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O SEGUNDO GRANDE MANDAMENTO: Amars o Teu Prximo como a Ti Mesmo

Amando a mim mesmo


Quando eu te amo mais do que a mim mesmo na realidade estou de amando menos Amando a mim mesmo menos que a ti eu torno mais difcil o teu amor por mim O teu amor por mim depende grandemente do amor que tenho por mim mesmo E o meu amor por ti ser mais forte se amares a ti mesmo do modo que amas a mim (Ulrich Schaffer) FONTE: Entendendo que o Senhor Deus o verdadeiro detentor dos Direitos Autorais desta maravilhosa obra literria, estimulamos a aquisio do livro bsico desta mensagem, donde extramos trechos do Livro AMAR A SI MESMO, de Walter Trobisch, 2. Edio 1985, distribudo pela ABU EDITORA, com alguns grifos nossos. O livro ao todo composto de 62 pginas, dividido em trs partes: 1 Amo a Mim Mesmo? 2 As Consequncias da Falta de Amor Prprio e 3 A Depresso e Meios de Super-la; nas quais o autor coloca duas situaes: Auto-aceitao e Depresso. Na parte final do livro, o autor disponibiliza um Guia de Estudos (do qual nada comentaremos) mencionando que esse livro faz parte de uma srie de estudos elaborados com o propsito de criar um espao nos nossos grupos de estudos e em nossas igrejas, para comear a tratar deste tema to importante, mas que no tem recebido a devida ateno.

A MENSAGEM
Na parte introdutria de seu livro o autor faz uma narrativa de uma jovem com problemas de falta de amor-prprio, que adentrara ao quarto de um hotel onde se hospedava com sua esposa, no dia seguinte a uma conferncia que fizera em uma das universidades da Europa Setentrional. Aquela linda jovem escandinava sequer admitia olhar-se no espelho para certificar-se da sua beleza. Ali mesmo, ele e sua esposa iniciaram um processo de aconselhamento aquela jovem que necessitava urgentemente aprender a Amarse a si mesma para poder cumprir o Segundo Grande Mandamento da lei de Deus ensinado por Jesus. Embora a narrativa sobre a jovem supracitada esteja includa na Parte 1 AMO A MIM MESMO, aqui que o autor inicia os questionamentos e comentrios sobre a premente necessidade de todos ns levarmos a srio os mandamentos e ordenanas das Sagradas Escrituras e, em particular, deste Segundo Grande Mandamento, texto bsico dos acontecimentos relacionados com a matria, que abordam inmeros fatores catalisadores da auto-aceitao e depresso, bem como Deus, Seu Filho Jesus e Seus seguidores participam desse processo.

Ningum Ama a Si Mesmo Que ningum nasce com a capacidade de amar a si mesmo, um fato j admitido. O psicoterapeuta alemo Dr. Guido Groeger assim resume as descobertas da psicologia moderna: Parece ser comum a opinio de que todos amam a si mesmos e que somente necessrio fazer com que as pessoas se lembrem de amar aos outros. Cabe ao telogo decidir como interpretar a palavra do Senhor: Amars a teu prximo como a ti mesmo se um mandamento e uma afirmao, ou se um duplo mandamento. Em qualquer dos casos, o psiclogo tem que salientar o fato de que no h no homem amor -prprio inato. O amor-prprio ou adquirido ou no existe. Aquele que no o adquire, ou se o adquire insuficientemente, de forma alguma capaz de amar os outros, ou ama apenas de modo insuficiente. O mesmo se aplica a tal pessoa tambm no seu relacionamento com Deus. verdade que a base para esta capacidade de aceitar-se a si mesmo assentada no princpio da infncia. Mas tambm verdade que um adulto necessita da convico de ser afirmado e aceito, algumas vezes em maior e outras em menor grau, dependendo das diferentes situaes de sua vida. A frequente ocultao desta verdade especialmente no meio evanglico gera um tipo de cristo que ama por obrigao e que, deste modo, tortura no apenas aos outros, mas tambm a si mesmo. Frequentemente, a escolha de uma profisso motivada por tal deficincia de amor. Deseja-se satisfazer as prprias necessidades satisfazendo as necessidades de outros. Mas este um raciocnio errado.1 Por outro lado, o filsofo catlico Romano Guardini, em seu ensaio A Aceitao de Si Mesmo, diz que o ato de aceitao prpria a raiz de todas as coisas. Eu devo concordar em ser a pessoa que sou. Concordar em ter as qualificaes que tenho. Concordar em viver dentro das limitaes que me foram estabelecidas... A clareza e a coragem desta aceitao so a base de toda a existncia.2 Se ambas as afirmaes so verdadeiras se, de um lado, a auto-aceitao a base de toda a existncia e se, por outro lado, ningum nasce com a capacidade de aceitar a amar a si mesmo ento enfrentamos um verdadeiro desafio. Uma enorme tarefa nos exposta, e cada uma deve perguntar a si mesmo: Eu me aceito integralmente? Com meus dons? Com meus limites? Com meus riscos? Eu aceito a minha natureza? O meu sexo? A minha sensualidade? A minha idade? Em digo sim ao meu casamento? Aos meus filhos? Aos meus pais? minha condio de solteiro(a)? Digo sim minha situao econmica? Ao meu estado de sade? minha aparncia? Em resumo, amo a mim mesmo? Em nossos dias amor e aceitao tornaram-se permutveis, e at aqui eu as usei como sinnimos, por acreditar que isto seja til. J que a palavra amor frequentemente mal empregada e se tornou banal e inexpressiva, usei a palavra aceitao para evitar que considerssemos o amor como algo meramente romntico, sentimental ou sexual. Amar significa aceitar o outro como ele realmente . Este era exatamente o problema daquela jovem que nos visitava, e ns (o autor e sua esposa) tiveram que contradiz-la no incio do aconselhamento, quanto ao fato dela no se amar por si achar feia, afirmando que a verdade era exatamente ao contrrio. Era-lhe difcil amar os outros exatamente porque no se amava o suficiente. Como bem diz o autor no seu Guia de Estudos, indispensvel como cristos, ou pelo menos os que participam de Grupos de Estudos, que conheamos [o bsico] do significado das palavras proferidas por Jesus quando fora interpelado por um dos Escribas (tambm conhecidos como Doutores da Lei), no que concerne ao Segundo Grande Mandamento contido nos evangelhos de Mateus 22.39, Marcos 12.31 e Lucas 10.27, bem como sobre o seu impacto em nossas vidas em decorrncia da desobedincia a este imperativo. Ama a Ti Mesmo Isto esclarece alguma coisa sobre o mandamento ao qual Jesus, enfaticamente, atribuiu um grau de importncia prximo ao amar a Deus (o Primeiro Grande Mandamento).

[Grifo nosso: Em Mateus o Escriba pergunta-Lhe: Mestre, qual o grande mandamento na lei? E Jesus responde-lhe seu rodeios, dividindo em dois o primeiro ...amar a Deus... e o segundo ...amar ao prximo.... Em Marcos, o escriba faz a pergunta um pouco diferente: Qual o primeiro de todos os mandamentos? E Jesus tambm respondeu diretamente e separando-os em dois. J em Lucas, tanto a pergunta como a responsa de Jesus foram bem diferentes: ... Mestre, que farei para herdar a vida eterna? E ele lhe disse: Que est escrito na lei? Como ls? E, respondendo ele, disse: Amars ao Senhor teu Deus de todo o teu corao, e de toda a tua alma, e de todas as tuas foras, e de todo o teu entendimento, e ao teu prximo como a ti mesmo. E disse-lhe: Respondeste bem; faze isso, e vivers. (Lucas 10:25b-28). Chamamos a ateno desses pequenos detalhes, somente para ressaltar duas coisas interessantes: a primeira, refere-se caracterstica precpua de Jesus em responder uma pergunta com outra pergunta e a segunda, e mais importante, que Jesus unificou a resposta, ou seja, Ele simplesmente disse que amar a Deus e ao prximo se resume num s mandamento: AMOR]. Este mandamento aparece na Bblia, pela primeira vez, em Levtico 19.18 [No te vingars nem guardars ira contra os filhos do teu povo; mas amars o teu prximo como a ti mesmo. Eu sou o Senhor. ]. Alm dos versculos mencionados acima, este mandamento encontrado em outros trs pontos cruciais no Novo Testamento; e cada qual, sucintamente, resume a passagem na qual se encontra. Glatas 5.14 resume toda a lei em uma palavra: Amars o teu prximo como a ti mesmo. Do mesmo modo, Tiago 2.8 expressa este mandamento como um cumprimento da lei rgia, e Romanos 13.9 apresenta -o como o resumo final de todos os mandamentos. O mandamento do amor ao prximo nunca proferido sem o mandamento do amor a si mesmo. impossvel aceitarmos outra pessoa como , se no nos aceitamos como somos. comum a suposio de que todos amam a si mesmos, que todos somos egostas. Aprendemos que isto errado: ao invs de amar a ns mesmos, devemos amar o nosso prximo. Entretanto, no isto que os versculos bblicos expressam. Eles no dizem ama o teu prximo em lugar de ti mesmo, mas amas o teu prximo como a ti mesmo. Portanto, o amor-prprio pr-requisito e critrio para nossa conduta em relao ao nosso prximo. o termmetro que Jesus nos d para a aferio do nosso amor ao prximo.3 Notamos que a Bblia confirma aquilo que a psicologia moderna descobriu recentemente: sem amorprprio no existe amor pelos outros. Jesus iguala estes dois tipos de amor, tornando-os inseparveis. A questo agora como Jesus podia supor que este amor-prprio, que segundo o Dr. Groeger deve ser adquirido, fosse natural aos seus ouvintes. Parte da resposta talvez esteja no fato de que as pessoas do tempo de Jesus eram mais tranquilas e menos neurticas que as pessoas de hoje. Para elas era mais fcil alcanar a auto-aceitao e gostar de si mesmas. Deste modo, Jesus estava certo de que os seus ouvintes j tinham aprendido a aceitar a si mesmos, o que as pessoas hoje ainda precisam aprender. O que se presumia ser uma caracterstica natural no tempo deles algo difcil para o homem moderno adquirir. Ser que a dificuldade em nos amarmos tambm no um dos efeitos negativos da nossa assim chamada civilizao? Ao escrever isto, no posso deixar de pensar em meus amigos na frica. Parece que muito mais fcil para eles aceitarem-se a si mesmo do que para ns ocidentais. Eu me recordo de um dos meus melhores amigos, um africano de estatura bastante baixa. Certa vez, uma pessoa bem intencionada sugeriu-lhe que usasse sapatos com saltos mais altos, a fim de aparentar maior altura. Isto soou como uma ofensa ao meu amigo. Deus no o havia feito assim? Por que ele desejaria mudar o que Deus criou? Ele havia aceitado a si mesmo como era, e se amava com a altura que tinha. Estou certo de que esta completa auto-aceitao uma das razes pelas quais ele pde ser um amigo to bom para mim. Na passagem que descreve a amizade entre Davi e Jnatas, encontramos uma frase que nos leva reflexo: Jnatas o amou, como sua prpria alma (1 Samuel 18.1). Isto no significa que Jnatas tinha que deixar de amar a sua prpria alma e transferir todo o seu amor para Davi. Jnatas realmente amava o seu prprio ser. Ele no dizia: No confio em mim mesmo, e no sirvo para coisa alguma. Pelo contrrio, Jnatas amava a si mesmo e isto o capacitou a desenvolver uma amizade profunda.

Eu me pergunto: ser que amo o meu prprio ser? Ser que algumas vezes converso com minha alma, como Davi o fez no Salmo 103? Al, minhalma, ouve! Podes me ouvir? Bendize, minha alma, ao Senhor, e no te esqueas de nem um s de seus benefcios! Ser que o que discuti at aqui tem algo a ver com o casamento? Certamente que sim, e tudo! [Imaginem se ambos os cnjuges no tiverem adquirido amor-prprio, segundo o Dr. Groeger. E so inmeros os fatores que contribuem para o desenvolvimento ou no dessa catstrofe e de sua catarse]. Falando em casamento em um texto bastante conhecido, Efsios 5.21-33 [aps a abordagem do autor, vamos transcrev-lo abaixo para que no se cometa deturpaes em sua interpretao um erro muito comum e gravssimo de estuda e divulga a Palavra de Deus], o apstolo Paulo refere-se ao amor-prprio nada menos que trs vezes. No versculo 28, ns lemos: Assim devem os maridos amar as suas prprias mulheres, como a seus prprios corpos. Quem ama a sua mulher, ama-se a si mesmo.. E o versculo 29 diz: Porque nunca ningum odiou a sua prpria carne; antes a alimenta e sustenta... Finalmente, o versculo 33 declara: Assim tambm vs, cada um em particular, ame a sua prpria mulher como a si mesmo.... [Grifo nosso: embora nestas trs passagens o autor s se refira ao homem, h de se convir o condicionamento da contrapartida da sujeio da mulher ao homem, assim como a igreja est sujeita a Cristo (versculos 22, 23 e 24: Vs, mulheres, sujeitai-vos a vossos maridos, como ao Senhor; Porque o marido a cabea da mulher, como tambm Cristo a cabea da igreja, sendo ele prprio o salvador do corpo. De sorte que, assim como a igreja est sujeita a Cristo, assim tambm as mulheres sejam em tudo sujeitas a seus maridos. e na parte b do versculo 33: ...e a mulher reverencie o marido. e no por machismo no, afinal, da poca da edio desse livro, qual seja, de 1985 para c, os princpios e valores de homens e mulheres invertem-se assustadoramente medida em que nos aproximamos do final dos tempos, em nome da tica imposta pela sociedade, que vem ensinando aquilo que ela entende como politicamente correto ou politicamente incorreto, distorcendo a verdade bblica, e pelo que se v na prtica, em parte assimilado pelo Sistema Religioso que faz de um todo. Vejamos no texto na sua plenitude]: Efsios 5.21-33: Sujeitando-vos uns aos outros no temor de Deus. Vs, mulheres, sujeitai-vos a vossos maridos, como ao Senhor; Porque o marido a cabea da mulher, como tambm Cristo a cabea da igreja, sendo ele prprio o salvador do corpo. De sorte que, assim como a igreja est sujeita a Cristo, assim tambm as mulheres sejam em tudo sujeitas a seus maridos. Vs, maridos, amai vossas mulheres, como tambm Cristo amou a igreja, e a si mesmo se entregou por ela, Para a santificar, purificando-a com a lavagem da gua, pela palavra, Para a apresentar a si mesmo igreja gloriosa, sem mcula, nem ruga, nem coisa semelhante, mas santa e irrepreensvel. Assim devem os maridos amar as suas prprias mulheres, como a seus prprios corpos. Quem ama a sua mulher, ama-se a si mesmo. Porque nunca ningum odiou a sua prpria carne; antes a alimenta e sustenta, como tambm o Senhor igreja; Porque somos membros do seu corpo, da sua carne, e dos seus ossos. Por isso deixar o homem seu pai e sua me, e se unir a sua mulher; e sero dois numa carne. Grande este mistrio; digo-o, porm, a respeito de Cristo e da igreja. Assim tambm vs, cada um em particular, ame a sua prpria mulher como a si mesmo, e a mulher reverencie o marido. [Grifo nosso: Observe-se que o prprio apstolo Paulo, que segundo ele mesmo (1 Corntios 7.7-9) no era casado, noutra passagem das Escrituras registrada em Filipenses 3.13-14: Irmos, quanto a mim, no julgo que o haja alcanado; mas uma coisa fao, e que, esquecendo-me das coisas que atrs ficam, e avanando para as que esto diante de mim, Prossigo para o alvo, pelo prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus. Vejam o ele diz na primeira parte do versculo 13: Irmos, quanto a mim, no julgo que o haja alcanado; .... Baseados no texto completo, muitos pregadores e terapeutas admoestam literalmente o que at o douto e grande doutrinador Paulo, faz com ressalva em relao a ele prprio, quando nos transmite a orientao de que as coisas do passado devem ficar no passado, o que no deixa de ser verdade desde que seja adotada uma atitude correta pelas duas partes: a transmissora (pastores, psiclogos, psiquiatras, etc.) e a receptora (cristos, irmos, ovelhas ou pacientes da parte transmissora). No obstante, alm de no ser assim to fcil, como dizem esses pregadores, contradizendo o prprio escritor bblico e outros telogos e pastores, como por exemplo: Atualmente, moda entre os psiquiatras salientar a importncia do aqui-e-agora. Quem se importa com o que aconteceu aos trs anos de idade? Que importa onde estarei daqui a dez anos? O que importa o agora. Num sentido, eles tem razo. No entanto, no devemos nos antecipar em jogar fora o passado e o futuro. Para o cristo, tanto o passado como o futuro ocupam lugares proeminentes. O aqui-e-agora s pode ser compreendido luz do passado e s pode ser

enfrentado luz do futuro. Uma vida sem esperanas morre no aqui-e-agora. E Cristo nos d esperana. O caos atual no vai durar muito. Temos esperana csmica de que todas as coisas sero restauradas. Cristo julgar e restaurar. H uma esperana pessoal. Voc far parte dessa restaurao. No viva no futuro, mas trabalhe por ele, de modo que a sua cabea esteja bem protegida para a grande luta.4]. Continuando a colocao do autor sobre casamento, interrompida pelos nossos grifos, ele afirma: devo admitir que preguei vrios sermes sobre esse texto antes que esta declarao franca, que nos soa to estranhamente, me atingisse de um modo real: Todo aquele que ama a sua mulher, ama a si mesmo. Isto, certamente, no significa que todo o que ama a sua esposa egocntrico. Pelo contrrio, todo aquele que ama a sua mulher prova ter aceito a si mesmo e, assim, aprendeu a se amar [e vice-versa]. interessante notar que Paulo menciona, de maneira explcita, a dimenso fsica da auto-aceitao: Assim tambm os maridos devem amar as suas mulheres como a seus prprios corpos... Porque ningum jamais odiou a sua prpria carne.... Assim como a profunda amizade entre Davi e Jnatas me leva a indagar se amo a minha prpria alma, devo perguntar-me se amo o meu prprio corpo. Ser que realmente amo a mim mesmo, o meu corpo e a minha alma? Amor-prprio e Egosmo Eu bem posso imaginar que muitos dos que seguiram o meu raciocnio at este ponto estejam inquietos e constrangidos. Isto no contradiz o que ns, como bons cristo, somos levados a acreditar? No est escrito em Joo 12.25 que quem ama a sua vida, perde-a? Se algum vem a mim, e no aborrece... ainda a sua prpria vida, no pode ser meu discpulo (Lucas 14.26). Se algum quer vir aps mim [me seguir], a si mesmo se negue... (Mateus 16.24). De fato, ns estamos to arraigados ideia de negao e sacrifcio do prprio eu, bem como ao medo de ser egostas, que a admoestao ao amor a si mesmo parece ser quase uma blasfmia. Qual , ento, a diferena entre amor-prprio e egosmo, entre auto-aceitao e presuno? Uma das dificuldades est no fato de que a palavra amor-prprio tem duplo significado. Ela tanto pode significar auto-aceitao como egocentrismo. Seguindo o mesmo raciocnio, Josef Piper, em seu ensaio Disciplina e Comedimento (Zucht und Mass), salienta que h duas maneiras opostas pelas quais algum pode amar a si mesmo: abnegada ou egoisticamente. Somente a primeira leva preservao da prpria vida, enquanto a segunda conduz destruio. Temos um exemplo [mundialmente conhecido] do amor-prprio em seu sentido negativo no mito grego de Narciso, um jovem que, ao fitar o reflexo de sua figura em uma fonte, apaixonou-se por si mesmo. Completamente absorto em sua prpria imagem, ele caiu na gua e se afogou. A palavra narcisismo derivase deste mito. Um outro termo grego para designar o ego e o amor, na mesma rea semntica, autoerotismo. O amor-prprio, usado em seu sentido positivo de auto-aceitao, exatamente o oposto do narcisismo ou autoerotismo. Ele , realmente, um pr-requisito para que se inicie a caminhada em direo abnegao. No podemos dar o que no possumos. Somente quando aceitamos a ns mesmos podemos nos tornar verdadeiramente abnegados e desprendido de ns mesmos. Se, entretanto, no descobrirmos nossas capacidades e no percebemos nossa identidade, ento nos examinemos continuamente a fim de nos encontrarmos. A palavra egocntrico perfeitamente adequada para descrever-nos quando nossos interesses giram em torno de ns mesmos. Na verdade, todo aquele que no ama a si mesmo egosta. Aquele que no est seguro de sua prpria identidade necessariamente acaba por tornar-se um egosta, j que est sempre tentando encontrar-se. Como Narciso, absorto em si mesmo, o egocentrismo acaba dominando-o. Herman Hesse, em seu romance O Lobo da Estepe5 (Steppenwolf), que ganhou o Prmio Nobel de Literatura em 1946, descreve o complexo relacionamento entre a falta de amor-prprio (o que ele chama de averso-prpria) e a incapacidade de amar os outros ou o egocentrismo (a que ele chama de e gosmo absoluto). A respeito de Henry Haller, o heri do romance, diz Herman Hesse: Quanto aos outros e ao mundo ao seu redor, ele nunca desistiu do esforo heroico e intenso de am-los, de ser justo para com eles e de no lhes causar mal algum. Isto porque o seu amor ao prximo o constrangia tanto quanto a averso

a si mesmo; e, assim, toda a sua vida foi um exemplo de que o amor ao prximo no possvel sem o amor a si mesmo, e que a averso-prpria realmente a mesma coisa que o egosmo absoluto, e, mais cedo ou mais tarde, desenvolvem-se o mesmo isolamento cruel e o desespero. Tal referncia torna mais claro o esforo do homem moderno de escapar ao isolamento e ao desespero pela tentativa de encontrar a si mesmo. Em sua busca, Haller vale-se de bebidas, comida em demasia e experincias sexuais. Isto tudo expresso da falta de auto-aceitao. Aqueles que esto nesta busca tentam encontrar, com facilidade, a realizao prpria atravs de drogas, lcool, comida e sexo. Estes entretanto, acabam resultando numa profunda insatisfao e num esforo interminvel. A perptua busca do homem moderno , assim, to egocntrica exatamente porque ele nem se ama nem se aceita. A auto-aceitao exclui o egocentrismo. O amor no procura seus interesses (1 Corntios 13.5), o amor j encontrou o seu prprio interesse. Ns podemos dar somente aquilo que temos, perder somente aquilo que possumos e odiar (aborrecer) somente aquilo que amamos. A palavra dio, como usada literalmente em Lucas 14.26 [supracitado], no est empregada em seu sentido emocional. Mais que isso, ela expressa nossa capacidade de nos libertarmos da escravido de nossos prprios desejos e necessidades pessoais. Para que possamos nos libertar de ns mesmos necessrio, primeiramente, que nos amemos. Auto-aceitao significa eu amo tambm a mim, e isto capacita-me a direcionar mina ateno para fora de mim mesmo. Autoerotismo significa eu amo apenas a mim, e significa que sou incapaz de olhar para alm de mim mesmo. O amor-prprio precisa ser adquirido, enquanto o autoerotismo congnito, j nascemos com este sentimento. Todos experimentamos nossa fase auto ertica quando crianas, at os cinco anos de idade, e, novamente, no princpio da puberdade. Se, entretanto, permanecemos nesta fase autocentrada, nunca alcanaremos o verdadeiro amor-prprio. Jesus e a Auto-aceitao A conexo entre o amor-prprio e a abnegao, entre a auto-aceitao e a negao do prprio ego, melhor ilustrada por Jesus Cristo. Jesus se conhecia integralmente e estava em harmonia completa consigo mesmo. Com absoluta autoridade ele podia dizer: Antes que Abrao existisse, eu sou (Joo 8.58). E com o prprio Deus que disse: Eu sou o que sou (xodos 3.14), Jesus declarou: Eu e o Pai somos um (Joo 10.30). interessante notar que no Novo Testamento as afirmaes sobre a identidade de Jesus antecedem as que se referem sua negao. Por exemplo, antes de Jesus lavar os ps de seus discpulos, h uma majestosa declarao de sua total auto-aceitao: ele sabia que o Pai tudo confiara s suas mos, e que ele viera de Deus e voltara para Deus (Joo 13.3). A auto-aceitao e autonegao esto intimamente relacionadas. Jesus conhecia-se a si mesmo e aceitava sua identidade e seu propsito. A auto-aceitao foi algo inerente sua vida, capacitando-o a direcionar sua ateno para fora de si mesmo e a amar verdadeiramente as pessoas com as quais estava em contato. Para ele era desnecessrio estabelecer fora sua igualdade com Deus, ou buscar, de modo hesitante, sua prpria identidade. Ao invs disso, ele a si mesmo se esvaziou, assumindo a forma de servo... e, reconhecido em figura humana, a si mesmo se humilhou, tornando-se obediente at morte, e morte de cruz (Filipenses 2.7-8). Tambm aqui a autonegao de Jesus precedida por uma afirmao de sua identidade. Em resumo, porque amava a si mesmo, Jesus podia negar-se a si prprio e era capaz de amar os outros como amava a si mesmo. Isto muito fcil para Jesus, podemos dizer, mas quem somos ns? Paulo trata deste assunto dizendo simplesmente: A atitude de vocs deve ser semelhante quela que nos foi mostrada por Jesus Cristo (Filipenses 2.5, Novo Testamento Vivo). [V.6) Que, sendo em forma de Deus, no teve por usurpao ser igual a Deus,]. Se Jesus nossa vida, isto significa que a aceitao prpria realmente a base de toda a nossa existncia, como diz Guardini, e sem a qual o discipulado no possvel. Para que nossa obedincia chegue autonegao necessrio que obedeamos primeiramente aceitando a ns mesmos. Aprendendo a Amar a Ns Mesmos

Se verdade que o amor-prprio a base do nosso amor aos outros e se verdade que ele no inato, mas sim adquirido, ento devemos encarar a premente questo: como podemos aprender a nos aceitar, a amar a ns mesmos? Essencialmente, h somente uma resposta para esta pergunta: devemos aprender a nos deixar ser amados. Com esta afirmao quero ressaltar que no suficiente que o amor nos seja oferecido. Um outro passo ainda necessrio: devemos aprender a receb-lo. Devemos aprender a aceitar a aceitao. Certa vez observei uma mulher que recebera um elogio quanto ao bonito vestido que estava usando. Ela rejeitou o elogio dizendo: Oh, isto apenas uma coisa velha que tenho pendurada em meu armrio h anos! Ainda que isto fosse verdade muito provavelmente no era est claro que ela no aprendera a arte de receber um elogio, de aceitar aceitao. Exemplo oposto o de uma mulher que eu e minha esposa conhecemos, e que guarda um caderninho de anotaes contendo experincias agradveis de sua vida. Neste, ela registra igualmente os elogios que recebe de parentes e amigos. Citarei apenas um exemplo: um dia seu filho de quatro anos disse-lhe que ela era a melhor mezinha do mundo. Sempre que se sente inferiorizada ou deprimida, ela simplesmente abre o caderninho para recobrar-se. Parece-me que, por causa de uma concepo do que sejam humildade e a modstia crists, somos inclinados a repelir qualquer expresso de elogio. Sim, at mesmo tendemos a confundir aqueles que nos elogiam e pomos em dvida os motivos que apoiam sua afirmao. Assim desencorajamos aqueles que nos elogiam at que desistam de expressar amor para conosco, privando-nos, assim, da experincia de sermos amados, experincia esta que extremamente necessria se quisermos aprender a amar a ns mesmos. Martin Buber disse: O homem s vem a si mesmo atravs de outro. Michelangelo escreveu mulher que ele amou: Quando sou teu, ento, afinal, sou completamente eu mesmo. No que diz respeito ao casamento, seria inteiramente perdovel modificar-se a afirmao de Paulo em Efsios 5.28 que quem amado por sua esposa aprende a amar a si mesmo. Em nossa vida, a primeira chance que temos de experimentar o fato de ser amado quando somos amamentados no seio de nossa me. Aqui, nossas necessidades fsicas e emocionais so completa e incondicionalmente satisfeitas. Um beb nada faz alm de mamar; coisa nenhuma lhe exigida. Aqueles que foram privados desta experincia quando crianas podem, mais tarde, encontrar dificuldades em desenvolver uma base para o amor-prprio e para auto-aceitao. Infelizmente, a amamentao est em declnio h muitos anos, embora vrios mdicos alertem as mes para no deixarem de amamentar seus bebs. Isto pode explicar o crescente nmero de pessoas que, em nossos dias, buscam satisfao oral no fumo e na bebida. O fumante inveterado certamente no o maioral que tenta aparentar: nem tampouco a mulher com um cigarro entre os lbios emancipada, livre dos preconceitos machistas. Pelo contrrio, o vcio da nicotina e do lcool pode indicar uma tentativa ftil de prover um substituto para o seio da me, que lhe foi negado na infncia. Pode expressar a nsia de se sentir amado e de que as prprias expectativas o capacitam a amar a si mesmo. Entretanto, como o Dr. Groeger ressalta, ser aceito e amado importante, no somente na meninice, mas durante toda a vida. Precisamos nos sentir aceitos e amados tambm quando j adultos. Todos sabemos o quanto somos encorajados por uma palavra de reconhecimento em nosso trabalho dirio. Ningum capaz de trabalhar sem ser encorajado de vez em quando. Isto to necessrio quanto o alimento para o nosso dia-a-dia, e talvez muito mais para os homens do que para as mulheres. Por qu? No sei. Mas, comprovadamente, o ego masculino mais fraco do que o ego feminino. Talvez seja porque o homem esteja no lado receptor desde o princpio de sua via como o que mama; ou talvez por ser mais fcil para a mulher atrair ateno, simplesmente por ser mais bonita. Recentemente, observando um grupo de adolescentes num acampamento de vero, vi com que facilidade as garotas atraam os outros por causa de sua beleza, seu penteado e maquilagem. Os garotos de dezesseis anos, com seus rostos cheios de espinhas, jeans surrados e camisas esportivas, no proporcionavam um visual to agradvel. Senti o quanto esses garotos anseiam por reconhecimento e admirao. O homem depende muito mais do elogio da mulher do que esta do elogio dele; e creio que poucas mulheres compreendem este fato.

Essas diferenas, entretanto, so relativas. Todos ns precisamos de uma elogio em nosso dia-a-dia, e exatamente este elogio dirio que sonegamos um ao outro. Estamos sempre criticando e quase nunca elogiando. comum fazermos somente comentrios negativos, destruindo, deste modo, a autoconfiana daqueles que nos rodeiam; e o meio evanglico no exceo. Tal atmosfera negativa favorece o desenvolvimento da pessoa que o Dr. Groeger define como aquela que ama por obrigao, cujo amor no provm da alegria, mas forado; ou, como Herman Hesse expe, surge de uma esforo heroico e intenso. No nos encontramos ns mesmos nessa situao de vez em quando? No sentimos vontade de amar, mas dizemos a ns mesmos: Eu devo amar, eu devo amar, eu devo amar! Isto como fazer malabarismo espirituais num esforo de agradar os outros e a Deus. Mas todos sabemos o que acontece: podemos nos manter equilibrados por algum tempo, mas, inevitavelmente, chega o momento em que nossas foras acabam e temos que desistir. como um carro sem gasolina. Pode-se empurr-lo, mas no se consegue ir muito longe, especialmente numa subida. Um Crculo Vicioso O que descrevi at aqui, na realidade, nada mais que um crculo vicioso: Somos incapazes de amar aos outros porque no aprendemos a amar a ns mesmos. No podemos aprender a amar aos outros porque no somos amados pelos outros ou somos incapazes de aceitar o seu amor. No somos amados pelos outros porque somos incapazes de am-los ou os amamos apenas por obrigao. Somos incapazes de am-los porque no aprendemos a amar a ns mesmos. E assim o crculo vicioso retorna a seu incio. E o que sucede se nenhuma fora motriz, como o vento ao moinho, nos atinge? O que acontece pessoa que nunca soube o que ser amada? O que acontece criana que cresce sem nunca experimentar o calo e a segurana de um lar amoroso, de pais que lhe dispensem tempo e cuidados? E, se, depois, na escola e no trabalho, as outras pessoas apenas lhe dirigem crticas e reprovao, o que acontece? Se verdade que o homem chega a si mesmo somente atravs do outro, o que acontece ento a algum que nunca se relacionou com um outro? Estaria tal pessoa destinada a uma vida de solido e a uma v procura da auto-aceitao? No h poder algum capaz de quebrar este crculo vicioso? Ruptura que Vem de Fora Psiclogos e filsofos podem, com habilidade, descrever e explicar esse crculo vicioso; no podem contudo ajudar a quebr-lo. Ele no pode ser quebrado por dentro e, assim, a origem da quebra tem que ser exterior. Em Romanos 15.7, o apstolo Paulo aponta esta fonte externa: Portanto acolhei-vos uns aos outros, como tambm Cristo nos acolheu para a glria de Deus. Jesus Cristo a fora exterior que quebra o crculo vicioso. Agora podemos nos situar melhor: Cristo o nico a aceitar-nos como somos, completa e incondicionalmente, e, deste modo, torna possvel aceitarnos a ns mesmos e um ao outro. Atravs de Cristo, Deus toma a iniciativa no amor. Ele fala a primeira palavra. Ele d o primeiro passo. Assim ns podemos amar. Ns amamos porque ele nos amou primeiro (1 Joo 4.19). A questo : o que este fato significa para mim pessoalmente? Ser que significa o bastante para que eu consiga parar de culpar minha infncia, ou as circunstncias, ou outras pessoas, pela minha incapacidade de amar? Ser que posso deixar de considerar-me um coitadinho e permitir que o amor de Deus me transforme? [Aps a narrativa de um casal que procurou o autor e sua esposa pedindo orientao sobre o que fazer com um filho que aps uma tentativa de suicdio, insistia em afirmar que tentaria novamente. Aps as narrativas eles souberam tratar-se de um filho indesejvel e essa experincias os marcou profundamente, a 8

ponto de tecerem o seguinte comentrio sobre o dilogo necessrio ao diagnstico, a orientao e a consequente interveno divina no processo de restaurao daquele menino]: ... Qual seria o sentido, o propsito de sua vida daquele jovem, se nem [os pais] esperavam que ele nascesse? Se seus pais no o desejavam, quem o desejaria? Deus? Ser que Deus quer eu nasam todas as crianas que nascem? Mesmo que seus pais no tenham desejado que nascessem? Estas questes eram muito duras para ele [o menino] e ele no conseguia suportar. [Disseram ao menino]: Deus quer voc, ns lhe asseguramos. Como sabem [respondeu o menino] e seu olhar expressava dvida e esperana ao mesmo tempo. [Continuando o dilogo com o menino e seus pais]: O prprio Deus foi uma criana no desejada, respondi, um embarao para seus pais, inesperado e fora de seus planos. Seu nascimento no contou com ao humana alguma e muito menos com o desejo dos homens. Na verdade, ele continuou sendo uma pessoa indesejada durante toda a sua vida at que tentaram exclu-lo deste mundo, crucificando-o. E ainda assim, minha esposa acrescentou, nunca houve uma criana mais querida, mais amada de Deus e nunca existiu algum que se tornasse, para tantas pessoas, uma beno maior do que Jesus. O rosto do menino expressava uma incrdula perplexidade. Eu uma beno?! [Perguntou o menino] Sim, uma beno especial, ns confirmamos. Nunca entendemos de forma profunda a invaso de Deus no crculo vicioso. Aquele que foi completamente rejeitado aceita aqueles que so completamente rejeitados. O Deus no querido aceita aqueles que no so queridos. O Deus no amado ama aqueles que no so amados. A encarnao define a verdadeira humanidade do homem. Desta maneira, h aceitao para todos. Ns oramos com o menino e testemunhamos sua aceitao da aceitao de Deus. O Amor Mais que Aceitao At aqui usei as palavras amor e aceitao como sinnimos; mas quero acrescentar que o amor mais que mera aceitao. Cristo nos aceita como somos: O que vem a mim, de modo nenhum o lanarei fora (Joo 6.37). Mas, quando ele nos aceita, no podemos permanecer como somos. A aceitao nada mais que o primeiro passo para o amor. Somos, ento, expostos a um processo de crescimento. Ser aceito pelo amor de Cristo significa ser transformado. Em sua primeira tese, afixada porta da igreja de Wittenberg, Martinho Lutero afirmou: O amor de Deus no se destina ao que vale a pena ser amado, mas cria o que vale a pena ser amado. O amor de Deus no permite que permaneamos o que somos. Este amor significa muito mais de uma simples aceitao e produz mudanas em nosso ser, aperfeioando-nos segundo a inteno de Deus. Este um processo que se estende por toda a vida e algumas vezes doloroso, j que o crescimento est relacionado com a dor. Deus diz: Eu te aceito como s, mas aqui a ao do amor comea. Preciso de tua cooperao, de teu amorprprio. Algum perguntou-me confuso: Isto no uma contradio? Por um lado eu devo aceitar -me como sou, concordar em ser a pessoa que sou e, por outro lado, devo trabalhar em mim mesmo, mudando e crescendo? Minha resposta: o amor de Deus no nos isenta do dever de trabalhar o nosso ser, mas torna esta tarefa possvel, promissora e esperanosa. Permitir que Deus me aceite e aceitar a mim mesmo no significa descansar passivamente e dizer: Eu sou assim e nada posso fazer para mudar; antes, significa permitir que Deus trabalhe em mim com o seu amor aperfeioador. A auto-aceitao simplesmente o primeiro passo em um processo de crescimento. Segundo o Dr. Bovet: Se eu amo a mim mesmo de maneira correta, ento me impossvel permanecer parado. Pelo contrrio, desejo mudar de forma a tornar-me o que Deus deseja que eu me torne. Do mesmo modo, ns devemos tambm amar nosso prximo.6

Alguns leitores reagem criticamente ao meu livro Amei uma Jovem, dizendo que no aceitei Franois, o rapaz com quem estava me correspondendo. E isto porque tentei mud-lo. Como a primeira carta demonstra, eu o aceitei verdadeiramente. Em seguida, desafiei-o a mudar os seus costumes, justamente porque o amava. Quando amamos no nos restringimos aceitao, queremos tambm que o nosso prximo se transforme, alcanando o propsito que Deus tinha em mente ao cri-lo. [At aqui citamos trechos com relatos praticamente inteiros da Parte 1 AMO A MIM MESMO. Doravante, os trechos sero citados de forma mais sucinta, contanto que nos conduzam compreenso da continuidade desta pequena, mas maravilhosa obra. Entremos ento na parte 2 AS CONSEQUNCIAS DA FALTA DE AMOR-PRPRIO]. [O autor comea sua narrativa afirmando-nos que Se amamos a ns mesmos de modo errado, ento impossvel nos desenvolvermos, tornando-nos a pessoa que Deus quer que sejamos. Ele relembra com poucas palavras a busca da identidade atravs da bebida, da comida, das carcias e das relaes sexuais, mas que a falta de amor-prprio tambm pode gerar outros problemas, quais sejam]: A escolha auto ertica da profisso e do cnjuge; Hostilidade em relao ao corpo; Aborto e hostilidade em relao ao filhos; Gula e a falta de apetite; e Medo.

A Escolha Auto Ertica da Profisso e do Cnjuge [Tanto na escolha da profisso como do cnjuge, camos na armadilha da necessidade premente e inconsciente de suprirmos uma deficincia de falta de um ajudador, em busca da satisfao de carncias e da concepo que faz de si mesma]. Entretanto, como o Dr. Groeger ressalta, este um raciocnio errado. Na verdade, tal ajudador no pode ajudar, porque ele precisa mais do necessitado do que este dele. E pode precisar a tal ponto que, quanto mais tentar ajudar, mais se tornar emaranhado em si mesmo e, deste modo, incapaz de entender realmente o outro. [Quanto a escolha do cnjuge uma tentativa de suprir uma deficincia de amor e diz o autor]: Tal escolha sempre resultar num casamento muito difcil. Aquele que incapaz de amar a si mesmo far o seu cnjuge exigncias insaciveis e ansiar pelo amor deste sem ser capaz ou estar disposto a retribuir de alguma forma. Por mais doloroso que seja, precisamos admitir que o casamento no uma casa-de-sade para incapacitados no amor. Uma deficincia de amor-prprio no restaurada to simplesmente pelo casamento. Hostilidade em Relao ao Corpo [Nos problemas matrimoniais na rea sexual tanto o homem como a mulher enfrentaro problemas relacionados com a averso ao seu prprio corpo]. [Entra o autor, depois de tecer outros comentrios e fazer citaes de trechos de outro livro de autoria do Dr. Paul Tournier Um Lugar para Voc e relembrar a dimenso fsica da auto-aceitao contida em Efsios 5]: Seria esta a razo pela qual tantos cristos falham em alcanar harmonia sexual no casamento? Parece-me que muitos cristos pensam que o seu relacionamento fsico, se no mundano ou mesmo pecaminoso, no tido por Deus no mesmo grau de considerao que o seu relacionamento espiritual; e pensam tambm que Deus se agrada mais da alma que do corpo. No surpreendente que tal atitude doentia em relao ao corpo afete a sua harmonia fsica. Em crculos onde a propenso humana para o pecado constantemente enfatizada e, consequentemente, o amor-prprio sadio degradado condio de orgulho pecaminoso, nota-se que o resultado de um profundo desrespeito ou averso ao corpo. [Dois aspectos questionveis quanto hostilidade ao corpo, chamaram nossa ateno: A Ginstica e o Ato Sexual] [Separamos estes textos explicitados pelo autor e suas fontes, quanto Ginstica consorciado com o Ato Sexual]: difcil imaginar partidrios de tal teologia associando-se a um clube de ginstica, para no falar em aulas de dana, embora isto possa ser uma ajuda decisiva para que se desenvolva uma autoimagem positiva do corpo e para a superao desta singular neurose

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Como escreve o Dr. Tournier: A ginstica, especialmente a dana, o canto e todas as artes de auto expresso corporal, tem um grande valor teraputico. No uma questo de se aceitar, de bom ou de mau grado, como ou sem vontade, que se tem um corpo; mas sim, uma questo de redescobrir o seu valor, de uslo como uma genuna manifestao pessoal, e de tornar-se, mais uma vez, consciente de sua importncia espiritual. O corpo o lugar do amor. O ato sexual no simplesmente a expresso de nossos sentimentos, mas ddiva sublime de ns mesmos, um verdadeiro testamento espiritual.7 [Ressalve-se que o autor j mencionou acima que: Parece-me que muitos cristos pensam que o seu relacionamento fsico, se no mundano ou mesmo pecaminoso, no tido por Deus no mesmo grau de considerao que o seu relacionamento espiritual....]. Aborto e Hostilidade em Relao aos Filhos Ao viajarmos de pas para pas, ficamos perplexos com a crescente hostilidade em relao s crianas em todo o mundo. Fato curioso que isto no predominante em alguns pas da [antiga] Cortina de Ferro, sem falar no Terceiro Mundo, mas especialmente no assim chamado Ocidente Cristo. Parece-me que h uma clara relao entre a falta de auto-aceitao, a hostilidade em relao ao corpo e a hostilidade em relao ao filhos. Gerar filhos uma parte da dimenso fsica da vida. Aquele que no tem um relacionamento positivo com o seu corpo encontrar dificuldades em alcanar um relacionamento positivo com o filho, que um fruto do seu corpo. [Quanto ao aborto: Pode uma grvida que deseja abortar seu filho realmente amar a si mesma? Se assim fosse, como ela poderia agir to egoisticamente?] [GRIFO NOSSO: J fizemos um comentrio numa outra de nossa inmeras postagens, quanto as diferentes abordagens contraditrias ou omissas feitas por muitos escritores cristos ou no cristos e pregadores em geral. Pois aqui, gostaramos de relatar um fator que, ao nosso ver, pode contribuir sim como uma das causas de hostilidade em relao ao filhos. No livro A BUSCA CONSTANTE, de Marilyn Meberg, ela faz a seguinte colocao, subttulo Usando Lgica para Orientar suas Escolhas: Falaremos que agora sobre voc. Digamos que uma pessoa temperamental passe pela sua primeira peneira... Essa caracterstica lhe causa problemas, mas tambm lhe familiar. O temperamento do seu pai a assustava; e, durante a infncia, houve muitos dias em que voc, suas duas irms e sua me ficaram apavoradas. Voc diz que ele bateu em sua me uma vez, porm a imagem do rosto dela sangrando ainda vive em sua memria. A lgica lhe pergunta: Por que voc escolheria relacionar-se com uma pessoa de temperamento ruim? Voc no se lembra dos sentimentos de ameaas que vivenciou quando era mais novo? Lembra-se dos olhares de medo, insegurana e desamparo que viu no rosto de sua me? Voc percebe que est prestes a casar-se com seu pai? Por que voc escolheria repetir o passado? Conforme discutimos antes, h dois principais motivos pelos quais voc escolhe reviver seu passado: primeiro, esse passado, embora seja doloroso e, em geral, ameaador, pelo menos familiar. Voc passou por isso, e sobreviveu. O segundo que, desta vez, ir consertar o seu pai (seu parceiro amoroso). Diferente de sua me, que era fraca e desistia muito fcil (na sua opinio), voc forte. Voc praticamente deve memria de sua me o fato de conseguir agir certo; fazendo o que ela no foi capaz de fazer. Ao reescrever as pginas de seu doloroso passado, voc imagina seu futuro sem mgoas. A lgica, ento, pergunta-lhe: Como voc acha que conseguir reescrever sua histria mudando ou consertando o seu parceiro?. E sua resposta : Eu o amo o suficiente para conseguir; eu confio no poder do meu amor.]8 A gula e a Falta de Apetite estranho, mas parece-me que enquanto o homem requer relativamente mais reconhecimento pessoal, a mulher encontra mais dificuldades em desenvolver um relacionamento com o seu prprio corpo. Tanto o comer demais quanto o comer muito pouco so expresses do mesmo mal falta de amor-prprio. A falta de amor-prprio cria um vazio. A gula, bem como a bebedice, uma nica tentativa de preencher esse buraco. Por outro lado, no alimentar-se suficientemente, negando ao corpo o que ele necessita, pode encobrir uma tentativa de punir e negar o ego no amado. Sim, pode ser uma forma de dizer: Eu gostaria de ficar livre de mim mesmo. Mas a verdadeira libertao de si mesmo, a verdadeira abnegao, no pode ser alcanada a preo to baixo. S se consegue efetu-la atravs do longo e caro processo de aprendizado da auto-aceitao.

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A expresso mxima do desejo de livrar-se a si mesmo, fugindo a rota da auto-aceitao, o suicdio. O suicdio a expresso suprema da no-aceitao e da hostilidade em relao ao corpo. Medo Todo aquele que toma esse drstico passo final e tenta o suicdio demonstra temer mais a vida que a morte. O medo tambm um resultado da falta de amor-prprio. O amor no procura os seus interesses, escreve Paulo em 1 Corntios 13.5. Mas aquele que no sabe o que o amor e no ama a si mesmo est sempre buscando a si mesmo, constantemente possudo pelo medo de que talvez nunca descubra o que est procurando. Consequentemente, a pessoa egocntrica tende a ser apreensiva. Gira em torno de si mesma, perdendo a viso de tudo, exceto de si mesma e de seus interesses. O medo cria razes na pessoa egosta e esta sente-se insegura, desprotegida, merc de um mundo cruel e sem amor; agarra-se a si mesma defensivamente, temendo que uma mudana de atitude seja fator de frustrao e destruio pessoal." Exatamente porque o medo e o egocentrismo esto intimamente ligados, ns somos suscetveis a uma variedade especfica de medo muito comum em nossos dias: o assim chamado medo do fracasso. Este medo um subproduto da idolatria do homem moderno no que se refere sua realizao pessoal. J no incio da infncia, somos doutrinados na filosofia de que o desempenho determina o valor. Quando uma mquina deixa de produzir posta de lado. Do mesmo modo, se uma pessoa no atinge o nvel de atuao que dela espera, considerada imprestvel. Nossa sociedade no tem espao para fracassos, e assim os no empreendedores so condenados ao ostracismo. Um rejeitado, entretanto, no pode amar a si mesmo. Aquele que julgado intil pela sociedade no consegue adquirir o sentimento de auto respeito e auto dignidade que uma pessoa precisa para ser capaz de viver. Assim, o medo do fracasso torna-se maior que o medo da morte. Mais uma deparamo-nos com a ligao que h entre a falta de amor-prprio e o suicdio. O suicida em potencial sente-se aprisionado numa armadilha; sente o medo do fracasso e do seu prprio egocentrismo. Consequentemente, ele conclui que a nica maneira de acabar com o seu medo acabando consigo mesmo. Mas o suicdio no a resposta. A resposta aprender a conviver com o medo. Em relao a este assunto, uma palavra de Jesus foi de grande ajuda para mim: No mundo passais por aflies; mas tende bom nimo, eu venci o mundo (Joo 16.33). A palavra grega para aflies expressa exatamente a ideia de oprimido, aprisionado. A traduo alem usa o termo Angst, que a mesma palavra que temos para ansiedade e angstia. Enge a sua origem e significa dificuldade, estreiteza, estar apertado como num gargalho de garrafa. Todas estas expresses descrevem muito bem a experincia do medo. Para mim, o melhor do versculo que ele acaba com o mito de que o cristo no pode sentir medo algum. Jesus declara, de modo sbrio, real e notrio: No mundo terei tribulaes, no mundo terei medo. O primeiro passo para se aprender a controlar o medo parar de lutar contra ele. Minha prpria experincia durante a Segunda Guerra Mundial foi uma tremenda escola de aprendizado sobre como conviver com o medo. Algumas vezes tive que passar dias e semanas temendo ser morto a qualquer minuto ou quase a qualquer segundo. Toda vez que se ouvia o rudo da artilharia russa, eu sabia que dali a poucos instantes estaria decidido se eu morreria ou no. Foi um ininterrupto exerccio sobre como conviver com o medo. Lembro que a primeira coisa que me ajudou foi parar de lutar contra o medo e aprender a admitir para mim mesmo: Walter, voc est com medo. Naquele momento o peso do medo aliviou tornando-se suportvel e at mesmo uma fora positiva desafiando a minha f. A f me libertou do medo, mas o medo forou-me a crer. Toda vez que ouvia o estrondo do fogo inimigo, ativara-me na trincheira ou em qualquer outro buraco, buscando proteo. Num ato de entrega quele que venceu o mundo, eu dizia: Tu me tens completamente. S posso expressar tudo isto de um modo paradoxal: eu aprendi a no temer o medo. A esta altura, importante notar que Jesus no disse: Eu venci as tribulaes, eu venci o medo, mas: Eu venci o mundo. Isto tudo nos d uma outra ajuda decisiva ao lidar com o medo. No podemos atac-lo diretamente, mas somente de forma indireta, semelhante regra do movimento do cavalo no

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jogo de xadrez. O cavalo no pode atacar seu oponente em linha reta, mas somente pelos lados. Do mesmo modo, ns s domemos lidar com o medo pelos lados, num ato de rendio quele que venceu o mundo inclusive a nossa sociedade impiedosa, to voltada para os empreendimentos. Nisto descansa a nossa esperana e o nosso consolo. Aquele que venceu o mundo sentiu medo. Ele passou por agonias tais que o seu suor tornou-se grandes gotas de sangue (Lucas 22.44). Atravs do poder de seus temores, Cristo nos d foras para convivermos com o medo sem teme-lo. Sim nos d foras para termos nimo e alegria em meio s tribulaes e ao medo. Tenham nimo, porque eu venci o mundo (Joo 16.33, Novo Testamento Vivo). Em Cristo podemos ter medo com alegria. Com a palavra alegria, entretanto, eu toco em outro ponto melindroso. Atualmente, a falta de alegria talvez seja a manifestao mais comum da falta de amor-prprio. Por este motivo, a parte final deste livro ser dedicada a este problema. [Deste ponto em diante em diante, comea a ltima parte do livro. A parte 3 A DEPRESSO E MEIOS DE SUPER-LA. Novamente usaremos expresses parafraseadas sempre entre colchetes e quando tivermos que usar citaes do autor, colocaremos o trecho entre aspas]. [A depresso nada mais do que o resultado final da falta de amor-prprio e acontece com qualquer ser humano. Segundo o autor no acontece s com cristos superficiais que no tm f viva e nem profundidade espiritual, mas, especialmente, com muitos crentes sinceros e que mantm estreito relacionamento com Jesus]. [Segundo ele a raiz de toda depresso est relacionada com o sentimento de perda de alguma coisa. As circunstncias exteriores podem ser a causa: a perda de bens materiais; a perda da sade; a perda do ser amado; a perda da segurana; a perda do auto-respeito ao reconhecer alguma culpa; a perda de uma capacidade, talvez como resultado do envelhecimento. A estas experincias de perda ns reagimos com tristeza, autopiedade, lamento, desapontamento, inveja, vergonha e autodepreciao. Todos esses sentimentos fluem juntos, como pequenos riachos na corrente de um genrico de depresso.] [A partir deste ponto, alm de citar outros tipos de experincias negativas que levam depresso e como ela ocorrem, passa a falar sobre seus efeitos e como super-las]. [Para ele, nos dias atuais existem trs tipos de depresso que tem progredido assustadoramente. Em primeiro lugar est a depresso oriunda do esgotamento, que geralmente ocorrem em pessoas que experimentam o intil esforo de alcanar a perfeio. Em segundo lugar est a depresso relacionada com as perdas que os precipita-os num vazio doloroso. O terceiro tipo de depresso, aparentemente causada por nenhuma causa externa, mas assalta a pessoa por dentro. Neste ltimo tipo de depresso pode manifestar-se tanto por intensa atividade (hiperatividade) como pela inrcia passiva que torna impossvel qualquer ato construtivo]. [Desta ltima depresso, tambm conhecida como depresso de dentro comumente acompanhada por tormentosas autoacusaes e exagerados sentimentos de culpa. Embora nenhuma origem real possa ser encontrada, persiste a ideia de estar impedindo de ter ou fazer alguma coisa, de estar insatisfeito e ser insignificante e inferior.] [Todos esses conceitos conduzem a uma completa perda de todo e qualquer sentimento de autovalorizao. Isto explica porque a pessoa deprimida to vulnervel ou hipersensvel a crticas. O deprimido apega-se demais s outras pessoas e anseia desesperadamente por reconhecimento e pela segurana de ser amado, para que ento possa amar a si mesmo.] [A mais profunda raiz da depresso o sentimento de perda de si mesmo, bem como a desistncia da esperana de algum dia vir a encontrar-se novamente: nada h em si que merea amor e, quando se tenta amar a si mesmo, cai-se num vazio.] [Isto significa que a auto-aceitao e a depresso esto intimamente inter-relacionadas. A descrio dos vrios aspectos da depresso supracitados, retratam claramente um egocentrismo que reconhecemos como uma consequncia natural da falta de amor-prprio. Assim, a melhor maneira de nos protegermos contra a depresso aprendendo a amar a ns mesmos; e ao mesmo tempo, a vitria sobre a depresso capacitanos a adquirir auto-aceitao.]

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A Depresso na Bblia Em se tratando de vencer a depresso, encorajador saber que a Bblia, esse livro tremendamente humano, entende-nos com os nossos sentimentos. [So citados casos relatados no Velho Testamento, como o de Saul (1 Samuel 16.14,23); de Daniel (Daniel 4.33-34); e de Elias (1 Reis 19). No Novo Testamento os problemas enfrentados pelo Apstolo Paulo, com assentos em Romanos 7.15,18,19. Esta passagem com o apstolo Paulo e uma seguinte com Davi (contida no Salmo 31, so por demais relevantes como coadjuvantes na compreenso da depresso e iremos transcrever sucintamente os esclarecimentos do autor] No Novo Testamento, quem enfrenta este problema o apstolo Paulo. Ele era, com certeza e por natureza prpria, sujeito a depresses. Romano Guardini, em seu livro O Retrato de Jesus no Novo Testamento, (The Image of Jesus in the New Testament), retrata esta caracterstica do apstolo de maneira formidvel. Atravs de sua descrio, Paulo tornou-se mais humano para mim. Sobre ele escreve Guardini: Ele parecia um ser humano que atraa tudo o que era difcil, um homem atormentado a quem a sorte parecia se opor. Ele sofreu muito, continuamente e em todas as situaes. Paulo foi um estudante rabnico, uma disciplina que serviu para nortear suas tendncias perfeccionistas. A mesma depresso que assalta todos os grandes empreendedores ao encararem a realidade de suas prprias limitaes humanas, bem como seus fracassos, certamente pode ser verificada pelo menos nas entrelinhas das seguintes frases: No me compreendo de modo algum, pois realmente quero fazer o que correto, porm no consigo. Fao, sim, aquilo que eu no quero aquilo que odeio. Eu sei que estou completamente corrompido pela minha velha natureza pecaminosa. Seja para que lado for que eu me volte, no consigo fazer o bem. Quero, sim, mas no consigo. Quando quero fazer o bem, no fao, e quando procuro no fazer o que est errado, fao-o de todos os modos. (Romanos 7.15,18,19), Novo Testamento Vivo). Se este relato no traz ajuda alguma, pelo menos lana a questo: que mal este homem poderia ter feito que o levasse a falar desse modo? Walter Uhsadel, professor de teologia na Universidade de Tbingen, comenta a este respeito: A vulnerabilidade interior das pessoas deprimidas faz com que sejam mais cnscias de seus fracassos e, sob este peso, sofram mais do que outras pessoas.9 Enfocando os dois ltimos captulos de 2 Corntios, Uhsadel destaca um outro sintoma tpico de uma pessoa deprimida, demonstrado por Paulo ao vacilar entre a exaltao de vanglria de si mesmo e a desvalorizao prpria. Ao mesmo tempo, podemos sentir o profundo anseio de Paulo por reconhecimento, apreciao e amor, conforme 2 Corntios 12.11: Tenho-me tornado insensato: a isto me constrangestes. Eu devia ter sido louvado por vs; porquanto em nada fui inferior a esses tais apstolos, ainda que nada sou. Estou consciente de que devemos tomar cuidado para no psicologizar as Escrituras. Mas acredito que foi justamente a natureza sensvel de Paulo que Deus usou para aclamar o temperamento do homem e seu relacionamento com ele. O livro da Bblia, entretanto, onde me sinto mais compreendido o livro dos Salmos. Aquele que orou o Salmo 31, por exemplo, certamente sabia o que depresso: Compadece-te de mim, Senhor, porque me sinto atribulado; de tristeza os meus olhos se consomem, e a minha alma e o meu corpo. Gasta-se a minha vida na tristeza, e os meus anos em gemidos; debilita-se a minha fora, por causa da minha iniquidade, e os meus ossos se consomem. (vv. 9-10). Isto o mesmo que dizer: estou gasto, consumido, corrodo. Estou diminuindo cada vez mais, estou desaparecendo. O tempo arrasta-se lentamente sem um fim ou propsito. Podemos visualiz-los esta multido de cristos lamentosos.

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O que a medicina psicossomtica somente agora descobriu, o salmista experimentou h muito tempo: o corpo e a alma so uma unidade. A aflio da alma significa aflio do corpo. A depresso do salmista afeta at mesmo seus ossos. Tomei-me oprbrio para todos os meus adversrios, espanto para os meus vizinhos, e horror para os meus conhecidos: os que me vem na rua fogem de mim... Pois tenho ouvido a murmurao de muitos, terror por todos os lados; conspirando contra mim, tramam tirar-me a vida. (vv. 11-13). o mesmo que dizer: estou assustado, preso como numa armadilha. Tenho apenas inimigos. Todos esto contra mim, ningum me compreende. Ningum me aceita. Ningum me ama. No tenho mais vontade de procurar amizade. Estou desesperadamente s. Pois estou esquecido no corao deles, como morto; sou como vaso quebrado.(v. 12). o mesmo que: no consigo me conter, me manter firme. Estou me acabando, tudo em mim se derramando e estou sucumbindo passo a passo. Meios de Vencer a Depresso A Bblia mostra claramente que Deus sabe que temos estes sentimentos, e que ele nos compreende quando os experimentamos. Talvez j possamos deduzir deste fato que nos ajuda a lidar com as depresses: ns no precisamos nos envergonhar delas. Elas no so defeitos de nossa personalidade ou um descrdito ao nome de cristo. Por outro, entretanto, no devemos nos considerar coitadinhos, lamentando-nos o tempo todo. Uma certa vez em que minha esposa estava bastante deprimida, ele perguntou a um dos nossos filhos adolescentes: O que devo fazer? Aps alguns minutos de reflexo, ele respondeu: Acima de tudo, mame, faa alguma coisa! No fique simplesmente toa! Foi exatamente esta a palavra c erta para ela naquele momento. De certa forma, cada pessoa o melhor seu mdico quando se trata de depresso. [E o autor conta o caso de uma senhora que adotara uma caixinha contendo vrios versculos bblicos que se referem especialmente a promessas e seguranas. Ela os lia em voz alta, sempre que se sentia deprimida. Depois tomava uma xcara de ch, e ouvia msicas, lia livros que lhe despertasse interesse, ligava para uma amiga, caminhava e etc. Ela os chamava de equipamentos de emergncia contra depresso]. Ser que compreendemos que devemos ter pelo menos um pouquinho de amor-prprio se escolhermos este mtodo de ataque depresso? A infncia infeliz e a severa educao religiosa causaram a Martinho Lutero grandes dificuldades em aprender a amar a si mesmo. Para ele amar a si mesmo significava apenas o trao pecaminoso do homem tendendo ao egosmo. Daquilo que aprendemos est aqui, no que se refere interao entre a falta de amorprprio e a depresso, no de espantar que Martinho Lutero fosse um homem penosamente afligido por este sentimento. Exatamente por causa de suas prprias experincias, ele pde nos dar bons conselhos e eu gostaria de compartilhar alguns comentrios meus:10 [Infelizmente no iremos compartilhar os comentrios do autor, mas podemos adiantar que todos esto baseados em afirmaes de mtodos utilizados Martinho Lutero, o fundador do PROTESTANTISMO, em suas crises existenciais, e que em praticamente todas o diabo estava presente, embora no seja mencionado se isso ocorreu no perodo pr-reforma, ou ps-reforma, ou se em ambas as etapas. Ao todo so dez comentrios, cujos ttulos so os seguintes: 1 Evite ficar sozinho; 2 Procure pessoas ou situaes que causem alegria; 3 Cante e faa msica; 4 Ponha de lado pensamentos tristes; 5 Confie nas promessas das Escrituras; 6 Busque consolo nos outros; 7 Louve e agradea ao Senhor; 8 Pense em outra pessoa deprimida; 9 Exercite a pacincia com voc mesmo; e 10 Pense na depresso como algo benfico].

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A Ddiva da Depresso A palavra alem para depresso Schwermut. Schwer tanto pode significar abatido quanto difcil. Mut exprime coragem. Assim, a palavra Schwermut encerra uma imagem positiva, significando a coragem de conviver com o que difcil. Certa vez eu ouvi um experiente psiquiatra dizer que todas as pessoas de valor tm depresso. De fato, pessoas superficiais raramente a tm. necessrio certa firmeza interior e profundidade de raciocnio para que algum se deprima. As criancinhas, cujo desenvolvimento mental e emocional ainda no alcanou esse estgio, no experimentam a verdadeira depresso. O suicdio pode ser um indcio de inabilidade de uma pessoa estar deprimida.11 Para aqueles que no tm personalidade profunda pode ser mais fcil dar um fim vida. Em referncia a este fato o filsofo Landsberg fez um comentrio que se torna cada vez mais significativo medida que contemplado. frequente um homem matar-se por ser incapaz de desesperar-se. O suicdio parece ser, aqui, um resultado da incapacidade de experimentar a depresso. O suicida no tem coragem de ficar deprimido. A surpreendente sugesto de Lutero, acredite na beno da depresso, diz respeito a este contexto. Parece-me que as pessoas criativas, tais como artistas e msicos, tendem a ser mais suscetveis a depresses, talvez porque esta coragem de estar abatido seja um pr-requisito para a produtividade. No mera coincidncia que o poeta Rainer Maria Rilke, que procurou o segredo da criatividade com um entusiasmo muito maior que seus contemporneos, escreve de Roma, numa carta de maio de 1904: Pouco sabemos, mas h uma certeza que no nos abandonar: devemos nos apegar quilo que difcil; bom estar solitrio, porque a solido difcil; o fato de algo ser difcil deve ser uma razo para que o faamos.12 Repare que Rilke associa a aceitao do que difcil com a aceitao da solido. Em uma outra carta, de 12 de agosto do mesmo ano, Rilke ressalta que a depresso assim como o amor-prprio agindo em ns, transforma-nos, produzindo mudana. Ao lermos estas linhas nos lembramos novamente do conselho de Lutero para que sejamos pacientes conosco mesmos: Portanto voc no deve se assustar ao ser acometido por uma melancolia maior que qualquer outra que voc j tenha visto; ou se uma impacincia, como lusco-fuscos, se faz presente em todos os afazeres. Voc deve pensar que algo est lhe acontecendo, que a vida no se esqueceu de voc, que ela o tem nas mos, no o deixar cair. Por que voc no exclui de sua vida qualquer agitao, qualquer dor, qualquer melancolia se, na realidade, ignora o que tudo isto lhe produzir? Por que atormentar-se perguntando de onde vem e para onde vai tudo isso, se voc sabe que est num perodo de transio e nada mais deseja tanto quanto mudar? Se h qualquer h qualquer coisa mrbida em seu processo, lembre-se de que a doena o meio pelo qual o organismo se libera de alguma coisa estranha; assim, algo tem que ajud-lo a ficar doente, a tolerar toda a doena e a livrar-se dela, porque este o seu curso. Em voc, meu caro, muita coisa est ocorrendo neste momento. Voc deve ser paciente como um homem doente e confiante como um convalescente, porque talvez voc seja tanto um quanto o outro.13 O poeta Owlglass relata a seguinte conversa entre dois amigos, um dos quais estava sofrendo de uma profunda depresso. O primeiro pergunta: Por que voc est to deprimido, meu amigo? O outro responde: Se eu pudesse, fugiria e deixaria todos os meus fardos para trs. Estou to cheio deles e com o corao to pesado! Por que eu no consigo viver com o corao leve? Sabiamente, meu amigo responde com uma outra pergunta: Por que voc no tm um corao vazio? Se houvesse escolha, o que preferamos ser: despreocupados e vazios ou abatidos e repletos? Acredito que seja possvel amarmos a ns mesmos com um corao repleto, mesmo que ele esteja abatido, enquanto dificilmente poderamos amar-nos um corao vazio. [Muitos podem ter ficados intrigados quando o autor se referiu depresso de personagens bblicos, mas como justifica o prprio autor nessas passagens bblicas, muitas vezes Deus utiliza o sofrimento em nossas vidas, inclusive de homens bblicos, para nos ajudar a nos afastarmos do pecado e procurar a vida eterna]. Entretanto, tal afastamento, como um fruto da depresso, no ocorre por si mesmo. necessrio que a f opere de modo a relacionar, conscientemente, a depresso a Deus e a receb-la das mos do prprio Deus. De modo contrrio, tal afastamento pode no acontecer, tornando-se a depresso uma tristeza do mundo que produz morte (2 Corntios 7.10).

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[Como j foi dito acima: A depresso pode conduzir ao pecado quando no a relacionamos com Deus. Ela pode transformar-se em tristeza humana, produzindo morte, mas existe outro tipo de depresso com resultado diferente, conforme abaixo]: H uma depresso no meio da qual encontramos a Deus. Esta experincia nos d coragem de amar a ns mesmos com nossas depresses, e de estar alegres, embora com o corao abatido. Isto reflete uma profundidade de f que o apstolo Paulo expressa com a declarao paradoxal: Em tudo recomendamo-nos a ns mesmos como ministros de Deus... entristecidos mas sempre alegres. (2 Corntios 6.4, 10). [O autor finaliza dizendo]: Desejo ardentemente que a jovem mencionada no incio, a qual no conseguia acreditar e aceitar que era bonita, leia este livro. Talvez ele a ajude a trabalhar em si mesma e a experimentar o processo de aprendizagem do amor-prprio, ao mesmo tempo doloroso e alegre. No dia em que minha esposa e eu conversamos com ela tivemos muito pouco tempo para fazer alguma coisa: colocamos nossas mos sobre ela, abenoando-a em nome de Cristo. Em nosso ministrio, repentinamente experimentamos a eficcia deste ato no processo de aconselhamento. Somente o aconselhamento centrado em Cristo realmente centralizado naquele que pede o conselho. No sabemos onde est agora essa bonita jovem. Mas nos lembramos das palavras que ela nos disse; foram as mesmas citadas pelo apstolo Paulo, s quais nos referimos acima. Ns a abenoamos a fim de que ela provasse a si mesma ser uma serva de Deus; triste, mas alegrando-se sempre; pesarosa, mas sempre se regozijando. [Quanto a ns, postadores desta mensagem, desejamos a todos que a acessarem: No temam queles que querem roubar a nossa esperana no Senhor Jesus Cristo. Que o Seu amor manifestado nesta mensagem, esteja acima das pretenses daqueles que usados involuntariamente por satans (Efsio 6.12), procuram nos confundir do verdadeiro AMOR presente neste mandamento, com falsas acusaes que s contribuem para dizimar a nossa f e confiana de mesmo abatidos, feridos em nosso amor-prprio, sentenciados e condenados por nossas fraquezas e estados depressivos. Que eles tenham a s conscincia em reconhecer que na qualidade de imitadores de Cristo, jamais podero nos tratar como embusteiros, mas sim como FAMINTOS, SEDENTOS, ESTRANSGEIROS, NUS, ENFERMOS, PRISIONEIROS (Mateus 25.42-44). Como Ele mesmo disse em Mateus 20.28: ... o Filho do homem no veio para ser servido, mas para servir, e para dar a sua vida em resgate de muitos. , que sejamos servidos e no marginalizados pelos que foram constitudos pelo Senhor Jesus como seus representantes aqui na terra]. Desejamos a todos, que as homenagens h sculos dedicadas ao Nosso Salvador por ocasio da Pscoa, no se limitem ao simbolismo do sacrifcio da Paixo de Cristo, da mera lembranas de seus milagres e lavaps, mas que sejam assimilados os ensinamentos do Messias para a uma vida de prtica no nosso cotidiano. Amm!
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Dr. Guido Groeger, carta no publicada, 1967. Romano Guardini, Die Annahame seiner selbst, 5. Ed. (Werkbandverlag: Wurzburg, 1969, pp. 14, 16. 3 Compare a exegese de Levtico 19.18 por Martin Noth em Das Alte Testament Deutsch (Gottingen: Vandenhock e Ruprecht, 1962, p. 122. 4 John White, A Luta. So Paulo: ABU Editora, 1998, cap. 5, p. 86. 5 Herman Hesse, Steppenwolf (New York: Holt, Rinhehart and Winston, 1961) p. 10. 6 Theodor Bovet, Die Liebe ist in unserer Mitte (Tubinger: Katzmann Verlarg), p. 177. 7 Paulo Tournier, A Place for You (New York: Harper and Row, 1968), p. 66. 8 MEBERG, Marilyn Meberg, A Busca Constante Como entender o porqu de sempre querer mais (Ed. Thomas Nelson), distribudo no Brasil pela (Ed. Central Gospel), Rio de Janeiro: 2013, 1 ed. Cap. 3, p. 34. 9 Walter Uhsadel, Der depressive Menscen in theologischer Sicht, Wage zun Menschen (agosto de 1966), p. 313. 10 Citado de acordo com August Mardeland, Geschichte der Speciellen Seelsorge (Alemanha, 1893). 11 Veja Klages em Wege zunm Menschen, op. Cit., p. 226. 12 Rainer Maria Rilke, Letters to a Young Poet, (New York: W.W. Norton, 1954), p. 53. 13 Ibid., pp. 69,70.

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