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mento e no outro, em determinada situao. Em 1961, usando um esquema concorrente com pombos, Herrnstein obteve resultados que mostravam que a freqncia relativa de respostas em cada uma das alternativas (discos) igualava a freqncia relativa de reforos obtida em cada alternativa (figura 1), isto

Captulo 5
,.

81

-BL
R1+R2

ou

-IlL
82+81

= BL
R2+R1

(Equao 1)

81+82

Introduo teoria da igualao1


Miriam (iareia Mijares e Maria Teresa/lrajo Si/v,) LISP

onde 81 a freqncia de respostas na alternativa 1, 82 a freqncia de respostas na alternativa 2, R 1a freqncia de reforo na alternativa 1 e R2 a freqncia de reforo na alternativa 2. Essa equao representa a primeira elaborao do que atualmente se conhece como lei da igualao ("matching laW').

'" Q)
'" c: c
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"Provavelmente, o trabalho mais interessante que se tem feito em ambas as analises comportamentais, basi. ca e aplicada, nos ltimos 20 anos. tem sido nos parmetros da equao de igualao"
Josep/J Cauf1l/l. 1998

rc ' c: c

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Q..

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3

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- -

A teoria da igualao uma teoria de escolha, no como um processo intero no de deciso, mas como uma medida extrada da observao do comportamento. Uma
-

Propor1ion of Reinforcement

situao de escolha pode ser definida como uma situao ambienta Ina qual mais de uma alternativa de resposta est disponvel, isto , qualquer situao na qual o comportamento possa variar (Rachlin, 1997). Dessa forma, em uma situao de escolha, um comportamento emitido em detrimento de outro. Uma vez que os organismos esto continuamente se comportando e qtJe, quando certo comportamento emitido, alguns outros esto deixando de ser emitidos, "no exagero dizer que todo comportamento 'envolve uma escolha" (de Villiers&Herrnstein, 1976). Por exemplo, em uma situao altamente restrita, como a caixa de Skinner, onde estmulos ambientais so minimizados o mais possvel, a resposta de pressionar a barra pode ser entendida como uma escolha: poderamos dizer que "o animal escolhe" pressionar a barra em vez de se coar, cheirar, etc. Por outro lado, devido ao fato de que todo comportamento resultado de uma escolha, no faz sentido falar de comportamento de escolha como um subtipo de comportamento, sendo melhor estudar quais os fatores que determinam que um organismo exiba um comporta1

Figura 1. Freqncia relativa de respostas para uma das alternativas em um procedimento de duas escolhas como funo da freqncia relativa de reforos nessa alternativa. A linha diagonal mostra igualao
entre as freqncias relativas. Extrado de Herrnstein (1970).

Trabalho apresentado
de

n9 VII Encontro da Associao


de 199B.

Brasileira de Psicoterapia

e Medicina Comportamental.

Campinas,

10 a 13 de setembro

Segundo Dean (1980),esse simples mas elegante achado empricoteve um alto impacto na anlise experimental do comportamento. At 1961, as tentativas de quantificar quanto um comportamento mudava em relao ao reforo tinham falhado por falta de generalidade (Plaud, 1992). Por exemplo, j em 1938, Skinnertinha tentado-quantificanydesempenho dos organismosem esquema de intervalofixo(FI),atravs da proposta de quea taxa de respostas do organismoem esquemas de FIera diretam~nteproporcional taxa de reforosdada em cada intervalo.Posteriormente,o mesmoSkinner(1940) reconheceu que essa proposta s era correta para alguns FI, mas no para todos. A lei da igualao tem provado ser muito mais geral; por exemplo, estudos encontraram igualao entre o tempo relativo da resposta e a freqncia relativa de reforos, entre a magnitude relativado reforoe a taxa de respostas, e entre a demora relativado reforoe a taxa de respostas (ChUAg& Herrnstein, 1967; Neuringer, 1969;'-6tubbs & Pliskoff,1969). Igual-

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Miriam

Cj,m:i" Miji,res e Mari"

Teres" I\r,"'jo

Silva

Sobrecomportamento e cognio 41

mente essa relao tem se mostrado vlida nos dois tipos de procedimentos de esquemas concorrentes (simultneo e com chave de mudana), no laboratrio e em ambientes naturais, e com vrias espcies diferentes (Baum, 1972; Baum, 1974a; McSweeney, 1975; Nevin, 1979; Schroeder & Holland, 1969). Em 1970, Herrnstein afirma em sua publicao, On lhe Law af effecl, que:

"... em cada momento de ao possvel, uma srie de alternativas coloca-se ao


animal, e por tanto cada ao poderia se dizer ser o resultado de uma escolha... de fato, parece seguro supor que todos os ambientes continuamente demandam escolhas nesse sentido, ainda que em muitos casos o problema de identificar e medir as alternativas possa ser insolvel. Esse problema , no entanto, do experimentador e no do sujeito. No importa quo empobrecido seja o ambiente, o sujeito ter sempre distraes disponveis, outras coisas que comprometam sua atividade e ateno, ainda que essas no sejam mais que seu prprio corpo... A taxa absoluta de respostas ocorre em tal contexto, independentemente de que o experimentador saiba quais so as outras alternativas e seus reforos." (p. 254-255) Dessa forma, Herrnstein prope que todo evento comportamental uma situao de escolha. Assim, mesmo quando submetido aos procedimentos de resposta nica, o sujeito estaria em uma situao concorrente de mltiplas alternativas e, portanto, sensvel
s mesmas leis de comportamento observadas em paradigmas concorrentes clssicos.

Refara/hara
Figura 2. Curva hipottica de distribuio de respostas em uma situao de operante livre. O valor k representa a assintota da distribuio medida em taxa de respostas por minuto: o valor Re representa a taxa de reforos por hora correspondente metade da assintota.

Baseado nesse pressuposto, elaborou uma extenso da proposta original (equao 1), de forma que a relao entre a taxa absoluta de respostas e a taxa absoluta de reforos, em situaes operantes livres, pudesse ser estudada quantitativamente. A nova equao, conhecida como "hiprbole de Herrnstein", estabelece que a taxa de respostas funo hiperblica da freqncia de reforos para essa resposta. Algebricamente, a equao expressa como:

B':-

kRR+Re

- --(Equa0--2)-

A generalidade da hiprbole de Herrnstein foi demonstrada em inmeras situaes, mesmo quando de Villiers & Herrnstein (1976) fizeram uma anlise pas-hac usando a funo estabelecida pela frmula e dados de mais de 30 experimentos conduzidos por diferentes pesquisadores, em diferentes espcies (ratos, pombos, macacos e humanos), com diferentes respostas operantes (velocidade de corrida e de nado, presso barra), com diferentes reforadores (comida, gua, estimulao cerebral, sacarose, glucose), com diferentes parmetros de resposta (taxa, Ia 'mcia, velocidade), com diferentes parmetros do reforo (taxa, magnitude,latncia e concentrao) e com diferentes paradigmas (reforo positivo e negativo). A r?lao l:1iperblica foLtambm demonstrada com seres humanos (Bradshaw, Szabadi, & Bevan, 1977; Bradshaw, Szabadi & Bevan, 1978; Uartens & Houk, 1989; McDowell & Wood, 1984). Outras derivaes da lei da igualao no menos importantes, embora no diretamente ligadas ao objetivo do presente trabalho, vm sendo feitas desde 1970. Uma --daS-mais-GGAReGid~-a-ehamada-de..'!~da-igualao genemlizada"; desenvolvida por Baum (1974b), que usa transformaes Ioga rtmicas dos dados obtidos em esquemas concorrentes e que permite quantificar os desvios da igualao, isto , permite identificar as situaes nas quais o princpio de igualao no se cumpre e analisar esses desv)os.

onde B a taxa de respostas do comportamento observado, R a taxa de reforos para esse comportamento e k uma constante derivada da relao resposta-reforo que representa o nmero de respostas assintticas na ausncia de reforadores competitivos, isto , quanto o organismo emitiria a resposta estudada, se no existissem outras fontes de reforo no meio. Re o reforo agregado desconhecido para as outras alternativas. Em termos prticos, Re o segundo parmetro a ser extrado dos dados, "mas tambm o que tem interpretao emprica definitiva". (Herrnstein, 1970; p. 255). Tradicionalmente, k medido em frequncia de respostas por minuto e Re em freqncia de resposta por hora. Matematicamente, k o valor da assntota da taxa de respostas, e Re a taxa de reforos _ relacionada com a metade da assntota, isto , kseria a taxa mxima de respostas que o organismo emite em uma situao experimental, e Re a taxa de reforos necessria, para manter a metade da taxa mxima de respostas (figura 2). ,

1.

Desvios da igualao

Nem todos os arranjos experimentais concorrentes produzem resultados consistentes com a lei da igualao (equao 1). Porm, em geral, os desvios da predio estabelecida pela lei da igualao mostram padres ordenados que poJemser interpretados. Baum (1974b, 1979) indicou trs formas comuns de desvio a lei da igualao: subigualao, supra-igualao e vis (figura 3). O fenmeno mais freqentemente encontrado o de subigualao, no qual a proporo de respostas emitidas pelo organismos na alternativa menos "vantajosa" (que dispensa menor proporo de reforadores) maior que o predito pela equao. Como resultado, a proporo de respostas nas alternativas mais semE:)lhante.doque deveria, podendo chegar indiferena (figura 3a). Esse fenmeno

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Miriam Ciarcia Mijares e Milriil Teresa riljo Silva

Sobrecomportamento e cognio 43

, comumente oDservado quando, dentro do esquema concorrente, no estabelecido o tempo da contingncia do atraso de reforo (change overdelay- COD) ou quando este muito pequeno e tem sido explicado basicamente em termos de problemas em discriminao e de reforo supersticioso da resposta de mudana entre alternativas (Baum, 1974b). O outro tipo de desvio, a supra-igualao, bem menos freqente, resulta de o organismo responder com maior freqncia do que esperado pela equao na alternativa que dispensa a maior proporo de reforadores (figura 3b). Em geral, esse fenmeno observado quando a mudana entre alternativas altamente penalizada ou exige muito esforo (Mazur, 1998). No terceiro tipo de desvio, o vis (figura 3c), o organismo responde mais em uma das alternativas, independentemente da proporo do reforo. Por exemplo, um pombo passa a bicar sempre com maior freqncia o disco localizado do lado esquerdo da caixa experimental, ainda que a proporo de reforos nesse disco seja variada amplamente. Encontrar vis indica que uma ou mais variveis estranhas e no controladas esto afetando o exper[mento. Teoricamente, se essa varivel fosse identificada e incorporada anlise, no se obteria vis. . Desvios da hiprbole de Herrnstein tambm podem ser observados no laboratrio e podem ser definidos como um mau ajuste ou no-ajuste dos dados equao 2. A interpretao do desvio da hiprbole depende de vrios fatores, como o esquema de reforo usado, o esquema de privao, o tipo de resposta estudado, etc.

2. Interpretao da hiprbole de Herrnstein


Como j foi indicado, a equao da hiprbole de Herrnstein contm dois parmetros livres, "I<' e "Re", que so obtidos pelo ajuste matemtico dos dados funo hiperblica, sendo que k o valor da assntota da hiprbole medido em respostas por minuto e Re o valor em reforos por hora correspondente metade da assntota. Um conjunto expressivo de dados empricos mostra que k e Re so diferencialmente afetados por variaes no procedimento experimental. Assim, o valor de k mudado por manipulaes na exigncia motora da tarefa, como, por exemplo, o peso da barra, a durao da resposta, etc. (Willner, Sampson, Phillips & Muscat, 1990; Porter & Villanueva, 1988; Heyman & Monaghan, 1987). J Re influenciado por variveis relacionadas com a eficcia do reforo, como quantidade ou qualidade do reforado r, demora do reforo, privao, etc. (Heyman & Monaghan, 1994; Willner et aI., 1990; Bradshaw, Szabadi, & Ruddle, 1983a; Bradshaw, Szabadi, Ruddle, & Pears, 1983b; de Villiers, 1983). Igualmente Re pode ser mudado quando outras fontes de reforo so agregadas ou removidas do meio (Belke & Heyman, 1994; McDowell, 1988). Portanto, mudanas em k so interpretadas como mudanas na capacidade motora e mudanas em Re representam mudanas na eficcia ou no valor do reforo. importante atentar para o fato de que aumentos em Re indicam diminuio do valor do reforo, enquanto que a diminuio de tal parmetro significa o contrrio.
A figura 4a mostra um exemplo de duas distribuies de respostas (c e t) que diferem em relao a Re, mas possuem iguais k. Pode-se observar que a mesma quantidade de reforo (r) mantm diferentes taxas de resposta em cada curva, ou, o que o mesmo, na curva t preciso menor quantidade de reforador que na curva c para manter a mesma taxa de respostas. Isso siginifica que a distribuio possui um valor de Re menor que o da distribuio c. Supondo uma situao experimental em que a curva c representa a situao de controle, e a curva t a situao de tratamento, poderia se concluir que o tratamento aumentou o valor do estmulo reforador conseqente ao comportamento estudado em relao aos outros reforadores do meio. Uma situao diferente representada na figura 4b, na qual o valor de Re igual para ambas as distribuies, mas

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o valor de kdifere. Pode-seobservarque o valor da assntota maior-paraacurva-t que-para a curva c, porm a quantidade de reforo necessrio para manter a taxa de respostas da metade da assntota similar. Se, por exemplo, closse a situao de controle e ta de tratamento, diramos que o efeito do tratamento foi o de aumentar o desempenhcynotor do animal, isto , a taxa mxima de respostas que pode ser exibida pelo animal aumentou. .,

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Figura 3. Nos trs grficos, as linhas diagonais representam o desempenho em esquemas concorrentes segundo o predito pela lei da igualao. As curvas representam trs tipos de desvio da igualao. O grfico (a) representa um caso de subigualao. o grfico (b) um caso de supra.igualao e o grfico (c) um caso de vis. Adaptado de Mazur. 1998.

Reforotlor.

Reforotlora
e o grfico

Figura 4. Exemplo de curvas ajustadas equao de Herrnstein. 1970. para esquemas .de apenas uma
resposta...Q~grafico a representa um exemplo de duas curv~t.~. c) com k iguais e lie diferentes b representa um exemplo de duas curvas (t e c) com Re IgulS e k diferentes.

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//
Miriam Qarcia Mijares e Maria Teresa Arajo silv Sobre comportamento e cognio 45

3.

Aplicaes da hiprbole de Herrnstein no estudo do comportamento

Obviamente, a principal aplicao da lei da igualao tem sido no estudo do comportamento de escolha. Um dos primeiros problemas a responder era se a relao encontrada com animais dentro do laboratrio era correta tambm para seres humanos dentro do laboratrio. Resolver esse problema seria o primeiro passo para responder perguntas mais relevantes, como, por exemplo: como as pessoas tomam decises ou fazem escolhas? Por que uma pessoa escolhe uma alternativa e,no outras? Por que as pessoas fazem escolhas que nem sempre so as melhores? Vrias pesquisas de laboratrio com seres humanos mostraram que as pessoas tendem a se comportar segundo a lei da igualao prediz (McDowell, 1988; Pierce & Epling, 1995). Por exemplo, Schroeder & Holland (1969) instruram sujeitos para observarem quatro relgios localizados em um painel e contarem o nmero de deflexes de cada uma das aglhas. Os movimentos das agulhas localizadas esquerda do painel foram programados em um esquema de VI e os dois da direita em outro esquema de VI independ~nte. Os sujeitos foram instrudos a pressionar um de dois botes cada vez que vissem uma deflexo de agulha, sendo que, na realidade, o que era medido eram os movimentos oculares. Todos QSsujeitos foram expostos a vrias combinaes de esquemas VI. Os resultados obtidos mostraram que o comportamento de "mover os olhos", quando o COD era adequado, seguia o princpio de igualao, isto , a porcentagem de movimentos oculares para a esquerda era igual porcentagem de deflexes de agulha dos relgios localizados esquerda. Igualmente Baum (1975), usando um jogo de computador, instruiu os sujeitos a pressionar dois botes para destruir dois tipos de msseis "inimigos" (cada boto correspondia a um tipo de "inimigo"). A apresentao dos msseis foi programada segundo um esquema concorrente VI VI. O resultado mostrou que o tempo relativo de presso de cada boto igualou a freqncia relativa de detees de msseis para..o boto correspondente. A igualao dentro do laboratrio com seres humanos em esquemas concorrentes foi tambm encontrada para outros esquemas de reforo, como, por exemplo, VI-VR (Savastano & Fantino, 1994). Com uma abordagem mais natural, Conger & Killeen (1974) utilizaramumesquema...concorrente para estudar o comportamento verbal em uma situao social. Cinco sujeitos, um de cada vez, participaram com trs experimentadores em discusses relativas ao abuso de drogas. As alternativas eram falar com um ou outro experimentador (o terceiro experimentador apenas facilitava a discusso), e o reforo era a aprovao social dada por um ou outro experimentado r conforme o caso. Os reforos foram dados em esquemas de VI independentes. O comportamento medido foi o tempo que o sujeito passava falando com um ou outro experimentador. Os resultados obtidos revelaram que a proporo de tempo que os sujeitos falavam com cada experimentado r era controlada pela proporo de elogios recebidos desse experimentador. Uma inferncia interessante que se derivou desse trabalho que possivelmente os seres humanos tendem a distribuir o tempo de conversa de forma que acabam falando mais tempo com aquelas pessoas que Ihes do ateno ou que as elogiam. -. Outra questo importante estudada em relao lei da igualao a de se os resultados achados no laboratrio podem descrever o que acontece "na vida repl". Com animais, Baum (1974a) mostrou que o comportamento de um grupo de pombos silvestres de bicar por comida seguia o princpio de igualao. Com seres humanos, McDowell (1981), usando como modelo a equao da hiprbole, analisou o comportamento de autoferir-

se por coar em uma criana de dez anos, comportamento esse que era controlado pelas reprimendas dos membros familiares. Os dados obtidos em observao natural e sem interveno por parte do pesquisador mostraram que a equao da hiprbole explicava 99,7% da varincia dos dados, ou seja, o comportamento da criana se ajustava ao estabelecido pela lei da igualao. Como ressalta o autor, o relevante desses resultados que o comportamento foi medido em um meio no controlado, onde todos os fatores que poderiam ter influenciado o comportamento estavam presentes e possivelmente o influenciaram. Em uma pesquisa com pacientes com sndrome de dor crnica, Fernandez e McDowell (1995) concluram que a hiprbole de Herrnstein explicava 86% da varincia dos comportamentos de dor (verbalizaes de dor, gestos faciais, movimentos ou posturas corporais de dor, etc.), e 76% da varincia dos comportamentos "saudveis" (comunicao positiva, exerccios fsicos, etc.). Em ambos os casos, a freqncia de respostas estava relacionada hiperbolicamente freqncia de reforos provenientes de uma pessoa significativa do ambiente do doente (ateno, cuidados, etc.). Outras pesquisas que visaram estudar o comportamento de estudantes normais e retardados, em situao natural de sala de aula, revelam altos ndices de ajuste equao de Herrnstein (Martens, Lochner & Kelly, 1992; Martens, el. aI., 1989). Uma das conseqncias mais importantes, dentro da teoria e da prtica comportamental derivada da lei da igualao e especialmente da hiprbole, que, para poder predizer como determinado reforador vai afetar o comportamento, necessrio levar em considerao o contexto no qual esse reforador contingente ao comportamento, isto , levar em considerao os outros reforadores presentes no meio e contingentes a outras respostas. Por exemplo, a lei da igualao oferece um marco referencial que permite compreender os "efeitos colaterais" inexplicados do reforo ou da extino, freqentemente relatados na literatura e s vezes chamados por crticos da terapia comportamental de "substituio de sintoma". Por exemplo, vrios autores relataram que a taxa de cOffiPortamenJos inadequados dentro de aula diminui quando comportamentQs acadmicos so reforados; outros informaram que a freqncia do comportamento de autoestimulao diminui quando outros comportamentos no relacionados so reforados; igualmente, outros tantos estudos mostram que comportamentos adequados diminuem em freqncia quando outros comportamentos, tambm adequados, so reforados ---(M"cDo~t,l98B). Segu,luo-ateoria-daigualao;-esses--efeitos-eolaterais-ne-se--inexplicveis, mas so conseqncias da mudana do contexto reforador do ambiente. Assim, a teoria prediz que qualquer interveno que acrescente ou remova reforadores, mudando a quantidade total de reforos no ambiente, no apenas mudar o !}>mportamento que objeto da interveno, mas tambm os outros comportamentos emitidos nesse ambiente. Nesse sentido, McDowell (1981) relata um estudo no qual a teoria da igualao foi usada para descrever e desenvolver o tratamento de um rapaz de 22 anos com retardo mental que apresentava comportamentos agressivos graves contra outras pessoas, incluindo sua me. Aparentemente, o compQI!amellto -.9ressivodentro de casa estava sendo controlado por reforo social proveniente dos pais. Dada a natureza do comportamento-problema, a extino no era um tratamento aceitvel, j que podia comprometer a sade dos membros da famlia. Baseado nas predies da lei da igualao (hiprbole), o tratamento consistiu no reforo com fichas (trocadas por dinheiro ao final da semana) de comportamentos de autolimpeza corporal, como fazer a barba; trabalhos domsticos, como ajudar na hora do jantar e atividades educativas, como ler, sendo que o comportamento-objeto, a agresso, no foi diretamente tratado. Os resultados obtidos mostraram que antes do tratamento o sujeito mostrava episdios agressivos diariamente, mas que reforo de outras respostas dimiriii.Jsses episdios em-cerca de 80%.

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Miri"m (i'lrei" Mijares e M'lri" Teres" r"jo Silv"

Sobre comportamento e cognio

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Por outro lado, da teoria'deriva-se que a eficcia de qualquer tratamento clnico vai ser afetada por quo rico ou pobre seja o ambiente em estmulos ou alternativas. Por exemplo, certos vcios, como comer, fumar, beber, etc., tendem a aumentar em freqncia quando as pessoas esto entediadas (Mazur, 1998), o que possivelmente ocorre porque o tdio est relacionado com situaes em que existem poucos reforadores competindo com a comida, o cigarro, etc. Assim, em ambientes empobrecidos, a diminuio de freqncia de um comportamento-problema deveria ser mais difcil do que em um ambiente rico em reforadores, simplesmente porque a possibilidade de que outras respostas alternativas sejam emitidas e reforadas est rebaixada.

3.1. Autocontrole
A lei da igualao tem profundas implicaes tanto no conceito como no processo de autocontrole. Dentro do behaviorismo, o autocontrole definido como a escolha de uma alternativa que tem um valor reforador alto, porm distante no tempo, e, em con~rapartida, a impulsividade se define como a escolha de uma alternativa mais imediata, porm de menor valor reforado r do que a mais demorada (Fisher, 1997). Ainslie (1~75) e Rachlin (1974) elaboraram modelos similares de explicao do comportamento ~impulsivo", que posteriormente foram chamados de Teoria de AinslieRachlin (cujos aspectos matemticos no sero mencionados). Essa teoJia estabelece que a distncia temporal entre o momento da escolha e a obteno do reforo determinante no valor do reforador e, portanto, na escolha, sendo que quanto maior a demora do reforo menor o valor do estmulo reforador. Disso, deriva-se que refoadores prximos no tempo tm maior probabilidade de ser escolhidos que aqueles mais demorados. Para ilustrar a teoria de Ainslei-Rachlin, podemos usar um exemplo representado na figura 5. A figura exemplifica o comportamento de um estudante que deve decidir entre estudar ou ir ao cinema no domingo. Estudar um comportamento altamente relacionado com obter uma boa nota no final do curso (obter uma boa nota geralmente um poderoso reforador para estudantes), porm ir ao cinema tambm uma atividade reforadora. No incio da semana, o valor reforado r da boa nota e do cinema baixo, porm, quando chega domingO,fevld-o asua'proximidade temporal, o valor ooclnema esta aumentado e e maior que o de obter boas notas. A predio da teoria que, se o estudante no tem aprendizagem prvia em "tcnicas de autocontrole", o mais provvel que v para o cinema.

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Figura 5. Exemplo do modelo de Ainslie-Rachlin mostrando como dois reforadores. boa nota e cinema. mudam de valor em funo do tempo. Na sexta-feira. ambas as alternativas tm valor baixo; porm, no domingo, o valor reforador do cinema est aumentando por estar mais perto de ser obtido. (Adaptado de Mazur, 1998)

E tem a ver isto com igualao? Primeiro, e como j foi mencionado. a lei da igual ao estabelece que o valor de um reforador est inter-relacionado com os outros reforadores do meio. Assim, se o valor destes ltimos mudam. ele muda tambm. Segundo. como foi mencionado antenormente, a igualao aplica-se para outros parmetros alm da taxa de reforos. De fato. vrios autores, incluindo o prprio Hermstein (1981), indicam que a taxa relativa de respostas diretamente proporcional ao valor relativo do reforador (A) e inversamente proporcional ao atraso relativo ou demora (O). Sem entrar em detalhes matemticos. a lei da Igualao prediz que os indivduos tendero a escolher aquela alternativa que possua o maior valor da frao A/O. Assim. por exemplo. se uma cnana tem que escolher entre receber um caramelo daqui a um minuto ou esperar para receber dOIs caramelos daqui a 30 minutos. a lei prediz que o mais provvel que prefira a alternativa menor e mais imediata. ou seja, receber um caramelo daqui a um minuto. dado que a frao relativa primeira alternativa maior que a da segunda (1/1 = 1 e 2/30 = .07) Quando incorporado O. a lei da igualao prediz que. com o decorrer do tempo. os indivduos mudam suas preferncias. o que equivale a dizer que o valor do reforador muda em funo do tempo, o que est de acordo com o modelo proposto por Ainslie e Rachlin. De fato. tal como observa Mazur (1998), porque sabemos dessas mudanas que ns, os seres humanos (e algumas pesquisas tm mostrado que animais em certas situaes tambm). fazemos compromissos e contratos. isto . fazemos com antecedncia escolhas que posteriormente so difceis ou impossveis de mudar (contratos de compra de bens, cheque pr-datado. noivado, etc.). Igualmente. o uso de tcnicas de autocontrole dentro da terapia, istO. de estratgias que tendem a promover a escolha de alternativas mais demoradas, porm mais benficas ou adaptativas para o Indivduo. como. por exemplo, reduo de peso, e!lminao do consumo de lcool. etc., parece indicar que a simp1esdeterminao ou "fora de vontade" do indivduo freqentemente no so suficientes para obter autocontrole (Mazur. 1992) Alm dos trabalhos mencionados. Williams (1988) indica outras reas em que a lei da igualao tem trazido contribuies importantes, como, por exemplo, pesquisas na teoria de deteco de sinal (como a manipulao de estmulos discriminativos em experimemoS-de escolha), pesquisas sobre comportamentos adjuntivos induzidos pelo esquema, pesquisas sobre comportamento natural em situaes novas e sobre o efeito de drogas no comportamento. Em relao a essas ltimas, a lei da igualao tem se mostrado uma teoria til. dado que um modelo que permite obter estimativas numlicas independentes dos efeitos motores e reforado'res de diferentes drogas (Willner et aI., 1990). Por exemplo, alguns estudos revelaram que o efeito estimulante de certas drogas, como a anfetamina, em doses baixas e mdias. principalmente de diminuio do valor de Re, isto , de aumento de valor do reforo administrado e no de um incremento geral na atividade motora (Heyman. 1983: Heyman. 1992; Heyman & Seiden, 1985; Silva. 1990). Alm disso. a lei da igualao tambm pode ser usada para avaliar o papel dos receptores dopaminrgicos 01 e 02 no processo de reforo (Willner et aI.} 1990). Por outro lado..tal como afirma Todorov (1992), o interesse gerado pelo trabalho d Herrnstein levou a desenvolvimentos tericos que aproximaram mais a Psicologia experimental e a Biologia no que se refere teoria da evoluo. Por exemplo, a igualao seria um mecanismo simples. selecionado filogeneticamente: os indivduos tenderiam a abandonar uma fonte de reforos sempre que a taxa local de obteno de reforadores diminusse em relao a fontes alternativas, o que daria como resultado a maxi~ao de reforos-a longo prazo.

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Miriam Qarcia Mijares e Maria Teresa Arajo Silva

"

Para concluir, 'pode-se citar as palavras de Plaud (1992) em relao a, qui, uma das maiores contribuies tericas da lei da igualao: "Como resultado direto da pesquisa na lei da igualao com sujeitos humanos e infra-humanos, a Psicologia est quase em posio de responder questo que Watson (1928) colocou h 50 anos: 'Chegamos realmente ao ponto de sermos capazes de predizer algo relevante acerca dos individuos ?'" (p. 30).

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