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Por que gastar em explorao espacial com tanta gente passando fome?

Esta pergunta veio sob a forma de carta ao ilustre dr. Ernst Stuhlinger. Ele era fsico e se aventurou em engenharia atmica e eltrica, em que "cincia de foguetes" era algo que ele comia no caf da manh. Ele nasceu em em Creglingen, na Alemanha, e trabalhou com uma das maiores mentes da Segunda guerra Mundial: Wernher von Braun. Juntamente com a equipe de von Braun, Stuhlinger fugiu para os Estados Unidos, onde trabalhou na Operao Paperclip. Stuhlinger morreu em 2008, aos 98 ano anos. Em 1970, o dr. Stuhlinger recebeu uma carta de uma certa freira chamada Mary Jucunda, que morava no Zmbia, que no era grande coisa em 1970 e no melhorou muito at hoje. Na carta, irm Jucunda perguntou a Stuhlinger por que gastar bilhes de dlares em pesquisa espacial, quando tinha tanta criancinha passando fome. Vocs sabem, a mesma xaropada de sempre. Stuhlinger no era um poltico. No era dado a dourar plulas ou simplesmente ignorar as pessoas. Era um cientista, um homem que primava pelas cincias exatas. Sendo assim, sua resposta foi uma carta que reproduzo a seguir (verso brasileira Herbert Ceticismo.net)

Cara irm Mary Jucunda, Sua carta foi uma das muitas que chegam todos os dias, mas ela me tocou mais profundamente do que todas as outras, porque ela veio das profundezas de uma mente inquisitiva e um corao compassivo. Vou tentar responder a sua pergunta o melhor que eu puder. Antes, porm, gostaria de expressar a minha grande admirao por voc, e para todas as suas muitas irms corajosas, porque vocs esto dedicando suas vidas causa mais nobre do homem: ajuda para seus semelhantes que esto em necessidade. Voc pediu em sua carta como eu poderia sugerir os gastos de bilhes de dlares para uma viagem a Marte, num momento em que muitas crianas nesta terra esto morrendo de fome. Eu sei que voc no esperava uma resposta como "Oh, eu no sabia que h crianas que morrem de fome, mas de agora em diante eu vou desistir de qualquer tipo de pesquisa espacial at que a humanidade tenha resolvido esse problema!" Na verdade, tenho conhecido das crianas famintas muito antes de saber se uma viagem ao planeta Marte era tecnicamente vivel. No entanto, como muitos dos meus amigos, eu acredito que viajar Lua e eventualmente a Marte e outros planetas um risco que devemos realizar agora, e eu ainda acredito que este projeto, a longo prazo, ir contribuir mais para a soluo desses graves problemas que estamos enfrentando aqui na Terra do que muitos outros projetos potenciais de ajuda que so debatidas e discutidas, ano aps ano, e que so to extremamente lentos em dar resultados tangveis. Antes de tentar descrever com mais detalhes como o nosso programa espacial est a contribuir para a soluo de nossos problemas terrestres, eu gostaria de relatar brevemente uma suposta histria verdadeira, o que pode ajudar a sustentar o argumento. H cerca de 400 anos, vivia um conde em uma pequena cidade na Alemanha. Ele foi um dos condes benignos, e ele deu uma grande parte de sua renda para os pobres de sua cidade. Este foi muito apreciado porque a pobreza era abundante durante a poca medieval e havia epidemias de peste que devastou o pas com frequncia. Um dia, o conde conheceu um homem estranho. Ele tinha uma bancada e um pequeno laboratrio em sua casa; e ele trabalhou duro durante o dia para que ele pudesse pagar algumas horas todas as noites para trabalhar em seu laboratrio. Ele acoplou pequenas lentes fitas com pedaos de vidro e montou-as em tubos. Esse homem usou esse aparelho para olhar para objetos muito pequenos. O conde ficou particularmente fascinado pelas pequenas criaturas que podiam ser observadas com a forte ampliao, e que ele nunca tinha visto antes! O conde convidou o homem para se mudar com seu laboratrio para o castelo, para se torn-lo um membro da famlia e dedicar, a partir desse momento, todo o seu tempo para o desenvolvimento e aperfeioamento de seus aparelhos pticos como funcionrio especial do Conde.
Fonte: http://ceticismo.net/ciencia-tecnologia/por-que-gastar-em-exploracao-espacial-com-tanta-gente-passandofome/

As pessoas da cidade, no entanto, ficaram com raiva quando perceberam que o conde estava gastando dinheiro, como eles pensavam, em um golpe sem propsito. "Estamos sofrendo com esta praga", disseram eles, "enquanto ele est pagando esse homem para um passatempo intil!" Mas o conde se manteve firme. "Dou-lhe tanto quanto eu posso pagar", disse ele, "mas eu tambm irei apoiar este homem e seu trabalho, porque eu sei que um dia alguma coisa vai sair dele!". Na verdade, algo muito bom saiu desse trabalho, e tambm do trabalho semelhante feito por outras pessoas, em outros lugares: o microscpio. bem sabido que o microscpio contribuiu mais do que qualquer outra inveno para o progresso da medicina, e que a eliminao da praga e muitas outras doenas contagiosas da maioria das partes do mundo, em grande parte, resultaram de estudos que ficaram tornaram possvel graas ao microscpio. O conde, poupando um pouco de seu dinheiro para ser gasto com pesquisa, contribuiu muito mais para o alvio do sofrimento humano do que ele poderia ter contribudo dando tudo o que ele poderia poupar sua comunidade dominada pela praga. A situao que estamos enfrentando hoje semelhante em muitos aspectos. O Presidente dos Estados Unidos est gastando cerca de 200 bilhes de dlares em seu oramento anual [cerca de US$12 Bi, atualizando o valor para 2013]. Esse dinheiro vai para a sade, educao, bem-estar, a renovao urbana, rodovias, transporte, ajuda externa, defesa, conservao, cincia, agricultura e muitas instalaes dentro e fora do pas. Cerca de 1,6% deste oramento nacional foram destinados explorao do espao este ano. O programa espacial inclui Projeto Apollo, e muitos outros projetos menores em fsica espacial, astronomia, astrobiologia, projetos planetrios, projetos de recursos terrestres e engenharia espacial. Para fazer com que essa despesa para o programa de espao seja possvel, o contribuinte americano mdio com 10.000 dlares de renda por ano paga cerca de 30 dlares de impostos para o Espao. O resto de sua renda, 9.970 dlares, continua a ser para a sua subsistncia, a sua recreao, suas economias, seus outros imposto s, e todas as suas outras despesas. Voc provavelmente vai perguntar agora: "Por que voc no pega 5, 3 ou 1 dlar dos 30 dlares espaciais que o contribuinte americano mdio est pagando e os envia para as crianas com fome?" Para responder a esta pergunta, eu tenho explicar brevemente como a economia deste pas funciona. A situao muito semelhante em outros pases. O governo composto por um certo nmero de departamentos Interior, da Justia, Sade, Educao e Bem-Estar, Transportes, Defesa e outros [no Brasil, recebem o nome de Ministrios] e as agncias como a Fundao Nacional de Cincia e a NASA ( National Science Foundation, National Aeronautics and Space Administration , respectivamente), entre outras. Todas essas agncias preparam os seus oramentos anuais de acordo com as suas misses atribudas, e cada uma delas deve defender o seu oramento contra uma triagem extremamente severa por comisses do Congresso, e contra uma forte presso pela economia, a partir do Gabinete do Oramento e pelo Presidente. Quando os fundos so finalmente liberados pelo Congresso, podem ser gasto apenas para os itens de linha especificados, e aprovados no oramento. O oramento da NASA, naturalmente, s pode conter itens diretamente relacionados aeronutica e espao. Se este oramento no for aprovado pelo Congresso, os fundos propostos no estaro disponveis para outra coisa e simplesmente no sero cobrados do contribuinte, a menos que um dos outros oramentos obtiver aprovao para um aumento especfico, que passaria a absorver os fundos que no foram repassados para o Espao. Voc percebe que a partir deste breve discurso que o apoio s crianas com fome, ou melhor, um apoio para alm do que os Estados Unidos j est a contribuir para esta causa muito digna na forma de ajuda externa, s pode ser obtida se o departamento apropriado apresentar um item para este propsito no seu oramento, para que o mesmo seja, ento, aprovado pelo Congresso. Voc pode perguntar agora se eu, pessoalmente, seria a favor de tal medida pelo nosso governo. Minha resposta um enftico sim. Na verdade, eu no me importaria se os meus impostos anuais forem aumentadas por um nmero de dlares com o objetivo de alimentar crianas com fome, onde quer que vivam.
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Eu sei que todos os meus amigos se sentem da mesma maneira. No entanto, no podemos fazer este programa acontecer apenas desistindo de fazer planos para viagens a Marte. Pelo contrrio, eu at acredito que trabalhando para o programa espacial eu possa fazer alguma contribuio para o alvio e eventual soluo de tais problemas graves como a pobreza e a fome na Terra. Basicamente, o problema da fome possui duas vertentes: a produo de alimentos e sua distribuio. A produo de alimentos pela agricultura, pecuria, pesca ocenica e de outras operaes de grande escala eficiente em algumas partes do mundo, mas drasticamente ineficiente em muitas outras. Por exemplo, grandes reas de terra poderiam ser utilizadas muito melhor se mtodos eficientes de controle de bacias hidrogrficas, uso de fertilizantes, previso do tempo, a avaliao da fertilidade, a programao de plantio, seleo de campo, hbitos de plantio, poca de cultivo, colheita e planejamento da mesma forem aplicados. A melhor ferramenta para a melhoria de todas essas funes, sem dvida, o satlite artificial da Terra. Circundando o globo em uma altitude elevada, ele pode rastrear vastas reas de terra dentro de um curto espao de tempo, que pode observar e medir uma grande variedade de fatores que indicam o estado e condies das culturas, o solo, as secas, a precipitao, a cobertura de neve etc., e pode repassar estas informaes para estaes terrestres para o uso adequado. Estima-se que at mesmo um sistema modesto de satlites, equipados com recursos e sensores que trabalham dentro de um programa de melhorias agrcolas em todo o mundo, vai aumentar as colheitas anuais por um equivalente de muitos bilhes de dlares. A distribuio dos alimentos aos necessitados um problema completamente diferente. A questo no tanto do volume de transporte, e sim da cooperao internacional. O governante de um pas pequeno pode se sentir muito desconfortvel com a perspectiva de ter grandes quantidades de alimentos enviados para o seu pas por uma grande nao, simplesmente porque ele teme que, juntamente com a comida, tambm possa haver um aumento de influncia e poder estrangeiro. Um eficiente alvio da fome, eu creio, no vir antes que as fronteiras entre as naes tornarem-se menos divididas do que so hoje. Eu no acredito que o voo espacial v realizar esse milagre durante a noite. No entanto, o programa espacial , certamente, entre os agentes mais promissores e poderosos que trabalham nesta direo. Deixe-me apenas lembr-la da recente quase-tragdia da Apollo 13. Quando a hora da reentrada crucial de os astronautas se aproximou, a Unio Sovitica interrompeu todas as transmisses de rdio russas nas faixas de frequncias utilizadas pelo Projeto Apollo, a fim de evitar qualquer interferncia possvel, e navios russos se posicionaram nos Oceanos Atlntico e Pacfico, para o caso de um resgate de emergncia fosse necessrio. Se a cpsula tivesse pousado perto de um navio russo, os russos, sem dvida, teriam gasto tanto cuidado e esforo em seu socorro como se cosmonautas russos tivessem retornado de uma viagem espacial. Se os viajantes espaciais russos estivessem em uma situao de emergncia semelhante, os americanos fariam o mesmo, sem qualquer dvida. Produo de alimentos superior atravs de levantamento e avaliao da rbita, e melhor distribuio de alimentos por meio de melhorar as relaes internacionais, so apenas dois exemplos de como profundamente o programa espacial ir impactar a vida na Terra. Gostaria de citar dois outros exemplos: estimulao do desenvolvimento tecnolgico, e gerao do conhecimento cientfico. Os requisitos para a alta preciso e de extrema confiabilidade que devem ser impostas sobre os componentes de uma nave espacial com destino Lua so totalmente sem precedentes na histria da engenharia. O desenvolvimento de sistemas que atendem a esses requisitos severos nos forneceu uma oportunidade nica de encontrar novos materiais e mtodos, inventar melhores sistemas tcnicos, de procedimentos de fabricao, para prolongar a vida til dos instrumentos e at mesmo para descobrir novas leis da natureza. Todo este conhecimento tcnico recm-adquirido tambm est disponvel para aplicao em tecnologias aplicadas na Terra. Todos os anos, cerca de mil inovaes tcnicas geradas no programa espacial encontram seus caminhos para a nossa tecnologia terrena, onde eles levam a melhores aparelhos de cozinha e equipamentos agrcolas, melhores mquinas de costura e rdios,
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melhores navios e avies, melhor previso do tempo e alertas de tempestade, melhores comunicaes, melhores instrumentos mdicos, melhores utenslios e ferramentas para a vida cotidiana. Presumivelmente, voc vai perguntar agora por que devemos desenvolver primeiro um sistema de suporte de vida para os nossos astronautas viajando de Lua, para que possamos construir um sistema de sensor remoto leitura para pacientes cardacos. A resposta simples: um progresso significativo nas solues de problemas tcnicos frequentemente feito no por uma abordagem direta, mas pela primeira fixao de uma meta de alto desafio que oferece uma forte motivao para o trabalho inovador, que desperta a imaginao e estimula os homens a gastarem o seu melhores esforos, e que atua como um catalisador, incluindo cadeias de outras reaes . Os voos tripulados, sem qualquer dvida, esto exercendo exatamente esse papel. A viagem a Marte certamente no ser uma fonte direta de alimento para o faminto. No entanto, ele vai levar a tantas novas tecnologias e capacidades que os spin-offs s este projeto vai valer a pena muitas vezes o custo de sua implementao. Alm da necessidade de novas tecnologias, h uma grande necessidade contnua de novos conhecimentos bsicos em cincias, se quisermos melhorar as condies de vida humana na Terra. Precisamos de mais conhecimento na fsica e na qumica, na biologia e fisiologia, e muito particularmente na medicina para lidar com todos esses problemas que ameaam a vida do homem: fome, doenas, contaminao de alimentos e gua e a poluio do meio ambiente. Precisamos de homens e mulheres que escolham a cincia como uma carreira e que precisamos melhor suporte para os cientistas que tm o talento e a determinao de se envolver em trabalhos de pesquisa mais frutferos. Desafios nos objetivos da pesquisa devem estar disponveis e deve ser dado apoio suficiente para projetos de pesquisa. Mais uma vez, o programa espacial, com suas maravilhosas oportunidades de se envolver em estudos de investigao verdadeiramente magnficas de luas e planetas, da fsica e da astronomia, da biologia e da medicina um catalisador quase ideal que induz a reao entre a motivao para o trabalho cientfico, oportunidades para observar emocionantes fenmenos da natureza, e material de apoio necessrio para realizar o esforo de investigao. Dentre todas as atividades que so dirigidas, controladas e financiadas pelo governo americano, o programa espacial certamente o mais visvel e provavelmente a atividade mais debatida, embora ele consuma apenas 1,6% do oramento total nacional, e 0,3% do produto interno bruto. Como um estmulo para o desenvolvimento de novas tecnologias, e para a pesquisa nas cincias bsicas, inigualvel para qualquer outra atividade. A este respeito, pode-se mesmo dizer que o programa espacial est assumindo uma funo que por trs ou quatro mil anos tem sido a triste prerrogativa de guerras. Quanto sofrimento humano pode ser evitado se as naes, em vez de competir com as suas frotas de cair bombas de avies e foguetes, competir com suas naves espaciais que viajam para a Lua! Esta competio est cheia de promessas para brilhantes vitrias, mas no deixa espao para o destino amargo dos vencidos, que gera nada alm de vingana e novas guerras . Embora o nosso programa espacial parea levar-nos longe de nossa terra e em direo Lua, o Sol, os planetas e as estrelas, eu acredito que nenhum desses objetos celestes vai encontrar tanta ateno e estudo de cientistas espaciais como a nossa Terra. Vai tornar-se uma Terra melhor, no s por causa de todo o novo conhecimento cientfico e tecnolgico que vamos aplicar para a melhoria de vida, mas tambm porque estamos desenvolvendo uma apreciao muito mais profunda de nossa terra, da vida e do homem. A foto com a qual eu encerro esta carta mostra uma vista da nossa Terra vista do Apollo 8, quando orbitou a Lua no Natal de 1968. De todos os muitos resultados maravilhosos do programa espacial, at

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agora, esta imagem pode ser a mais importante. Ele abriu os olhos para o fato de que nossa Terra uma ilha bonita e mais preciosa em um vazio ilimitado, e que no h outro lugar para ns vivermos, mas a fina camada superficial do nosso planeta, fazendo fronteira com o nada sombrio do espao. Nunca antes tantas pessoas reconhecem quo limitada nossa Terra realmente , e como seria perigoso mexer com seu equilbrio ecolgico. Desde que esta imagem foi publicada pela primeira vez, as vozes de alerta tornaram-se cada vez mais altas para os graves problemas que afligem o homem em nossos tempos: a poluio, a fome, a pobreza, a vida urbana, produo de alimentos, controle de gua e superpopulao. Certamente no por acaso que ns comeamos a ver as tarefas tremendas esperando por ns no momento em que a era espacial nos deu a primeira boa olhada em nosso prprio planeta. Muito embora, felizmente, a era espacial no s mantm um espelho no qual podemos ver a ns mesmos, mas tambm nos fornece as tecnologias, o desafio, a motivao e at mesmo o otimismo para atacar essas tarefas com confiana. O que aprendemos em nosso programa espacial, creio eu, est totalmente apoiando o Albert Schweitzer tinha em mente quando disse: "Eu estou olhando para o futuro com preocupao, mas com boa esperana". Meus melhores votos estaro sempre com voc e suas crianas. Muito sinceramente seu, Ernst Stuhlinger Diretor Associado para a Cincia Dizem que cientistas so arrogantes. Arrogante quem acha que os outros tm que fazer o que eles querem, do jeito que querem. Pelo menos, a irm Jucunda compreendeu a carta. Sua resposta foi: Obrigada. A partir de agora, acredito firmemente no profundo valor do programa espacial.

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