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Torres de resfriamento: Contracorrente versus Corrente Cruzada


A partir da dcada de 50, quando as primeiras torres de resfriamento de grande porte com tiragem de ar atravs de ventilao mecnica foram instaladas no Brasil, o tipo bsico de torre especificado foi o de corrente cruzada em madeira por influncia de empresas de engenharia americanas. Esta concepo tornou-se uma referncia para torres de grande porte, de modo que as empresas nacionais, inclusive a ALPINA, desenvolveram-se na ocasio para atender quela configurao. Com o decorrer dos anos, esta tendncia foi se modificando por diversos motivos, predominando hoje as torres contra corrente em plstico e concreto. A escolha do tipo de torre de resfriamento de gua mais adequado uma instalao depende de vrios fatores alm do capital inicial a ser investido, entre os quais destacamos: vazo de gua, temperaturas de gua quente e de gua fria, temperatura de bulbo mido, altitude local, qualidade da gua, custos de energia eltrica para acionamento de ventiladores e bombeamento da gua, manuteno, eficincia, sensibilidade recirculao, durabilidade dos materiais, espaos disponveis, simplicidade construtiva, peso, aspectos estticos etc. No Brasil so utilizadas torres de resfriamento com tiragem mecnica, corrente cruzada ou contra corrente, predominando hoje as do ltimo tipo. Mas quais seriam as diferenas, vantagens e desvantagens de cada configurao? O resfriamento de gua pelo contato direto com o ar, evaporando parte da massa de gua na regio do enchimento da torre, pode ocorrer a partir de duas configuraes de trajetrias destes dois fluidos. Na configurao corrente cruzada a gua cai verticalmente atravs do enchimento enquanto o ar o atravessa horizontalmente. Na configurao contra corrente, enquanto a gua cai, o ar sobe na vertical atravs do enchimento. Os processos de transferncia de calor e de massa com fluxos em contracorrente so bem mais eficientes, permitindo o maior resfriamento possvel, porque nesta configurao a diferena mdia entre as entalpias do ar e da gua permanece maior e mais constante que na situao de fluxos em corrente cruzada. O enchimento das torres pode ser do tipo filme ou respingamento, o primeiro tem maior eficincia de resfriamento decorrente da grande superfcie de contato entre gua e ar, porm no aplicvel a guas de baixa qualidade, (alta concentrao de slidos, materiais aderentes, nutrientes de biolimo etc.). O enchimento tipo respingamento, embora com eficincia de resfriamento bem mais baixa, tem a vantagem de tolerar guas com baixa qualidade em conseqncia do impacto das

E Q U IP A M E N T O S

gotas de gua contra as barras que o compem e que remove continuamente as partculas aderidas. No passado, o enchimento tipo respingamento era aplicado quase que exclusivamente a torres corrente cruzada. Devido a forma construtiva do enchimento, tradicionalmente com barras de seo retangular ou aproximadamente retangular, a resistncia ao fluxo de ar de resfriamento em corrente cruzada menor que em contra corrente. Por outro lado economicamente invivel a utilizao de enchimento tipo filme em torres de resfriamento corrente cruzada de mdio e grande porte, estando reservado seu uso s torres em contracorrente. A utilizao de torres contracorrente para guas de baixa qualidade tornou-se economicamente vivel quando a ALPINA desenvolveu o enchimento tipo respingamento com perfis triangulares extrudados em PVC. Este enchimento, de eficincia comprovada, alm de ter todas as vantagens do enchimento tipo respingamento tradicional oferece baixa resistncia ao fluxo vertical ascendente de ar sendo, portanto, plenamente utilizvel em torres contra corrente, termicamente as mais eficientes. Prosseguindo na comparao entre as torres contra corrente e as corrente cruzada, podemos destacar algumas vantagens adicionais das torres contra corrente: - Maior capacidade de troca trmica por unidade de volume de enchimento, resultando em menores reas ocupadas; - Permite a escolha entre enchimentos tipo filme ou tipo respingamento; - Menor altura de entrada de ar resultando em menor sensibilidade ao dos ventos e baixa possibilidade de recirculao de ar, o que pode comprometer o desempenho da torre. A recirculao ocorre freqentemente em torres de corrente cruzada em conseqncia da grande altura da entrada de ar e a proximidade entre os pontos de aspirao e descarga do ar. - Menor altura de entrada de gua quente reduzindo os gastos de bombeamento, o que torna o balano global de energia favorvel, quando analisados em conjunto os consumos das bombas e dos ventiladores. - Construo mais baixa e mais compacta; - A obra civil bem mais simples e econmica, permitindo maior facilidade na pr fabricao de elementos estruturais; - Montagem e manuteno mais simples; Alpina Equipamentos Industriais Ltda.