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LEONARDO JORGE DA HORA PEREIRA









A noo de capitalismo tardio na obra de Jrgen Habermas: em torno
da tenso entre capitalismo e democracia










CAMPINAS, 2012




iii





LEONARDO JORGE DA HORA PEREIRA



A noo de capitalismo tardio na obra de Jrgen Habermas: em torno
da tenso entre capitalismo e democracia








YARA ADRIO FRATESCHI



ESTE EXEMPLAR CORRESPONDE VERSO FINAL DA DISSERTAO
DEFENDIDA PELO ALUNO LEONARDO JORGE DA HORA PEREIRA, E ORIENTADA PELA PROFA.DRA YARA A.
FRATESCHI.
CPG, _____/_____/______





CAMPINAS, 2012





Dissertao de Mestrado apresentada ao
Instituto de Filosofia e Cincias Humanas,
para obteno do Ttulo de Mestre em
Filosofia

Universidade Estadual de Campinas
Instituto de Filosofia e Cincias Humanas
Programa de Mestrado em Filosofia
iv


FICHA CATALOGRFICA ELABORADA POR
CECLIA MARIA JORGE NICOLAU CRB8/3387 BIBLIOTECA DO IFCH
UNICAMP





Da hora Pereira, L. J. , 1986-
D11n A noo de capitalismo tardio na obra de Jrgen
Habermas: em torno da tenso entre capitalismo e
democracia / Leonardo Jorge Da Hora Pereira.
- - Campinas, SP : [s. n.], 2012.

Orientador: Yara Adrio Frateschi.
Dissertao (mestrado) - Universidade Estadual de
Campinas, Instituto de Filosofia e Cincias Humanas.

1. Habermas, Jrgen, 1928- 2. Teoria crtica.
3. Cincias sociais - Filosofia. 4. Capitalismo.
5. Democracia. I. Frateschi, Yara Adrio, 1973-
II. Universidade Estadual de Campinas. Instituto de
Filosofia e Cincias Humanas. III.Ttulo.

Informao para Biblioteca Digital

Ttulo em Ingls: The notion of late capitalism in the work of Jrgen
Habermas: around the tension between capitalism and democracy
Palavras-chave em ingls:
Critical theory
Social sciences Philosophy
Capitalism
Democracy
rea de concentrao: Filosofia
Titulao: Mestre em Filosofia
Banca examinadora:
Yara Adrio Frateschi [Orientador]
Marcos Severino Nobre
Alessandro Pinzani
Data da defesa: 26-09-2012
Programa de Ps-Graduao: Filosofia





v

Folha de Assinaturas





vii



































Para Monique e meus pais



ix

Agradecimentos

CAPES, que me concedeu bolsa para o desenvolvimento dessa pesquisa.
Profa.Dra. Yara Frateschi, pela orientao paciente, por ter caminhado junto comigo desde
o comeo e com quem pude aprender que os dois pilares fundamentais da pesquisa em filosofia
consiste, de um lado, no rigor analtico da leitura dos textos e, de outro, no pensamento vivo e
orientado para os nossos dilemas contemporneos. Certamente, sem suas conversas e estmulo
intelectual este trabalho no teria sido possvel.
Aos Profs. Drs. Marcos Nobre e Rrion Soares Melo que compuseram a banca de
qualificao e cujas crticas e sugestes foram de grande valia para uma melhor formulao das
ideias e elaborao final da dissertao. Devo um agradecimento especial ao Prof. Marcos Nobre,
cujos cursos me iniciaram no estudo da Teoria Crtica e no pensamento de Jrgen Habermas. Minha
dvida intelectual para com ele vai alm dos limites do presente trabalho.
Ao Prof. Dr. Alessandro Pinzani, pela imensa generosidade e pelas valiosas sugestes. O seu
encorajamento foi extremamente importante para a concluso deste trabalho.
Aos Profs. Drs. Jean-Franois Krvegan, Florian Nicodme e Stphane Haber, pelo
acolhimento intelectual em terras parisienses e pela orientao sembre aberta a um frutfero espao
de debate.
Ao pessoal do Grupo de Filosofia Poltica do Departamento de Filosofia da Unicamp,
coordenado pela Profa. Dra. Yara Frateschi, cujo espao de interlocuo foi bastante rico para a
minha formao.
A meus amigos, que de diferentes formas, me ajudaram e me estimularam a realizar este
trabalho, agradeo, em especial, a Ana Cludia Silveira, Renata Romolo Brito, David Zapero
Mayer, Natlia Frozel Barros, Paula Cepil, Lucas David, Mike Ferreira, Matteus Melo, Rogerio
Matos, Andrea Torrano, Paulo Bodziak Junior, Lus de Gonzaga Chaves e Ariana Zilioti. Gostaria
de agradecer ainda a meus amigos que esto comigo desde a infncia e adolescncia, em especial, a
Michele Santana, Ronaldo Marques, Green Ferreira e Demtrio Braga.
Ao prof. Luis, diretor do meu colgio de ensino fundamental e mdio, que foi o primeiro a
me apoiar na deciso de estudar Filosofia e seguir carreira acadmica.
Ao Hlio Alexandre da Silva, pela inestimvel parceria intelectual e amizade sincera. Boa
parte do que aprendi nos ltimos anos fruto de nossas discusses.
Ao Leonardo Nascimento, com quem compartilhei minhas motivaes e dificuldades e que
muito me ajudou, no apenas intelectualmente, mas com sua amizade em momentos difceis.
A todo o pessoal da Secretaria de Ps do IFCH e da Secretaria do Departamento de Filosofia
da UNICAMP, em especial Maria Rita, pelo esforo e pela grande ajuda.
x

Agradeo em especial aos meus pais e minha irm, pela formao do meu carter e pelo
apoio contnuo durante minhas idas e vindas.
A Monique, pelo amor incondicional e pela enorme pacincia.

xii

Resumo

O tema da democracia constitui talvez o tema mais importante na obra do filsofo alemo Jrgen
Habermas. No entanto, apesar da importncia essencial de uma discusso vinculada diretamente aos
seus aspectos normativos, pretendemos testar uma perspectiva complementar no estudo desta
temtica. Ora, importante ressaltar que Habermas pensou a democracia no apenas a partir de suas
possibilidades normativas de realizao de ideais como os de autonomia e auto-determinao.
Como um autntico terico crtico, ele tambm investigou as possibilidades concretas de
institucionalizao de formas democrticas de governo. A anlise da relao tensa entre capitalismo
e democracia importante para refletir sobre os condicionamentos sistmicos ou estruturais que o
capitalismo impe ao funcionamento dos regimes democrticos liberais. Ou seja, trata-se aqui de
pensar a democracia a partir de suas possibilidades concretas de realizao, o que pressupe levar
em conta os obstculos impostos pelo capitalismo tardio. Desse modo, esta dissertao de mestrado
tem como objetivo analisar as duas primeiras dcadas da trajetria intelectual do filsofo alemo
sob o prisma da relao entre capitalismo e democracia. Investigaremos como o tratamento dessa
problemtica surge a partir dos diagnsticos do capitalismo tardio produzidos pelo autor ao longo
de diversas obras, culminando na sua Teoria da Ao Comunicativa (1981). Ademais, na trilha de
Habermas, nos perguntaremos acerca do estado desta relao tensa no contexto do capitalismo
contemporneo, marcado pelo neoliberalismo, pela globalizao e por crises.

PALAVRAS-CHAVE: Habermas; Teoria crtica; Cincias sociais Filosofia ; Capitalismo;
Democracia.


















xiv

Abstract

The theme of democracy is perhaps the most important theme in the work of the German
philosopher Jrgen Habermas. However, despite the essential importance of a discussion tied to its
normative aspects, we intend to test a complementary perspective in the study of this issue. At
present, it is important to emphasize that Habermas thought democracy not only from of their
normative possibilities of realization of ideals, such as autonomy and self-determination. As an
authentic critical theorist, he also investigated the concrete possibilities of institutionalization of
democratic forms of government. The analysis of the tense relationship between capitalism and
democracy is important to think about the systemic or structural constraints that capitalism imposes
on the functioning of liberal democratic regimes. That is, we mean to think democracy from its
concrete possibilities of realization, which requires taking into account the obstacles imposed by the
late capitalism. Thus, this dissertation aims to analyze the first two decades of the intellectual
history of the German philosopher from the perspective of the relationship between capitalism and
democracy. We will investigate how the treatment of this topic emerges from the diagnoses of late
capitalism produced by the author over several works, culminating in his Theory of Communicative
Action (1981). Furthermore, on the steps of Habermas, we will ask about the status of this tense
relationship in the context of contemporary capitalism, characterized by neoliberalism, globalization
and crises.

KEYWORDS: Habermas; Critical theory ; Social sciences Philosophy; Capitalism ; Democracy
xv


Sumrio
Introduo ..................................................................................................................................... 1

Primeira parte - Capitalismo contra democracia : a fase pr-Teoria da Ao Comunicativa .. 5

Captulo 1 Sobre a noo de diagnstico na teoria crtica ........................................................ 5

Captulo 2 - Habermas e o diagnstico do Capitalismo Tardio ................................................. 14
2.1 Os antecedentes de Habermas no campo crtico: Pollock, Adorno e Horkheimer em torno
da noo de capitalismo de Estado ......................................................................................... 14
2.2- As origens de uma nova problemtica para a Teoria Crtica da Sociedade em Student und
Politik (1961) ........................................................................................................................ 19
2.3 Teoria Social e Teoria da Evoluo Social : a distino entre Trabalho e Interao ........ 28
2.4 O capitalismo liberal ..................................................................................................... 47
2.5 O Capitalismo Tardio .................................................................................................... 52

Captulo 3 - Habermas e as perspectivas de superao do capitalismo tardio ......................... 62
3.1 A crise administrativa ...................................................................................................... 70
3.2 A crise de legitimao ................................................................................................... 74
3.3 A crise de motivao ..................................................................................................... 77
3.4 - Sistematizao da obra de 73 ......................................................................................... 86
3.5 - Algumas problematizaes de Legitimationsprobleme im Sptkapitalismus ................... 89
3.6 - Sistematizao da trajetria habermasiana at 1973 ....................................................... 92

Segunda parte - A compatibilizao entre capitalismo e democracia radical no contexto de
sociedades altamente complexas e diferenciadas: o modelo crtico habermasiano dos anos 80.94

Captulo 4 A nova lgica dos conflitos sociais: por um Estado social reflexivo ................. 98

Captulo 5 Teoria social e diagnstico de poca na Teoria da ao Comunicativa ................ 104
5.1- Problemtica inicial: A herana do marxismo weberiano e as aporias da crtica da razo
instrumental ........................................................................................................................ 104
5.2 - A crtica imanente da parcialidade da teoria weberiana da racionalizao social ........... 106
5.3 - O conceito de ao comunicativa: por uma nova tipologia da ao .............................. 108
5.4 - O conceito de mundo da vida ...................................................................................... 114
5.5. A racionalizao do mundo da vida ............................................................................... 117
5.6. A teoria da evoluo social: a dinmica entre integrao social e integrao sistmica e o
desacoplamento entre sistema e mundo da vida ................................................................... 122
5.7. Meios reguladores vs. formas de comunicao generalizada: duas maneiras de poupar a
formao de consenso via linguagem ................................................................................... 126
5.8. A teoria da modernidade e o modelo dualista de sociedade............................................ 131
5.9. O diagnstico do capitalismo tardio luz da colonizao do mundo da vida e das
patologias da modernidade capitalista .................................................................................. 135
5.10. Esboo de um modelo normativo: a gramtica das formas de vida contra a colonizao
do mundo da vida ................................................................................................................ 146
5.11 - Algumas problematizaes referentes teoria social do modelo crtico dos anos 80 ... 148

Terceira parte - A tenso entre democracia e capitalismo na era neoliberal: ........................ 162

16

Captulo 6 Notas para um esboo de anlise de algumas tendncias do capitalismo
contemporneo .......................................................................................................................... 162
6.1 O neoliberalismo e o desmantelamento do Welfare State ............................................. 164
6.2 A dinmica expansionista do capitalismo liberalizado: mundializao e sistema-mundo.
............................................................................................................................................ 173
6.3 Capitalismo x democracia ........................................................................................... 185
6.4 A cultura neoliberal e o capitalismo enquanto forma de vida ....................................... 202
6.5 Os novssimos movimentos sociais ............................................................................. 214

Consideraes finais .................................................................................................................. 223

Bibliografia ................................................................................................................................ 226






















1
Introduo
A ideia de que o tema da democracia praticamente onipresente na obra de Jrgen
Habermas no parece suscitar muita resistncia. De fato, as suas anlises acerca da noo de esfera
pblica, assim como seus trabalhos em torno de uma tica do discurso e de uma democracia
deliberativa j se tornaram clssicos no campo da tica e filosofia poltica contempornea. No
entanto, as pesquisas sobre este tema maior do pensamento do filsofo alemo costumam girar em
torno de elementos de natureza mais normativa. assim que diversas anlises sobre a possibilidade
de uma esfera pblica autnoma, sobre o carter procedimental que os processos democrticos de
formao da vontade poltica deveriam assumir, sobre uma teoria discursiva do direito, sobre a
discusso em torno do princpio de universalizao ou sobre as relaes entre pragmtica formal e
racionalidade comunicativa ganham relevncia. No entanto, se adotamos apenas essa perspectiva de
anlise em relao ao pensamento habermasiano, tudo se passa como se os seus esforos tericos
no tivessem nada a dizer acerca das dinmicas efetivas e atuais que marcam nossas sociedades
contemporneas. Com efeito, se, ao longo de sua trajetria intelectual, Habermas s tivesse se
preocupado com questes puramente tericas e abstratas, ou at mesmo com uma tica e com uma
teoria normativa que ignorasse as condicionantes estruturais de sua aplicao, ele no poderia ser
considerado como o maior representante vivo de uma corrente de pensamento conhecida como
teoria crtica da sociedade. Se quisermos fazer jus sua experincia intelectual, bem como
corrente da qual ele provm, no podemos deixar de considerar aspectos de seu pensamento que no
se reduzem ao mbito normativo ou puramente filosfico. No se pode esquecer que Habermas
tambm um importante terico das sociedades capitalistas avanadas.
Esta dissertao de mestrado dedicada anlise de determinadas problemticas e
constelaes conceituais presentes na obra deste pensador. Mas, antes de tudo, ela no pretende se
furtar de tocar no tema da democracia. No entanto, apesar da importncia essencial de uma
discusso vinculada diretamente aos seus aspectos normativos, pretendemos testar uma perspectiva
complementar. Para tanto, gostaramos de adotar um vis que nem sempre explorado nos estudos
sobre Habermas. Trata-se da relao entre capitalismo e democracia. Ora, importante ressaltar
que Habermas pensou a democracia no apenas a partir de suas possibilidades normativas de
realizao de ideais como os de autonomia e auto-determinao. Como um autntico terico crtico,
ele tambm investigou as possibilidades concretas de institucionalizao de formas democrticas de
governo. Mas, para fazer isso, ele teve de analisar os mecanismos que estruturam as sociedades que
lhe eram contemporneas. Acontece que o principal princpio de organizao das sociedades
modernas continua a ser o seu carter capitalista. Por conseguinte, de fundamental importncia,

2
para qualquer terico da democracia que pretenda ser realista, a anlise das tenses que marcam a
relao entre estes dois princpios de organizao das sociedades modernas. muito importante
refletir sobre os condicionamentos sistmicos ou estruturais que o capitalismo impe ao
funcionamento dos regimes democrticos liberais. Mais ainda, preciso pensar se o ideal de uma
democracia radical realmente compatvel com a forma capitalista de vida.
Assim, se a democracia aparece como o guarda-chuva conceitual do programa
emancipatrio do modelo crtico habermasiano, o capitalismo e, mais precisamente, a noo de
capitalismo tardio, aparece como a referncia conceitual maior no mbito do seu diagnstico de
poca (ao menos at a sua maior obra, a Teoria da Ao Comunicativa). Desse modo, a relao
entre ambos se mostra como uma boa perspectiva, a partir da qual podemos compreender aspectos
importantes do pensamento habermasiano em geral, e do tema da democracia em particular. Trata-
se aqui de pensar a democracia a partir de suas possibilidades concretas de realizao, o que
pressupe levar em conta os obstculos e condicionamentos sistmicos impostos pelo capitalismo
tardio.
Sendo assim, no iremos analisar diretamente a teoria da democracia habermasiana, o que
nos obriga a excluir consideraes detalhadas acerca de sua concepo de esfera pblica ou de sua
viso referente ao procedimento de deliberao. Concentrar-nos-emos, antes, em seus estudos
acerca das crises e patologias engendradas pelo capitalismo tardio, bem como nos potenciais de
resistncia e protesto que da surge e apontam para uma abertura democrtica no contexto dos
processos de formao da vontade poltica. Ao invs de tratar da teoria da democracia, tal
empreendimento poderia ser visto como uma anlise da teoria habermasiana da democratizao.
Em todo caso, a questo do diagnstico do capitalismo tardio assume aqui importncia central, uma
vez que a compreenso dos componentes estruturais e das dinmicas da fase capitalista atual
fundamental para entender quais tipos de obstculos e de potenciais de emancipao esse tipo de
organizao social oferece.
Por isso, uma das principais tarefas dessa dissertao a de compreender a evoluo do
diagnstico do capitalismo tardio ao longo da trajetria intelectual de Habermas (limitada aqui at
os anos 80). O nosso interesse o de investigar se h mudanas significativas no modo pelo qual
Habermas concebe a relao entre capitalismo tardio e democracia efetiva. Consequentemente, a
estratgia hermenutica adotada aqui ser a de um estudo, at certo ponto, cronolgico, ainda que
no exaustivo. Isso significa que selecionaremos algumas obras de referncia, nas quais Habermas
desenvolve mais ou menos detidamente um diagnstico do capitalismo tardio, o que j inclui a
reflexo sobre a relao que nos interessa aqui. Com isso, evitaremos aqui considerar o pensamento
de Habermas em bloco, como se se tratasse de algo nico e coerente, cujo princpio de

3
inteligibilidade seria fornecido pela sua ltima grande obra, a partir da qual tudo seria
retrospectivamente iluminado e esclarecido. Pelo contrrio, so justamente as eventuais rupturas e
guinadas que mais nos interessam.
Mais especificamente, abordaremos trs obras nas quais Habermas desenvolve uma
interpretao do capitalismo tardio: a) o programa de Tcnica e Cincia como Ideologia (1968);
b) o texto de Problemas de Legitimao no Capitalismo tardio (1973); c) e o modelo crtico mais
acabado da Teoria da Ao Comunicativa (1981). Porm, abordaremos inicialmente a sua
introduo ao estudo emprico coletivo Student und Politik (1961) a fim de mostrar brevemente que
a problemtica oriunda do diagnstico do capitalismo tardio e da relao deste com a democracia
efetiva esto na origem do percurso intelectual do autor alemo.
Como eixo central de leitura, gostaramos de focar na relao de mo dupla ou de mtuo
condicionamento existente entre diagnstico de poca (capitalismo tardio, no caso) e teoria social.
Isto , vincular um mbito mais analtico/terico com a perspectiva histrica da atualidade.
Voltaremos a este ponto no comeo do primeiro captulo. Iremos antecipar apenas que, do ponto de
vista lgico e analtico, apresentaremos inicialmente a teoria social de base de cada modelo, para,
em seguida, abordarmos o diagnstico de poca propriamente dito, focando na noo de
capitalismo tardio e de como ela se relaciona com as possibilidades concretas de democratizao
das sociedades modernas.
Como hiptese geral, tentaremos defender a idia de que h ao menos uma grande ruptura
no modelo crtico habermasiano entre o fim dos anos 70 e incio dos anos 80. Tal ruptura pode ser
resumida, grosso modo, pela ideia segundo a qual, pelo menos at Problemas de Legitimao no
Capitalismo Tardio, capitalismo e democracia efetiva no eram vistos como compatveis. Por outro
lado, a partir da Teoria da Ao Comunicativa, ambos passam a poder conviver, apesar das tenses
e mediante um novo equilbrio de poderes. No entanto, se h pontos de mudana e at mesmo de
ruptura entre estes trs diagnsticos (1968, 1973 e 1981), deve-se ressaltar que tambm h linhas de
continuidade, as quais sero indicadas ao longo do texto.
Esta dissertao est dividida em trs partes. Em razo da hiptese geral, a primeira parte do
texto se prope a (i) definir melhor a noo de diagnstico, (ii) introduzir a problemtica por meio
da anlise de Student und Politik e (iii) abordar os modelos de Tcnica e Cincia como Ideologia
e Problemas de Legitimao no Capitalismo Tardio.
A segunda parte do texto, que introduz a ideia da ruptura, dedicada a (i) uma breve anlise
dos textos polticos de Habermas da poca, que a expressam mais claramente; a (ii) uma tentativa
(limitada) de anlise sistemtica, ainda que no exaustiva, do modelo da Teoria da Ao
Comunicativa; e a (iii) a sistematizao de algumas problematizaes (oriundas de diferentes

4
fontes) acerca do potencial heurstico da teoria social deste modelo.
A terceira e ltima parte da dissertao se volta para um esboo de anlise, forosamente
limitado, do capitalismo contemporneo. Na trilha de Habermas, o objetivo o de realizar um
exerccio que visa tentar sugerir a importncia de uma anlise do capitalismo contemporneo para
uma reflexo sobre a democracia e sua "radicalizao". Ela est organizada em torno da seguinte
questo: o que significa pensar hoje a tenso entre capitalismo e democracia? Obviamente, no se
trata de fornecer uma resposta conclusiva a essa pergunta, mas to somente de sugerir algumas vias
de anlises, que podem e devem ser complementadas e, eventualmente, problematizadas. Essa parte
representa uma mudana em termos estratgicos ou metodolgicos. Se at aqui se tratou de uma
dmarche mais focada na compreenso e reconstruo da fonte primria (textos habermasianos), a
ltima parte est baseada em outros autores. Isto , se as duas primeiras partes correspondem a um
esforo de anlise interna da obra habermasiana, na terceira parte o nosso objetivo maior o de
apontar para a necessidade de continuar o empreendimento habermasiano para alm de
Habermas, isto , analisando a tenso entre capitalismo e democracia no contexto do
neoliberalismo e de outras variantes da fase atual do capitalismo. No entanto, importante dizer que
no temos qualquer ambio de fornecer um diagnstico da realidade ou do capitalismo
contemporneo, mas to somente o de iniciar uma discusso.
No entanto, essa terceira parte no deixa de se relacionar com o pensamento
habermasiano. Na verdade, trata-se paralelamente de analisar a atualidade do diagnstico de poca
desenvolvido por Habermas. Acreditamos que essa a melhor estratgia para avaliar criticamente o
potencial do seu modelo crtico. Por conseguinte, a partir da contribuio de alguns autores,
tentaremos esboar uma certa anlise do capitalismo contemporneo, ao mesmo tempo que a
compararemos com algumas posies habermasianas.



5

Primeira parte - Capitalismo contra
democracia : a fase pr-Teoria da Ao
Comunicativa

Captulo 1 Sobre a noo de diagnstico na teoria crtica

No texto programtico de Horkheimer, Teoria Tradicional e Teoria Crtica, o programa da
Teoria Crtica elaborado a partir de uma relao constitutiva com a atualidade. Isto , a Teoria
Crtica se deixa distinguir da Teoria Tradicional na medida em que ela leva em conta o prprio
contexto histrico do qual ela surge, o que inclui as suas prprias razes societrias e o
conhecimento de seus objetivos prticos
1
. A Teoria Crtica deve, portanto, estar ciente de sua
prpria posio e papel no processo histrico que culmina com o momento presente. claro que
neste momento, a vinculao orgnica desta com uma filosofia da histria marxista ainda era
muito marcante. Assim, ao se referir posio da cincia no quadro da sociedade capitalista e
concepo tradicional de teoria, Horkheimer afirma que:
A concepo tradicional da teoria retirada por abstrao da atividade cientfica, tal como ela se cumpre em
um nvel determinado, no quadro da diviso do trabalho. Ela corresponde atividade prpria do cientista que se
exerce paralelamente a todas as outras atividades que comportam a vida social, sem que a relao orgnica entre as
diversas formas de atividade aparea imediatamente evidncia. Por isso esta concepo no faz aparecer a funo real
da cincia na sociedade, o que a teoria significa na vida dos homens, mas somente o sentido que ela tem na esfera
isolada onde ela produzida em condies determinadas historicamente. Mas, na verdade, a vida da sociedade a
resultante do trabalho fornecido pelo conjunto dos diferentes setores da produo, e mesmo se no modo de produo
capitalista a diviso do trabalho funciona mal, no se pode considerar estes setores como autnomos, independentes
2
.

A tese de fundo aqui a de que a teoria tradicional expulsa do seu campo de reflexo as
condicionantes histricas do seu prprio mtodo
3
. Isso particularmente problemtico quando se
trata das cincias humanas. Se o modelo de Teoria Tradicional transposto para o campo das aes
humanas, o resultado uma separao rgida entre cientista social e agente social, ou ainda, entre
conhecimento e ao, j que o objetivo da teoria deve ser o de to-somente descrever (de modo
neutro) o modo de funcionamento da sociedade. De um modo mais geral, pode-se afirmar que o
objeto (sociedade) se encontra totalmente apartado do aparato conceitual que pretende explic-lo,
como algo que lhe exterior e imutvel.
Se, por outro lado, a Teoria Crtica pretende conhecer sem abdicar da reflexo sobre o

1 Cf. HONNETH, A., Teoria Crtica in Teoria Social Hoje, p. 508.
2 HORKHEIMER, M. Thorie Traditionelle et Thorie Critique in Thorie Traditionelle et Thorie Critique, p. 26.
3 NOBRE, M. Teoria Crtica, p. 39.

6
carter histrico do conhecimento produzido
4
, a atualidade, o momento presente, adquire
imediatamente um valor autntico. Se relembrarmos aqui que o principio mais bsico da Teoria
Crtica a orientao para a emancipao da dominao vigente
5
, podemos tirar duas conseqncias
bastante caras a ela. Primeiro, a Teoria Crtica deve mostrar que as cincias humanas, quando
concebidas de modo tradicional, so parciais, na medida em que, pretendendo explicar apenas o
funcionamento da sociedade tal como ela (e sempre foi), acabam por naturalizar os processos
sociais atuais e permanecem na superfcie dos fenmenos. Isso no significa recusar completamente
os resultados da Teoria Tradicional. A via de contribuio entre ambas as concepes de teoria de
mo dupla. Se a Teoria Crtica fornece Teoria Tradicional a conscincia concreta da sua
limitao
6
, esta por sua vez no deixa de contribuir para a compreenso da realidade atual, desde
que seja ressaltada a conscincia de que a realidade social contempornea uma produo humana
e por isso passvel de mudana pela prxis. Na realidade, a Teoria Crtica s se diferencia da
Teoria Tradicional por portar os interesses das massas pela superao da injustia social
7
.
Por isso, a outra conseqncia bsica que a teoria critica no se comporta criticamente
apenas em relao ao conhecimento tradicional, mas tambm em relao ao prprio contexto social
do qual ela surgiu. Mas, de um ponto de vista terico, o que significa comportar-se criticamente em
relao realidade social? Como incluir a crtica na teoria, que deveria apenas explicar como as
coisas so? A resposta clssica do texto de Horkheimer nos indica que no possvel mostrar as
coisas seno a partir do ponto de vista da sua historicidade e sobretudo de como as coisas deveriam
ser
8
. Segundo Nobre, no se trata de um ponto de vista utpico, no sentido de irrealizvel ou
inalcanvel, mas de enxergar no mundo real as suas potencialidades melhores, de compreender o
que tendo em vista o melhor que ele traz embutido em si
9
e nem se trata tampouco de abdicar de
conhecer, de dizer como as coisas so, nem de abdicar da tarefa terica de produzir
prognsticos(...) Eis o segundo sentido fundamental da critica: um ponto de vista capaz de apontar e
analisar os obstculos a serem superados para que as potencialidades melhores presentes no
existente possam se realizar
10
. Em outras palavras, o nico meio de incluir a crtica no conceito
mesmo de teoria a realizao daquilo que se chama de crtica imanente. Com ela, se escapa tanto
da Teoria Tradicional, que justifica a ordem estabelecida ao naturalizar o funcionamento da
sociedade que lhe contempornea, e dos utopismos, cuja crtica e projeto de transformao da

4 Idem, ibidem.
5 Ou, como Horkheimer afirma, estabelecer uma sociedade segundo a razo, p. 91.
6 Cf. NOBRE, M., p. 40.
7 Cf. HORKHEIMER, op. cit., p. 80.
8 O que distingue o pensamento de Marx dos desenvolvimentos puramente tcnicos dos especialistas, no que ela
trataria de um objeto especificamente filosfico, mas a referencia s tendncias globais da sociedade, que domina
at mesmo os clculos lgicos ou econmicos mais abstratos (Idem, p. 86). O grifo nosso.
9 NOBRE, op. cit., p. 10.
10 Idem, ibidem.

7
realidade no tem fundamento nela prpria.
Um outro aspecto importante da perspectiva inicial da teoria crtica, tal como foi
estabelecida por Horkheimer, a cooperao interdisciplinar entre filosofia e cincias sociais
empricas
11
. Diante da crise do conhecimento entendido como uma certa fragmentao deste ltimo,
a totalidade concreta que deve tornar-se o princpio organizador das disciplinas da investigao
social. Neste sentido, o programa do "materialismo interdisciplinar" de Horkheimer continua a
tradio da filosofia social (da corrente hegeliana), desde que seja enriquecida com pesquisa
concreta, de acordo com uma imbricao dialtica entre filosofia e cincias particulares, entre teoria
e pesquisa emprica. Mantm-se um projeto marxista no sentido de compreender e transformar a
sociedade (isto , realizar a filosofia), ao qual so integradas as cincias sociais. Ou melhor, so as
cincias sociais, assim organizadas, que iro retomar o projeto e continuar a filosofia de Marx por
outros meios , para que esta seja capaz de compreender a nova situao histrica
12
.
Do ponto de vista critico, a analise da atualidade a partir da realizao da emancipao, do
novo que j se vislumbra potencialmente no existente mas que ainda no , dentro do quadro de um
modelo interdisciplinar, toma a forma de uma apresentao de como as coisas so enquanto
obstculos realizao de algo melhor. Nessa perspectiva, uma das tarefas primordiais da Teoria
Crtica a de produzir diagnsticos do tempo presente, no qual so delineados, em cada momento
histrico, os arranjos concretos tanto dos potenciais emancipatrios quanto dos obstculos
emancipao
13
. O diagnstico deve descrever, assim, as crises, as contradies ou os
desfuncionamentos do momento presente, assim como as patologias e os potenciais de resistncia e
proposio que tais patologias possam eventualmente despertar nos agentes e nas coletividades
14
.
Tais diagnsticos das tendncias contemporneas permitem, por sua vez, a realizao de
prognsticos (ou, a partir de Habermas, modelos normativos) sobre a direo que o
desenvolvimento histrico deve tomar, tanto no que diz respeito aos obstculos quanto sobretudo
naquilo que tange s aes capazes de super-los. Aqui, a relao entre teoria e prtica se mostra
com evidncia, na medida em que, de um lado, as prprias aes a serem empreendidas pela prxis
transformadora constituem um momento da teoria e, de outro, a teoria se confirma nesta mesma
prtica. O conjunto de diagnstico e prognstico forma um modelo crtico.
Com isso, se v que a relao da Teoria Crtica com as dimenses da atualidade e da
temporalidade constitutiva. A teoria possui um cerne temporal intrnseco. E no poderia deixar de
ser diferente, uma vez que o seu principio central o de que a realidade produto da ao humana

11 Cf. HORKHEIMER, M., Die gegenwrtige Lage der Sozialphilosophie und die Aufgaben eines Instituts fr Sozialforschung . In:
HORKHEIMER, M. (1981): Sozialphilosophische Studien. Aufstze, Reden und Vortrge 1930-1972, Frankfurt, 2. Auflage, Fischer
Taschenbuch Verlag, S. 33-46.
12 Cf. GENEL, K., Thorie critique et sociologie de la connaissance . Disponvel em http://stl.recherche.univ-
lille3.fr/seminaires/philosophie/macherey/macherey20072008/Genel_Macherey07052008.html .
13 Cf. idem, p. 11. Ver tambm BENHABIB, S., Critique, Norm and Utopia, p. 226.
14 Cf. BENHABIB, S., Critique, Norm and Utopia, p. 235.

8
e, por isso, histrica e mutvel. Segundo Dubiel, a continuidade da teoria crtica em meio sua
descontinuidade de contedo se deixa compreender na medida em que esta vista como (...)
expresso reflexiva de uma experincia histrica
15
. No entanto, uma teoria que toma pra si a tarefa
de fazer parte de um processo de mudana da realidade atual deve primeiro conhec-la. E conhec-
la significa mostr-la em devir. Por outro lado, a cada momento que esta realidade muda, a prpria
teoria deve ser alterada
16
. Por causa dessa concepo de teoria, deve-se levar a srio afirmaes
como aquela de Horkheimer por ocasio da nova publicao de seus ensaios dos anos 30, quando
sob presso dos acontecimentos mundiais, ele foi obrigado a modificar suas convices
originrias
17
. Levar a srio no no sentido biogrfico, mas sim no sentido de que se pode ler a
produo terica do crculo da chamada Escola de Frankfurt como um tratamento reflexivo e
terico de uma experincia histrica em constante processo de mudana.
No texto de Horkheimer de 1937, esta idia aparece sob uma forma ainda muito particular.
Segundo ele, ainda que o julgamento terico existencial sobre a sociedade se modifique ao longo do
processo histrico, isso no significa uma espcie de subverso radical das bases da Teoria Crtica.
Pois a solidez desta teoria vem do fato que apesar de todas as mudanas que lhe afetam, a
sociedade conserva a mesma estrutura econmica fundamental, que as relaes de classe trazidas a
sua forma mais simples continuam idnticas, assim como, conseqentemente, a idia da sua
superao
18.

Isso significa que neste momento, o modelo crtico proposto por Horkheimer ainda estava
fortemente vinculado anlise marxista do processo histrico. Nesse sentido, noes como a de luta
de classes, sociedade produtora de mercadorias e valor ainda desempenham papel central no seu
diagnstico de poca.
Ademais, naquilo que diz respeito relao entre teoria e prtica, ou ao momento do
prognstico das aes a serem empreendidas, esse texto tambm reafirma posies peculiares. De
inicio, deve-se ressaltar que o destinatrio da teoria ainda exclusivamente o proletariado. Alm
disso, o tipo de papel que o intelectual (terico crtico) assume em face do movimento social bem
especfico e propositivo:
O desenrolar do debate entre os elementos mais avanados do proletariado e os indivduos que enunciam a
verdade a seu respeito, assim como entre estes elementos avanados e seus tericos, de uma parte, e o resto do
proletariado, de outra, deve ser compreendido como um processo de influencia recproca no qual a conscincia
desenvolve, ao mesmo tempo que suas energias liberadoras, suas energias motrizes, agressivas e sua ao
disciplinadora. A acuidade deste debate se manifesta na possibilidade sempre presente de uma tenso entre o terico e a
classe qual se enderea o seu pensamento(...) Isso se manifesta claramente na pessoa do terico; sua crtica agressiva
no somente em relao aos apologistas conscientes da ordem estabelecida, mas tambm s tendncias desviantes,

15 Cf. DUBIEL, H., Wissenschaftsorganisation und politische Erfahrung, p. 17.
16 Segundo Dubiel, o desenvolvimento histrico obriga a teoria crtica a adaptar-se s condies sociais modificadas,
ainda que a estrutura fundamental do desenvolvimento capitalista permanece a mesma. (Cf. DUBIEL, H.,
Wissenschaftsorganisation und politische Erfahrung, p. 80).
17 HORKHEIMER apud DUBIEL, op. Cit., p. 17.
18 HORKHEIMER, op. cit., p. 71.

9
conformistas ou utopistas, no campo mesmo do proletariado
19
.

No entanto, se olharmos para a histria da Teoria Crtica, isto , dos tericos que
pretenderam dar continuidade ao projeto de elaborar modelos crticos a partir das balizas
metodolgicas estabelecidas por este texto de Horkheimer, perceberemos que quase tudo
referente ao diagnstico de 1937 questionado, inclusive pelo Horkheimer dos anos 40. Diante
disso, cabe a pergunta: quando a Teoria Crtica perde o seu referencial imediato no materialismo
histrico e na crtica da economia poltica, o que nos permite ainda nomear as teorias subseqentes
como crticas? Ou ainda, quando o modelo horkheimeriano dessubstancializado, o que resta de
comum a todos os outros modelos crticos que lhe sucederam?
Talvez o que guarde uma certa unidade na histria da Teoria Crtica, apesar das constantes
reformulaes dos diagnsticos de poca, do conceito de crtica e at mesmo da noo de
emancipao, seja aquela relao primordial com a atualidade, que se consubstancializa com a idia
de diagnstico. claro que deve sempre se tratar de um diagnstico do tempo presente, orientado
para a emancipao e que procure pelos obstculos e pelas tendncias de mudana na realidade
social.
importante notar que esta noo de diagnstico introduz mudanas bastante significativas
para o prprio conceito de filosofia. Habermas, em seu O Discurso Filosfico da Modernidade, faz
remontar essa mudana ao jovem Hegel. Uma vez que, com as seguidas crticas metafsica, a
filosofia teria perdido o seu objeto por excelncia (o ser) e s lhe havia restado a sua prpria poca,
a atualidade. Segundo Habermas, Hegel o primeiro filsofo a elevar a sua prpria poca,
entendida aqui como Modernidade, ao estatuto de problema filosfico problema este traduzido
como o desafio de assegurar a auto-certificao de uma Modernidade reflexiva e em crise
20
. Alis, a
prpria filosofia se alteraria de modo indito, j que nada mais seria que o pensamento de seu tempo
e se reconheceria conscientemente enquanto tal
21
. Segundo Habermas, Kant havia distinguido, em
certa ocasio, entre o conceito acadmico de filosofia, enquanto sistema do conhecimento
racional, e um conceito mundano de filosofia; referiu este conceito mundano como aquilo que
interessa necessariamente a todos. Hegel foi o primeiro a fundir um conceito mundano de
filosofia, que traz um diagnstico de poca, com o conceito acadmico
22
.
A Teoria Crtica surgiria a partir de uma radicalizao do projeto hegeliano, tendo como seus
pais fundadores os jovens hegelianos de esquerda. Estes procuraram restabelecer a autenticidade
da atualidade contempornea da qual deveria se originar a necessidade da filosofia
23
e consumar o

19 Idem, p. 48-9.
20 Cf. HABERMAS, J., O Discurso Filosfico da Modernidade, p. 24.
21 Cf. idem, p. 73-4.
22 Idem, p. 74.
23 Idem, p. 76.

10
fim da filosofia, realizando-a. A realizao da filosofia entendida como a mobilizao do potencial
de razo acumulado no processo de modernizao e que espera ser liberado. No entanto, a antiga
tarefa da auto-certificao traduzida na luta contra a irracionalidade do mundo burgus, da
sociedade capitalista. Na filosofia da prxis marxista, esse potencial racional originado no mbito
do trabalho social, da produo e a emancipao material se torna a verdadeira necessidade da
realizao da filosofia.
Por outro lado, Michel Foucault acredita que esta nova maneira de filosofar teve como
verdadeiro precursor o texto O que Esclarecimento? de Kant. Em resumo, afirma Foucault, me
parece que o que ns estamos vendo aparecer no texto de Kant a questo do presente como o
evento filosfico ao qual pertence o filsofo que fala dele... me parece que com este texto sobre o
Aufklrung, ns vemos a filosofia problematizando a sua prpria contemporaneidade discursiva:
uma contemporaneidade que ela questiona como evento, como um evento cujo significado, valor e
particularidade filosfica sua tarefa trazer luz e em que tem de encontrar tanto a sua raison
dtre quanto os fundamentos para o que diz
24
.
Seja como for, a partir do momento que a filosofia deixa de se orientar por discursos visando
entidades ahistricas e passa a refletir sobre o seu prprio tempo a fim de extrair dele o seu prprio
processo de superao em direo a algo melhor, a idia de diagnstico de poca se torna central.
Poderamos talvez afirmar que a compreenso da realidade contempornea e dos desafios e
possibilidades que ela pe para o interesse emancipatrio passa a organizar e a direcionar o prprio
discurso filosfico. Isto , no lugar de uma questo mais geral e atemporal, o prprio diagnstico do
tempo presente definiria a tarefa atual do programa crtico-filosfico. Nesse sentido, aqueles que se
interessam por teoria crtica devem considerar que o melhor da filosofia de nosso tempo teoria
social
25
.
Por exemplo, grosso modo, a percepo do processo de crescente integrao da classe
trabalhadora no sistema no sistema societrio capitalista avanado conduziu Horkheimer, segundo
Honneth, a direcionar para essa questo todo o programa de pesquisa do Instituto de Pesquisa Social
nos anos 30. Por outro lado, o diagnstico dos anos 40, que identificou um bloqueio estrutural da
prtica transformadora
26
a partir dos desenvolvimentos de um capitalismo de Estado autoritrio ou
de um mundo administrado por uma racionalidade instrumental, o conduziu (junto com Adorno) a
uma empresa filosfica de longo alcance sobre a razo humana, a fim de compreender por que a
evoluo da racionalidade das relaes sociais humanas acabou por culminar nesse estados de
coisas. Ou ainda, no despropositado pensar que o Adorno dos anos 60 reviu em alguns aspectos o
diagnstico do capitalismo tardio expresso no livro de 1947. Assim, quando se considera que entre

24 FOUCAULT, M., The Art of Telling the Truth in Critique and Power, p. 140.
25 Cf. NOBRE, M., A Dialtica Negativa de Theodor W. Adorno: A Ontologia do Estado Falso, p. 13.
26 Cf. NOBRE, M., Teoria Crtica, p. 51.

11
indivduo e sistema social se estabelece uma verdadeira dialtica e no simplesmente subsuno,
como parece ser o caso de inmeras passagens da Dialtica do Esclarecimento
27
, a sua obra tardia,
principalmente a Dialtica Negativa, parece se tornar mais compreensvel. Por fim, a percepo da
estabilizao de um capitalismo de Estado democrtico, a repolitizao do quadro institucional e o
surgimento de novas zonas de conflito no mbito da esfera pblica bem como de novos movimentos
sociais, fez com que Habermas centrasse os seus esforos no desenvolvimento de uma teoria da
ao comunicativa, da democracia e do direito, assim como na dessubstancializao da noo
mesma de emancipao, abrindo espao para os novos sentidos que lhe poderiam revestir
28
.
Bem entendido, no se trata aqui de fazer tbula rasa das diversas e complexas relaes que
a filosofia e as cincias sociais empricas constituram ao longo da histria da teoria crtica. Em
realidade, desde a fundao do programa do materialismo interdisciplinar por Horkheimer, o
problema da articulao entre filosofia e cincias positivas recebeu diferentes solues ao longo
deste percurso. Se esta relao era vista com uma certa dose de otimismo pelo jovem Horkeheimer,
no se pode dizer o mesmo quando da publicao da Dialtica do Esclarecimento. Mesmo em
Habermas essa relao complexa e possui diferentes resolues ao longo da sua trajetria
intelectual
29
. Em todo caso, deixaremos este problema de lado. O que gostaramos de resguardar
aqui to-somente a idia mais abstrata e, segundo a nossa hiptese, mais abrangente em relao
histria da teoria crtica, segundo a qual a teoria crtica, mesmo inclusive na sua forma de filosofia
pura
30
, essencialmente um discurso que se reporta ao presente, atualidade, mesmo que para
tanto deva basear-se em uma filosofia da histria ou em uma antropologia filosfica. Presente este
que, ao menos nos modelos tericos um pouco mais otimistas, ainda est em ebulio. Trata-se de
uma atualidade que no , mas est sendo, em devir e em disputa.
Ademais, no campo da Teoria Crtica, importante ressaltar que a realidade
contempornea fundamentalmente interpretada como a sociedade capitalista. Desse modo, a
idia de diagnstico do tempo presente assume a forma de um diagnstico sobre o capitalismo
contemporneo. Isso no significa uma viso economicista da sociedade, mas apenas o
reconhecimento de que as sociedades modernas so fortemente marcadas pela lgica de acumulao
do capital (mesmo na sua forma tardia). Isso no significa, entretanto, limitar o diagnstico a uma
anlise econmica ou que uma crtica da economia poltica deva ocupar o lugar central. Aps o
momento dos anos 30, esse pressuposto marxista clssico vai ser questionado por praticamente

27 Cf. NOBRE, M., A Dialtica Negativa de Theodor W. Adorno: A Ontologia do Estado Falso, p. 30.
28 Ver MELO, R. S., Sentidos da Emancipao: Para alm da antinomia revoluo versus reforma, Tese de
Doutorado, princ. Cap. 3.
29 Para uma anlise sistemtica acerca deste tema, especialmente da relao entre filosofia e sociologia, ver HABER,
S., Habermas et la sociologie.
30 Segundo certos comentadores, por exemplo, Adorno condenaria pura e simplesmente o projeto de uma cincia
social emprica e instauraria uma espcie de soberania do olhar filosfico sobre o presente. Cf. HABER, op. cit.,
p. 14.

12
todos os tericos crticos. No entanto, isso s foi possvel a partir de um diagnstico do capitalismo
tardio que passou a atribuir uma certa primazia da poltica sobre a economia
31
.

***

O eixo de leitura desta dissertao est baseado em um pressuposto central: naquilo que diz
respeito Teoria Crtica, os programas filosficos e as questes mais tericas, abstratas e tcnicas
so de certa forma dependentes, em termos epistemolgicos, da tarefa ou do alvo da teoria. Este
alvo prtico; ele significa o objetivo da emancipao. Vimos mais acima que os modelos crticos
se articulam em torno de diagnsticos - nos quais so descritos a cada momento histrico os
arranjos concretos dos potenciais emancipatrios tanto quanto dos obstculos a ser ultrapassados
assim como de prognsticos sobre a direo que o desenvolvimento histrico parece tomar em
relao aos obstculos e, sobretudo, s aes capazes de super-los. partir da produo de um
diagnstico, formula-se um prognstico.
Nessa perspectiva, parece que a compreenso da maneira pela qual Jrgen Habermas produz
um certo diagnstico de poca, isto , uma certa teoria do capitalismo avanado, constitui um
aspecto fundamental a partir do qual se pode compreender as novas tarefas e desafios da Teoria
Crtica, assim como o novo sentido que a idia de emancipao recebe no ps-guerra. Por isso
estimamos que a realizao de uma anlise de evoluo do diagnstico de poca habermasiano seria
muito importante at mesmo para melhor compreender e contextualizar o sentido de sua tica do
discurso e de suas teorias da democracia deliberativa e do direito procedimental. Partindo do quadro
do marxismo ortodoxo, por que Habermas abandona a centralidade do trabalho, a idia de
revoluo e a crtica da economia poltica em favor de seu programa terico j consagrado? Como
ele pode resgatar a dimenso normativa da teoria crtica a partir de um diagnstico que recusa a tese
de um bloqueio estrutural da emancipao? Comear a responder a esta questo um dos nossos
interesses aqui. Para tanto, escolhemos como estratgia analisar a maneira pela qual ele concebe o
capitalismo tardio em seus estudos de natureza mais sociolgica.
Com isso, no se quer dizer que haja uma fundao da teoria critica por parte dos dados
brutos colhidos pelas cincias sociais empricas. Pois a teoria critica se constitui enquanto um
comportamento critico em relao a estas ltimas. No se quer tampouco realizar uma
racionalizao da formao cronolgica dos pressupostos tericos de cada autor. claro que o
diagnostico feito de acordo com alguns pressupostos tericos prvios. Na realidade, todo
diagnstico de poca precisa estar articulado a um aparato conceitual oriundo de uma teoria social

31 Sob esse aspecto, tal diagnstico compartilhado por Horkheimer, Adorno e Habermas. Talvez resida a a grande
importncia de Pollock para a histria da Teoria Crtica. Ver NOBRE, M., A Dialtica Negativa de Theodor W.
Adorno: A Ontologia do Estado Falso, cap. 1.

13
sistemtica do contrrio, no se poderia compreender a realidade contempornea de modo amplo
e abarcando as suas diferentes facetas o que, no vocabulrio de Horkheimer, corresponde
totalidade social.
Sobre este ltimo ponto, Dubiel mostra, por exemplo, que, no quadro do materialismo
interdisciplinar proposto por Horkheimer no comeo dos anos 30, deve ocorrer uma cooperao
entre filosofia social (teoria) e cincias sociais particulares (empiria), a fim de se evitar tanto uma
especulao abstrata e infrutfera quanto um positivismo cego. A filosofia assume ento o papel de
meio integrador e problematizador das cincias especializadas. Estas, por sua vez, devem
especificar a problemtica filosfica geral e testar empiricamente (e eventualmente corrigir) as
hipteses que foram integradas filosoficamente numa super-teoria social interdisciplinar
32
. Assim,
conceitos-chave da teoria social de base como racionalidade instrumental, mundo administrado,
capitalismo de Estado; ou ainda, razo comunicativa, racionalizao, sistema e mundo da
vida, normalmente informados por algum grau de empiria, organizam o diagnstico de tempo dos
diferentes modelos crticos.
No entanto, se a teoria no se refere prioritariamente a um diagnstico da poca atual, ela
rompe com o pressuposto do cerne temporal da teoria crtica, recaindo na filosofia tradicional,
referida a questes atemporais. O que tambm seria ideologia. Logo, nos parece que a melhor forma
de comear a compreender o modelo crtico de cada terico partir do seu respectivo diagnstico
do tempo presente, o que tambm pressupe a compreenso de sua teoria social de base. Assim, do
tempo presente no derivamos direta e mecanicamente a teoria, at porque diferentes modelos
crticos podem e foram elaborados durante um mesmo contexto histrico. Porm, pode-se dizer que
a experincia histrica da poca o palco por excelncia da discusso acerca da elaborao do
modelo crtico, do diagnstico e da teoria social de base mais adequados.








32 Cf. DUBIEL, op. Cit., p. 52; 170.

14



Captulo 2 - Habermas e o diagnstico do Capitalismo Tardio
2.1 Os antecedentes de Habermas no campo crtico: Pollock, Adorno e Horkheimer
em torno da noo de capitalismo de Estado
Poderamos iniciar este captulo com uma questo simples : por que Habermas insiste, ao
longo de sua trajetria intelectual, no desenvolvimento de uma teoria da formao democrtica da
vontade poltica no capitalismo, ou em uma teoria da democracia e do direito, etc., o que no estava
de forma alguma presente nem no marxismo economicista, nem no crculo interno da primeira
gerao da Escola de Frankfurt ?
Para responder a esta questo, preciso talvez compreender em que os diagnsticos de
Adorno/Horkheimer e de Habermas acerca do capitalismo tardio diferem um do outro. Ou melhor,
dado que as teses do economista alemo Friedrich Pollock exerceram forte impacto nas formulaes
tanto de Adorno/Horkheimer quanto de Habermas acerca do capitalismo tardio, seria importante
entender como cada gerao as recepciona e as integra nos seus modelos crticos. No poderemos
aqui analisar detalhadamente os diversos diagnsticos produzidos pela primeira gerao
33
. No
entanto, analisaremos brevemente as teses de Pollock sobre o capitalismo de Estado antes de
passar para o diagnstico habermasiano propriamente dito.
No texto State Capitalism: Its Possibilities and Limitations, Pollock sintetiza as suas
anlises acerca das transformaes sofridas pelos pases altamente industrializados desde o fim da
Primeira Guerra Mundial. Basicamente, a abordagem visa a captar o tipo de transformao que o
capitalismo privado (j em sua fase monopolista) sofre em resposta s crises sistmicas e ao
desemprego estrutural. Assim, a obra de Pollock parte exatamente da capacidade de regenerao
do capitalismo
34
, em que a perspectiva marxista clssica do colapso abandonada.
Segundo Pollock, essa nova fase do capitalismo se notabiliza por pelo menos trs aspectos.
Os dois primeiros so:
1. O mercado perdeu sua funo de controle do equilbrio entre produo e distribuio. Esta funo foi
assumida por um sistema de controles diretos. A liberdade de comrcio, de empresa e de trabalho est submetida s
intervenes do governo em um to alto grau que ela foi a bem dizer abolida. Junto com o mercado autnomo,
desaparecem as assim chamadas leis econmicas.
2. Estes controles so transferidos para o estado, que utiliza uma combinao de antigos e novos meios, entre
os quais um assim chamado pseudo-mercado`, para a regulao e expanso da produo e sua equiparao com o
consumo
35
.


33 Ver por exemplo NOBRE, M., Max Horkheimer: A teoria crtica entre o Nazismo e o Capitalismo Tardio in Curso
Livre de Teoria Crtica.
34 Cf. RUGSTIKY, F., Friedrich Pollock: Limites e Possibilidades in Curso Livre de Teoria Crtica, p. 63.
35 POLLOCK, F., State Capitalism: Its Possibilities and Limitations in The Essential Frankfurt School Reader, p.
73.

15
A partir destes dois elementos, j se pode observar que o capitalismo se reorganiza de forma
planificada, em que o Estado o maior capitalista. A substituio do mercado pelo Estado da funo
de coordenador da produo e da distribuio se estruturaria concretamente em torno de cinco
elementos
36
. Primeiro, o Estado elaboraria um plano geral que dirigiria a produo, a distribuio, a
poupana e o investimento. Em segundo lugar, todos os preos seriam administrados em funo do
plano e no poderiam flutuar livremente. Terceiro, at mesmo o lucro, mesmo ainda exercendo um
papel importante, seria subordinado ao plano, no podendo contradizer os objetivos deste. Quarto,
ocorreria uma racionalizao vigorosa no quadro das aes estatais, substituindo toda improvisao.
Por fim, os meios econmicos seriam substitudos fundamentalmente por meios polticos como
ltima garantia da reproduo da vida econmica.
De um modo geral, toda essa estrutura vem para cumprir com dois objetivos bsicos:
garantir o pleno emprego e manter os elementos bsicos da antiga estrutura social
37
.
Por outro lado, o terceiro aspecto que caracteriza o capitalismo de Estado introduz uma
distino importante no modelo proposto por Pollock:
3. Sob a forma totalitria de capitalismo de estado, o estado o instrumento de poder do novo grupo dirigente,
o qual resultou da fuso dos interesses mais poderosos, o pessoal do alto-escalo da gesto industrial e de negcios, os
estratos mais elevados da burocracia estatal (incluindo o militar), e as principais figuras da burocracia do partido
vitorioso. Todos os que no pertencem a este grupo so mero objeto de dominao.
Sob a forma democrtica do capitalismo de estado, o estado tem as mesmas funes de controle mas ele
mesmo controlado pelo povo
38
.

No entanto, seja na sua forma totalitria ou democrtica, entre as principais conseqncias
do desenvolvimento do capitalismo de Estado, temos a estabilizao do capitalismo e o afastamento
da possibilidade de colapso sistmico, de modo que esse no funcionaria mais de modo
contraditrio, sem sofrer mais a ameaa de crises e sem indicar quaisquer possibilidades internas
de ruptura que abrissem espao para uma superao em direo ao socialismo. Ademais, haveria
uma neutralizao do conflito entre capital e trabalho - na forma totalitria, com o completo
domnio espiritual das massas e com o foco mantido no inimigo externo; e na sua forma
democrtica, com todas as garantias do Welfare State.
Alm disso, algo que marcaria uma profunda mudana na natureza do capitalismo e um
grande rompimento com a teoria de Marx seria o fato de que o conjunto do sistema econmico e
social passaria a ser dirigido de modo racional e consciente, sem que isso implicasse a passagem
para o socialismo. Segundo Pollock, (...) [a questo de] quais necessidades devem ser satisfeitas, e
como, no deixada para o mbito annimo e inconsciente do mercado, realizada post festum, mas
para uma deciso consciente acerca dos fins e dos meios, ao menos em linhas gerais e antes que a

36 No que se segue, adotamos o esquema proposto por Fernando Rugstiky, op. cit..
37 Cf. POLLOCK, F., op. cit., p. 74.
38 POLLOCK, F., op. cit., p. 73-4.

16
produo se inicie
39
. Como observa Nobre, isto justamente o que no pode de modo algum ser
conciliado com a letra do texto de Marx, pois significa alterar o prprio conceito de capitalismo
sobre o qual repousa a teoria
40
e, acrescentamos, justamente esta racionalidade que atua sobre o
conjunto da estrutura de produo, distribuio e consumo que elimina o carter contraditrio do
capitalismo. No toa, Pollock chega mesmo a afirmar que (...) sob o capitalismo de Estado, a
economia poltica perdeu o seu objeto. No existem mais problemas econmicos no velho sentido,
se a equiparao de todas as atividades econmicas no mais alcanada por meio das leis naturais
de mercado, mas atravs do planejamento consciente. Onde antes o economista quebrava a cabea
com o inimigo do processo de troca, ele s encontra sob o capitalismo de estado problemas
administrativos
41
.
Isso abre espao para o que talvez seja a maior conseqncia introduzida pelo modelo do
capitalismo de Estado, a saber , a primazia da poltica sobre a economia, ou, nas palavras do autor,
isso significa a transio de uma era predominantemente econmica para uma predominantemente
poltica
42
. Em comparao teoria marxista, temos ento que a poltica deixa de ser um fenmeno
superestrutural.
Do ponto de vista da histria da teoria crtica, esse ltimo elemento tem uma importncia
seminal. J em Pollock, o foco do prognstico e da identificao dos obstculos emancipao
social muda sensivelmente. Enquanto a perspectiva de superao do capitalismo some do horizonte,
delineia-se uma estratgia de luta poltica em vista do controle poltico do Estado e junto com a
inteno de institucionalizao de valores democrticos. O centro das preocupaes deixa de ser a
revoluo das relaes de produo capitalistas; o que resta a expectativa de que as formas
democrticas venam a batalha contra as formas totalitrias de capitalismo de Estado, numa anlise
que deixa de considerar que exista ainda alguma dinmica propriamente econmica do capitalismo,
para apreender a sua dinmica poltica
43
.
Assim, no ltimo tpico de seu artigo, ao discutir as implicaes polticas do capitalismo de
estado, Pollock afirma que se o Estado se torna o controlador onipotente de todas as atividades
humanas, a questo de quem controla o controlador abarca o problema de se o capitalismo de estado
abre uma nova via para a liberdade ou conduz sua perda na medida em que a esmagadora maioria
concernida... Tudo depende de quais grupos em ultima analise dirigem as decises de um governo
cujo poder em todos os assuntos econmicos e no econmicos nunca foi ultrapassado na
histria moderna
44
.

39 Cf. idem, p. 75.
40 Cf. NOBRE, M., A Dialtica Negativa..., p. 24.
41 POLLOCK, F., op. cit., p. 86.
42 Idem, p. 76.
43 Cf. RUGSTIKY F., op cit., p. 69.
44 Cf. POLLOCK, op cit, p. 89.

17
Pollock conclui afirmando que de vital importncia para todos que acreditam nos valores
da democracia que uma investigao seja feita de se o capitalismo de Estado pode ser tomado sob o
controle democrtico. O problema social assim como moral com o qual as democracias so
confrontadas foi formulado como segue: Como ns podemos fazer um uso eficiente de nossos
recursos, e entretanto, ao mesmo tempo, preservar valores subjacentes em nossa tradio de
liberdade e de democracia?
45
.
Como se v, Pollock identifica aspectos positivos na reestruturao burguesa do ps-guerra.
Para ele, o capitalismo de Estado democrtico poderia levar a um aproveitamento mais racional e
efetivo dos recursos disponveis, e produzir uma elevao geral do nvel de vida. Nessa perspectiva,
e retomando a tese da primazia da poltica, as suas ltimas palavras afirmam que Os principais
obstculos forma democrtica do capitalismo de Estado so de natureza poltica e s podem ser
superados politicamente. Se nossa tese se mostrar correta, ento a sociedade em seu nvel atual pode
superar as barreiras do sistema de mercado atravs do planejamento econmico. Alguns dos
melhores pensadores estudam a questo de como tal planejamento pode ser feito de modo
democrtico, mas muito trabalho terico ainda ter de ser realizado at que a questo encontre sua
resposta
46
.
Os escritos de Pollock da dcada de 40, principalmente o artigo analisado acima, tiveram um
impacto imediato sobre o crculo interno da Escola de Frankfurt. No toa, o clebre livro
escrito por Horkheimer e Adorno, Dialtica do Esclarecimento, foi dedicado ao economista alemo.
Neste livro, o diagnstico o de um bloqueio estrutural da prxis transformadora, e isso muito deve
idia de que o capitalismo de Estado (referido, no livro, como capitalismo administrado,
mundo administrado ou capitalismo tardio) no apresenta mais elementos internos
contraditrios e, desse modo, deixa de apontar para alm de si mesmo o que contrariava
fortemente as teses de Marx. No entanto, Adorno e Horkheimer no absorveram sem mais a tese de
Pollock, pois apesar de concordarem, de maneira geral, com a idia de Pollock de uma nova forma
de primazia da poltica`, no concordaram com ele em que o `capitalismo de Estado` tivesse
potencial para assumir uma `forma democrtica`, fundada em algum tipo de controle popular. Na
Dialtica do esclarecimento, o que se encontra o `mundo administrado`, uma forma sofisticada de
controle social de que as massas esto inteiramente excludas e sobre a qual no tm qualquer tipo
de domnio
47
. Os trabalhos de Pollock tambm tiveram como conseqncia fundamental o fato de
Adorno e Horkheimer no mais considerarem a economia poltica como a disciplina organizadora
do modelo crtico.

45 Cf. idem, p. 92.
46 Cf. idem, ibidem.
47 Cf. NOBRE, M., Max Horkheimer: A teoria crtica entre o Nazismo e o Capitalismo Tardio in Curso Livre de
Teoria Crtica, p. 47.

18
Por outro lado, talvez a idia de fundo presente na Dialtica do esclarecimento, que
determina o diagnstico de poca e orienta as investigaes de amplo espectro sobre a razo
humana, que constituem o contedo propriamente dito do livro, seja que o sistema econmico do
capitalismo administrado controlado de fora, politicamente, e no entanto, esse controle poltico
no exercido de maneira transparente. Esse controle exercido burocraticamente, segundo a
racionalidade prpria da burocracia. Essa racionalidade chama-se, na linguagem de Horkheimer,
instrumental`: trata-se de uma racionalidade que pondera, calcula e ajusta os melhores meios a fins
dados exteriormente aos agentes
48
. Acresce que, ainda que o modelo de um tal controle social
possa ter sido retirado da forma totalitria de capitalismo de Estado, Adorno e Horkheimer, ao
contrrio de Pollock, estende este processo de dominao (no sem nuances, mas sem modificaes
substanciais) mesmo para a sua forma democrtica, que em 1947 era visto apenas como um
elemento perturbador do diagnstico mais amplo
49
.
De todo modo, na Dialtica do esclarecimento
50
, a tese da primazia da poltica seria
percebida apenas pelo seu aspecto negativo, no quadro da realidade do capitalismo tardio, a
regulao estatal implicaria uma densa malha de normas jurdicas e de intervenes administrativas
que recobririam crescentemente o cotidiano das pessoas. No seria por acaso que o poder
administrativo foi caracterizado por muitos como um instrumento de normatizao forada, de
vigilncia e, no limite, brutalidade reificante. Por essa razo, a crtica de Marx explorao material
e ao empobrecimento precisaria ser deslocada s deformaes de uma sociedade administrada,
controlada e protegida
51
.
E Habermas, como lida com esse fenmeno a partir da recepo das teses de Pollock?
Poder-se-ia responder esta questo mostrando que Habermas j parte da estabilizao do
capitalismo de Estado democrtico, enquanto que Horkheimer e Adorno permanecem vinculados
sua forma autoritria, de sorte que eles vem o Estado de direito como um elemento perturbador de
seu diagnstico mais geral acerca da sociedade administrada
52
. Isto , Habermas procura explorar as
ambiguidades e tenses ligadas a um fato que se torna bastante explcito no ps-guerra: as relaes
de produo no apenas foram repolitizadas em virtude do intervencionismo estatal, mas o
capitalismo se tornou compatvel com uma democracia de massas e com um programa de bem-
estar para os seus trabalhadores. A partir desse momento, no apenas a ideia de uma crise sistmica
da economia capitalista e de uma revoluo proletria sai do horizonte, mas tambm a de um

48 Cf. idem, p. 48.
49 Cf. NOBRE, M., A Dialtica Negativa de Theodor Adorno, p. 32.
50 ADORNO, T., & HORKHEIMER, M., Dialektik der Aufklrung. In: ADORNO, T. W., Gesammelte Schriften 3.
Frankfurt: Suhrkamp, 1997. Ver tambm ADORNO, T, Sptkapitalismus oder Industriegesellschaft?. In:
ADORNO, T. W., Gesammelte Schriften 8. Frankfurt: Suhrkamp, 1997.
51 MELO, R.S., op. cit., p. 126.
52 Cf. Idem, p. 47. E tambm HONNETH, A, Kritik der Macht, p. 109.

19
mundo totalmente administrado, sem falhas. H contradies e zonas de conflito no capitalismo
tardio, e estas aparecem cada vez mais em torno da noo de democratizao efetiva. Vejamos
ento, de modo um pouco mais detalhado, como esse diagnstico habermasiano se constri entre os
anos 60 e 70.

2.2- As origens de uma nova problemtica para a Teoria Crtica da Sociedade em
Student und Politik (1961)
Antes de comear a efetivamente analisar o diagnstico habermasiano do capitalismo tardio
e de como a problemtica da relao entre capitalismo e democracia abordada a partir dele nas
obras Tcnica e Cincia como Ideologia e Problemas de Legitimao no Capitalismo Tardio,
gostaramos de tentar mostrar brevemente que desde a sua primeira obra publicada (Student und
Politik Politik Eine soziologische Untersuchung zum politischen Bewusstsein Frankfurter
Studenten) o jovem Habermas no apenas se ocupava da elaborao de um diagnstico do
capitalismo avanado (que aqui aparece principalmente sob o signo do conceito de Sozialstaat), mas
tambm definia as tarefas de uma nova Teoria Crtica da Sociedade a partir deste diagnstico.
Com efeito, Student und Politik corresponde sistematizao de um estudo emprico
coletivo para o qual Habermas escreveu uma introduo de natureza mais terica e abrangente.
Logo no comeo do texto, ele j pe a questo da justificao de uma pesquisa acerca da
participao poltica dos estudantes. A participao poltica seria um valor em si? Ao longo da
introduo, Habermas tenta mostrar por que o problema da participao poltica ganhou uma
importncia significativa no panorama contemporneo, a ponto de merecer uma teorizao
especfica por parte da Teoria Crtica; para tanto, ele j esboa um diagnstico de poca. De fato, j
em 1961, estava presente em Habermas a intuio central segundo a qual h uma contradio
(Widerspruch) entre os fundamentos da legitimao da sociedade burguesa por meio da idia de
democracia e a realidade constitucional do Estado de Direito burgus. A idia de democracia, ao
contrrio do que propagava a cincia poltica da poca, no uma forma de Estado como outra
qualquer. Seguindo a formulao de Franz Neumann, a essncia da democracia reside no fato de
que ela executa as amplas mudanas sociais que intensificam a liberdade dos homens e, no fim,
acabam talvez por produzi-la. A democracia trabalha com a autodeterminao da humanidade, e
apenas quando esta efetiva, ela verdadeira. Nesse sentido, participao poltica se tornar
idntica autodeterminao
53
.

53 Demokratie, heisst es demgegenber bei Franz Neumman, ist nicht eine Stattsform wie irgendeine andere; ihr
Wesen besteht vielmehr darin, dass sie die weitreichenden gesellschaftlichen Wandlungen vollstreckt, die die
Freiheit der Menschen steigern und am Ende vielleicht ganz herstellen knnen. Demokratie arbeitet an der
Selbstbestimmung der Menschheit, und ernst wnn diese wirklich ist, ist jene wahr. Politische Beteiligung wird dann
mit Selbstbestimmung identisch sein. (HABERMAS, J. Et alli, Student und Politik, p. 15).

20
A idia de democracia se institucionaliza na medida em que cidados maduros, sob as
condies de uma atuante esfera pblica poltica, atravs de uma sensata delegao de suas
vontades e do controle eficaz de sua realizao, tomam a instituio de sua vida social em suas
prprias mos; com isso, a autoridade pessoal se converte em autoridade racional
54
.
Desde essa poca, Habermas partilha da convico segundo a qual as democracias
parlamentares do ocidente, at mesmo as pseudo-democracias de regimes autoritrios como eram a
Frana e Portugal nesse perodo, vivem da conscincia dos cidados, de acordo com a qual a
dominao mediada atravs de uma autodeterminao racional de homens maduros
55
. Segundo os
seus fundamentos legitimatrios, a sociedade burguesa um livre jogo de foras iguais; ora, a partir
deste modelo, no se pode justificar a dominao poltica, e ainda menos uma dominao de classe.
Ou seja, aqui Habermas j mostra que enxergava na tradio ocidental algo para alm do imprio da
razo instrumental. A modernidade, ento, trouxe ganhos do ponto de vista normativo com a idia
de que o poder poltico deve ser baseado em uma autoridade racional, cujo fundamento de
legitimao exige o consenso livre e manifesto de todos os cidados. Por isso, ele no poderia
concordar com uma viso unilateral do processo de modernizao, que seria visto apenas como um
desdobramento do fenmeno da reificao.
Todavia, ainda que o Estado liberal proclame e em certa medida institucionalize a idia de
democracia, ele opera na verdade sobre a base de uma democracia das minorias fundada sobre uma
hierarquia social. De acordo com Habermas, apesar da contradio entre a realidade constitucional
do Estado de direito burgus e a idia de democracia, o Estado sempre logrou xito historicamente
na resoluo desta contradio em seu prprio espao
56
. No obstante, e aqui j aparece a
importncia de um diagnstico do capitalismo tardio, a sua tese que atualmente, nos pases
ocidentais mais desenvolvidos, esta contradio se torna cada vez mais aguda
57
. Seguindo a sua
tese, s h duas alternativas: ou o Estado liberal evolui para um Estado social e verdadeiramente
democrtico, ou aquele regride para uma forma de regime autoritrio. Em todo caso, a questo da
participao poltica ganharia apenas funo e sentido onde a democracia entendida como um
processo histrico moderno de efetivao. Ora, se a tenso entre a pretenso normativa do
fundamento de legitimao e a realidade institucional das democracias burguesas se intensifica,

54 Cf. idem, p. 16.
55 Die parlamentarischen Demokatien des Westens, sogar scheinparlamentarische Obrigkeitsregimes wie in Portugal
und Frankreich, leben vom Bewusstsein der Staatsbrger, Herrschaft sei durch die vernnftige Selbstbestimmung
mndiger Menschen vermittelt... (Idem, p. 17).
56 Zwar steht die Verfassungswirklichkeit des brgerlichen Rechtsstaats seit je in Widerspruch zur Idee der
Demokratie, die zu seiner Ausgangslage gehrt, aber stets hat er den Widerspruch in seinem eigenem Rahmen
austragen knnen (HABERMAS, J. Et alli, Student und Politik, p. 17).
57 In seiner entwickelten Gestalt, die er [der brgeliche Rechtsstaat] in den fortgeschrittenen Lndern der westlichen
Welt inzwischen angenommen hat, scheint er jedoch durch den Widerspruch dessen, was er seiner Idee nach sein
will, mit dem, was er in der Tat ist, immer strker belastet zu werden. Krisenerscheinungen, wie sie vor kurzer Zeit
die klassische Demokratie unseres Kontinents durchgemacht hat, werden heute freilich noch als ein
vorbergehendes Ungleichgewicht interpretiert (idem, ibidem).

21
uma pesquisa em torno do tema da participao poltica, bem como a sua teorizao, pode ser
justificada. Mas por que h esta intensificao da contradio, de sorte que estas duas alternativas
apaream como as nicas tendncias possveis? O que mudou, para que a tenso, e por conseguinte,
a possibilidade de institucionalizao plena da idia normativa de democracia aparea no horizonte?
Aqui entra em cena efetivamente a importncia do diagnstico de poca enquanto capitalismo
tardio este deve explicar por que a tenso atualmente mais aguda e, portanto, em que medida
aquele potencial normativo da tradio liberal-burguesa teria possibilidade de se institucionalizar
sob as atuais condies do sistema capitalista. Isso possibilitaria a enunciao de prognsticos
visando a superao dos obstculos emancipao. O desafio da teoria , assim, o de encontrar um
ancoramento no real para a emancipao.
A fim de tornar a sua tese plausvel, Habermas se apia sobre a anlise do processo de
transformao do Estado liberal em um fiador dos servios de interesse geral. O pano de fundo da
dissoluo do capitalismo liberal e da abolio da autonomizao da sociedade civil (brgerliche
Gesellschaft) enquanto esfera das relaes capitalistas perante o Estado justifica a focalizao da
descrio sobre as transformaes sofridas pelo Estado burgus. A partir do momento em que a
reproduo social passa a depender da interveno deste ltimo, o diagnstico deve se concentrar na
poltica e no mais na economia - mesmo no interior de uma sociedade que ainda capitalista.
Desta maneira, o essencial do diganstico de Habermas pode ser resumido da seguinte forma :
desde o momento que a economia de livre concorrncia evolui em direo a uma economia
organizada, como consequncia da concentrao de capitais, a democracia parlamentar clssica
assume a figura de uma democracia de massas baseada em partidos no poder. Dito de outro modo,
desde que as esferas da sociedade civil e do Estado em grande medida se interpenetram, a poltica
ganha mais importncia e a dependncia entre esta e a sociedade civil se torna recproca58.
Foi a partir da Primeira Guerra mundial que ocorreu esta transformao essencial na
natureza do Estado. Intervenes estatais no sistema de produo e de distribuio se tornaram
necessrias. A interdependncia entre a esfera do Estado e aquela da sociedade cresceu. O Estado se
tornou ento um Estado social e a administrao (Verwaltung) deixou de ser uma simples guardi da
ordem para comear a assegurar servios que pertenciam at ento esfera privada. Assim, a
reproduo da sociedade no se realiza mais atravs das puras garantias jurdicas; ela exige agora o
equilbrio trazido pelas intervenes estatais
59
.
Alm das funes tradicionais executadas pela justia e pela polcia, o Estado adquire agora
novas tarefas: em primeiro lugar, a tarefa de proteo, de indenizao e de compensao em relao
aos grupos economicamente mais frgeis (operrios, inquilinos, clientes, etc.). Em seguida, h a

58 Cf. HABERMAS, J., op. Cit., p. 51.
59 Cf. HABERMAS, J., op. Cit., p. 21.

22
tarefa de evitar ou de atenuar em alguma medida os efeitos causados pelas mudanas estruturais (a
poltica de proteo da classe mdia), ou de introduzir estas mudanas de maneira planificada (por
exemplo, atravs de intervenes da poltica social tendo por objetivo uma redistribuio no
apenas gradual dos rendimentos). Depois, temos a tarefa de manter em equilbrio o sistema
econmico geral (seja atravs dos meios da poltica clssica de conjuntura, seja por intervenes
diversificadas, como aquelas que incidem nas decises acerca dos investimentos). E, finalmente,
aparece a tarefa de garantir as prestaes pblicas dos servios (para a educao, sade, transporte,
etc.)
60
.
Apesar destas transformaes profundas na natureza do Estado tornado intervencionista, a
sociedade continua baseada na apropriao privada dos meios de produo sociais. O processo
econmico se regula sempre de acordo com as instituies clssicas do direito privado. Assim, a
forma do Estado, que pressupe essencialmente a separao entre o Estado e a sociedade civil-
burguesa, foi mantida, ainda que esta separao no se apresente mais em sua forma antiga e ntida.
Habermas faz a importante constatao de que, ainda que a sociedade civil no se coloque
mais diante do Estado enquanto uma entidade independente, esta no se torna tampouco uma
sociedade poltica strictu sensu. Este fenmeno se mostra na divergncia entre os poderes jurdicos
e os poderes efetivos do Parlamento. Naquilo que diz respeito ao monoplio da legislao, acontece
uma polarizao entre, de um lado, a administrao e, de outro, os partidos. As decises polticas
so tomadas efetivamente por esses dois plos e tambm pelas associaes que visam fins
particulares, tal como os sindicatos. Em relao integrao entre o Estado e a sociedade civil, h
ento um deslocamento da nfase do Parlamento em direo administrao e aos partidos.
Segundo o diagnstico de 1961, estas duas instituies se tornaram os mediadores da relao do
Estado para a sociedade (administrao) e inversamente da relao da sociedade para o Estado
(partidos e associaes)
61
. A sociedade civil, que devido a todas as suas novas disposies para com
o Estado se torna mais poltica, continua no-poltica. O carter privado do campo de ao dos
partidos e das associaes, que completamente isento do controle pblico, mostra que a forma
liberal do Estado de direito em certo sentido mantida.
Assim, preciso sublinhar que o fenmeno complementar ao aumento da interveno estatal
na ordem da propriedade e na sociedade civil em geral corresponde ao fato de que as decises que
eram tomadas antes de maneira no-pblica por grupos dominantes, devem determinar hoje
imediatamente a esfera poltica. Em outras palavras, as medida tomadas pelo Estado
intervencionista sofrem a influncia dos interesses de grupos particulares dominantes, de sorte que o
poder social e econmico atualmente eo ipso poltico.

60 Cf. ibidem, p. 22.
61 Cf. ibidem, p. 23.

23
A tese de Habermas mostra que a forma do Estado de direito burgus entra em conflito com
as condies sociais que no correspondem a ela. Trata-se a da expresso de uma situao na qual,
de um lado, as pressuposies de uma sociedade poltica que conseguiu conciliar homme e citoyen
ou sociedade e Estado se tornaram efetivas, na medida em que h doravante um tipo de primazia da
poltica sobre a economia. De outro lado, a realidade mesma desta sociedade no permite que se
disponha do poder social de uma ordem politicamente relevante, j que ela permanece privada, sem
controle pblico ou democrtico efetivo. O paradoxo pode finalmente ser enunciado: indivduos
apolticos so produzidos no seio de uma sociedade em si poltica
62
.
Segundo Habermas, a neutralizao do Estado burgus vai ao encontro da nova autonomia
que a administrao, os partidos e as associaes ganharam em face do povo e de seus
representantes parlamentares
63
. Isso foi necessrio porque agora o poder poltico adquire uma
importncia que na poca do capitalismo liberal ele no tinha. Se a sociedade se torna poltica, a
poltica, enquanto administrao, precisa ser protegida da participao popular em funo de
continuar assegurando a apropriao privada dos meios de produo. Os grupos dominantes, nas
figuras dos partidos de massa e das associaes, influenciam decisivamente a administrao. Por
outro lado, cidados apolticos so produzidos no interior dessa sociedade repolitizada mas
fortemente administrada.
Com efeito, a identidade plebiscitrio-democrtica entre a vontade das respectivas
maioridades dos partidos no governo e no parlamento e a vontade do povo em realidade uma
identificao fictcia. Ela se constitui sobre a base daquele que dispe dos meios de coero e de
educao que permitem a formao e, sobretudo, a manipulao da vontade popular. Os partidos
so instrumentos da formao da vontade; entretanto, eles no esto sob o controle do povo, mas
antes sob o controle daqueles que dominam o aparato do partido.
Por outro lado, Habermas j esboa aqui uma idia que ser aprofundada em sua obra de
1962, Mudana estrutural da esfera pblica : a esfera pblica (ffentlichkeit), que foi um espao de
discusso racional, perdeu sua transparncia e sua clareza. Ela se tornou um lugar de manipulao
pelos meios de comunicao de massa; em suma, ela foi privatizada. Isso permitiu uma
neutralizao progressiva da participao poltica dos cidados
64
, o que passa a ser decisivo numa
sociedade cujo Estado no se limita mais a ser um mero garantidor jurdico e policial da ordem de
direito privado burgus.

62 Es werden unpolitische Brger in an sich politischer Gesellschaft hervorgebracht. (ibidem, p. 24).
63 Idem, ibidem.
64 Demgegenber wird die eigentlich ffentliche Sphre, die der grossen Organisation des Staats und der Wirtschaft ,
scheinhaft privatisiert: allen so vorgefhrt, als handle es sich dabei um Personen und persnliche Beziehungen, nicht
um Institutionen und Interessen. Dadurch wird die politische Beteiligung der Staatsbrger vorweg tendenziell
neutralisiert, eingefangen von der manipulierten ffentlichen Meinung, anstaat dass wahre ffentliche Meinung
durch die Staatsbrger gebildet wrde (ibidem, p. 32).

24
A posio poltica dos cidados nesta sociedade do capitalismo tardio foi determinada por
seu contato prolongado com o Estado em setores que pertenciam anteriormente esfera privada.
Este contato com o Estado s ocorreu no campo da administrao. Isto , ele foi essencialmente
apoltico, se tomarmos aqui o conceito de poltico como semelhante ao de uma participao popular
efetiva na formao da vontade poltica. A relao entre os beneficirios (Leistungsempfnger) e o
Estado no foi de forma alguma a de uma participao poltica cujo objetivo fosse fazer prevalecer
as decises deles, mas antes uma relao de exigncia abstrata e difusa correlacionada uma
expectativa de abastecimento e compensao
65
. O cidado se transforma em um mero cliente do
Estado social.
Aqui aparece pela primeira vez uma idia que acompanhar por muito tempo o pensamento
de Habermas e ser constantemente aprofundada e desenvolvida. A contradio entre a idia de
democracia e sua institucionalizao deixa de ser expressa pela desigualdade de chances de
realizao dos direitos de igualdade poltica entre os proprietrios e os no-proprietrios. Agora,
com a relativizao do antagonismo explcito de classe, o contedo desta contradio tambm
muda: ela aparece doravante como uma despolitizao das massas paradoxalmente no quadro de
uma politizao progressiva da prpria sociedade
66
. Na medida em que a separao entre o Estado e
a sociedade civil ultrapassada e o poder social se torna imediatamente poltico, cresce
objetivamente a desproporo entre a igualdade jurdica e a desigualdade real na distribuio das
chances de participao poltica no governo. Por isso a contradio constitutiva do Estado burgus
se torna mais aguda no contexto de um capitalismo tardio marcado pela repolitizao das relaes
de produo via intervencionismo estatal.
Por outro lado, ainda que o diagnstico seja o de que a participao poltica das massas se
resuma ao momento do voto, e de que o parlamento perdeu importncia em relao administrao,
o povo ainda juridicamente soberano. Por isso, coloca-se a questo de saber se, naquele momento,
uma autntica participao cidad na vida poltica, mesmo que ainda no efetiva, possvel. Ora,
segundo Habermas, uma participao poltica eficaz da massa de cidados tem como pr-condio
para a sua viabilidade uma certa autonomia da esfera poltica. Onde os movimentos polticos forem
meros reflexos dos movimentos econmicos, uma investigao em torno do sujeito e de seu
potencial democrtico no apenas seria suprflua, como tambm sem sentido. Mas aqui entra a
importncia do diagnstico do capitalismo tardio para a configurao do modelo habermasiano de
uma nova teoria crtica: como vimos, nas sociedades tardo-capitalistas com alto nvel de

65 Cf. idem, ibidem.
66 Mit dem Zurcktreten des offenen Klassenantagonismus hat der Widerspruch seine Gestalt verndert: Er erscheint
jezt als Entpolitisierung der Massen bei fortschreitender Politisierung der Gesellschaft selbst. In dem Masse, in dem
die Trennung von Staat und Gesellschaft schwindet und gesellschaftliche Macht unmitellbar politische wird, wchst
objektiv das alte Missverhltnis zwischen der rechtlich verbrgten Gleichheit und der tatschlichen Ungleichheit in
der Verteiligung der Chance, politisch mitzubestimmen (ibidem, p. 34).

25
desenvolvimento das foras produtivas, o poder poltico enquanto tal, com uma certa independncia
em relao ao poder econmico, se concentrou
67
. A poltica no mais um fenmeno
superestrutural e ganhou influncia no processo social.
Neste contexto de certa primazia da poltica, ganha sentido a elaborao de uma teorizao
acerca da participao poltica. Se antes a economia era a principal zona de conflito, expressa
atravs da oposio entre capital e trabalho, o Estado ganha centralidade sob as condies do
capitalismo tardio e, com isso, a zona de conflito tende tambm a se deslocar para a questo das
chances de participao na co-determinao das decises tomadas pelo poder poltico. No entanto,
importante insistir que esse deslocamento no significa o abandono imediato da crtica do
capitalismo. Pelo contrrio, apesar de neutralizado, o conflito entre capital e trabalho, o imperativo
de valorizao, se transfere para o mbito das prioridades do Estado nas suas decises polticas, o
que gera a necessidade de bloquear a participao poltica das massas o conflito capital x trabalho
se transfigura num conflito capital x democracia. Por isso, os grupos dominantes pressionam no
sentido de uma manipulao da esfera pblica e de uma despolitizao das massas. Uma teoria
crtica do presente, sempre baseada em diagnsticos de poca, deve tambm ser reformulada em
torno da questo da participao poltica dos cidados (que passa a ser vista como o principal
caminho para a emancipao), uma vez que o poder social se torna imediatamente poltico. A partir
de agora, faz todo o sentido investigar as possibilidades de institucionalizao plena da idia de
democracia.
A partir de ento o alvo essencial da Teoria Critica se desloca para a despolitizao das
massas e para o clientelismo. O objetivo o de realizar plenamente a idia de democracia j
contida, maneira de Hegel, no ncleo das instituies liberais por meio da constituio de uma
sociedade composta de cidados maduros e autnomos, que participem da formao da vontade
poltica.
Todavia, Habermas tambm reconhece que, nas atuais circunstncias, conceber um controle
efetivo das instituies parlamentares por meio de um povo maduro algo problemtico. O
parlamento perdeu importncia em face de atores polticos extra-parlamentares que conseguem
exercer uma presso eficaz sobre os rgos estatais. De um lado, temos os membros de
organizaes de massa, como os sindicatos. De outro, as elites funcionais (tais como managers,
altos funcionrios e executivos, e especialistas dos altos rgos da indstria e da administrao),
que dispem do aparato burocrtico privado e estatal. Ainda que os primeiros possam contribuir

67 Eine wirksame politische Beteiligung der Masse der Brger har zur Bedingung ihrer Mglichkeit eine gewwise
Autonomie der politischen Sphre. Wo die politischen Bewegungen buchstblich blosser Reflex der konomischen
wren, wre eine Untersuchung der Subjekte und ihres demokratischen Potentials nicht nur berflssig, sondern
auch sinnlos. Nun spricht allerdings einiges dafr, dass sich in der sptbrgerlichen Gesellschaft mit einem hheren
Entwicklungsstand technischer Produktivkrfte politische Macht als solche, nmlich in gewisser Verselbstndigung
gegenber der konomischen Macht, konzentriert.(ibidem, p. 49).

26
para a democratizao da sociedade, estas ltimas travam esse processo. Por isso, seria necessrio
elaborar prognsticos que apontem para a confrontao de suas atividades. Ora, se pelo menos na
Alemanha tais elites so recrutadas nas fileiras do mundo acadmico, faz-se necessrio investigar,
naquilo que diz respeito ao desenvolvimento futuro dessas elites, um campo fundamental de
recrutamento destas, qual seja, o estrato dos estudantes
68
. E neles reside a aposta de Habermas neste
momento. Para o autor alemo, estes ltimos apresentam um potencial para contribuir no processo
de democratizao e de dissoluo da dominao de classe, uma vez que as elites se tornam cada
vez mais acadmicas, e que a formao acadmica deixa de ser progressivamente acesso exclusivo
para os privilegiados socialmente. Os estudantes so crescentemente recrutados entre as classes
mais populares e podem ter acesso s elites funcionais e dirigentes graas sua formao
69
. Por
isso, de se esperar mudanas na conscincia poltica dos estudantes, futuros membros das elites
funcionais. a fim de tentar encontrar um ancoramento no real para esta idia que Habermas e seus
colaboradores empreendem uma pesquisa emprica sobre a conscincia poltica dos estudantes da
cidade de Frankfurt (cuja sistematizao deu origem ao livro de 61).
No entanto, em 1961, Habermas associa o processo de democratizao da sociedade com a
pretenso de suprimir a dominao de classe e a apropriao privada dos meios de produo
70
e
isto se tornaria agora possvel via controle democrtico do Estado, e no mais pela revoluo, j que
a poltica no mais superestrutural e o Estado adquiriu centralidade na determinao do processo
social. Em outras palavras, uma teoria da democracia social plena est aqui intimamente vinculada
a uma perspectiva de superao do sistema capitalista de organizao social. Para o jovem
Habermas, uma sociedade livre significa uma sociedade que utiliza suas foras produtivas materiais
e espirituais em proveito da liberao das necessidades, e no apenas em funo de interesses
privados; politicamente, isso se traduz em uma autoridade racional sob o controle de todos os
indivduos
71
. Isto , ele quer realizar o objetivo clssico do jovem Marx atravs de uma
radicalizao da idia de democracia no seio das instituies liberais
72
, e no mais por meio de uma

68 Cf. ibidem, p. 53.
69 Cf. idem, ibidem. .
70 Cf. ibidem, p. 55.
71 Soziologisch bestimmt sich das Mass dieser Freiheit danach, inwieweit eine Gesellschaft die erarbeiteten Mittel
der Bedrfnisbefriedigung, die materiellen und geistigen Produktivkrfte im Interesse der Bedrfnisbefriedigung
aller Individuen verwendet, und nicht nur in partikularem Interesse. Politisch bestimmt sich das Mass dieser Freiheit
danach, inwieweit eine Gesellschaft politische Gesellschaft derart wird, dass Herrschaft auf rationale Autoritt,
nmlich auf Teilung von Arbeit und Erfahrung sowohl im Interesse als auch unter Kontrolle aller Individuen
zurckgefuhrt wird; inwieweit es gelingt, die Trennung von politischer Herrschaft und scheinbar privater
Reproduktion des Lebens zu berwinden (idem, ibidem)..
72 Reconhecendo que h uma tenso entre duas ideias de emancipao em Marx, Benhabib chama esse objetivo de
realizar a ideia de liberdade e democracia presente nas instituies liberais-burguesas de universalizao do
politico, que se ope assim socializao do universal, que pressupunha uma transfigurao radical das
instituies bem como o fim do Estado (Cf. BENHABIB, op. Cit., p. 60). Por outro lado, Habermas no s
reconhece que j h em Marx o ideal normativo de uma dominao prtica (e no apenas tcnica) dos processos
sociais, de modo que os homens passariam a fazer a histria com conscincia e vontade, mas tambm pretende
realizar esse objetivo introduzindo a ideia de uma discusso pblica sem restries, que seria possvel aps o pleno

27
revoluo e instaurao de uma ditadura do proletariado.
Se a hiptese deste trabalho estiver correta, a identificao do paradoxo tpico das
sociedades de capitalismo tardio, segundo o qual cidados apolticos so formados no interior de
uma sociedade repolitizada, ir acompanhar Habermas em boa parte de sua trajetria. Para evitar
confuses, importante lembrar que a Habermas se vale de um conceito ambguo de poltica. A
sociedade em si poltica na medida em que o Estado, enquanto administrao, intervm na
sociedade civil e passa a desenvolver uma relao de interdependncia no que diz respeito a ela. No
entanto, a questo justamente que a poltica no deve se resumir administrao. como se
tivssemos, sob o capitalismo, uma repolitizao parcial da sociedade. Um outro aspecto da
poltica, o da participao popular e democrtica, j incluso nas promessas do fundamento
legitimatrio da sociedade burguesa, permanece precisamente na forma de um ideal, isto , sem
efetiva institucionalizao. A soluo deste problema, que bloqueia estruturalmente a participao
das massas na formao da vontade poltica, receber diferentes verses segundo cada tentativa
empreendida por Habermas ao longo de seu percurso intelectual. importante notar, no entanto,
que em 1961, qualquer tentativa de soluo passa pelo questionamento do sistema capitalista
enquanto tal. Ou seja, ainda que no fale mais nos termos de uma revoluo armada ou de uma
ditadura do proletariado mas sim num processo plural e democrtico de formao da vontade
poltica, o conceito de emancipao concebido por Habermas ainda se aproxima daquele que foi
elaborado pela tradio marxista clssica pelo menos em um ponto: trata-se de superar o modo
capitalista de organizao social. Por outro lado, ele se diferencia na medida em que visa evitar as
perverses de uma dominao poltica burocratizada, tal como ocorreu nas sociedades de
socialismo real. Assim, o diagnstico do bloqueio estrutural dos potenciais de efetivao
democrtica s fazem sentido quando so vistos como intimamente atrelados manuteno da
ordem privada de apropriao dos meios de produo. exatamente porque o Estado intervm na
sociedade civil a fim de manter o sistema de p, que essa interveno precisa ser protegida da
participao popular. Como vimos, as decises que eram tomadas no capitalismo liberal de maneira
no-pblica por grupos dominantes devem determinar hoje imediatamente a esfera poltica. Em
outras palavras, as medida tomadas pelo Estado intervencionista sofrem a influncia dos interesses
de grupos particulares dominantes, de sorte que o poder social e econmico atualmente eo ipso
poltico. Em resumo, a despolitizao das massas assume a forma de um fenmeno produzido a fim
de assegurar que as intervenes do poder poltico na sociedade civil sero feitas de acordo com as
prerrogativas da ordem privada de acumulao e dos interesses dos grupos particulares dominantes.
Mas se Habermas esboa j em 1961 um diagnstico do capitalismo tardio regulado por um

desenvolvimento do potencial de racionalizao prtica do quadro institucional (Cf. HABERMAS, Technik und
Wissenschaft als 'Ideologie', p. 96-8).

28
Estado social, assim como indica as novas tarefas de uma teoria critica da sociedade, falta ainda
uma teoria social mais desenvolvida que deve apoiar o novo modelo crtico. apenas a partir de
Tcnica e Cincia como Ideologia que o filsofo alemo comea a elaborar de maneira mais
sistemtica sua teoria dualista da sociedade.

2.3 Teoria Social e Teoria da Evoluo Social : a distino entre Trabalho e
Interao
A partir da identificao do obstculo fundamental aos processos de emancipao sob as
novas condies do capitalismo tardio, a saber, a despolitizao das massas, Habermas elege como
tarefa para uma nova teoria crtica da sociedade a elaborao de um modelo crtico que seja capaz
de elaborar prognsticos na direo da superao deste obstculo, o que significa o mesmo que
pensar formas de efetivao da formao democrtica da vontade poltica. Em virtude das
conseqncias aporticas do modelo crtico fundado na Dialtica do Esclarecimento de Horkheimer
e Adorno, que punham em xeque o prprio projeto de uma Teoria Crtica da Sociedade, o grande
desafio que acompanhar a maior parte da trajetria intelectual de Habermas ser o do ancoramento
real da emancipao, neste caso fortemente vinculada formao de cidados maduros e
autnomos, capazes de participar ativamente na formao da vontade poltica no quadro de um
capitalismo tardio marcado pela primazia da poltica, para alm dos moldes de uma democracia
meramente formal.
A necessidade do ancoramento real da emancipao leva Habermas, a partir de 1968, a
avanar na elaborao do seu modelo crtico. Nesse sentido, a grande novidade trazida pelo artigo
programtico Tcnica e Cincia como Ideologia a elaborao de uma teoria social de base e de
uma teoria da racionalizao dualista. Com isso, o seu diagnstico de tempo se torna mais preciso e,
conseqentemente, os prognsticos tendem a ser mais plausveis. O problema fundamental
identificado pelo diagnstico de poca permanece o mesmo, ainda que receba uma explicao
diversa, focando mais na questo do papel desempenhado pela tcnica e pela cincia como
ideologia que bloqueia estruturalmente a participao poltica das massas no processo democrtico
de formao da vontade poltica sob as novas condies trazidas pelo capitalismo tardio ou
estatalmente regulado. importante lembrar que a esta altura Habermas j havia se desvencilhado
suficientemente da posio adorniana a ponto de buscar vislumbrar um modelo crtico diverso
daquele marcado fundamentalmente pelo diagnstico da modernidade como apogeu da
racionalidade instrumental. Como nos lembra Seyla Benhabib, desde os seus ensaios iniciais
73
, um
dos principais pontos da experincia intelectual de Habermas foi o de reviver a tradio normativa

73 Tal como aqueles contidos em Theorie und Prxis. Ver, por exemplo, A Doutrina Clssica da Poltica e sua relao
com a Filosofia Social.

29
da tica e da poltica a fim de sugerir o que a liberdade de dominao pode significar em uma
civilizao tcnico-cientfica e em sociedades de capitalismo tardio. Orientando-se a si mesmo,
nesse perodo inicial, pelos trabalhos de tericos como Hans-Georg Gadamer e Hannah Arendt,
Habermas salientou que a transio do conceito aristotlico de prxis para uma filosofia marxista da
prxis resultou na perda da especificidade dos problemas normativos. A crtica frankfurtiana da
razo instrumental foi um projeto aportico precisamente porque, uma vez que a identificao da
emancipao com o aumento do domnio tcnico sobre a natureza foi rejeitada, no restava
nenhuma outra instncia da racionalidade humana digna de apelao, alm da razo esttica.
Habermas mantm que a crtica da razo instrumental no precisa apelar para uma espcie de
reconciliao utpica com a natureza. A verdadeira negao da razo instrumental no a utopia,
mas a razo comunicativa
74
.
Ora, mas a crtica frankfurtiana aos pressupostos bsicos do marxismo tradicional no foram
em vo. Habermas tambm no poderia simplesmente retornar identificao da emancipao com
o desenvolvimento das foras produtivas, interpretada aqui como desdobramento da razo
instrumental por meio do trabalho. Ou seja, o paradigma da produo tambm havia se esgotado. Se
o seu problema ento a no-formao de cidados autnomos e maduros nas sociedades ocidentais
avanadas, Habermas se v obrigado, em face das expectativas frustradas acerca do socialismo real
e da evoluo do capitalismo tardio, a reformular o instrumental clssico marxista e desvincular a
idia de interao do paradigma da produo ou do trabalho (ou racionalidade com respeito a fins).
porque o seu diagnstico do capitalismo tardio j havia apontado, desde 1961, que o problema
no era mais o desenvolvimento das foras produtivas, mas a despolitizao das massas numa
sociedade altamente tecnicizada, que ele passa a desenvolver uma teoria social que enfatiza a
comunicao e assegura teoricamente uma outra face da racionalidade para a qual a crtica da
racionalidade instrumental, que deve ser continuada, deve apelar.
Por outro lado, de modo diverso em relao aos seus antecessores da primeira gerao da
Teoria Crtica, Habermas, desde suas primeiras obras, enfatizou a idia de que havia um contedo
utpico no-realizado na tradio liberal, que remonta s doutrinas modernas do direito natural.
Mais precisamente, como pudemos acompanhar, desde 1961, Habermas focou na inconsistncia que
existe entre o ncleo utpico da tradio poltica burguesa o consenso de todos como base para a
ordem justa e as configuraes institucionais do capitalismo, que constantemente viola essa
promessa utpico-normativa atravs de relaes de dominao e de explorao
75
. Isso mostra que,
desde sempre, Habermas conseguia enxergar ganhos e potenciais emancipatrios na tradio
poltica liberal. Essa intuio ir lhe acompanhar ao longo de toda a sua trajetria. Mas como

74 Cf. BENHABIB, S. Critique, Norm and Utopia, p. 224.
75 Cf. BENHABIB, S., op. cit., p. 228.

30
justific-la teoricamente, se o que ele tinha disponvel na poca eram dois modelos de filosofia da
histria (o materialismo histrico e a narrativa de Dialtica do Esclarecimento) baseados no modelo
da ao instrumental empreendida no contexto da produo, para alm do fato de ter uma
apreciao positiva ou pessimista acerca do desdobramento das foras produtivas? Como justificar
os fundamentos normativos de uma nova teoria crtica, que em face de um diagnstico do
capitalismo tardio, percebe a necessidade de enfatizar muito mais o mbito interativo das normas
sociais e da formao democrtica da vontade poltica (emancipao social), em detrimento da ao
voltada para o trabalho e para o desenvolvimento tcnico (emancipao material)? Por isso, a partir
de 1968, Habermas se dedica elaborao de uma teoria complexa da racionalizao e da evoluo
social que confrontava a constelao terica segundo a qual conceitos como modernidade e
racionalizao estavam to intimamente relacionados com aquele de reificao, que inviabilizava
qualquer espcie de prognstico na direo da superao dos obstculos emancipao. Com isso,
alm de criticar Marx e a primeira gerao da Teoria Crtica, Habermas tambm precisa mostrar a
parcialidade do diagnstico weberiano da racionalizao e da modernidade. Tais movimentos
tericos visavam apoiar os prognsticos habermasianos e lhe ajudar a buscar uma soluo positiva
ou mais otimista para os dilemas que marcam o processo de modernizao, o que vai ao encontro
da necessidade de ancoramento real da emancipao. A idia da Modernidade enquanto um projeto
inacabado mais um desdobramento desta intuio central.
Se em Tcnica e Cincia como Ideologia a crtica teoria da ao e da racionalizao de
Weber ganha bastante destaque, a crtica a Marx tambm tem a o seu lugar. No entanto, em outra
obra, Conhecimento e Interesse, que ela adquire um carter mais sistemtico. Por isso, antes de
analisarmos a teoria social presente no ensaio de 1968, gostaramos de abordar brevemente a crtica
ao paradigma do trabalho presente em Conhecimento e Interesse.


Excurso: a crtica ao paradigma do trabalho em Conhecimento e Interesse

Habermas parece acreditar que Marx deu um passo importante em direo compreenso do
processo de auto-formao e evoluo da espcie humana76. As tentativas anteriores esbarraram no
subjetivismo (Kant) ou nos limites de uma filosofia da identidade (Hegel). Marx, por seu turno,
empreendeu uma verdadeira revoluo no modo de conceber a forma de vida humana ao vincul-la
dimenso do trabalho social enquanto sntese entre os momentos da subjetividade (natureza
interna) e objetividade (natureza externa). Com isso, a soluo da questo sujeito/objeto, to cara
tradio filosfica da modernidade na forma da teoria do conhecimento, remetida teoria social.

76 Cf. HABERMAS, J., Knowledge and Human Interests, caps. 2 e 3.

31
Segundo Habermas, na primeira tese sobre Feuerbach, Marx j aponta para a necessidade de
conceber o objeto ou realidade sensvel tambm como atividade humana sensvel, como prxis. Isto
, a atividade humana objetiva, e, nessa medida, constitui a objetividade dos objetos passveis de
experincia
77
. Assim, de um lado, Marx concebe a atividade objetiva como uma realizao
transcendental, na medida em que esta constri um mundo no qual a realidade aparece sujeita s
condies da objetividade dos possveis objetos da experincia humana enquanto prxis. Por outro
lado, tal realizao transcendental est enraizada no processo laborativo real. O sujeito da
constituio do mundo enquanto uma experincia possvel no a conscincia transcendental em
geral (Kant), mas a espcie humana concreta, a qual reproduz a sua vida sob condies naturais.
Essa prxis, atividade humana subjetiva que funda uma objetividade e realiza a sntese entre
natureza interior e exterior (ou, em termos filosficos, entre ser e pensar, sujeito e objeto), um
processo de intercmbio material entre o homem e a natureza, que toma a forma do processo de
trabalho social porque deriva da constituio fsica dos indivduos e das constantes do meio natural.
Habermas ainda observa que Marx considera o trabalho como uma condio da existncia
humana que independente de todas as formas de sociedade, pois uma perptua necessidade da
natureza a fim de mediar o intercmbio homem-natureza e assegurar a reproduo da existncia
humana
78
. No entanto, a categoria trabalho vai muito alm do papel de assegurar a existncia
humana, pois a natureza que nos cerca s se constitui como natureza objetiva para ns ao ser
mediada pela natureza subjetiva do homem atravs do trabalho social. por isso que o trabalho ,
tambm, uma categoria epistemolgica. Isto , o sistema de atividades objetivas cria as condies
factuais da possvel reproduo da vida social ao mesmo tempo que cria as condies
transcendentais da possvel objetividade dos objetos da experincia. O homem enquanto animal
laborativo (que produz instrumentos) tanto um prottipo de ao quanto de apreenso do mundo.
Por outro lado, a mediao homem-natureza via trabalho, enquanto uma sntese ativa,
transforma tanto os objetos naturais imediatamente dados em objetos do trabalho, quanto a
imediaticidade da mente humana em forma objetiva da sensibilidade humana. Isto , a natureza no
est adequadamente presente ao ser humana nem objetivamente nem subjetivamente. Com efeito,
ao mediar natureza externa e interna, o trabalho designa o mecanismo de evoluo das espcies na
histria. Porque a atividade do trabalho essencialmente transformadora, a espcie humana se
distingue dos outros animais porque no determinada por nenhuma estrutura invariante, mas
apenas pelo processo de humanizao. Como vimos, atravs do trabalho social, o que muda no
apenas a natureza externa trabalhada, mas tambm, correlatamente, a natureza dos sujeitos que
trabalham. Ao transformar a natureza para sobreviver, ao desenvolver as foras produtivas, os

77 Cf. idem, p. 27.
78 Cf. idem, ibidem.

32
homens tambm se transformam, na medida em que o mundo dentro do qual eles se relacionam
com os objetos tambm muda. Por isso Marx afirma que a soma das foras produtivas, formas de
intercurso social com a quais cada indivduo e cada gerao se defronta como algo dado a real
fundao daquilo que os filsofos conceberam como a substncia ou essncia do homem
79
.
Habermas ainda reconhece que Marx concebe este processo de auto-formao da espcie via
trabalho social a partir de duas dimenses bsicas. Juntamente com as foras produtivas nas quais
as tcnicas e meios de produo (orientada para o sucesso do domnio sobre um objeto) so
sedimentados, a teoria social marxiana tambm incorpora sua abordagem o quadro institucional,
as relaes de produo, que configuram a dimenso da interao simblica e da tradio cultural.
Segundo Habermas, com esta distino, Marx tentou capturar de uma maneira mais determinada
aquela articulao entre natureza externa e interna. Como vimos, ao transformar a natureza externa,
o homem se auto-transforma, modificando a sua natureza interna. Por isso, na dialtica entre foras
produtivas (que corresponde ao domnio tcnico sobre a natureza externa, que interpretado por
Habermas no quadro da ao instrumental) e relaes de produo (com correspondente grau de
represso sobre a natureza interna a partir da regulao normativa das relaes entre os homens,
identificado por Habermas ao domnio do agir comunicativo
80
), Marx concebe que a sntese
realizada na dimenso da produo da vida material atravs do trabalho social.
neste ponto que Habermas afirma haver uma certa tenso ao nvel do quadro categorial
marxiano. A julgar a partir do modo como Marx elabora sistematicamente a sua teoria social,
Habermas acredita que h, em torno da relao entre as duas dimenses bsicas da atividade social,
uma certa tendncia a um reducionismo produtivista. Isso porque, se a sntese entre o progresso
tcnico e a evoluo das relaes scio-institucionais, se d ao nvel da produo, na medida em
que as transformaes que vo se dar ao nvel da natureza interna viro como uma espcie de
reao s mudanas ocorridas ao nvel das foras produtivas, h o perigo de que se reduza a
dimenso da interao normativa ao mero avano do agir instrumental; como se o quadro
institucional se adaptasse automaticamente evoluo do trabalho social.
com vistas a evitar esta tentao, que Habermas estabelece uma diferenciao entre dois
tipos de emancipao. Se ao nvel da ao instrumental, o homem se emancipa da natureza externa
na medida em que exerce sobre ela um domnio tcnico cada vez maior, ao nvel do quadro
institucional que regula as relaes entre os homens a emancipao se d em sentido inverso: as
instituies baseadas numa represso violenta da natureza interna tendem a ser progressivamente
substitudas por outras baseadas numa comunicao livre de represso e de ideologias. No entanto,

79 Marx, Ideologia Alem, apud Habermas, Knowledge and Human Interests, p. 30.
80 Definiremos com mais preciso os dois tipos bsicos de ao social concebidos por Habermas adiante. Por
enquanto, basta ter em mente que do lado da ao instrumental, temos um agir tcnico orientado para o sucesso do
domnio de um sujeito sobre um objeto); ao passo que no agir comunicativo, o que prevalece a interao normativa
travada entre sujeitos, os quais se relacionam por meio de determinadas expectativas de comportamentos recprocos.

33
e isso o mais importante a ser ressaltado, este segundo tipo de emancipao no ocorre
diretamente por meio da atividade produtiva, mas antes atravs da atividade revolucionria das
classes em luta (incluindo a reflexo crtica das cincias reflexivas). Somente se tomadas juntas,
ambas categorias da prtica social tornam possvel aquilo que Hegel e Marx chamam de ato auto-
gerativo da espcie. O problema que Marx v a conexo entre ambas as categorias como efetuada
no sistema de trabalho social por isso que a produo lhe parece o movimento no qual ao
instrumental (atividade produtiva) e relaes de produo aparecem como aspectos meramente
diferentes do mesmo processo
81
.
No entanto, se o processo de desenvolvimento das foras produtivas, para Habermas, se d
no sentido de reproduzir, passo a passo, cada elemento funcional do sistemas humano
comportamental da ao instrumental, at a organizao da sociedade mesma se estabelecer como
um autmato, o sentido do processo de evoluo das relaes sociais (quadro institucional) bem
diferente; em vez de ser marcado por novas tecnologias, configurado por estgios de reflexo
atravs dos quais o carter dogmtico das ultrapassadas formas de dominao e ideologias
dissolvido, a presso do quadro institucional sublimada e a comunicao intersubjetiva
progressivamente liberada, at o ponto em que a organizao da sociedade se liga a processo
decisrios efetivados sobre a base de uma comunicao livre de dominao. Nesse sentido, os dois
desenvolvimentos no convergem diretamente, embora sejam interdependentes
82
.
Com isso, a crtica recai no suposto unilateralismo da formulao mais clssica do
materialismo histrico:
Marx tentou em vo capturar isto [esta interdependncia] na dialtica de foras produtivas e relaes de
produo. Em vo pois o significado desta dialtica deve permanecer obscuro to-logo o conceito materialista de
sntese do homem e da natureza restringido ao quadro categorial da produo. Se a idia de auto-constituio das
espcies humanas na histria natural a de combinar ambos auto-gerao atravs da atividade produtiva e auto-
formao atravs da atividade crtica revolucionria, ento o conceito de sntese deve tambm incorporar esta segunda
dimenso
83
.

Assim, o que Habermas pretende fazer desenvolver sistematicamente, at s ltimas
conseqncias, a bi-dimensionalidade da existncia scio-humana-cultural concebida atravs do par
conceitual foras produtivas e relaes de produo. Segundo ele, o prprio Marx faz isso nas suas
investigaes de cunho mais histrico e menos sistemtico o seu erro foi o de auto-compreender a
sua prpria atividade investigativa sob o paradigma unidimensional da produo.
Por isso, a grande nfase da tese habermasiana recai justamente sobre esta
bidimensionalidade do mundo social, radicalmente irredutveis entre si. Embora se relacionem e se

81 Cf. idem, p. 53.
82 O quadro institucional que estabelece um novo estgio de reflexo (o qual, verdade, incitado pelo progresso da
cincia enquanto fora produtiva) no imediatamente o resultado de um processo de trabalho... O que isto
representa no imediatamente um estgio de desenvolvimento tecnolgico mas antes uma relao de fora social,
nomeadamente o poder de uma classe social sobre outra (idem, p. 52). Traduo livre.
83 Cf. idem, p. 55.

34
influenciem mutuamente, a evoluo do quadro institucional no pode ser deduzida a partir do
progresso tcnico-cientfico e vice-versa. Se trata de dois mbitos de ao social distintos (ao
instrumental de um lado, agir comunicativo de outro) e, portanto, possuem cada um a sua prpria
lgica interna de desenvolvimento.
No fundo, o que Habermas faz realizar uma diviso bem demarcada entre o domnio
tcnico e o domnio prtico, moral ou normativo da vida social. A sntese por meio do trabalho
conduz uma relao tcnica-terica entre o sujeito e o objeto; a sntese por meio da luta social
entre classe conduz uma relao prtico-terica entre eles. Se no primeiro caso surge o
conhecimento de tipo produtivo, no segundo surge conhecimento reflexivo
84
.
Mas como se d efetivamente a articulao entre as duas dimenses? Em que constitui
aquela interdependncia que escapou ao esquema marxiano? Na leitura habermasiana, Marx
apreende o movimento social dialtico na forma de uma sociedade na qual os homens produzem a
fim de reproduzirem suas prprias vidas atravs da apropriao da natureza externa. A Moralidade
(domnio prtico) vista como um quadro institucional que construdo no interior de uma tradio
cultural; mas se trata de um quadro erigido em vista de um determinado processo de produo.
Marx toma ento a dialtica da vida moral (isto , a dinmica do domnio prtico), que opera sobre
a base do trabalho social, como a lei de movimento de um conflito definido entre classes definidas.
O conflito gira sempre em torno da organizao da apropriao dos recursos produzidos
socialmente, enquanto que as parte conflitantes so determinadas por sua posio no processo de
produo, ou seja, enquanto classes. Enquanto movimento do antagonismo de classe, a dialtica da
vida moral est profundamente ligada ao desenvolvimento do sistema de trabalho social. A
reconciliao crtico-revolucionria das partes potencialmente conflitantes sucede apenas de modo
relativo ao nvel de desenvolvimento das foras produtivas. O quadro institucional incorpora o grau
de domnio sobre a natureza externa, o qual expresso no grau de trabalho socialmente necessrio e
na relao entre recursos disponveis e demandas socialmente desenvolvidas. Atravs da represso
das necessidades e vontades, o quadro institucional traduz o domnio sobre a natureza em
compulso sobre a natureza interna, em outras palavras, em constrangimento via normas sociais.
por isso que o grau de defasagem de uma relao moral s pode ser apreendida pela diferena entre
o grau efetivo da represso exigida institucionalmente e o grau de represso que necessrio a um
dado nvel das foras produtivas. Esta diferena a medida objetiva da dominao suprflua e do
estabelecimento de contradio entre as relaes produo e as foras produtivas. A partir da se d
o conflito entre a classe que estabeleceu tal tipo de dominao e a classe revolucionria. A primeira
compelida pela segunda a reconhecer a injustia da apropriao desproporcional entre os recursos
produzidos socialmente e, com isso, a superar a alienao da existncia de ambas as classes. No

84 Cf. idem, p. 56.

35
entanto, to-logo o domnio sobre a natureza externa persiste na forma de escassez econmica, toda
a classe revolucionria induzida, aps sua vitria, a uma nova injustia, qual seja, o
estabelecimento de uma nova estrutura de classes. Portanto a dialtica da vida moral deve se repetir
at que a escassez material seja superada tecnologicamente
85
.
Embora Habermas parea concordar com a idia de que a evoluo do quadro institucional e
da natureza das normas sociais seja incitada pelo avano das foras produtivas, ele avalia que esta
dialtica da vida moral no abolida automaticamente pelo progresso na esfera da reproduo
material. Isso porque, diferentemente da sntese realizada pelo trabalho social, ele concebe a
dialtica do antagonismo de classe como um movimento de reflexo. Segundo ele, a relao
dialgica da unificao complementar entre sujeitos que esto em oposio recproca, o
reestabelecimento da moralidade, uma relao de lgica e de conduta de vida. Isto pode ser
melhor visto na dialtica da relao moral desenvolvida por Hegel sob o nome de luta por
reconhecimento. Neste caso, a supresso e a renovao de uma situao dialgica so reconstrudos
como uma relao moral. As relaes gramticas da comunicao, uma vez distorcidas pela fora,
exercem elas prprias fora. Somente o resultado do movimento dialtico erradica esta fora e traz
de volta a liberdade de restrio/limitao contida no dialgico auto-reconhecimento-no-outro
(amor como reconciliao).
Com esta analogia, o que Habermas pretende afirmar que as relaes sociais de produo
pensadas por Marx pertencem em realidade ao mundo social da prtica, regulado
intersubjetivamente com base em expectativas recprocas de reconhecimento de papis e normas
sociais. Por se tratar de um mundo simbolicamente mediado, as mudanas realizadas no mbito da
prtica tem de se dar via reflexo, isto , crtica das ideologias por meio do advento da conscincia
de classe, e no pelo mero aumento do saber tecnicamente utilizvel, como parece supor o esquema
marxiano exclusivamente baseado na instncia da produo
86.

Como se v, a crtica habermasiana ao suposto reducionismo marxiano chama ateno para
uma outra dimenso do mundo social, to fundamental quanto aquela do trabalho social, que a da
interao simblica normativamente regulada. Em Trabalho e Interao, Habermas assenta esta
anlise anti-produtivista em bases ainda mais profundas. A, ele parece dar assentimento tese do
jovem Hegel de que no s a instncia da interao
87
, mas tambm aquela do trabalho, so

85 Cf. idem, p. 58.
86 Mas, o desencadeamento das foras produtivas tcnicas, incluindo a construo de mquinas capazes de aprender e
de exercer funes de controle, que simulam todo o crculo funcional da atividade instrumental muito alm das
capacidades da conscincia natural e substituem as realizaes humanas, no se identifica com a formao das
normas que possam consumar a dialtica da relao tica numa interao isenta de dominao, com base numa
reciprocidade que se desenvolve sem coaes... A emancipao relativamente fome e misria no converge
necessariamente com a libertao a respeito da servido e da humilhao, pois no existe uma conexo evolutiva
automtica entre trabalho e interao (Trabalho e Interao, p. 42).
87 Como tradio cultural, a linguagem entra na ao comunicativa; pois, s as significaes intersubjetivamente

36
perpassadas pela linguagem, que lhes aparece mesmo como condio de possibilidade:
E tambm a ao instrumental, logo que como trabalho social aparece sob a categoria do esprito real, est
inserida numa rede de interaes e depende, portanto, por seu lado, das condies marginais comunicativas de toda a
cooperao possvel. Abstraindo do trabalho social, j o ato solitrio do uso de um instrumento est referido utilizao
de smbolos, pois a imediaticidade da satisfao animal dos impulsos no interrompida sem um distanciamento da
conscincia que d nomes, relativamente aos objetos identificveis
88
.

Com isso, se v que, entre trabalho e interao, a dimenso mais fundamental parece ser a da
linguagem, que perpassa as outras duas. A linguagem, nesse sentido, seria a marca mais distintiva
da forma de vida histrico-cultural, e no o trabalho social, que na verdade a pressupe. No entanto,
isso no significa que ambas as dimenses da realidade social, trabalho e interao, seja redutveis a
uma base comum, a partir da qual se pudesse erigir um esquema conceitual unidimensional. Ao
contrrio, Habermas cr que a fora de sua abordagem reside justamente no fato de que ele mantm
estas duas dimenses como irredutveis, embora inter-relacionadas e igualmente perpassadas pela
linguagem:
Por um lado, as normas sob as quais se institucionaliza e adquire continuidade a ao complementar no marco
da tradio cultural so independentes da ao instrumental. Certamente, as regras tcnicas s se formam sob as
condies da comunicao lingustica, mas nada tm em comum com as regras comunicativas da interao. Nos
imperativos condicionados, a que se segue a ao instrumental e que, por seu lado, resultam do domnio experiencial da
ao instrumental, s entra a causalidade da natureza, e no a causalidade do destino. No possvel uma reduo da
interao ao trabalho ou uma derivao do trabalho a partir da interao
89
.

Aqui, Habermas justifica a irredutibilidade entre ambos a partir da idia de que o trabalho
lida com a natureza instrumentalmente, enquanto um objeto a ser dominado; ao passo que na
interao a causalidade do destino entra em jogo, isto , a que as relaes sociais estabelecidas
entre sujeitos vo regul-los intersubjetivamente e determinar a estrutura bsica da sociedade.
Por outro lado, embora estes dois tipos de usos distintos dos smbolos lingusticos sejam
irredutveis, Habermas parece admitir que ele considera a dimenso da comunicao interativa, em
que o uso da linguagem direcionado busca por entendimento ou consenso em torno de normas e
valores, como a mais fundamental, pois o entendimento constituiria o fim por excelncia da
linguagem em geral
90
. Com isso, as regras tcnicas (lingusticamente constitudas, mas orientadas
para o sucesso) dependeriam de um acordo prvio em torno de certas normas intersubjetivamente
compartilhadas para serem institucionalizadas em nvel societal
91
. Isto , o reconhecimento

vlidas e constantes, que se obtm da tradio, facultam orientaes com reciprocidade, isto , expectativas
complementares de comportamento. Assim, a interao depende das comunicaes lingusticas que se tornam
familiares (idem, p. 31).
88 Idem, ibidem.
89 Idem, ibidem.
90 Cf. MacCarthy, p. 288.
91 Axel Honneth observa o seguinte, acerca da importncia dada por Habermas ao orientada para o entendimento:
A percepo da intersubjetividade lingustica da ao social constitui a base dessa tese. Habermas chegou
premissa fundamental de sua teoria por via de um estudo da filosofia hermenutica e da anlise lingustica de
Wittgenstein; a aprendeu que os sujeitos humanos esto ab initio, isto , desde sempre, unidos uns aos outros na
busca da compreenso pela lngua. A forma de vida dos seres humanos distingue-se por uma intersubjetividade

37
recproco de normas e valores a base de todos os outros usos da linguagem (estratgico,
dominao, etc.).

***

Esta crtica ao materialismo histrico clssico, que at aqui se deu a um nvel mais abstrato e
filosfico, se reveste de uma anlise sociolgica e concreta em outros textos de Habermas. Podemos
ento abordar a teoria social desenvolvida a partir de Tcnica e Cincia como Ideologia. A,
Habermas introduz a distino entre trabalho e interao
92
enquanto uma formulao mais
abstrata do par conceitual marxista foras produtivas/relaes de produo. O primeiro definido
como ao racional com respeito a fins (zweckrationaler Handeln) e o segundo concebido
enquanto ao comunicativa (kommunikativer Handeln) ou ao racional com relao a normas
sociais.
A instncia do trabalho dividida em (i) agir instrumental e em (ii) agir estratgico. O agir
instrumental rege-se por regras tcnicas baseadas no saber emprico, as quais implicam, em cada
caso, prognsticos condicionais sobre acontecimentos observveis, fsicos ou sociais; esses
prognsticos podem se evidenciar como corretos ou como falsos. Na esfera da produo, por
exemplo, as regras do agir instrumental so responsveis pela realizao da transformao e
reconverso dos materiais da natureza em meios de subsistncia, materializada pelo saber tcnico
utilizvel e pelos meios de produo (tecnologia). J o agir estratgico, que se identifica com o
comportamento da escolha racional, regido por estratgias baseadas no saber analtico; estas
implicam derivaes a partir de regras de preferncias (sistemas de valores) e de mximas
universais que so realizadas correta ou incorretamente. No mbito do trabalho social, na medida
em que no se trata das aes instrumentais de um indivduo singular, mas a cooperao social de
diversos indivduos; no entanto, tal cooperao coordenada de acordo com um fim (finalidade da
produo) a que entram em jogo as regras do agir estratgico como parte constitutiva necessria
do processo de trabalho. Assim, de um modo global, pode-se afirmar que o agir-racional-com-
respeito-a-fins um tipo de ao social que realiza objetivos definidos em condies dadas neste
caso especfico, realiza o objetivo de assegurar a produo dos meios materiais de subsistncia a
partir de um dado meio natural.
No entanto, Habermas interpreta a distribuio socialmente organizada dos produtos do
trabalho (e, sobretudo, a legitimao desta distribuio) em termos de regras do agir comunicativo.

enraizada nas estruturas da lngua; portanto, para a reproduo da vida social, a busca pela compreenso mtua
graas lngua representa um pressuposto fundamental, o mais importante mesmo (Honneth, op. Cit., p. 538).
92 Cf. HABERMAS, J., Technik und Wissenschaft als Ideologie, p. 62. Doravante citado como TWI.

38
Estas s so constitudas atravs de uma interao mediatizada simbolicamente. Esta se rege por
normas que valem obrigatoriamente, que definem as expectativas de comportamento recprocas e
que precisam ser compreendidas e reconhecidas por, pelo menos, dois sujeitos. Normas sociais se
fortalecem mediante sanes. Seu sentido se objetiva na comunicao mediatizada pela linguagem
corrente. Enquanto a vigncia das regras tcnicas e das estratgias depende da validade das
proposies empiricamente verdadeiras ou analiticamente corretas, a vigncia das normas sociais
fundamentada exclusivamente na intersubjetividade de um entendimento acerca das intenes e
assegurada pelo reconhecimento universal das obrigaes
93
.
A violao da regra tem, em cada caso, conseqncias diferentes. Um comportamento
incompetente, que viole regras tcnicas confirmadas ou estratgias corretas, por si s condenado
ao abandono, em virtude do insucesso; a punio est, por assim dizer, incorporada ao fracasso
diante da realidade. Um comportamento anmalo, que violente as normas vigentes, desencadeia
sanes que s so ligadas s regras exteriormente, por convenes. Regras aprendidas do agir-
racional-com-respeito-a-fins nos equipam com a disciplina das habilidades, normas interiorizadas,
com a disciplina das estruturas de personalidade. Por fim, enquanto no agir comunicativo a
linguagem corrente participada intersubjetivamente, no agir-racional-com-respeito-a-fins, a
linguagem aparece como no dependente do contexto, na medida em que no busca o consenso mas
o sucesso, que pode ser alcanado monologicamente no h uma dependncia ontolgica entre
os sujeitos. por isso que as aes racionais com respeito a um fim devem colocadas dentro de
normas intersubjetivamente vinculantes, as quais garantem a realizao das condies
motivacionais dos agentes, a fim de serem institucionalizadas
94
.
A tipologia destes dois tipos de ao permite a Habermas a classificao de sistemas sociais,
segundo predomine neles um ou outro tipo. Assim, temos uma teoria da sociedade essencialmente
dividida em quadro institucional e subsistemas do agir racional com respeito a fins:
O quadro institucional de uma sociedade consta de normas que dirigem as interaes linguisticamente
mediadas. Mas h subsistemas, como o sistema econmico ou o aparelho estatal, para nos mantermos nos exemplos de
Max Weber, nos quais se institucionalizam sobretudo proposies acerca de aes racionais com respeito a fins. No lado
oposto, encontram-se subsistemas como a famlia e o parentesco que, sem duvida, esto ligados a uma grande
quantidade de tarefas e habilidades, mas que se baseiam sobretudo em regras morais de interao. Assim, na esfera
analtica, quero distinguir entre: 1) O quadro institucional de uma sociedade ou de um mundo da vida sociocultural, e 2)
os subsistemas da ao racional relativa a fins que se incrustam nesse quadro
95
.

H, portanto, uma espcie de superioridade do quadro institucional em relao aos
subsistemas de ao racional com respeito a fins, na medida em que estes ltimos dependem do
primeiro para serem institucionalizados e legitimados.

93 Idem, ibidem.
94 Para uma viso esquemtica dos dois tipos de ao, ver quadro em TWI, p. 64.
95 HABERMAS, TWI, p. 63-5. Para as citaes, utilizaremos a traduo portuguesa da obra, alterando-a quando
julgarmos necessrio. Cf. Tcnica e Cincia como Ideologia, p. 60.


39
J adentrando em seu esboo de teoria da evoluo social, Habermas concebe as sociedades
tradicionais a partir de alguns elementos bsicos: 1) existncia de um poder central; 2) diviso da
sociedade segundo classes scio-econmicas (e no mais por sistema de parentesco); 3) a
legtimao do quadro institucional est assentada em alguma imagem metafsico-religiosa de
mundo (mito, religio superior)
96
. H uma outra caracterstica comum a sistemas sociais desse
nvel: a capacidade de tolerncia do seu quadro institucional em relao s inovaes tcnicas no
mbito dos subsistemas do agir-racional-com-respeito-a-fins limitada. Isso significa que a
racionalidade inerente a esses subsistemas jamais conseguiu se converter, neste estgio de
desenvolvimento, numa ameaa aberta autoridade inquestionvel do quadro institucional. Nas
palavras de Habermas,
A expresso sociedade tradicional refere-se circunstancia de que o marco institucional repousa sobre o
fundamento legitimatrio inquestionado contido nas interpretaes mticas, religiosas ou metafsicas da realidade no seu
conjunto tanto do cosmos como da sociedade. As sociedades tradicionais s existem enquanto a evoluo dos
subsistemas da ao racional dirigida a fins se mantm dentro dos limites da eficcia legitimadora das tradies
culturais. Isto origina uma superioridade do marco institucional, superioridade que certamente no exclui
reestruturaes induzidas por um potencial excedente das foras produtivas, mas exclui sim a dissoluo crtica da
forma tradicional da legitimao
97
.

Para Habermas, as sociedades tradicionais conseguem se manter at o momento em que o
carter sagrado da legitimao do quadro institucional superior racionalidade tcnica dos
subsistemas. Isso significa que nenhum tipo de racionalidade com pretenses de universalidade a
ameaa. A passagem para a modernidade ocorre a partir do momento em que as inovaes tcnicas,
baseadas numa racionalidade com respeito a fins com pretenses universais, pode ser
institucionalizadas de acordo com um ritmo muito mais intenso. Isso se d, evidentemente, custa
do questionamento da autoridade legitimadora do quadro institucional tradicionalista, que dentro da
lgica de uma racionalidade com pretenses universais, s pode aparecer como arbitrria:
O critrio da superioridade , pois, aplicvel a todos os estados de uma sociedade de classes estatalmente
organizada, que se caracterizam pelo fato de que a validade cultural das tradies intersubjetivamente partilhadas (que
legitimam o ordenamento existente da dominao), no impugnada explicitamente e de modo conseqente segundo os
critrios de uma racionalidade universalmente valida, seja ela a instrumental ou a das relaes estratgicas de
fim/meios. S depois de o modo de produo capitalista ter dotado o sistema econmico de um mecanismo regular, que
assegura um crescimento da produtividade, no isento sem dvida de crises, mas contnuo a longo prazo, que se
institucionaliza a introduo de novas tecnologias e de novas estratgias, isto , institucionaliza-se a inovao enquanto
tal
98
.

Abordaremos a caracterizao do capitalismo liberal mais adiante. No entanto, o que
gostaramos de ressaltar desde j que, apesar da crtica do paradigma da produo e da razo
instrumental, Habermas mantm a idia (ainda que com ressalvas
99
) segundo a qual o

96 Cf. TWI , p. 64.
97 HABERMAS, TWI, p. 62.
98 Idem, ibidem.
99 O que ele vai deixar claro, nos seus escritos seguintes, que o modo pelo qual o mbito do quadro institucional
reage aos desafios evolutivos postos pelo mbito dos subsistemas da ao com respeito a fins segue uma lgica

40
desenvolvimento das foras produtivas o principal mecanismo indutor da evoluo social :
O limiar que existe entre a sociedade tradicional e uma sociedade que entrou no processo da modernizao nao
se caracteriza pelo fato de, sob a pressao de foras produtivas relativamente desenvolvidas, se ter imposto uma mudana
estrutural do marco institucional - este foi, desde o incio, o mecanismo da histria evolutiva da espcie
100
.
***

Em Problemas de legitimao no capitalismo tardio (Legitimationsprobleme im
Sptkapitalismus), obra de 1973, Habermas, desde o prefcio, deixa claro que o seu problema
central o de investigar at que ponto a teoria marxista da crise pode ser aplicada nova realidade
do capitalismo tardio
101
. O prprio fato de empregar o termo capitalismo tardio, para Habermas,
implica considerar a possibilidade o que para Adorno estava fora de questo de que o
capitalismo estatalmente regulado ainda apresenta um desenvolvimento contraditrio ou que conduz
a crises
102
. O seu principal objetivo ser ento o de desenvolver novos teoremas de crise para as
condies profundamente alteradas de um capitalismo estatalmente regulado, de modo a reatualizar
esse importante e clssico expediente marxista
103
. No entanto, antes de desenvolver tais teoremas,
ele procura desenvolver ainda mais a sua teoria social, junto com a sua teoria da evoluo social, j
presentes em esboo no ensaio de 1968. No entanto, o foco agora em torno do qual gira a sua
teoria social - a delimitao de um adequado conceito de crise.
Segundo Habermas, um conceito adequado de crise deve ser suficientemente complexo para
abarcar a sua dimenso sistmica e a sua dimenso social, assim como relacion-los corretamente
entre si. Ele fala aqui de integrao sistmica e de integrao social, que aparecem nesta obra como
um desdobramento da distino entre trabalho e interao feita em 1968. A integrao social diz
respeito aos sistemas de instituies nos quais so socializados os sujeitos que agem e falam, por
meio de um mundo da vida estruturado simbolicamente. Neste caso, tematiza-se as estruturas
normativas de uma sociedade (valores e instituies), o que corresponde, para falar como Parsons,
integration e pattern maintenance. A integrao do sistema, por sua vez, diz respeito s
performances de regulao especfica de um sistema auto-referencial as performances dos agentes
sociais em grande medida negligenciada. Os sistemas so considerados aqui do ponto de vista de
suas aptides para manter seus limites e para assegurar sua existncia dominando a complexidade

prpria, que inclusive fundamental para a institucionalizao das inovaes tcnicas. Ver Para a Reconstruo do
Materialismo Histrico.
100 Idem, p. 63.
101 Cf. HABERMAS, J., Legitimationsprobleme im Sptkapitalismus, p. 7. Doravante citado como LS.
102 Wer den Ausdruck Sptkapitalismus verwendet, stellt die Hypothese auf, dass auch noch im staatlich
geregelten Kapitalismus die gesellschaftlichen Entwicklungen widerspruchsvoll oder krisenhaft verlaufen. (LS, p.
9).
103 Discuteremos esse assunto com mais detalhes adiante, quando tratarmos das crises do capitalismo tardio. Para
uma discusso da ideia de crtica enquanto uma teoria das crises, ver BENHABIB, op. Cit., cap. 4.

41
do mundo circundante instvel. Tematiza-se ento os mecanismos de regulao e de ampliao, ou
adaptation e goal-attainement, na linguagem de Parsons
104
.
Parcialmente sob a influncia de Luhmann, Habermas concebe os componentes dos sistemas
sociais a partir de um modelo tridimensional. Assim, h essencialmente trs subsistemas: o scio-
cultural, o poltico e o econmico. A troca entre os sistemas sociais e seu mundo circundante se
efetua na produo (apropriao da natureza externa) e na socializao (apropriao da natureza
interna). Os sistemas sociais apropriam a natureza externa graas s foras produtivas. Eles
organizam e qualificam a fora de trabalho, eles desenvolvem tecnologias e estratgias. Por outro
lado, os sistemas socializam a natureza interna por meio de estruturas normativas. Estas interpretam
necessidades e tornam certas aes lcitas, ou ainda obrigatrias por intermdio de normas que
reclamam uma justificao. Aqui tm lugar imagens de mundo (sistemas interpretativos) e normas
sociais. Assim, como j havia sido estabelecido no texto de 68, os sistemas sociais podem se
manter face natureza externa por aes instrumentais (segundo regras tcnicas) e, face natureza
interna, por aes comunicativas (segundo normas em vigor)
105
.
O problema, segundo Habermas, a unio de ambos paradigmas, no apenas em uma teoria
social, mas tambm no quadro analtico de uma teoria das crises. Sua teoria dualista da sociedade
pretende realizar isso, ultrapassando as fraquezas de cada paradigma considerado isoladamente
106
.
O conceito de crise em Habermas aparece justamente a partir da distino feita entre a integrao
social e a integrao sistmica. Esta distino constitui um afastamento em relao ao
funcionalismo da primeira gerao da Escola de Frankfurt, segundo a qual o processo de
racionalizao instrumental e tcnico engloba todas as esferas da sociedade, tais como as foras

104 Cf.LS, p. 14.
105 LS, p. 21.
106 Em realidade, Habermas toma emprestado este termo, integrao social, bem como o seu contraponto,
integrao sistmica, de David Lockwood. Segundo este socilogo, os problemas de integrao social focam a
ateno nas relaes consensuais ou conflituosas entre os atores, enquanto que os problemas relativos integrao
sistmica sublinham as relaes harmoniosas ou conflituosas entre partes de um sistema social (Lockwood, Social
Integration and System Integration, p. 400). Assim, enquanto a primeira abordagem foca nos aspectos morais ou
normativos (valores compartilhados ou conflitantes), a segunda se detm nas compatibilidades ou
incompatibilidades funcionais entre subsistemas das sociedades, como p. ex. ordem institucional x base material.
Ainda segundo Lockwood, uma teoria da mudana social deve ser mais ou menos bem sucedida na medida em que
consegue ou no articular melhor estas duas abordagens. No entanto, a grande inovao de Habermas, empreendida
na tentativa de concili-las, foi a de diferenciar a dimenso sistmica da dimenso normativa atravs de uma
tipologia dual do agir social (que no fundo uma dualidade entre racionalidades distintas), que relaciona o agir
instrumental-estratgico com o subsistema do trabalho e o agir comunicativo com o quadro institucional. Assim, a
integrao social, que havia sido pensada por Lockwood como atribuvel a todas as partes da sociedade, fica
confinada ao ncleo normativo-institucional da sociedade ou relaes de produo (pois a que o agir
comunicativo desenvolvido), enquanto que a integrao sistmica fica restringida aos subsistemas orientados para
o sucesso (agir instrumental-teleolgico), sobretudo s foras produtivas. Mais adiante veremos como Habermas
concebe a articulao entre as duas dimenses. Ademais, no captulo 6, veremos que na TAC Habermas desenvolve
ainda mais essa distino, o que no impediu o surgimento de crticas a essa mudana em relao inteno original
de Lockwood. Para uma anlise crtica da reapropriao destes termos por Habermas, ver MOUZELIS, N., Social
and System Integration: Lockwood, Habermas, Giddens.

42
produtivas, as instituies sociais, as produes culturais e as estruturas da personalidade 107. Com
a introduo de um modelo sociolgico mais diferenciado, Habermas por sua vez recusa a
existncia de uma simples adequao funcional entre a economia, de um lado, e a cultura e a
personalidade, de outro. Contra Adorno e a teoria dos sistemas, ele afirma que a integrao
sistmica s corresponde a um dos modos atravs dos quais as sociedades modernas coordenam as
aes dos indivduos
108
. A perspectiva sistmica deve ser complementada pela perspectiva da
integrao social, de acordo com a qual os indivduos orientam deliberadamente as suas aes, pois
eles compreendem as regras sociais da ao em questo. Se a integrao sistmica pode se produzir
quando h um hiato entre a inteno e a conseqncia da ao, a integrao social s pose se
realizar se as conseqncias da ao so compatveis com a inteno dos atores sociais.
A distino entre integrao sistmica e integrao social acompanhada de um conceito
duplo de crise. Os sistemas econmico e poltico-administrativo podem ser vistos como sistemas
auto-regulados, onde predomina a integrao sistmica; as crises so aqui produzidas quando
estes subsistemas se tornam disfuncionais (por exemplo, crises econmicas de superproduo e
crises administrativas de ineficincia ou de regulao). Todavia, de acordo com o paradigma da
integrao social, os problemas de regulao sistmica s so de fato perigosos (...) na medida em
que o consenso que est na base das estruturas normativas ameaado ao ponto que a sociedade se
torna anmica. Os estados de crise se apresentam sob a forma de uma desintegrao das instituies
sociais. Os sistemas sociais tm eles tambm a sua identidade e eles podem perd-la109. Esta
ltima concepo de crise diz respeito portanto diretamente ao subsistema scio-cultural, no qual
indivduos e coletividades constituem e reproduzem sua identidade em relao a valores, normas e
sistemas de sentido.
A concepo objetivista ou estritamente sistmica das crises, que aquela da teoria dos
sistemas, tem a desvantagem que ela (...) no pode captar a margem de tolerncia no interior da
qual os valores tericos de um sistema social podem variar sem que sua existncia seja posta em
perigo e sem que ele perca sua identidade, de sorte que (...) apenas quando os membros de uma
sociedade consideram as transformaes estruturais como crticas para a existncia mesma deste
sistema e sentem sua identidade social ameaada que ns podemos falar de crises
110.
No obstante,
uma concepo idealista de crise, que tomada exclusivamente do ponto de vista da integrao
social, comporta igualmente dificuldades: A ruptura da tradio tambm um critrio impreciso,
pois os meios de transmisso da tradio e as formas de conscincia da continuidade histrica
mudam eles mesmos de forma histrica. Alm disso, depois de tudo, a conscincia imediata de

107 Cf. BENHABIB, S., Norm, Critique and Utopia, p. 230.
108 Para a noo de sistema em Adorno e na teoria dos sistemas, ver FISCHER-LESCANO, A., A Teoria Crtica
dos Sistemas da Escola de Frankfurt in Novos Estudos CEBRAP, nmero 86, Maro 2010.
109 LS,p. 14.
110 LS, p. 14.

43
atravessar uma crise se revela muitas vezes enganadora. Uma sociedade no em crise apenas, e no
entra sempre em crise, quando seus membros o dizem
111
.
Por isso, se impe Habermas a tarefa de articular os conceitos de crise sistmica e de crise
vivida: Estes dois paradigmas, o mundo da vida e o sistema, so justificados, mas a sua reunio
que pe um problema
112
. Como ento reunir os problemas de regulao sistmica s crises de
identidade? Habermas prope o seguinte conceito de crise:
Os fenmenos de crise devem sua objetividade ao fato de que eles nascem de problemas de regulao deixados
sem soluo. As crises de identidade esto em correlao com os problemas de regulao. Os sujeitos que agem no so
conscientes durante a maior parte do tempo acerca dos problemas de regulao, mas estes problemas engendram
problemas derivados que produzem, estes, efeitos de forma especfica na conscincia destes sujeitos, de tal sorte que a
integrao social posta em perigo. A questo que se pe , entretanto, saber quando aparecem problemas de regulao
que cumprem com esta condio. Um conceito de crise apropriado s cincias sociais deve, portanto, captar a
correlao entre integrao social e integrao sistmica
113
.

Ora, se a questo a de determinar quando os problemas de regulao conduzem a ameaas
identidade do sistema social, preciso introduzir uma anlise historicamente orientada dos
sistemas sociais que determine o mbito de tolerncia ou a margem de manobra que cada tipo de
sistema social suporta no nvel da regulao, sem que com isso a integrao social seja posta em
perigo.
Para evidenciar o potencial heurstico desse conceito complexo de crise, precisa-se,
portanto, mostrar como ele opera em cada tipo de sociedade ao longo do processo histrico. Por
isso, Habermas introduz em 1973 um esboo de teoria da evoluo social, que s ser desdobrado e
aprofundado na sua obra de 1976, Para a Reconstruo do Materialismo Histrico.
Neste momento, Habermas toca na questo da evoluo social e recupera o conceito
marxista de formao social. Segundo este conceito, a formao de uma sociedade a cada
momento determinada por um princpio de organizao fundamental que determinada um espao
abstrato no interior do qual as mudanas de estgios sociais so possveis. Estas mudanas, quando
elas significam evolues em cada dimenso do sistema social, so compreendidas como um
processo de aprendizagem. Os princpios de organizao por sua vez delimitam a capacidade que
uma sociedade tem de aprender sem perder a sua identidade. Os princpios de organizao deste
gnero determinam, em primeiro lugar, o mecanismo de aprendizagem do qual depende o avano
das foras produzidas. Eles definem, em segundo lugar, a margem de variao reservada aos
sistemas de interpretao (subsistema scio-cultural) que asseguram a identidade, e enfim eles
estabelecem os limites institucionais do crescimento possvel da capacidade de regulao.
Segundo Habermas, a evoluo social ocorre nas trs dimenses do sistema social, isto , no
desenvolvimento das foras produtivas, no aumento de autonomia sistmica em relao ao meio

111 LS, p. 14.
112 LS, p. 15.
113 LS, p. 15.

44
(poder) e nas alteraes das estruturas normativas. Acontece que a ampliao da autonomia do
sistema (a potncia ou a capacidade de regulao), que corresponde terceira dimenso do sistema
social (o subsistema poltico), depende de desenvolvimentos nas duas outras dimenses.
E aqui tem uma tese forte de Habermas: o desenvolvimento que ocorre em ambas dimenses
pode ser reconstrudo segundo um padro racional. Como vimos, os sistemas sociais apropriam a
natureza externa por meio de aes instrumentais e a natureza interna atravs de aes
comunicativas. No entanto, ambas se do no interior de uma intersubjetividade linguisticamente
mediada. A linguagem permite que o conhecimento subjetivo ganhe objetividade, j que a
linguagem funciona como uma espcie de transformador, que reorganiza a subjetividade da
opinio e do querer (em que tm lugar processes psquicos como necessidades, sentimentos e
sugestes) nos termos de pretenses de validade universal (onde so expressas regras tcnicas
objetivas e expectativas normativas). Universalidade significa objetividade do conhecimento
tcnico e legitimidade de normas vlidas. No caso da ao instrumental, que corresponde a regras
tcnicas, a pretenso universal levantada a de verdade. Ocorre o mesmo com as aes
comunicativas, que correspondem s normas sociais, com a diferena, no entanto, que a pretenso
levantada a de justeza normativa. No nvel avanado de aprendizado, tais pretenses s podem
ser contestadas discursivamente e reflexivamente, com base em argumentos racionais.
Em todo caso, importante ressaltar que o desenvolvimento das foras produtivas (segundo
a pretenso de verdade) e as mudanas nas estruturas normativas (segundo a pretenso de justeza)
seguem padres de desenvolvimento que so logicamente independentes um do outro
114
. A histria
da evoluo do saber profano e da tecnologia a histria do sucesso da confrontao dos sistemas
sociais com a natureza externa, controlado segundo pretenses de verdade (orientadas com base em
asseres empricas). Ainda que a evoluo de tal saber tecnolgico ocorra de maneira
descontinuada, pode-se a longo prazo conceber um padro cumulativo de desenvolvimento das
foras produtivas.
Menos trivial a idia segundo a qual no mbito das estruturas normativas ocorre um
desenvolvimento igualmente cumulativo. No entanto, se a socializao da natureza interna ocorre
igualmente por meio de pretenses de validade discursiva, as mudanas das estruturas normativas
tambm deve aparecer como um processo direcionado. Isto , a integrao da natureza interna
tambm possui um componente cognitivo. Isso se mostra, segundo Habermas, no decurso do mito
passando pela religio at a ideologia e a filosofia, em que a necessidade de resgate (Einlsung)
discursivo das pretenses de validade normativas se torna sempre mais forte. Desse modo, assim
como as tecnologias, as imagens de mundo seguem em seu desenvolvimento um padro que
permite a reconstruo racional das seguintes regularidades descritivas: (i) expanso do mbito

114 Cf. LS, p. 22.

45
profano em detrimento da esfera sagrada; (ii) tendncia que vai da amplas heteronomia at a
crescente autonomia; (iii) esvaziamento das imagens de mundo em teor cognitivo (da cosmologia
aos puros sistemas morais); (iv) do particularismo para a orientao universalista e ao mesmo tempo
individualista; (v) crescente reflexividade do modo de crena, na seguinte sequncia: mito como
sistema de orientao imediato, doutrina, religio de revelao, religio racional, ideologia
115
.
A conceituao habermasiana da crise vem a partir da idia dos princpios de organizao e
da relao entre o desenvolvimento das foras produtivas e as mudanas nas estruturas normativas.
Os problemas de regulao s conduzem a crises apenas quando eles no podem ser resolvidos no
interior do campo de variaes possveis que o principio de organizao de uma sociedade
circunscreve
116
. Mas se a capacidade de regulao de uma sociedade (ou a autonomia do sistema em
relao ao meio) depende do nvel das foras produtivas e das estruturas normativas, a relao entre
estes dois ltimos mbitos fundamental para o deflagramento da crise. Assim, embora os
desenvolvimentos de ambos sejam logicamente autnomos, eles no deixam de se relacionar na
efetividade da dinmica histrica de evoluo dos sistemas sociais. Habermas afirma, por exemplo,
que as estruturas normativas podem ser transformadas mediante uma dissonncia cognitiva entre a
ampliao do saber profano por meio do desenvolvimento das foras produtivas e a dogmtica de
imagens de mundo tradicionais. Isso no quer dizer que o mbito sistmico determine o mbito das
estruturas normativas. O raciocnio aqui bastante sutil. Pois os mecanismos, que causam os
impulsos de desenvolvimento nas estruturas normativas, so independentes da lgica do
desenvolvimento destas ltimas. Por isso, no certo que um desenvolvimento das foras
produtivas e um conseqente aumento na capacidade de regulao, conduza a mudanas normativas
que correspondam exatamente s necessidades dos imperativos de regulao dos sistemas sociais.
Assim, h entrelaamento ou relao na dinmica de desenvolvimento dos mbitos sistmico e
social, mas no h uma determinao da lgica de desenvolvimento de um ou de outro. Isso
importante para assegurar a possibilidade de que o desenvolvimento do mbito sistmico conduza a
mudanas no mbito da integrao social que imponham restries em relao autonomia dos
sistemas sociais com novas pretenses de legitimidade, o que ser muito importante para a
inteligibilidade da lgica da(s) crise(s) no capitalismo tardio
117
.
Assim, possvel afirmar que em todos os tipos de sociedade a variao dos princpios de
organizao limitada pela lgica de desenvolvimento das imagens de mundo, a qual no
controlada ou determinada imediatamente pelos imperativos de aumento de autonomia do
sistema
118
. Isso significa que, se no campo da integrao sistmica, o desenvolvimento das foras

115 Cf. LS, p. 23.
116 Cf. LS, p. 18.
117 Cf. LS, p. 25.
118 Idem, ibidem.

46
produtivas sempre aumenta a capacidade de regulao e de autonomia do sistema, o mesmo no
pode ser dito das mudanas no mbito dos sistemas interpretativos. No entanto, uma determinao
mais precisa do modo como tal relao ocorre e, conseqentemente, do modo como as crises
ocorrem, depende de cada principio de organizao, o que s pode ser determinado no contexto de
uma teoria da evoluo social que oferea uma tipologia dos sistemas sociais.
Na sua ilustrao dos princpios de organizao, Habermas trata, entre outras, de formaes
sociais pr-culturamente desenvolvidas, formaes sociais tradicionais e formaes modernas de
capitalismo liberal. No caso das primeiras formaes sociais, o principio de organizao forma os
papeis sociais primrios segundo idade e sexo. O ncleo institucional o sistema de parentesco , de
modo que a estrutura familiar assegura ao mesmo tempo a integrao social e sistmico, as quais
ainda no se diferenciaram funcionalmente. A explorao da fora de trabalho ainda no possvel.
Tambm no h um motivo sistemtico para a produo de excedentes. J que no se desenvolvem
imperativos contraditrios a partir deste principio de organizao, apenas modificaes externas so
capazes de sobrecarregar a limitada capacidade de regulao destas sociedades e ameaar a
identidade familiar: o caso de fatores como aumento demogrfico em conexo com fatores
ecolgicos, acima e tudo dependncia inter-tnica como resultado de relaes de troca, guerras e
conquistas
119
.
Por outro lado, o principio de organizao das sociedades tradicionais est baseado numa
dominao de classe de forma poltica. Com o surgimento de um aparato de dominao burocrtico,
diferenciou-se do sistema de parentesco um centro de regulao, o que permitiu reorganizar a
produo e distribuio da riqueza social em funo da propriedade dos meios de produo. Com
isso, surge um ordenamento jurdico que regula o acesso privilegiado aos meios de produo e a
utilizao estratgica do poder centralizado, o que por seu turno exige legitimao. A diferenciao
entre aparato de dominao e ordenamento jurdico de um lado, e justificaes contrafactuais e
sistemas morais de outro, corresponde separao histrico-institucional entre poder secular e
poder sagrado. O novo principio de organizao permite um aumento da autonomia do sistema, pois
possibilita a formao de meios sistmicos de coordenao social (poder e dinheiro) bem como de
mecanismos reflexivos (direito positivo). Este aumento de margem de manobra para a capacidade
de regulao, no entanto, conseguida sobre a base de uma estrutura de classes instvel. Em
sociedades de classes, institucionalizada uma relao de violncia junto com a propriedade
privada dos meios de produo, o que a longo prazo ameaa a integrao social. Pois agora existem
interesses contrrios, que apresentam um potencial de conflito. claro que a contrariedade de
interesses entre classes sociais pode ser mantido em latncia por uma ordem legtima de dominao.
Este o papel das imagens de mundo legitimadoras. Elas bloqueiam a tematizao pblica das

119 Cf. LS, p. 33.

47
pretenses de validade contrafactuais das estruturas normativas. Por outro lado, as relaes de
produo possuem um carter imediatamente poltico, isto , so reguladas por meio do poder
legtimo. Este por sua vez justificado com o apoio de imagens de mundo tradicionais e de uma
tica cvica convencional.
Este novo principio de organizao mantm mecanismos de socializao horizontais, que
ocorrem por meio de relaes de troca apolticas, em limites bem limitados. Em todo caso, as foras
produtivas podem ser agora desenvolvidas por meio do aumento da taxa de explorao, de modo
que excedentes possam surgir os quais so apropriados segundo privilgios.
Com as sociedades tradicionais surge um novo tipo de crise, que produzido por meio de
contradies internas (innere Widersprche). A contradio reside ento entre pretenses de
validade das normas e dos sistemas de justificao, que no pode admitir explicitamente a
explorao, e uma estrutura de classes, que generaliza a apropriao privilegiada da riqueza
produzida socialmente. O problema, de como a riqueza social deve ser repartida de modo desigual e
contudo legtimo, foi resolvido temporariamente atravs do a apelao ideolgica para pretenses
de validade contrafactuais (ou no condizentes com a realidade). No entanto, em situaes crticas
(p. ex., em termos de produo de bens), as sociedades tradicionais procuram ampliar o seu espao
de regulao por meio do aumento da explorao da fora de trabalho, as crises tm, em regra,
como ponto de partida problemas de regulao, que tornam necessrio um aumento da autonomia
do sistema por meio de uma represso crescente. Esta ltima, por sua vez, conduz a perdas de
legitimao, que levam por seu turno a conflitos de classe (muitas vezes em conexo com conflitos
externos). Finalmente, as lutas de classes ameaam a integrao social e podem gerar
transformaes no sistema poltico e nos fundamentos legitimatrios, isto , a uma nova identidade
de grupo
120
.
A explicao do mecanismo de crise nas sociedades de capitalismo liberal ser analisada na
seo seguinte.

2.4 O capitalismo liberal
Em Tcnica e Cincia como Ideologia, Habermas mostra que o capitalismo, ainda em sua
fase liberal, o primeiro modo de produo a assegurar um crescimento regular da produtividade,
que no deixa de enfrentar crises, mas que se mantm contnuo a longo prazo. Ou seja,
institucionaliza-se a inovao como tal, de modo que fica garantida uma expanso permanente dos
subsistemas do agir racional com respeito a fins; o que acaba por abalar a superioridade
tradicionalista do quadro institucional perante as foras produtivas121. A grande inovao ,

120 Cf. idem, ibidem.
121 Cf. TWI, p. 68.

48
portanto, que o processo econmico se autonomiza em relao ao quadro institucional, na medida
em que ele prprio fornece a legitimao da distribuio desigual
122
; ele oferece, portanto, uma
legitimao da dominao que j no desce do cu da tradio cultural, mas que surge da base do
trabalho social. Isso possvel com a ideologia da troca justa, que consegue cumprir com os
critrios de uma racionalidade de meios/fins com pretenses de universalidade
123
. Segundo esta
ideologia, a instituio do mercado em que proprietrios privados trocam mercadorias, que inclui
um mercado em que pessoas privadas e sem propriedade trocam como nica mercadoria a sua fora
de trabalho, promete a justia da equivalncia nas relaes de troca. Com a categoria da
reciprocidade, tambm esta ideologia burguesa transforma ainda em base da legitimao um
aspecto da ao comunicativa. Mas o principio da reciprocidade agora princpio de organizao
dos prprios processos de produo e reproduo social. Por conseguinte, a dominao poltica
pode doravante legitimar-se a partir de baixo, em vez de ser a partir de cima (apelando para a
tradio cultural)
124
. Contra o que o materialismo histrico advoga, s a partir deste momento a
poltica se torna superestrutural: S com o meio de produo capitalista pode a legitimao do
quadro institucional religar-se imediatamente com o sistema do trabalho social, pois, s ento pode
a ordem de propriedade converter-se de relao poltica em relao de produo, pois se legitima na
racionalidade do mercado, na ideologia da sociedade da troca, e j no numa ordem de dominao
legtima
125
. A ideologia da troca justa como troca de equivalentes substitui a dominao poltica,
ocasionando uma despolitizao do quadro institucional, j que o sistema de dominao pode
agora justificar-se apelando para as relaes legitimas de produo: eis o contedo peculiar do
direito racional desde Locke at Kant. O quadro institucional da sociedade s mediatamente
poltico, e imediatamente econmico (o Estado de direito burgus como superestrutura)
126
.
No entanto, sabemos que a fora da crtica de Marx se apia a: a despolitizao do quadro
institucional est baseada numa mentira. A novidade do modo de produo o mercado, o fato de
que todos os produtos so produtos para-serem-trocados fornece ao mesmo tempo a legitimao
da dominao. A troca de equivalentes no apenas um critrio de trocas econmicas, mas tambm
principio orientador das trocas simblicas. O que Marx fez foi demonstrar que a troca de
equivalentes de fato se realizava as mercadorias so vendidas pelo seu valor -, mas com uma
exceo decisiva: a forma salrio
127
.
Habermas identifica o processo de adaptao do sistema de legitimao s novas exigncias
da racionalidade dos subsistemas de ao teleolgica com aquilo que Max Weber denominou de

122 Cf. KEANE, J., Public Life and late capitalism, p. 77.
123 Cf. Idem, p. 78.
124 Cf. TWI, p. 64.
125 Cf. TWI, p. 65.
126 Cf. idem, ibidem.
127 NOBRE, M., A Dialtica Negativa...p. 35.

49
racionalizao. No entanto, ele distingue uma racionalizao que vem de baixo de uma
racionalizao que vem de cima. A partir de baixo, surge uma permanente presso adaptativa logo
que, com a institucionalizao de um intercambio territorial de bens e da fora de trabalho, por um
lado, e da empresa capitalista, por outro, se impe a nova forma de produo. No sistema do
trabalho social, fica assegurado o progresso cumulativo das foras produtivas e, assim, uma
expanso horizontal, dos subsistemas de ao racional teleolgica. A partir de cima, corresponde um
processo que se identifica com aquilo que Weber chamou de secularizao, em que as tradies que
legitimam a dominao e orientam a ao, em especial as interpretaes cosmolgicas do mundo
perdem o seu carter vinculante com a imposio dos novos critrios da racionalidade teleolgica.
Estas recolhem-se esfera privada, na forma de ticas subjetivas, que ainda garantem o carter
privado das modernas orientaes de valor (p. ex., tica protestante). Esse processo proporciona o
surgimento da crtica das tradies e da reorganizao do material criticado segundo princpios da
troca de equivalentes (direito natural racional)
128
.
Por outro lado, em Problemas de Legitimao do capitalismo tardio, Habermas j se utiliza
do conceito de princpio de organizao e, segundo ele, o que caracteriza o capitalismo liberal a
relao entre trabalho assalariado e capital. Mas a idia central permanece a mesma: quando da
passagem para o capitalismo, a relao entre as classes deixa de ser poltica e a dominao de
classe se torna annima
129
. Assim, o Estado e o sistema de trabalho social em sua forma poltica
deixam de ser o ncleo institucional do sistema como um todo. A troca se torna o meio de regulao
dominante. Agora, a fim de manter as condies gerais de produo que tornam possvel o processo
de explorao do capital atravs da regulamentao feita pelo mercado, o Estado s tem quatro
tarefas: a) proteger as trocas regidas pelo direito privado (via poltica e justia); b) isentar o
mecanismo do mercado das conseqncias que derivam de seu funcionamento e que podem o
colocar em perigo (via p. ex. a legislao social que protege os trabalhadores); c) assegurar as
condies da produo (atravs da instruo pblica, dos transportes e das comunicaes); d)
finalmente, adaptar o sistema do direito privado s necessidades que nascem do processo de
acumulao (via direito fiscal, direito bancrio e direito das empresas)
130
. O processo de
desacoplamento do sistema econmico em relao legitimao trazida pelo sistema scio-cultural
tornou possvel o surgimento de um domnio de ao (a sociedade civil no sentido hegeliano)
onde a atividade orientada segundo interesses privados predomina em detrimento da atividade
orientada por valores.
Ademais, o novo princpio de organizao permite uma nova onda evolutiva tanto na
dimenso das foras produtivas quanto na das estruturas normativas. A presso da acumulao do

128 Cf. TWI, p. 66.
129 LS, p.36. Ver tambm KEANE, J., op. Cit., p. 79.
130 Cf. LS, p. 37.

50
capital conduz um avano das foras produtivas tcnicas a fim de aumentar a produtividade do
trabalho e as taxas da mais-valia relativa. Por outro lado, o fato que a dominao poltica no seja
mais reconhecida sob uma forma pessoal aliviou a ordem poltica de obrigaes legitimatrias. Isto
implicou em um processo de universalizao das ideologias burguesas, na medida em que a
propriedade se despojou de sua forma poltica e se apia doravante sobre a justia imanente da troca
de equivalentes. Ora, a partir do fato que a troca de equivalentes pretende ser justa, a classe social
dominante (apesar da dominao annima) deve convencer que ela no domina mais. Por isso as
ideologias se tornam universais e criticam a tradio com base em critrios cientficos.
O princpio de organizao do capitalismo, que tinha inicialmente liberado o sistema
econmico do sistema poltico e das limitaes impostas pela integrao social, produziu um
fenmeno muito interessante: o sistema econmico, alm do cumprimento de suas funes no nvel
da integrao sistmica, passa a contribuir para a integrao social. Habermas v nisso entretanto
um risco: Estes sucessos causam entretanto o crescimento da fragilidade do sistema social, na
medida em que, doravante, problemas de regulao podem imediatamente se tornar ameaas
identidade do sistema. Eu gostaria de falar neste sentido de crise do sistema
131
. Segundo
Habermas, Marx tinha razo em falar de uma crise sistmica no capitalismo liberal, pois apenas
nessa formao social a integrao sistmica cumpre tambm grande parte da integrao social. O
antagonismo de interesses fundado na relao entre trabalho e capital no expresso imediatamente
na confrontao entre as classes, mas na forma de problemas no resolvidos de regulao
econmica. Nesse sentido, justifica-se a idia de uma crise econmica.
Nas sociedades tradicionais as crises s apareciam se problemas de regulao no pudessem
ser resolvidos no interior do espao de possibilidades circunscrito pelo principio de organizao;
apenas nesse momento ameaas identidade sistmica se tornavam tambm ameaas integrao
social (identidade da sociedade). No capitalismo liberal, no entanto, as crises se tornam endmicas,
pois problemas de regulao, que o processo de crescimento econmico volta e meia produz,
ameaam enquanto tais a integrao social.
No capitalismo liberal, o mercado assume uma dupla funo. Se de um lado ele funciona
como mecanismo de regulao por meio do medium dinheiro, por outro lado, ele institucionaliza
uma relao de poder entre os proprietrios dos meios de produo e os trabalhadores assalariados.
J que a violncia ou explorao social dos capitalistas sobre os proletrios institucionalizada na
forma de contratos privados de trabalho, enquanto uma relao de troca de equivalentes (e, nesse
sentido, justa), o mercado assume tambm uma funo ideolgica
132
. A relao de classe pode
acatar uma violncia annima sob a forma apoltica da dependncia do salrio desse modo, a

131 LS, p.39.
132 Cf. LS, p. 42.

51
relao entre as classes despolitizada.
Em Marx a anlise terica da forma valor tem a dupla tarefa de descobrir o princpio de
regulao do movimento econmico-capitalista e a ideologia de base da dominao burguesa de
classe. Assim, alm de analisar o sistema econmico, a teoria do valor-trabalho desmascara a idia
segundo a qual so trocados equivalentes no mercado de trabalho: descobre-se a mais-valia
133
.
Sob as condies do capitalismo liberal, aquela contradio que j fora posta nas sociedades
tradicionais de classes, qual seja, a de uma apropriao privada da riqueza produzida socialmente,
adquire novas cores. Se acatarmos a anlise marxista, o processo de acumulao do capital est
necessariamente vinculado apropriao da mais-valia. Isso significa que o crescimento econmico
regulado por meio de um mecanismo que, ao mesmo tempo, institucionaliza e parcialmente
dissimula uma relao social de explorao. Na medida em que a produo de valor se d por meio
da apropriao de mais-valor ou mais-valia, desenvolve-se uma espiral de contradies passvel de
ser reconstruda sistemicamente.
Sob o aspecto da acumulao de capital, por exemplo, temos um padro de desenvolvimento
que se nega a si mesmo. Por um lado, a massa de valores de uso e de troca (portanto, capital e
riqueza social) se acumula em funo do aumento de mais-valia relativa, o que pressupe uma
evoluo tcnica que economiza nos custos de produo e produz mais intensivamente. Por outro
lado, em todo novo nvel de acumulao, modifica-se a composio do capital em detrimento do
capital varivel (com o qual a fora de trabalho vendida), nico que produz mais-valia. Por isso
Marx preconiza a famosa queda tendencial da taxa de lucro e o enfraquecimento do impulso para a
continuao do processo de acumulao. Este, por sua vez, a fim de continuar, deve desvalorizar
periodicamente uma parte do seu capital.
A interrupo do processo de acumulao toma a forma da destruio de capital. Isto nada
mais que a forma econmica de apario do processo social real, segundo o qual os capitalistas
expropriam e roubam da massa trabalhadora o seu meio de subsistncia (desemprego). A crise
econmica se torna ento imediatamente crise social, j que, enquanto ela revela o antagonismo das
classes sociais, realiza praticamente a crtica da ideologia. A crise econmica, que resulta de
imperativos sistmicos contraditrios, ameaa a integrao sistmica. Ela , ao mesmo tempo, uma
crise social, pois os interesses de grupos colidem entre si e ameaam a integrao social.
Assim, a crise econmica a primeiro exemplo de uma crise sistmica na historia mundial
(e talvez a nica). Isto , o primeiro caso em que contradies dialticas entre membros de um
contexto de interao realizam-se nos termos de contradies sistmico-estruturais no resolvidas.
Todavia, a questo que Habermas se pe ao fim da exposio da teoria das crises de 1973 do
capitalismo liberal a seguinte: a contradio fundamental da formao social capitalista

133 Cf. LS, p. 43.

52
permanece intocada nos fenmenos do capitalismo organizado, ou a lgica da crise mudou? O
capitalismo se transformou em uma formao social que venceu as crises no desenrolar do
crescimento econmico? Ainda possvel manter a explicao marxista de crise do sistema, que
apela apenas para a anlise econmica para traduzir imediatamente os conflitos sociais ? Ou o
esforo de decifrar a inteligibilidade da crise no capitalismo tardio deve buscar novos instrumentos
tericos?
134
.

2.5 O Capitalismo Tardio
Ao falar do capitalismo tardio, Habermas retoma grosso modo a tese de 1961, segundo a
qual houve uma repolitizao das relaes de produo, vinculada paradoxalmente a uma
despolitizao das massas. Contudo, h um elemento novo no diagnstico: a tcnica e a cincia
passam a ser vistas como desempenhando tambm o papel de legitimadores dessa despolitizao.
Estas passam a servir de instrumento para uma dominao que, embora ainda pretenda manter a
acumulao privada, se tornou de novo imediatamente poltica, j que passa a depender
estruturalmente dos corretivos estatais para manter-se; e, por isso, precisa de novos meios de
legitimao. Alm disso, o capitalismo tardio apresentado dentro do quadro mais geral de uma - j
apresentada - teoria social e da evoluo social (e da racionalizao). Isso permite a elaborao
terica mais plausvel de prognsticos de superao desse processo de despolitizao, o que ser
discutido no prximo tpico.
No artigo de 1968, Habermas - que se refere ao capitalismo avanado sobretudo como um
capitalismo estatalmente regulado (staatlich geregelter Kapitalismus) - mostra que a passagem
para esta fase do capitalismo rompe com a constelao de quadro institucional e subsistemas tpica
da fase liberal. Segundo Habermas, existem dois fatores importantes envolvidos nesse fenmeno:
Desde o ltimo quarto do seculo XIX, fazem-se notar nos pases capitalistas avanados duas tendncias
evolutivas: 1) um incremento da atividade intervencionista do Estado, que deve assegurar a estabilidade do sistema e, 2)
uma crescente interdependncia de investigao tcnica, que transformou as cincias na primeira fora produtiva
135
.

Em relao ao primeiro aspecto, Habermas retoma, grosso modo, as teses de Pollock:
A forma de revalorizao do capital em termos de economia privada s pde manter-se graas aos corretivos
estatais de uma poltica social e econmica estabilizadora do ciclo econmico. O quadro institucional da sociedade
repolitizou-se. Hoje, j no coincide de forma imediata com as relaes de produo, portanto, com uma ordem de
direito privado, que assegura o trfico econmico capitalista, e com as .correspondentes garantias gerais de ordem do
Estado burgus. Mas, assim, transformou-se a relao do sistema econmico com o sistema de dominao; a poltica j
no apenas um fenmeno superestrutural. E se a sociedade j no autnoma, se j no se mantm se auto-
regulando como uma esfera que precede e, subjaz ao Estado - e era esta a novidade especfica do modo de produo
capitalista - ento, o Estado e a sociedade j no se encontram na relao que a teoria de Marx definira como uma
relao entre base e superestrutura. Mas, se assim , j no pode tambm desenvolver-se uma teoria crtica da
sociedade na forma exclusiva de uma critica da economia poltica
136
.

134 Cf. LS, p. 49.
135 TWI, p. 74; trad., p. 68.
136 Idem, ibidem.

53

Esta passagem central, pois ela mostra como Habermas, apesar de partir de um certo solo
comum em relao a Adorno, se afasta em momentos decisivos do seu diagnstico do capitalismo
tardio. Ainda que ambos concordem que o capitalismo tardio desmentiu algumas das principais
previses marxistas acerca da dinmica de desenvolvimento do capitalismo, eles retiram a partir
da concluses muito distintas. Enquanto que Adorno permanece fiel ao conjunto do esquema
marxista, notadamente sua concepo sistmica da sociedade capitalista, de sorte que mesmo num
capitalismo de Estado, este continua submetido essencialmente lgica de autovalorizao do
capital e a dominao annima permanece sendo econmica
137
, Habermas afirma uma primazia
efetiva da poltica, uma vez que o quadro institucional repolitizado e a dominao volta a ser
diretamente poltica e se autonomiza face ao processo produtivo ainda que o Estado deva
representar o interesse geral capitalista. Nesse sentido, ao contrrio do que se costuma pensar,
parece que Habermas est mais prximo de Pollock do que Adorno. importante destacar,
entretanto, que Habermas, esta altura, no procura fornecer uma descrio mais precisa da
atividade intervencionista do Estado, o que ele far mais tarde na obra de 1973.
Ora, se a dominao volta a ser imediatamente poltica, o que a legitima? Se, por um lado, a
macia interveno estatal desmente na prtica aquilo que Marx desmentiu na teoria e inviabiliza a
ideologia da troca justa, por outro lado, dado o processo de racionalizao e desencantamento, uma
legitimao baseada em narrativas metafsico-religiosas tambm no mais possvel.
Mais uma vez, tal como em 1961, a questo central posta por Habermas a de compreender
por que uma sociedade que se repolitiza (ou seja, em que a poltica no mais um fenmeno
meramente superestrutural) mantm a sua esfera pblica ressecada, isto , marcada por uma
despolitizao das massas. Ou seja, o paradoxo que Habermas diagnostica aqui continua a ser o de
que a poltica enquanto administrao, atividade planificadora e intervencionista do Estado,
conheceu um aumento bastante significativo, o qual no foi todavia acompanhado por um
incremento na atividade poltica enquanto atividade prtico-racional dos cidados autnomos e
maduros. A questo, como em 61, que o Estado aparece vinculado ao imperativo de valorizao e
deve intervir na sociedade de modo seletivo, segundo certas prioridades, a fim de assegurar a
apropriao privada da mais-valia no contexto de uma produo socializada. Este segundo aspecto
da poltica, incrustado nos sistemas normativos da democracia liberal, vincula-se aqui com uma
formao democrtica da vontade poltica. Acontece que no capitalismo tardio, a dominao em
termos de democracia formal, prpria dos sistemas do capitalismo regulado pelo Estado, encontra-
se sob uma necessidade de legitimao que j no pode resolver-se pelo recurso forma pr-

137 Ver ADORNO, T, Sptkapitalismus oder Industriegesellschaft?. In: ADORNO, T. W., Gesammelte Schriften
8. Frankfurt: Suhrkamp, 1997. Para uma comparao entre Adorno e Habermas (e tambm Offe) sob este aspecto,
ver KEANE, J., Public life and late capitalism, cap. 3.

54
burguesa de legitimao
138
.
A lealdade das massas , de fato, assegurada por um programa de substitutivos de uma
atividade estatal que compensa as disfunes do livre mercado
139
. Ou seja, o sistema de dominao
imediatamente poltico em uma sociedade desencantada passa a depender das condies de
estabilidade implicadas num Estado de Bem-Estar social. Esse programa de substitutivos articula a
ideologia burguesa do rendimento - que agora atribui o estatuto segundo o rendimento individual a
partir do sistema escolar, e no mais do mercado com a garantia de um mnimo de bem-estar da
estabilidade no posto de trabalho e da estabilidade dos rendimentos. Segundo Habermas, (...)
semelhante programa substitutivo obriga o sistema de dominao a manter as condies de
estabilidade de um sistema global que garante a segurana social e as oportunidades de promoo
pessoal, e a prevenir os riscos do crescimento. Isto exige um espao de manipulao para as
intervenes do Estado que, a custa da limitao das instituies do direito privado, asseguram no
entanto a forma privada da revalorizao do capital e vinculam esta forma ao assentimento das
massas
140
.
Mas o que legitima esta despolitizao e pe em suspenso as questes de ordem prtica? A
tese do texto, que retoma e desenvolve uma idia j introduzida por Marcuse, que a prpria
tcnica e a cincia se tornam ideologia. Isso porque, como as tarefas do Estado so vistas como algo
essencialmente tcnico e em vista da manuteno do sistema (cujas prioridades continuam a
corresponder acumulao privada de capital), esta nova etapa exige uma despolitizao das
massas, que no devem interferir nas atividades administrativas. Segundo Habermas, a tcnica e a
cincia, que pretendem ser neutras, tornam plausvel aos olhos das massas a sua prpria
despolitizao. Com efeito, Habermas chega mesmo a afirmar que, no capitalismo tardio, a tcnica
e a cincia se tornam a principal fora produtiva e uma fonte independente de mais-valia141. Por
causa da crescente importncia do processo de cientifizao da tcnica e de sua integrao ao
sistema produtivo, a tcnica e a cincia adquirem assim a capacidade de mascarar ou tornar
secundrio o dualismo entre trabalho e interao na conscincia dos homens. Nas palavras de
Habermas,
Cria-se assim uma perspectiva na qual a evoluo do sistema social parece estar determinada pela lgica do
progresso tcnico-cientfico (...)E quando esta aparncia se imps com eficcia, ento, a referncia propagandstica ao
papel da tcnica e da cincia pode explicar e legitimar porque que, nas sociedades modernas, uma formao
democrtica da vontade poltica perdeu as suas funes em relao s questes praticas e deve ser substituda por
decises plebiscitrias acerca de equipes alternativas de administradores (...)A mim, parece-me ser muito mais
importante que ela possa penetrar como ideologia de fundo tambm na conscincia da massa despolitizada da
populao e desenvolver.uma fora legitimadora
142
.


138 TWI, p. 76. Trad.: p. 70.
139 Cf. TWI, p. 77.
140 TWI, p. 76. Trad.: p. 70.
141 Cf. TWI, p. 80.
142 TWI, p. 82. Trad.: 73.

55
O que esta ideologia tem de particular ento que ela descola a concepo que a sociedade
tem dela mesma do sistema de referncias da ao comunicativa. Ela suprime o conceito de
interao mediada por smbolos, para substitu-lo por um modelo de ordem cientifica
143
. Isso faz
com que questes de ordem prtica sejam confundidas com tarefas de ordem tcnica. O que era
para ser escolhido pela participao e deliberao pblica dos cidados, passa a ser a decidido pelos
tecnocratas do planejamento estatal.

***
No livro de 1973, o foco a delimitao das novas formas de crise imanentes formao
social contempornea. Alis, baseando-se em Claus Offe, ele justifica o uso da expresso
capitalismo tardio (Sptkapitalismus) afirmando a hiptese de que, mesmo no contexto do
capitalismo estatalmente regulado, os desenvolvimentos sociais ainda envolvem crises ou
contradies
144
.
No entanto, em ltima anlise, o lastro do diagnstico de 1961 permanece, na medida em
que o problema fundamental, para o qual a teoria crtica deve se voltar, continua a ser identificado
com um paradoxo tpico do capitalismo tardio. A sociedade se repolitiza, mas os cidados
permanecem apolticos. Mais uma vez, Habermas relaciona a passividade dos cidados
necessidade de se manter desligada a contradio entre uma produo administrativamente
socializada e a apropriao privada da mais-valia. Mas antes de esboar as contradies do
capitalismo organizado, Habermas apresenta um modelo deste ltimo.
Segundo este modelo, a expresso capitalismo organizado ou regulado pelo Estado diz
respeito a duas classes de fenmenos: de um lado, ao processo de concentrao das empresas (
apario das corporaes, das sociedades nacionais e multinacionais) e organizao dos mercados
de trabalho, de capitais e de bens; de outro lado, o fato de que o Estado intervencionista se imiscui
nas lacunas funcionais sempre mais importantes do mercado
145
. Mas, tendo como referncia a
teoria da sociedade desenvolvida nesta obra, como estes fenmenos se apresentam no seio dos trs
subsistemas?
O subsistema econmico se divide em trs setores que repousam sobre a distino bsica
entre esfera privada e esfera pblica. A produo da economia privada permanece voltada para o
mercado. Um dos setores desta economia continua a ser regulado pelo prprio mercado o setor
concorrencial. Neste, a produo ainda bastante vinculada ao trabalho vivo e os salrios so mais
baixos. Mas h um outro setor privado que determinado pelas estratgias do mercado de

143 Cf. idem, ibidem.
144 Cf. LS, p. 9. Ver tambm OFFE, C., Sptkapitalismus Versuch einer Begriffsbestimmung in OFFE, C.,
Strukturprobleme des kapitalistischen Staates, p. 7.
145 Cf. LS, p. 53.

56
oligoplio o setor monopolista. Neste, o que mais evidente sua capacidade de expandir
continuamente as foras produtivas pro meio da racionalizao dos salrios, dos preos, dos lucros,
do consumo e da inovao tcnica
146
. Isso traz uma importante consequncia. Enquanto as anlises
de Marx da queda tendencial da taxa de lucro pressupunham um capitalismo concorrencial e
anrquico, a produo monopolista tende a complicar essa equao, pois ela traz uma reorganizao
e segmentao parcial da antiga sociedade civil. Por exemplo, a determinao dos preos da mo-
de-obra passam a ser negociados junto burocracia oligoplios e dos sindicatos, e no mais
determinados por mecanismos mercadolgicos cegos; o que abre a possibilidade para um
compromisso de classe. A respeito do setor pblico, tem-se grades empresas cuja maneira de tomar
decises largamente independente do mercado.
Em relao ao subsistema administrativo, temos novos elementos responsveis pelo
questionamento dos prognsticos de crise da anlise marxista. O aparelho de Estado passa a
satisfazer duas ordens de imperativos do sistema econmico. De um lado, ele regula o ciclo
econmico em seu conjunto graas planificao global. De outro lado, ele melhora as condies
de explorao do capital acumulado excedente
147
. A planificao global, que visa evitar grandes
variaes, limitada pelo fato da possesso privada dos meios de produo, de sorte que a liberdade
de investimento dos empreendedores privados permanece autnoma. As principais medidas globais
da poltica monetria e fiscal destinadas a regular os ciclos econmicos so as seguintes: a alocao
de crdito, as garantias de preo, as subvenes, os emprstimos pblicos aprovados em funo da
poltica conjuntural e a poltica de emprego. Todas essas medidas so estratgias de preveno no
quadro de um sistema ideal marcado pelo equilbrio entre os imperativos concorrentes do
crescimento contnuo, da estabilidade monetria, do pleno emprego e de uma balana do comrcio
exterior equilibrada.
Se a planificao global se limita a corrigir as disfunes do mercado, o Estado substitui o
mercado quando ele faz nascer e melhora as condies de explorao do capital acumulado
excedente. Assim, entre outras coisas, ele refora a competitividade nacional organizando blocos
econmicos supranacionais, desenvolve o consumo pblico improdutivo, conduz o capital em
direo a setores privados negligenciados pelo mercado, melhora a infra-estrutura material (as
comunicaes e os transportes, o sistema escolar, a sade, os centros de lazer, a planificao urbana,
as moradias, etc.), aumenta a fora produtiva do trabalho humano (programas de escolarizao e de
reciclagem) e enfim atenua as conseqncias materiais e sociais derivadas da apropriao privada
(ajuda aos desempregados, seguridade social, campanhas ecolgicas)
148
. Tais atividades so
reaes s tendncias de crise dos antigos mecanismos de mercado e funcionam, portanto, como

146 Cf. KEANE, J., op. Cit., p. 80.
147 Cf. Idem, p. 83.
148 Cf. LS, p. 53.

57
estratgias de gesto da crise, atravs das quais o Estado responde a eventuais bloqueios no
processo de acumulao
149
.
preciso observar que, mesmo no capitalismo liberal, o Estado cumpria funes
importantes a respeito do subsistema econmico. Inicialmente, para constituir o modo de produo
e mant-lo enquanto tal, o Estado assegura o sistema de direito privado; ele protege o sistema de
mercado das repercusses auto-destrutivas (entre outras coisas, graas introduo de uma jornada
do trabalho normal, legislao anti-trust e estabilizao do sistema monetrio); ele assegura
certas condies da produo na escala da economia em seu conjunto (como a formao escolar, os
transportes pblicos e as comunicaes); ele favorece a competitividade internacional da economia
nacional (atravs, por exemplo, de polticas comerciais e alfandegrias) e ele se auto-reproduz pela
manuteno, por meios militares, da integridade nacional no exterior, e pela represso paramilitar
das foras hostis ao sistema no seu interior. Em seguida, o sistema jurdico deve se adaptar, sob a
presso do processo de acumulao do capital, s novas formas de organizao da empresa, da
concorrncia, do financiamento, etc., criando novas instituies jurdicas no direito bancrio e no
direito das empresas. Em resumo, no capitalismo liberal, o Estado se limita aqui completar o
mecanismo do mercado por meio de adaptaes a um processo sobre a dinmica do qual ele no
exerce nenhuma influncia, de sorte que o princpio de organizao social, assim como a estrutura
de classe, permanecem inalterados
150
.
Mas necessrio distinguir destas adaptaes as aes do Estado que substituem o mercado
e que so tpicas da fase avanada ou tardia do capitalismo. So aes que no se contentam em
lidar, no domnio jurdico, com realidades econmicas que apareceram de forma independente, e
que, em reao s fraquezas das foras motrizes econmicas, tornam possvel o prosseguimento de
um processo de acumulao que no mais deixado sua prpria sorte. Entre estas aes,
responsveis pela criao de novas entidades econmicas, pode-se mencionar a criao ou o
aperfeioamento das possibilidades de investimento (por exemplo, a demanda pblica em bens de
consumo improdutivos) e a mudana das formas de produo da mais-valia (via organizao
pblica do progresso cientfico e tcnico, pela qualificao profissional das foras de trabalho, etc.).
Por outro lado, o Estado passa a compensar as conseqncias da disfuno do processo de
acumulao. Assim, o Estado pode assumir, sejam os custos externos que derivam da economia
privada (por exemplo, os ataques ao meio-ambiente), seja a capacidade de sobrevivncia de setores
em perigo atravs de medidas de poltica estrutural (por exemplo, a minerao e a agricultura).
Enfim, em razo de reivindicaes de sindicatos e de partidos reformistas, h as regulaes e as
intervenes visando melhoria da condio social dos trabalhadores assalariados (por exemplo, o

149 Cf. KEANE, op. Cit., p. 85.
150 LS, p. 79.

58
direito de greve, direito aos salrios, poltica de sade, de transporte e de educao)
151
.
O Estado do capitalismo tardio se move, portanto, entre as lacunas funcionais do mercado,
intervm no processo de acumulao e compensa as conseqncias politicamente insuportveis
deste, terminando por afetar o princpio social de organizao que repousa sobre a
institucionalizao de um mercado de trabalho no organizado. O resultado que Estado e
sociedade no podem mais ser vistos a partir da metfora da base/superestrura, pois as relaes
capitalistas da produo mercantil foram repolitizadas
152
. Pode-se citar trs fenmenos
caractersticos desta transformao das relaes de produo no capitalismo avanado.
Em primeiro lugar, a atividade estatal muda a forma de produo da mais-valia, na medida
em que o Estado passa a intervir no processo de acumulao do capital. Esta interveno procura
aumentar a produtividade do trabalho atravs da produo de bens de uso coletivo que dizem
respeito infra-estrutura material e imaterial. Neste caso, segundo Habermas, o Estado (...) gasta
agora capital para comprar a fora de trabalho indiretamente produtiva de cientistas, de
engenheiros, de professores, etc., e para transformar os produtos do trabalho deles em bens de
consumo da categoria mencionada, em bens que reduzem os custos. Se nos mantivermos fiis
estratgia conceitual dogmtica e se concebermos o trabalho reflexivo como um trabalho
improdutivo (no sentido de Marx), no levamos em considerao a funo especfica deste trabalho
no processo de valorizao do capital. O trabalho reflexivo no produtivo, no sentido que ele no
produz diretamente mais-valia. Mas ele no improdutivo, pois seno ele no exerceria nenhum
efeito sobre a produo da mais-valia
153
. Esta mudana fundamental, pois uma parte importante
da fora de trabalho utilizada no desenvolvimento do capitalismo tardio no mais organizada
como uma mercadoria. Este trabalho reflexivo concreto, e no abstrato ele no uma
mercadoria e no produz mercadorias. O uso de sua fora de trabalho regulado segundo o seu
resultado concreto, ela aplicada em funo de seu valor-de-uso e em funo do valor-de-uso de
suas atividades, e no, como no trabalho abstrato, em razo de seu valor-de-troca, em face do qual o
valor-de-uso tem uma determinao secundria. Para Habermas, os conceitos clssicos
fundamentais da teoria do valor-trabalho so insuficientes para a anlise da poltica estatal de
educao, de tecnologia e de cincia
154
.
Em segundo lugar, em certos setores da economia monopolista, a substituio do mecanismo
do mercado torna possvel um compromisso poltico na determinao do preo da mercadoria fora
de trabalho. A relao no-poltica entre trabalho assalariado e capital pode ser substituda por uma
distribuio poltica do produto social: as relaes de produo so repolitizadas, pois a mercadoria

151 Cf. idem, ibidem.
152 Cf. KEANE, J., op. Cit., p. 83.
153 Cf. LS, p. 81.
154 Cf. LS, p. 82.

59
fora de trabalho estabelece seu preo de acordo com este compromisso de classe que se tornou
uma parte da estrutura do capitalismo tardio. Neste caso, o salrio dos trabalhadores no depende
apenas das relaes de troca no mercado, mas, sobretudo, das relaes de poder poltico e das
negociaes regulamentadas pelo Estado. J que a fora de trabalho a unidade de medida do
clculo do valor segundo Marx, introduzida uma dimenso poltica no centro da teoria do valor, o
que relativiza a oposio entre trabalho assalariado e capital e instaura um compromisso de classes
parcial
155
.
O terceiro fenmeno ligado transformao do princpio social de organizao corresponde
necessidade crescente de legitimao do sistema poltico, o que j diz respeito ao sistema scio-
cultural. Ao nvel do sistema legitimatrio (scio-cultural), Habermas retoma globalmente as teses
j apresentadas no artigo de 1968. Assim, ele afirma que as fraquezas funcionais do mercado e suas
conseqncias revelam as disfunes deste mecanismo de regulao e, por causa da interveno
estatal, estas fraquezas fazem tambm a ideologia burguesa da troca justa entrar em colapso. Por
isso, a repolitizao das relaes de produo cria uma necessidade extra de legitimao. Se o
Estado no se contenta mais em garantir as condies gerais da produo e toma iniciativas
intervindo neste processo, ele deve ser legitimado da mesma forma que acontecia com o Estado pr-
capitalista. Mas no mais possvel apelar para as reservas de tradio j desgastadas ao longo da
expanso do capitalismo. Ademais, os valores universalistas da ideologia burguesa tornaram
universais os direitos cvicos, sobretudo o direito de participar das eleies. Desta forma, a
legitimidade deve ser assegurada com base no sufrgio universal no quadro de uma democracia
formal. Mas se a participao dos cidados nos processos polticos de formao da vontade
(democracia concreta) deveria trazer conscincia a contradio entre a produo
administrativamente socializada e a apropriao privada da mais-valia, o subsistema administrativo
deve ser suficientemente autnomo em relao formao da vontade legitimadora a fim de isentar
essa contradio da tematizao pblica.
Chega-se ento ao paradoxo tpico do capitalismo tardio que se torna o alvo prtico da
nova Teoria Critica: A transformao das estruturas da opinio pblica criada pelas instituies e
pelos procedimentos da democracia formal gera condies de aplicao nas quais os cidados
assumem - no interior de uma sociedade nela mesma poltica o estatuto de cidados passivos com
o direito de negar suas aclamaes
156
. Isto , apesar da repolitizao da sociedade e do desabrochar
de valores universalistas em uma democracia (formal), os cidados permanecem passivos e aceitam
a distribuio desigual dos bens produzidos socialmente. Assim, a deciso autnoma e privada que
diz respeito aos investimentos estatais encontra o seu complemento necessrio na despolitizao e

155 Cf. LS, p. 84.
156 Cf. LS, p. 57.

60
no privatismo cvico do pblico de cidados. Ou seja, a atenuao da verdadeira participao
poltica das massas no fortuita; a despolitizao um imperativo desta configurao social, j
que as prioridades das polticas estatais concernentes apropriao privada da produo socializada
deve ser retirada da discusso pblica genuna
157
. Sobre este ponto, Offe sublinha que o problema
estrutural do Estado do capitalismo tardio reside no fato de que a lealdade das massas se torna um
problema permanente, na medida em que este Estado deve, ao mesmo tempo, pr em prtica o seu
carter de classe e obscurecer este vis. Sob a presso deste problema estrutural, as elites polticas
acabam por desencorajar uma vida pblica autnoma
158
. doravante esta situao, e no mais ao
processo de explorao e de pauperizao do proletariado, que a Teoria Crtica deve conceber uma
soluo.
A concluso de Habermas a de que, no caso de uma opinio pblica estruturalmente
despolitizada, a necessidade de legitimao se reduz a duas necessidades residuais. Primeiramente,
temos a absteno poltica do cidado, cujo interesse deve se orientar pelo consumo, por lazeres e
pela carreira. Como consequncia, os cidados desenvolvem a expectativa de obter compensaes
apropriadas (dinheiro, tempo livre e segurana). Um programa de substitutivos ento elaborado
pelo Estado social. Mas a despolitizao estrutural necessita ela mesma de uma justificao. Aqui, a
tese de Habermas que as teorias democrticas elitistas (como em Weber e Schumpeter) e as teorias
dos sistemas tecnocrticas (sobretudo Luhmann) tm, no capitalismo tardio, funo semelhante
quela que tinha, no capitalismo liberal, a doutrina clssica da Economia Poltica, na medida em
que esta ltima invocava o carter natural das relaes capitalistas. a razo pela qual estas
teorias se tornam o alvo terico da nova Teoria Critica, que deve mostrar a natureza parcial das
primeiras.
A fim de cumprir as novas tarefas da Teoria Crtica da sociedade com base em um
diagnstico do capitalismo tardio e alcanar os alvos prtico e terico, Habermas deve inicialmente
analisar em que medida a estrutura de classe mudou sob as novas condies e, em seguida,
desenvolver uma teoria das crises do capitalismo tardio.
Naquilo que concerne estrutura de classe, ele sublinha que, apesar da repolitizao das
relaes de produo, a dominao no volta a ser manifesta nem se permite, de novo (como nas
sociedades tradicionais), a identificao sem dificuldades dos grupos dominantes. O anonimato
poltico da dominao de classe do capitalismo liberal trocado por um tipo de anonimato social.
Pois se as estruturas do capitalismo tardio so concebidas como criaes reativas destinadas a lutar
contra a crise do sistema, elas satisfazem tambm na mesma ocasio certas exigncias polticas dos
partidos operrios reformistas. Os salrios, por exemplo, adquirem uma estrutura quase-poltica,

157 Cf. KEANE, J., op. Cit., p. 89.
158 Cf. OFFE, C., The theory of capitalist state and the problem of policy formation, p. 127.

61
que depende das negociaes entre as organizaes patronais e os sindicatos. No ps-guerra, os
pases capitalistas avanados conseguiram manter o conflito de classes latente em seus domnios
essenciais e filtrar em grande parte os problemas de funcionamento induzidos pela crise econmica
amortizada, repartindo-os entre quase-grupos (como os consumidores, os alunos e os pais de alunos,
os usurios de transportes pblicos, os doentes, os idosos, etc.). Assim, a identidade social das
classes foi dissolvida e a conscincia de classe se encontrou fragmentada. Por isso, o compromisso
de classes estabelecido na estrutura do capitalismo tardio faz de (quase) todos, ao mesmo tempo,
cmplices e vtimas
159
. Em todo caso, o que decisivo para a estrutura de classe, saber se o
rendimento real dos assalariados est fundado como antes por uma relao de troca, ou se a
produo e apropriao da mais-valia, ao invs de depender unicamente do mecanismo de
mercado, so limitadas e modificadas por relaes de fora polticas
160
.

























159 LS, p. 60.
160 Cf. Idem, ibidem.

62
Captulo 3 - Habermas e as perspectivas de superao do capitalismo
tardio

Depois da apresentao do diagnstico do capitalismo tardio nas obras de 1968 e 1973, falta
uma anlise da maneira pela qual Habermas concebe as possibilidades de sada desta situao e de
realizao da emancipao. Pois, apesar dos processos de neutralizao do conflito de classes e de
racionalizao da vida econmica via mecanismos estatais de gesto e de neutralizao das crises,
ele no recai na tese do mundo totalmente administrado. Pelo contrrio, junto com Offe, Habermas,
sobretudo em 1973, mantm a ideia de que as sociedades burocratizadas do capitalismo avanado
so sistemas auto-contraditrios que criam inevitavelmente conflitos polticos e sociais
161
. Neste
contexto, a investigao sobre as tendncias de crise do capitalismo tardio adquirem pleno sentido.
Nos diferentes modelos crticos propostos por Habermas nas dcadas de 60 e 70, o problema
central parece ser o mesmo, ainda que receba diferentes verses baseadas em diagnsticos e teorias
sociais mais ou menos desenvolvidas: ainda que sob o capitalismo tardio a sociedade tenha se
repolitizado mediante o intervencionismo estatal e se tornado compatvel com uma democracia de
massas, os cidados permanecem passivos e apolticos. Dito de outro modo, temos paradoxalmente
uma primazia da poltica, como Marx havia previsto na passagem para a sociedade emancipada,
mas com a manuteno da ordem privada tanto da apropriao da produo quanto da formao da
vontade poltica. No h efetivamente uma democratizao dos plos de participao e deliberao
do poder poltico. Os cidados so meros clientes do Estado social, que desenvolveu um programa
de substitutivos. Por outro lado, j em 61 e 68, mas de modo mais explcito em 73, a sada em
direo a um processo de democratizao assume a forma de uma crtica e potencial superao do
capitalismo, j que a necessidade de manuteno de seu ncleo classista central (marcado pela
apropriao privada da produo socializada via um processo de valorizao do capital) que
condiciona a despolitizao das massas no quadro do capitalismo tardio.
Como vimos, a Teoria Crtica no se limita a analisar o real enquanto algo acabado, mas se
dedica ao devir, a uma realidade em processo (em termos filosficos, a razo na Teoria Crtica um
conceito centrado sobre um presente ainda em ebulio). Alm disso, a perspectiva da
emancipao ilumina e torna visveis as potencialidades deste real ainda indeterminado. Por isso,
Habermas se pergunta acerca das tendncias ou das zonas de conflito que oferecem alguma
possibilidade de romper com a despolitizao das massas no capitalismo tardio. Dito de outro
modo, a partir de um certo diagnstico do momento presente e da determinao das novas tarefas
da Teoria Crtica, ele passa elaborao de prognsticos que visam a teorizao da superao de
uma democracia puramente formal. Aqui reside o desafio maior de todos os modelos crticos: o

161 Cf. KEANE, J., op. Cit., p. 95.

63
ancoramento da emancipao no real.
Apesar das semelhanas, podemos identificar diferenas importantes entre os modelos de 68
e de 73. No primeiro caso, o que aparece no primeiro plano uma teoria da evoluo social e da
racionalizao. Aqui, Habermas introduz um expediente de crtica que ser retomado e aprofundado
mais adiante, na sua Teoria da Ao Comunicativa. Desde a primeira gerao da teoria crtica, o
modelo crtico se d nos termos de uma crtica da razo. A explicao disso se encontra em Max
Weber e em Georg Lukcs: a modernizao capitalista pode ser vista, segundo esses autores, como
um processo de racionalizao crescente, isto , um processo pelo qual a sociedade se estrutura e se
reproduz segundo critrios tidos por racionais. por isso que a crtica filosfica da razo coincide
com uma crtica social da realidade moderna
162
. Nesse contexto, aparece a ideia de uma crtica da
razo instrumental. No entanto, para Habermas, a crtica da razo instrumental s ganha sentido
pleno se acompanhada de uma ampliao do conceito de racionalidade. S possvel criticar o
predomnio da racionalidade instrumental se o critrio da crtica um conceito de razo que vai
alm da relao meios e fins. Contudo, essa ampliao do conceito de racionalidade conduz uma
ampliao do conceito de racionalizao, que no deve se limitar a um processo de reificao, como
em Lukcs e na primeira gerao da teoria crtica. assim que em 1968, no quadro mais amplo de
sua teoria da evoluo social, que est baseada na distino entre trabalho e interao, Habermas
introduz, em Tcnica e Cincia como Ideologia, a idia de uma dupla racionalizao.
Por outro lado, em 1973, Habermas retoma, com algumas ressalvas, o expediente marxista
de uma teoria das crises do capitalismo, isto , a vinculao entre crtica e crise reatualizada.
Assim, sem abandonar a teoria da evoluo social e a teoria da modernidade e da racionalizao, o
que aparece em primeiro plano a ideia de que o capitalismo auto-contraditrio e aponta para
alm de si mesmo
163
. No entanto, bom ressaltar que, nos dois casos, a perspectiva de superao do
capitalismo tardio est presente. No prximo captulo veremos como essa posio sofrer
modificaes.
Comecemos pelo texto programtico de 68 e sua teoria da dupla racionalizao. Se, de fato,
o avano das foras produtivas foi desde sempre o motor da evoluo social, tal avano,
contrariamente ao que supunha Marx, no representa, em todas as circunstncias, um potencial
emancipador. Isso porque, se o avano passa a depender do desenvolvimento tcnico-cientfico, este
tambm assume funes legitimadoras da dominao. Se o desdobramento do mbito do trabalho
no significa, ento, necessariamente emancipao, Habermas passa a localiz-la no mbito da
interao.

162 Cf. REPA, L. Habermas clssico sai no Brasil in Revista Cult, n.170, 2012. Grifo nosso.
163 Acompanhando Offe, Habermas j inicia o livro definindo o que ele entende por capitalismo tardio. Neste
momento, ele afirma que utilizar essa expresso significa levantar a hiptese de que, mesmo num capitalismo
regulado estatalmente, o desenvolvimento social se d de modo contraditrio ou provocando crises (LS, p. 9).

64
Se o modelo da evoluo scio-cultural est intimamente vinculado ao processo de
adaptao ativa do crescente poder de disposio tcnica sobre as condies externas da existncia,
o quadro institucional, reconhece Habermas, tendeu a evoluir de modo mais ou menos passivo, a
reboque do primeiro processo. O processo de adaptao passiva no resultado de uma ao
consciente, planejada, racional com respeito a fins e controlada pelo xito, mas produto de uma
evoluo espontnea que responde a estmulos vindos do processo de adaptao ativa. No toa,
Marx pde afirmar que os homens fazem a sua histria, mas no com vontade e conscincia. Por
outro lado, o objetivo da crtica marxista era justamente o de inverter essa relao e transformar a
adaptao secundria do quadro institucional em adaptao ativa, resultado da ao consciente dos
homens enquanto verdadeiros sujeitos da histria. Seria o fim da pr-histria da humanidade. O
maior defeito do socialismo burocrtico, que tambm ocorre no capitalismo regulado, foi o de
confundir essa tarefa de ordem prtica com uma atividade tcnica baseada na ao com respeito a
fins.
Habermas concebe a superao dessa desproporo, ao nvel do processo de evoluo, entre
subsistemas do agir teleolgico (adaptao ativa) e quadro institucional (adaptao passiva), por
meio da idia da dupla racionalizao.
H uma racionalizao no plano dos subsistemas de ao racional com respeito a fins que
corresponde ao progresso cientfico e tcnico e ao desenvolvimento das foras produtivas. Mas isto
por si s no libertador. preciso no sufocar o outro nvel da racionalizao. A racionalizao do
quadro institucional significa, ento, uma liberao da interao comunicativa em direo
institucionalizao de uma discusso pblica sem entraves e livre de dominao:
Em semelhante processo de reflexo generalizada, as instituies modificar-se-iam na sua composio
especfica, para alm dos limites de uma simples mudana de legitimao. Uma racionalizao das normas sociais seria
ento caracterizada por um decrescente grau de repressividade (o que a nvel da estrutura da personalidade deveria
intensificar a. tolerncia perante os conflitos de papis). Alm disso, graas tambm a um decrescente grau de rigidez,
(o que aumentaria as oportunidades de uma autopresentao individual mais adequada nas interaes quotidianas) e, por
fim, pela aproximao a um tipo de controle do comportamento que permitiria o distanciamento relativamente aos
papis e uma aplicao flexvel de normas internalizadas, mas suscetveis de reflexo
164
.

importante salientar que este tipo de racionalizao no conduz necessariamente a um
melhor funcionamento dos sistemas sociais em termos de eficcia. Mas dotaria os membros da
sociedade com oportunidades mais amplas de emancipao e individuao. A aposta de Habermas
ento que o aumento das foras produtivas, que no coincide com a inteno da vida boa, pode
pr-se ao seu servio, desde que compensado pela racionalizao neste outro nvel.
Assim, Habermas efetua correes em relao utopia marxista clssica:
Nem sequer creio que a idia do potencial tecnologicamente excedente, que no pode esgotar-se dentro de um
quadro institucional repressivamente mantido (Marx fala de foras produtivas acorrentadas), seja ainda adequada ao
capitalismo regulado pelo Estado. A melhor vantagem de um potencial ainda no realizado leva melhoria de um

164 TWI.,p. 98. Trad. : p. 88.

65
aparelho econmico-industrial, mas hoje j no conduz eo ipso a uma modificao do quadro institucional com
conseqncias emancipadoras. Pois, a questo no se esgotamos um potencial disponvel ou ainda a desenvolver, mas
se escolhemos aquele que podemos querer em vista da paz e da satisfao da existncia. Mas importa logo acrescentar
que unicamente podemos pr essa questo e no dar-lhe uma resposta antecipadora; ela exige antes uma comunicao
sem restries sobre os fins da prxis social, contra cuja tematizao o capitalismo tardio, remetido estruturalmente
para uma opinio pblica despolitizada, desenvolve no entanto um comportamento de resistncia
165
.

A ltima passagem denota um aspecto importante. Ao fazer a crtica do capitalismo e
mostrar a necessidade de sua superao para o pleno desenvolvimento do potencial de
racionalizao do quadro institucional, ele no quer com isso antecipar o contedo das normas de
ao da sociedade emancipada, o qual apenas os concernidos podero determinar. A superao do
capitalismo tardio determinada apenas negativamente, ou estrategicamente; ela antes, uma
condio necessria para o estabelecimento de uma comunicao livre de restries e, por isso, o
fundamento de legitimao do capitalismo tardio precisa ser destrudo.
Se o primeiro tipo de racionalizao j foi bem desenvolvido no curso do progresso
cientfico, Habermas tenta indicar a via atravs da qual a racionalizao do quadro institucional
pode se desdobrar. Desde 1961, como j vimos, Habermas v no grupo dos estudantes a
possibilidade mais explcita de atacar o problema da despolitizao das massas eles seriam uma
espcie de vetor da institucionalizao desta outra racionalizao. Aqui, Habermas sublinha que,
se o antagonismo entre as classes se tornou virtual graas ao sistema de compensaes do Estado
social, s pode aparecer uma zona de conflito l onde, por meio de uma despolitizao da
populao, a sociedade capitalista tardia deve se imunizar contra o questionamento de sua ideologia
tecnocrtica implcita: a saber, no seio mesmo do sistema de uma opinio pblica manipulada pelos
mass media
166
. Ora, para certos grupos de estudantes militantes, as legitimaes oferecidas pelo
sistema de dominao no so convincentes. Eles no aceitam a ideologia do rendimento e da
concorrncia tpica do programa do Estado social. A questo que estes estudantes no lutam para
ter uma parte maior do bolo de gratificaes sociais, como lazer e renda. precisamente contra esta
categoria mesma de compensao (Entschdigung) que dirigido seu protesto. Segundo a
hiptese de Habermas, os jovens so socializados no quadro de subculturas isentas de presso
econmica imediata, nas quais as tradies da moral burguesa e as suas derivaes pequeno-
burguesas perderam a sua funo, de tal forma que o training para a sintonizao com as
orientaes de valor da ao racional dirigida a fins j no inclui a sua fetichizao
167
. Habermas
conta aqui com a tendncia de que as tcnicas educativas possam tornar possveis certas
experincias que vo de encontro com uma forma de vida que ainda exige virtudes e sacrifcios
tornados suprfluos graas ao desenvolvimento tecnolgico, tal como a tica da concorrncia, a

165 TWI, p. 99. Trad: p. 89.
166 Cf. TWI, p. 100. Trad.: p. 91.
167 Cf. Idem, ibidem.

66
disciplina do trabalho alienado, a eliminao da satisfao esttica e, sobretudo, a ideologia do
rendimento (Leistungsideologie).
importante notar que Habermas mantm aqui uma importante articulao, j esboada em
1961. O seu prognstico de reavivamento das zonas de conflito e de repolitizao da opinio
pblica dissecada, que ocorre aqui por meio da aposta no movimento estudantil, est estreitamente
vinculado a uma crtica da forma de vida propagada pelo sistema de capitalismo avanado. Aqui
esta forma de vida prpria de uma economia da pobreza representada, como vimos acima, pela
ideologia do rendimento, pela imposio do trabalho profissional, presso pela concorrncia por
estatuto, pelos valores da coisificao possessiva, pelas satisfaes substitutivas oferecidas, pela
luta institucionalizada pela existncia, pela disciplina do trabalho alienado e pela alienao da
fruio esttica. Politizao e capitalismo tardio aparecem como grandezas inversamente
proporcionais. No toa, Habermas termina o texto afirmando o seguinte: A longo prazo, pois, o
protesto dos estudantes podia destruir duradouramente a ideologia do rendimento que comea a
entrar em colapso e, assim, destruir o fundamento legitimador do capitalismo tardio, que j frgil
mas est apenas protegido pela despolitizao
168
.
Em um outro texto do mesmo ano, de carter mais politico, Habermas exprime sua posio
de modo ainda mais claro. Em 1968, ele contava com uma perspectiva de mudana das estruturas
sociais profundas. Esta perspectiva significaria uma transformao das sociedades industriais
altamente desenvolvidas no sentido de um modo de produo socialista, porm acompanhado de
uma desburocratizao da dominao, isto , de uma efetiva liberdade poltica
169
. O interessante
que neste texto ele tenta inclusive delinear alguns dos tpicos que so retirados da pauta pblica via
ideologia tecnocrtica, mas que deveriam ser tematizados numa eventual discusso pblica livre de
entraves, a qual deveria ser capitaneada pelo movimento estudantil num processo de
democratizao e reavivamento da esfera pblica. Trata-se de questes prticas (e no tcnicas) que
vo desde os fundamentos da sociedade (tais como a forma privada da valorizao do capital e a
poltica de distribuio a partir do crescimento do produto social), passando pelas prioridades
naturalizadas e pr-determinadas da definio dos oramentos estatais, e tocam at mesmo em
questes referentes aos investimentos em pesquisa e desenvolvimento, bem como aos

168 TWI, p. 103 (Trad.: p. 92).
169 HABERMAS, J., Die Scheinrevolution und ihre Kinder Sechs Thesen ber Taktik, Ziele und
Situationsanalysen der oppositionellen Jugend. In: ABENDROTH, W. & NEGT, O. Die Linke antwortet Jrgen
Habermas. Frankfurt: Europische Verlansanstalt., 1968. (...) eine neue und ernsthafte Perspektive fr die
Umwlzung tiefsitzender Gesellschaftenstrukturen erffnet hat. Diese Perspektive gibt den Blick auf eine
Transformation hochentwickelter Industriegesellschaften frei. Daraus knnte, wenn die Perspektive nicht tuscht,
eine Gesellschaft hervorgehen, die eine sozialistische Produktionsweise zur Voraussetzung, aber eine
Entbrokratisierung der Herrschaft, nmlich politische Freiheit im materialistischen Sinne zu ihrem Inhalt hat, p.
5.

67
planejamentos regionais e ao direito do matrimnio
170
. Esse exemplo mostra, assim, que em 1968,
Habermas ainda compreende o movimento de democratizao como um processo de
questionamento da estrutura profunda das sociedades capitalistas. A teoria da democratizao
aparece junto com uma crtica do processo de valorizao do capital e da seletividade das
instituies do Estado capitalista.
preciso destacar, entretanto, que, em 1968, Habermas no tinha ainda exatamente uma
teoria do capitalismo tardio, ainda menos uma teoria das crises desta fase do capitalismo, mas to-
somente um esboo de uma teoria complexa da racionalizao. Apesar da introduo do conceito de
dupla racionalizao, a afirmao segundo a qual a racionalizao do quadro institucional poderia
conduzir a outros modos de socializao e de organizao social permanece como uma projeo
quase-hipottica, sem corresponder exatamente a um desenvolvimento social concreto e imanente
ao processo paradoxal de expanso do sistema capitalista. Com efeito, a idia de uma racionalizao
do quadro institucional assume a figura de uma espcie de complemento desejvel
racionalizao tcnica j posta em prtica. Isto , o ponto de vista da crtica do capitalismo se
localiza fora deste. Ademais, no se v bem como essa racionalizao poderia ser articulada com
um movimento amplo de institucionalizao. Em termos de ancoramento da emancipao no real,
este modelo ainda muito insatisfatrio.
Desta maneira, o apelo, em certo sentido abstrato, a certos grupos de estudantes
potencialmente politizados no de forma alguma suficiente para mostrar que h efetivamente
tendncias, no interior das sociedades de capitalismo avanado, que devem conduzir a populao ao
questionamento da tecnocracia e da despolitizao. O problema da elaborao de prognsticos e de
fundamentos normativos plausveis para uma nova teoria crtica da sociedade carece ainda de uma
soluo mais convincente.


***
apenas em Problemas de legitimao no capitalismo tardio que Habermas elabora
efetivamente teoremas referentes a tendncias de crise do capitalismo tardio 171. Em outras
palavras, em 1973 Habermas vincula a sua crtica uma teoria das crises por meio de uma teoria
sistemtica do capitalismo tardio, atualizando, em certo sentido, o procedimento marxista

170 Die praktisch folgenreichen Fragen sind der ffentlichen Diskussion weithin entzogen. Sie beginnen bei den
Grundlagen des Systems, der privaten Form der Kapitalverwertung und dem politischen Schlssel zur Verteilung
des Sozialproduktzuwachses; sie betreffen die naturwchsig vorentschiedenen Prioritten bei der Festlegung
staatlicher Haushalte; sie reichen ber die folgenreichen Investitionen fr Forschung und Entwicklung bis zur
Regionalplanung oder beispielsweise dem Eherecht. Diese Fragen mssten ihren esoterischen Schein verlieren,
sobald auch der Rahmen, innerhalb dessen sie definiert sind, zur Diskussion stnde (idem, p. 6).
171 Cf. BENHABIB, S., op. Cit., p. 229.

68
desenvolvido em O Capital172. Esta talvez a grande diferena entre o artigo de 1968 e a obra de
1973.
Em Marx, este expediente de crtica tpico da Teoria Crtica foi realizado atravs da
articulao entre crtica e crise. A crise em O Capital no engendrada por um elemento exterior,
mas aparece enquanto uma crise imanente expanso do prprio sistema capitalista. Desta forma,
sua crtica do capitalismo, que explicita as contradies internas do sistema, tem por objetivo
explicar como e por que tais contradies causam demandas contrrias e lutas que no podem ser
resolvidas pelo prprio sistema. A funo da crtica no teraputica, mas antes ela se apresenta
como um diagnstico da crise que permite um prognstico de uma transformao social futura
173
.
No entanto, de acordo com a interpretao de Seyla Benhabib, h em Marx uma tenso entre
dois conceitos de crise: de um lado, a idia de uma crise sistmica, de outro, a idia de uma crise
vivida. Com efeito, trata-se de duas epistemologias sociais distintas. A segunda a perspectiva
interpessoal dos indivduos no contexto de relaes sociais, a primeira descreve o auto-movimento
do capital a partir da perspectiva da terceira pessoa, de uma cientista-observador. A estes dois
paradigmas de anlise correspondem dois tipos de teoria das crises. Enquanto que o primeiro v a
crise como um dficit da lgica funcional do sistema a partir de um ponto de vista macro, a segunda
apresenta as crises enquanto fenmenos vividos como alienao, explorao e injustia
174
. O
problema que resta concerne maneira pela qual Marx reconcilia estes dois tipos de crise na anlise
das contradies internas ligadas expanso capitalista.
Nesta seo, analisaremos a maneira pela qual Habermas se apropria desta idia
originariamente marxista ao longo da evoluo de sua crtica do capitalismo tardio e de seu
prognstico em relao s possibilidades de transformao social.
Ainda que o plano geral do argumento assuma uma forma marxiana, Habermas se diferencia
deste ltimo ao localizar os principais focos de crise no mais imediatamente no mbito econmico,
e sim nos mbitos poltico e scio-cultural; elas no concernem mais diretamente reproduo das
condies materiais de vida, mas antes reproduo das estruturas da intersubjetividade.
Desta forma, Habermas se pergunta sobre as tendncias s crises imanentes ao capitalismo
tardio. Dito de outro modo, ele procura elaborar prognsticos visando teorizao acerca da
superao da contradio que representa uma produo socializada em funo de objetivos no
universalizveis
175
.
Como vimos, logo no incio dessa obra Habermas desenvolve um conceito complexo de
crise, que tenta abraar tanto a sua dimenso sistmica quanto a sua dimenso vivida ou relacionada

172 Cf. MCCARTHY, T., The Critical Theory of Jrgen Habermas, p. 358.
173 Cf. BENHABIB, S., Critique, Norm and Utopia, p. 109.
174 Cf. BENHABIB, S, op. Cit., p. 123.
175 LS, p 61.

69
integrao social. No entanto, se ele admite que no capitalismo liberal era possvel conceber uma
crise do sistema, ele no parece concordar com a idia que a crtica da economia poltica de Marx
possa ser utilizada para compreender a lgica da crise em um capitalismo estatalmente regulado.
importante destacar tambm o status dos teoremas de crise desenvolvidos por Habermas.
Em relao aos prognsticos de crise, ele assume uma postura bem mais cautelosa do que certos
autores de extrao marxista, sobretudo aqueles da segunda internacional. Ele fala de possveis
tendncias de crise. Isso no significa que as crises vo de fato ocorrer. Ele afirma, por exemplo,
que o problema de saber se uma auto-transformao do capitalismo tardio possvel, uma questo
aberta
176
. No entanto, a sua posio desta poca no deixa de apontar para essa direo.
Sob as condies do capitalismo tardio, Habermas parece no mais contar com uma crise
econmica final cujas contradies sistmicas (p. ex., queda tendencial da taxa de lucro) conduziria
imediatamente a uma crise social e poltica que exporia a nu o antagonismo de interesses entre as
classes, gerando uma luta de classes revolucionria em escala mundial. Ainda que ele reconhea no
ter argumentos definitivos para responder questo de saber se a economia capitalista tem chances
de se auto-transformar, ele trabalha com a possibilidade de que a crise econmica possa ser
amortizada de forma permanente, contanto que os imperativos de regulao contraditrios impostos
pela coero da explorao do capital engendrem uma srie de outras tendncias de crise. Sua
hiptese central indica que a tendncia persistente que conduz a perturbaes no crescimento
capitalista pode ser transformada administrativamente e progressivamente deslocada, atravs de um
sistema poltico, para o sistema scio-cultural
177
. Assim, a contradio de uma produo
socializada em funo de fins particulares assume de novo imediatamente uma forma poltica, mas
no aquela da luta de classes.
Como bem nota Offe, a ideia de crise sistmica mais ampla que a de crise econmica, pois
as tendncias de crise no surgem (apenas) do sistema capitalista de troca enquanto tal, mas se
concentram na relao entre os trs princpios organizacionais fundamentais da sociedade
(econmico, poltico-administrativo e normativo-cultural). Naquilo que diz respeito aos critrios
dos processos de crise, no se trata mais, portanto, da auto-negao do princpio da troca, mas de
sua restrio e questionamento pelos outros dois princpios organizacionais
178
. Tem-se ento uma
diversidade de crises sublinhadas por Habermas como potencialmente tpicas do capitalismo
avanado, tal como a crise econmica (que continua a existir), a crise de racionalidade, a crise de
legitimao e a crise de motivao. Porm, as crises mais importantes so aquelas relacionadas ao
subsistema administrativo e, sobretudo, ao subsistema scio-cultural.


176 Cf. LS , p. 60.
177 LS, p. 62.
178 Cf. OFFE, C., Crises of crisis management, p. 38.

70
3.1 A crise administrativa
No capitalismo tardio, a contradio fundamental do capitalismo deixa o sistema econmico
para o sistema administrativo por causa da interveno estatal e do amortecimento das perturbaes
engendradas pelas disfunes econmicas. Desse modo, o ciclo econmico d lugar inflao e a
uma crise crnica no setor das finanas pblicas
179
. O Estado se encontra em face de duas tarefas
fundamentais: de um lado, ele deve incentivar a manuteno do movimento de acumulao de
capital e, de outro, tem de assegurar a lealdade das massas. Ora, a socializao da produo que ,
como antes, orientada por objetivos privados, comporta exigncias que o aparelho de Estado no
pode satisfazer porque elas so paradoxais
180
. A necessidade de ampliar a capacidade de
planificao do Estado a fim de realizar o interesse geral dos capitalistas (a manuteno do sistema)
se choca com a necessidade de impedir que esta mesma ampliao coloque em perigo a estrutura
fundamental do capitalismo, uma vez que se deve deixar um espao de liberdade de investimento
aos capitalistas individuais. Assim, a planificao estatal entra num movimento oscilatrio entre
uma ampliao da sua autonomizao em face dos seus destinatrios e uma submisso a interesses
particulares. Donde a impossibilidade estrutural do Estado capitalista se tornar um capitalista
coletivo ideal
181
.
Desse modo, na tentativa de implementar seus planos globais, o Estado enfrenta um srie de
resistncias organizadas. A competio entre empresas capitalistas, e mesmo a competio do
capital com outros grupos (ambientalistas, movimentos pela paz, sindicatos dissidentes, etc.)
tendem a privatizar as atividades estatais de planejamento geral. Existe uma tenso constante
entre propostas de interveno e renncias a tais intervenes foradas politicamente
182
. Apesar de
tudo, a vinculao do Estado com o processo de valorizao do capital faz com que as intervenes
no possam se abrir discusso pblica e democrtica, o que limita a prpria racionalidade
estatal
183
.
Para teorizar sobre as crises de racionalidade do Estado capitalista, Habermas se baseia
largamente nas teses de Claus Offe. Este elabora suas anlises a partir da perspectiva da tenso entre
capitalismo e democracia enquanto uma concorrncia entre princpios contrrios de integrao
social:
As sociedades capitalistas no se distinguem de todas as outras pelo problema de sua reproduo, isto , pela
reconciliao entre integrao social e integrao sistmica, mas sim pelo fato de lidar com esse problema bsico de
todas as sociedades de modo a compromet-las simultaneamente com duas vias de soluo que se excluem logicamente
entre si: com a diferenciao e a privatizao da produo e com a sua socializao e politizao. Estas duas estratgias
se entrecruzam e se paralelizam mutuamente. Por conseguinte, o sistema se v permanentemente confrontado com o
dilema de ter de abstrair e, contudo, no poder prescindir, das regulaes normativas de ao e das referncias de
sentido dos prprios sujeitos. A neutralizao poltica da esfera do trabalho, da produo e da distribuio

179 LS, p. 88.
180 LS p. 89.
181 Cf. KEANE, J., op. Cit., p. 96.
182 Cf. idem, p. 97.
183 LS, p. 94.

71
simultaneamente confirmada e revogada
184
.

A partir disso, Offe pode elaborar uma teoria poltica da crise, que vai alm da ideia de uma
crise estritamente econmica no contexto do capitalismo tardio. Isto , ele afirma que a regulao
estatal possui um carter auto-obstrutivo. Assim, explica-se a crise atravs da inabilidade do
sistema poltico em prevenir e compensar as crises econmicas. Como vimos, a contradio
principal reside no fato do Estado ter de organizar as consequncias sociais disfuncionais da
produo privada sem, no entanto, infringir a primazia desta ltima. Se a poltica estatal tem de ser
adequada, entretanto, ela forada a se apoiar em meios que ou violam a hegemonia da relao
social capitalista ou prejudicam os requerimentos funcionais a legitimidade e a competncia
administrativa da prpria regulao estatal
185
.
Mais concretamente, Offe discute algumas consequncias fundamentais da reorganizao
social advinda com a passagem para o capitalismo tardio. Entre outras coisas, ele nota que os
processos mercantis de troca, ainda que se mantenham decisivos, deixam de ter a capacidade de
organizar o conjunto da vida social. Como consequncia, os subsistemas marginais do poder
administrativo e das estruturas normativas se tornam mais importantes, pois devem assegurar
tarefas de regulao das trocas. E, para tanto, tais subsistemas devem se tornar parcialmente
autnomos. S que a expanso desses subsistemas, sobretudo do poder estatal administrativo, no
pode chegar ao ponto de obstruir a acumulao de capital ou subvert-la politizando a sua
substncia privada.
Por outro lado, este Estado no representaria diretamente um mero instrumento do
interesse do capital (que jamais homogneo), mas deve operar seletivamente, de modo a organizar
os interesses em conflito e harmonizar os capitalistas privados com as expectativas dos cidados em
relao aos benefcios dos programas de bem-estar
186
.
Partindo da contradio fundamental acima exposta, Offe discute trs consequncias
problemticas do arranjo institucional do capitalismo tardio. Primeiramente, ele trata dos problemas
referentes aos recursos fiscais. A socializao da produo organizada pelo aparato estatal depende
da converso de grandes pores do PIB em renda a partir da absoro de parte dos processos de
criao de mais-valia. Isto obtido a partir da taxao direta ou indireta, das tarifas e dos
emprstimos. Ora, seguindo as anlises de James O'Connor
187
, pode-se formular algumas hipteses
referentes uma crise fiscal. Em geral, pode ocorrer uma discrepncia entre as duas funes das
decises refentes aos oramentos pblicos, quais sejam, criar as condies para a manuteno da
acumulao e, simultaneamente, a mitigar parcialmente na medida em que desviam valor dela para

184 OFFE, C., Ungovernability: the renaissance of conservative theories of crisis, p. 83.
185 OFFE, C., Crises of crisis management, p. 61.
186 OFFE, C., Klassenherrschaft und politisches System. Zur Selektivitt politischer Institutionen, p. 95.
187 Ver O'CONNOR, J. The Fiscal Crisis of the State. New York: St. Martin's Press, 1973.

72
utiliz-lo de modo anti-produtivo do ponto de vista capitalista. Por exemplo, possvel que o
volume de investimentos estatais infraestruturais requeridos para garantir a viabilidade do capital
nacional no cenrio internacional cresa desproporcionalmente, se tornando incompatvel com as
condies de curto prazo para a estabilizao do crescimento econmico. Uma outra discrepncia se
manifesta na inabilidade de sincronizar a poltica econmica com o planejamento fiscal
188
. Com
isso, os custos comuns inerentes a uma produo cada vez mais socializada como o planejamento
global, a substituio setorial do mecanismo de mercado e os programas de bem-estar se tornam
cada vez mais difceis de sustentar.
Ademais, naquilo que diz respeito racionalidade administrativa, Offe enxerga uma
segunda consequncia problemtica. Neste caso, ele afirma que a expanso substantiva, temporal e
social da ao administrativa necessariamente acompanhada por uma irracionalizao interna da
estrutura organizacional da administrao estatal
189
. Isso porque a mera extenso do escopo das
atividades estatais gera um aumento significativo da complexidade da tarefa. Assim, pr-condies
fundamentais para a sua racionalidade, como o distanciamento em relao ao ambiente, a
diferenciao interna, a coordenao das atividades dos diferentes departamentos e agncias, as
informaes disponveis e a capacidade de previso, so bastante prejudicadas.
Por fim, Offe nota problemas relacionados lealdade das massas. Entre outros elementos,
ele menciona o fato de que, com os programas de bem-estar social, o Estado assume explicitamente
a tarefa de regular e guiar as condies de vida da populao de acordo com certas normas e
expectativas reconhecidas. Com isso, ele se expe mais e suas falhas se tornam muito mais
visveis
190
.
Alm disso, o crescente processo de desmercantilizao, isto , a reduo no nmero de
setores e grupos sociais vinculados a relaes mercantis, afetaria a disciplina da populao em
relao aos imperativos da forma mercadoria. Sobre este ponto, Offe desenvolve uma reflexo
original que nos permite evocar outros argumentos em favor do surgimento inevitvel de dficits de
racionalidade no mbito da planificao estatal. Ele mostra que o prprio padro de
desenvolvimento do capitalismo tardio, junto com a extenso das atividades de regulao estatal,
engendra padres de orientao da ao, formas de socializao da fora de trabalho e modos de
utilizao do produto social, que no mais se conformam com os imperativos do sistema capitalista
da troca de mercadorias
191
.
Mais concretamente, ele designa trs tendncias que contribuem para este fenmeno de
desmercantilizao de alguns setores sociais. A primeira diz respeito ao fato de que parcelas cada

188 Cf. OFFE, C., Crises of crisis management, p. 58.
189 Cf. Ibid., p. 59.
190 Cf. Ibid., p. 60.
191 Cf. OFFE, C., Tauschverhltnis und politische Steuerung. Zur Aktualitt des Legitimationsproblems in
OFFE, C., Strukturprobleme des kapitalistischen Staates, p. 40.

73
vez maiores da populao (economicamente ativa) so envolvidas por formas de socializao que
no so determinadas pela forma mercadoria. Ele chega mesmo a afirmar que tais formas no
podem ser descritas a partir da categoria trabalho, j que so organizadas por critrios diretamente
poltico-administrativos. Trata-se aqui de grupos sociais compostos por estudantes, beneficirios da
previdncia social, donas de casa, desempregados, presos, etc
192
. Acontece que a integrao social
desses grupos traria potencialmente problemas de estabilidade, uma vez que eles so excludos da
forma de socializao vinculada ao trabalho assalariado (e muitas vezes vistos como grupos
parasitrios e suprfluos) mas continuam submetidos a formas de dominao capitalistas. No toa,
os potenciais de conflito e protesto poltico nos anos 60 sobretudo nos EUA se mostraram muito
mais elevados em tais grupos (movimentos estudantil, das mulheres, dos pensionistas, militares,
etc.).
Em seguida, temos o surgimento de novas formas de trabalho, que so separadas dos
processos de valorizao do capital. Isto , uma parte crescente da fora de trabalho tem sido
empregada em funes que, de certo so auxiliares no processo de valorizao, mas no so usadas
enquanto processo de valorizao (sob a forma de trabalho abstrato), mas sim enquanto trabalho
concreto. Os critrios de eficincia implicados nessas formas de trabalho no so diretamente a
maximizao da mais-valia, mas o resultado concreto do trabalho; isto , elas no so mais
organizadas como mercadoria e so aplicadas em funo dos seus valores de uso. As categorias do
trabalho concreto mais importantes nas sociedades de capitalismo avanado so o trabalho no setor
de servios, na circulao e o trabalho de gestores nas empresas e de funcionrios nas reparties
pblicas, alm dos postos de educao e de desenvolvimento cientfico
193
. O interessante que este
aumento no nmero de funes de trabalho no-produtivas ou reflexivas corresponde a um
imperativo de expanso e complexificao do prprio processo de valorizao. Acontece que esse
fenmeno conduz a um enfraquecimento da hegemonia do trabalho assalariado livre e sobretudo a
uma eroso do esquema legitimatrio fundamental da troca de equivalentes. No toa, surgem
casos de profissionalismo radical de tcnicos, engenheiros, cientistas, administradores, arquitetos,
mdicos, professores, etc., que se orientam por categorias do valor de uso e no aceitam se submeter
a critrios ligados valorizao e mecanismos de mercado.
Finalmente, h um crescimento nas somas de mais-valia que so investidas de modo no
capitalista. Trata-se sobretudo da necessidade de maiores investimentos na rea de infraestrutura
(escolas, hospitais, centros de pesquisa, etc.) necessrios para o prprio prosseguimento do aumento
de produtividade da fora de trabalho. Mais uma vez, os investimentos so orientados por valores

192 Cf. Idem, p. 41ss.
193 Cf. Idem, p. 45.

74
de uso, resultados concretos, e no por valores de troca
194
.
Estes corpos estranhos em meio ao processo capitalista de valorizao, que surgem como
resultado da prpria evoluo deste ltimo em direo a uma socializao crescente da produo,
acabam por auto-paralizar as formas capitalistas de socializao e impor restries s capacidades
estatais de planificao. Como Habermas salienta, o fato de que as orientaes em funo do valor
de troca se enfraquecem, ao passo que proliferam domnios sociais organizados em estruturas
formalmente no-capitalistas, faz com que o Estado veja seus recursos intervencionistas ficarem
cada vez mais escassos, pois eles se baseiam em grandezas monetrias (subvenes, impostos, taxas
de juros, redistribuies de renda, etc.). Assim, o efeito colateral de um maior intervencionismo
estatal e a consequente socializao da produo a eliminao de algumas condies de aplicao
de importantes instrumentos de regulao estatal
195
.
No entanto, apesar da importncia da crise administrativa, Habermas considera as crises do
mbito scio-cultural como as mais relevantes. At porque o tipo de conflito social evidenciado
pelas anlises de Offe nos remetem, em ltima anlise, para problemas de lealdade das massas, isto
, para uma crise nos mecanismos de legitimao e motivao. A tese de Habermas que os
problemas de planificao no so produzidos prioritariamente por dficits de racionalidade
administrativa, mas antes por um dficit de motivao:
Dito grosseiramente, o capitalismo tardio no sofre necessariamente danos quando o instrumento de regulao
que representa os estmulos externos cessa de ser eficaz em certos domnios do comportamento onde ele funcionou at
agora. Em todo caso, ele encontra dificuldades quando o sistema administrativo no pode mais assumir tarefas ou
funes de planificao de importncia vital, pois o domnio de setores de comportamento importantes para esta
planificao lhe escapa de uma maneira geral, quaisquer que sejam os meios empregados. Mas pode-se fundar este
prognstico no sobre uma perda de racionalidade da administrao, mas, de toda forma, sobre um enfraquecimento de
certas motivaes necessrias ao sistema
196
.
Passemos ento para uma anlise mais detida das crises referentes ao mbito scio-cultural.
3.2 A crise de legitimao
A fim de salvaguardar a apropriao privada do capital, o Estado capitalista deve assumir
um nmero crescente de funes e assegurar a lealdade das massas. Como ns veremos, estas
funes levam o Estado a intervir em certos domnios da existncia social, de tal sorte que a
conseqncia do intervencionismo estatal e das medidas reguladoras pode no garantir a fidelidade
da populao em relao ao sistema capitalista. Bem ao contrrio, as aes do Estado contribuiriam
para a desmistificao das relaes de poder, o que engendraria demandas crescentes por
legitimao e por participao poltica. Isto , os problemas de regulao do Estado social no nvel
sistmico acabariam paradoxalmente em crises no nvel scio-cultural (crise de legitimao e de
motivao) que colocariam em perigo a integrao social das sociedades de capitalismo tardio.

194 Cf. Idem, p. 52.
195 LS, p. 95.
196 LS, 96.

75
Estas crises limitariam significativamente a capacidade de planificao do Estado.
Na medida em que a relao de classes foi repolitizada e o Estado assumiu tarefas nas quais
ele substitui o mercado e compensa os seus efeitos, a dominao de classe no podia mais se efetuar
sob a forma annima da lei do valor. Desde ento, questes tais como a referente produo da
mais-valia relativa ou ao compromisso de classes, dependem da repartio real do poder. Desta
maneira, as tendncias de crise se deslocam, como vimos, do sistema econmico para o sistema
administrativo e o mecanismo de mercado no mais capaz de assegurar a integrao social de
maneira no-poltica, annima e inconsciente. Apesar da ruptura do vu do fetichismo da
mercadoria, o Estado por seu turno deve manter, em todo caso, uma parte de inconscincia a fim
que suas funes de planificao no lhe imponham responsabilidades que ele no poderia aceitar
sem esvaziar seus caixas
197
. Assim, ainda que as tendncia de crise econmica persistam quando se
trata de gastar de modo racional os meios fiscais, a tese de Habermas afirma que a atividade do
Estado, ao contrrio do que supunha Pollock, encontra limites efetivos; mas estes apenas se
encontram nas legitimaes disponveis
198
.
A contradio fundamental do capitalismo, a saber, o fato de uma produo social voltada
para interesses no universalizveis, deslocada para a administrao. Agora, o que preciso
justificar a cobrana fiscal diferente segundo as camadas sociais e o emprego particularista dos
magros recursos fiscais que uma poltica de afastamento das crises utiliza e esgota. Disso resulta a
necessidade funcional de tornar o tanto quanto possvel o sistema administrativo independente do
sistema de legitimao. Isso explica, como vimos, a necessidade de manter o privatismo dos
cidados enquanto um recurso de motivao fundamental da ao capitalista. A personalizao de
problemas concretos, o emprego simblico de procedimentos de consulta, de julgamentos de
experts, de frmulas de encantamento jurdicas, a publicidade, etc., representam estratgias que
visam a produo de uma obedincia difusa. Mas Habermas destaca que no h produo
administrativa de sentido
199
, o que quer dizer que a sociedade capitalista permanece dependente de
condies culturais que ela mesma no pode produzir. Por isso, a produo comercial e a
plainificao administrativa de smbolos esgotam a fora normativa das tradies culturais e os
meios pelos quais se adquire a legitimao se destroem por si ss.
A questo que as tradies culturais tm suas prprias condies de reproduo. Estas s
continuam vivas na medida em que se desenvolvem de forma espontnea ou pseudo-natural,
garantindo a continuidade de uma histria por intermdio da qual os indivduos e os grupos podem
se identificar com eles mesmos e entre eles. Uma tradio cultural perde justamente esta fora desde
que ela espalhada de forma objetivista ou includa numa estratgia. Ora, segundo Habermas a

197 Cf. LS, p. 98.
198 Cf. Idem, ibidem.
199 Cf. LS, p. 100.

76
expanso da atividade estatal tem por conseqncia indireta um aumento desmedido da necessidade
de legitimao, uma vez que evidncias culturais que eram at aqui condies marginais de
aplicao do sistema poltica entram ento no domnio da planificao da administrao
200
. Desde
ento so tematizadas e questionadas tradies que eram isentas dos programas pblicos e das
discusses de ordem prtica. A planificao da educao, a planificao urbana, aquela do sistema
de sade e da famlia exigem uma justificao universal (j que o Estado representa em tese todos
os cidados) para esferas caracterizadas precisamente por seu poder de auto-justificao. Isto gera a
tomada de conscincia do carter contingente no apenas dos contedos da tradio, mas tambm
das tcnicas de transmisso, isto , de socializao
201
. Assim, em todos os planos, a planificao
administrativa implica involuntariamente uma perturbao e uma publicidade que enfraquecem o
potencial de justificao de tradies que perderam seu carter espontneo
202
. De acordo com a
grande aposta do autor alemo, uma vez que foi destrudo seu carter indiscutvel, as pretenses de
validade s podem ser estabilizadas por discusses. A desestabilizao das evidencias culturais
favorece, portanto, a politizao de domnios da vida cotidiana que podiam at aqui ser confiados
vida privada. Mas isto comporta um perigo para o privatismo dos cidados assegurado de maneira
informal pelas estruturas da opinio publica
203
. Ele identifica nos esforos de participao e a
apario de modelos diferentes, em particular nos domnios culturais como a escola e a
universidade, a imprensa, a Igreja, o teatro, a editoras, etc., os signos desta evoluo.
De onde vem exatamente a crise de legitimao? Ora, mesmo se o aparelho de Estado
conseguisse aumentar a produtividade do trabalho e repartir os ganhos de produtividade de tal sorte
que um crescimento econmico, certamente no sem perturbaes, mas isento de crises, fosse
garantido, este crescimento se efetuaria segundo prioridades que nascem, no de interesses
universalizveis da populao, mas de objetivos privados de otimizao dos ganhos
204
. ,
portanto, a persistncia da estrutura de classes no interior das decises governamentais que, em
ltima anlise, causa o dficit de legitimao. Ns vimos que sentidos ou motivos de ao no
podem ser produzidos diretamente pelo sistema administrativo, e que certas evidncias culturais se
tornaram problemticas. Por isso, aumentam as expectativas e as reivindicaes, de sorte que os
recursos de valor fornecidos pela arrecadao fiscal (programa de substitutivos ou

200 LS, p. 101.
201 Enquanto que a administao escolar de antes s tinha que decodificar um Canon que se tinha firmado de
forma espontnea, a planificao do currculo, por exemplo, repousa sobre a premissa de que os modelos de tradio
poderiam ser diferentes. Cf. LS, p. 102.
202 Ou, como atesta Thomas McCarthy: The expanded activity of the state produces an increase in the need for
legitimation, for justification of government intervention into new areas of life. At the same time, the very process of
subjecting sectors of social life to administrative planning produces the unintended side-effect of undermining
traditional legitimations () And this development endangers the civil privatism essential to the depoliticized
public realm (MCCARTHY, T., The Critical Theory of Jrgen Habermas, p. 369-370).
203 LS, p. 102. Grifo nosso.
204 Cf. LS, p. 104.

77
compensaes/gratificaes) devem substituir os magros recursos de sentido. Dito de outro modo,
as legitimaes que faltam devem ser compensadas por indenizaes conformes ao sistema (Welfare
State). A partir destas consideraes, pode-se prever o momento do advento de uma crise de
legitimao quando as pretenses a indenizaes aumentam mais rpido que a massa de valores
disponveis, ou quando aparecem expectativas que no podem ser satisfeitas por indenizaes
conformes ao sistema. Por outro lado, se o programa de substitutivos do Estado de Bem-Estar
conseguir suprir essa carncia de recursos de sentido, ento no tem sentido conceber uma crise de
legitimao. Por isso, o argumento habermasiano ainda est incompleto. Se a tese de Habermas,
segundo a qual um subsistema scio-cultural rgido (que no pode ser arbitrariamente tornado
funcional em relao s necessidades do subsistema administrativo), puder explicar uma agravao
das necessidades de legitimao que conduziria a uma crise, esta explicao deve repousar sobre
uma crise de motivao, isto , sobre uma inadequao entre, de uma parte, a necessidade de
motivos [de ao] que o Estado, o sistema educativo e o sistema de emprego fazem valer, e de outra
parte, a oferta de motivao, as motivaes ofertadas pelo sistema scio-cultural
205
. Vejamos ento
o seu teorema sobre a crise de motivao.

3.3 A crise de motivao

Evidentemente, os argumentos a favor de uma crise de motivao so prximos daqueles a
favor de uma crise de legitimao, j que ambos se referem ao sistema scio-cultural, e no
economia ou administrao. No entanto, enquanto estes ltimos se referem, em geral, a um
aumento na necessidade de legitimao causado por mudanas no sistema poltico (expanso da
atividade estatal), os primeiros dizem respeito a mudanas no prprio sistema scio-cultural, que
acabam por ameaar a complementariedade que existe entre os requerimentos do aparato estatal e as
expectativas de legitimao e necessidades dos membros da sociedade
206
.
Como ns vimos, a motivao mais importante para a manuteno dos sistemas de ao
social do capitalismo tardio consiste em uma atitude privada na vida pblica dos cidados e na vida
profissional e familiar. O privatismo dos cidados corresponde ao interesse em prestaes do
sistema administrativo nos domnios da regulao e da seguridade social, com uma participao no
processo de legitimao limitada s ocasies previstas de modo institucional (sufrgio universal,
por exemplo), o que significa uma opinio pblica despolitizada. De outro lado, a atitude privada na
vida familiar e profissional se identifica com uma vida orientada para a famlia (lazeres e consumo)
e para a carreira profissional (concorrncia pelo status social), o que corresponde s estruturas de

205 Cf. LS, p. 106.
206 Cf. MCCARTHY, T., The Critical Theory of J. Habermas., p. 371.

78
um sistema de emprego e de educao regulado pela concorrncia entre os desempenhos
individuais
207
.
A tese de Habermas que estes modelos de motivao so sistematicamente destrudos em
razo de uma dinmica interna s sociedades do capitalismo tardio. Para isso, ele deve mostrar, de
uma parte, o esgotamento das tradies que sustentam tais atitudes e, de outra parte, que o
capitalismo no pode mobilizar novos recursos de motivao a fim de substituir funcionalmente os
primeiros.
Naquilo que concerne s tradies culturais ligadas aos modelos de motivao da atitude
privada, Habermas afirma que se trata de uma mistura entre elementos tradicionais burgueses e pr-
capitalistas. Seu pressuposto que as sociedades capitalistas foram sempre dependentes de
condies marginais culturais que elas no podiam engendrar a partir delas mesmas: eles parasitam
as reservas de tradies
208
. Em relao ao privatismo dos cidados, as expectativas voltadas ao
sistema administrativo so condicionadas pelas tradies do direito formal burgus, mas a atitude
passiva diante do processo de formao da vontade determinada antes pela tica cvica
tradicionalista ou por orientaes familiares. O outro campo de atitude privada por sua vez
voltado, de uma parte, para os valores burgueses do individualismo possessivo e do utilitarismo, e,
de outra parte, para tradies religiosas que tornam possvel instncias morais repressivas ou
exteriores
209
.
A fim de demonstrar sua tese, segundo a qual o sistema scio-cultural no poder reproduzir
a longo prazo estes modelos de motivao marcados pela atitude privada, Habermas tenta provar de
incio que estas duas fontes culturais, as reservas de tradio pr-burguesas e as burguesas, esto
esgotadas. As imagens de mundo tradicionalistas foram enfraquecidas continuamente no curso da
evoluo do capitalismo, j que elas eram inconciliveis, em primeiro lugar, com tendncias scio-
estruturais imanentes aos sistemas econmico e administrativo. O problema aqui repousa sobre a
extenso dos domnios onde predomina a ao racional com respeito a fins, o que ocorre no
capitalismo avanado por meio da cientifizao da prtica profissional, da extenso do setor de
servios, da comercializao da cultura e da poltica e, enfim, da psicologizao dos processos de
educao. Ademais, os imperativos oriundos do sistema da cincia contribuem tambm para a
decomposio destas tradies, pois dissonncias cognitivas aparecem entre os dois a partir do
momento que uma formao escolar formal se torna obrigatria e generalizada. O resultado uma
espcie de conscincia comum positivista ou de atesmo das massas
210
.

207 Cf. LS, p. 106.
208 LS, p. 108.
209 No caso da burguesia, a orientao moral enfatiza a performance e a disciplina de si, enquanto que nas classes
inferiores, a orientao moral tradicionalista se volta para a obediencia espontnea, para uma atitude fatalista e para
gratificaes imediatas. (Cf. LS, p. 109).
210 Cf. LS, p. 113.

79
Mas mesmo os elementos das ideologias burguesas que favorecem as orientaes privatistas
perdem o seu lugar em razo das transformaes sociais. A ideologia da performance, segundo a
qual as gratificaes sociais devem ser distribudas em funo dos desempenhos individuais,
adquire no capitalismo tardio a forma do sucesso profissional por intermdio da formao escola
formal. Ora, o ps-guerra testemunha um processo de generalizao do acesso aos estudos
superiores, sem contudo se fazer acompanhar de uma evoluo sincrnica do sistema de emprego, o
que gera um descompasso entre a formao escolar e o sucesso profissional. Alm disso, naquilo
que diz respeito s camadas inferiores, as incitaes concorrncia perdem a sua fora, pois os
nveis de vida dos grupos assalariados e dos grupos afastados do processo de trabalho se igualam.
O individualismo possessivo, que considera que a riqueza social aumenta graas riqueza
privadas e que os interesses coletivos so realizados unicamente por orientaes utilitaristas e
individuais, desmorona por causa da perda de nitidez do sistema de preferncias individuais. A
socializao da produo, entre outras coisas, aumenta a parte dos bens de uso coletivos (os
transportes, os lazares, a sade, a educao, etc.) entre os bens de consumo
211
.
Enfim, a orientao para valores de troca minada em conseqncia do enfraquecimento
da socializao do mercado. Vrios fatores ajudam a explicar este fenmeno: o aumento das
camadas da populao no-dependentes das rendas de seu prprio trabalho (estudantes,
aposentados, doentes, criminosos, etc.), a substituio em certos setores do trabalho abstrato
pelo trabalho concreto, e, finalmente, a reduo do tempo de trabalho, rendas reais mais elevadas e
a importncia da temtica do lazer
212
.
De acordo com o diagnstico habermasiano das tendncias internas ao capitalismo tardio, a
eroso das reservas de tradio pr-capitalistas e capitalistas engendra estruturas normativas
residuais que no so adequadas reproduo do privatismo na vida cvica e na vida profissional-
familiar. H, portanto, uma espcie de conflito entre os valores propostos pelo sistema scio-
cultural e os valores reclamados para a manuteno dos sistemas poltico e econmico estruturado
em classes. Entre os elementos tornados dominantes na tradio cultural, necessrio mencionar o
cientificismo na dimenso cognitiva ou terica, a arte ps-aurtica na dimenso esttica e,
sobretudo, a moral universalista na dimenso prtico-moral. O primeiro, que o resultado da
autoridade da qual goza o sistema cientfico nas sociedades de capitalismo tardio, responsvel
pela difuso de uma cultura cognitivista da justificao discursiva e da crtica aos dogmatismos e
preconceitos ainda que ele possa contribuir tambm para uma conscincia comum positivista e
tecnocrata que sustenta a opinio pblica despolitizada
213
. Em todo caso, esta atitude cognitiva de
crtica aberta, at mesmo auto-crtica, pode a priori trazer objees s teorias da elite e da

211 Cf. LS, p. 116.
212 Cf. LS, p. 117.
213 Cf. LS, p. 118.

80
tecnocracia, uma vez que estas pretendem ser teorias.
No nvel esttico, o sistema scio-cultural oferece tambm certos valores divergentes em
relao queles que so exigidos pelos sistemas econmico e poltico. Se a poca moderna
radicalizou a autonomia da arte burguesa com relao aos contextos de seu emprego, uma contra-
cultura pde emergir no seio de uma sociedade burguesa e se descolar de seu estilo de vida
individualista e utilitrio. O bomio e a avant-garde artstica so figuras hostis ao possuidor de
mercadorias. O colapso da aura, o fato que a arte se liberou de sua funo de ser contemplada
solitariamente pelo burgus e de realizar os ideais deste ltimo, a autonomizao da obra de arte
formalista em relao ao pblico amador, em suma, o signo da lart pour lart pde mostrar que a
arte no exprime promessas, mas, ao contrrio, os sacrifcios irreversveis da racionalizao
burguesa
214
. A arte ps-aurtica pode realmente significar tambm que a arte degenera em arte
propagandista de massa ou em cultura de massa comercializada, mas a arte de vanguarda, desde o
surrealismo, no completamente despojada de seus contedos semnticos subversivos.
O advento de uma tica comunicativa, segundo a qual apenas interesses universalizveis so
passveis de serem aceitos numa discusso coletiva livre de constrangimentos, completa enfim os
elementos culturais derivados das ideologias burguesas que produzem um efeito de bloqueio no
desenvolvimento dos sistemas econmico e poltico. Este ltimo aspecto aquele que explicita mais
nitidamente este efeito, j que o capitalismo tardio (tal como outras formas de organizao social
baseadas numa estrutura de classes) precisa estabilizar a contradio fundamental de uma produo
socializada apropriada segundo interesses particulares (no-universalizveis).
A tica comunicativa aparece no esquema habermasiano como o ponto de chegada de uma
evoluo que comea a partir do momento que as sociedades tradicionais entram em um processo
de modernizao; desde ento, a complexidade crescente engendra problemas de regulao que
exigem que a transformao das normas sociais ande mais rpido que o ritmo prprio tradio
cultural espontnea. O direito formal burgus uma primeira forma disso, que permite descolar os
contedos normativos do dogmatismo da tradio pura e simples e de os definir de maneira
intencional. As normas do direito tornadas positivas so, de uma parte, separadas do corpus das
normas morais relegadas agora esfera privada e, de outro, elas tm necessidade de ser produzidas
(e justificadas) por princpios universais)
215
. Doravante, h uma tendncia inscrita na lgica da
evoluo dos sistemas de normas das sociedades em direo a uma universalizao. No entanto,
Habermas afirma que h um conflito entre a moral interior (vinculada figura tradicional do
homme) e as normas jurdicas exteriores (ainda ligada a um sujeito concreto, citoyen de um Estado).
O capitalismo liberal tornou pela primeira vez efetivo um sistema de normas rigorosamente

214 LS, p. 119.
215 Cf. LS, p. 121.

81
universalistas, atravs da ideologia da troca de equivalentes, mas, como vimos, este se destri com a
interveno estatal, enquanto que aparecem exigncias de legitimao novas e crescentes. Partindo
do pressuposto segundo o qual no se pode regressar intencionalmente aqum do nvel de
conscincia moral alcanado coletivamente, ou mesmo inibir uma evoluo moral ulterior,
Habermas estabelece que a evoluo moral segue uma lgica interna e dependente da verdade, isto
, defendendo (...) uma passagem no contingente, eu quero dizer com isso que deve ser motivada
racionalmente, do direito formal burgus moral universal poltica
216
. Isto significa que a ultima
realiza mais perfeitamente ou racionalmente uma moral dos princpios universais. Assim, a tica
comunicativa resolve o conflito entre moral interna e externa relativizando a oposio entre os
domnios regulados pela moral e os domnios regulados pelo direito e estabelecendo que a validade
de todas as normas est ligada formao discursiva da vontade de todos aqueles que podem ser
concernidos. Apenas a tica comunicativa rigorosamente universal, j que ela no limitada a um
domnio de moral privada distinto das normas jurdicas. Nesse sentido, do ponto de vista evolutivo,
ela seria superior aos outros tipos de moral
217
.
Mas o que Habermas entende precisamente por uma tica comunicativa universal neste
obra? preciso dizer que nesta obra Habermas no vai muito longe no seu projeto de reconstruo
do carter transcendental da linguagem ordinria, que j apresentaria in nuce as condies
formais para o discurso (situao ideal de fala), por meio de uma pragmtica universal. Veremos no
prximo captulo como ele desenvolve melhor este tpico na Teoria da Ao Comunicativa.
Para compreender o funcionamento da tica comunicativa, deve-se abordar o problema mais
geral acerca da capacidade de fundamentao das normas de ao. Habermas quer mostrar que, na
tica comunicativa, as normas podem motivar racionalmente por meio de argumentao. Isto , a
fora motivacional das normas no podem apenas estar baseadas em motivos empricos, como
interesses ou medo de sanes. Caso contrrio no se poderia explicar por que o agente ainda se
sente vinculado norma, mesmo aps o desaparecimento do motivo inicial pelo qual ele
supostamente teria decidido segui-la. Para explicar satisfatoriamente a pretenso de validade das
normas, deve-se, antes, recorrer idia de um acordo racionalmente motivado, ou ainda, de um
consenso com razes ou argumentos acerca da aceitao delas
218
. O modelo adequado seria, assim,
o de uma comunidade de comunicao (Kommunikationsgemeinschaft) dos concernidos, os quais,
enquanto participantes de um discurso prtico, avaliam a pretenso de validade das normas. Na
medida em que eles a aceitam com razes, eles a reconhecem como correta. Nesse sentido, no
um ato irracional da vontade dos participantes de um contrato, mas o reconhecimento racionalmente
motivado, que a todo momento pode ser (contrafactualmente) problematizado, que fundamenta a

216 LS, p. 122. Grifo nosso.
217 Cf. LS, p. 124.
218 Cf. LS, p. 144.

82
pretenso de validade das normas.
O que se quer dizer exatamente com o reconhecimento racionalmente motivado da pretenso
de validade de uma norma de ao? Aqui importante ressaltar o principio do melhor argumento
como nico constrangimento e a busca cooperativa da verdade como nico interesse possveis no
mbito do discurso. Alm disso, todos os concernidos tem em principio chances de participar da
discusso. Se uma norma aceita argumentativamente sob essas condies, isto , por meio de
justificaes propostas hipoteticamente, tem-se a formao de um consenso que expressa uma
vontade racional
219
. O termo vontade racional empregado aqui no sentido de que as caractersticas
formais do discurso asseguram a produo do consenso apenas acerca de interesses
universalizveis, isto , acerca de necessidades que foram partilhadas comunicativamente. Por isso,
a formao de motivos de ao ou de sentido dependeria de normas que necessitam ser justificadas
racionalmente. Questes prticas, assim como as questes tcnicas ou cognitivas, tambm poderiam
ser tratadas discursivamente, onde o princpio do melhor argumento assume papel central.
Com base nesta forma de tica comunicativa, Habermas pode ento fundar normativamente
a sua crtica social, que aparece na forma de um modelo da supresso de interesses universalizveis.
A crtica da ideologia poderia se realizar assim por meio da comparao entre as estruturas
normativas atuais e um estado hipottico de constituio discursiva de um sistema de normas. A
questo que se coloca com este modelo ento a seguinte: Como os membros de um sistema social,
em um dado estgio de desenvolvimento das foras produtivas, teriam interpretado as suas
necessidades de modo coletivo e vinculante (verbindlich), e quais normas eles teriam aceitado como
justificveis, se eles pudessem e quisessem participar de uma formao discursiva da vontade
acerca da organizao do intercurso social, dispondo do conhecimento suficiente acerca das
condies limitantes e dos imperativos funcionais de sua sociedade?
220

Sujeitos a este tipo de escrutnio, os consensos de facto subjacentes distribuio de
oportunidades em funo da satisfao de necessidades legtimas iriam se revelar como
injustificveis, ilusrios e ideolgicos. O objetivo desta crtica o de tornar os seus destinatrios
conscientes da dominao ou injustia imiscudas nos valores institucionalizados na configurao
atual das estruturas normativas, e, com isso, mobiliz-los a lutar por seus interesses
(universalizveis)
221
.
importante insistir aqui sobre o contexto no qual a tica comunicativa aparece na
economia geral do livro e no esquema argumentativo habermasiano em 1973. Para tanto,
importante retomar aqui o fio argumentativo. O fato de que o capitalismo tardio repousa sobre a
contradio fundamental de uma sociedade de classes, marcada pela apropriao privada da

219 Cf. LS, p. 148.
220 Cf. LS, p. 156
221 Cf. LS, p. 157;161. Ver tambm MCCARTHY, op. Cit., p. 380.

83
riqueza social, denota que o seu funcionamento se baseia em interesses no-universalizveis. Como
a ideologia da troca de equivalentes ruiu e o intervencionismo estatal tornou a produo ainda mais
explicitamente socializada, o sistema precisa, simultaneamente, elaborar um programa de
substitutivos (poltica de bem-estar social) e manter o privatismo cvico dos cidados. Ou seja,
segundo o diagnstico de Habermas, o prprio funcionamento do capitalismo tardio requer a
despolitizao das massas. Isso quer dizer que um processo de democratizao s pode ter lugar na
medida em que a prpria engrenagem do sistema capitalista posta em questo, o que expresso
pelo teorema das crises. Em uma palavra, democracia efetiva e capitalismo no podem conviver.
Por outro lado, uma outra consequncia que nem as decises polticas do Estado capitalista
nem a prpria estrutura profunda de funcionamento do sistema de distribuio de bens admitem um
consenso racional. Como T. McCarthy salienta, o capitalismo tardio, como toda sociedade baseada
em classes, tem de reprimir interesses universalizveis para se manter; do contrrio, a contradio
da apropriao privada da produo socializada destruiria o sistema social. Assim, as decises
poltico-administrativas, tomadas com base em prioridades vinculadas aos interesses particulares
capitalistas (e que expressam com cores novas, no capitalismo tardio, a velha contradio entre
capital e trabalho), no poderia ser justificadas racionalmente durante uma discusso pblica geral e
irrestrita sobre aquilo que, luz das circunstncias presentes e futuras, promove os melhores
interesses de todos os concernidos (isto , interesses universalizveis)
222
. Por isso a eventual
propagao da tica comunicativa universal nos processos de socializao um elemento
fundamental para a deflagrao de uma crise de motivao no seio do capitalismo tardio. Ainda
seguindo McCarthy, o corao do argumento habermasiano o de que as estruturas normativas
nesta fase atual do capitalismo esto mudando de tal maneira que aquela complementariedade que
existe entre os requerimentos do sistema politico-econmico e as expectativas legitimadoras dos
membros da sociedade est sendo posta em xeque
223
.

222 MCCARTHY, T., op. Cit., p. 358. Hartmann e Honneth tambm partilham dessa interpretao em relao ao
modelo de 73: When Jrgen Habermas formulated this sentence in his study of the legitimation problems of late
capitalism at the beginning of the 1970s, it was connected to the diagnostic thesis that the traditional motivational
resources of capitalist action (citizen andfamilial-professional privatism) would be eroded by the attainments of
the welfare state, so that the contradiction between capital and labor that continued to pervade late capitalist
societies would be robbed of its legitimating costume in the light of a morality critically oriented by increasingly
universalistic criteria. On this interpretation, late capitalist society is contradictory both in terms of latentclass
antagonisms as well as a logic of development that leads the detraditionalizing tendencies of welfare-state capitalism
to self-destructively expose the inequalities and injustices typical of this stage of capitalism (HARTMANN &
HONNETH, Paradoxes of Capitalism, p. 46) Grifo nosso.

223 Idem, p. 375. Na concluso da segunda parte do livro, Habermas tambm expe essa ideia: Je weniger das
kulturelle System fhig ist, fr Politik, Ausbildungs- und Beschftigungssystem hinreichende Motivationen zu
erzeugen, um so mehr muss der verknappte Sinn durch konsumierbare Werte ersetzt werden. In gleichem Masse
werden die Distributionsmuster, die sich aus einer vergesellschafteten Produktion fr nicht
verallgemeinerungsfhige Interessen ergeben, gefhrdet. Die definitiven Schranken der Legitimationsbeschaffung
sind unnachgiebige normative Strukturen, die das konomisch-politisch System nicht lnger mit ideologischen
Ressourcen versorgen, sondern mit berforderungen konfrontieren (LS, p. 130).

84
Desse modo, a introduo da tica comunicativa, que representa a fundamentao normativa
do potencial processo de democratizao da formao da vontade poltica, compe, junto com as
reflexes sobre o cientificismo e a arte ps-aurtica vistas acima
224
, um esquema argumentativo que
se volta contra o princpio organizacional do capitalismo (e de todas as sociedades baseadas em
classes). Dito de outro modo, teoria da democratizao e crtica do capitalismo
225
aparecem juntas
no modelo crtico de 73.
No toa Habermas afirma que existem duas sadas possveis para a crise de
legitimao/motivao: Ou bem as estruturas de classes latentes do capitalismo tardio so
transformadas, ou bem a exigncia de legitimao qual submetido o sistema administrativo
suprimida. Isto s poderia se realizar se a integrao da natureza interna fosse reorganizada de
maneira geral segundo um outro modo de socializao, isto , se ela fosse descolada das normas que
reclamam uma justificao
226
. bom insistir, porm, que, se Habermas ainda fala de uma
transformao da estrutura de classes, ele no se encontra no paradigma da revoluo. Como vimos,
pelo menos desde 1961 ele tem reservas em relao soluo marxista ortodoxa. Apesar de, neste
momento, ele no ser to claro em relao a uma estratgia poltica mais concreta, tudo indica que
tratar-se-ia antes de buscar uma sada democrtica para tais impasses, o que s seria possvel
mediante uma politizao das massas e o reavivamento da esfera pblica. No entanto, a esta altura,
Habermas no tem ainda propriamente uma teoria da democracia, mas apenas uma teoria da
democratizao vinculada a uma teoria da crise de legitimao/motivao e a um esboo de teoria
da evoluo social das estruturas normativas. Por outro lado, no prximo captulo veremos que, em
suas obras posteriores, o esforo de Habermas ser o de mostrar que este dilema no precisa ser
resolvido segundo uma destas duas solues. H, por assim dizer, uma terceira via, capaz de
conciliar capitalismo e democracia radical. Por isso, ele passa progressivamente a desvincular a
participao e deliberao popular de uma transformao profunda da estrutura do capitalismo e das
classes. Em realidade, a nossa hiptese interpretativa a de que ele passa a considerar,
fundamentalmente, que um tal processo efetivamente democrtico de formao da vontade passa a
ser, em ltima anlise, compatvel com a estrutura do capitalismo tardio.
Aps a identificao das estruturas normativas oriundas da decomposio das tradies
culturais, e a constatao de que no h acordo funcionalmente suficiente entre estas e os
subsistemas econmico e poltico, Habermas deve ainda mostrar como o sistema cultural socializa
tais estruturas, isto como (...) as convices da tica comunicativa e os complexos de experincia

224 Apesar de anunciar os trs em sequncia ao tratar da crise de motivao, Habermas d claramente mais
importncia tica comunicativa.
225 Isto , trata-se de uma crtica da estrutura fundamental do capitalismo, tal como entendida por Habermas, e
no apenas uma crtica dos excessos cometidos por este modo de organizao social. No prximo captulo, esta
diferenciao ficar provavelmente mais clara.
226 LS, p. 130.

85
da contra-cultura nos quais se encarna a arte ps-aurtica determinam desde hoje, em algumas
camadas da sociedade, processos de socializao tpicos e adquiriram portanto uma fora suficiente
para formar motivos [de ao]
227
. A tese de Habermas que j podemos observar na fase
adolescente os primeiros elementos desta socializao no-funcional; o principal sintoma se
encontra no momento da sada da crise da adolescncia. Uma sada no-convencional da crise
marcada por uma atitude reflexiva que o adolescente adota em relao aos modelos de interpretao
socialmente oferecidos e que lhe permitem elaborar a definio de sua identidade opondo-se a estas
interpretaes culturais; o segundo nascimento do adolescente, em oposio ao primeiro
nascimento onde aceita-se ingenuamente as convices da infncia. Assim, (...) os elementos hoje
dominantes (e disfuncionais em seu efeito) so cada vez mais reproduzidos no plano do sistema da
personalidade, na medida em que o desenrolar da crise da adolescncia exige um segundo
nascimento e probe uma sada convencional da adolescncia: por razes lgicas, so sistemas de
valores universalistas e complexos de experincia da contra-cultura que resistem melhor ao exame
explcito da tradio
228
.
Entre os indicadores de apoio, ele menciona o alongamento do perodo de formao, e em
razo de uma moratria psicossocial, a elevao das aptides cognitivas; o desenvolvimento de
estruturas familiares igualitrias; a relativizao dos interditos sexuais proporcionada pelos produtos
farmacuticos e, por isso, uma socializao com menos angstia e com mais margem de jogo para
as experincias da adolescncia.
Dado que a tica comunicativa no pode funcionar sem conflitos no sistema poltico-
econmico, j que este requer um privatismo cvico, podem-se indicar duas sadas no
convencionais para a crise da adolescncia: a fuga ou o protesto. Nesta ltima, consta o movimento
estudantil, as revoltas dos colgios e dos jovens operrios; o lado do recuo ou fuga representado
pelos hippies, pelos Jesus People, pela sub-cultura da droga e pelos fenmenos de desinteresse na
escola
229
.
McCarthy elabora um interessante esquema a fim de resumir a argumentao de Habermas:
1. Inicialmente, ele relembra uma importante tese de Habermas: To logo lidamos com uma
forma de socializao que vincula a natureza interna a uma organizao comunicativa do
comportamento, inconcebvel que deve haver uma legitimao de qualquer norma de ao que
garanta, mesmo aproximadamente, uma aceitao das decises sem razes
230
.
2. Desde o capitalismo liberal, a necessidade por legitimao de normas s pode se dar
atravs do apelo a um sistema de valores universal.

227 LS, p. 125.
228 LS, p. 126.
229 Cf. LS, p. 128.
230 Cf.LS, p. 64.

86
3. Hoje, a nica forma de moralidade capaz de suportar a destruio da tradio cultural
uma tica comunicativa sobre a base da qual todas as decises politicamente relevantes esto
vinculadas formao de um consenso racional no mbito de um discurso irrestrito.
4. Os elementos bsicos de uma tica comunicativa j esto hoje influenciando tpicos
processos de socializao em diversos estratos sociais, isto , eles j alcanaram poder de
formao de motivos.
5. Disso resulta que os modelos privatistas de motivao, essenciais para a democracia
formal, esto ameaados de desintegrao, uma ameaa que pode ser documentada na expanso de
sndromes de afastamento e de protesto
231
.

3.4 - Sistematizao da obra de 73
Globalmente, o modelo crtico esboado por Habermas em 1973 se apia sobre um
prognstico segundo o qual os recursos de motivao tradicionais da ao capitalista seriam
destrudos pelas prprias conquistas do Welfare State, de sorte que a contradio entre capital e
trabalho que permanece latente nas sociedades de capitalismo avanado seria privada de seu
fundamento de legitimao em favor de uma moralidade orientada criticamente por critrios
universais. A lgica do desenvolvimento das tendncias de destradicionalizao leva o capitalismo
tardio a expor de maneira auto-destruidora as desigualdades e as injustias tpicas deste estgio do
capitalismo
232
.
Com efeito, como o sistema econmico perdeu sua autonomia funcional em relao ao
Estado, os fenmenos de crise no capitalismo tardio perderam igualmente seu carter pseudo-
natural e espontneo o que afastou tambm a possibilidade de uma crise do sistema. As tendncias
econmicas de crise so deslocadas pelo comportamento reativo adotado pelo Estado para o sistema
poltico, o que engendra uma repolitizao das relaes de dominao e uma necessidade crescente
de legitimao. H agora sejam dficits de racionalidade, sejam dficits de legitimao/motivao.
Ns vemos nascer tambm um mecanismo de substituio entre a massa de valores disponveis
graas arrecadao fiscal e os aportes de motivao. Esta relao de substituio entre os recursos
de valor e de sentido fundamental para o prognstico de crise. Quanto menos funcional o
sistema scio-cultural para o sistema poltico, mais o sentido ou a motivao para a ao privatista
tpica do capitalismo deve ser substitudo pelos valores consumveis do Estado de Bem-Estar. Ainda
que a possibilidade de uma crise fiscal generalizada seja concebvel, Habermas afirma claramente
que nenhum tipo de prognstico acerca da escassez de valores oriundos da arrecadao fiscal possa

231 Cf. MCCARTHY, T., op. cit., p. 376.
232 Cf. HARTMANN, M & HONNETH, A, Paradoxes of Capitalism, p. 46.

87
ser feita de modo plausvel
233
. Mas se Habermas no parece apostar tanto numa crise de
racionalidade (e fiscal) como potencialmente capaz de conduzir a mudanas profundas na estrutura
das sociedades de capitalismo tardio, ele se mostra mais otimista em relao segunda
possibilidade de crise, a saber, aquela que diz respeito ao sistema scio-cultural. J que as novas
estruturas normativas se opem ao sistema poltico-econmico com demandas excessivas, uma crise
de legitimao/motivao no deixa de aparecer como plausvel. Portanto, a dinmica da crise no
se encontra tanto mais no sistema, mas antes no mundo da vida, no mbito da integrao social. S
que, do ponto de vista da inteligibilidade do processo de crise, importante ressaltar que o
movimento sistmico dos sistemas econmico e poltico no capitalismo tardio contriburam
decisivamente para este estado de coisas.
Como vimos, o Estado social se encontra diante de um dilema. A fim de compensar os
problemas de regulao oriundos do prolongamento do controle capitalista sobre a economia, o
Estado deve assumir um papel crescentemente ativo. Todavia, este papel ativo pode conduzir a uma
demanda extra de legitimao, aumentando a presso sobre o Estado para a justificao pblica das
razes de suas aes; estes processos por seu turno devem conduzir desmistificao das relaes
de poder (e conseqentemente da dominao dos interesses particulares sobre uma produo
socializada por causa do intervencionismo).
Por outro lado, Habermas se afasta de Marx quando ele enfatiza as crises scio-culturais
(crises de legitimao e de motivao) em detrimento das crises estritamente econmicas. Assim,
Habermas faz justia a um dos principais insights da primeira gerao da Escola de Frankfurt: aps
a Segunda Guerra Mundial, em razo da pacificao do antagonismo de classe, as crises assumiram
um carter mais cultural e psicolgico
234
. Em Habermas, a crise econmica reduzida a uma
dimenso exclusivamente sistmica (fenmenos tais como a alienao e o sofrimento no ambiente
de trabalho no so mais mencionados), enquanto que a dimenso da crise vivida reservada
unicamente ao subsistema scio-cultural. doravante a cultura (vista no mais como simplesmente
adaptada aos imperativos da economia e da administrao) que deve carregar o papel emancipatrio
e liberar os outros subsistemas da estrutura de classes e da despolitizao. Donde a enorme
importncia da crise cultura e do papel de grupos como o dos estudantes, em detrimento dos
operrios, por exemplo. No se trata mais de indenizaes, mas de participar na formao
democrtica da vontade poltica (universalizvel).
Devemos aqui relembrar que os mecanismos que engendram os impulsos evolutivos no
mbito das estruturas normativas so independentes da lgica do desenvolvimento destas ltimas
235
,

233 Diese Grenzen sind durch die fiskalisch verfgbare Wertmasse, ber deren Verknappung keine
krisentheoretisch stichhaltige Voraussage gemacht werden kann(...), bestimmt. (LS, p. 129).
234 Cf. BENHABIB, S., op. Cit., p. 250.
235 Cf. LS, p. 25.

88
cujo padro de desenvolvimento pode ser reconstrudo racionalmente. Isso significa que, embora
movimentos sistmicos no sentido de desenvolver as foras produtivas ou aumentar a autonomia do
sistema administrativo (via resoluo de problemas de regulao) possam eventualmente
provocar (auslsen) mudanas no sistema scio-cultural, isso no significa em hiptese nenhuma
que o mbito sistmico tenha a capacidade de determinar ou direcionar tais mudanas a fim de
torn-las funcionais em relao aos seus imperativos. At porque, como vimos, a lgica de
desenvolvimento das estruturas normativas autnoma
236
; apenas a dinmica de sua
institucionalizao depende das condies sistmicas. A reside a sutileza do raciocnio de
Habermas ao tratar de um conceito complexo de crise. Existem relaes entre a integrao social e a
integrao sistmica, mas no necessariamente uma determinao ou adaptao pura e simples. Do
ponto de vista da teoria social, essa uma diferena fundamental em relao primeira gerao da
Teoria Crtica. Pois ao resguardar a possibilidade de que as mudanas provocadas nas estruturas
normativas pelo sistema possam paradoxalmente limitar a atuao deste, Habermas assegura
tambm a possibilidade de que os movimentos sistmicos gerem conseqncias no pretendidas por
seus imperativos o que cria fissuras e abre possivelmente uma sada do mundo administrado. Da a
importncia da integrao social enquanto um domnio parcialmente autnomo. Por outro lado,
deixar de enfatizar os condicionantes sistmicos e apenas focar o mundo da vida seria incorrer em
uma abordagem idealista da crise, uma vez que uma sociedade no entra em crise apenas e nem
sempre porque os seus membros o dizem dficit terico que, de resto, Habermas j apontara
quando da elaborao de seu conceito de crise
237
. Novos nveis evolutivos no mbito das estruturas
normativas, cujo padro de desenvolvimento autnomo, no so incorporados nos sistemas de
ao social de modo automtico, como se no houvesse constrangimentos institucionais e
antagonismo de interesses entre as classes sociais; antes, eles s podem ser institucionalizados sob
determinadas condies produzidas pelo mbito sistmico da economia e da administrao, que
deve no momento da passagem para um novo principio de organizao (salto evolutivo) apresentar
problemas de regulao no-resolvidos
238
.

236 Em Para a Reconstruo do Materialismo Histrico, por exemplo, Habermas desenvolver a idia apenas
mencionada em 1973 - de que esta lgica pode ser reconstruda com base na homologia entre ontognese da
conscincia moral e filognese tendo como base a idia de processo de aprendizagem. Na Teoria da Ao
Comunicativa esta idia tambm permanece, ainda que de forma menos enftica.
237 Cf. LS, p. 13.
238 Na sua obra subseqente, Habermas deixa essa questo mais clara, ao introduzir a noo de desafio
evolutivo para mediar, num processo filogentico de aprendizagem, a relao entre problemas sistmicos e
institucionalizao de novas estruturas normativas a partir da incorporao de potenciais cognitivos j contidos nas
imagens de mundo, que j sofreram um processo autnomo de evoluo no mbito das idias: Tambm para as
sociedades, na medida em que elas resolvem problemas sistmicos que representam desafios evolutivos, podemos falar
de um processo evolutivo de aprendizagem. Trata-se de problemas que transcendem as capacidades de direo
disponveis. As sociedades podem ento aprender de modo evolutivo na medida em que utilizam os potenciais
cognoscitivos contidos nas imagens de mundo, com o objetivo de reorganizarem os sistemas de ao social. Pode-se
representar esse processo como encarnao institucional de estruturas de racionalidade j expressas em imagens do
mundo. A introduo de um novo princpio de organizao equivale consolidao de um novo nvel de integrao

89
Para Habermas, este exatamente o caso no capitalismo tardio. No caso da crise do sistema
scio-cultural preconizada aqui por ele, vimos que a prpria dinmica de desenvolvimento das
foras produtivas e da autonomia do sistema, que teve de criar mecanismos reativos de evitao das
crises econmicas, minam as tradies culturais e ideologias que sustentavam o privatismo cvico.
A expanso dos domnios da ao racional com respeito a fins, o intervencionismo estatal em
domnios antes privados e inquestionados, a cientifizao da viso do mundo e as prprias
conquistas do Estado de Bem-Estar so fatores que criam uma dissonncia cognitiva e
enfraquecem as tradies e as ideologias liberais-burguesas. Todo esse complexo de fenmenos
incita mudanas no sistema scio-cultural. Por outro lado, do ponto de vista da lgica de
desenvolvimento das estruturas normativas, Habermas conta com a possibilidade de que o atual
estgio evolutivo aponta para o florescimento de uma tica universalista do discurso, que s pode
aceitar como motivos de ao racionalmente vlidos aqueles interesses universalizveis em funo
do bem comum. Ora, tal tica gera novas demandas de legitimao, que no podem ser satisfeitas
por um sistema administrativo que ainda est assentado numa contradio que teve origem com as
sociedades tradicionalistas de classe, a saber, a de uma produo socializada em funo de
interesses privados e de uma apropriao privilegiada. Por isso, as mudanas na estrutura
normativa, provocadas pelo mbito sistmico, acabariam por paradoxalmente limitar
crescentemente a ao e a autonomia do sistema administrativo, na medida em que haveria um
questionamento e uma demanda de legitimao crescente em relao s medidas tomadas por um
rgo que, em tese, deve representar o bem comum (interesses universalizveis).

3.5 - Algumas problematizaes de Legitimationsprobleme im Sptkapitalismus

O modelo de 73 passvel de muitos questionamentos importantes. Pode-se dividi-los em
dois blocos diferentes: (i) crticas referentes aos prognsticos de crise de legitimao/motivao e
(ii) crticas referentes articulao interna entre teoria e destinatrio.
Ad (i): No muito tempo depois que o livro foi publicado, McCarthy j questionava alguns
pontos importantes do prognstico de uma crise de motivao. Ele se perguntava se, de fato, a
eroso das antigas tradies culturais, assim como a suposta dissoluo de alguns elementos da
ideologia burguesa, como os valores de competio no seio do sistema educacional e profissional, o

social. Esse, por sua vez, permite a absoro de saber tcnico-organizativo disponvel (ou a produo de um novo
saber), isto , um aumento das foras produtivas e uma ampliao da complexidade sistmica. Para a evoluo social, os
processos de aprendizagem, portanto, tm funes de precursor (de abridor de caminhos) no mbito da conscincia
prtico-moral. (HABERMAS, J, Para a Reconstruo do Materialismo Histrico, trad.: Carlos Nelson Coutinho,
p.140-1).


90
clientelismo dos programas de bem-estar e as orientaes para o consumo e lazer foram
enfraquecidos a tal ponto que se poderia falar efetivamente de uma crise de motivao
239
. At
porque, mesmo se tais estruturas normativas estivem de fato se transformando, a questo que se
colocaria seria a de saber qual direo tais transformaes tomariam no curso dos prximos anos.
Elas no poderiam, por exemplo, conduzir a uma nova constelao de passividade, privatismo e
consumismo? Tais questes nos levam para o segundo passo do argumento habermasiano, qual seja,
o do florescimento de uma tica comunicativa no seio dos processos de socializao dos jovens,
cuja maior evidncia seria uma sada no convencional da crise da adolescncia, dada, entre outras
coisas, a expanso do sistema educacional e as tcnicas de educao no-autoritrias. Aqui,
McCarthy tambm pe em questo a fora do argumento levantado a favor de uma tal assero. Ele
menciona o fato de que os estudos de psicologia sobre os quais Habermas se baseia so incipientes
e inconclusos. Assim, seria muito cedo para prever que haveria um crescente nvel de protesto, no
lugar de uma acomodao mais hedonstica em relao aos requerimentos do sistema politico-
econmico
240
.
Ademais, mesmo no caso de um efetivo predomnio da tica comunicativa nos processos
geradores de motivao, o que foraria o Estado a justificar suas decises com base em argumentos
racionais levando em conta o bem de todos os concernidos (numa eventual discusso pblica livre
de constrangimentos), McCarthy no parece estar convencido de que tal procedimento conduziria
necessariamente eliminao do carter capitalista do Estado, uma vez que a simples justificao
de que no haveria nada melhor no momento, dada as circunstncias, ou que num mundo
imperfeito, o atual sistema promove uma distribuio aceitvel dos bens primrios (Rawls) poderia
contar como uma justificao aceitvel racionalmente. Ou seja, no se pode excluir a possibilidade
de que apelos do tipo mais vale um pssaro na mo do que dois voando poderiam ser
efetivamente bem-sucedidos
241
.
Se considerarmos o momento presente, esta crtica reforada pela dinmica atual do
capitalismo neoliberal. Abordaremos este tema com mais profundidade no ltimo captulo, porm
desde j podemos adiantar que M. Hartmann e A. Honneth realizaram uma importante crtica ao
modelo de Legitimationsprobleme que vai nesta direo. Em um artigo sobre os paradoxos do
capitalismo contemporneo, eles mostram que Habermas se enganou em relao ao fato de que os
recursos motivacionais do capitalismo teriam se esgotado e de que o modelo do privatismo cvico,
bem como a prpria contradio de uma apropriao privada da produo socializada (ou, em
termos marxistas, capital x trabalho), no poderiam mais ser legitimados pelas ofertas do
subsistema scio-cultural. Segundo eles, o capitalismo contemporneo foi bem-sucedido na

239 Cf. MCCARTHY, op. Cit., p. 374.
240 Cf. Idem, p. 376-7.
241 Cf. Idem, p. 377.

91
mobilizao de novos recursos motivacionais
242
. Como veremos adiante, uma das principais fontes
destes dois autores para fazer tal afirmao so os trabalhos dos socilogos franceses Luc Boltanski
e ve Chiapello, segundo os quais o neoliberalismo deve parte de sua fora integrativa ao apelo a
valores tidos como emancipatrios na poca anterior, como responsabilidade, flexibilidade,
autonomia e capacidade de estabelecer redes de contatos e amigos; antes submetido a uma rgida
hierarquia, o trabalhador se torna agora um empregado orientado por projetos parcialmente
individuais, um empreendedor de si mesmo
243
. O elemento paradoxal deste fenmeno que tais
valores se revestem em seu contrrio e servem agora para justificar uma nova onda de expanso
capitalista.
Ad (ii): Segundo McCarthy
244
, apesar de desenvolver um modelo da supresso de interesses
universalizveis com base numa tica comunicativa que afirma a comunicao livre de
constrangimentos como procedimento de garantia da aceitabilidade racional das normas, falta ao
modelo habermasiano o passo adiante, qual seja, uma articulao mais clara com certas posies de
interesse de determinados grupos. Isto , quais grupos portariam interesses passveis de
universalizao? Mais concretamente, quem so os destinatrios do seu modelo de teoria crtica?
Com efeito, o interesse pela comunicao no distorcida fundado na prpria natureza da
linguagem ordinria e na evoluo moral da humanidade enquanto tal; ele , nesse sentido,
quase-transcendental. No entanto, os interesses generalizveis so histricos e remetem a
determinadas cirscuntncias, nas quais determinados grupos buscam a efetivao de seus interesses.
No seu trabalho de refundao normativa da teoria crtica, Habermas parece enderear o seu modelo
humanidade enquanto tal, cujo interesse seria a auto-determinao via uma comunicao livre
de dominao. No entanto, preciso ao menos indicar quais grupos especficos seriam
potencialmente os agentes da transformao social, que, subvertendo o sistema e sua contradio
fundamental, possibilitariam um tal nvel de comunicao. Caberia teoria crtica esclarecer os seus
destinatrios acerca de sua situao efetiva, interesses reais e possibilidades prticas. Em ltima
instncia, a teoria entretanto s poderia ser confirmada na prtica. A anlise da sociedade
contempornea comportaria uma dimenso irremediavelmente prtica, de modo que, se o passado
pode ser sistematicamente reconstrudo, o futuro s pode ser projetado praticamente.
De fato, Habermas cita, em alguns momentos, os movimentos juvenis, sobretudo o
movimento dos estudantes. No entanto, de acordo com McCarthy, a juventude aparece muito mais
como uma fase crtica - que indica que tipo de sada a crise da adolescncia acarretaria e se
haveria(ou no) a formao de identidade ps-convencionais baseadas numa tica comunicativa
do que propriamente como um grupo social especfico. Assim, as questes politicamente relevantes,

242 Cf. HARTMANN & HONNETH, Paradoxes of Capitalism, p. 46.
243 Cf. Ibid., p. 45.
244 Cf. MCCARTHY, op. Cit., p. 381ss.

92
para alm do estrato dos jovens recm-sados da adolescncia, permanecem abertas:
Podem os novos potenciais de conflito e apatia, caracterizados pela retrao da motivao e a inclinao para o
protesto, e sustentada em subculturas, conduzir a uma recusa a executar funes atribudas em uma tal escala que
ameace o sistema como um todo? (...) O processo de eroso que pode levar a um desmoronamento das motivaes e das
legitimaes de dominao funcionalmente necessrias tambm capaz de realizar um processo de politizao que crie
potenciais para a ao? (...) Ns ainda no desenvolvemos hipteses suficientemente precisas e testveis para sermos
capazes de responder a estas questes empiricamente
245
.

Em realidade, Habermas se pe numa posio curiosa. Pois ele afirma que o conflito entre
capital e trabalho foi pacificado no capitalismo tardio, via acordos polticos entre sindicados e
empresas, bem como em virtude do programa de substitutivos. No entanto, ele reconhece que
justamente este conflito, expresso pela contradio da apropriao privada da produo socializada
e incrustado no seio do sistema politico-econmico, o responsvel pelo imperativo sistmico de
despolitizao das massas. Assim, apesar da pacificao do conflito de classes, seria preciso
identificar grupos sociais especficos cujos interesses seriam contrrios a esta contradio
fundamental. Ora, se a repolitizao da esfera pblica a nova zona de conflito no capitalismo
organizado; se o velho conflito de classe no tem potencial para ativar essa zona de conflito; e se os
grupos que aparecem como capazes de algum tipo de ao poltica consciente permanecem por
demais frgeis e duvidosos, ento uma teoria crtica do capitalismo tardio encontra-se em uma
situao no muito confortvel. O fato de no haver nenhum movimento social organizado cujos
interesses a teoria crtica poderia articular explicaria o carter annimo da teoria das crises
habermasiana.
No prximo captulo, veremos como o modelo crtico construdo por Habermas nos seus
escritos subseqentes pode ser visto como uma tentativa de reverter essa e outras dificuldades, o
que o levou supostamente a romper com essa constelao conceitual, ao ter de alterar a sua viso da
relao entre capitalismo e democracia. Trata-se de elaborar um modelo crtico no qual a relao
entre teoria e prtica adquira um aspecto mais adequado atual situao dos movimentos sociais e,
consequentemente, o ancoramento real da emancipao receba uma anlise mais plausvel.

3.6 - Sistematizao da trajetria habermasiana at 1973
Pode-se afirmar que a obra de 1973 constitui o auge do esforo habermasiano que, em
certo sentido, se iniciou j em 1961 - em conjugar prognsticos acerca da democratizao da
formao da vontade poltica com uma crtica do capitalismo. nesta obra que Habermas
desenvolve de modo mais sistemtico uma teoria do capitalismo tardio (com uma apropriao
extensa e produtiva das cincias humanas), assim como uma teoria das suas crises, visando captar
tanto a dimenso sistmica quanto a dimenso social ou vivida. Se, em 1968, sua crtica do

245 HABERMAS, Theory and Practice, p.6-7 apud MACCARTHY, op. cit., p. 385.

93
capitalismo ainda era externa ao seu desenvolvimento social, em 1973 tal crtica vinculada
prpria dinmica de expanso do capitalismo regulado estatalmente e sua tendncia de crise (crtica
interna).
At aqui, o fato de termos uma produo socializada fundada numa apropriao privilegiada
foi visto no s como uma mera injustia, mas como a contradio fundamental responsvel por
bloquear qualquer tentativa de repolitizao da esfera pblica. Vale lembrar que o privatismo dos
cidados ou a despolitizao das massas justificado com o fato da repolitizao das relaes de
produo, o que gera a necessidade do Estado intervencionista, que via de regra intervm em favor
dos interesses capitalistas privados, legitimar a sua ao e manter a sua autonomia em face dos
cidados (que, nessa perspectiva, devem permanecer passivos e se tornar meros clientes do Estado
de Bem-Estar Social). Assim, at 73, o diagnstico habermasiano aponta para um modelo de
incompatibilidade entre democracia efetiva e capitalismo, o que poderia talvez ser representado por
uma transfigurao (e no eliminao) do conflito capital x trabalho no conflito capital x
democracia. Entre 1961 e 1973, a despolitizao das massas vinculada ao ncleo fundamental
do capitalismo tardio, e no aos seus desvios ou excessos. Por isso, os potenciais processos de
democratizao aparecem, ao mesmo tempo, como movimentos disfuncionais em relao ao
funcionamento estrutural da forma capitalista de organizao social. Assim, a crtica no contra
eventuais excessos desse sistema, mas contra o seu ncleo estrutural e sua contradio
fundamental. Por outro lado, vimos que a principal dificuldade desta fase habermasiana a de
esclarecer de modo mais detalhado a via poltica de superao do capitalismo a partir de uma
articulao consistente entre teoria e prtica, na qual movimentos sociais organizados apaream
como destinatrios da teoria crtica. Por enquanto, o interesse maior por uma comunicao livre de
dominao assume uma forma por demais annima, e no se v bem como a repolitizao da
esfera pblica seria efetivamente catalizada.









94
Segunda parte - A compatibilizao entre
capitalismo e democracia radical no
contexto de sociedades altamente complexas e
diferenciadas: o modelo crtico habermasiano
dos anos 80.

Nesta segunda parte, iremos abordar o modelo crtico elaborado por Habermas nos anos 80 a
partir da tenso entre capitalismo tardio e democracia efetiva. Adotando esta perspectiva,
acreditamos que seja possvel evidenciar o ncleo das principais transformaes operadas por
Habermas a fim de melhor adequar a teoria crtica da sociedade complexidade das sociedades de
capitalismo avanado e dinmica atual dos movimentos sociais organizados. Com isso, o
ancoramento da emancipao no real poderia ser em tese estabelecido de modo mais consistente.
A interpretao proposta aqui sugere que nesta fase ocorre um mudana na viso
habermasiana acerca da relao entre democracia efetiva e capitalismo. Se at
Legitimationsprobleme im Sptkapitalismus (Problemas de legitimao no capitalismo tardio) estes
dois princpios de organizao social apareciam como, em ltima anlise, incompatveis (apesar das
conquistas formais da democracia liberal), na medida em que a despolitizao das massas era vista
como uma necessidade estrutural do sistema politico-econmico, a partir dos anos 80 - notadamente
na sua obra mxima, A teoria da ao comunicativa (1981) - Habermas passa a enfatizar os
excessos do sistema como a principal causa da falta de processos democrticos de formao da
vontade poltica. A diferena pode parecer por vezes sutil, porm ela fundamental. O capitalismo e
a administrao burocrtica articulada a ele ainda so vistos como os vetores da despolitizao,
porm o problema deixa de se localizar no ncleo de tais instituies. A contradio fundamental
expressa pela apropriao privada da produo socializada, assim como a burocratizao do
aparelho estatal que lhe correspondente no capitalismo tardio, deixa de ser o obstculo
fundamental para uma teoria da democratizao (capital x democracia). A economia capitalista e o
poder estatal burocratizado ganham seu espao legtimo dentro das sociedades complexas e
funcionalmente diferenciadas. O problema maior passa a ser o avano ilegtimo destes dois
mecanismos sobre domnios de ao reservados ao mundo da vida. Uma questo colocada por
Michael Lwy permite evidenciar tais transformaes no pensamento habermasiano:
Quais concluses polticas se pode tirar desta crtica? Trata-se simplesmente de proteger o
mundo da vida - a esfera da interao simblica humana - das invases da racionalidade instrumental
ou preciso que as questes econmicas, elas mesmas, sejam submetidas ao controle do mundo
vivido, enquanto objeto de um livre debate pblico e de decises democrticas? Esta questo - de fato,
o ncleo racional do socialismo, como planejamento democrtico - recebe uma resposta positiva no
trabalho mais radical de Habermas, Problemas de legitimao no capitalismo tardio (1973), que

95
esboa uma crtica muito pertinente dos limites da democracia no capitalismo () Entretanto,
encontramos uma abordagem bastante diferente dessas questes no seu opus major mais sistemtico,
A teoria da ao comunicativa (...) Modesto, Habermas s pretende proceder a uma reconstruo do
materialismo histrico marxiano e do diagnstico weberiano da modernidade, mas de fato ele formula
uma nova teoria, extraindo bastante de Durkeim, Parsons e Luhmann. Isto leva a uma diminuio
considervel do radicalismo da primeira Teoria Crtica, e a um tipo de reconciliao com as normas da
modernidade realmente existente
246
.

Isto , Habermas deixa de defender uma posio prxima do ncleo racional do socialismo
democrtico
247
, para assumir uma postura mais defensiva e conformada. Em relao a esse
ponto, Lwy prossegue mostrando que entretanto, contrariamente s teses esboadas em
Problemas de legitimao no capitalismo tardio, Habermas parece agora considerar a
burocratizao e a economia mercantil como formas necessrias da modernizao(...) Para
Habermas [a partir de 1981], a economia de mercado capitalista e a burocracia so portanto formas
normais da modernidade: s se pode falar de patologia quando a racionalidade instrumental
transgride as fronteiras dos sistemas e penetra na esfera da reproduo simblica, isto , quando o
dinheiro e o poder entram nos domnios que implicam a compreenso mtua, ou, em outras
palavras, quando os imperativos dos subsistemas autnomos colonizam o mundo vivido da
comunicao
248
.
Assim, o modelo normativo deixa de apontar para uma superao do modo capitalista de
produo e de organizao social e prope doravante uma nova diviso de poderes
249
, em que os
dois mecanismos sistmicos conviveriam, de modo balanceado e mediante o estabelecimento de
traados de fronteira, com o mecanismo solidariedade de coordenao social.
Talvez o que dificulte a compreenso dessa inflexo no percurso intelectual habermasiano
seja o fato de que ele continua a trabalhar com praticamente todos os temas de antes. A diferena na
construo do argumento no raramente de nfase. Ele continua a falar de modernidade,
capitalismo tardio, de crises, de contradio, de crticas a alguns aspectos do capitalismo, de
tica comunicativa, de esfera pblica e at mesmo de socialismo. No entanto, muitos destes
termos so resignificados, assim como uns passam ao primeiro plano e outros ocupam doravante
uma posio secundria. Em todo caso, a nosso ver, a ruptura em termos de relao entre
capitalismo e democracia inegvel.

246 LWY, M., Habermas e Weber in Critica Marxista n. 9, 1999, p. 81. Grifo nosso.
247 Lwy cita ainda uma importante passagem da obra de 1973, na qual Habermas explicita que o debate
democrtico livre de dominao deveria levar conscincia os problemas e contradies da apropriao privada da
mais-valia no contexto de uma produo socializada, de modo que o sistema administrativo do capitalismo tardio
seria incompatvel com uma democracia efetiva : A participao dos cidados nos processos polticos de formao
da vontade, quer dizer a democracia concreta, deveria levar conscincia a contradio entre a produo,
administrativamente socializada, e, como sempre, a apropriao e utilizao da mais-valia que permanecem assuntos
privados. Para subtrair esta contradio tematizao, o sistema administrativo deve ser autnomo o suficiente em
relao formao da vontade legitimante (LS, p. 55).
248 Idem, p. 82. Grifo nosso.
249 Ver, por exemplo, HABERMAS, J., O Discurso Filosfico da Modernidade, p. 505.

96
Podem-se destacar pelo menos dois fatores explicativos para essa mudana de posio. O
primeiro seria a aceitao mais efetiva de argumentos de matriz weberiana ou da teoria dos
sistemas, segundo os quais os mbitos sistmicos funcionalmente diferenciados da economia
capitalista e da administrao burocrtica possuem valor funcional intrnseco ou genuno (isto ,
independentes da estrutura de classes
250
), e trazem vantagens do ponto de vista da eficcia na
consecuo da reproduo material da sociedade. Assim, qualquer tentativa de desdiferenciar tais
domnios de ao e intervir diretamente no seu funcionamento interno corresponderia a um
retrocesso do ponto de vista da evoluo social. At porque, luz das experincias fornecidas pelo
socialismo realmente existente, Habermas d razo a Weber em relao ao seu prognstico,
segundo o qual (...) a abolio do capitalismo privado no significaria de modo algum uma
destruio da redoma de ao do trabalho industrial moderno
251
.
O segundo fator seria a percepo de que a dinmica atual dos chamados novos
movimentos sociais no mais orientada em funo da velha poltica redistributiva, mas sim por
uma busca de maior autonomia das formas de vida. Assim, os protestos anti-capitalistas perdem
fora e do lugar a mobilizaes to variadas (como a luta por identidades nacionais, anti-racismo,
feminismo, direito dos homossexuais, etc.) que no podem ser reduzidas a um nico sentido de
emancipao
252
. Nesse contexto, a repolitizao da esfera pblica no poderia ser pensada
exclusivamente, e nem mesmo prioritariamente, em funo das lutas anti-capitalistas.
A complexidade, de um lado, e a pluralidade, de outro, so caractersticas marcantes das
sociedades ocidentais avanadas, e a Teoria Crtica deve estar altura do seu tempo. Nesse caso, a
teoria da democratizao precisa se rearticular em funo dos atuais focos de potenciais
emancipatrios e repensar a sua relao com o capitalismo tardio. Por isso, excluindo a fase que vai
at 1973, concordamos com Tomberg ao indicar que a pretensa soluo reformista e ao mesmo
tempo radicalmente democrtica de Habermas decorre de sua deciso tomada perante um dilema
poltico fundamental que se reflete na soluo conceitual (dualista) de sua teoria:
Se no deve ser possvel que o sistema capitalista, por falta de crescimento, entre em uma
crise em que ele tem de se partir, se com isso a emancipao do mundo da vida pressupe a existncia
continuada do sistema capitalista e este s for possvel segundo um crescimento constante, ento a
concluso necessria seria aquela colonizao por meio da qual a emancipao do mundo da vida
seria anulada. A conservao de um mundo da vida autnomo e o capitalismo tardio colonizador se
contradizem mutuamente e exigem uma deciso, da qual Habermas no se esquiva. Contudo, ele tem
de se decidir tanto por um quanto pelo outro. Ele aceitou o carter definitivo do capitalismo, que
entretanto tem de ser concebido somente como capitalismo tardio, como compromisso do Estado
social, e ainda se mantm em um mundo da vida que deve fornecer o espao para as intenes de
uma democracia radical e do socialismo
253
.
No primeiro captulo desta segunda parte, iremos abordar, por meio de textos polticos da

250 HABERMAS, op. Cit., p. 95.
251 HABERMAS, op. Cit., p. 101.
252 Ver, por exemplo MELO, R. S. Sentidos da Emancipao: Para alm da antinomia revoluo versus reforma,
Tese de doutorado, 2009, USP, captulo 3.
253 TOMBERG, F., Habermas und der Marxismus, op. cit., p. 335 apud MELO, R., op. Cit., p. 173.

97
poca, como esse novo modelo normativo se constitui. A partir dessa referncia mais clara acerca de
suas intenes prtico-polticas, iremos propor, no captulo seguinte, uma reconstruo sistemtica
da teoria social de base e do diagnstico de poca presentes na Teoria da Ao Comunicativa
(1981). No fim deste captulo iremos ainda sistematizar algumas crticas e problematizaes
endereadas ao modelo da TAC e as eventuais respostas de Habermas.





























98



Captulo 4 A nova lgica dos conflitos sociais: por um Estado social
reflexivo

Se em Problemas de legitimao do capitalismo tardio Habermas insistiu sobre as crises
no-pretendidas, porm internas ao intervencionismo estatal, agora ele enfatiza mais os efeitos de
normalizao e de reificao causados pelas aes estatais sobre o domnio da integrao social e da
interao comunicativa cotidiana dos agentes sociais
254
. Assim, ns podemos ler, por exemplo que:
Os meios juridico-administrativos da implementao dos programas sociais no representam um medium
passivo ou neutro. Pelo contrrio, est vinculada a eles uma prtica de isolamento de fatos, de normalizao e de
vigilncia, cuja violncia reificante e subjetivante Foucault seguiu de perto at s ramificaes capilares mais finas da
comunicao cotidiana. As deformaes de um mundo da vida regrado, fragmentado, controlado e supervisionado so
certamente mais sutis que as formas tangveis da explorao material e do empobrecimento; mas os conflitos sociais
internalizados e deslocados para o corpo ou para a psiqu no so por isso menos destrutivos
255
.

Por outro lado, o paradoxo de uma sociedade marcado pela presena crescente do aparelho
estatal e, entretanto, composta por cidados despolitizados, permanece claramente como um dos
problemas fundamentais em relao ao qual Habermas se prope a elaborar uma nova teoria crtica.
O que muda a relao entre capitalismo e democracia. Se antes ele j criticava o chamado
paradigma da produo, agora ele se afasta ainda mais de Marx e termina por acatar o diagnstico
de Max Weber segundo o qual se deve reconhecer as vantagens funcionais de um capitalismo
caracterizado por uma economia de mercado e por um Estado burocratizado diferenciados
sistemicamente:
Eu considero mais elegante e plausvel dar ao capitalismo aquilo que ele , isto , aquilo que ele efetivamente
realizou graas ao seu nvel de diferenciao e sua capacidade de regulao. Demos ento um golpe no nosso corao
marxista: o capitalismo foi completamente bem sucedido, ao menos no campo da reproduo material, e ele ainda o

256
.
O que deve ser notado com esta concepo de capitalismo que o objetivo mximo da
crtica passa a ser o de reparar os excessos negativos deste sistema de organizao social, de sorte
que a perspectiva de sua superao deve desaparecer. De fato, Marx havia reconhecido o papel
revolucionrio do capitalismo, mas ele se deu conta de que, a partir de um certo momento, o regime
de acumulao do capital deveria ser superado, seno a humanidade corria o risco de cair em um
estado de barbrie. O que mudou para que Habermas possa modificar o seu diagnstico? preciso
lembrar que Habermas elabora o seu modelo crtico tambm levando em conta os resultados
positivos (e no apenas os negativos) do Estado de Bem-estar que funcionou na Europa ocidental.

254 Cf. BENHABIB, S, Critique, Norm and Utopia, p. 248.
255 HABERMAS, J., Die Krise des Wohlfahrtsstaates und die Erschpfung utopischer Energien in Die Neue
Unbersichtlichkeit, p. 151.
256 HABERMAS, J., Dialektik der Rationalisierung in Die Neue Unbersichtlichkeit, p. 194.

99
Nesta fase, ele parece valorizar ainda mais tais resultados. Para descrever o Estado social, ele se
utiliza aqui de um esquema que o divide em lado metodolgico e lado substancial do programa
de compromisso entre Estado social e sociedade:
Disso lana luz sobre o lado metodolgico: o compromisso social-democrata e a pacificao do antagonismo
de classe devem ser alcanados por meio da utilizao do poder estatal legitimado democraticamente em funo da
nutrio e da domesticao do processo naturalizado de crescimento capitalista. O lado substancial do projeto vive de
restos da utopia da sociedade do trabalho: na medida em que o status dos trabalhadores normalizado atravs de
direitos de participao cvicos e sociais, a massa da populao adquire a chance de vivenciar, no tempo livre, justia
social e prosperidade crescente. O pressuposto disso que uma coexistncia pacfica entre democracia e capitalismo
pode ser assegurada por meio de intervenes estatais
257
.
Naquilo que concerne esquerda ligada a este compromisso, o problema do programa
social-democrata, sobretudo seu lado substancial, a manuteno da utopia da sociedade do
trabalho, tpica do marxismo ortodoxo. Apesar da dicotomia clssica entre reforma e revoluo, os
social-democratas e os comunistas revolucionrios se preocuparam univocamente em encontrar os
melhores meios de realizar uma distribuio material mais adequada. A questo da democracia
aparece, nos dois casos, como um elemento secundrio. Ora, segundo Habermas, o
desencantamento do socialismo foi produzido justamente por este dficit democrtico, o que
correspondeu insistncia da esquerda em manter um paradigma produtivista enquanto modelo
para vidas emancipadas. Neste sentido, o Estado social conservou este ncleo utpico, em que as
condies da vida emancipada correspondem s condies do trabalhador autnomo
258
. No quadro
social-democrata, as condies para tanto deveriam ser alcanadas atravs de reformas politico-
administrativas que visariam normalizao do status do trabalho dependente e dos direitos sociais
que permitem populao uma vida segura, com justia social e num estado crescente de bem-estar.
Ora, Habermas pe em questo o preo destas reformas, j que elas no escapam lgica do pleno-
emprego e os cidados se tornam meros clientes que devem ser indenizados. Do ponto de vista
poltico, a formao da vontade poltica permanece autnoma em relao s fontes de legitimao
democrtica. Assim, h uma contradio no projeto social-democrata:
Em resumo, existe uma contradio entre objetivo e mtodo no interior do projeto social-democrata. Seu
objetivo a fundao de formas de vida estruturadas igualitariamente, que ao mesmo tempo deveriam liberar espaos
para a auto-realizao individual e para a espontaneidade. Mas este objetivo obviamente no pode ser alcanado por
meio da via direta de uma implementao juridico-administrativa de programas polticos. O meio poder est
sobrecarregado com a produo de formas de vida
259
.
Mas o que fundamental que Habermas no condena o projeto do Estado social enquanto
tal. De acordo com ele, no foi o Estado social enquanto tal que se revelou uma iluso, mas a
expectativa de realizar formas emancipadas de vida com meios administrativos
260
. Isto quer dizer
que, doravante, o projeto da teoria crtica o de tornar o Estado social mais reflexivo, e no de

257 HABERMAS, J, Die Krise des Wohlfahrtsstaates und die Erschpfung utopischer Energien in Die Neue
Unbersichtlichkeit, p. 148.
258 Cf. Ibidem, p. 147.
259 Ibidem, p. 153.
260 HABERMAS, J. Die nachholende Revolution und linker Revisionsbedarf. Was heisst Sozialismus heute?.
In: Die nachholende Revolution, p. 192.

100
abandonar completamente este complexo institucional em vista de uma sociedade sem classes:
Com isso no quero dizer que o desenvolvimento do Estado social foi uma especializao fracassada. Pelo
contrrio: as instituies do Estado social marcam um impulso de desenvolvimento do sistema poltico em nenhuma
medida inferior s instituies do Estado democrtico de direito, para o qual, em sociedades de nosso tipo, no h
alternativas reconhecveis (...) Sobretudo os pases ainda atrasados em termos de desenvolvimento do Estado social no
possuem nenhuma razo plausvel para desviar deste caminho
261
.
No momento da queda do muro de Berlim, Habermas fala da atualidade da ideia de
socialismo e revela toda a sua crena, ainda que com ressalvas, no Estado social da Europa
ocidental enquanto ltimo horizonte institucional de organizao das sociedades ditas complexas e
enquanto nico objeto de crtica possvel por parte da teoria crtica da sociedade:
A esquerda no-comunista no tem motivo algum para a depresso. Pode ser que alguns intelectuais da RDA
tenham primeiramente de se adaptar a uma situao em que a esquerda da Europa ocidental se encontra h dcadas ter
de transformar as idias socialistas em autocrtica radicalmente reformista de uma sociedade capitalista que, juntamente
com suas fraquezas, desenvolveu suas foras nas formas de uma democracia de massas do Estado social e democrtico
de direito. Depois da falncia do socialismo de Estado, essa crtica o nico buraco de agulha atravs do qual tudo tem
de passar
262
.
Mas o que significa exatamente a proposta de tornar o Estado social mais reflexivo? Trata-se
fundamentalmente de transformar a relao entre Estado e sociedade, a fim de forar os
mecanismos auto-referenciais do Estado e da economia a considerar a auto-determinao das
esferas pblicas democraticamente constitudas. Esta alternativa permitiria a superao da velha
dicotomia entre reforma e revoluo atravs de uma democratizao radical do Estado de Bem-
estar. O que est em jogo aqui a tarefa de completar o projeto de domesticao e de regulao
iniciadas no ps-guerra. Isto , se o meio poder no neutro, ento no apenas a economia, mas
tambm o Estado deve ser domesticado:
Se agora no mais apenas o capitalismo, mas o prprio Estado intervencionista precisa ser socialmente
controlado, complicou-se consideravelmente a tarefa. Pois agora aquela combinao de poder e autolimitao
inteligente no pode mais ser confiada capacidade estatal de planejamento
263
.
assim que Habermas introduz o seu modelo de um equilbrio na diviso de poderes no
seio da integrao societal: os meios dinheiro, poder e solidariedade devem se encontrar numa
relao balanceada:
Sociedades modernas dispem de trs recursos atravs dos quais elas podem satisfazer a sua necessidade por
regulao: dinheiro, poder e solidariedade. Suas esferas de influncias devem ser levadas a um novo equilbrio. Com
isso quero dizer: o poder scio-integrativo da solidariedade deveria poder se afirmar sobre os poderes dos outros dois
recursos de regulao, dinheiro e poder administrativo. Aqueles mbitos da vida, que se especializaram na transmisso
de valores tradicionais e saber cultural, na integrao de grupos e na socializao de adolescentes, desde sempre se
basearam na solidariedade. Da mesma fonte deveria tambm beber uma formao poltica da vontade que deve
influenciar a demarcao de fronteiras e o intercmbio entre estes domnios de vida estruturados comunicativamente de
um lado, e o Estado e a economia de outro
264
.
Como ns podemos claramente constatar, agora o modelo normativo habermasiano aposta

261 HABERMAS, J, Die Krise des Wohlfahrtsstaates und die Erschpfung utopischer Energien in Die Neue
Unbersichtlichkeit, p. 152
262 HABERMAS, J. Die nachholende Revolution und linker Revisionsbedarf. Was heisst Sozialismus heute?.
In: Die nachholende Revolution, p. 203. Grifo nosso. Traduo tirada de MELO, R. S., A crtica de Habermas ao
paradigma produtivista como orientao emancipatria da esquerda, p. 69.
263 HABERMAS, J, Die Krise des Wohlfahrtsstaates und die Erschpfung utopischer Energien in Die Neue
Unbersichtlichkeit, p. 156.
264 Ibidem, p. 158.

101
numa compatibilidade entre economia capitalista, Estado burocratizado e espaos de auto-
determinao estruturados comunicativamente. Em resumo, trata-se da compatibilidade entre
democracia radical e capitalismo tardio no seio de sociedades complexas e altamente diferenciadas.
O compromisso entre o Estado e a sociedade , portanto, o fundamento a partir do qual toda e
qualquer poltica de esquerda deve partir (ao menos na Europa ocidental)
265
. No h mais outra
possibilidade em termos de imaginao institucional. Desta forma, em virtude das consequncias
secundrias da juridificao (Verrechtlichung) e da burocratizao engendradas pelas intervenes
do meio poder sobre domnios sociais do mundo da vida, o primeiro perde a sua inocncia e deixa
de ser visto como neutro. Para restaurar o compromisso entre Estado e sociedade, preciso a
ampliao dos espaos radicalmente democrticos, o que foraria o Estado a considerar a
autodeterminao poltica das massas. A utopia da sociedade do trabalho baseada no paradigma
produtivista cede o lugar para a luta pela integridade e autonomia de estilos de vida, de espaos de
auto-realizao, de conquistas de direitos e de autodeterminao pblica. Evidentemente, este
deslocamento s faz sentido dentro de um modelo que j pressupe as conquistas redistributivas do
Estado social e que agora tenta conduzir a sociedade em direo autodeterminao democrtica.
Na realidade, por trs deste modelo h um conceito de emancipao que abdica da
perspectiva da totalidade e de uma transformao radical das estruturas profundas do capitalismo
avanado. Paralelamente, ocorre mais explicitamente que antes uma formalizao e pluralizao do
conceito de emancipao, que agora se exprime mais adequadamente pela ideia de uma gramtica
das formas de vida. Dito de outro modo, no h mais um s, mas diversos sentidos da
emancipao.
Ns podemos compreender este movimento muito importante a partir do diagnstico
segundo o qual as energias emancipatrias se descentraram definitivamente a partir dos anos 70 por
meio da consolidao dos novos importante reparar bem o plural - movimentos sociais. Em
relao a esse contexto geral, M. Nobre e D. Werle expem as coisas de modo muito claro:
Provavelmente a conseqncia mais importante desse descentramento dos conflitos foi o deslocamento radical
da posio da democracia no horizonte de parte importante desses novos movimentos sociais. Antes um quadro
institucional a ser ocupado apenas estrategicamente, as democracias existentes passaram a ser desafiadas em seus
limites de funcionamento concreto, mas sem pretenses de sua substituio, seja revolucionria seja reformista, por uma
verdadeira democracia. No fundo, o que caducou foi a prpria alternativa reforma ou revoluo: se o conflito entre
capital e trabalho se torna um conflito entre outros, perdendo, assim, a centralidade que j teve, no h mais um
caminho nico e unitrio que conduza emancipao. Acresce que, a partir de ento, o prprio socialismo deixou de ser
sinnimo universal de emancipao. Essa importante transformao se deve, por certo, a transformaes estruturais do
prprio capitalismo ps-1945 e significou ao mesmo tempo uma pluralizao de objetivos e estratgias por parte dos
movimentos sociais. Mas se deve igualmente a uma premissa no questionada que boa parte dos movimentos
emancipatrios partilhou por longo tempo com seus adversrios conservadores: um padro de modernizao social
nico e modelar. Foi a imposio desse modelo nico que forneceu a unidade, mesmo que negativa, dos novos
movimentos sociais em sua diversidade: a oposio imposio de uma forma de vida nica e modelar ao conjunto da
sociedade. Era esse o cerne da crtica dirigida tanto ao assim chamado socialismo real como s sociedades

265 Cf. HABERMAS, J. Die nachholende Revolution und linker Revisionsbedarf. Was heisst Sozialismus
heute?. In: Die nachholende Revolution, p. 197.

102
capitalistas
266
.

Parece que com as modificaes operadas no seu modelo crtico, Habermas tenta
acompanhar as transformaes que ocorreram na prpria lgica dos conflitos e movimentos sociais
a partir dos anos 70. Este movimento corresponde integrao no seio da teoria crtica de
problemticas relativas cultura e identidade. Movimentos como o feminismo ou ecolgico
ocupam doravante o palco principal e aparecerem como os destinatrios mais evocados pela teoria
crtica, ainda que se mantenha o discurso da formalizao e pluralizao do conceito de
emancipao. Pois, no campo do meio solidariedade, no se trata mais de lutar prioritariamente por
redistribuio, por poder ou contra o capitalismo, e sim pela defesa de minorias culturais e pela
autonomia das formas de vida:
Nesta arena no se luta diretamente por dinheiro ou poder, mas por definies. Trata-se da integridade e da
autonomia de estilos de vida, como, por exemplo, a defesa de subculturas tradicionalmente estabelecidas ou a
transformao da gramtica das formas de vida legadas. Para o primeiro caso os movimentos regionalistas oferem
exemplos, e para o segundo o movimento feminista ou o ecologista
267
.
Mas no se pode esquecer que, dada a pluralizao das lutas sociais, Habermas faz um
esforo de sistematizao do conceito de emancipao. Em realidade, com a absoro dos novos
movimentos sociais, ele radicaliza uma perspectiva que j estava presente em suas obras anteriores,
uma vez que ele a descola de toda perspectiva estratgica de superao do capitalismo, que passa a
ser vista como por demais substantiva. Assim, ele radicaliza o deslocamento do acento utpico do
trabalho para a comunicao
268
. A partir deste momento, a teoria crtica deve se limitar a teorizar
acerca das condies estritamente formais atravs das quais uma praxis comunicativa e uma
formao discursiva da vontade possam ser efetivadas
269
. Isto faria surgir espontaneamente novas
formas autnomas de vida. Cabe aos concernidos (e no ao terico crtico) a definio e a
realizao de uma vida boa, segundo as suas prprias necessidades e iniciativas:
O que se deixa distinguir normativamente so condies necessrias, porm universais, para uma praxis
comunicativa cotidiana e para um processo de formao discursiva da vontade, que pode pr os prprios concernidos
na situao de realizar possibilidades concretas de uma vida melhor e menos vulnervel segundo suas prprias
necessidades e juzos e a partir da prpria iniciativa deles
270
.


266 Cf. NOBRE, M. & WERLE, D., Apresentao ao Dossi Tolerncia in Revista Novos Estudos, n. 84., 2009,
p. 6.
267 HABERMAS, J, Die Krise des Wohlfahrtsstaates und die Erschpfung utopischer Energien in Die Neue
Unbersichtlichkeit, p. 159.
268 Cf. ibidem, p. 158.
269 Como afirma L. Repa: A emancipao j no se apresenta como uma forma de vida concreta, baseada em um
modo de produo determinado ou em uma comunidade determinada, ou ainda, em um projeto determinado de
reconciliao (com a natureza, por exemplo). No possvel determinar previamente o que uma vida emancipada,
mas possvel estabelecer as regras e as condies em que se pode dar o dilogo emancipado, e desse modo criar
instituies que busquem assegurar diversos projetos e formas de vida emancipada (REPA, L., Jrgen Habermas e
o modelo reconstrutivo de teoria crtica, p. 176). Grifo nosso. Apesar da sua importncia para a teoria da
democracia, no poderemos nos aprofundar aqui nas regras que deveriam fazer parte do discurso emancipado
segundo Habermas.
270 HABERMAS, J, Die Krise des Wohlfahrtsstaates und die Erschpfung utopischer Energien in op. Cit. p.
161.

103
Mas o que fazer com a economia e sobretudo com o Estado intervencionista, que constituem
ameaas ao desenvolvimento de um discurso livre? Nos anos 80, a estratgia final parece ser aquela
da fortaleza sitiada (belagerte Festung). Isto , as esferas pblicas autnomas e os domnios de
ao coordenados pelo dinheiro e pelo poder administrativo devem se relacionar de modo diferente.
O potencial reflexivo do Estado social se situa justamente na soberania estruturada
comunicativamente, que traz constantemente novos temas, razes e propostas de soluo. Mas em
sociedades democrticas complexas e plurais, estes fluxos comunicativos devem cedo ou tarde
assumir uma forma institucionalizada. Assim, este poder comunicativo deve influenciar os
processos de avaliao e de deciso administrativas sem pretenso de conquista, a fim de validar
suas exigncias normativas com base no nico cdigo que tal fortaleza compreende o meio
poder
271
.
At aqui, utilizamos um vocabulrio (meio poder, dinheiro mundo da vida, solidariedade,
etc.) que no foi suficientemente esclarecido. De fato, ns fizemos o caminho inverso quele da
Teoria da Ao Comunicativa
272
, na medida em que ns tratamos inicialmente ainda que
brevemente do modelo normativo que elaborado com base no diagnstico habermasiano de
poca nos anos 80
273
. Ora, como este modelo pode ser justificado do ponto de vista do diagnstico,
que deve ter por base uma teoria social sistemtica bem como uma teoria da modernidade e da
evoluo social? resposta a esta questo que o prximo captulo dedicado.









271 Cf. HABERMAS, J. Die nachholende Revolution und linker Revisionsbedarf. Was heisst Sozialismus
heute?. In: Die nachholende Revolution, p. 199.
272 Doravante mencionada como TAC.
273 Como mencionado anteriormente, acreditamos que, mostrando de sada os motivos polticos desta fase do
pensamento habermasiano, pode-se compreender mais facilmente as problemticas tericas mais abstratas que so
bem mais desenvolvidas na TAC.

104



Captulo 5 Teoria social e diagnstico de poca na Teoria da
ao Comunicativa

5.1- Problemtica inicial: A herana do marxismo weberiano e as aporias da crtica
da razo instrumental
Nesta obra, Habermas retoma e aprofunda o expediente de uma crtica da razo que se
transforma numa crtica social da realidade moderna. Nesse contexto, a teoria das crises
desenvolvida em 1973, juntamente com a ideia de que o desenvolvimento capitalista auto-
contraditrio e aponta para alm de si mesmo (crtica interna), desaparece. O que assume o primeiro
plano a teoria complexa da racionalidade e da racionalizao, juntamente com a teoria da evoluo
social e da modernidade. A ideia de patologia ocupa o lugar da noo de crise enquanto conceito
crtico central. Desse modo, a ideia de uma colonizao sistmica do mundo da vida substitui a
noo de que o prprio avano do sistema (econmico e sobretudo administrativo) conduz a crises
(administrativas, de legitimidade ou de motivao). Neste ponto, o modelo de 81 se aproxima do de
68. Nos dois casos, o ponto de vista da crtica se encontra fora do capitalismo, uma vez que se tem
uma teoria da racionalizao prtico-moral como antdoto e complemento em relao a uma
racionalizao cognitiva-instrumental seletivamente desenvolvida no lugar de uma teoria das crises
imanentes expanso do sistema. Mas, ao contrrio de 68, aqui a perspectiva de ultrapassamento do
capitalismo tardio tambm desaparece, j que agora a crtica se volta contra os excessos dos
avanos do sistema o que, do ponto de vista da construo do argumento, no deixa de ser mais
coerente com uma crtica externa do capitalismo. Veremos ento como esse argumento se constri,
partindo dos seus elementos mais tericos e abstratos em direo a um diagnstico das sociedades
capitalistas avanadas e a uma crtica da razo funcionalista e das patologias da modernizao
capitalista.
Por outro lado, do ponto de vista da teoria social de base, o esforo de Habermas no sentido
de construir uma perspectiva dual da sociedade aqui aprofundado. De um lado, isso se d por
meio da vinculao da ideia de mundo da vida com a de ao comunicativa, que por sua vez
definida com a pragmtica formal e a teoria dos atos de fala. De outro, no mbito sistmico, temos a
recepo da teoria parsoniana dos media, que passa a fornecer para Habermas o princpio de
inteligibilidade para a compreenso dos domnios da economia capitalista e da administrao
estatal. Alm disso, a teoria da evoluo social bem como a teoria da modernidade so bem mais
desenvolvidas a partir da larga recepo dos trabalhos de diversos autores como Max Weber, Piaget,

105
Kohlberg, Parsons, Durkheim e Mead, com vistas a ancorar no prprio processo histrico o
expediente de crtica da razo e da racionalizao enquanto crtica social da realidade. Por fim, o
modelo global de sociedade, que fora apresentado em 1968 como o de um quadro institucional no
qual estavam incrustados subsistemas de ao instrumental, e em 1973 como o de um sistema social
composto de trs subsistemas (administrativo, econmico e scio-cultural), desdobrado num
modelo que divide mais explicitamente o mbito sistmico, composto pelos subsistemas da
economia e da administrao estatal, e o mbito do mundo da vida, composto pelas esferas pblica
e privada; este modelo tambm descreve as relaes mantidas entre essas diferentes esferas socais
por meio da definio de certos papis sociais, como o de consumidor, cliente, trabalhador e
cidado. Veremos mais adiante esses aspectos com mais detalhes.
Neste captulo, no iremos recuperar todas as fases do argumento da TAC, uma vez que este
extremamente complexo e foge ao nosso escopo. Manteremos uma anlise focada nos aspectos
essenciais da teoria social e do diagnstico de poca tendo em vista a relao entre capitalismo e
democracia. Desse modo, abordaremos alguns aspectos essenciais referentes teoria da ao,
teoria dualista da sociedade e teoria da evoluo social, antes de nos concentrarmos no tema que
nos interessa.
J no prefcio do livro, Habermas lembra que os custos culturais e psicolgicos de
estabilizao do compromisso keynesiano, responsvel pela construo do Estado social europeu,
a sua motivao em escrever esta obra
274
. No entanto, do ponto de vista terico, o seu objetivo
principal desenvolver o conceito central de ao ou agir comunicativo (kommunikatives Handeln).
Na verdade, ele possui trs objetivos: (i) desenvolver um conceito de razo comunicativa que
ultrapassa a limitao do conceito de razo instrumental, (ii) um conceito dual de sociedade, que
combina o paradigma do mundo da vida (Lebenswelt) com aquele do sistema, (iii ) uma teoria da
modernidade que visa esclarecer as patologias sociais contemporneas com a tese de que o mundo
da vida cada vez mais sujeito aos imperativos do sistema
275
.
Mas por que ele precisa de uma teoria da ao comunicativa? Aqui, devemos lembrar que
Habermas v a si mesmo como um herdeiro do marxismo ocidental, especialmente da Teoria Crtica
da Sociedade da Escola de Frankfurt. No captulo 4 do livro, ele mostra muito bem que o marxismo
ocidental especialmente caracterizado por sua apropriao de Weber. De fato, no incio do sculo
XX, os pressupostos da anlise do capitalismo foram desafiados. O desenvolvimento das foras
produtivas, o progresso tecnolgico e a crescente produtividade no estimularam a superao do
capitalismo nem a emancipao social. Pelo contrrio, no capitalismo avanado (sobretudo na
Europa), ocorreu um compromisso entre capital e trabalho e uma estabilizao da organizao

274 Cf. HABERMAS, J., Theorie des kommunikativen Handelns, Band 1, p. 9. De agora em diante, citaremos o
primeiro tomo desta obra como TkH I . Da mesma forma, TkH II corresponde ao segundo tomo da obra.
275 Cf. TkH 1, p. 8.

106
social capitalista o que ia de encontro com a teoria marxista da crise sistmica do capitalismo.
por isso que, no podendo mais contar com a teoria da crise, alguns tericos de inspirao
marxista procuraram em Weber a explicao desse fenmeno, uma vez que ele argumentou que o
uso da tecnologia e da cincia no mundo racionalizado conforme os critrios de economia no tem
nada a ver com a emancipao da espcie. Em vez disso, tecnologia e cincia atuam como foras de
controle social, reduzindo o espao para a ao individual - trata-se da tese da perda da liberdade.
Assim, fez-se necessrio substituir a teoria da crise por uma crtica dessa racionalidade
(instrumental) reificante.
Esta leitura da modernidade foi reconhecida por alguns marxistas como mais correta do que
aquela do marxismo ortodoxo, especialmente no que diz respeito realidade do capitalismo
avanado. Uma certa verso do marxismo ocidental tentou reunir, em um mesmo paradigma
terico, a interpretao weberiana do processo de modernizao e as categorias - mais ou menos
modificadas - da crtica da economia poltica, mantendo a orientao marxista de emancipao
social. Elaborou-se ento uma teoria que via a racionalizao social como um processo de
reificao crescente. No entanto, as aporias nas quais a primeira gerao da teoria crtica se
encontrava evidenciaram o fracasso dessa tentativa.
O projeto da TAC pode ento ser visto como uma tentativa de desenvolver teoricamente uma
soluo positiva para as patologias da modernidade. Mas, como Habermas - enquanto terico crtico
- pretende fazer uma crtica imanente ao projeto moderno, ele deve conceber o processo de
racionalizao como algo mais complexo do que um processo de reificao. Ele deve fugir da ideia
weberiana que compreende o mecanismo da modernizao exclusivamente a partir da perspectiva
cognitivo-instrumental. Portanto, o projeto habermasiano imediatamente assume a figura de uma
crtica sistemtica da estreiteza do quadro terico weberiano que inspirou o marxismo ocidental. O
que se realizar atravs de uma dupla crtica imanente do pensamento weberiano. Primeiro no
quadro de sua teoria da racionalizao, em seguida no contexto de sua teoria da ao.
5.2 - A crtica imanente da parcialidade da teoria weberiana da racionalizao social
Quando Weber analisa o processo de desencantamento na histria da religio e, portanto, do
advento das condies internas da emergncia do racionalismo ocidental, ele utiliza, segundo
Habermas, um conceito complexo de racionalidade, ainda que no suficientemente esclarecido. Por
outro lado, em sua anlise da racionalizao social da era moderna, ele guiado pela ideia estreita
de uma racionalidade com respeito a fins (Zweckrationalitt).
Habermas argumenta que Weber compartilha dessa concepo estreita de racionalidade com
Marx, Lukcs, Adorno e Horkheimer. Assim, estes autores partilham o mesmo dficit: seus
conceitos de ao no seriam complexos o suficiente para capturar todos os aspectos da
racionalizao da sociedade.

107
No captulo 2 da TAC, Habermas tenta realizar uma crtica imanente da teoria weberiana da
racionalizao da sociedade, a fim de mostrar que o prprio Weber descobriu um conceito complexo
de racionalidade quando ele estuda a racionalizao cultural oriunda das desagregaes das
imagens de mundo tradicionais e religiosas. A partir da autonomizao de esferas culturais de
valores, como a da cincia, da moral e da arte, ele identifica trs complexos de racionalidade, cada
um correspondendo a um tipo de racionalizao: tica, esttica e cognitivo-intrumental
276
.
Este esquema nos permite conceber a racionalizao social tal como ela estruturalmente
possvel, no sentido de que as idias correspondentes (oriundas das reas da cincia e tecnologia
para a racionalizao cognitiva-instrumental, do direito e da moralidade no caso da racionalizao
prtico-moral, da arte e do erotismo no caso da racionalizao prtico-esttica) se vinculariam a
interesses e se institucionalizariam em ordens de vida. Contrariamente posio de Weber, este
modelo poderia, ento, indicar as condies necessrias de um modelo de racionalizao no
seletivo.
No obstante, teremos um padro seletivo de racionalizao se pelo menos um dos trs
complexos de racionalidade no suficientemente trabalhado, se pelo menos uma esfera cultural de
valor insuficientemente institucionalizada, ou se pelo menos uma ordem de vida submete s
outras ordens a sua forma de racionalidade.
O prprio Weber no aplicou este tipo de reflexo contrafactual ou estruturalmente possvel
no seu diagnstico de poca. Ele certamente reconhece que a racionalidade cognitivo-instrumental
institucionalizada nas ordens de vida econmica e poltica, que determinam a estrutura da sociedade
burguesa. Alm disso, a racionalidade esttica institucionalizada na atividade artstica, mas a arte
autnoma no tem muita influncia sobre o conjunto da sociedade. No que diz respeito
racionalidade prtico-moral especfica da tica fraternal das religies, h realmente uma
incompatibilidade entre ela e as ordens de vida determinadas pelos outros dois complexos de
racionalidade. O mundo moderno objetivado pelo conhecimento instrumental e introvertido no
subjetivismo no oferece muito espao para a reconciliao comunitria; trata-se antes da
dominao universal da no fraternidade. Mesmo a tica protestante individualista travada pelos
dois outros complexos de racionalidade. De acordo com o diagnstico de Weber, as bases da tica
da convico responsveis pelas condies de partida da modernizao so varridas em favor de
uma atitude utilitarista e instrumental
277
.
A ironia desse processo de modernizao social que a articulao religiosa da necessidade
de dar (e estabilizar) um sentido ao mundo - que forneceu precisamente o mpeto de todas as formas
de racionalizao atravs da racionalizao interna das imagens de mundo religiosas - deixada

276 Para uma melhor compreenso do argumento habermasiano, ver TkH I, p. 321-326.
277 Cf. TkH I, p. 328.

108
para trs. No entanto, Weber jamais fala de seletividade ou parcialidade, mas de paradoxos.
Ainda que o diagnstico weberiano permita a considerao do carter paradoxal da
racionalizao social, em detrimento da racionalidade prtico-moral, este pensamento tem um grave
dficit. Ele no leva em considerao uma forma de tica religiosa da fraternidade que poderia ser
secularizada altura da cincia moderna e da arte autnoma - por exemplo, no caso de uma tica
comunicativa. Alm disso, o direito moderno no tratado sistematicamente e Weber deixa de o
relacionar com a racionalidade prtico-moral para o considerar como uma forma de realizao
adicional da racionalidade instrumental.
Por isso, o diagnstico de Weber no pode ser apropriado, no sentido de proporcionar uma
alternativa forma institucional desequilibrada do potencial cognitivo disponibilizado pela
desintegrao das imagens do mundo religiosas. A posio weberiana demonstrou uma
incapacidade analtica de tirar proveito do conceito complexo de razo descoberto na anlise da
racionalizao cultural e aplic-lo na conceituao da racionalizao social. Assim, ele no podia
conscientemente perceber a natureza seletiva da modernizao social. Essa limitao torna-se ainda
mais clara na teoria weberiana da ao. precisamente esta pluralidade de complexos de
racionalidade que Habermas vai reter enquanto fio condutor da sua segunda crtica imanente.

5.3 - O conceito de ao comunicativa: por uma nova tipologia da ao
No terceiro captulo da TAC, Habermas desenvolve uma srie de consideraes sistemticas
sobre o conceito de ao comunicativa. Talvez seja aqui que muito das inovaes tericas trazidas
pela TAC se localize. E, claro, ele escolhe a teoria weberiana da ao como o contraponto a partir
do qual ele poderia formular sua prpria teoria da ao social. A crtica habermasiana mais essencial
justamente aquele que diz que a primazia que Weber concede racionalidade com respeito a fins
insustentvel, especialmente porque este conceito de racionalidade no captura toda a complexidade
da ao social e da racionalizao societal. Trata-se, portanto, de buscar um conceito mais
complexo de racionalidade e de ao social.
Para resolver esse dficit, Habermas introduz o conceito de ao comunicativa, o que
permitir o tratamento de um conceito mais complexo de racionalidade. Ele distingue as aes
sociais entre dois tipos de orientao de ao que correspondem, respectivamente, ao acordo por
situaes de interesse e ao acordo por consentimento normativo: a ao orientada para o sucesso
(erfolgsorientiert) e a ao orientada o entendimento (verstndigungsorientiert). Isto nos d a
verso habermasiana da teoria da ao:



109
Orientada ao


Situao da ao

Orientada para o sucesso Orientada para o
entendimento
No social Ao instrumental -
Social Ao estratgica Ao comunicativa
(TkH I, p. 384)
A ao racional racional com respeito a fins ou orientada para o sucesso corresponde ao
ponto de vista, onde o ator direcionado a um objetivo que deve ser alcanado atravs de fins
suficientemente precisos, onde ele escolhe os meios mais adequados e onde ele calcula, como
condies adicionais de sucesso, outras consequncias da ao. Ela dividida em ao
instrumental, por um lado, e ao estratgica, por outro lado. Aes instrumentais, que so aes
monolgicas mas que podem ser conectadas a interaes, so reguladas pelo aspecto da busca de
normas tcnicas de ao e so avaliadas pelo grau de eficincia de uma interveno num contexto
de estado de coisas. As aes estratgicas so aes imediatamente sociais e elas se deixam regular
pela busca por regras de escolha racional, sendo avaliadas pelo grau de eficincia da influncia
exercida sobre as decises de um parceiro racional.
Por outro lado, na ao comunicativa, os planos de ao dos atores no so coordenados
atravs de clculos egocntricos de sucesso, mas por atos que visam o entendimento
(Verstndigung) recproco. Com relao a este tipo de ao, Habermas assinala que, embora "os
participantes no sejam primariamente orientados para o prprio sucesso, eles perseguem seus
objetivos pessoais com a condio de que eles possam mutuamente entrar em acordo em relao a
seus planos de ao com base em definies comuns de situaes. Por esta razo, a negociao das
definies de situaes um componente essencial das operaes de interpretao necessrias para
a ao comunicativa"
278
.
Habermas observa que estes dois tipos de ao possuem um carter "essencialista", na
medida em que se referem a aes concretas no mundo, e no designao de dois aspectos
analticos de acordo com os quais a mesma ao pode ser descrita. O prximo passo ser refinar a
diferenciao entre os dois tipos de orientao de ao. Bem entendido, no se trata de uma
diferenciao psicolgica, em que um observador poderia descrever empiricamente certas
tendncias comportamentais dos agentes. O tipo de explicao perseguido aqui ser chamado de
reconstruo, uma vez que visa captar as estruturas gerais e as condies formais do processo de
entendimento mtuo a partir da perspectiva do participante. A ambio de Habermas de partir do
saber pr-reflexivo (know how) ancorado na prtica diria dos sujeitos capazes de fala e de ao e

278 TkH I, p. 385.

110
torn-lo explcito (know that). O pressuposto que os falantes competentes podem intuitivamente
distinguir quando eles exercem influncia sobre os outros e quando eles se entendem com os outros.
Portanto, a clarificao dos critrios subjacentes a esta distino intuitiva ir fornecer a
diferenciao entre os dois tipos de ao bem como o prprio conceito de entendimento.
A ttulo de introduo, Habermas diz que o que ele entende por entendimento vale como um
processo de acordo entre sujeitos capazes de fala e ao. Obviamente, este acordo
comunicativamente obtido atravs de uma estrutura de linguagem proposicionalmente diferenciada.
Com essa estrutura, o acordo no pode ser induzido por uma simples influncia de fora, pois ele
deve ser aceito como vlido pelos participantes. Assim, um acordo alcanado pela comunicao tem
uma base racional, no sentido de que ele no pode ser imposto externamente.
Para Habermas, a estrutura da prpria linguagem, meio necessrio das aes
comunicativas, que fornece esse elemento racional do acordo e permite explicar o entendimento.
Ele chega mesmo a afirmar que o entendimento inerente linguagem humana como seu telos
279
.
A inteno de Habermas ser entender como este acordo comunicativamente obtido pode ser
uma fonte de coordenao das aes atravs da anlise formal das estruturas da lngua enquanto
processo ou parole (isto , no contexto de um dilogo). Isto quer dizer que a anlise da prpria
discursividade (e no das disposies psicolgicas de sujeitos) a chave para a explicao da ao
comunicativa orientada ao entendimento. Tal como Chomsky na lingstica, Habermas busca uma
anlise formal, no s das frases, mas tambm das expresses (usserungen) ou atos de fala
(Sprechakte). Com efeito, s se pode explicar o conceito de entendimento, se se indica o que
significa usar frases numa inteno comunicativa. Os conceitos de fala e de entendimento se
interpenetram mutuamente. Para isso, ele deve trabalhar com uma pragmtica universal ou formal.
Os atos de fala so as unidades mais elementares do dilogo ou da linguagem no seu uso
pragmtico - eles so "frases em uma situao." Portanto, podemos analisar as caractersticas
formal-pragmticas da atitude orientada para o entendimento tomando por modelo a atitude das
partes interessadas de uma interao, uma das quais produz um ato de fala, e a outra toma posio,
em relao a este ato, pelo sim ou pelo no.
A questo que se coloca : o que significa compreender uma frase usada
comunicativamente, isto , entender uma expresso? A tese de Habermas a seguinte: Ns s
entendemos um ato de fala quando sabemos o que o torna aceitvel. As condies de aceitabilidade
so idnticas s condies de sucesso ilocucionrio. Um ato de fala "aceitvel" se satisfizer as
condies necessrias para que um ouvinte possa, pelo "sim" ou pelo "no", tomar uma posio
sobre a pretenso de validade que o falante levanta trata-se do reconhecimento intersubjetivo de
uma pretenso lingustica que funda o acordo sobre o contedo do ato de fala, engajando obrigaes

279 Cf. TkH I, p. 386 .

111
significativas para as conseqncias das interaes. Quanto ao mecanismo de coordenao da ao,
um ouvinte entende o significado de uma expresso, quando ele conhece as condies essenciais
atravs das quais ele pode ser motivado por um falante a tomar uma posio afirmativa.
Com isso, Habermas quer dizer que um falante pode motivar racionalmente um ouvinte a
aceitar a oferta do seu ato de fala, pois ele pode garantir que ele fornecer, se necessrio, as razes
convincentes que sustentam a pretenso de validade contra as eventuais crticas do ouvinte. Essa
capacidade de motivar racionalmente gera efeitos ilocucionrios vnculantes que permitem a
coordenao dos planos de ao dos participantes da interao mediada pela linguagem. Desse
modo, a conexo intrnseca entre significado e validade explica o mecanismo comunicativo de
coordenao da ao:
Assim, um falante no deve a fora vinculante de seu sucesso ilocucionrio validade daquilo que dito, mas
ao efeito de coordenao da garantia oferecida para o eventual resgate da pretenso de validade que foi levantada pelo
seu ato de fala. Em lugar da fora de motivao emprica de um potencial de sano ligado de forma contingente s
aes lingusticas, aparece a fora de motivao racional das garantias de pretenses de validade em todos os casos nos
quais o papel ilocucionrio traz baila uma pretenso de validade, e no uma pretenso de poder
280
.

O prximo passo estabelecer uma classificao das aes comunicativas. Como critrio,
Habermas adota as opes das quais dispe um ouvinte para aceitar ou no, de modo racionalmente
motivado, a expresso de um falante.
Ele afirma inicialmente uma das teses mais importantes de sua pragmtica formal: todo ato
de fala orientado para o entendimento pode ser contestado sob trs aspectos: sob o aspecto da
justeza que o falante pretende para a sua ao em relao a um contexto normativo; sob o aspecto
da veracidade que o autor pretende para a expresso das suas experincias subjetivas s quais ele
tem acesso privilegiado; e sob o aspecto da verdade que o locutor pretende para o seu enunciado.
Em seguida, Habermas acrescenta um argumento mais conceitual em favor desta tese: o que
exatamente uma ao comunicativa? Na ao comunicativa, um falante s escolhe um ato de fala
compreensvel para se entender com um ouvinte sobre alguma coisa e, com isso, se fazer ele mesmo
compreensvel. H, portanto, na inteno comunicativa do falante:
(a) uma ao lingustica justa a efetuar em relao ao contexto normativo dado, afim de que tenha lugar uma
relao interpessoal reconhecida como legtima entre falante e ouvinte; (b) um enunciado verdadeiro a a produzir, afim
de que o ouvinte retome e partilhe do saber do falante; (c) opinies, intenes, sentimentos, desejos, tc, a exprimir de
modo verdico, afim de que o ouvinte confie naquilo que dito
281
.

Destes trs aspectos podem ser extradas trs funes da compreenso lingustica. Os atos de
fala podem ser usados para estabelecer ou restabelecer relaes interpessoais; para apresentar ou
pressupor estados de coisas; para manifestar as experincias vividas, ou seja, se auto-apresentar. Ao
faze isso, o ator situa o ato de fala em trs relaes ao mundo. O interlocutor, com seu "no", indica

280 TkH I, p. 406.
281 TkH I, p. 413.

112
que a expresso no est em consonncia, seja com o nosso mundo das relaes interpessoais
constitudas em ordem legtimas, seja com o mundo dos estados de coisas existentes, seja com cada
mundo de experincias vivenciadas subjetivamente.
Dito isso, pode-se ainda pode ordenar e classificar os atos de fala. Embora estes estejam
sempre inseridos em uma complexa teia de relacionamentos ao mundo, o papel ilocucionrio deles
indica claramente o aspecto de validade sob qual o falante ter preferencialmente compreendido a
sua expresso. Chegamos ento aos casos puros dos atos de fala:
(i) Os atos constatativos, em que so utilizadas frases elementares com instrues bsicas
dotadas de enunciados. Os principais verbos utilizados so afirmar, dizer, contar, explicar,
apresentar, prever;
(ii) Os atos expressivos, onde aparecem frases elementares relativas a experincias vividas
(na primeira pessoa do presente). Exemplos de verbos: revelar, confessar, admitir.
(iii) Os atos reguladores, em que se apresentam sejam frases elementares contendo avisos ou
pedidos formais sejam frases contendo intenes. Verbos: dar uma ordem, admoestar, fazer uma
promessa, se casar.
A cada tipo de ato de fala corresponde um tipo de atitude que o falante adota. Temos a
atitude objetivante, onde um observador neutro se refere a algo que ocorre no mundo; a atitude
expressiva, onde um sujeito apresenta diante dos olhos de um pblico algo de sua vida interior, ao
que ele tem acesso privilegiado e, finalmente, a atitude conforme a normas, onde o membro de um
grupo social preenche uma expectativa legtima de comportamento. A essas trs atitudes se
relacionada, a cada vez, um conceito de "mundo", apresentado acima.
A partir dessa classificao dos atos de fala, Habermas opera um refinamento em sua
teoria da ao. Ele constri sobre esta base uma tipologia das interaes mediadas pela linguagem.
Os atos de fala reguladores e expressivos correspondem respectivamente ao regulada por
normas, que se refere aos membros de um grupo social que orientam suas aes de acordo com os
valores compartilhados, e ao dramatrgica, que se refere aos participantes de uma interao
que constituem para si mesmos uma audincia diante da qual eles se apresentam
282
. No entanto, a
ao lingustica constativa um tipo de ao comunicativa que se separa de um contexto
instrumental de coordenao da ao. So conversaes em que o debate sobre temas torna-se
autnomo em relao aos fins da comunicao trata-se de entrevistas, discusses, conversas em
geral. Estes so casos limtrofes ou trs tipos puros da ao comunicativa.
A partir desta tipologia de ao, Habermas est disposto a explicar os vrios aspectos da
racionalidade da ao.
As aes teleolgicas, ou aes voltadas para o sucesso, podem ser julgadas a partir do

282 Estes dois tipos de ao j haviam sido definidas no primeiro captulo da TAC. Cf. TkH I, p. 127-8.

113
ponto de vista da sua eficcia. Regras de ao incorporam conhecimentos tecnicamente e
estrategicamente utilizveis, que pode ser criticado em termos de pretenses de verdade e reforado
atravs da sua ligao com o crescimento do conhecimento emprico-terico.
Habermas enfatiza o tipo de conhecimento incorporado em cada tipo de tipo de ao, o tipo
de discurso que lhe correspondem assim como a forma pela qual o conhecimento se acumula e
armazenado. Deve-se destacar apenas o aspecto sob o qual eles podem ser criticados: a verdade, no
caso de atos de fala constatativos, a justeza no caso de aes regidas por normas, e
honestidade/veracidade, no caso da ao dramatrgica. Alm disso, deve-se esclarecer que a funo
do discurso o de continuar por outros meios a ao comunicativa. Isso acontece quando temos
uma perturbao no uso da linguagem ou o surgimento de controvrsias obstinadas em relao ao
aspecto prioritariamente criticvel da ao. Os discursos permitem o acmulo ou a traduo de
conhecimento. Quanto ao discurso terico, quando o controle discursivo perde o seu carter ad hoc
e o saber emprico sistematicamente desafiado, quando os processos de aprendizagem pseudo-
naturais so atravessados pelo crivo da discusso, vemos surgir efeitos cumulativos sob a forma de
teorias. Naquilo que diz respeito ao discurso prtico, temos que uma pretenso controversa de
justeza pode ser tematizada como uma pretenso de verdade e ser discursivamente controlada. No
caso dos argumentos prticos morais, alguns interessados podem monitorar a justeza de uma ao
determinada pela referncia a normas dadas, assim como eles podem, numa prxima etapa, verificar
a justeza da prpria norma. Este conhecimento se reflete nas representaes do direito e da moral.
Se as aes linguisticas expressivas podem ser recusadas como auto-iluses, essas iluses se
desfazem na conversao teraputica com meios argumentativos. Aqui o discurso no tem
propriamente um lugar, pois a ao dramatrgica inclui uma assimetria representada pelo acesso
privilegiado que o falante tem sobre o seu mundo subjetivo. O saber expressivo pode ser explicado
sob a forma de valores que fundamentam a interpretao das necessidades, desejos e atitudes
emocionais. Os padres de valor so, por sua vez, dependes de inovaes que tm lugar no campo
das expresses de avaliao. Estes ltimos se refletem de forma exemplar nas obras de arte.
Esse esquema corresponde claramente tese de Weber segundo a qual, durante a
racionalizao cultural, houve uma diferenciao dos elementos de saber explcito que fundam trs
esferas de valor culturais: cincia, arte e moralidade. Estes componentes submetem presso de
racionalizao, em certo sentido, a ao diria institucionalizada pela tradio. Estes aspectos da
racionalidade da ao devem proporcionar uma concepo mais complexa e adequada da
racionalizao social.
O problema com esta maneira de pensar a racionalizao social que ela reduz muito o
papel do conhecimento implcito ou pr-reflexivo. No se teoriza adequadamente a maneira como
este horizonte da ao cotidiana se apresenta, onde deve ser investido o conhecimento desenvolvido

114
por specialistas de cada esfera cultural, nem como se modifica efetivamente a prtica comunicativa
cotidiana com este afluxo. Aqui j se evidencia a necessidade de complementar o conceito de ao
comunicativa com o de mundo da vida. Isto ir permitir a passagem do nvel da teoria de ao para
o nvel da teoria da sociedade.
5.4 - O conceito de mundo da vida
Como vimos, o conceito de mundo da vida complementa o de ao comunicativa. O mundo
da vida o horizonte dentro do qual a ao comunicativa sempre se moveu. Trata-se ento de
entender melhor em que consiste esta noo e por que ela necessria para uma teoria da ao
comunicativa tarefas que Habermas realiza no captulo 6 da TAC.
Para o esclarecimento desse conceito, ele parte de pesquisas realizadas no campo
fenomenolgico por Husserl e, especialmente, por Alfred Schtz e Thomas Luckmman, apesar de
suas limitaes "culturalistas". Na ao comunicativa, os atos de fala esto sempre imbricados
simultaneamente em diversas relaes ao mundo. Isso quer dizer que os participantes do processo
cooperativo de interpretao remetem simultaneamente para algo no mundo objetivo, no mundo
social e no mundo subjetivo, apesar da preponderncia de um dos trs componentes temticos em
cada caso. Mas como se d ento o processo de coordenao das aes atravs da ao
comunicativa? O que preciso reter aqui, que falante e ouvinte utilizam o sistema de referncia
dos trs mundos como quadro interpretativo dentro do qual se desenvolvem definies comuns de
suas situaes e realizam seus planos particulares de ao com base nessas definies. Em outras
palavras, h um elemento muito ativo nesta dmarche: os participantes da interao se exprimem
sempre em uma situao que eles tem de definir em conjunto, a partir do momento em que eles
agem orientados para o entendimento recproco. Esta situao, previamente definida quando de
uma nova assero expressa pelo falante, constitui o pano de fundo do processo de compreenso
intersubjetiva. Assim, toda afirmao nova representa um teste: a definio da situao de ao
implicitamente proposta pelo falante ou confirmada, ou modificada, ou desafiada parcialmente, ou
at mesmo simplesmente questionada em seu todo. Obviamente, o interlocutor pode criticar a
definio da situao pressuposta pelo ato de fala do falante questionando a afirmao sob o prisma
de uma das trs perspectivas correspondentes a um dos trs mundos, bem como a uma das trs
pretenses de validade. Neste caso, os agentes devem se utilizar dos recursos discursivos a fim de
redefinir conjuntamente a situao.
O mundo da vida aparece como uma espcie de reservatrio ou saber de fundo, que no
apenas fornece recursos e elementos para a obteno de uma nova definio comum de situao,
mas tambm um conjunto de pressuposies que torna o acordo possvel. Habermas enfatiza trs
caractersticas estruturais do mundo da vida. Primeiro, o mundo da vida dado sem reservas ou de
maneira no-problemtica ao sujeito que lhe vivencia. Isto significa que os elementos do mundo da

115
vida com os quais estamos familiarizados, ingenuamente no podem ser, enquanto tais,
questionados. Embora todos os elementos de uma situao possam ser questionados, este domnio
do tematizvel e do problematizvel est limitado pelos horizontes da situao - o mundo da vida
no pode ser tematizado e questionado como um todo. Dito de outro modo: apenas o contexto
imediatamente evocado e delimitado por um corte do mundo da vida pode se tornar problemtico,
enquanto que o mundo da vida enquanto todo, permanece sempre como pano de fundo
283
. Isto
importante porque o mundo da vida aparece como a rede intuitivamente presente - acessvel, em
princpio, mas fora da esfera de relevncia da situao - das condies de possibilidade do vlido e
do invlido. Por conseguinte, o mundo da vida no pode ser, enquanto tal, nem vlido nem no-
vlido, mas sim familiar, transparente, enorme, no problemtico.
Alm dessa caracterizao geral do mundo da vida, Habermas tambm supera o
reducionismo culturalista um deficit da abordagem fenomenolgica. Lembremos que a ao
comunicativa envolve o domnio das situaes. Ora, se situao pertence tudo o que pode ser
observado como uma limitao para iniciativas de ao, e se o ator encontra no seu caminho, como
elementos da situao, restries que as circunstncias colocam na sua trajetria quando da
realizao de seus planos, ento, na realidade, estas restries podem ser classificadas segundo o
sistema de referncia dos trs conceitos formais de mundo: em fatos, normas e eventos vividos
284
.
Da mesma forma, o pano de fundo do mundo da vida no feito exclusivamente de certezas
culturais. Ele tambm consiste em habilidades individuais (por exemplo, como sair de uma
situao) e em prticas sociais totalmente assimiladas (por exemplo, saber em quem podemos
confiar em uma situao).
Mas para entender o aspecto funcional segundo o qual o mundo da vida complementar e
reproduzido pela ao comunicativa, Habermas deve finalmente abandonar a perspectiva
fenomenolgica do participante, onde o mundo da vida dado simplesmente como contexto de
fornecimento do horizonte de situaes de ao, para adotar a perspectiva do narrador. Assim, pode-
se notar que, enquanto todos os participantes se entendem juntos sobre suas situaes, eles esto
mergulhados em uma tradio cultural que eles tanto usam quanto renovam; da mesma forma,
enquanto que os participantes de uma interao coordenam as suas aes atravs do
reconhecimento intersubjetivo de pretenses de validade criticveis, eles se apoiam sobre relaes
de pertencimento a grupos sociais e, ao mesmo tempo, reforam a sua integrao nestes ltimos;
enfim, na medida em que as crianas que crescem tomam parte em interaes com falantes e
agentes competentes, elas interiorizam a orientao a valores de seus grupos sociais e extraem da

283 Cf. TkH II, p. 199.
284 Cf. TkH II, p. 204.

116
capacidades generalizadas de fala e ao
285
:
Sob o aspecto funcional do entendimento (Verstndigung), a ao comunicativa serve para transmitir e renovar
o saber cultural; sob o aspecto da coordenao da ao, serve para integrar-se socialmente e estabelecer solidariedades;
sob aspecto da socializao, finalmente, a ao comunicativa serve para formar identidades pessoais
286
.

O processo de reproduo simblica vincula, sob esses trs aspectos, as novas situaes ao
estado existente do mundo da vida. Com a ajuda desses trs aspectos relacionados reproduo do
mundo da vida pela ao comunicativa, Habermas pode definir melhor os trs componentes
estruturais do mundo da vida. A estes processos de reproduo cultural, integrao social e
socializao correspondem a cultura, a sociedade e a personalidade:
Eu chamo de cultura a reserva de saber da qual os participantes da comunicao retiram interpretaes quando
eles se entendem sobre algo no mundo. Eu chamo de sociedade as ordens legtimas atravs das quais os participantes da
comunicao regulam os seus pertencimentos a grupos sociais e, assim, asseguram uma solidariedade. Por
personalidade eu entendo as competncias que tornam um sujeito algum capaz de fala e ao, e, portanto, o deixam
em condies de participar de processos de entendimento e de afirmar a sua prpria identidade
287
.

Com essa concepo de mundo da vida, Habermas evita as anlises unilaterais tpicas de
outras abordagens relacionadas sociologia "compreensiva". Por exemplo, a tradio da
fenomenologia se limita apenas ao componente cultural do mundo da vida, e, assim, eventualmente,
recai numa sociologia do conhecimento. Durkheim, por sua vez, conserva uma noo de mundo da
vida reduzido integrao social. Finalmente, a tradio do interacionismo simblico, que remonta
a Mead, baseada numa noo de mundo da vida reduzida socializao dos indivduos, recaindo
numa psicologia social.
Todos os trs processos de reproduo do mundo da vida (por meio da ao comunicativa)
fornecem a garantia de que novas situaes que surgem nas trs dimenses so anexadas s
condies j existentes. A reproduo cultural do mundo da vida garante a continuidade da tradio
e uma coerncia do saber que esteja, em cada caso, altura da prtica cotidiana. Continuidade e
consistncia so avaliadas pela racionalidade do saber vlido. A cultura deve fornecer uma
quantidade suficiente de saber vlido a fim de que as necessidades de compreenso mtua
existentes no mundo da vida sejam satisfeitas. A integrao social garante a coordenao das aes
atravs das relaes interpessoais legitimamente reguladas e d identidade dos grupos uma
permanncia suficiente para a prtica cotidiana. A coordenao das aes e a estabilizao das
identidades de grupo so avaliadas a partir da solidariedade dos membros. Finalmente, a
socializao dos participantes garante, para a prxima gerao, a aquisio das capacidades
generalizadas de agir e cuida da coordenao adequada entre histrias individuais e formas de vida
da coletividade. Capacidades de interao e estilos de vida so avaliados a partir da capacidade das

285 Cf. TkH II, p. 208.
286 TkH II, p. 208.
287 TkH II, p. 209.

117
pessoas em responder por seus atos
288
.
Mas os componentes do mundo da vida no se confundem com os processos de reproduo
do mundo da vida pelas aes comunicativas. Na realidade, cada tipo de processo pode contribuir
para a reproduo de cada componente
289
.
Distrbios podem afetar cada uma dessas funes. Nos domnios da cultura, da sociedade e
da personalidade, os distrbios da reproduo tpicos de cada rea manifestam-se respectivamente
como perda de sentido, anomia e transtornos psquicas (psicopatologias). Em cada uma das outras
junes, assiste-se a processos de desapropriao paralelos.
5.5. A racionalizao do mundo da vida
Vimos que um dos objetivos principais de Habermas foi o de oferecer uma perspectiva
alternativa tese de inspirao weberiana, e amplamente difundida entre autores como Lukcs e
Adorno e Horkheimer, segundo a qual a racionalizao social levaria a um processo crescente de
reificao. Para tanto, sua tentativa de estabelecer um conceito de racionalidade comunicativa deve
ser complementada por uma nova teoria da racionalizao social. No entanto, dado que o conceito
de mundo da vida permite a passagem da dimenso da teoria da ao para a teoria da sociedade, a
racionalizao social deve ser concebida, num primeiro momento, como um processo de
racionalizao do mundo da vida. Isso quer dizer que devemos passar de uma explicao da
racionalizao da sociedade de acordo com orientaes explcitas da ao (como Weber fez) para
uma explicao que parte das estruturas implcitas do mundo da vida. Este processo deve mostrar
como a liberao do potencial comunicativo da razo e de como o advento da ao comunicativa
levaram a transformaes estruturais no mundo da vida. A modernidade deve ser vista nos termos
de um processo de aumento de racionalidade. Esta teoria da racionalizao do mundo da vida
representa, em certo sentido, o contraponto diacrnico do esquema sincrnico da teoria da ao
comunicativa. Pois deve-se bem notar que o procedimento analtico de exposio do conceito de
mundo da vida apresentado acima j diz respeito a um mundo da vida moderno e racionalizado;
trata-se a do resultado de um processo histrico-mundial de racionalizao. Mas ainda temos que
explicar geneticamente como este mundo da vida tornou-se o que hoje nas sociedades modernas
atravs de uma teoria da racionalizao e da evoluo social. A descoberta weberiana, de acordo
com a interpretao de Habermas, de um conceito complexo de racionalidade da ao levando a
uma diferenciao das esferas culturais de valor segundo trs aspectos - a verdade, o bem e o belo -
e tambm o desenvolvimento dos trs conceitos formais de mundo (objetivo, subjetivo e social) vo
servir como um fio condutor para a interpretao das mudanas estruturais associadas com a
racionalizao do mundo da vida, que tornou possvel o fenmeno percebido por Weber.

288 Cf. TkH II, p. 213).
289 Ver tabela, TkH II, p. 217.

118
Antes de desenvolver o conceito de um mundo da vida racionalizado, Habermas se interessa,
j no captulo 1 da TAC, pelo processo de racionalizao das imagens de mundo (ou sistemas
culturais de interpretao), que refletem o saber de fundo de grupos sociais, e asseguram uma
ligao coerente entre suas vrias linhas de ao. Partindo de noes piagetianas como as de
processo de aprendizagem e de descentrao da compreenso egocntrica do mundo
290
, Habermas
antecipa a imagem de uma racionalizao do mundo da vida:
Quanto mais a imagem de mundo, que disponibiliza a reserva de saber cultural, descentrada, menos a
necessidade de entendimento coberta a priori por um mundo da vida resistente crtica; e quanto mais esta
necessidade deve ser satisfeita atravs das interpretaes dos prprios participantes, isto por um acordo arriscado pois
motivado racionalmente, tanto mais nos permitido esperar orientaes racionais de ao. por isso que a
racionalizao do mundo da vida se deixa caracterizar pela dimenso de oposio entre acordo normativamente
atribudo vs. entendimento comunicativamente obtido () Na medida em que a imagem de mundo permanece
sociocntrica no sentido de Piaget, ela no autoriza uma diferenciao entre mundos de estados de coisas existentes, de
normas vlidas e de vivncias subjetivas passveis de expresso. A imagem lingustica do mundo reificada enquanto
ordem do mundo e ela no pode vista como um sistema criticvel de interpretao. No interior de um tal sistema de
interpretao, as aes no podem de forma alguma alcanar esta zona crtica onde um acordo obtido
comunicativamente depende de tomadas de posio autnomas pelo sim ou pelo no em relao a pretenses criticveis
de validade. Sobre este fundo, tornam-se claras as propriedades formais que as tradies culturais devem possuir, caso
orientaes racionais de ao devam ser possveis em um mundo da vida interpretado de maneira correspondente, e
caso estas orientaes de ao devam mesmo poder se condensar em um conduta racional da vida
291
.

Como pode-se constatar, a ideia de um mundo da vida racionalizado engloba a noo de um
acordo motivado racionalmente e aberto crtica. O que no significa nada mais do que a expanso
da ao comunicativa enquanto meio de regulao das interaes sociais. Mas Habermas deve ainda
mostrar como este processo se realiza para alm da dimenso das imagens de mundo, ao nvel de
outras estruturas do mundo da vida, que era inicialmente organizadas em torno da figura do
sagrado. Por isso, ele vai se apoiar nos trabalhos de E. Durkheim e G. H. Mead para sustentar a ideia
de uma linguistificao (Versprachlichung) do sagrado.
Com Weber, Mead e Durkheim pertencem gerao dos pais fundadores da sociologia
moderna. Mas, ao contrrio do primeiro, o grande mrito dos ltimos, segundo Habermas, foi o de
conceber a problemtica da racionalizao com base no paradigma da comunicao. Assim, todos
os dois observaram fenmenos que Weber ou no percebeu ou no enfatizou, desenvolvendo
conceitos de base teis para uma remodelao da teoria weberiana da racionalizao e superao
das aporias da filosofia da conscincia.
Para a conceitualizao da racionalizao do mundo da vida, Habermas, no captulo 5 da
TAC, se guiar pela hiptese geral segundo a qual as interaes sociais e as funes de integrao
social, inicialmente cumpridas pela prtica ritualstica, passam para o campo da ao comunicativa.
Desde ento, a autoridade do sagrado progressivamente substituda pela autoridade de um
consenso comunicativamente obtido. Isto significa que a ao comunicativa se libera de contextos

290 Cf. TkH I, p. 105.
291 TkH I, p. 107-8.

119
normativos dogmticos ligados ao sagrado. Assim, o desencantamento do domnio sacral passa por
uma linguistificao do consenso normativo fundamental garantido pelo rito
292
.
No caso de Durkheim, este diagnostica uma mudana na forma de integrao social. Ele
caracteriza essa tendncia como a transio de um estado de solidariedade mecnica, onde os
membros do cl, assimilados uns aos outros, tomam emprestada a sua identidade da identidade
coletiva, para um estado de solidariedade orgnica, onde o indivduo se emancipa da comunidade e
o consenso religioso entra em colapso. Na verdade, Durkheim define essa evoluo em trs nveis:
(i) a racionalizao das imagens de mundo, (ii) a universalizao das normas morais e jurdicas, (iii)
a individualizao cada vez maior dos sujeitos
293
.
O problema em Durkheim est na explicao do fenmeno. Ele acreditava inicialmente que
poderia explicar a solidariedade orgnica como um efeito da diviso social do trabalho. Em seguida,
ele reconheceu a fragilidade dessa explicao, sem, no entanto, oferecer uma nova. Habermas, por
sua vez, tenta implantar a idia de uma linguistificao e, a partir de Mead, prope a idia de que "a
racionalidade presente na lngua pode se tornar empiricamente eficaz desde que os atos
comunicativos assumam a regulao das interaes sociais e executem funes de reproduo
social, de conservao dos mundos da vida sociais"
294
. Todos os trs fenmenos indicados por
Durkheim podem ento ser explicados se levarmos em conta as trs funes da ao comunicativa.
Na medida em que a linguagem desempenha funes de entendimento, de coordenao da ao e de
socializao dos indivduos, tornando-se um meio no qual realizam-se a reproduo cultural, a
integrao social e a socializao, o potencial de racionalidade presente na ao comunicativa pode
ser liberado e convertido em processos de racionalizao dos mundos da vida. A atitude crtica em
relao tradio cultural e ao saber corresponde funo de entendimento sobre estados em um
mundo objetivo atravs de uma pretenso criticvel de verdade; a universalizao e a presso por
justificao racional das normas correspondem funo de coordenao da ao atravs de uma
pretenso criticvel de justeza normativa; e, finalmente, a individualizao e a autonomia pessoal
correspondem funo de socializao dos indivduos atravs de uma pretenso criticvel de
veracidade expressiva.
Logo que a ao comunicativa assume as funes de entendimento recproco, de
coordenao social e de socializao, a simbiose entre a religio e a sociedade perdida e temos
uma linguistificao do sagrado. Do ponto de vista da lgica da mudana, Habermas defende a
seguinte tese: A abstrao das imagens do mundo, a universalizao do direito e da moralidade,
bem como a individualizao crescente podem ser entendidas como evolues que, caso observe-se
seus aspectos estruturais, entram em cena desde o momento que, dentro de uma sociedade

292 Cf. TkH II, p. 11.
293 Cf. idem, ibidem.
294 TkH II, p. 132.

120
integrada sem falhas, liberado o potencial de racionalidade presente na ao orientada para o
entendimento
295..

linguistificao do sagrado corresponde, em Mead, um progressivo domnio das
estruturas de ao orientadas para o entendimento intersubjetivo. Neste caso, a linguagem serve no
s para transmitir e atualizar consensos garantidos antes da linguagem, mas cada vez mais para
produzir consensos racionalmente motivados e isto nos trs domnios que se diferenciam nesse
processo. Neste sentido, segundo Habermas, Mead pode interpretar as tendncias observadas por
Durkheim como uma racionalizao comunicativa do mundo da vida
296
. Trata-se, entre outras
coisas, da diferenciao dos componentes estruturais do mundo da vida: cultura, sociedade e as
pessoas se separam. Depois, h mudanas que ocorrem nestes trs nveis: a represso do saber
sacral por um saber apoiado em razes, de modo que as tradies se tornam fluidas e reflexivas; a
separao da legalidade e da moralidade, ao mesmo tempo que o direito e a moral se universalizam,
de modo que as ordens sociais dependem doravante de procedimentos formais para a criao e
estabelecimento de normas; e, finalmente, a expanso do individualismo com as exigncias de
autonomia e auto-realizao. O aspecto racional dessas mudanas medido pelo fato de que a
reproduo social nestes trs nveis se torna cada vez mais dependente de atitudes que, quando
problematizadas em termos de afirmao ou negao, so remetidas a pretenses de validade
criticveis. Portanto, a reproduo social depende da formao de um consenso de que se baseia, em
ltima anlise, na autoridade do melhor argumento.
Mas necessrio notar que a racionalizao do mundo da vida no significa de forma
alguma a ausncia de turbulncias nos processos de reproduo social. Weber diagnosticou a perda
de sentido e de liberdade; em Mead h ecos de uma crtica da razo instrumental; e Durkheim focou
em patologias relacionadas com a "diviso do trabalho anmica". Mas, se, para evitar as aporias da
crtica auto-referencial e total da razo, Habermas rejeita a idia de que a perda de sentido, a anomia
e a alienao so devidas racionalizao do mundo da vida enquanto tal, ele procura se inspirar na
crtica marxista da sociedade burguesa, que explica as perverses do mundo da vida racionalizado
pelas condies da reproduo material. Ora, esse tipo de crtica exige uma teoria social que opera
com um conceito de sociedade mais amplo do que o de mundo da vida.
A perspectiva de uma sociologia compreensiva que iguala a sociedade ao mundo da vida
remove tudo o que exerce uma influncia externa ao mundo da vida scio-cultural. A sociedade
apresenta-se como uma rede cooperativa de comunicao. O que une os indivduos socializados
um tecido de aes comunicativas. Confere-se a tudo o que acontece na sociedade a transparncia
daquilo do que podemos falar. Esta posio terica conduz a fices, tal como aquela da autonomia

295 TkH, p. 135).
296 Cf. TkH II, p. 164.

121
dos atores, como se eles pudessem controlar totalmente a sua situao e as consequncias das suas
aes.
por isso que Habermas prope a distino, j vista nas suas obras anteriores, entre
integrao social e integrao do sistema
297
, tendo por objetivo operar com uma concepo
dualista da sociedade. Existem duas formas de coordenao das aes. As aes teleolgicas no
so coordenadas exclusivamente pelo processo de entendimento recproco, mas tambm atravs de
contextos funcionais que os atores no desejou e que no dependem diretamente das orientaes de
ao dos sujeitos. O mercado capitalista um bom exemplo de uma regulao desprovida de
normas sociais. Em outras palavras, os mecanismos sistmicos estabilizam contextos de ao no
desejados graas rede funcional que se estabelece em torno das consequncias da ao, enquanto
que os mecanismos do entendimento tem nas orientaes dos participantes um elemento
constitutivo. Assim, em um caso, o sistema de ao integrado graas a um consenso (seja
normativamente atribudo seja comunicativamente obtido), e no outro, ele integrado na medida
em que regula de maneira no normativa as consequncias das aes dos atores.
Como vimos, se decidirmos enxergar na integrao da sociedade exclusivamente uma
integrao social, liga-se a anlise das teorias sociais perspectiva interna dos membros de grupos
sociais; a compreenso da teoria permanece presa quela dos participantes. Nesta perspectiva, os
processos de reproduo material so considerados apenas em termos de sujeitos que agem e que
dominam as suas situaes segundo certos objetivos. Por outro lado, se a integrao da sociedade
vista exclusivamente como integrao sistmica, a sociedade representada exclusivamente pelo
modelo de um sistema auto-regulado, o que liga a anlise das cincias sociais perspectiva externa
de um observador.
Assim, o problema bsico para qualquer teoria da sociedade o de saber como as duas
estratgias conceituais - que, respectivamente, caracterizam o mundo da vida e o sistema - podem
ser articuladas de forma satisfatria. Habermas tenta responder a esta pergunta referindo-a a uma
teoria da evoluo social: trata-se de desenvolver a proposta heurstica de considerar a sociedade
como uma entidade que se diferencia, no curso da evoluo, em sistema e mundo da vida. A
evoluo do sistema medida pelo aumento da capacidade de regulao de uma sociedade,
enquanto que a dissociao da cultura, da sociedade e da personalidade indica o grau de
desenvolvimento de um mundo da vida simbolicamente estruturado. Portanto, no se trata mais de
compreender exclusivamente a racionalizao do mundo da vida, mas sim a dinmica entre
integrao social e integrao do sistema ao longo do processo de evoluo social.

297 Cf. TkH II, p. 226.

122
5.6. A teoria da evoluo social: a dinmica entre integrao social e integrao
sistmica e o desacoplamento entre sistema e mundo da vida
Na TAC, Habermas considera a evoluo social como um processo que marca a
diferenciao simultnea entre sistema e mundo da vida em virtude do crescimento de
complexidade do primeiro e de racionalidade do segundo. Ele adota a distino entre nveis de
evoluo social e classifica os diferentes estgios em sociedades tribais, sociedades tradicionais e
sociedades modernas. Neste processo, a cada nvel de complexidade crescente, os mecanismos
sistmicos se separam cada vez mais das estruturas pela integrao social. Correspondentemente, o
mundo da vida, inicialmente coextensivo com um sistema social pouco diferenciado, cada vez
mais rebaixado ao nvel de um subsistema ao lado de outros. No entanto, o mundo da vida continua
a ser o subsistema que define o estado do sistema social como um todo. por isso que os
mecanismos sistmicos precisam de um ancoramento no mundo da vida eles devem ser
institucionalizados
298
.
Nas sociedades tribais, as conexes sistmicas ainda esto estreitamente entrelaadas com
os mecanismos de integrao social. O sistema de parentesco forma uma espcie de instituio
total. Ou seja, os pertencimentos sociais e as diferenas de papis so definidas por relaes de
parentesco. Nesta fase do desenvolvimento, integrao social e integrao sistmicas se confundem.
As regras do casamento e o prestgio genealgico so elementos do sistema de parentesco, mas que
possuem vnculos claros com as relaes de troca e com as relaes de poder.
Mas como conceber a dinmica entre os dois tipos de integrao? Habermas escolhe a
institucionalizao de novos graus de diferenciao do sistema para caracterizar as mudanas da
sociedade no sentido de uma evoluo social. Para ele, os incentivos para diferenciar o sistema
social partem da esfera da reproduo material. Em uma comparao com o esquema marxista de
base e de superestrutura, ele chama de base o complexo instituciona1 que ancora no mundo da
vida o mecanismo sistmico dominante de cada estgio da evoluo, e que descreve a margem de
complexidade possvel em uma formao social. Em Habermas, a base no se identifica de forma
alguma com o sistema econmico; ela designa antes os problemas do sistema que s podem ser
resolvidos por avanos na dimenso da institucionalizao de um nvel superior de diferenciao do
sistema
299
.
Do ponto de vista da complexidade crescente do sistema, pode-se seguir o curso da evoluo
social com o advento do Estado nas sociedades tradicionais. Uma vez que uma fora poltica no
mais tira a sua autoridade do prestgio dos grupos genealogicamente dominantes, mas sim do fato
de que ele dispe de meios de sanes jurdicas, o mecanismo de poder se destaca das estruturas de
parentesco. O mecanismo da organizao do Estado torna-se incompatvel com o parentesco, e ele

298 Cf. TkH II, p. 230.
299 Cf. TkH II, p. 251.

123
encontra sua estrutura social apropriada em uma ordem poltica global, a qual os estratos sociais so
integrados e submetidos. Sob a influncia do poder poltico, a estratificao social separada do
sistema de parentesco e agora pode ser regida atravs da participao no poder poltico. Aparecem
ento as classes scio-econmicas. O resultado uma maior eficincia na reproduo material da
sociedade, na medida em que as unidades sociais ganham uma especificao funcional, permitindo
uma maior complexidade do que nas sociedades tribais.
A transio para os tempos modernos assinala uma nova etapa de diferenciao do sistema.
Agora, a economia j no articulada ordem de Estado. Assim, o Estado no concentra mais a
capacidade de agir do grupo; ou seja, as sociedades modernas renunciam ideia de acumular as
funes de direo e gesto em uma nica organizao. O sistema econmico enquanto subsistema
no estatal deve o seu surgimento a um novo mecanismo, o meio regulador representado pelo
dinheiro. preciso sublinhar que apenas quando o dinheiro se torna um meio de troca inter-
sistmico que ele engendra efeitos estruturantes. Por conseguinte, a economia s pode se constituir
como um subsistema regulado pelo dinheiro
300
, na medida em que regula o intercmbio com os seus
ambientes circundantes por meio do dinheiro. por isso que a modernidade assiste, alm do
nascimento da fbrica, a institucionalizao do trabalho assalariado, de um lado, e do Estado
fiscal, de outro. O aparelho de Estado, assim, torna-se dependente do subsistema econmico e
forado a se reorganizar, o que leva transformao do poder poltico em um meio regulador
301
, tal
como a moeda. Esta nova etapa de diferenciao sistmica aumenta ainda mais o espao para o
desempenho organizacional e consequentemente para a eficcia da reproduo material.
O prprio dos subsistemas baseados em um meio regulador que ele se especializa em um
determinado mbito da reproduo material, se subtraindo de contextos normativos. Ao contrrio do
Estado tradicional, a economia capitalista no uma ordem institucional. O Estado tradicional
uma organizao que estrutura a sociedade como um todo e, por essa razo, em tarefas como a
definio da afiliao dos membros, a construo de seu programa e o recrutamento de seu pessoal,
ele deve se vincular aos mundos da vida naturais de uma sociedade de classes bem como s
tradies culturais correspondentes. Por outro lado, a empresa capitalista e tambm a administrao
moderna reorganizada so entidades formando um sistema autnomo, sem normas. De fato, os
meios dinheiro e poder precisam ser institucionalizados, mas o subsistema diferenciado representa,
no seu interior, uma sociabilidade sem normas
302
, especialmente medida que empresas e
instituies pblicas concretizam o princpio da afiliao voluntria
303.
. Este ltimo torna possvel
formas autnomas de organizao. Eles fazem do reconhecimento de certas expectativas

300 Aprofundaremos esta noo na prxima seo.
301 Da mesma forma, esta noo ser melhor explicada na prxima seo.
302 Cf. TkH, p. 256.
303 Cf. TkH, p. 257.

124
comportamentais a condio de afiliao ao sistema. Este aspecto tornar-se- mais claro na
explicao do conceito de sistema enquanto tal, na prxima seo.
Por outro lado, no possvel distinguir as formaes sociais exclusivamente pelo seu grau
de complexidade. Como vimos, a "base" representada por complexos institucionais que ancoram
mecanismos sistmicos no mundo da vida. Assim, a diferenciao segmentar institucionalizada
sob a forma de relaes de parentesco; a estratificao sob a forma de hierarquias; a organizao do
Estado sob a forma de poltica; e o primeiro meio regulador (dinheiro) na forma de relaes entre
pessoas de direitos privados. As instituies correspondentes so, respectivamente, os papis de
gnero e de gerao, o status dos grupos genealgicos, a funo poltica e o direito civil privado
304
.
Habermas afirma na TAC que h uma prioridade evolutiva que o mundo da vida exerce
sobre o sistema: As complexidades crescentes so dependentes das diferenciaes estruturais do
mundo da vida
305
. E essa mudana de estrutura segue a lgica da racionalizao comunicativa. Isto
significa que, em ltima anlise, as formaes sociais se distinguem de acordo com os complexos
institucionais que formam a "base" da sociedade. Novas instituies de base s aparecem no
desenvolvimento histrico a partir do momento em que o mundo da vida foi suficiente
racionalizado e, sobretudo, quando o direito e a moral atingiram o nvel de desenvolvimento
correspondente. Ou seja, um novo grau de institucionalizao da diferenciao do sistema requer
rearranjos no corao institucional das normas morais e legais (ou consensuais) que regem os
conflitos da ao.
Com base nos trabalhos de K. Eder, W. Schluchter e, sobretudo, L. Kohlberg, Habermas
procura fundamentar o desenvolvimento da moral e do direito. Ele se apoia na distino
ontogentica de trs nveis da conscincia moral: o nvel pr-convencional, onde apenas as
conseqncias da ao so julgadas luz de princpios; o nvel convencional, onde so julgadas as
orientaes baseadas em normas bem como as violaes destas ltimas; e, finalmente, o nvel ps-
convencional, onde as prprias normas so julgadas a partir de princpios
306
. A tese de Habermas a
seguinte: na evoluo social, a formao de instituies jurdicas nas quais se incorporaram
filogeneticamente uma conscincia moral de nvel convencional e ps-convencional preenche as
condies necessrias para o surgimento do quadro institucional das sociedades estatais e
capitalistas, respectivamente.
Desta forma, a passagem das sociedades arcaicas para as sociedades organizadas em Estados
pressupe o aparecimento de instituies jurdicas encarnando uma conscincia de tipo
convencional. Sob o ngulo convencional, um delito aparece como uma infrao - pela qual o
indivduo responsvel - contra normas que beneficiam de um reconhecimento intersubjetivo.

304 Cf. TkH II, p. 249.
305 TkH II, p. 258.
306 TkH II, p. 260.

125
Neste nvel de julgamento moral, a regulao de conflitos baseia-se na idia de que devemos reparar
a injustia cometida, e no o status quo violado (como nas sociedades arcaicas). Com este processo,
a funo da jurisprudncia e a funo do juiz mudam. Este ltimo protege a integridade da ordem
jurdica, e sua autoridade deriva sua legitimidade da prpria ordem jurdica, reconhecida como
legtima. Portanto, o poder de julgar no depende mais do prestgio genealgico, mas da ordem
jurdica legtima. Assim, a soberania poltica pode se cristalizar em torno desta funo de juiz
enquanto fonte autnoma de poder legtimo.
A transio para as sociedades modernas dependem, por sua vez, do estabelecimento de
estruturas de conscincia ps-convencionais, o que pressupe uma ruptura com as formas ticas
tradicionais e a disjuno entre moralidade e legalidade atravs dos processos inter-relacionados de
internalizao da moralidade e de expanso do direito, principalmente via direito civil privado. Essa
separao permite a institucionalizao da economia capitalista, isto , de um sistema de ao
moralmente neutralizado. Mas se o direito separado das motivaes ticas, de modo que a
legalidade das decises tomadas por procedimentos formais livrada de problemas de legitimao,
o sistema jurdico como um todo precisa ser ancorado em instituies de base capazes de o
legitimar. No Estado constitucional burgus, os direitos fundamentais e a soberania popular, onde se
incarnam estruturas do tipo ps-convencional, preenchem essa funo.
Agora, preciso explicar por que este desenvolvimento do direito e da moralidade
expressam simultaneamente uma racionalizao do mundo da vida e tornam possvel um novo nvel
de integrao.
Para tanto, Habermas utiliza uma noo de Parsons: a generalizao dos valores. De acordo
com essa idia, as orientaes segundo valores institucionalmente sugeridos queles que agem se
tornam cada vez mais universais e formais ao longo do processo de evoluo. Essa tendncia gera
dois fenmenos contrrios no plano da interao. Por um lado, quanto mais a generalizao das
motivaes de ao progressa
307
, mais a ao comunicativa se afasta dos modelos concretos de
comportamento normativo oriundos da tradio. Isto significa que o peso da integrao social se
transfere mais e mais de um consenso enraizado na religio para processos consensuais
relacionados com a lngua, de sorte que as aes comunicativas ocorrem com uma pureza cada vez
maior. Por isso, a generalizao dos valores uma condio necessria para desbloquear o potencial
de racionalidade presente na ao comunicativa. Na medida em que isso resulta de tendncias de
evoluo do direito e da moralidade, o desenvolvimento destes podem ser de fato vistos como um
aspecto da racionalizao do mundo da vida.
Por outro lado, ocorre a separao entre ao orientada para o sucesso e ao orientada para

307 Por exemplo, nas sociedades modernas, a obedincia abstrata ao direito a nica condio que deve ser
cumprida pelo agente nos domnios de ao formalmente organizados.

126
entendimento. Enquanto que uma moral interiorizada e desinstitucionalizada finalmente liga a
regulamentao dos conflitos de ao idia de resgate discursivo de pretenses de validade
normativas bem como a procedimentos e pressuposies da argumentao moral, o direito livre de
moralidade cria um vcuo interno de legitimao que torna possvel a regulao da ao social
atravs dos media
308
. Essa polaridade se reflete na disjuno entre a integrao social e a integrao
sistmica.
Essa tendncia cria uma necessidade crescente de comunicao visando a formao de
consensos atravs da linguagem, na medida em que os modelos normativos oriundos da tradio
perdem o seu carter no-problemtico e as situaes comuns de ao devem ser cada vez mais
negociadas atravs de discusses cujo critrio o princpio do melhor argumento. Obviamente, este
fato aumenta consideravelmente os custos de comunicao e os riscos de disseno inerentes ao
entendimento via linguagem. O que, por sua vez, provoca o aparecimento de dois tipos de
mecanismos de desafogo (Entlastungsmechanismen). Trata-se dos media de comunicao, que ou
condensam, ou substituem o entendimento via linguagem.

5.7. Meios reguladores vs. formas de comunicao generalizada: duas maneiras de
poupar a formao de consenso via linguagem
Do ponto de vista da integrao, a modernidade marcada pelo advento de duas formas de
coordenao da ao. O primeiro o que Parsons chama de meios reguladores (Steuerungsmedien)
e fornecem a configurao definitiva da dimenso do sistema (representado institucionalmente pela
economia capitalista e pela administrao moderna). O prprio deste tipo de coordenao da ao
que ela substitui a linguagem em sua funo de coordenar a ao social no contexto de um mundo
da vida racionalizado.
No captulo 7 da TAC, Habermas define mais concretamente a diferena entre o primeiro e o
segundo baseando-se em Parsons. Como parte de uma interao regulada pela ao comunicativa,
Ego pode muito bem dar uma ordem para Alter e Alter, por sua vez, pode a aceitar; neste momento,
eles concordam sobre alguma coisa no mundo e coordenam assim as suas aes. Esta coordenao
sempre bem-sucedida se Alter responde com "sim" pretenso de validade levantada por Ego. V-
se que existe uma dupla contingncia na ao comunicativa: cada participante da interao pode,
basicamente, levantar (ou no) e aceitar (ou rejeitar) pretenses crticveis. Assim, o sucesso no
entendimento recproco depende das operaes de interpretao dos atores. Estas se alimentam dos
recursos do mundo da vida (tradies culturais, ordens sociais institucionais, competncias). por
isso que o preo a pagar por um entendimento e o risco de disseno por unidade-ao crescem na
mesma medida que os agentes deixam de aderir ingenuamente aos consenso pr-estabelecidos.

308 TkH II, p. 269.

127
Quanto mais eles devem se fiar, no lugar destes ltimos, em suas prprias operaes de
interpretaes, tanto mais se libera o potencial de racionalidade do entendimento linguistico que,
por sua vez, depende mais e mais do reconhecimento intersubjetivo de pretenses de validade
criticveis
309.

Os meios reguladores servem exatamente para reduzir esses riscos, substituindo a linguagem
em contextos bem circunscritos. Os media, tais como dinheiro e poder, podem poupar
largamente o custo de dissenso porque eles liberam a coordenao da ao da formao de consenso
pela linguagem (e, portanto, de contextos do mundo da vida em geral), e tambm porque eles a
protegem da alternativa entre acordo e entendimento falho. As interaes via meios reguladores
podem se forjar em redes espacio-temporais cada vez mais complexos. Uma caracterstica muito
importante que a interao, despojada das tomadas de posio pelo "sim" ou "no" frente a
pretenses de validade criticveis, no tem mais necessidade de participantes responsveis, pois
eles no so mais obrigados a orientar suas aes de acordo com tais posies. Isso quer dizer que
as decises dos atores no so mais abertas a crticas, o que aumenta os graus de liberdade para a
ao orientada para o sucesso. por isso que Weber viu no surgimento da economia capitalista e na
administrao moderna a institucionalizao da ao racional com respeito a fins. Podemos ver esse
processo como uma tecnicizao do mundo da vida, j que o fato de amortizar os custos e os riscos
da comunicao vem acompanhado de uma expanso da ao teleolgica.
Mas como estes meios funcionam na prtica? Vamos comear com o dinheiro, pois
representa o caso paradigmtico. O meio dinheiro permite produzir e mediar expresses
simblicas, com uma estrutura de preferncia embutida. Ele pode informar o receptor acerca de uma
oferta e lev-lo a aceitar esta oferta. Mas, como esta aceitao deve se desenrolar de acordo com
automatismos independentes dos processos de formao de consensos lingusticos, o cdigo dos
meios s se aplica a situaes circunscritas, definidas por posies interesse unvocas que seguem
os seguintes critrios: (i) as orientaes de ao dos participantes so determinadas atravs de um
valor generalizado; (ii) Alter pode fundamentalmente se decidir entre duas tomadas de posio; (iii)
Ego pode guiar essas posies fazendo ofertas; (iv) os atores se orientam exclusivamente pelas
consequncias de ao, de sorte que ele tem a liberdade de tomar suas decises em funo apenas
de clculos concernentes o sucesso da ao
310.

Aqui, a situao standard o processo de troca de mercadorias. Nesta situao, a utilidade
o valor generalizado e os parceiros perseguem interesses econmicos, buscando a otimizao da
relao custo/benefcio. A rentabilidade o critrio para medir o sucesso da ao. Os parceiros da
troca condicionam mutuamente as tomadas de posio atravs de suas ofertas, sem ter que se

309 Cf. TkH II, p. 393.
310 TkH II, p. 395.

128
submete disposio de cooperao pressuposta na ao comunicativa. O cdigo dinheiro
esquematiza assim possveis tomadas de posio de Alter de tal sorte que ele possa aceitar ou
rejeitar a oferte de troca de Ego, adquirindo ou no um bem.
O meio dinheiro deve substituir a linguagem como portadora de informaes e como meio
de coordenao. Para o primeiro aspecto, o dinheiro simboliza volumes de valor, mas ele no em
si nem mercadoria nem fator de produo; ele no tem nenhum valor intrnseco. Para a funo de
coordenao, preciso lembrar que a ao comunicativa deve sua capacidade de coordenao a
pretenses de validade criticveis, que podem ser acolhidas por meio de argumentos ou razes, com
os quais Ego tenta, se necessrio, justificar sua pretenso de validade, a fim de conduzir Alter a
tomar posio pelo sim. Neste caso, os argumentos desenvolvem uma fora racionalmente
motivante e constituem o valor real do entendimento.
O dinheiro capaz de reproduzir essa estrutura da pretenso de validade e de seu custo
(argumentos) na medida em que as pretenses nominais fixadas pelo cdigo dinheiro, emitidas em
valores de troca, podem ser descontadas em valores de uso reais. Alm disso, elas so cobertas por
reservas especiais, tais como ouro ou ttulos junto ao Banco Mundial. Neste caso, em vez de uma
motivao racional, so os elementos fsicos (bens materiais) da situao de ao que possuem, em
relao s oportunidades de satisfazer as necessidades, uma fora empiricamente motivante
311
.
clara a diferenciao em termos de motivao: Alter se alinha em funo da oferta de Ego ou bem
porque ele se guia atravs das punies e recompensas que Ego pode lhe dar, ou bem porque ele
considera que Ego capaz de garantir o resgate das pretenses de validade emitidas por ele no
processo comunicativo.
Alm disso, como o dinheiro funciona de tal sorte que a interao destacada dos contextos
do mundo da vida, ele precisa de um ancoramento institucional, o que significa uma filiao formal
do meio ao mundo da vida. Isto feito atravs das instituies de direito privado que so a
propriedade e o contrato. Por outro lado, como vimos, a economia s pode ser diferenciada como
um subsistema por meio do dinheiro, quando aparecem mercados e formas de organizao que
submetem ao controle monetrio o comrcio interior ao sistema, bem como as trocas com os
ambientes circundantes. O trabalho assalariado e o Estado fiscal demonstram como as relaes de
troca com as economias domsticas e com o sistema administrativo foram monetarizadas.
De acordo com Habermas, o segundo meio regulador o poder. As semelhanas estruturais
com o dinheiro so notveis. Este cdigo vale para a situao standard de consecuo de
imperativos. Os interesses do poder se definem, com efeito, pelos potenciais de realizao que
devem ser mobilizados para atingir objetivos desejados coletivamente. O valor generalizado a
eficincia. O cdigo de poder designa posies possveis para Alter. A disposio para a obedincia

311 Cf. TkH II, p. 398.

129
condicionada pela ameaa de sano contra Alter, de modo que aquele que tem o poder
(autoridade) pode determinar a tomada de posio de Alter sem depender de sua disponibilidade em
cooperar. O poder representa a incarnao de volumes de valores sem que ele mesmo tenha valor.
Ele tambm capaz de reproduzir e substituir a estrutura de pretenses da validade. As pretenses
nominais apresentadas pelo cdigo, que marcam a disponibilidade para obedecer decises
vinculativas, podem ser pagas em valores reais e so cobertas por reservas. Ao valor de troca
"poder" corresponde, enquanto valor de uso, a realizao efetiva de objetivos coletivos. Serve aqui
de cobertura a disposio de meios de coero atravs de sanes ou mesmo de fora.
Mas h tambm diferenas entre poder e dinheiro, de modo que o primeiro s pode ser
considerado como um meio regulador segundo certas limitaes. Entre outros, pode ser mencionado
que o volume de valores representado pelo poder no pode ser manipulado com o mesmo grau que
os valores monetrios. Alm disso, devido sua tendncia para se conectar com a pessoa do
soberano, a circulao do poder mais limitada que a do dinheiro. Mas a principal diferena reside
no ancoramento normativo dos dois meios no mundo da vida.
Enquanto o dinheiro est institucionalizado atravs das instituies de direito civil privado, o
poder o atravs da organizao do direito pblico das administraes. A questo que o poder
necessita de legitimao. Certamente, a ordem jurdica privada garantida pela jurisprudncia e
pela atribuio da pena. Mas se por acaso a base jurdica do direito privado for questionada, a
legitimidade do sistema jurdico posta em questo enquanto parte da ordem poltica. A causa da
necessidade de legitimao do poder reside no fato de que, enquanto a relao de troca no traz
estruturalmente nenhuma desvantagem para qualquer um dos participantes no seu clculo utilitrio,
aquele que forado ou submetido ao poder estruturalmente inferior aquele que detm o poder.
Esta inferioridade de umas das partes pode ser compensada pela referncia ao carter coletivo dos
objetivos perseguidos. Mas, como aquele que detm fixa ele mesmo os objetivos que devem valer
coletivamente, um reequilbrio da inferioridade estrutural s poder se realizar caso os sujeitos
submetidos ao poder possam pr normativamente prova os objetivos propostos. Assim, o
dominante deve comprovar que ele realmente persegue objetivos comuns. O problema que o
contedo do interesse geral uma questo que reclama consenso seja um consenso previamente
garantido pela tradio seja um consenso que deve ser ainda obtido por meio do entendimento
lingustico. Isto significa que o poder no tem a mesma capacidade que o dinheiro para reduzir os
custos e riscos de um consenso formado linguisticamente.
Embora menos apropriado que o dinheiro como meio regulador, o poder tambm uma
entidade que pode ser manipulada. Dinheiro e poder so assim passveis de clculo e so adaptados
para o agir racional com respeito a fins. Em face deles, os atores podem adotar uma atitude
objetivante e orientada imediatamente para o prprio sucesso. Em outras palavras, o prprio dos

130
meios reside no fato de que eles codificam as relaes racionais com respeito a fins graas a
volumes de valores calculveis, e eles tornam possvel o exerccio de influncia estratgica
generalizada sobre as decises de outros participantes da interao. Com isso, eles se autonomizam
em relao a processos de formao de consenso lingustico em virtude de uma generalizao
simblica de danos ou recompensas, o que implica em compromissos empiricamente motivados.
No mais preciso um mundo da vida para coordenar as aes.
O que Habermas crtica em Parsons sua pretenso de generalizar a noo de media para
todos os nveis da sociedade, incluindo aqueles domnios especializados na reproduo simblica
do mundo da vida. Ele menciona ento a suposta existncia de outros meios em domnios que vo
alm da economia e da administrao, como por exemplo a societal community (para a integrao
social ) e o pattern maintenance system (para a reproduo cultural e a socializao). Parsons define
para estes dois domnios os meios "influncia" e "compromisso por valores". Habermas v a outra
forma de coordenao da ao: as formas de comunicao generalizada.
Pode-se entender essa diferena tipolgica da seguinte maneira. Em vez de substituir a
linguagem, estas formas de comunicao catalizam a formao de um consenso pela linguagem
graas sua especializao em um dos trs aspectos de validade, o que gera um certo prestgio
tpico da cultura de experts e possibilita a generalizao de influncia. Assim, indivduos e
instituies podem de fato ter um prestgio que lhes permite ganhar influncia sobre as convices
dos outros sem ter de mostrar quaisquer razes especficas ou justificar determinadas habilidades. O
mesmo verdade para a autoridade moral dos dirigentes ou dos rgos diretivos, capazes de
conduzir os outros a aceitar compromissos concretos graas aos seus apelos, sem fornecer razes
especficas para tanto. Mas s podemos conceber uma generalizao da influncia se e somente se
essa influncia repousa em meios como dinheiro e poder (que gera, como vimos, compromissos
empiricamente motivados), ou numa confiana racionalmente motivada na posse de saber, seja de
tipo cognitivo-instrumental, moral ou esttico. Por outro lado, atributos como a confiana inspirada
pela atrao corporal e sexual ou pelo amor no podem, obviamente, ser convertidos em recursos
servindo de base para gerar um efeito generalizado sobre as posies dos parceiros de interao.
Ora, no contexto do prestgio em virtude da reputada possesso do saber, Alter aceita a
oferta de Ego porque acredita que Ego dispe do saber necessrio e suficientemente independente
para assegurar o resgate das pretenses de validade levantadas por ele na comunicao, e no por
causa de punies e recompensas que Ego pode eventualmente lhe infligir (como no caso dos meios
reguladores). Neste caso, trata-se apenas de uma especializao dos processos lingsticos de
formao de consenso
312
. As interaes reguladas atravs de uma motivao racional generalizada
permanece portanto dependentes do recurso ao pano de fundo cultural e a elementos da estrutura de

312 Cf. TkH II, p. 419.

131
personalidade. Isso tambm explica por que elas no precisam de uma novo ancoramento
institucional, especfico, no mundo da vida. Elas continuam dependentes de uma racionalizao do
mundo da vida.
Assim, uma influncia generalizada no campo do conhecimento, como por exemplo uma
boa reputao cientfica, pode se formar, desde que as esferas culturais de valores se diferenciem no
sentido de Weber e permitam uma reformulao da tradio cultural tendo a verdade por ngulo de
validade exclusivo.
O mesmo se aplica autoridade moral, que nada mais do que uma influncia que se
especializa na norma, como por exemplo um leaderschip moral. Este pode se formar desde que o
desenvolvimento da moralidade e do direito atinjam a fase ps-convencional, onde a conscincia
moral est enraizada no sistema da personalidade. Por outro lado, as duas formas de influncia
tambm exigem tecnologias de comunicao. Estas tecnologias destacam os atos de fala das
limitaes contextuais do espao-tempo e libera-os para contextos multiplicados e ampliados. A
escrita, a imprensa e a mdia eletrnica representam avanos significativos neste domnio.
Assim, as formas de comunicao generalizada simplificam as conexes hipercomplexas da
ao orientada para o entendimento. Mas eles ainda permanecem dependentes da linguagem e do
mundo da vida.
5.8. A teoria da modernidade e o modelo dualista de sociedade
Nas tendncias que analisamos se vislumbra uma polarizao entre dois tipos de
mecanismos para coordenar a ao e um desacoplamento de grande envergadura entre integrao
social e integrao sistmica. Na verdade, o mundo da vida no inclui mais toda a sociedade, ainda
que ele permanea como aquele mbito no qual os subsistemas regulados por media precisam ser
institucionalizados. No entanto, preciso entender como o mundo da vida e o sistema se relacionam
um com o outro para que possamos projetar um modelo global de sociedade (moderna), que
assumir a forma de um modelo dual que inclui tanto a dimenso do mundo da vida quanto a do
sistema. Para isso, Habermas introduz a noo de mediatizao do mundo da vida. Esta
mediatizao refere-se aos fenmenos de interferncia que ocorrem no momento em que o sistema e
o mundo da vida se diferenciaram ao ponto em que eles podem atuar um sobre o outro. No captulo
8 da TAC, na sua considerao final, Habermas tenta esclarecer as relaes de troca que se
estabelecem entre esses dois princpios de coordenao de aes e, com isso, prope um modelo
global para as sociedades capitalistas modernas.
Este processo de mediatizao (o que corresponde a uma monetizao, bem como
burocratizao de algumas relaes sociais) no em si mesmo concebido como patolgico
313
.

313 Cf. BERGER, J., Die Versprachlichung des Sakralen und die Entsprachlichung der konomie in
Kommunikatives Handeln, p. 270.

132
Habermas desenvolve um modelo terico para descrever corretamente a relao de troca entre o
sistema e o mundo da vida nas sociedades modernas e diferenciadas. Neste modelo, o mundo da
vida reage formao do sistema (dividido em Estado e economia) e se diferencia em esfera
privada
314
e esfera pblica (ffentlichkeit)
315
. A partir dessa reestruturao, um sistema de
intercmbio implementado. As trocas so vistas tanto do ponto de vista do mundo da vida quanto
do ponto de vista do sistema. Partindo desta ltima perspectiva, o sistema econmico troca com a
esfera privada salrios e fora de trabalho, bem como bens /servios (tais como distribuir seus
prprios produtos) e demanda do consumidor. Por sua vez, o sistema administrativo troca com a
esfera pblica servios do governo contra os impostos, e decises polticas contra a lealdade das
massas
316
.
Do ponto de vista do mundo da vida, tais relaes so vistas como a cristalizao dos papis
sociais de empregado e de consumidor do lado economia x esfera privada, e doo cliente e do
cidado do lado Estado x esfera pblica. Mas h uma diferena muito importante entre os papis
de empregado e cliente de um lado, e do consumidor e cidado, por outro. Os dois primeiros so
considerados por Habermas como dependentes das organizaes (organisationsabhngige). Isto ,
eles so constitudos imediatamente pelas formas legais em referncia s organizaes econmicas
e estatais. Agentes que assumem o papel de empregado ou cliente entram em campos de ao
formalmente organizados que se autonomizam em relao aos contextos do mundo da vida e
constituem toda uma rede funcional de aes teleolgicas. Segundo Habermas, estes processos de
mediatizao no so patolgicos. De fato, da perspectiva histrica, eles no se efetuam de forma
alguma de modo indolor. No entanto, a monetizao e a burocratizao da fora de trabalho e dos
servios estatais compensam as conseqncias destrutivas do processo de formao da acumulao
de capital e do Estado, na medida em que o modo de produo capitalista e a dominao legal-
burocrtica so muitos mais eficientes em relao realizao das tarefas da reproduo material
que as instituies feudais
317
.
Mas as coisas funcionam de forma diferente com o outro par de relaes. Os papis do
consumidor e do cidado so apenas relativos (bezogen) aos campos de ao formalmente
organizados, mas no so definidos por uma relao de dependncia em relao s organizaes:
O consumidor contrai relaes de troca e o membro do pblico de fato, do fato que ele exerce funes de
cidado, que exercem funes de um cidado, participante do sistema poltico; mas seus papis no so apenas, como o
do trabalhador que tem um emprego e o do cliente, a partir de uma vontade (Fiat) jurdica. O estabelecimento das
normas de direito correspondentes assume a forma de relaes contratuais ou de direitos pblicos subjetivos; estes
ltimos devem ser preenchidos por orientaes de ao que expressam a conduta da vida privada, ou ainda a forma de

314 O que corresponde fundamentalmente famlia nuclear.
315 Ela formada pelas redes de comunicao, ampliadas pela produo cultural, pela imprensa e pelos mass
media. Estas redes tornam possvel a participao do pblico constitudo de cidados na integrao social mediada
pela opinio pblica.
316 Ver modelo em TkH II, p. 473.
317 Cf. TkH II , p. 474.

133
vida cultural e poltica dos indivduos socializados. Os papis de consumidor e de cidado remetem, portanto, a
processos de formao prvios, onde se formaram preferncias, orientaes de valor, disposies etc. Tais orientaes
se constituem tanto na esfera privada quanto na esfera pblica; elas no podem, como a fora de trabalho ou os
impostos, ser "compradas" ou "mobilizadas" por organizaes privadas ou pblicas
318
.

Este modelo decisivo para compreender a passagem de um caso normal de relacionamento
entre sistema e mundo da vida (mediatizao) para um caso patolgico - neste ltimo caso,
acontece o que Habermas chama de colonizao do mundo da vida pelos imperativos do sistema. Se
os papis de consumidor e, especialmente, de cidado (que so impensveis sem o processo de
formao tpica da reproduo simblica) so manipulados ou instrumentalizados por imperativos
sistmicos
319
, ento podemos dizer que trata-se de uma patologia social (incluindo a reificao),
uma vez que, neste caso, a reproduo simblica realizada pela integrao sistmica. A
redefinio monetria dos fins, das relaes e dos servios, dos espaos e dos tempos vividos, assim
como a burocratizao das decises, dos deveres e direitos, das responsabilidades e dependncias,
so fenmenos relacionados com a colonizao. apenas neste momento que o assujeitamento
funcional aos meio dinheiro e poder se fazem sentir de forma mais clara e eventualmente dolorosa.
Com este modelo terico e a tese da colonizao, Habermas tenta retomar de novo o
diagnstico de Weber sobre a modernidade, notadamente a sua tese da perda de liberdade. De
acordo com Weber, esta se produz a partir do momento em que o trabalhador empregado deve se
ajustar sua situao de membro da organizao, ou em que o cliente se torna dependente da
organizao estatal. Habermas reinterpreta esta tese, reduzindo-a decomposio de contextos
vividos socialmente integrados e sua assimilao aos domnios de ao formalmente organizados
da economia capitalista e do aparelho burocrtico estatal. Desde que a monetarizao e a
burocratizao instrumentalizam os recursos do mundo da vida, eles passam dos limites da
normalidade e engendram uma perda de liberdade.
Alm disso, a colonizao exclui os elementos morais e prticos da conduta a vida privada e
do domnio poltico, o que leva a fenmenos de perda de sentido, tais como estilos de vida
unilaterais e necessidades de legitimao insatisfeitas. Assim, na medida em que o sistema
econmico submete ao seus imperativos de auto-conservao a forma de vida da economia
domstica e a conduta de vida dos consumidores e dos trabalhadores, o consumismo e o
individualismo da propriedade, os temas da eficincia e da concorrncia adquirem grande
importncia. A prtica comunicativa cotidiana racionalizada unilateralmente em favor de um estilo
de vida limitado e utilitarista (que corresponde ao estilo de vida do "especialista sem esprito" em
Weber); e esta converso a orientaes racionais com respeito a fins induzida pelos meios

318 TkH II, p. 475. Grifo nosso.
319 Como seria o caso da burocratizao e manipulao completa da figura do cidado nas democracias
ocidentais.

134
reguladores, provoca a reao de um hedonismo (que corresponde ao estilo de vida do "sensualista
sem corao" em Weber) que alivia a presso dessa racionalidade. Assim como a esfera privada
atravessada pelo sistema econmico, o espao pblico o pelo sistema administrativo. Por um lado,
a dominao e o ressecamento burocrticos dos processos de formao espontnea da opinio e da
vontade alargam as possibilidades para mobilizar, de modo planificado, a lealdade das massas .Por
outro lado, eles facilitam a separao entre as decises polticas e os aportes de legitimao vindos
de contextos de vida concretos, formadores de identidades. Esse fenmeno corresponde imagem,
definida por Weber, de uma soberania legal que converte questes prticas em questes tcnicas
320

- tema, de resto, j abordado por Habermas em seus escritos anteriores.
Alm disso, Habermas reinterpreta o sentido weberiano da noo de perda de sentido. Como
j vimos, a caracterstica da cultura moderna que a razo substancial expressa em imagens
religiosas e metafsicas do mundo divide-se em trs momentos especficos: a verdade, a justeza
normativa e a autenticidade ou a beleza. Com isso, chegamos a uma diferenciao das esferas de
valores entre moralidade, cincia e arte. Assim, os discursos cientficos, as doutrinas jurdicas e da
moralidade, a produo cultural e a crtica da cultura so institucionalizadas e se tornam o domnio
de especialistas. O problema que se cria, como o resultado desta profissionalizao, um fosso
entre as culturas do grande pblico e aquela dos experts. O que entra na cultura atravs do trabalho
e da reflexo especializadas no se torna automaticamente um ganho para a prtica comum. Pelo
contrrio, o mundo da vida tende a, esvaziado dos valores substanciais da tradio e atravessado
pela racionalizao cultural, empobrecer. Assim, a infra-estrutura comunicativa ameaada tanto
pela reificao que o sistema induz quanto pelo empobrecimento cultural
321
.
Finalmente, Habermas tenta redefinir a noo weberiana de paradoxo da racionalizao
social da seguinte forma: O mundo da vida racionalizado torna possvel, de um lado, o surgimento e
o crescimento de subsistemas cujos imperativos tornados autnomos se voltam contra ele para
destru-lo. Por outro lado, a racionalizao abre o horizonte utpico de uma sociedade civil: "Os
traos de uma forma de vida, em que os potenciais racionais do agir orientado para o entendimento
so liberados, se refletem, desde o sculo XVIII, na auto-compreenso da burguesia europia
marcada pelo humanismo, em suas teorias polticas, em ideais culturais, na arte e na literatura322.
Por exemplo, os princpios do direito natural justificam o Estado moderno a partir de uma ordem
social no-violenta, centrada em operaes organizadas segundo o direito privado. Esta utopia da
razo do Iluminismo , certamente, constantemente desmentida pela realidade da vida burguesa,
mas Habermas no aceita a condenao total da cultura burguesa oriunda da racionalizao do
mundo da vida. Ele tambm no critica a crescente complexidade do sistema enquanto tal. Segundo

320 Cf. TkH, p. 480.
321 Cf. TkH II, p. 483.
322 TkH II, p. 485.

135
ele, "nem a secularizao das imagens do mundo nem a diferenciao estrutural da sociedade
possuem inevitavelmente, por si prprios, efeitos secundrios patolgicos323. Isso quer dizer que
no a diferenciao nem o desdobramento autnomo das esferas culturais de valores que levam ao
empobrecimento cultural da prtica diria, mas a separao elitista entre a cultura dos experts e os
contextos da ao comunicativa corrente. Da mesma forma, no a separao entre os subsistemas
controlados pelos meios, com suas formas de organizao, e o mundo da vida que leva
racionalizao unilateral ou reificao da prtica comunicativa cotidiana, mas sim a entrada
forada de formas de racionalidade econmicas e administrativas nas esferas de ao responsveis
pela reproduo simblica.
A questo que se coloca : se os fenmenos de perda de sentido e de perda da liberdade no
aparecem por acaso, mas so gerados estruturalmente, por que os sub-sistemas regulados por meios
desenvolvem uma dinmica prpria irresistvel, que est na origem, simultaneamente, da
colonizao do mundo da vida e da sua segmentao elitista entre moralidade, cincia e arte? Por
que as patologias ocorrem? Por que a modernizao obedece a um modelo altamente seletivo que
exclui, de um lado, o desenvolvimento de instituies de liberdade e, por outro lado, a realizao
completa do potencial contido na cultura burguesa?
5.9. O diagnstico do capitalismo tardio luz da colonizao do mundo da vida e das
patologias da modernidade capitalista
Habermas tenta responder a essas questes se apropriando, at certo ponto, de uma
explicao de tipo marxista. Ao fazer isso, ele no est muito distante das explicaes que produziu
nos seus escritos anteriores
324
. Ele apela para a ideia de uma dominao econmica de classes - que
se concentra sobre a dinmica annima prpria de um processo de explorao que cessa de se
orientar pelo valor de uso enquanto mecanismo que d o impulso para uma expanso sem freios
do sistema econmico e de seu complemento estatal. Segundo a interpretao habermasiana, a
teoria do valor permite explicar a relao de troca entre fora de trabalho e capital varivel
325

simultaneamente como um mecanismo regulador de um processo de reproduo autoregulado e
como uma relao de natureza reflexiva, que torna visvel no conjunto do processo de acumulao
um processo de explorao objetivado.
Mas Habermas no insiste muito sobre uma anlise da dinmica tendencial de acumulao
do capital (D-M-D'), dos ciclos econmicos ou da dinmica expansionista do capitalismo
globalizado. Ele prefere enfatizar o processo de abstrao real que se estabelece no momento em

323 TkH II, p. 488.
324 Contudo, insistimos que, na TAC, ele retira da concluses diferentes daquelas dos modelos anteriores. Ele no
projeta mais a superao da estrutura de classes como uma condio essencial para a radicalizao da democracia.
Ou seja, ele passa a vislumbrar uma forma de compatibilizao, no isenta de tenses, entre capitalismo e
democracia efetiva.
325 Relao fundamental para o modo de produo capitalista que foi institucionalizada no contrato de trabalho.

136
que o mundo da vida dos trabalhadores deve se ajustar ao meio regulador dinheiro, ao longo da
troca de equivalentes que se estabelece com o sistema econmico. A monetarizao da fora de
trabalho se realiza de acordo com o modelo de substituio dos trabalhos concretos pela fora de
trabalho abstrata, exteriorizada como mercadoria. Dito de outro modo, o trabalho concreto deve se
transfigurar em trabalho abstrato para poder ser trocado por um salrio; da mesma forma, as
orientaes segundo valores de uso devem se transformar em preferncias de consumo. Seguindo
uma leitura parsoniana de Marx, Habermas sublinha o fato de que os meios dinheiro e poder s
podem regular as relaes de troca entre sistema e mundo da vida na medida que os produtos do
mundo da vida forem abstrados, em conformidade com os meios, em entradas de fatores para o
subsistema correspondente, o qual s pode estar em relao com os seus mundos circundantes
atravs de seu prprio meio regulador
326
.
Este processo de abstrao real est na origem do fenmeno de reificao de contextos de
ao socialmente integrados. Ou seja, a relao de trabalho assalariado neutraliza as operaes do
trabalhador em relao ao contexto de suas aes inseridas no mundo da vida. Esta relao fixa as
condies de sua afiliao organizao empresarial: nestas condies que o assalariado declara
sua disponibilidade generalizada em dispender a sua fora de trabalho enquanto contribuio
manuteno da empresa capitalista. Desde ento, ele submetido uma rede funcional e
autonomizada de interaes formalmente organizadas e coordenadas pelo meio regulador do valor
de troca (dinheiro). Os participantes esto interessados, antes de tudo, pelas consequncias de suas
aes e devem agir de maneira racional com respeito a fins, adotando um atitude objetivante em
relao a ele e aos outros
327
.
Mas Habermas tambm identifica lacunas na teoria do valor de Marx. Em primeiro lugar,
Marx ignora o valor funcional intrnseco da diferenciao sistmica que d como resultado a
economia capitalista e a administrao moderna. Habermas v a um nvel de integrao superior e,
portanto, mais vantajoso do ponto de vista do desenvolvimento histrico. Ao aceitar a posio de
Weber, em detrimento da posio marxista, Habermas argumenta que esse nvel de integrao de
uma importncia que vai alm da institucionalizao de uma nova relao classes, de modo que
qualquer sociedade moderna, qualquer que seja a forma de sua estrutura de classe, deve manter este
elevado grau de diferenciao social
328
. Em seguida, Marx carece de critrios por meio dos quais
ele poderia distinguir entre a destruio de formas tradicionais de vida e a reificao de modos de
vida ps-tradicionais.
Mas a fraqueza marxista mais decisiva o reducionismo econmico, que v a emergncia de
processos de reificao exclusivamente a partir do mundo do trabalho. Com efeito, de acordo com o

326 TkH II, p. 476.
327 TkH II, p. 494.
328 TkH II, p. 499.

137
modelo terico apresentado acima, o processo de reificao pode ocorrer tanto na esfera pblica
quanto na esfera privada, e pode ser gerada pelos diferentes papis sociais, como o do consumidor,
do trabalhador, do cliente e do cidado. Em resumo: ao contrrio da teoria monista do valor,
preciso contar dois meios reguladores e quatro canais (trabalhador, consumidor, cliente e cidado),
graas aos quais dois subsistemas mutuamente complementares submetem o mundo da vida s suas
necessidades. Assim, os efeitos da reificao podem resultar tanto da burocracia quanto da
monetarizao no seio das esferas pblica e privada
329
. Com isso, o modelo da TAC mostra que o
fenmeno da reificao e da colonizao sistmica no diretamente ou imediatamente vinculado
s classes sociais e atravessa a sociedade por inteiro o que mais tarde ser importante para
justificar a focalizao nos novos movimentos sociais enquanto formas de defesa da integridade
do mundo da vida e de resistncia aos ataques oriundos do sistema.
O diagnstico do capitalismo avanado oferece a oportunidade de mostrar como o
reducionismo marxista impede uma explicao satisfatria dos fenmenos patolgicos. Na TAC,
Habermas retoma os traos centrais do diagnstico do capitalismo avanado realizado nas suas
obras anteriores. Assim, ele mostra que esta fase capitalista ocorre principalmente nos pases
europeus desde a Segunda Guerra Mundial sob a gide de um programa social-democrata em
sentido amplo, por meio de trs fenmenos estruturais: (i) o intervencionismo estatal, (ii) a
democracia de massas, (iii) o Estado de Bem-estar social.
Quanto interveno do Estado, ele ressalta que os desequilbrios no crescimento
econmico so compensados pelo fato de que o Estado comeou a intervir nas falhas de mercado.
Mas as intervenes do Estado no devem tocar na configurao de uma economia de mercado e de
um Estado improdutivo, sob pena de romper com a constelao institucional do capitalismo. As
intervenes ocorrem em trs dimenses centrais: a garantia militar e jurdico-institucional da
manuteno do modo de produo; a influncia sobre conjuntura; a poltica de infraestruturas. Estas
mantm a forma indireta de manipulao dos critrios marginais que presidem as decises das
empresas privadas e a forma reativa de estratgias de preveno e compensao dos efeitos
indiretos. por isso que as crises no assumem mais um carter puramente econmico, mas eles
so involuntariamente transferidas para o sistema administrativo. A, o risco de crises pode surgir
sob a forma de conflitos entre os objetivos da poltica econmica e da poltica de infra-estrutura, ou
na forma de endividamento estatal, entre outros.
Sobre a democracia de massas, Habermas observa que, no contexto de um mundo da vida
racionalizado, so fundamentalmente e exclusivamente os procedimentos democrticos de
constituio da vontade que engendram uma legitimidade para a soberania e para o sistema
administrativo. Assim, no contexto das sociedades capitalistas avanadas, o processo de legitimao

329 TkH II, p. 504.

138
acaba sendo regulamentado a partir da liberdade de organizao e da liberdade de opinio, atravs
da competio partidria na forma de eleies livres, com base na igualdade dos eleitores. Neste
contexto, uma teoria econmica (na acepo de um marxismo funcionalista) da democracia
insuficiente.
Habermas reconhece que entre capitalismo e democracia, h uma relao de tenso
insupervel, especialmente porque uma competio entre dois princpios opostos de integrao
social e, aqui, ele continua seguindo as anlises de Offe. O sentido normativo dessa relao pode
ser expresso da seguinte forma: a implementao dos requisitos funcionais para os domnios de
ao integrados pelo sistema, deve encontrar seus limites na integridade do mundo da vida , ou seja,
nos requisitos das esferas de ao ordenadas pela integrao social. Mas, desde os seus escritos
anteriores, sabemos que toda a tenso est no fato de que as dinmicas inerentes do sistema
econmico capitalista s podem ser mantidas se o processo de acumulao se separa da orientao
para o valor de uso. O mecanismo que d impulso para o sistema econmico deve ser liberado o
mximo possvel das restries do mundo da vida e, portanto, tambm das exigncias de
legitimao dirigidas ao sistema de ao administrativo
330
.
A tese da TAC de que, na esfera pblica poltica, esses dois imperativos se chocam
mutuamente, antes de tudo, l onde a autonomia do mundo da vida deve ser mantida contra o
sistema administrativo. Com efeito, a formao da vontade que se estabelece na concorrncia dos
partidos a resultante de tal conflito: da presso exercida pelos processos de formao dos valores e
das normas comunicativas, por um lado, e do impulso fornecido pelos benefcios da organizao do
sistema poltico, de outro. O que importante enfatizar que, no capitalismo avanado, o sistema
poltico assegura a lealdade das massas por vias ao mesmo tempo positivas e seletiva: "Positivas,
dando a chance de se beneficiar de programas sociais do Estado. Seletivas, excluindo do debate
pblico certos temas e determinadas contribuies"
331
. A auto-apresentao simblica das elites
polticas na esfera pblica se descola dos processos decisrios reais no interior do sistema
administrativo. A isso corresponde a segmentao do papel do eleitor, ao que se limita a
participao poltica em geral. A deciso de votar afeta apenas o recrutamento de quadros
superiores, mas no h formao discursiva da vontade. Aqui h uma neutralizao de
oportunidades de participao poltica, oportunidades que esto, contudo, legalmente disponveis.
Finalmente, em relao ao Estado de bem-estar, este torna-se, de fato, o contedo poltico da
democracia de massas. J que no se pode produzir vontade a lealdade das massas, o sistema
poltico deve fazer ofertas de legitimao palpveis. O Estado de bem-estar significou a
institucionalizao do conflito sobre os preos e os rendimentos, e esta poltica reformista obteve

330 TkH II, p. 507.
331 TkH II, p. 509.

139
uma pacificao do conflito de classes. Atravs do direito do trabalho e do direito social, a poltica
social amortece as inseguranas extremas e as desvantagens de funcionrios, lojistas, clientes, etc,
sem tocar nas relaes de rendimentos, de propriedade, e de dependncia, estruturalmente desiguais.
As regulamentaes do Estado social tambm abordam os efeitos externos sensveis para todos, por
exemplo nas reas ecolgicas do planejamento para lugares de estacionamento e para o trfego, a
economia de energia e de gua, a proteo da natureza, ou ainda nos campos da cultura, da poltica,
da sade e da educao.
Mas h, obviamente, um dilema nesta poltica, que, de resto, j havia sido apontado em suas
obras anteriores. O Estado social deve absorver as conseqncias imediatamente negativas do
sistema de emprego organizado pelo mundo capitalista, e tambm seus efeitos colaterais do
crescimento econmico e, no entanto, ele no pode modificar a forma de organizao da produo
capitalista.
Em todo caso, o antagonismo entre as classes sociais cada vez mais perde a sua fora
estruturante para o mundo da vida dos grupos sociais, de modo que a estrutura de classe perde seu
rosto historicamente identificvel. Ao mesmo tempo, passam ao centro do palco problemas que no
afetam imediatamente posies que podem ser atribudas especificamente s classes sociais.
Habermas identifica aqui o surgimento de um novo tipo de efeitos de reificao, no especfico s
classes, que se impem principalmente nas esferas de ao estruturadas comunicativamente (e no
mais diretamente na dimenso do trabalho assalariado) .
De acordo com o diagnstico de Habermas, as funes oferecidas pelo sistema de emprego
so normalizadas no capitalismo tardio. O custo do trabalho alienado tornado suportvel pela
oferta de compensaes financeiras e de seguranas jurdicas. Com o aumento dos padres de vida,
o papel do trabalhador perde suas caractersticas proletrias patognicas; os conflitos por
redistribuio perderam sua influncia. H ento um novo equilbrio entre o papel dos
trabalhadores normalizados e o papel dos consumidores valorizados
332
.
Mas o que decisivo aqui que a pacificao do mundo do trabalho nada mais do que a
outra face de um equilbrio entre um papel de cidado expandido e paradoxalmente neutralizado, e
um papel de cliente inflado. Se os direitos polticos que se impem como parte de uma democracia
de massas significam uma universalizao do papel do cidado, a participao poltica entretanto
esvaziada de contedos de participao. Para neutralizar o papel universalizado do cidado, o
Estado paga os benefcios sociais que os cidados recebem enquanto clientes das burocracias
estatais de bem-estar. E o papel do cliente o elemento que torna aceitvel uma participao
poltica despojada da sua eficcia. precisamente nesta zona que se concentram as novas
possibilidades de conflito nas sociedades capitalistas avanadas. somente atravs de uma crtica

332 Cf. TkH II, p. 514.

140
da razo funcionalista que podemos tornar plausvel as razes pelas quais, sob o jugo de um
compromisso mais ou menos eficazmente obtido pelo Estado social, conflitos sociais so ainda
possveis de surgir - conflitos estes que no surgem inicialmente sob um modo especificamente
classista e que, no entanto, remontam a uma estrutura de classe reprimida pelo sistema
333
.
Apoiando-se sobre seu modelo global de sociedade, Habermas nos fornece uma anlise
esquemtica das sociedades capitalistas avanadas. A democracia de massa do Estado social um
arranjo que torna inoperante o conflito de classe inerente ao sistema econmico, desde que a
dinmica do crescimento capitalista, protegida pela interveno do governo, no fique estagnada.
Apenas esta condio permite ter uma reserva de indenizaes que possa ser distribuda e
canalizada para os papis de consumidores e clientes de modo que as estruturas do trabalho
alienado e da co-gesto (Mitbestimmung) no desenvolvam qualquer dinmica explosiva. Atravs
destes dois canais so feitas compensaes que o Estado de bem-estar pe em prtica para pacificar
o mundo do trabalho e neutralizar a participao, legalmente fixada, nos processos de deciso
poltica. No entanto, o dinamismo inerente ao sistema econmico, apoiado pela poltica, resulta em
um aumento mais ou menos contnuo de complexidade do sistema, o que significa tanto a
concentrao quanto a expanso de domnios de ao formalmente organizados. O crescimento
deste complexo afeta particularmente o intercmbio dos subsistemas com as esferas do mundo da
vida. Em primeiro lugar, temos a esfera privada, que se desviou para o consumo de massa e, em
segundo, as relaes de clientela, totalmente imiscudas na burocratizao do programa de bem-
estar. O crescimento capitalista s causa conflitos no seio do mundo da vida enquanto resultado da
expanso e concentrao do complexo monetrio-burocrtico; correspondentemente, o mundo da
vida s desenvolve claramente uma resistncia tenaz e efetiva quando suas funes de reproduo
simblica so afetadas
334
.
Se Habermas analisa a tese weberiana da perda de liberdade no sentido de uma teoria da
reificao - induzida pelo sistema - de domnios de ao estruturados pela comunicao,
retomando Marx para entender seu mecanismo de estmulo sem freios, ento tambm temos de
explicar o mecanismo de impulso da outra tese weberiana acerca da modernidade, a saber, a perda
de sentido. Sempre baseado em uma teoria da dominao de classe, Habermas observa que o mundo
da vida racionalizado perde suas possibilidades estruturais de formar ideologias. Uma vez apagados
os traos da aura sacral, a forma de entendimento mtuo, totalmente diferenciada em sua base de
validade (isto , a razo substancial religiosa se separa em trs momentos), torna-se to transparente
que a prtica comunicativa corrente no conserva qualquer nicho para o poder estrutural das
ideologias. As imagens do mundo mticas e religiosas estavam to profundamente enraizadas na

333 Cf. TkH II, p. 515.
334 Cf. TkH II, p. 516.

141
prtica ritual que as motivaes e orientaes de valor, constitudas sem coero em crenas
coletivas, mantiveram-se impenetrveis ao afluxo de experincias dissonantes e racionalidade da
vida cotidiana. Os imperativos dos subsistemas no podem mais se esconder atrs da diferena de
racionalidade existente entre o domnio de ao sacral e o domnio profano.
Assim, no capitalismo avanado, dado que o domnio de classe continua, o equivalente para
as ideologias consiste simplesmente em que o saber cotidiano, que se manifesta como um todo,
permanece difuso. Na verdade, este no atinge nem mesmo um nvel minimo de articulao a fim
de poder ser recebido como vlido. A conscincia comum , portanto, despida de sua capacidade de
sntese, ela fragmentada. Ora, os processos de compreenso precisam de uma tradio cultural em
todas as suas dimenses. Assim, tal tradio torna-se vulnervel manipulao dos imperativos do
sistema, especialmente porque o mecanismo de integrao social atravs da linguagem limitado
pelo empobrecimento cultural dos recursos do mundo da vida.
Como vimos, chega-se a tal efeito em virtude do fato de que a diferenciao entre
moralidade, cincia e arte levou a uma lacuna elitista entre a cultura de especialistas e a prtica
corrente. A teoria da reificao deve portanto, em vez de conectar-se com uma teoria da conscincia
de classe, ser complementada por uma anlise da modernidade cultural, que mostre as condies de
uma conjuno entre cultura racionalizada e comunicao cotidiana. Em todo caso, a partir dos
resultados j obtidos, j possvel compreender melhor a figura da colonizao do mundo da vida:
Desde que eles deixam cair seu vu ideolgico, os imperativos dos subsistemas tornados autnomos afluem do
exterior para o mundo da vida tal como senhores da colonizao em sociedades tribais foram sua assimilao; mas
as perspectivas fragmentadas da cultura indgena no se deixam coordenar ao ponto de que o jogo da metrpole e do
mercado mundial possam ser percebidos a partir desta periferia
335
.

Habermas tenta tornar mais claros os conceitos de colonizao, de reificao e de abstrao
real ao indicar qual tipo de empiria lhes corresponde, especialmente no contexto das sociedades
capitalistas avanadas. por isso que ele ilustra as evidncias da colonizao apelando para o que
ele chama de tendncias de juridificao (Verrechtlichung). Trata-se da tendncia de extenso do
direito em domnios de ao estruturados atravs da comunicao, de modo que o direito acaba
tomando a forma de um meio regulador. Por que o direito? Porque a integrao do sistema precisa
do direito para se institucionalizar, por isso, os domnios de ao formalmente organizados so
justamente aqueles cuja constituio mesma repousa sobre normas jurdicas. Ora, se no quadro do
capitalismo avanado h a tendncia de converter a reproduo simblica do mundo da vida em
bases de integrao sistmica, deveramos esperar que essa substituio tome a forma de um
processo de extenso do direito. Os efeitos da reificao e da abstrao real deveriam ser capazes de
se verificar como sintomas de um tipo particular de juridificao.
Mas esta juridificao ou expanso do direito (especialmente na forma de direito da famlia

335 TkH II, p. 522.

142
e da escola) s a ltima etapa de uma juridificao que sempre acompanhou a sociedade civil
burguesa. Pode-se distinguir, grosso modo, quatro processos de expanso que fizeram data: as ondas
de juridificao conduziram sucessivamente formao do Estado burgus, do Estado de Direito,
do Estado democrtico de direito e, finalmente, do Estado social e democrtico de direito
336
.
Habermas tenta compreend-los em termos de sua teoria da sociedade em dois nveis (mundo da
vida e do sistema).
No primeiro caso, trata-se essencialmente da institucionalizao, ainda na fase do
absolutismo, dos dois meios que permitiram que a economia e o Estado se diferenciassem em
subsistemas. A ondas posteriores podem ser compreendidas da seguinte forma: um mundo da vida
(gradualmente diferenciado e racionalizado), primeiro colocado disposio do mercado e da
soberania absoluta, faz gradualmente valer suas pretenses, j que ele permanece como a nica
fonte de legitimao dos meios. No por acaso que as ondas seguintes j so provocadas pelo
pathos de movimentos civis burgueses de emancipao. Assim, o advento do Estado de direito diz
respeito a normas de direito constitucional para um autoridade que at ento s era limitada e
vinculada pela forma jurdica e pelos meios de exerccio burocrtico de soberania. O Estado
democrtico constitucional, que inicialmente tomou figura durante a Revoluo Francesa,
corresponde a uma democratizao do Estado constitucional. Esta extenso se realiza sob a forma
do direito de sufrgio universal e na liberdade de se organizar politicamente.
At agora, o progresso no sentido de uma juridificao serviu para reconciliar as dinmicas
inerentes ao exerccio burocrtico do poder com as estruturas de resistncia do mundo da vida.
Agora, a ltima onda significa uma reconciliao destes com as dinmicas inerentes ao processo
econmicos de acumulao. Assim, podemos ver na passagem para o Estado social e democrtico
de direito a formao constitucional de uma relao social de poder, enraizada na estrutura de
classes. Os exemplos clssicos so a limitao de horas de trabalho, a liberdade de associao
sindical e a autonomia dos preos, a proteo contra demisses, a proteo social, etc. Mas aqui,
como antes, h extenses do direito para reequilbrar os poderes no quadro de um domnio de ao
j constitudo pelo direito (neste caso, o o mundo trabalho).
Como avaliao geral, podemos dizer que na linha da formao constitucional e da
democratizao da soberania absoluta burocrtica, parece que as normas de direito so garantia
inequvoca de liberdade. Da mesma forma, do ponto de vista dos beneficirios, as normas que
delimitam o conflito de classes e estruturam o Estado social de natureza possuem por caracterstica
a garantia de liberdades. Mas no to bvio afirma isso de todos as regulamentaes. Desde o
incio, a poltica social do Estado foi marcada por uma ambivalncia: garantir a liberdade e retirar

336 Cf. TkH II, p. 525.

143
liberar
337
.
Segundo Habermas, os efeitos negativos desta juridificao processo resultam da estrutura
mesma desta extenso, isto , so os prprios instrumentos para garantir a liberdade que ameaam a
liberdade de seus beneficirios. O decisivo aqui que o Estado de bem-estar vai alm da
pacificao dos conflitos de classe que surgem imediatamente na esfera da produo e estende-se
atravs de uma rede de clientelismo para esferas da vida privada: quanto mais se acentua este
processo, tanto mais claramente entram em cena os efeitos indiretos de uma extenso patolgica do
direito, que significa simultaneamente a burocratizao e a monetarizao de domnios centrais da
vida social. At agora, ns partimos da pressuposio de que o direito s serve como um meio
regulador dentro dos domnios de ao formalmente organizados. Mas esta suposio
gradualmente minada pela intervencionismo do Estado social: "As medidas de direito social,
geralmente pagamentos compensatrios, no se aplicam a domnios de ao que mesmo sem tais
medidas permanecem formalmente organizados, como o caso dos acordos coletivos de trabalho
sobre os preos e salrios, mas regulam situaes emergenciais que pertencem enquanto situaes a
um domnio de ao estruturado comunicativamente
338
.
Assim, o dilema inerente a essa estrutura de juridificao reside no fato de que as garantias
do Estado de bem-estar devem servir ao objetivo da integrao social. Mas se, para tanto, utiliza-se
meios administrativos, burocrticos, bem como o direito formal e abstrato, ento suscita-se a
desintegrao de contextos vividos, que so descolados pela interveno jurdica dos mecanismos
de entendimento que coordenam a ao. O tratamento com meios administrativos/jurdicos de
formas de vida autnomas, que se desenvolvem espontaneamente em contextos comunicativos
cotidianos, gera uma srie de problemas. Vejamos alguns exemplos empricos deste fenmeno.
No caso do direito seguridade social (por exemplo, seguro sade ou penses), ele
certamente representou um progresso histrico em comparao com a tradio de ajuda aos pobres,
mas esta juridificao exige um preo pago sob a forma de intruses no mundo da vida dos
titulares dos direitos, invases que transformam suas estruturas. De fato, uma presso considervel
para redefinir as situaes da vida cotidiana nasce, em particular, da especificao dos fatos que
devem ser compensados pela seguridade social. H uma tenso entre os requisitos burocrticos de
generalidade e abstrao e o carter singular de cada caso concreto. Em ltima anlise, a
generalidade dos fatos produzida em funo da realizao de benefcios burocrticos, portanto,
em funo do governo que trata do problema social gerado pela reivindicao do direito. A situao
que requer uma regulao provm de um contexto de uma histria de vida e de uma forma concreta
de vida: ela deve assim necessariamente sofrer um processo de abstrao que lhe faz violncia, a

337 Cf. TkH II, p. 531.
338 TkH II, p. 539.

144
fim de que possa ser tratada pela administrao
339
.
Alm disso, para compensar eventualmente o carter inadequado das indenizaes
financeiras previstas pelo sistema, criou-se servios sociais que prestam assistncia teraputica, o
que apenas reproduz as contradies do Estado social num prximo nvel. A forma de tratamento
por um especialista contradiz a maior parte do tempo o objetivo da terapia, que o de estimular a
atividade autnoma e independente do cliente.
No direito escolar e da famlia, a estrutura da tendncia de expanso do direito manifesta as
mesmas ambivalncias vistas no domnio do direito social. No caso destes dois tipos de direito, a
juridificao significa, inicialmente, que os princpios do Estado de direito so impostos, o que
transparece na obrigatoriedade do respeito dos direitos fundamentais da criana pelos pais, ou do
professor e do aluno em relao administrao escolar do Estado. Acontece que nem a famlia
nem a escola constituem domnios de ao formalmente organizados. Na verdade, antes de qualquer
extenso da lei, subsistem nessas esferas do mundo da vida certas normas e contextos de ao
voltados para o entendimento mtuo, que funciona como mecanismo de coordenao da ao. A
relao formalizada entre famlia e escola significa, para os sujeitos envolvidos, uma objetivao e
uma sada do mundo da vida de suas vidas em comum, familiar e escolar, agora formalmente
regulamentadas.
O processo de socializao pela famlia, bem como o processo pedaggico de ensino,
precedem, em certo sentido, as normas jurdicas. Tais processos, que passam pela ao
comunicativa, devem poder operar independentemente de normas legais. Se, no entanto, a estrutura
de extenso do direito reclama controles administrativos e judicirios que complementam os
contextos socialmente integrados, reestruturando-os para os submeter ao meio direito, ento
surgem desfuncionamentos e patologias
340
.
Tomando o exemplo da custdia dos filhos, vemos que a proteo do bem-estar da criana
s pode ser alcanada dando ao Estado a possibilidade de investir sobre os privilgios parentais.
Mas o que se apresenta primeira vista como um instrumento para acabar com as estruturas
internas de dominao da famlia, tambm demonstra ser o veculo de uma outra forma de
dependncia. No momento do procedimento de deciso, os juzes julgam cada caso com base em
um conjunto de informaes insuficiente, e os pais se tornam objetos dos juzes. Em vez de
participar, eles so submetidos ao procedimento. Ora, no lugar do direito utilizado como meio ou
instrumento para organizar os subsistemas, devem intervir aqui procedimentos de resoluo de
conflitos adequados ao orientada ao entendimento tratar-se-ia portanto de um processo
discursivo de formao da vontade com base em procedimentos de negociao e de deciso.

339 Cf. TkH II, p. 533.
340 Cf..TkH II, p. 541.

145
Em relao lei sobre educao, a proteo jurdica dos pais e alunos contra as medidas
pedaggicas (resultados de exames, etc) ou contra atos da escola ou da administrao de assuntos
culturais que restrinjam os direitos fundamentais (como as sanes disciplinares) afasta de fato os
resqucios de um poder absolutista, mas isso se paga com uma interveno da justia e da
burocracia no processo de ensino e aprendizagem. O trao de abstrao real reside nisto: as normas
do direito valem sem que as pessoas concernidas tenham sido tomadas em conta, com suas
necessidades e seus interesses; suas experincias esto ausentes e seus contextos de vida so
ignorados. Isso ameaa a liberdade dos professores. A presso que obriga a assegurar solidamente as
notas diante de uma interveno judicial e a hiper-regulamentao dos currculos escolares levam a
fenmenos como a despersonalizao, o bloqueio da inovao, etc. Como para a famlia, o quadro
de uma constituio escolar regida pelas leis do Estado no deveria ser assegurada por meio do
meio direito, mas por processos decisrios que priorizem os participantes dos processos
educacionais, que devem representar os seus interesses e regulamentar eles mesmos as suas
questes
341
.
Regulamentar atravs do direito os domnios de ao originariamente integrados pela
linguagem abre o caminho para a invaso dos imperativos do sistema. Isso significa que comea-se
a coordenar componentes do mundo da vida de maneira vertical, antidemocrtica, impessoal,
abstrata, reificante, e at mesmo autoritria, embora a inteno original tenha sido a abertura de
novos espaos de liberdade. Sobre este ponto, Habermas mostra que desde a terceira vertente da
onda de juridificao, o progresso no sentido da democratizao e da garantia da liberdade
revertido em diminuio da liberdade. E por qu? Porque os direitos de participao preveem que os
instrumentos do direito formal devem definir no apenas o limite negativo das esferas do livre-
arbtrio privado, mas tambm assegurar positivamente a participao nas instituies e servios. De
fato, h evidncias de que o exerccio organizado das liberdades civis no Estado compromete
seriamente as possibilidades de formao espontnea da opinio e a formao discursiva da
vontade. Isso em razo do papel segmentado do eleitor, da competio entre as elites dirigentes, da
formao vertical da vontade em dispositivos de partidos burocratizados, de organismos
parlamentares tornados autnomos, etc. Mas Habermas no nega o potencial libertador dos
princpios do sufrgio universal, da liberdade de expresso, de imprensa e de reunio; no se trata
tanto de um problema de forma dos direitos, mas do modo burocrtico de os pr em prtica
342
.
Acontece que os mecanismos administrativos formalmente organizados no podem eles
mesmos produzir nem a liberdade nem a autonomia, nem novas formas de vida nem sujeitos

341 Cf. TkH, p. 546-7.
342 Cf. TkH II, p. 535.

146
autnomos
343
. Este o limite e a frustrao do programa social-democrata que Habermas pretende
superar com o projeto de uma democracia radical. Mas no se trata mais de eliminar os
subsistemas da economia capitalista e do sistema administrativo (este teria sido o erro dos
revolucionrios), mas de salvaguardar as esferas do mundo da vida, que so necessariamente
dependentes de uma integrao social atravs de valores, normas e processos de entendimento
mtuo. A questo ento impedir que elas sucumbam aos imperativos do sistema
344
. O sentido
normativo que deriva-se desse diagnstico a necessidade de combater os excessos do sistema
(colonizao), no a sua existncia como tal (e nem as mediatizaes no patolgicas). Apesar das
tenses, devemos procurar um equilbrio entre os dois tipos de integrao societal. A crtica da
razo funcionalista no totalizante
345
.

5.10. Esboo de um modelo normativo: a gramtica das formas de vida contra a
colonizao do mundo da vida
Como vimos, Habermas pressupe que o capitalismo avanado e o Estado intervencionista,
apesar das dificuldades e dilemas, pode superar as crises administrativas e econmicas. Sempre
ocorrem desequilbrios no sistema, mas eles s se transformam em crises quando os benefcios
trazidos pela economia e pelo Estado se encontram claramente abaixo de um limite mnimo de
expectativas. Neste caso, minada a reproduo simblica do mundo da vida criando conflitos e
reaes. por esta razo que as medidas que permitem evitar ou neutralizar as crises se fazem por
meio da apropriao de recursos do mundo da vida, sobretudo porque as decises do Estado devem
permanecer autnomas em relao s tematizaes discursivas e resistncia dos cidados. Trata-se
ento da substituio das crises de regulao por patologias do mundo da vida: os estados anmicos
so evitados e as motivaes e legitimaes, importantes para a existncia das ordens sociais
institucionais, so asseguradas atravs e em detrimento da explorao intensa dos recursos
simblicos restantes. Isto quer dizer que a pacificao dos conflitos sociais que surge no ncleo da
integrao social (que poderia levar a anomia) alcanada s custas da apario de outras
patologias, nas reas da cultura (insegurana da identidade coletiva) e da personalidade
(reificao)
346
. Em resumo, o sistema deve extrair uma legitimao forada do mundo da vida
atravs da colonizao e s custas de uma reificao da prtica comunicativa e do empobrecimento
cultural. .
Este modelo terico leva Habermas a se concentrar em outros tipos de conflitos sociais, que

343 Cf. HABERMAS, Die Krise des Wohlfahrtstaats und die Erschpfung utopischer Energien , op. Cit., p.
151-2.
344 Cf. TkH II, p. 547.
345 Cf. MCCARTHY, T., Komplexitt und Demokatie die Versuchungen der Systemtheorie in
Kommunikatives Handeln, p. 190.
346 Cf. Fig.22 (TkH II, p. 215). Ver tambm TkH II, p. 566.

147
no o conflito de classes. Os potenciais de protesto agora esto localizados na fronteira entre
sistema e mundo da vida. Seu objetivo defender a integridade do mundo da vida frente
colonizao sistmica a qual, como vimos, no se resume a fenmenos de reificao oriundos do
mundo do trabalho, mas atravessa a sociedade inteira e no especfica s classes. Por isso, ele no
est mais visando problemas materiais de distribuio de bens e renda, mas a proteo ou
restaurao das formas de vida que esto sendo ameaadas pela colonizao: Em suma, os novos
conflitos no surgem de problemas de distribuio, mas de questes que afetam a gramtica de
formas de vida
347
.
Passa-se assim da "velha poltica", que se relaciona a problemas de segurana econmica e
social, militares e domsticas, para uma "nova poltica", em que novos problemas de qualidade de
vida, de igualdade de direitos, de auto-realizao individual, de participao e de direitos humanos
entram em pauta. Os grupos que protestam pertencem a uma periferia distante do "ncleo de
eficincia produtivista" da sociedade capitalista avanada. Por essa razo, eles so mais
sensibilizados pelas conseqncias destrutivas da complexidade crescente. Habermas cita alguns
exemplos que servem para identificar diversas correntes: movimentos anti-nucleares e movimento
da paz ecolgica, movimentos de iniciativas civis; movimento alternativo; minorias (homossexuais
idosos, deficientes, etc), o fundamentalismo religioso, o protesto anti-impostos, a crtica da escola, e
finalmente, o movimento das mulheres
348
.
Se os conflitos se pulverizaram, eles tm um tema em comum: a crtica ao crescimento
excessivo da complexidade sistmica, assim como a defesa da autonomizao das formas de vida.
Mas todos estes movimentos possuem um carter ou defensivo ou de recusa, exceto o movimento
de mulheres. No se trata aqui de conquistar novos territrios; a boa imagem a da barragem ou
represamento das esferas de ao formalmente organizadas, em favor da integridade dos domnios
estruturados comunicativamente.
Habermas se interessa sobretudo pelos movimentos que representam uma ao defensiva
que j est operando na base de um mundo da vida racionalizado e est testando novas formas de
coexistncia e de cooperao. Os movimentos de defesa dos interesses tradicionalistas so menos
interessantes. Nesse sentido, ele analisa o movimento dos jovens e o movimento alternativo, para
quem uma crtica do crescimento induzida por temas ambientais e os de paz constitui um centro
comum. Assim, ele enfatiza os problemas verdes, que atingem as fundaes do mundo da vida
atravs da destruio definitiva do ambiente urbano, as migraes foradas, a poluio da paisagem
rural. Alm disso, existem os problemas ligados hiper-complexidade, que face ao potencial de
destruio militar, s centrais nucleares, etc., desencadeiam uma sensao de se ter ido longe

347 TkH II, p. 576.
348 TkH II, p. 577.

148
demais, dadas as possveis consequncias de processos dos quais somos moralmente responsveis
mas cuja ordem de grandeza incontrolvel. Finalmente, h fenmenos de frustrao em uma vida
cotidiana empobrecida culturalmente e racionalizada de forma unilateral; assim que caracteres
prescritos como o sexo, a idade e cor da pele so utilizados para estabelecer comunidades de
comunicao protegidas nas subculturas. Neste contexto entra tambm a resistncia s intervenes
reformistas.
Os novos conflitos surgem nos pontos de juno entre sistema e mundo da vida. Os quatro
papis de trabalhador, consumidor, cliente e cidado so precisamente os alvos dos protestos. A
ao alternativa se erige contra a mobilizao da fora de trabalho na dependncia do mercado,
contra a presso da concorrncia e da eficincia; contra a redefinio consumista da vida privada e
estilos de vida pessoais; as relaes entre clientes e empresas prestadoras de servios pblicos
denunciado e funcionamentos participativos deveriam ser estabelecidos. Em ltima anlise, estas
formas de protesto recusam as definies de cidadania e de prticas arraigadas submetidas uma
racionalidade com respeito a fins
349
.
Ora, diante da pluralidade de conceitos de "boa vida" ou de emancipao, a teoria crtica no
deveria mais predeterminar um conceito substantivo de vida emancipada. A teoria crtica deve,
antes, estabelecer as regras e condies para o estabelecimento de um dilogo emancipado e
emancipador. Atravs de uma comunicao livre, os prprios concernidos devem concordar sobre o
que significa uma vida emancipada. Assim, a idia de auto-organizao democrtica, de uma
comunidade legalmente constituda agora o cerne do projeto emancipatrio. Esta democracia
radical tambm deve ser capaz de manter intactas as funes da reproduo simblica e de limitar o
alcance do sistema. E aqui o crculo se completa e reencontramos o modelo normativo do novo
equilbrio entre o poder, dinheiro e solidariedade, que j foi abordado no captulo anterior.

5.11 - Algumas problematizaes referentes teoria social do modelo crtico dos anos 80
A teoria social apresentada na TAC muito mais ampla e sofisticada do que as de seus
escritos anteriores. A sua teoria da ao, da evoluo social e da racionalizao ganharam
importantes acrscimos e melhorias. Mas, apesar de sua sofisticao e alcance sistemtico, ela no
deixa de suscitar importantes problematizaes e crtica. Nesta ltima seo iremos sistematizar
algumas anlises que questionam certos aspectos e decises intelectuais desta teoria da sociedade e,
eventualmente, mencionar as respostas de Habermas.

5.11.1 - Sobre o uso da teoria dos sistemas para conceitualizar a economia e a administrao

349 Cf. TkH II, p. 581.

149
estatal
Vrios comentadores observaram a natureza problemtica de uma anlise dos domnios da
economia e das burocracias exclusivamente a partir da perspectiva da teoria dos sistemas. De acordo
com Nicos Mouzelis, muito problemtico argumentar que nas modernas burocracias polticas (que
abrangem a esfera da administrao pblica, partidos polticos, grupos de presso, etc.) as regras
formais eliminam a necessidade de integrao atravs da ao comunicativa. Se h um ponto de
consenso na vasta literatura sobre a sociologia das organizaes, o de que impossvel entender
as burocracias modernas concentrando-se exclusivamente no tipo ideal weberiano, que considera a
burocracia em termos de regulamentao detalhada de todas as aes atravs de regras formais
impostas de cima, de hierarquia rgida, de impessoalidade, de delimitao precisa dos domnios de
competncia, etc
350
. O prprio Habermas reconhece isso quando afirma que:
Mesmo no seio dos domnios de ao formalmente organizados, as interaes se constituem em redes graas ao
mecanismo do entendimento recproco. Se todos os processos autnticos de entendimento fossem banidos do interior da
organizao, seria igualmente pouco provvel manter as relaes sociais formalmente reguladas...
351


Mas, em seguida, ele argumenta que:
No entanto, o modelo clssico de burocracia tem razo na medida em que o agir organizacional submetido s
premissas de um domnio de interao formalmente regulado. Como este domnio neutralizado, do ponto de vista
tico, por uma organizao de forma jurdica, a ao comunicativa perde a sua base de validade no quadro interno das
organizaes. Os membros das organizaes agem comunicativamente sob reserva. Eles sabem que podem recorrer,
no somente nos casos excepcionais, mas tambm em casos de rotina, aos regulamentos formais: eles no so obrigados
a buscar um consenso com meios comunicativos
352
.

Mas Mouzelis enfatiza que os estudos de Peter Blau, Robert K. Merton, Alvin Gouldner,
Michel Crozier, entre outros, mostram que as regras impostas burocraticamente no podem cobrir
todas as eventualidades, de modo que os membros da organizao nem sempre podem recorrer aos
regulamentos formais. Isso quer dizer que sempre existem reas emergentes de incerteza
organizacional, onde os meios de regulao so inoperantes e a ao comunicativa ou outras formas
no sistmicas de coordenao tornam-se necessrias. Em contraste com Habermas, esta
necessidade no se limita a casos excepcionais, mas diz respeito a uma verdadeira rotina
353
.
Alm disso, estudos orientados fenomenologicamente e etnometodologicamente enfatizam o
fato de que no se pode compreender adequadamente o que se passa no interior das organizaes se
apenas se faz referncia s regras burocrticas. Estas regras constituem apenas o contexto que forma
o pano de fundo dos processos comunicativos ou interativos:
Em outras palavras, as regras burocrticas, mesmo quando cumpridas na prtica, so um dos vrios meios que
os atores usam para dar sentido ao seu mundo social, e para jogar jogos complexos que implicam sempre tentativas de
compreenso mtua. Continua a ser um fato que as regras burocrticas, ainda que eficazes e onipresentes, nunca podem
eliminar as dimenses disposicionais e situacionais da ao organizacional. Pelo contrrio, a proliferao de regras

350 MOUZELIS, N., Social and System Integration: Habermas' View, p. 274.
351 TkH II, p. 459-460.
352 Idem, ibidem.
353 Cf. MOUZELIS, N., op. Cit., p. 275.

150
formalmente promulgadas muitas vezes leva rigidez organizacional, o que, por sua vez, aumentar as presses para a
valorizao de mecanismos no regulatrios de coordenao da ao (...) Em vista de tudo o que foi acima exposto,
argumentar que "os membros das organizaes agem comunicativamente sob reserva", e que "no h necessidade de
alcanar um consenso com meios comunicativos, simplesmente no verdade
354
.

Thomas McCarthy, por sua vez, afirma que, embora as interaes que ocorram dentro das
organizaes no sejam primariamente coordenadas por consensos comunicativamente produzidos,
isso no significa que eles no sejam de forma alguma coordenados por meio das orientaes dos
atores; por exemplo, dar e seguir ordens, ou a ameaa e medo de sanes
355
. De fato, estes
exemplos referem-se apenas a "motivaes empricas" e no a "motivaes racionais", para usar o
vocabulrio habermasiano. Mas em todo caso, elas representam uma espcie de coordenao de
aes atravs da orientao de aes, e no via conseqncias das aes - como no caso de
integrao sistmica. Assim, de acordo com McCarthy, a integrao das orientaes das aes por
meio da obedincia a ordens constitui uma alternativa ao consenso normativo to eficaz quanto a
integrao sistmica.
McCarthy tambm observa que h tambm razes normativas para que Habermas seja
cuidadoso ao usar a teoria dos sistemas para conceber a organizao administrativa. Como vimos,
Habermas afirma que qualquer sociedade complexa exige um elevado grau de diferenciao
sistmica. Mas ao mesmo tempo, ele mantm o ideal iluminista de auto-determinao e formao
democrtica da vontade poltica. Se ele quiser manter o equilbrio entre estes dois tipos de
integrao social, necessrio que sua concepo de democracia no coincida com a idia de uma
democracia direta, que pressupe a completa desdiferenciao da sociedade moderna, mas sim com
uma espcie de democracia representativa, que no entanto no se limita a uma troca peridica de
elites dominantes. Mas ento a questo : que tipo de democracia participativa a mais adequada
do ponto de vista normativo?
De acordo com McCarthy, o uso da teoria dos sistemas torna mais difcil a tarefa de
responder a esta pergunta. Trata-se de uma inadequao dos conceitos sistmicos para a
caracterizao das instituies de uma sociedade democrtica efetiva. Pois se a auto-determinao,
a igualdade poltica e a participao cidad na tomada de decises devem ser elementos
constitutivos das democracias reais, ento um governo democrtico no pode realmente ser um
sistema poltico no sentido habermasiano - isto , um domnio que separado de outras partes da
sociedade e cuja autonomia garantida pelo fato de que a troca entre esta esfera e as outras
realizada atravs de meios no-lingusticos tais como dinheiro e poder. A idia de participao
democrtica em relao s decises do governo leva, inevitavelmente, da perspectiva da teoria de

354 Idem, ibidem.
355 Cf. MACCARTHY, T., Komplexitt und Demokatie die Versuchungen der Systemtheorie in
Kommunikatives Handeln, p. 194.

151
sistemas, a uma perda de autonomia ou de diferenciao do sistema poltico, e a uma diminuio de
complexidade e de eficincia
356
. O que contradiz o ideal habermasiano de descrever este processo
de democratizao como um sinal de progresso humano. por isso que o prprio Habermas
reconhece que o crescimento de complexidade sistmica s pode ser um dos critrios de julgamento
do progresso social
357
.

***
Se ns passarmos agora para o campo da economia, aqui tambm a tentativa de Habermas
de ver a economia capitalista moderna apenas luz da teoria de sistemas levanta diversas questes.
Por exemplo, consideremos a maneira como ele lida com as classes e com a luta de classes. Como
observa Mouzelis, em vrias partes do seu trabalho, Habermas v a luta de classes como se
referindo integrao social, uma vez que, como ele diz, ela aponta para uma relao antagnica
entre os atores, em vez de incompatibilidades funcionais entre os subsistemas institucionais. Mas a
luta de classes, uma vez que leva a lutas pelo controle / propriedade dos meios de produo
econmicos tem lugar no domnio da adaptao do subsistema, e, assim, contribui substancialmente
para a integrao (ou no-integrao) deste subsistema. Em que sentido podemos ignorar esse
mecanismo essencial para a coordenao da ao, e de se concentrar exclusivamente no dinheiro
como o meio por excelncia da integrao da economia capitalista?
358

Habermas pode argumentar que no capitalismo tardio, por causa do compromisso
keynesiano e do Estado social, a luta de classes j no desempenha um papel to crucial como as
lutas pela reproduo cultural. Mas, mesmo assim, as questes de distribuio dentro do capitalismo
persistem e so tratadas, quer por meios de confrontao seja atravs de formas corporativistas de
colaborao entre trabalho, capital e Estado. Em ambos os casos, a integrao da economia como
um todo no feita automaticamente atravs do meio "dinheiro", mas tambm atravs de conflitos
ou da cooperao.
Sobre este ponto, Mouzelis cita o exemplo das sociedades capitalistas com relaes
industriais relativamente pacficas (como a Sua ou os pases escandinavos), onde a paz industrial
no foi definida automaticamente atravs do mercado de trabalho. Ela foi antes o resultado de
negociaes abundantes e constantes entre os representantes do capital, do trabalho e o governo a
nvel nacional, regional e local. Em face disso, Mouzelis pe uma questo e depois a responde:
"Ser que esses mecanismos de coordenao econmica no pertencem ao domnio da integrao
social e de um consenso comunicativamente alcanado? Eles obviamente fazem, e isso significa que
uma simplificao grosseira ver as economias capitalistas como sendo exclusivamente ou mesmo

356 Cf. Ibidem, p. 198-9.
357 Cf. Ibidem, p. 200.
358 Cf. MOUZELIS, N, op. Cit., p. 276.

152
predominantemente integradas por meios reguladores"
359
.
Podemos generalizar este ponto para alm da esfera das relaes industriais. Mouzelis
mostra que a integrao das atividades econmicas e das interaes nas economias capitalistas no
alcanada apenas pelo mercado. Isto especialmente verdadeiro na era ps-industrial, caracterizada
pelo rpido declnio das formas fordistas de produo em massa, burocraticamente constitudas, e
pelo desenvolvimento de novas tecnologias que tornam a descentralizao econmica possvel, o
crescimento de grandes setores informais , a "especializao flexvel", etc. Neste contexto ps-
fordista, as decises so tomadas e estratgias econmicas so forjadas no exclusivamente ou
mesmo principalmente, em termos de mecanismos de mercado ou por obedincia aos
procedimentos burocrticos formais. Mouzelis cita o exemplo de economias ps-industriais de
maior sucesso da poca (1992), Japo e Alemanha. Seus desempenhos econmicos extraordinrios
baseiam-se nas estratgias flexveis de longo prazo forjadas pela contnua cooperao entre vrias
agncias que representam o Estado, capital, trabalho, consumidores, etc.
Todos estes novos desenvolvimentos esto em franca contradio com a noo
habermasiana de uma economia capitalista enquanto enorme mquina mais ou menos
automaticamente integrada atravs de meios reguladores, como uma mquina em que as pessoas so
consumidores passivos ou trabalhadores robotizados, e onde o espao para a ao comunicativa e
para a integrao social inexistente ou muito perifrico
360
.
Ainda em relao a este ltimo aspecto, Moishe Postone observa que a perspectiva da crtica
habermasiana est localizada fora do capitalismo, pois o capitalismo concebido como um
desenvolvimento seletivo do projeto moderno. Isto pode ser parcialmente explicado, mais uma vez,
pela utilizao por Habermas da teoria dos meios de Parsons. De acordo com Postone, a tentativa de
teorizar "a economia" e o "estado" em termos de teoria de sistemas limita o mbito de sua crtica
social. As categorias de "dinheiro" e "poder" no captam a estrutura especfica da economia e da
poltica, mas simplesmente expressam o fato de que elas existem de um modo quase-objetivo e no
so meras projees do mundo da vida. Essas categorias no podem, por exemplo, elucidar a
natureza da produo, ou a dinmica do desenvolvimento da formao social capitalista, nem
permitem o estabelecimento de uma crtica de formas existentes da administrao . Assim, enquanto
Habermas critica o avano excessivo da lgica sistmica da economia e da administrao pblica, o
quadro da teoria dos sistemas que ele adota no lhe permite fundar estas crticas
361
. Alm disso, de
acordo com Postone: Habermas procura claramente indicar que, ao contrrio de todas as crticas
romnticas do capitalismo, qualquer sociedade complexa exige alguma forma de "economia" e de
"Estado". No entanto, ao adotar a noo de meio regulador, ele apresenta as formas existentes de

359 Idem, ibidem.
360 Cf. MOUZELIS, op. Cit., p. 277.
361 Cf. POSTONE, M, Time, labor and social domination, p. 252.

153
tais esferas da vida social moderna como necessrias. Sua crtica do Estado e da economia restrita
a situaes em que seus princpios de organizao ultrapassam seus limites. No obstante, a noo
de uma fronteira quase-ontolgica entre aqueles aspectos da vida que podem ser 'mediatizados' de
forma segura e aqueles que s podem ser 'colonizados' muito problemtica
362
. Em razo de sua
apropriao da teoria dos sistemas, haveria portanto em Habermas mesmo que talvez
involuntariamente - uma espcie de naturalizao das relaes sociais capitalistas e burocrticas:
Do ponto de vista de tal crtica, pode-se argumentar que Habermas no tem nenhuma maneira de
distinguir entre as formas de produo e crescimento que se desenvolveram no capitalismo e outras
possveis formas 'diferenciadas'. A abordagem de Habermas, com suas categorias estticas de
'dinheiro' e 'poder', deve aceitar as formas desenvolvidas no capitalismo como historicamente
definitivas, como os resultados da 'diferenciao' per se
363
.
A filsofa americana Nancy Fraser faz uma crtica a Habermas que vai neste mesmo sentido,
s que ela o faz do ponto de vista do feminismo e da questo de gnero. Ela mostra que a
conceituao da economia enquanto um subsistema autnomo e fechado termina, mais uma vez, por
reificar alguns dos traos deste sistema, que so tratados, em termos de crescimento de
complexidade, como avanos evolutivos. O modelo habermasiano tende a legitimar a separao
institucional moderna entre a economia domstica e a economia formal, a educao das crianas e o
trabalho remunerado
364
. Daqui resulta que o trabalho no remunerado das mulheres, como no caso
dos servios domsticos de limpeza ou da educao infantil, no pode ser integrado ao sistema
(oficial) sem causar efeitos patolgicos. Alm disso, como vimos, Habermas tambm acredita que
uma marca da racionalizao da sociedade se mostra no fato de que as instituies sistemicamente
integradas sejam diferenciadas, a fim de desenvolver as funes de reproduo material. A
separao de um sistema econmico (oficial) especializado refora a capacidade de uma sociedade
lidar com seu ambiente natural e social. Disso resulta que o sistema econmico do trabalho no
pode ser desdiferenciado em relao, digamos, criao dos filhos, sem engendrar uma espcie
de regresso societal" Mas se a educao das crianas no pode ser incorporada de modo no-
patolgico no sistema econmico (oficial), e se o sistema econmico no pode ser desdiferenciado
de forma no regressiva, ento a separao continua entre a educao das crianas e o trabalho
remunerado aparece como um aspecto do sistema econmico exigido pelo referencial terico
adotado pelo prprio Habermas. Este quadro terico no permite pensar a famlia como um sistema
econmico que envolve a apropriao de trabalho no-remunerado das mulheres e o relacionamento
complexo com outros sistemas econmicos de trabalho remunerado. Esse dficit terico conduz a
efeitos adversos na luta feminista:

362 Cf. Idem, ibidem.
363 Idem, p. 257. Nous soulignons.
364 Cf. FRASER, N., What's Critical about Critical Theory? The Case of Habermas and Gender , p. 109.

154
Agora isso leva defesa de um aspecto do que as feministas chamam de "a separao do pblico e privado", ou
seja, a separao da esfera econmica oficial da esfera domstica, e o enclausuramento da educao das crianas em
relao ao resto do trabalho social. Isso conduz defesa de um arranjo institucional que amplamente considerada um,
se no, o eixo de subordinao das mulheres modernas
365
.

Por outro lado, pode-se perguntar, junto com Seyla Benhabib, se Habermas no cedeu
demais a teoria dos sistemas, na medida em que ele mudou o centro das crises sociais e dos
conflitos do interior do sistema (como em 1973) para a fronteira entre sistema e mundo da vida. Os
sistemas econmicos e administrativos so realmente capazes de adaptao e auto-regulao a
longo prazo o que justificaria o abandono da teoria das crises?
366

No toa, na TAC, Habermas fala mais de patologias do mundo da vida do que em crises
do sistema, seja no sistema econmico, seja no sistema poltico ou at mesmo cultural (como em
1973)
367
. Por exemplo, McCarthy observa que Habermas, em sua anlise da colonizao do mundo
da vida, no d conta da dinmica interna da expanso do sistema, tal como Marx faz no seu O
Capital
368
e, acrescentemos, o prprio Habermas em 1973. A teoria dos sistemas enfatiza mais os
problemas engendrados pelos ambientes que circundam o sistema social. As patologias so
corrigidas do exterior. Como sublinha J. Berger, Habermas no presta muita ateno do ponto de
vista concreto e sistemtico - nas instabilidades do sistema econmico. Subsistemas estveis se
estendem mais ou menos automaticamente; atravs de seu crescimento, eles s desestabilizam o
mundo da vida, e quase nunca eles mesmos. Habermas admite que h desfuncionamentos, mas eles
so imediatamente reprimidos e relegados periferia, suscitando novas patologias
369
.

5.11.2. - Sobre o conceito dualista de sociedade (sistema x mundo da vida)

Vrios autores tm questionado o modelo dualista de sociedade proposto por Habermas.
Este foi o ponto que suscitou mais polmicas e crticas. Por exemplo, Mouzelis relembra que a
origem terica desta distino encontrada em David Lockwood. Este foi o primeiro a propor a
distino entre integrao social e integrao sistmica.
Para Lockwood, a perspectiva da integrao social concentra-se em relaes ordenadas ou
conflitivas entre os atores, enquanto que a perspectiva da integrao do sistema concentra-se nas
relaes ordenadas ou conflitivas entre partes de um sistema social . Segundo ele, as teorias do
conflito se concentram nos problemas de integrao social: elas enfatizam o conflito de grupo
enquanto um mecanismo bsico de mudana. Por outro lado, os funcionalistas subestimam os atores

365 Idem, p. 110.
366 Cf. BENHABIB, S., op. Cit., p. 250.
367 Cf. BERGER, J, Die Versprachlichung des Sakralen und die Entsprachlichung der konomie in
Kommunikatives Handeln, p. 262.
368 Cf. MACCARTHY, T., op. Cit., p. 206.
369 Cf. TkH II, p. 566.

155
e prestam ateno aos problemas de integrao entre as partes institucionalizados. O marxismo,
finalmente, combina a integrao social e sistmica para abordar a mudana social no sentido de
que ela se concentra tanto em incompatibilidades ou contradies entre os elementos do sistema
(por exemplo, as contradies crescentes entre foras produtivas e relaes de produo) assim
como no impacto dessas contradies na conscincia de classe e na luta classes
370
.
primeira vista, a distino entre estes dois tipos de integrao desenvolvidos em vrios
escritos de Habermas, incluindo a TAC, no muito diferente da formulao de Lockwood. A
integrao social se refere a uma perspectiva "internalista", que incide sobre as percepes e
estratgias dos atores ou participantes, e sobre como as suas orientaes de ao so coordenadas. A
integrao sistmica, por outro lado, refere-se a um ponto de vista "externalista" que incide sobre a
perspectiva de um observador que v as prticas sociais de fora
371
. No entanto, Habermas vai alm
da vnculo da integrao social com a perspectiva dos participante, e' da integrao do sistema com
a perspectiva do observador. A partir disso, ele une a integrao social com a idia de um consenso
comunicativamente obtido ou normativamente assegurado e a integrao do sistema com uma
regulao no-normativa das decises individuais, que prescinde da conscincia dos atores. Ao
primeiro caso corresponde a ao comunicativa e sua capacidade para coordenar atravs de
pretenses de validade criticveis; ao segundo caso corresponde a noo de meio regulador. Ao
combinar a distino de Lockwood com o diagrama das quatro funes (AGIL) desenvolvidos por
Parsons, Habermas liga a dimenso da integrao social com a reproduo simblica (em Parsons:
integration e latency), enquanto que ele liga a integrao do sistema com a dimenso da reproduo
material (o que corresponde em Parsons a adaptation e goal-achievement sub-systems). Portanto,
de uma distino metodolgica ou analtica, passamos para uma distino substantiva ou
essencialista
372
, no sentido de que esta distino terica corresponde efetivamente a esferas da
sociedade: o mundo da vida, de um lado, e o sistema, de outro.
No entanto, quanto ao ltimo, j vimos as crticas s supostas limitaes de uma
conceituao da economia e da administrao exclusivamente em termos sistmicos. Mouzelis
tambm mostra que a perspectiva do participante no implica sempre nem necessariamente um
consenso normativamente ou comunicativamente obtido
373
. Segundo ele, a perspectiva internalista
perfeitamente compatvel com as formas de integrao com base na coero, como no caso de uma
priso, por exemplo. Ora, se esses mecanismos de integrao que no se baseiam em um consenso

370 Ver o artigo clssico de LOCKWOOD, D., Social Integration and System Integration in Solidarity and
Schism: The problem of disorder in Durkheimian and Marxist Sociologies. Oxford University Press, 1992.
371 Cf. TkH II, p. 226.
372 Cf. GIDDENS, A. Reason without revolution? Habermas's Theory of Communicative Action , p. 250. Voir
aussi JOAS, H., Die unglckliche Ehe von Hermeneutik und Funktionalismus in Kommunikatives Handeln, p.
164.
373 Cf. MOUZELIS, N., op. Cit., p. 269.

156
normativo ou na compreenso mtua podem ou no ser percebido pelos atores, trata-se de uma
questo emprica. Mas, se os participantes esto cientes deles, ento eles so parte integrante de
seus mundos da vida e podem ser analisados em termos de integrao social.
Assim, a distino entre sistema e mundo da vida no s no captaria completamente a
dinmica real do que acontece na economia moderna e no sistema administrativo, mas tambm leva
a um desvio da intuio original de Lockwood, de acordo com a qual toda esfera social pode e deve
ser vista sob as duas perspectivas - como uma rede de atores que interagem uns com os outros e
como uma configurao de partes ou subsistemas que, ao mesmo tempo, condicionam e qualificam
os atores.
Ou, nas palavras de T. McCarthy, a diviso de esferas de ao entre o sistema social e o
mundo da vida problemtica porque, na realidade, todos os campos concretos de ao tm um
lado "interior" e um lado 'exterior, ou seja, eles podem ser analisados utilizando-se tanto os
conceitos da teoria dos sistemas quanto os da teoria da ao, assim como podem contribuir tanto
para a reproduo simblica quanto para a reproduo material
374
.
Deve-se mencionar que Habermas tenta responder a algumas dessas crticas. Para tanto, ele
optou por um uso mais prudente de sua distino entre sistema e mundo da vida. Ele admite que
todas as esferas sociais podem ser descritas a partir das duas perspectivas - a da integrao social e a
da integrao sistmica. Mas a reproduo material pode ser melhor explicada pela perspectiva
sistmica, enquanto que a reproduo simblica concebida mais profundamente pela perspectiva
internalista
375
. Por outro lado, especificamente no que diz respeito modernidade, ele mantm a
diferenciao substancialista entre sistema e mundo da vida enquanto um resultado histrico do
processo de desacoplamento (Entkoppelung) entre as duas dimenses. S que agora ele prefere falar
de um domnio de ao primariamente integrado sistemicamente ou socialmente
376
. Ele argumenta,
por exemplo, que o mundo da vida se descola dos subsistemas regulados por meios, mas no dos
mecanismos de integrao sistmica em geral. Ele esclarece que, em ltima anlise, o que distingue
o sistema do mundo da vida o fato de que, no primeiro, h uma inverso entre meios e fins.
Durante o estabelecimento da razo funcionalista, os fins dos atores so instrumentalizados de
acordo com os imperativos de auto-conservao dos subsistemas trata-se de uma coordenao das
conseqncias das aes ou ainda de seus efeitos no pretendidos, o que no pressupe um acordo
entre as orientaes de ao dos atores via consenso comunicativamente obtido. Ora, sobre este
ponto, Hans Joas nos lembra que no somos obrigados a passar para o lado do funcionalismo se

374 Cf. MCCARTHY, T., Komplexitt und Demokratie die Versuchungen der Systemtheorie in
Kommunikatives Handeln , p. 211. Voir aussi FRASER, N., op. Cit., p. 103.
375 Cf. HABERMAS, J., Entgegnung in Kommunikatives Handeln, p. 381.
376 Cf. Idem, p. 386-7.

157
quisermos compreender este fenmeno
377
. Por exemplo, no verdade que Weber apenas um
terico da ao, pois ele tem muitas indicaes a respeito da ordem social
378
, como as da burocracia
e das organizaes.
Grosso modo, Habermas mantm as caractersticas principais da sua teoria social. Isso
significa que ele mantm a sua descrio - considerada por seus crticos como muito abstrata - do
domnio propriamente sistmico (da economia e do Estado), assim como do domnio do mundo da
vida.
Por exemplo, ele no analisa a existncia de relaes de poder dentro do prprio mundo da
vida, bem como mecanismos de regulao com base em situaes de dominao de natureza no-
sistmica
379
. Sobre este ponto, as objees de Axel Honneth e de Nancy Fraser adquirem sentido.
De acordo com Axel Honneth, o tipo de abordagem que distingue claramente o mundo da
vida do sistema leva a vrios problemas:
Quando sociedades capitalistas so concebidas como ordens sociais que se dividem em duas esferas de ao
autnomas, sistema e mundo da vida, criam-se duas fices complementares; admite-se a existncia de: 1) aes livres
do contexto normativo dentro das organizaes; e 2) esferas comunicativas livres de dominao () A representao
de sistemas de ao organizados teleologicamente produz a dupla aparncia, de que, primeiro, as formas de organizao
da economia e da administrao estatal s se deixam compreender como incorporaes de regras de ao teleolgica e,
segundo, que as operaes de ao no interior das organizaes podem se realizar independentemente de processos de
formao de consensos normativos () A representao de esferas de ao integradas comunicativamente sugere,
inversamente, a independncia do mundo da vida em relao a prticas de dominao e processos de poder
380
.

Em relao primeira fico, Honneth insiste sobre a idia do prprio Habermas de que as
organizaes formalmente regulamentadas precisam ser institucionalizadas no mundo da vida. Elas
so, portanto, dependentes de uma base de consenso e de comunicao e dependem da aceitao
normativa dos seus participantes. Em relao segunda, em parte, na esteira de Foucault, ele
argumenta que o mundo da vida no se reproduz de forma independente de prticas de influncia
estratgica ou de formas de poder fsico, psicolgico e cognitivo.
Ao contrrio de Habermas, Honneth, em seguida, procura mostrar que o desenvolvimento do
sistema capitalista e do aparelho burocrtico do Estado mediado por normas sociais e depende dos
conflitos que moldaram as instituies e prticas sociais em geral
381
. Alm disso, ele procura
mostrar que as relaes de dominao e de poder, entendidas por Habermas como intervenes
excessivas do sistema no mundo da vida, devem ser pensadas com a comunicao, que est sempre
atravessada por assimetrias
382
. Seria preciso, portanto, vincular o desenvolvimento social em geral
s normas, bem como identificar as relaes de poder presentes na comunicao e nas relaes de

377 Cf. JOAS, H., Die unglckliche Ehe von Hermeneutik und Funktionalismus in Kommunikatives Handeln,
p. 156.
378 Cf. Idem, p. 157.
379 Nos referimos aqui apenas sua resposta aos crticos. Cf. HABERMAS, Entgegnung, op. Cit.
380 HONNETH, A, Kritik der Macht, p. 328-9.
381 Cf. Idem, p. 289-90.
382 Cf. Idem, p. 298.

158
reconhecimento, isto , pensar sobre a relao entre as normas e as relaes de poder e de
dominao.
Sobre este ltimo ponto, Fraser parece assumir uma posio similar. Ela argumenta que a
subordinao feminina diz respeito natureza de certas normas, que so culturalmente
compartilhadas, mas so injustas na medida em que colocam as mulheres em situaes de
explorao e de assimetria. Neste caso em particular, o problema no tanto a colonizao do
mundo da vida pelo o sistema, mas as normas sociais do mundo da vida enquanto tais; isso quer
dizer que essas patologias se localizariam no seio do prprio mundo da vida, e no na intruso do
sistema sobre o primeiro
383
.
Johannes Berger diagnostica outra dificuldade na separao entre sistema e mundo da vida.
De acordo com o modelo habermasiano, as patologias surgem apenas no fronte entre o sistema e o
mundo da vida e apenas em uma nica direo: na transposio de imperativos sistmicos sobre o
mundo da vida
384
. H dois desequilbrios existentes neste modelo: (a) h uma invisibilidade das
patologias intra-sistmicas, bem como aquelas que ocorrem dentro do mundo da vida ou as crises
internas ao sistema. (b) h tambm a unilateralidade da anlise, que joga todo o peso apenas sobre a
capacidade de interveno do sistema sobre o mundo da vida, e no trata quase nunca do
contrrio
385
.
(Ad a) Quanto ao primeiro aspecto, j observamos que falta ao modelo de 1981 uma teoria
que d conta da dinmica interna do sistema
386
, o que poderia eventualmente contribuir para uma
anlise mais aprofundada das crises econmicas e administrativas, assim como para uma viso mais
mundializada do capitalismo. Na TAC, a noo de patologia claramente destacada. No entanto,
mesmo neste caso, mencionamos que as crticas de Honneth e Fraser mostram que, ao menos em
1981
387
, Habermas no deu conta das patologias e das relaes de poder que se encontram dentro do
mundo da vida.
(Ad b) A segunda consequncia do unilateralismo apontado por Berger pode ser melhor
tratada no contexto da anlise habermasiana dos novos movimentos sociais. Certamente, com sua
tese da colonizao do mundo da vida e a ameaa sistmica s necessidades funcionais da
reproduo simblica, Habermas pretende justificar "a revolta do mundo da vida" com o advento
dos novos movimentos sociais, cujo tema comum a luta para estabelecer "traados de fronteira"
entre os dois tipos de integrao. No entanto, segundo Mouzelis, esta anlise da monetizao e da

383 Cf. FRASER, N., op. Cit., p. 127-8.
384 Cf. BERGER, J., op. Cit., p. 270. Ver tambm FRASER, N., op. Cit., p. 125. Habermas reconhece a justeza
dessa objeo, mas ele lembra que quando ele fala das quatro ondas de juridificao, ele indica que podem haver
situaes em que o mundo da vida pode limitar os imperativos sistmicos (cf. HABERMAS, J, Entgegnung , p.
391).
385 Cf. Idem, p. 272.
386 Tal teoria comeou a ser desenvolvida em 1973, mas o trabalho no teve continuidade em obras posteriores.
387 No estamos nos referindo aqui aos seus escritos posteriores TAC.

159
burocratizao crescentes da vida social moderna suscita questes sobre como esses
desenvolvimentos ocorrem precisamente: quais so os principais grupos que ajudam ou dificultam
os processos de tecnicizao do mundo da vida? Como eles se relacionam uns com os outros? Que
forma assume concretamente as suas lutas? De que maneira tais lutas se ligam s
incompatibilidades ou contradies institucionais, etc.? Ainda de acordo com Mouzelis, Habermas
no responde claramente ou rigorosamente a estas perguntas, se limitando no mais das vezes a
sugerir ou presumir algum tipo de conexo. Ele vincularia os novos movimentos sociais
resistncia das estruturas simblicas do mundo da vida de uma forma um tanto vaga e ad hoc
388
. A
nfase recai menos sobre as estratgias predominantes dos grupos e suas lutas, e mais sobre a
perspectiva funcionalista de diferentes mecanismos de coordenao e das relaes de mediatizao
e colonizao entre eles.
A. Giddens v nisso problemas de ordem normativa. Segundo ele, em razo do fato que
Habermas aceita a maior parte do diagnstico weberiano de uma expanso crescente e irresistvel
das reas de ao instrumental e no mostra nenhum limite interno para essa expanso, ele no pode
justificar o seu "otimismo" sobre o potencial dos movimentos sociais de resistncia. Aqui,
novamente, voltamos ao problema da falta de coordenao entre a agncia e o sistema, que o pode
levar a cair numa posio idealista. Alm disso, a sua adoo da teoria dos sistemas leva a posies
paradoxais. Por exemplo, a estrutura simblica do mundo da vida deve ser defendida, mas como
que tal defesa pode ser alcanada sem transformar os mecanismos sistmicos responsveis pelo
crescimento irresistvel do complexo monetrio-burocrtico?
389

Como se v, se estas crticas esto corretas, o problema que McCarthy apontara em relao
articulao entre teoria e prtica em Problemas de Legitimao do Capitalismo tardio parece no
ter sido plenamente resolvido em 1981
390
. Mesmo aps sua focalizao sobre os novos
movimentos sociais, continuaria havendo, ao menos na TAC, uma perspectiva por demais
terica, abstrata, pouco articulada com as dinmicas efetivas dos movimentos sociais
organizados, apesar de sua nova nfase nos novos movimentos sociais - o que, em se tratando de
uma teoria crtica da sociedade, constitui um grave problema.

5.11.3 Sistematizao das principais crticas

Agora, se pudemos resumir as crticas levantadas contra a teoria social da TAC, pode-se
notar que haveria nesta um dficit triplo: (i) ao nvel do sistema, (ii) ao nvel do mundo da vida, (iii)

388 Cf. Idem, p. 283.
389 Cf. GIDDENS, A. op. Cit., p. 251-2.
390 Para generalizar essa afirmao em relao ao pensamento habermasiano, teramos de analisar suas obras
posteriores TAC, o que no poder ser realizado aqui.

160
na articulao entre ambos.
(Ad i) Em primeiro lugar, do lado do sistema, apesar da sua insistncia sobre a importncia
evolutiva dos domnios de ao formalmente organizados, Habermas no insiste numa descrio
mais detalhada do que se passa historicamente no mbito do sistema. Sua viso do funcionamento
real da economia e do Estado abstrata e, como Mouzelis mostrou, constitui uma simplificao
acentuada dos processos econmicos e organizacionais efetivos. Como Berger, Postone e
McCarthy apontaram, no h uma preocupao com a anlise da dinmica interna do sistema, e a
teoria das crises desenvolvida em 1973 praticamente desapareceu do modelo 1981. Da mesma
forma, no se v uma teoria robusta do Estado. Se estas crticas estiverem corretas, poderamos
inferir que o modelo da TAC, na verdade, no capta a objetividade da economia e do Estado
enquanto tais, mas apenas o ponto de vista dos atores que sofrem os efeitos dos imperativos
sistmicos, no sentido de que suas descries se limitam a uma anlise das reas da economia e do
Estado enquanto mquinas de produo de abstraes reais, e, no capitalismo avanado, enquanto
mquinas de produo de reificaes e de patologias.
(Ad ii) No que diz respeito ao campo do mundo da vida e da teoria da ao, Habermas
novamente nos fornece uma descrio bastante abstrata. Como Fraser e Honneth apontaram, tudo se
passa como se no houvesse relaes de poder no mbito da interao social. Evidentemente,
Habermas reconhece a existncia da ao estratgica e de imperativos, mas ele no reserva um lugar
sistemtico para este tipo de ao no seio do mundo da vida. Assim, a dimenso do conflito, da
dominao e da luta praticamente desaparecem do horizonte do mundo da vida; s resta aquela
dimenso da argumentao, e das controvrsias em torno das pretenses de validade e do discurso,
o que no de forma alguma suficiente para compreender fenmenos como aquele da dominao
sobre as mulheres. A ao comunicativa vista como o nico meio de coordenao da ao no nvel
da integrao social, o que muito limitado. Consequentemente, Habermas no desenvolve um
balano suficientemente sistemtico dos fenmenos ligados ao coletiva. Isso quer dizer que ele
no foca a ao efetiva dos grupos, os movimentos sociais e nem como a interao e o conflito entre
estes grupos podem engendrar efeitos estruturantes no nvel da transformao social.
Assim, apesar de suas tentativas, Habermas no parece ter ultrapassado um problema que j
foi observado por Honneth e Joas em seus trabalhos anteriores TAC: Habermas parece no
reconhecer o fato de que em cada esfera social de ao h vrios tipos de ao. Estabelece-se ento
uma relao linear de correspondncia entre tipos de ao, tipos de coordenao da ao e
subsistemas sociais
391
. digno de nota, contudo, o fato de que, aps estas criticas, Habermas tenha
comeado a usar o advrbio primariamente para atenuar tais correspondncias. Resta saber se

391 Cf. JOAS, H., Die unglckliche Ehe von Hermeneutik und Funktionalismus in Kommunikatives Handeln,
p. 154. Ver tambm HONNETH, Kritik der Macht, p. 282.

161
essa atitude consegue resolver os problemas apontados do ponto de vista sistemtico.
(Ad iii) Essas duas descries abstratas ao nvel do sistema e ao nvel do mundo da vida,
para manter os termos habermasianos, implica uma falta de articulao real entre a dimenso da
ao coletiva ou agncia e a dimenso institucional. O leitmotiv de Lockwood ao introduzir sua
distino entre integrao social e integrao sistmica no bem realizado por Habermas, j que
falta sobretudo uma abordagem concreta dos movimentos sociais. Como observa Mouzelis, as
tenses entre o mundo da vida e o sistema, entre os mecanismos sociais e sistmicos de
coordenao de aes, no podem explicar nem a estabilidade social nem a mudana. Na melhor
das hipteses, esta tenso descreve um certo estado de coisas; na pior das hipteses, ela transforma
as noes de mundo da vida e sistema em foras reificadas ou entidades misteriosas que lutam entre
si pelo controle da alma humana
392
.
preciso dizer que no temos condies aqui de avaliar a pertinncia terica de todas estas
crticas externas TAC. Gostaramos apenas de salientar que parece inegvel o fato de que, em
1981, Habermas no aborda to seriamente a dinmica interna do capitalismo tardio, mesmo sob o
signo do intervencionismo estatal, nem trabalha mais sistematicamente com uma teoria das crises.
No ltimo captulo tentaremos sugerir que, em face da fase atual do capitalismo, talvez seja
oportuno retomar este tipo de empreendimento, melhor trabalhado por Habermas em 73.
Se o pudermos resumir, o modelo crtico habermasiano dos anos 80 parte do fato da
domesticao do capitalismo, ao menos naquilo que diz respeito aos problemas materiais, e aposta
na possibilidade de domesticao do Estado capitalista burocratizado, principalmente em relao
aos problemas de ordem simblica
.
. Isso ocorreria sobretudo a partir de uma reao do mundo da
vida racionalizado que liberou o seu potencial emancipatrio atravs dos novos movimentos sociais
e deve ser capaz de manter a integridade do mdium solidariedade por meio de suas esferas pblicas
autnomas.
Trata-se ento de verificar a atualidade destes dois pressupostos, bem como do diagnstico
habermasiano de tempo em geral, luz de algumas anlises que dizem respeito natureza e
dinmica do capitalismo contemporneo. Assim, entre outras coisas, acreditamos que poder-se-
melhor enderear algumas crticas j desenvolvidas a respeito do pensamento habermasiano em
geral e TAC em particular, s que no nvel analtico da teoria social. Para a teoria crtica da
sociedade, cuja "verdade" teria um ncleo temporal ou histrico, no h muito sentido em discutir
questes tericas a partir de um referencial a-histrico ou no-situado.



392 MOUZELIS, N., op. Cit., p. 283. Grifo nosso.

162







Terceira parte - A tenso entre democracia e
capitalismo na era neoliberal:


Captulo 6 Notas para um esboo de anlise de algumas
tendncias do capitalismo contemporneo

Apesar das diferenas apontadas acima, importante notar que os diferentes modelos
crticos apresentados por Habermas ao longo de sua trajetria at a TAC esto, grosso modo,
baseados em um diagnstico do capitalismo - notadamente o europeu - marcado por elementos
estruturais, como o Estado social, o intervencionismo estatal e a democracia de massas. Mas o que
ocorre com a anlise da relao entre capitalismo e democracia quando esta constelao de
elementos estruturantes do capitalismo se modifica? Isto , o que significa pensar a tenso entre
capitalismo e democracia a partir dos anos 90, isto , aps a TAC? Apesar de simples, esta pergunta
muito ampla e exigiria anlises extremamente complexas a fim de se obter uma resposta
minimamente satisfatria o que foge completamente do nosso escopo. Por conseguinte, o que
iremos fazer neste ltimo captulo ser to-somente uma anlise de certos aspectos do capitalismo
contemporneo, a partir do prisma da tenso entre capitalismo e democracia. Na trilha de
Habermas, nosso objetivo o de apenas realizar um exerccio que visa sugerir a importncia de
uma anlise crtica do capitalismo contemporneo para a identificao de obstculos importantes
radicalizao da democracia.
Para tanto, iremos nos basear em uma certa literatura para tecer breves observaes acerca
do capitalismo contemporneo sob alguns dos seus aspectos. Evidentemente, no se trata de
estabelecer um diagnstico completo e exaustivo acerca de um tema to complexo, j que tal tarefa
impossvel de ser realizada no contexto de um texto de mestrado. Consequentemente, o que
apresentaremos aqui corresponde apenas a algumas das possibilidades de se analisar determinadas
dinmicas presentes na fase atual do capitalismo. Outras abordagens so no apenas possveis como
desejveis. Por outro lado, importante sublinhar que os autores mencionados abaixo possuem
certamente diversos pontos de discordncia entre si, o que poderia significar um ecletismo da
nossa parte. No obstante, acreditamos que naquilo que nos interessa aqui, cada qual contribui com
elementos importantes e complementares.

163
Entretanto, mesmo cientes da limitao daquilo que ser exposto, gostaramos de, luz dos
desenvolvimentos recentes do capitalismo, problematizar e levantar questes acerca da atualidade
dos diferentes modelos crticos que Habermas desenvolveu at a dcada de 80
393
. Em geral, a
tnica da anlise habermasiana da tenso em questo se localiza em elementos ligados interveno
estatal e seus efeitos desdemocratizantes e burocratizantes, em detrimento de uma anlise da
dinmica do capital. No entanto, numa era marcada pelo neoliberalismo e pela liberalizao dos
fluxos financeiros, por crises econmicas e reavivamento da questo social e dos problemas de
ordem material (at mesmo na Europa e nos EUA), o tratamento da relao entre capitalismo e
democracia no deveria contar com uma anlise mais detida daquilo que se passa no mbito
econmico bem como de suas consequncias para os mbitos da poltica e da cultura? No se trata
de retomar o economicismo do marxismo vulgar, mas de reconhecer o peso contemporneo deste
aspecto da realidade para questes no apenas distributivas (capital x trabalho), mas tambm
democrticas (capital x democracia), sem prejuzo para outros tipos de anlise (como da esfera
pblica, do direito, dos mecanismos polticos participativos e deliberativos, etc.), que lhe so
complementares.
Alm disso, pudemos ver que a teoria das crises do capitalismo tardio e a anlise de sua
dinmica interna, bem como uma crtica mais contundente ao ncleo central da forma capitalista de
organizao social foram desinflacionadas ou at mesmo desapareceram do modelo crtico da
TAC
394
. A expectativa passa a ser o de um equilbrio entre economia, Estado e solidariedade o que
pressupe a domesticao dos dois primeiros mecanismos de coordenao social
395
, sem contudo
intervir diretamente ou internamente em suas lgicas autnomas e auto-referenciais de
funcionamento. Mas em face do capitalismo contemporneo, devemos nos perguntar se tal
estratgia continua a ser a mais acertada. Por exemplo, podemos nos perguntar se determinadas
tendncias contemporneas no nos levam a, pelo menos, questionar ou repensar o mecanismo do

393 Deixaremos para um outra oportunidade a anlise do seu modelo crtico da dcada de 90, notadamente aquele
que foi desenvolvido em Direito e Democracia.
394 J que, mesmo secundarizando o papel da crise especificamente econmica, o modelo de 73 se preocupa em
analisar internamente a dinmica do capitalismo tardio, focando nos efeitos do intervencionismo estatal sobre a
economia e a sociedade.
395 Alm das passagens j citadas, uma outra passagem nos permite constatar como o modelo habermasiano dos
anos 80 pressupe a domesticao do capitalismo pelo Estado social para funcionar, especialmente no que diz
respeito aos seus piores efeitos. Esta fixao no contexto europeu (ou at mesmo na Alemanha ocidental da poca)
de seu diagnstico torna-se particularmente clara na sua resposta a uma pergunta, feita durante uma entrevista.
Habermas havia falado sobre sua tese de que os potenciais de conflitos se deslocaram do domnio da reproduo
material para o campo da reproduo simblica. Ento, Honneth pergunta-lhe se essa viso no seria muito centrada
na Alemanha ocidental (BRD), uma vez que mesmo em pases vizinhos (a oeste) poderiam-se encontrar conflitos de
outra ordem, que no poderia ser captados por uma teoria que localiza a zona de conflito no front entre sistema e
mundo da vida. Naquele momento, Honneth estava pensando em conflitos tradicionais, ligados ao desemprego
estrutural induzido pela acumulao capitalista. Ento Habermas lhe responde com uma outra pergunta: Onde tais
conflitos se manifestam, enquanto a rede social [das soziale Netz: no sentido de pacotes de medidas social-
democratas de proteo social] permanecer?
(
HABERMAS, J., Dialektik der Rationalisierung in Die Neue
Unbersichtlichkeit, p. 195).

164
Estado social de domesticao do capitalismo. Para tanto, no deveramos retomar uma anlise
crtica mais concreta e estrutural da dinmica interna do capitalismo, em seus variados aspectos?
Ou ainda, uma teoria crtica do capitalismo contemporneo no deveria complementar uma teoria
crtica da esfera pblica ou da democracia? Bem entendido, o objetivo mais o de iniciar um debate
do que o de alcanar resultados conclusivos.
Finalmente, importante observar que as anlises apresentadas abaixo, embora baseadas em
teorias de outros autores, no cumprem a tarefa de elaborar uma alternativa conceitual ao modelo
habermasiano, mas to somente o de indicar alguns indcios que o contradizem. Isto , no
articularemos aqui todas as problematizaes a fim de propor um ajuste, uma reconstruo ou uma
substituio da teoria social de base do modelo desenvolvido na TAC (e dos seus conceitos mais
fundamentais, como ao comunicativa e ao teleolgica, mundo da vida, sistema e meio
regulador). A nosso ver, o empreendimento de renovao da teoria crtica requer, alm de um
dilogo com diferentes disciplinas das cincias sociais empricas a fim de elaborar um diagnstico
preciso, amplo e concreto do momento presente, uma discusso das diversas vertentes da teoria
social crtica contempornea e uma deciso acerca dos conceitos mais adequados para uma anlise
sistemtica do tempo presente, que possa integrar e articular o material emprico. Evidentemente,
essa tarefa foge ao escopo do presente trabalho. Nos contentaremos com algumas breves
observaes acerca da dinmica do capitalismo contemporneo, tanto no seu mbito mais
diretamente econmico, quanto nos seus aspectos culturais, polticos e sociais.
6.1 O neoliberalismo e o desmantelamento do Welfare State
Um aspecto do capitalismo contemporneo, que pode ser mesmo visto como o seu elemento
mais caracterstico, a noo de neoliberalismo. Se se quer compreender o processo crescente de
desmantelamento de uma grande parte da estrutura do Estado social, sobretudo na Europa e nos
EUA, mas tambm em outros pases, preciso passar por esta ideia.
Atravs do imaginrio de uma sociedade de mercado liberada da odiosa tutela estatal e da
apologia do Estado mnimo, o neoliberalismo aparece inicialmente como uma doutrina poltica,
como uma utopia, quase como uma religio secular
396
. Esta doutrina prope que o bem-estar
humano pode ser melhor realizado se tirarmos as amarras da capacidade empreendedora dos
indivduos no quadro de uma estrutura institucional marcada por direitos de propriedade fortes,
mercados livres e comrcio livre. Assim, o papel do Estado se limita criao e salvaguarda do
quadro institucional apropriado para estas prticas. Por exemplo, o Estado deve garantir a qualidade
e a integridade do dinheiro. Ou ainda, ele deve pr em prticas todas as estruturas e funes
militares, de defesa policial e legal que so necessrias para a manuteno do bom funcionamento

396 Cf. HABER, S., Analyser le nolibralisme aujourd'hui in La Revue des Livres, numro 4.

165
do mercado e para a garantia do direito propriedade privada. Ademais, ali onde os mercados ainda
no existam (em domnios como a terra, a gua, a educao, os cuidados da sade, a seguridade
social ou a poluio do meio-ambiente), eles devem ser criados pela ao do Estado, se necessrio.
Mais alm dessas tarefas, o Estado no deveria se aventurar. As intervenes estatais sobre os
mercados (uma vez estes criados) devem ser reduzidas ao mnimo necessrio, pois, segundo esta
doutrina, o Estado pode eventualmente no possuir informaes suficientes para tanto, sem contar
que os grupos dominantes vo inevitavelmente deformar tais intervenes em funo dos seus
prprios interesses
397
. Teoricamente, temos o inverso da doutrina do intervencionismo estatal.
Concretamente, entretanto, tal doutrina assumiu a forma mais prosaica daquilo que J.
Williamson batizou de consenso de Washington, resumida por palavras-chave como disciplina
oramentria e monetria, privatizaes, liberao das trocas comerciais e desregulamentao
398
.
Pode-se tambm relacionar o neoliberalismo com um conjunto de eventos histricos. Entre
os anos 70 e 80, houve as vitrias de Reagan nos EUA e de Thatcher na Inglaterra. Paul Volcker foi
nomeado chefe do US Federal Reserve e mudou completamente a poltica financeira da maior
potncia mundial. Medidas foram tomadas no sentido de uma desregulao da industria, da
agricultura, e da finana, tanto num nvel local quanto em nvel mundial. O processo de
neoliberalizao implicou, todavia, um significativo processo de destruio criativa, no apenas
dos quadros institucionais e dos poderes anteriores, mas tambm da diviso do trabalho, das
relaes sociais, das disposies de proteo social, dos modos de vida e de pensamento
399
.
Mas a teoria neoliberal, representada por economistas como Milton Friedman, e at mesmo
por Hayek a qual no ser aprofundada aqui no deve nos impedir de entender o que se passou
na prtica, quando a doutrina se tornou uma tcnica de governo. Ns vimos que um tema recorrente
promovido pelos neoliberais foi a ideia de deixar o mercado livre para seguir o seu curso. No
entanto, estas exigncias de reduo da interveno estatal na economia sempre foram unilaterais.
Na realidade, o governo s vezes chamado para regular a economia, mas apenas nos casos que
beneficiam as elites econmicas. Assim, as regulaes do trabalho e do meio ambiente so acusadas
de funcionarem como mecanismos de distoro dos preos do mercado e so consideradas como
exemplos emblemticos da maneira como a interveno do Estado na economia conduz sempre
ineficcia. Contudo, os neoliberais foram ironicamente a favor, no momento da crise de 2008, da
socializao de grande parte das dvidas dos brancos privados; da mesma forma, eles ficaram
surpreendentemente tranquilos em 2001, quando o presidente Bush aprovou um massivo plano de
salvamento da indstria area. Ora, se a interveno do governo na economia falsifica os preos e
subverte os mecanismos mais eficazes do mercado, por que eles no se opuseram estas medidas

397 Cf. HARVEY, D., A Brief History of Neoliberalism, p. 2.
398 Cf. HABER, S., op. Cit.
399 Cf. Idem, p. 3.

166
enquanto graves violaes doutrina neoliberal? por isso que o neoliberalismo pode talvez ser
melhor compreendido como uma tentativa concreta, ou melhor, como um projeto poltico que visou
restabelecer as condies de acumulao do capital e restaurar o poder das elites econmicas, e no
tanto como um projeto terico conduzido pelos trabalhos tericos de Hayek ou Friedman ainda
que no exista exatamente uma oposio irreconcilivel entre estas duas dimenses.
Desse modo, ns nos encontramos na prtica com uma espcie de neoliberalismo unilateral,
no qual a interveno do governo s ruim quando ela serve como proteo do trabalho ou do meio
ambiente; por outro lado, a interveno s boa se ela favorece a lgica de acumulao do capital e
os interesses das elites econmicas.
A interpretao oferecida por David Harvey parece caminhar nesse sentido quando ele
afirma:
Ns podemos, portanto, interpretar a neoliberalizao, seja como um projeto utpico para a realizao de um
design terico visando a reorganizao do capitalismo internacional, seja como um projeto poltico para restabelecer as
condies da acumulao do capital e para restaurar o poder das elites econmicas. No que se segue, eu irei argumentar
que, na prtica, o segundo destes objetivos foi dominante. A neoliberalizao no foi muito efetiva na revitalizao da
acumulao global do capital, mas ela foi notavelmente bem sucedida na restaurao, e em alguns locais (como Rssia
ou China) na criao do poder de uma elite econmica. O utopismo terico do argumento neoliberal foi, eu concluo,
primariamente trabalhado como um sistema de justificao e legitimao daquilo que fosse necessrio ser feito para a
realizao deste objetivo. As evidncias sugerem, alm disso, que quando os princpios neoliberais se chocam com a
necessidade de restaurar ou sustentar o poder das elites, ento os princpios so ou abandonados ou tornam-se to
desfigurados a ponto de ficarem irreconhecveis. Isto no nega de forma alguma o poder das ideias de agir como uma
fora de mudana histrico-geogrfica. Mas isto aponta para uma tenso criativa entre o poder das ideias neoliberais e
as prticas efetivas de neoliberalizao que transformaram a forma como o capitalismo global tem sido trabalhado nas
ltimas trs dcadas
400
.

Segundo G. Dumnil e D. Lvy, o neoliberalismo deve ser definido a partir do retorno da
hegemonia financeira:
O neoliberalismo uma etapa do capitalismo, a ltima em data, cuja caracterstica principal o
recrudescimento do poder e da renda da classe capitalista. Um negcio de instituies financeiras e de classes. Este
restabelecimento o fato de uma entidade social hbrida, que ns batizamos de a finana
401
.

Assim, um pressuposto do modelo habermasiano deve ser, pelo menos, repensado. Desde a
apario do neoliberalismo, no se pode mais crer de maneira no-problemtica no sucesso da
domesticao dos problemas materiais engendrados pelo capitalismo via Estado social: Com o
neoliberalismo, as classes proprietrias do capital reencontraram as suas prerrogativas, assim como
o capitalismo reencontrou muitos aspectos da violncia que lhe prpria
402
. Isto produziu toda
uma restruturao da ordem social:
Alm das altas taxas de interesse, pode-se resumir os aspectos mais importantes da seguinte maneira: 1) uma
nova disciplina imposta aos trabalhadores e aos gestores das empresas, 2) uma gesto das empresas voltada aos
desempenhos das bolsas de valores, 3) a liberdade de ao do capital e das empresas no plano nacional e mundial (livre-

400 HARVEY, D., op. Cit., p. 19.
401 DUMNIL, G et LEVY, D, Une thorie marxiste du nolibralisme in Actuel Marx n. 40: Fin du
Nolibralisme?, p. 25.
402 Idem, ibidem.

167
cmbio e livre-circulao de capitais), 4) novas polticas econmicas acompanhando todos estes objetivos (inclusive a
negociao dos tratados internacionais) e 5) a redefinio da ao das instituies internacionais (como o FMI e o
OMC, ou seu ancestral) em funo dos mesmos objetivos
403
.
Se ns nos limitarmos ao contexto europeu e americano, ns podemos compreender o
neoliberalismo como uma estratgia, criada num contexto de diminuio progressiva da taxa de
crescimento econmico, que tinha por objetivo permitir s elites econmicas, com a ajuda do
Estado, o restabelecimento da taxa de lucro das empresas.
Fatores como o aumento da competitividade nos mercados internacionais (resultante da
recuperao total da Europa e da sia devido aos estragos provocados pela Segunda Guerra
Mundial), a estagflao das economias desenvolvidas na dcada de 1970, a severa recesso de
1973, a crescente reivindicao salarial de trabalhadores sindicalizados alm do controle do Estado
e da moderao esperada pelos capitalistas, o aumento dos custos do bem-estar social, a rebeldia da
juventude de classe mdia aos padres de produo e de cultura tipicamente fordistas, a deciso
autnoma da OPEP de elevar o preo do petrleo, a crise fiscal que atingiu quase todos os governos
nacionais e a crise da dvida externa de vrios pases em desenvolvimento, impuseram ao
capitalismo do ps-guerra uma fase de desacelerao e queda na rentabilidade do capital
404
. Aps
um perodo de forte crescimento, Harvey mostra que nos anos subsequentes crise do comeo da
dcada de 70 houve a dissoluo do acordo de Bretton Woods. Este havia estabelecido um sistema
de taxas de cmbio fixas com base na convertibilidade do dlar americano em ouro segundo um
preo estvel. Taxas de cmbio fixas eram incompatveis com a livre circulao de capitais que
deveriam ser controlados, mas por outro lado os Estados Unidos tiveram de permitir a livre
circulao do dlar para alm de suas fronteiras, uma vez que o dlar deveria funcionar como a
moeda de reserva da economia mundial. Mas, j a partir do fim dos anos 60, este sistema, junto com
o capitalismo dito organizado em geral, comeou a ruir:
Os sinais de uma grave crise de acumulao de capital estavam por toda parte aparentes. O desemprego e a
inflao foram surgindo em toda parte, dando incio a uma fase global de 'estagflao', que perdurou durante a maior
parte da dcada de 1970. Crises fiscais de vrios estados (a Gr-Bretanha, por exemplo, teve de ser socorrida pelo FMI
em 1975-6) ocorreram depois que as receitas fiscais caram e os gastos sociais aumentaram. Polticas keynesianas no
estavam mais funcionando. Mesmo antes da guerra rabe-israelense e do embargo do petrleo da Opep de 1973, o
sistema de Bretton Woods de taxas de cmbio fixas apoiadas por reservas de ouro havia cado em desordem
405
.

Segundo alguns estudos, o acontecimento mais emblemtico desta crise mundial foi o
desarranjo do sistema monetrio internacional regulado pelos EUA por meio do acordo de Bretton
Woods, ao qual veio se juntar a crise do petrleo. No sistema de Bretton Woods, a economia
americana funcionava como reguladora do sistema capitalista. Isto significa que os Estados

403 DUMENIL, G. & LEVY, D, Noliberalisme: Dpassement ou renouvellement d'un ordre social? in Actuel Marx n. 40:
Fin du Nolibralisme?, p. 86.
404 Cf. ARIENTI, W. L., UMA ANLISE REGULACIONISTA DAS REFORMAS DO ESTADO
CAPITALISTA: RUMO AO ESTADO PS-FORDISTA?, p. 7.
405 HARVEY, op. Cit., , p. 12.

168
Unidos cumpriam o papel de fonte autnoma de demanda efetiva e emprestador de ltima instncia;
isto , os EUA eram uma espcie de banqueiro internacional. Para os pases membros do sistema
hegemnico, esta funo reguladora (seignorage) desfrutada pelo pas emissor da moeda reserva (os
EUA) era uma garantia ex-ante de polticas nacionais expansionistas continuadas e estratgias de
crescimento neo-mercantilistas. Nesse contexto, os dlares americanos haviam inundado o mundo e
eles fugiram ao controle americano, sendo depositados nos bancos europeus.. Por isso, os Estados
Unidos e sua economia comearam a sentir os efeitos da ascenso dos parceiros/competidores.
Japo e Alemanha, por exemplo, reconstruram sistemas industriais e empresariais mais novos e
mais permeveis a mudanas tecnolgica e organizacional e os novos industrializados da periferia
ganharam maior espao no volume crescente do comrcio mundial. No por acaso, o saldo negativo
do balano de pagamentos americano mostrou, a partir do incio dos 70, uma participao cada vez
mais importante do dficit comercial. Durante os anos 50 e 60 a balana comercial americana foi
sistematicamente superavitria a despeito da posio deficitria do balano global. As inevitveis
presses sobre o dlar se intensificaram e j em 1971 Nixon suspendeu a conversibilidade do dlar
a uma taxa fixa com o ouro. Em 1973 o sistema de paridades fixas, mas ajustveis, de Bretton
Woods foi substitudo por um sistema de flutuaes sujas. Os Estados Unidos no foram capazes de
sustentar a posio do dlar como moeda-padro, na medida em que uma oferta excessiva de
dlares brotava do desequilbrio crescente do balano de pagamentos, agora sob a presso de um
dficit comercial
406
.
Assim, o ouro no podia mais funcionar como a base metlica da moeda internacional, as
taxas de cmbio foram autorizadas a flutuar e as tentativas de controlar tais flutuaes foram
rapidamente abandonadas. O capitalismo regulado pelo Estado, ou embedded liberalism, que aps
1945 havia proporcionado taxas elevadas de crescimento ao menos aos pases capitalistas
avanados, estava claramente esgotado e no funcionava mais. Algumas tentativas foram propostas
a fim de superar esta crise. O neoliberalismo foi evidentemente a estratgia vencedora.
Mas, segundo Harvey, o neoliberalismo no promoveu efetivamente a restaurao da
acumulao do capital, e sim redistribuiu a renda global favorecendo as classes dominantes. Apesar
da teoria neoliberal, que estipulava que os mecanismos do mercado so mais eficazes e superiores
s formas de interveno estatal na gerao de riquezas, as taxas de crescimento do PIB ao longo da
era neoliberal diminuram. Mas, a despeito das baixas taxas de crescimento, viu-se um aumento
espetacular da riqueza das classes capitalistas, confirmado pelo aumento massivo dos salrios dos
altos executivos (CEOs), acompanhado de uma baixa dos salrios reais nos setores mais pobres da
populao. A repartio mais desigual da riqueza reforou igualmente a diviso de classes entre a
elite econmica e todo o resto.

406 Cf. BELUZZO, L. , O declnio de Bretton Woods e a emergncia dos mercados globalizados, p. 14.

169
Ns sabemos que antes do neoliberalismo, a maior parte dos pases (notadamente a Europa e
os EUA) eram dominados por um tipo de capitalismo organizado, no qual as economias de mercado
estavam integradas ao quadro regulador do Estado. Estas regulamentaes comportavam direitos
sindicais fortes, seguro-desemprego, uma regulao estrita do sistema financeiro e outros limites ao
campo de aplicao das atividades do mercado. Mas esta espcie de compromisso keynesiano s
podia se manter custa de um crescimento econmico slido. Desde que este crescimento deixa de
existir, o compromisso se dissolve em detrimento das classes menos favorecidas. Frente a estas
dificuldades sistmicas de crescimento, tratava-se de encontrar meios de aumentar a rentabilidade
do capital e portanto de intensificar os espaos de explorao e de valorizao o que no podia ser
feito no contexto de um capitalismo organizado em funo de um Estado de Bem-estar. Harvey
explica que o neoliberalismo procurou essencialmente descolar a economia capitalista do quadro
regulador do Estado, o que implicava um processo de (re)privatizao dos servios e dos bens
comuns.
Mas o neoliberalismo no pode ser visto como um projeto exclusivamente europeu ou norte-
americano. Na realidade, as medidas neoliberais foram primeiramente testadas na Amrica Latina.
preciso lembrar que o consenso de Washington um corpo de medidas standard
originariamente aplicado por organismos financeiros internacionais (Banco Mundial e FMI) e
sustentado pelo departamento do tesouro americano nas economias que se encontravam em
dificuldade para pagar suas dvidas externas: Testados primeiramente na Amrica Latina, essa
abordagem serviu para guiar muito da transio para o capitalismo na Europa do leste e central.
Embora publicamente defendido por Thatcher e Reagan, foi aplicada apenas gradualmente e de
forma desigual no Primeiro Mundo. No Terceiro Mundo, ao contrrio, a neoliberalizao foi
imposta em funo da dvida, como um programa forado de 'ajuste estrutural', que anulou todos os
princpios centrais do desenvolvimentismo e obrigou Estados ps-coloniais a alienar os seus ativos,
abrir seus mercados e reduzir gastos sociais
407..

O trabalho de Naomi Klein insiste sobre o fato de que, antes de Londres, foi em Santiago,
depois de 1973, que as futuras ideias do consenso de Washington foram postas em prtica
metodicamente, em favor da uma ditadura feroz (aquela de Pinochet), visando populaes
traumatizadas e desprevenidas. O caso paradigmtico do neoliberalismo em ao foi talvez a Rssia
de Boris Yeltsin, onde as gigantescas transferncias de riqueza em beneficio de uma pequena
minoria s puderam ocorrer num clima de misria, represso e violncia poltica
408
. Assim, com o
advento do neoliberalismo enquanto a forma contempornea dominante da dinmica expansionista

407 FRASER, N., Feminism and the Cunning of History , p. 107.
408 Ver KLEIN, N., La Stratgie du choc, Arles, Actes Sud, 2001. Cf. aussi HABER, S, op. Cit.

170
a qual define o modo de produo capitalista
409,
as anlises do capitalismo no podem deixar de
contemplar o seu carter global. Claro que h diferenas regionais importantes. Por exemplo, apesar
de todas as reformas, foroso admitir que, em comparao com outros pases, as naes europeias
ainda dispem de uma rede de servios pblicos muito mais desenvolvida. H ainda o caso mais
emblemtico de diferena regional: aquele da China. G. Arrighi, em seu Adam Smith in Beijing,
elabora a teoria que a expanso chinesa, provavelmente o fato econmico mais importante dos
ltimos quinze anos, s tem pouco a ver com a Weltanschauung rstica e autoritria de um R.
Reagan, ou mesmo com a pura e simples emancipao do mercado. Ele sublinha mesmo a que
ponto o maoismo, combinando caoticamente despotismo e incitao iniciativa individual,
preparou o terreno de um crescimento recente que no questionou de forma alguma esta base. Ns
estamos, em todo caso, bem longe do evangelho hayekiano e o alcance histrico da doutrina
neoliberal se encontra claramente relativizada410.
Segundo Stphane Haber, resta que, afastadas todas as tentaes de um diagnstico global, o
neoliberalismo, em um sentido mais amplo, parece representar bem o conceito da dinmica
histrica atual. H um estilo econmico do desenvolvimento capitalista que se imps a partir do fim
dos anos 1970 em oposio ao estilo keynesiano e fordista. A nova geografia do capital, a
redistribuio das riquezas, a reorganizao do trabalho (flexibilizao, precarizao), a
financeirizao e o processo de endividamento que lhe solidrio, o advento de formas culturais
manifestamente em afinidade com o consumismo e o enriquecimento pessoal sem freios, enfim,
todos esses elementos desenham uma certa forma de mundo que o termo neoliberalismo
permite, em primeira anlise, tomar em considerao globalmente. Compreendido desta maneira, o
neoliberalismo continuaria a ser de fato o aspecto essencial do mundo econmico contemporneo,
entretanto caracterizado por um desencantamento crescente em relao aos dogmas que tanto
fascinaram durante as dcadas de 1980 e 1990. Ele permanece como o fator-chave da evoluo do
capitalismo desde trs dcadas passadas e condiciona indiretamente, por uma srie de cadeias
causais complicadas, at mesmo fenmenos tidos como exgenos, como o crescimento asitico411.
Naquilo que diz respeito propriamente prtica neoliberal, Harvey cunhou o termo de
acumulao por espoliao ou despossesso ( accumulation by dispossession) para designar as
tcnicas de subverso da estrutura de redistribuio em favor das elites econmicas. Ele afirma que
a acumulao por espoliao o principal mecanismo por meio do qual o neoliberalismo atinge o
seu objetivo. Ela funciona como uma espcie de continuao ou de extenso da noo marxista de
acumulao originria ou primitiva, segundo a qual, durante o incio do capitalismo, as terras
comuns foram privatizadas, o trabalho foi transformado em mercadoria e as trocas foram

409 HABER, S., op. Cit.
410 Cf. HABER, S., op. Cit.
411 Cf. HABER, S., op. Cit.

171
monetarizadas e financeirizadas enfim, ocorreu um processo amplo de expropriao dos
produtores diretos em favor da classe capitalista nascente412. Harvey, por seu turno, enumera a lista
dos principais aspectos da acumulao por espoliao no seu sentido contemporneo, qual sejam: (i)
a privatizao e a mercantilizao; (ii) a financeirizao; (iii) a gesto e a manipulao das crises;
(iv) as redistribuies do Estado:
(i) A mercantilizao e a privatizao das empresas pblicas foi uma das caractersticas
marcantes do projeto neoliberal. Seu objetivo principal foi o de abrir novos campos de acumulao
do capital naqueles domnios outrora considerados como fora dos limites do clculo de
rentabilidade. Os servios pblicos de todos os tipos (gua, telecomunicaes, transportes, etc.), a
proteo social (sade, moradia, educao, aposentadorias), as instituies pblicas (universidades,
laboratrios de pesquisa, prises), e at mesmo a guerra, foram em grande parte privatizados, em
certa medida, por toda a parte no mundo capitalista (incluindo a China). Todos estes processos
contriburam para a transferncia dos ativos pblicos para o domnio privado das classes
capitalistas.
(ii) A vigorosa onda financeira que se instaurou aps 1980 foi marcada por seu estilo
especulativo e predador. A magnitude diria total das operaes financeiras, que alcanava os 2,3
bilhes de dlares em 1983, se elevou para 130 bilhes de dlares em 2001. A desregulao
permitiu que o sistema financeiro se tornasse um dos principais centros de atividades de
redistribuio da renda global atravs da especulao, da predao, da fraude e mesmo do roubo:
Promoes de aes; esquemas de Ponzi, a destruio estruturada de ativos por meio da inflao; o
desmembramento de ativos atravs de fuses e aquisies; e a promoo da incumbncia da dvida
que reduziu populaes inteiras, mesmo nos pases capitalistas avanados, escravido pela dvida
- para no falar de fraude corporativa e desapropriao de ativos, assim como da invaso dos
fundos de penso e sua dizimao por aes e colapsos corporativos atravs de crdito e
manipulaes de aes tudo isso constitui elementos do sistema financeiro capitalista413.
(iii) Para alm da estratgia especulativa, e no raramente fraudulenta, que caracteriza uma
grande parte da manipulao financeira neoliberal, h um processo mais profundo que produz o
nascimento da armadilha da dvida enquanto principal meio de acumulao por espoliao. A
criao de uma crise, sua gesto e sua manipulao no cenrio mundial evoluiu na arte de
redistribuio da riqueza dos pases perifricos para os pases ricos, como no caso mexicano:
Atravs do aumento repentino das taxas de juros em 1979, Paul Volcker, ento presidente do
Federal Reserve dos EUA, elevou a proporo das receitas estrangeiras que pases tomadores de
emprstimos tiveram de incluir nos pagamentos dos juros da dvida . Forados falncia, pases

412 Ver MARX, K., O Capital, livro I, captulo 24.
413 HARVEY, D., op. Cit., p. 161.

172
como o Mxico tiveram de concordar com o ajustamento estrutural. Embora proclamando seu papel
de nobre lder organizador de resgates para manter a acumulao mundial de capital estvel e nos
trilhos, os Estados Unidos tambm puderam abrir o caminho para saquear a economia mexicana
atravs da implantao de seu poder financeiro superior em condies de crise local414.
(iv) O Estado, uma vez transformado num conjunto neoliberal de instituies, se torna um
agente propagador muito importante de polticas de redistribuio, no sentido de inverter o fluxo de
cima para baixo que havia sido estabelecido ao longo do perodo social-democrata anterior. Ele o
faz, em primeira instncia, por meio de planos de privatizao e de cortes nos gastos pblicos
destinados a sustentar o bem-estar social. Mesmo quando a privatizao aparece como benfica para
as classes inferiores, os efeitos de longo prazo podem ser negativos. O Estado neoliberal promove
igualmente redistribuies atravs de uma variedade de outros meios tais como as revises da lei
sobre impostos a fim de favorecer os retornos sobre os investimentos, e no as rendas e salrios, o
deslocamento dos gastos do Estado e o livre acesso a todas as despesas de utilizao (por exemplo,
sobre o ensino superior), e o fornecimento de uma vasta gama de subvenes e de suspenso de
impostos para as empresas: Os programas sociais que hoje existem nos Estados Unidos em nvel
federal, estadual e local conduzem a um vasto redirecionamento de dinheiro pblico para benefcio
das empresas (diretamente, como no caso dos subsdios ao agronegcio e, indiretamente, como no
caso do setor militar-industrial), da mesma forma que a deduo fiscal da taxa de juros da hipoteca
opera nos Estados Unidos como um volumoso subsdio aos proprietrios de residncias de alta
renda e construo de indstria415.
Este conjunto de estratgias criou problemas muito importantes do ponto de vista da
domesticao do capitalismo:
Julgado segundo os seus objetivos, o neoliberalismo foi um sucesso estrondoso. Ele se imps com uma
violncia considervel, tanto no plano nacional como internacional. A lista longa: represso a greves e lutas;
estagnao dos poderes de compra assim como daquele da proteo social (s vezes quedas dramticas).
Desmantelamento de modelos de desenvolvimento eficazes (como na sia e na Amrica Latina); destruio de setores
de produo, entrada das sociedades na situao de desemprego e a corrida para a emigrao; crises ligadas ao
estabelecimento da ordem neoliberal, ainda mais agravadas pelas polticas de estabilizao impostas pelo FMI;
destruio das identidades nacionais em favor de uma sub-cultura comercial internacional, etc416.

E a Europa no constitui uma exceo inclusive em relao questo do desemprego
crescente:
Nos principais pases da Europa, as dcadas neoliberais marcaram um perodo de crescimento lento, sobretudo
se se compara estes ritmos com aquele dos Estados Unidos. A isso, pode-se acrescentar uma taxa de crescimento
particularmente reduzida do poder de compra dos salrios. Esta ltima observao contrasta fortemente com a
propaganda neoliberal, que sustenta que o consumidor se beneficia da globalizao neoliberal pois a abertura
comercial e os investimentos diretos nos pases de baixos salrios diminuem o preo dos bens (por exemplo, os tecidos
chineses ou os televisores montados nas maquiladoras). Acrescente o desemprego, e voc ter uma imagem j bastante

414 Idem, p. 164.
415 Idem, p. 165.
416 DUMENIL, G. Et LEVY, D, Noliberalisme: Dpassement ou renouvellement d'un ordre social? in Actuel
Marx n. 40: Fin du Nolibralisme?,, p. 87.

173
concreta das consequncias do neoliberalismo417.

O compromisso neoliberal, que sucedeu o compromisso keynesiano na Europa, marca
ento o fim da poca dourada do Estado de Bem-estar social. Isto j coloca um primeiro desafio
para a teoria crtica da sociedade. O que fazer? Retornar ao projeto social-democrata? Lutar pelo
retorno do apogeu do Welfare State? A questo que hoje esta possibilidade no se pe sem
problemas. necessrio no se esquecer das condies estruturais que foram necessrias para a
instaurao do Estado social na Europa; no se trata apenas de uma questo normativa, pois o
modelo do equilbrio de poderes proposto por Habermas deve ter um ancoramento no real. Desse
modo, mesmo que fosse possvel (re)domesticar o capitalismo na Europa o que por si s j
questionvel em face do processo de desregulamentao e internacionalizao do capital -, como
imaginar uma situao onde todos os pases (se quisermos evitar uma posio eurocntrica) poderia
idealmente adotar o regime de um Estado social sem romper com o compromisso de manter taxas
suficientemente elevadas de acumulao do capital? At mesmo Habermas reconhecia que o
compromisso keynesiano que servia de base para o Estado social-democrata dependia da
manuteno do crescimento econmico418. Nesse ponto, Samir Amin nos lembra que:
Esquece-se das condies completamente excepcionais que permitiram o Welfare State social-democrata. As
sociedade ocidentais concernidas dispunham de uma vantagem sobre todas as outras que permitia, ao mesmo tempo,
concesses do capital ao trabalho e a continuao de sua dominao imperialista sobre o resto do mundo. A social-
democracia foi social-imperialista e mesmo social-colonialista at vitria dos movimentos de liberao. Por outro
lado, a ameaa que constitua a alternativa comunista foi decisiva neste desvio do poder em direo ao compromisso
histrico capital/trabalho que caracteriza este momento excepcional da histria419.



Em face da globalizao do capital, a anlise da tenso entre capitalismo e democracia
parece requerer uma reflexo em escala mundial e uma apropriao crtica de conceitos tais como
globalizao, imperialismo, centro/periferia e sistema-mundo.

6.2 A dinmica expansionista do capitalismo liberalizado: mundializao e sistema-
mundo.
Continuaremos o nosso argumento que problematiza a ideia de domesticao do capitalismo
enfatizando um aspecto correlato quele de neoliberalismo. Como vimos, a fase atual do
capitalismo, neoliberal e ps-fordista, marca tambm o apogeu de sua dinmica expansionista.
Neste contexto, importante adotar uma perspectiva global do capitalismo. Para tanto, uma
perspectiva terica, aquela dos tericos do sistema-mundo, nos permite tocar em tais questes e
tentar evitar o problema de uma viso normativa centrada nos pases centrais. De acordo com tais

417 Cf. ibidem, p. 88.
418 Cf. TkH II, p. 512.
419 AMIN, S. Au-del de la mondialisation librale: un monde meilleur ou pire?in Actuel Marx n. 40: Fin du
Nolibralisme?, p. 114.

174
tericos, historicamente o capitalismo se apresenta sempre sob a forma de um conjunto
geograficamente hierarquizado e polarizado, e no apenas como um modo de produo. O
capitalismo pode ento ser compreendido como um sistema, mas no no sentido da teoria dos
sistemas (e tambm habermasiano) de um dispositivo maquinal e abstrato que existe e se reproduz
por si mesmo. Antes, trata-se de algo que construdo com base em relaes scio-espaciais
relativamente estveis. Esta concepo do sistema capitalista permite evitar o
ocidentalocentrismo (aquele que concerne a Europa e os EUA) de parte das teorias crticas.
Immanuel Wallerstein, o historiador e socilogo norte-americano fundador desta perspectiva, define
o sistema-mundo como uma unidade ou totalidade scio-econmica dotada de uma diviso nica do
trabalho e diversos sistemas polticos e culturais. Na medida em que o sistema-mundo no um
sistema poltico unificado, trata-se ento de uma economia-mundo:
O que entendemos por economia-mundo (a economie-monde de Braudel) uma grande zona geogrfica dentro
da qual h uma diviso do trabalho e, consequentemente, significativas trocas internas de bens essenciais ou bsicos,
assim como fluxos de capital e trabalho. O aspecto definidor de uma economia-mundo que ela no limitada por uma
estrutura poltica unitria. Em realidade, h muitas unidades polticas dentro da economia-mundo, que se mantm
frouxamente vinculados entre si, no nosso moderno sistema mundo, por meio de um sistema inter-estatal. E uma
economia-mundo contm muitas culturas e grupos os quais praticam muitas religies, falam vrias lnguas e diferem
entre si nos seus padres de comportamento cotidianos. Isto no significa que eles no compartilham alguns padres
culturais comuns; o que chamamos de geocultura. Isso siginifica que nenhuma homogeneidade cultural ou poltica
deve ser esperada ou encontrada numa economia-mundo. O que unifica a estrutura a diviso do trabalho que
constituda dentro dela
420
.

Para Wallerstein, capitalismo e economia-mundo so sinnimos, pois a segunda s surge
efetivamente com o primeiro, no sculo XVI a partir da Europa
421
. A caracterstica mais
fundamental da economia-mundo capitalista que o conjunto da produo organizado em funo
da venda no mercado, no qual o objetivo o de obter o mximo de lucro. A tese forte de Wallerstein
que o capitalismo esteve sempre implicado numa economia-mundo, que de fato comea na
Europa, mas que desde o comeo englobava vrios pases. Ele observa que as aspiraes do capital
jamais foram determinadas pelos limites do Estado-nao e a criao de barreiras nacionais (o
protecionismo) indica que j existia a ameaa de outros pases mais desenvolvidos no sistema. o
caso da Inglaterra em relao Holanda em 1660 e da Frana em relao Inglaterra em 1715
422
.
por isso que Wallerstein sustenta a ideia de que a perspectiva do sistema-mundo fundamental para
uma anlise do capitalismo no apenas em sua fase contempornea, mas em toda sua histria.
Uma economia-mundo capitalista uma coleo de diversas instituies. A instituio de
base o mercado, ou melhor, os mercados e empresas que esto em concorrncia nos mercados; h
ainda os mltiplos Estados, no interior de um sistema inter-estatal; as famlias, as classes e os

420 WALLERSTEIN, I., The Modern World-System as a Capitalist World-Economy: Production, Surplus Value,
and Polarization in World-S ystems Analysis: An Introduction, p. 23.
421 Cf. WALLERSTEIN, I., The rise and future demise of world capitalist system: concepts for comparative
analysis in The Essential Wallerstein, p. 76.
422 Cf. Ibidem, p. 87.

175
grupos de status.
Wallerstein identifica um certo paradoxo neste sistema, pois certamente verdade que o
capitalismo no pode funcionar sem os mercados, e igualmente verdade que os capitalistas
afirmam sempre que eles so favorveis aos mercados livres. Contudo, os capitalistas no precisam
e no desejam mercados totalmente livres, mas apenas parcialmente livres. A razo simples.
Suponhamos que tenha realmente existido um mercado mundial no qual todos os fatores de
produo eram integralmente liberados, isto , um mercado no qual os fatores fluam sem restrio
e havia um grande nmero de compradores e vendedores, e no qual havia uma informao perfeita
(o que significa que todos os vendedores e todos os compradores conheciam o estado exato de todos
os custos de produo). Em um tal mercado perfeito, seria sempre possvel para os compradores
negociar junto dos vendedores a diminuio dos preos a um nvel absolutamente nfimo de lucro.
Ora, esta baixo nvel de lucro tornaria o jogo capitalista totalmente desinteressante para os
produtores, suprimindo os fundamentos sociais de base do sistema. Por isso, os vendedores
preferem sempre um monoplio, pois sempre eles podem criar uma margem relativamente grande
entre os custos de produo e o preo de venda, e de obter assim taxas de lucro elevadas. claro
que os monoplios perfeitos so extremamente difceis e raros, mas quase-monoplios no so.
Para tanto, os capitalistas tm necessidade, sobretudo, do suporte da maquinaria de um Estado forte,
que pode fazer valer um quase-monoplio.
H vrias maneiras de faz-lo. Uma das mais fundamentais o sistema de patentes que
assegura os direitos de uma inveno por um certo nmero de anos. Restries estatais sobre as
importaes e exportaes (as medidas protecionistas) constituem uma outra forma. As subvenes
do Estado e as vantagens ficais so uma terceira. A capacidade dos Estados forte de utilizar sua
fora para impedir Estados mais fracos de criar medidas anti-protecionistas tambm importante.
H tambm o papel dos Estados enquanto compradores em grande escala de certos produtos. Enfim,
as regulamentaes que impem um fardo aos produtores podem ser fceis de absorver para os
grandes produtores, mas no para os pequenos, o que pode gerar uma assimetria que elimina os
pequenos e fortalece os oligoplios. As modalidades de interveno estatal sobre o mercado so to
extensas e variadas que elas constituem um fator fundamental na determinao dos preos e dos
lucros. Sem tais ingerncias, o sistema capitalista no poderia prosperar nem sobreviver
423
.
No entanto, os quase-monoplios no duram indefinidamente. S que eles duram tempo
suficiente (digamos, em mdia, 30 anos) para assegurar uma acumulao de capital considervel
para aqueles que os controlam
424
. Quando um quase-monoplio ou semi-monoplio deixa de existir,

423 Cf. WALLERSTEIN, I., The Modern World-System as a Capitalist World-Economy: Production, Surplus
Value, and Polarization in World-S ystems Analysis: An Introduction, p. 26.
424 importante notar que, em vez de focar na questo da explorao da fora de trabalho tal como anlises mais
marxistas, Wallerstein atribui aos quase-monoplios a razo bsica para o lucro. Nada impede, porm, que ambas

176
os grandes acumuladores de capital simplesmente redirecionam seus investimentos para novos
produtos ou indstrias de ponta. O resultado um ciclo de produtos de ponta. Estes tm vida
relativamente curta, mas so substitudos por outros produtos de primeira linha. Assim, o jogo
continua.
Tudo isso importante para compreender um fenmeno essencial na economia-mundo. A
diviso do trabalho de uma economia mundo capitalista divide a produo em produtos centrais e
produtos perifricos. Centro-periferia um conceito relacional. O que Wallerstein entende por
centro e periferia o grau de rentabilidade dos processos de produo. Como a rentabilidade est
diretamente relacionada ao grau de monopolizao, o que ele entende essencialmente por processos
de produo centrais so aqueles processos controlados por semi-monoplios. Os processos
perifricos so ento aqueles que so de fato concorrenciais. Quando a troca se produz, os produtos
concorrenciais esto em posio de fraqueza, enquanto que os produtos oriundos de quase-
monoplios esto numa posio de fora. Em consequncia, h um fluxo constante de mais-valia
dos produtores de produtos perifricos em direo aos produtores de produtos de ponta. o que ele
chama de troca desigual.
Como os quase-monoplios dependem do apoio de Estados fortes, eles esto, em grande
parte, situados juridicamente, fisicamente e em termos de propriedade, no interior destes Estados.
Existe portanto uma conotao geogrfica na relao centro-periferia. Assim, podemos falar de
pases centrais e pases perifricos, desde que tenhamos em mente que trata-se na verdade de uma
relao entre processos de produo. Em alguns Estados ocorre uma mistura entre ambos tipos de
processos de produo. Nesse caso, podemos falar de pases semi-perifricos. O papel de cada tipo
de Estado bastante diferente naquilo que diz respeito aos procedimentos de produo. Os Estados
fortes tendem a insistir sobre o seu papel de mantenedores dos semi-monoplios. Os Estados mais
fracos so geralmente incapazes de fazer o que quer que seja para afetar a diviso internacional do
trabalho, e, com efeito, so fortemente constrangidos a aceitar o lote que lhes dado. Os Estados
semi-perifricos se encontram em uma situao bastante complicada. Sob a presso dos Estados
centrais e exercendo presso sobre os Estados perifricos, a preocupao deles a de evitar cair ao
nvel perifrico e de fazer o que eles podem para avanar em direo ao centro. Tais Estados so
assim aqueles que geralmente aplicam da maneira mais agressiva as polticas protecionistas. Eles
esperam com isso proteger seus processos de produo da concorrncia das empresas estrangeiras
mais poderosas, tentando ao mesmo tempo melhorar a eficcia das suas prprias empresas a fim de
melhor sustentar a concorrncia no mercado mundial. Tais pases so os potenciais destinatrios do
offshoring de indstrias de ponta, o que eles consideram como um desenvolvimento econmico.
Neste caso, a concorrncia no vm dos pases centrais, mas sobretudo de outros pases semi-

abordagens possam ser combinadas.

177
perifricos capazes de receber tais indstrias, as quais no podem ser transferidas simultaneamente
nem para todos os aspirantes nem no mesmo grau. No incio do sculo XXI, pases que podem ser
vistos como semi-perifricos so, por exemplo, a Coria do Sul, a frica do Sul, o Brasil e a ndia
grosso modo, so pases com empresas que exportam produtos com um certo grau de tecnologia ou
de valorizao (como ao, automveis, produtos farmacuticos, etc.) para zonas perifricas, mas
tambm que regularmente importam produtos mais avanados oriundos das zonas centrais
425
.
Mas o que mais nos interessa aqui, o argumento segundo o qual o sistema de trocas
desiguais necessrio para a expanso capitalista, j que o lucro aparece como seu objetivo
primrio
426
. Como vimos, sem troca desigual entre centro, semi-periferia e periferia, no h quase-
monoplios, nos quais os pases centrais produziram produtos altamente complexos e de tecnologia
avanada e os venderia a preos elevados, enquanto que os pases perifricos venderiam produtos
de baixa tecnologia ou matrias-primas a preos mais reduzidos. Sem tais quase-monoplios, os
lucros seriam muito baixos para as grandes empresas, o que conduziria a uma desintegrao da
prpria economia-mundo capitalista. Assim, a estrutura do sistema-mundo limita consideravelmente
as possibilidades de transformao desta hierarquizao entre os pases. O que no quer dizer que
no haja mudanas de posio. Pases perifricos podem tornar-se semi-perifricos e vice-versa,
assim como pases centrais podem decair para a condio de semi-perifricos e vice-versa. A
questo que este gnero de mudana no nada mais que uma circulao de pases que
desempenham papis diferenciados. Ou seja, para apresentar as coisas de modo um tanto quanto
estilizado, aquilo que representa o desenvolvimento do primeiro, significa correlativamente a
decadncia do segundo.
Mais concretamente, de acordo com Wallerstein, no possvel que todos os pases se
desenvolvam simultaneamente, de modo que chegaramos numa situao onde todos os pases,
dentro de 50 ou 60 anos, seriam plenamente desenvolvidos. preciso desconfiar de certos
relatrios da ONU:
Para ser muito concreto, no possvel teoricamente que todos os estados se desenvolvam simultaneamente.
O assim chamado widening-gap no um mecanismo anormal, mas sim um mecanismo contnuo da
operacionalidade da economia-mundo. Obviamente, alguns pases podem se desenvolver. Mas aqueles que sobem o
fazem s custas de outros que declinam
427
.

A lgica do lucro exige uma forte competio entre os pases pela manuteno e melhora da
rentabilidade do capital de suas empresas (o que, por sua vez, gera arrecadao de impostos para os
Estados). Nesta perspectiva, o modelo habermasiano que pressupe o Estado social do

425 Cf. Ibidem, p. 28.
426 Cf. WALLERSTEIN, I., Dependence in an Interdependent World: The Limited Possibilities of
Transformation within the Capitalist World Economy in The capitalist world-economy, p. 71.

427 Cf. Ibidem, p. 73.

178
compromisso entre capital e trabalho s seria efetivamente possvel para uma pequena quantidade
de pases do globo. No por acaso para os pases centrais (no necessariamente os europeus, mas
certamente uma parcela limitada) e mesmo neste caso, apenas nos momentos de expanso e de
forte crescimento econmico.

***
Mas, para voltarmos teorizao voltada especificamente para a fase contempornea do
capitalismo, como se passa o processo atual de expanso? Por exemplo, o economista francs
Franois Chesnais fala de um processo de mundializao do capital, sobretudo sob o prisma das
aes das empresas multinacionais e da concentrao e centralizao do capital. Segundo ele, a
internacionalizao do capital, notadamente nos pases desenvolvidos, foi uma das principais
estratgias encontradas para retomar o crescimento e a acumulao de capital. Assim, por exemplo,
um dos aspectos marcantes do perodo que seguiu recesso de 1974-5 foi uma taxa de crescimento
dos investimentos diretos no exterior muito superior quela dos investimentos domsticos. As
grandes firmas buscaram uma sada para a queda na rentabilidade do capital, para a saturao da
demanda por bens de consumo durveis, para a rigidez do processo de produo fordista sob o
capitalismo estatalmente regulado e para a contestao operria, justamente num procedimento
conhecido como offshoring. Offshoring o modelo de realocao de processos de negcio de um
pas para outro. Ele inclui qualquer processo de negcio como produo, manufatura e servios. Ou
seja, offshoring quando uma empresa passa a produzir em outros pases , por motivos tributrios
e/ou outros, o que antes era produzido no prprio pas, com intuito de tornar-se mais competitiva.
Mas, ao comear a dissociar os seus prprios destinos daqueles de suas economias de origem, tais
grupos multinacionais contribuem para o enfraquecimento da estrutura econmica do Estado-nao
e no restaurao do crculo vicioso de acumulao segundo as modalidades da regulao
fordista
428
.
A fase de bom funcionamento, no final das contas bastante breve, da fase fordista, se situa
grosso modo do fim da reconstruo que sucedeu a Segunda Guerra mundial at a morte do sistema
do Bretton Woods. Ela corresponde curta fase durante a qual a internacionalizao multidomstica
predomina. Este perodo caracterizado, como vimos, por um regime internacional relativamente
estvel, cujos pivs so o sistema de paridades fixas entre as moedas e a difuso do modelo fordista
de produo e consumo de massa a partir dos EUA
429
.
Segundo Chesnais, a mundializao deve ser compreendida como uma fase especfica do
processo mais geral de internacionalizao do capital e de sua penetrao no conjunto das regies

428 Cf. CHESNAIS, F, La mondialisation du capital, p. 252.
429 Cf. Idem, p. 251.

179
do globo onde se encontram recursos e mercados
430
. Esta mundializao o resultado conjugado de
dois movimentos: o primeiro pode ser caracterizado pela fase mais longa de acumulao
ininterrupta do capital que o capitalismo conheceu aps 1914; o segundo, j mencionado
anteriormente, diz respeito s polticas de liberalizao, de privatizao, de desregulamentao e de
desmantelamento das conquistas sociais e democrticas; polticas estas que foram aplicadas desde o
comeo dos anos 1980 sob o impulso dos governos Thatcher e Reagan. Mas Chesnais insiste sobre
o fato que:
A perda, para a maioria esmagadora das economias dos pases capitalistas, de uma grande parte de suas
capacidades de conduzir um desenvolvimento parcialmente auto-centrado e independente, a desapario de uma certa
especificidade dos mercados nacionais e o colapso da possibilidade para muitos Estados de levar a cabo polticas
prprias, no constituem uma consequncia mecnica de uma globalizao que interviria como um processo exterior
sempre mais opressivo para impr a cada pas, aos seus partidos e aos seus governos um linha de conduta dada. Sem a
interveno poltica ativa dos governos Thatcher e Reagan, e depois do conjunto dos governos que aceitaram
desregular, e sem a realizao das polticas de desregulamentao, de privatizao e de liberalizao das trocas, o
capital financeiro internacional e os grandes grupos multinacionais no poderiam ter explodido to rpido e to
radicalmente os entraves e os freios sua liberdade de se desenvolver como bem entendem e de explorar os recursos
econmicos humanos e naturais l onde isto lhes convm
431
.

Para caracterizar a mundializao, ainda em 1994, Chesnais acompanha o movimento do
capital sob trs formas: (i) o capital industrial ou produtivo; (ii) o capital comercial; (iii) o capital-
dinheiro ou financeiro.
(Ad i) Naquilo que diz respeito ao setor produtivo, a transformao profunda do mundo da
organizao do trabalho constitui um dos aspectos mais fundamentais do fenmeno da
mundializao
432
. A recesso dos anos 1970 trouxe um incmodo dos grandes capitalistas em
relao rigidez do processo de produo fordista e do capitalismo regulado pelo Estado, que
impedia uma maior concorrncia, a diminuio dos custos de produo e uma maior explorao da
mo-de-obra. Assim, no plano industrial, tratou-se sobretudo de novos modos de organizao da
produo adotados pelas empresas multinacionais. A liberalizao e a desregulamentao,
combinadas com as possibilidades oferecidas pelas novas tecnologias de comunicao,
potencializaram a capacidade intrnseca do capital produtivo de se engajar e de se desengajar, de
investir e de desinvestir, enfim, sua propenso mobilidade. Ele agora possui toda a liberdade de
provocar uma concorrncia entre diferentes pases em torno do preo da fora de trabalho. H de
fato uma concorrncia efetiva entre assalariados de diferentes pases, o que gerou um aumento
significativo nos nveis de explorao da fora de trabalho. Para tanto, o capital concentrado pode
proceder por meio de investimentos diretos ou pela terceirizao. A integrao das bases industriais
nacionais antes separadas e distintas foi possibilitada pelos investimentos diretos no exterior (IDE).
As empresas multinacionais tiram vantagem simultaneamente da liberalizao das trocas e do

430 Cf. Idem, p. 22.
431 Idem, p. 23.
432 Idem, p. 18.

180
recurso a novas formas de gesto da produo (como o toyotismo). Mas a mundializao concerne
tambm a organizao entre as empresas. Os grupos industriais se organizam em redes. As novas
formas de gesto e de controle, fazendo uso de complexas modalidades de terceirizao (sous-
traitance), que visam a ajudar s grandes corporaes na reconciliao entre a centralizao do
capital e a descentralizao das operaes por meio das oportunidades oferecidas pela
automatizao e pela telemtica.
(Ad ii) Do ponto de vista do capital comercial, a mundializao caracterizada pelo fato que
os IDE so marcados por um grau elevado de concentrao nos pases ricos, em detrimento dos
pases em desenvolvimento. As exigncias de proximidade da produo toyotista e as oportunidades
oferecidas pelos grandes mercados continentais, assim como as exigncias da concorrncia
oligopolista relacionadas proximidade com o mercado final, explicam a regionalizao das trocas
nos polos referentes aos pases desenvolvidos. As trocas intra-setoriais, condicionadas pelas trocas
intra-firmas no contexto dos mercados privados internos das multinacionais, constituem a forma
dominante do comrcio exterior. Cresceu o grau de interpenetrao entre os capitais de diferentes
nacionalidades. O investimento internacional e as fuses/aquisies transfronteirias engendram
estruturas de oferta muito concentradas no plano mundial. Com isso, houve a emergncia de
oligoplios mundias em um nmero crescente de indstrias. Formados sobretudo por grupos norte-
americanos, europeus e japoneses (e hoje cada vez mais chineses e indianos), eles delimitam entre
si um espao de concorrncia e de cooperao privilegiado. Este defendido contra a entrada de
novos concorrentes exteriores zona OCDE por meio de barreiras comerciais e industriais. Em
geral, os governos perderam o poder de escolher a especializao de seus pases no plano da diviso
internacional do trabalho.
(Ad iii) Finalmente, assiste-se ao crescimento vertiginoso de um capital bastante
concentrado que conserva a forma-dinheiro e favorece, para o seu prprio bem, a emergncia de
uma globalizao financeira que acentuou os elementos financeiros dos grupos industriais e
imprimiu uma lgica financeira e especulativa aos capitais investidos no setor manufatureiro e de
servios.
Belluzzo resume o movimento da mundializao, ao afirmar que:
Neste processo de mundializao da concorrncia desencadeou-se uma nova onda de centralizao de
capitais que se apresenta sob a forma de uma crescente disperso espacial das funes produtivas e terceirizao das
funes acessrias ao processo produtivo, acompanhadas de uma violenta concentrao das decises e da circulao de
informaes no crebro da grande organizao. O predomnio e a capacidade de controle da grande empresa sobre os
mercados encontram ambiente favorvel no desenvolvimento da nova finana. Os mercados de capitais so mais
sensveis avaliao do risco, o que determina uma maior seletividade na escolha dos papis oferecidos considerao
dos gestores de carteira. Ao mesmo tempo, o carter globalizado dos mercados permite s empresas o acesso amplo aos
mecanismos de hedge e de proteo contra as flutuaes das taxas de cmbio e variaes nas condies de crdito nos
diversos pases
433
.
Em geral, pode-se afirmar, seguindo Chesnais, que o movimento de mundializao

433 BELLUZZO, L., op. Cit., p. 18. Grifo nosso.

181
excludente. Com exceo de alguns novos pases industrializados (NPI), um movimento muito claro
tende a marginalizar os pases em desenvolvimento. Este movimento foi marcado, nos anos 1980,
por um ntido recuo dos IDE e das transferncias de tecnologia na direo dos pases em
desenvolvimento, assim como pelo incio da excluso do sistema de trocas de muitos pases
produtores de produtos de base
434
.
Porm, em relao a este ltimo ponto, Chesnais reconheceu, em artigos mais recentes, que
hoje esse diagnstico deve ser revisado naquilo que diz respeito a pases como China e ndia. At
ento, ele havia conduzido as suas anlises considerando os EUA como o centro das relaes
constitutivas da mundializao. E, de fato, foram os EUA que deram os principais impulsos para a
atual mundializao. No entanto, mesmo os EUA comeam a sofrer os efeitos de retorno desse
processo. Pois, ao combater a baixa da taxa de lucro das empresas por meio de offshorings na
direo sobretudo da China, os EUA ajudaram na emergncia de um rival poderoso. Chesnais chega
mesmo a afirmar que a entrada da China na OMC abriu a fase do capitalismo em que a tendncia a
formar um mercado mundial se torna uma realidade
435
. Mas esse mercado se torna mundial com a
entrada em cena de novos concorrentes localizados em reas at ento vinculadas ao imperialismo.
A China e a ndia so de fato integradas na esfera de valorizao planetria do capitalismo o que
no deixa de significar uma ruptura definitiva com as relaes polticas do imperialismo clssico.
As consequncias dessa concorrncia internacional ainda mais acirrada so enormes para o
capitalismo e para as sociedades europias e norte-americanas. Certamente a perspectiva de uma
reconstruo do Estado de Bem-estar, mesmo que restringindo-o Europa, por exemplo, tambm
passa por essa dificuldade.
Como j evocado mais acima, as caractersticas bsicas deste mercado mundial so (i) um
espao de rivalidade entre oligoplios mundias e (ii) um campo de concorrncia direta entre
trabalhadores de pases diferentes. Acontece que o objetivo de aumentar a explorao da fora de
trabalho por meio da reduo do nvel dos salrios, causada por mecanismos de offshoring e
terceirizao, tem um preo: ajudar concorrentes poderosos a se reforar. Pois a maior parte dos
investimentos diretos no exterior ocorreu em pases (sobretudo a China) que possuam a fora
poltica necessria para impor s multinacionais americanas e europeias contrapartidas importantes
em termos de transferncia de tecnologia e para se servir de tais tecnologias como trampolim para
uma acumulao autnoma em setores cada vez mais sofisticados
436
.
Esta situao torna claro que, embora os EUA e a Europa tenham iniciado o processo atual
de mundializao via desregulamentao e liberalizao visando os seus prprios benefcios, o
verdadeiro beneficirio desse processo foi o capital concentrado enquanto tal, tanto financeiro

434 Cf. Idem, p, 23-4.
435 Cf. CHESNAIS, Les contradictions et les antagonismes propres au capitalisme mondialis, p. 76.
436 Cf. idem, p. 83.

182
quanto industrial, assim como as grandes oligarquias e suas fortunas, no importando o lugar em
que elas se encontram. A ideia de que o capital no tem ptria se tornou mais clara do que nunca.
A situao atual aponta para uma separao entre os lugares onde se localizam os principais
centros financeiros, a comear por New York, e os lugares onde se d a acumulao efetiva via
extrao de mais-valia, marcada pela explorao pelo capital industrial de novos e imensos
contingentes de proletrios nas fbricas e usinas (em sua maior parte chinesas). Isso conduz uma
situao bastante peculiar para os EUA. A particularidade do crescimento americano recente foi o
de ter repousado, em parte, sobre operaes vinculadas ao mercado financeiro.
Chesnais, em parte seguindo as anlises de Marx no livro III do Capital sobre o capital
portador de juros
437
, chama esse fenmeno de acumulao de capital fictcio. Por capital fictcio, ele
entende os ttulos emitidos em contrapartida de emprstimos a entidades pblicas ou a empresas
(obrigaes), ou em reconhecimento da participao no financiamento (geralmente inicial) do
capital de uma empresa (aes). Estes ttulos so pretenses de participar na partilha dos lucros ou
de beneficiar-se, por meio do servio de dvida pblica, de rendas oriundas dos impostos. Para os
detentores, eles representam um capital, do qual eles esperam obter um fluxo regular de juros e
dividendos (uma capitalizao). Acontece que tais ttulos no so enquanto tais um capital, e
dependem de mecanismos de articulao com a economia real que assegurem, ao menos
temporariamente, a apropriao de um montante suficiente de mais-valia para que juros e
dividendos sejam distribudos. A que se d a conexo com os investimentos na China realizado por
empresas financiadas e pressionadas por acionistas e mercados financeiros com vistas a diminuir os
custos de produo e combater a queda na taxa de lucro. No entanto, no af de assegurar-se uma
rentabilidade cada vez mais elevada dos investimentos, tais ttulos tambm podem multiplicar-se
internamente (via comercializao dos ttulos e valorizao especulativa) e ultrapassar o nvel de
acumulao efetiva oferecido pelo setor produtivo, assumindo realmente um carter fictcio -
nessa caso, eles no possuem mais correspondncia com a economia real
438
. Neste momento, tem-
se o surgimento de bolhas financeiras que, cedo ou tarde, explodem em momentos de quebra
generalizada das bolsas, tal como ocorreu em 2008.
As consequncias da mundializao do capital para o Estado de Bem-estar social so
bastante negativas. A mobilidade do capital, assim como o movimento de liberalizao e
desregulamentao, enfraqueceram sensivelmente o quadro sociopoltico do Estado-nao no
interior do qual os clebres efeitos de compensao podiam anteriormente ser implementados.
Antes, o combate contra o desemprego podia se beneficiar de medidas de proteo alfandegrias e

437 Para uma anlise dessa categoria em Marx, ver FONTES, V, Marx , expropriaes e capital monetrio
notas para o estudo do imperialismo tardio in Crtica Marxista (So Paulo), v. 26, p. 9-31, 2008 .
438 Para uma anlise mais detalhada deste fenmeno, ver CARCANHOLO, R & SABADINI M. S , Capital
ficticio y ganancias ficticias,. Herramienta (Buenos Aires), v. 37, p. 59-79, 2008 .

183
comportar medidas legislativas, cujo efeito era relativamente coercitivo para as empresas, j que a
mobilidade internacional delas era limitada. Hoje, a situao no mais a mesma. A mobilidade do
capital e a concorrncia internacional acirrada permite, ao contrrio, que as empresas pressionem os
pases mais favorveis aos trabalhadores no sentido de alinharem suas legislaes do trabalho e de
proteo social em funo das legislaes dos pases onde as leis lhe so mais favorveis em termos
de explorao da fora de trabalho. Esta mobilidade tende necessariamente a tornar medidas como a
reduo da jornada de trabalho menos eficazes, uma vez que elas no podem ser impostas s
empresas em todos os lugares e pases nos quais elas podem operar
439
.
Como bem nota Belluzzo:
Quanto ao Estado Nacional, ningum duvida de que sua ao econmica vem sendo severamente restringida:
assiste impotente ao desdobramento das estratgias de localizao e de diviso interna do trabalho da grande empresa e
est cada vez mais merc das tenses geradas nos mercados financeiros, que submetem a seus caprichos as polticas
monetria, fiscal e cambial. Mais do que por seu carter global a nova finana e sua lgica tornaram-se decisivos por
sua capacidade de impor vetos s polticas macroeconmicas. Este poder de veto dos mercados financeiros se impe a
todas as economias ainda que de forma diferenciada () Os efeitos mais importantes destas transformaes tm sido,
por toda a parte, a decadncia econmica de muitas regies, o crescimento do desemprego estrutural, a proliferao de
formas de precarizao do emprego, e o aumento da desigualdade. A estas foras negativas o Estado e a sociedade no
podem responder com aes compensatrias de outros tempos porque nos mercados globalizados, cresce a resistncia
utilizao de transferncias fiscais e previdencirias, aumentando ao mesmo tempo as restries capacidade
impositiva e de endividamento do setor pblico. Isto porque a globalizao ao tornar mais livre o espao de circulao
da riqueza e da renda dos grupos integrados, desarticulou a velha base tributria das polticas keynesianas e submeteu a
capacidade de endividamento do Estado ao poder de veto dos mercados financeiros
440
.

Claramente, uma tal situao nos convida a, pelo menos, repensar e problematizar a
atualidade do pressuposto habermasiano de uma domesticao ou de uma humanizao do
capitalismo no contexto de um Estado social. Para alm do fato de que a perspectiva de uma tal
domesticao via Estado social seja bastante problemtica atualmente, importante ressaltar que,
mesmo do ponto de vista normativo, difcil imaginar, a julgar pelo estado de coisas
contemporneo, uma volta situao anterior ao neoliberalismo. Em primeiro lugar, porque o
Estado social s funcionou efetivamente na Europa e parcialmente nos EUA. E, em segundo lugar,
porque o aumento da concorrncia internacional, a emergncia da China e ndia como potncias
capitalistas (e talvez, futuramente, Brasil, Rssia, e frica do Sul) geram um aumento de
desemprego e uma estagnao no consumo nos pases ricos. Isso causa, por sua vez, uma
diminuio na arrecadao fiscal nestes pases, o que leva seus governos a aumentar a dvida
pblica. Ora, a ao das taxas de juros referentes dvida comea a pesar sobre o oramento de tais
pases, o que pode vir a engendrar o que se convencionou a chamar, na trilha dos trabalhos de James
O'Connor
441
, de crise fiscal do Estado
442
. O resultado uma situao na qual as capacidades dos
Estados para sustentar as polticas de bem-estar e proteo social so consideravelmente limitadas.

439 Cf. CHESNAIS, La Mondialisation du capital, p. 259.
440 BELLUZZO, op. Cit., p. 19.
441 Ver O'CONNOR, J. The Fiscal Crisis of the State. New York: St. Martin's Press, 1973
442 Cf. CHESNAIS, La Mondialisation du capital, p. 259.

184
Grosso modo, guardadas as diferenas nacionais, esta hoje a situao dos pases europeus. Por
ora, difcil imaginar, para a Europa de Habermas, uma volta, ao menos a mdio prazo, das
circunstncias excepcionais em grande parte devido a relaes imperialistas, ao momento de
reconstruo ps-guerra e ameaa do socialismo real nas quais o Welfare State foi implantado.
Claro que ainda resta muito da estrutura do Estado social nos pases europeus, mas estas se
restringem cada vez mais - e em quantidade cada vez menor - a pases centrais como a Alemanha e
a Frana, ou ento a pases escandinavos, herdeiros do socialismo sueco.
E mesmo que fosse possvel uma volta aos anos dourados do Welfare State na Europa,
precisaramos evitar os riscos do eurocentrismo. Sobre este ponto, Chesnais nos fornece argumentos
importantes, complementares queles de Wallerstein abordados acima. Ele questiona a ideia
segundo a qual o modelo ocidental (EUA e Europa) de desenvolvimento capitalista seria
generalizvel para o conjunto dos pases e regies do planeta. Segundo esta viso, existiria etapas
do desenvolvimento, isto , passos de uma escala que todo pas poderia percorrer. Mas, na poca
da mundializao, existem pelo menos dois obstculos para essa ideia. Primeiro, em consequncia
da introduo de formas toyotistas de organizao e concorrncia entre as empresas e pases
centrais, estes s estariam interessados na manuteno de relaes seletivas que s concernem um
nmero limitado de pases do terceiro mundo. A China, por exemplo, que hoje a maior potncia
industrial do planeta, foi atrativa por causa de seu mercado interno potencialmente enorme e,
naquilo que diz respeito ao capital produtivo, ela serviu como base de terceirizao a custos muito
baixos em termos de salrios. Certos pases so ainda eventualmente requisitados como fonte de
matrias-primas. Mas, com exceo destes casos, as empresas dos pases avanados tm
necessidade de mercados, e no de concorrentes industriais de primeiro plano (hoje em dia, os tigres
asiticos, China e ndia j lhes bastam). Foi por isso que houve um certo declnio no volume de
IDEs com relao a outros pases
443
.
Alm disso, o desenvolvimento de todas as partes do globo ainda menos desejvel pois
isso se chocaria com limites de carter ecolgico. Do ponto de vista do consumo de energia, das
emisses de gases na atmosfera, da poluio dos recursos hdricos, dos ritmos de explorao de
numerosos recursos naturais, simplesmente impossvel estender em escala mundial os modos
atuais de produo e consumo dos pases desenvolvidos sobre os quais tais pases construram os
seus padres elevados de vida. Dito de outro modo, os fundamentos do modo de desenvolvimento
capitalista a propriedade privada, o mercado, a lgica do lucro, o consumismo exacerbado por
incentivo da publicidade so incompatveis com os limites ecolgicos do planeta.

443 Cf. Idem, p, 261.

185
6.3 Capitalismo x democracia
Quais so finalmente as consequncias dessa diminuio significativa no nvel de
domesticao do capital para a relao entre capitalismo e democracia? Nesta seo, analisaremos
como, segundo algumas contribuies, a tenso entre capitalismo e democracia pode se tornar, em
certos contextos, mais aguda. importante esclarecer que no se trata de desmerecer os
significativos avanos pelos quais as democracias liberais passaram desde o ps-guerra,
representados pela estabilizao e consolidao do Estado democrtico de direito em uma srie de
pases, guardadas as diferenas regionais. Para ficar com o exemplo emblemtico dos EUA, aps a
revoluo dos Direitos Civis dos anos 1950 e 1960, a segregao racial e a excluso deixaram de ser
legal ou socialmente aceitveis. Brancos e afro-americanos comearam a participar juntos em
escolas e faculdades, no mercado de trabalho, e em toda sorte de organizaes polticas e cvicas.
As barreiras de gnero tambm tm sido rompidas desde os anos 1960, com as mulheres agora
capazes de ter acesso maioria das oportunidades econmicas e polticas que esto disponveis para
os homens. Muitos outros grupos anteriormente marginalizados tambm ganharam direito plena
participao em instituies americanas
444
. No obstante, acontece que, como veremos adiante,
estes inegveis ganhos democrticos podem vir a ser mitigados por tendncias desdemocratizantes
vinculadas ao carter neoliberal da fase atual do capitalismo.
preciso reconhecer que houve e h de certo uma crise do Estado social, tal como
Habermas afirmava, mas esta se mostrou muito mais significativa justamente no mbito econmico,
enquanto um resultado das limitaes estruturais ao crescimento econmico na Europa e nos
Estados Unidos a partir dos anos 70. Por esse motivo, em face da nova poltica da gramtica das
formas de vida saudada por Habermas, pode-se eventualmente argumentar que a velha poltica
das demandas de redistribuio (e por vezes crticas em relao ao capitalismo) recuperou, em certo
sentido, a sua importncia enquanto zona de conflito, mesmo nas regies centrais, como a Europa e
os EUA. Mas este fenmeno no nada mais que o sinal do abalo da esperana de casamento
entre o capitalismo e a democracia efetiva ou radical. Em um artigo recente, o socilogo econmico
alemo Wolfgang Streeck nota que, ao longo dos anos imediatamente posteriores Segunda Guerra
e at muito recentemente, Habermas no era o nico a crer que o capitalismo podia se tornar
compatvel com a democracia radical por meio de um controle poltico (democrtico) massivo; pelo
contrrio, tratava-se de uma opinio largamente difundida na Europa. No obstante, Streeck sugere
que no so os Trente Glorieuses, mas antes a srie de crises subsequentes (e tambm anteriores)
que representa o estado normal do capitalismo democrtico das sociedades ocidentais avanadas,
estado este governado por um conflito endmico entre os mercados capitalistas e a poltica

444 Cf. Task Force on Inequality and American Democracy , American Democracy in an Age of Rising
Inequality, 2004, p. 2. Ver tambm John D. Skrentny, The Minority Rights Revolution (Cambridge, MA: Harvard
University Press, 2002).

186
democrtica. Ora, tal conflito no cessou de crescer aps o fim do perodo de forte crescimento
econmico nos anos 70
445
.
Streeck concebe o capitalismo democrtico (que equivale, pelo menos naquilo que diz
respeito Europa e EUA, mesma configurao politico-econmica que Habermas chama de
capitalismo tardio) como um regime politico-econmico regulado por princpios contraditrios de
alocao de recursos: o primeiro operando segundo a produtividade marginal ou livre jogo de
foras mercantis; o outro est baseado nas necessidades sociais certificadas pelas escolhas coletivas
de uma poltica democrtica. Sob o capitalismo democrtico, os governos esto teoricamente
condicionados a honrar simultaneamente estes dois princpios, ainda que eles nunca se alinhem.
Neste artigo, ele sustenta a tese de que o funcionamento deste capitalismo sempre implicou
uma contradio fundamental entre os interesses dos mercados capitalistas e os interesses dos
eleitores; uma tenso que foi continuamente deslocada, ao longo dos anos, por um processo em
ltima instncia insustentvel - de borrowing from the future: da inflao dos anos 70, passando
pela dvida pblica dos anos 80, at a dvida privada dos anos 90 e 2000 o que conduziu
finalmente ao estouro da bolha financeira e crise de 2008.
Nas anlises econmicas evocadas acima, fenmenos como o da neoliberalizao e da
financeirizao foram abordados quase que exclusivamente do ponto de vista da classe dirigente. A
anlise de Streeck interessante justamente porque ela complementa esta perspectiva com uma
anlise das tenses e das estratgias inerentes manuteno de um compromisso mnimo entre
capital e trabalho, marca fundamental do capitalismo democrtico dos pases centrais. Esse
mecanismo de apropriao de recursos que ainda no foram efetivamente produzidos constituiu a
estratgia fundamental, segundo este autor, atravs da qual foi possvel a manuteno, cada vez
mais precria, deste compromisso num contexto de desacelerao do crescimento econmico. por
isso que esse tipo de anlise econmica nos permite fazer uma ponte com a questo que nos
interessa nesta seo, a saber, a da tenso cada vez mais aguda entre capitalismo e democracia.
O perodo do ps-guerra do capitalismo democrtico sofreu sua primeira crise na dcada
seguinte ao fim dos anos 60, quando a inflao comeou a aumentar rapidamente no mundo
ocidental como resultado da baixa da taxa de crescimento econmico, o que tornou difcil de
manter o compromisso de pacificao entre o capital e o trabalho que havia posto fim s lutas
internas aps os conflitos da Segunda Guerra Mundial. Basicamente, este compromisso implicava
que a classe operria organizada aceitou os mercados capitalistas e os direitos de propriedade em
troca de uma poltica democrtica, que lhe permitiu alcanar uma certa segurana e um constante
crescimento do nvel de vida. As mais de duas dcadas de crescimento ininterrupto produziu
percepes populares profundamente enraizadas que consideravam o progresso econmico contnuo

445 Cf. STREECK, W., The crises of democratic capitalism in New Left Review, p. 6.

187
como um direito da cidadania democrtica; percepes estas que so traduzidas por expectativas
polticas diante das quais os governos se sentem obrigados a honrar. Acontece que eles so cada vez
menos capazes de faz-lo, na medida em que o crescimento se desacelera progressivamente.
Dito de outro modo, quando o crescimento se tornou mais e mais fraco, ao mesmo tempo
ficou mais difcil de manter o assim chamado compromisso keynesiano, que englobava o Estado
de Bem-estar social e a garantia poltica do pleno emprego. Nos anos subsequentes, tratou-se de
encontrar um meio de fazer com que os sindicatos moderassem as demandas de salrio de seus
membros a fim de no romper com o compromisso do pleno emprego. A nica soluo para
conciliar a livre negociao coletiva dos operrios em relao aos salrios com o pleno emprego foi
uma poltica monetria de aumento da taxa de inflao a nveis que aceleraram ao longo do
tempo
446
. Neste contexto, a inflao pode ser descrita como o reflexo monetrio dos conflitos entre
a classe trabalhadora, que exige ao mesmo tempo estabilidade do emprego e uma maior parte da
renda de seu pas, e uma classe capitalista que se esfora para maximizar a rentabilidade dos seus
investimentos. Como os dois lados agem com base em princpios incompatveis entre si naquilo que
diz respeito ao que lhes pertence de direito - o primeiro enfatizando os direitos da cidadania e o
segundo os direitos de propriedade e o poder do mercado -, a inflao pode tambm ser considerada
como a expresso da anomia em uma sociedade que, por razes estruturais, no pode se entender
sobre critrios comuns de justia social
447
.
Assim, esta poltica monetria de acomodao foi o melhor mtodo encontrado pelos
governos que enfrentavam demandas contraditrias entre trabalho e capital em um mundo de taxas
de crescimento decrescentes para dirimir o conflito social. Mas este modo de pacificao dos
conflitos no podia perdurar indefinidamente. A acelerao da inflao conduziu finalmente a
distores econmicas insustentveis no mbito dos preos relativos, na relao entre as rendas
eventuais e fixas, e no que os economista chamam de medidas de incitao econmicas. No fim
das contas, a inflao vai produzir desemprego e punir os trabalhadores a cujos interesses ela
deveria inicialmente servir. Neste momento, os governos sob o capitalismo democrtico
sucumbiram presso e acabou com os acordos salariais de redistribuio, restaurando assim a
disciplina monetria.
Vivia-se ento o auge da poca de Ronald Reagan (reeleito em 1984) e de M. Thatcher
(eleita em 1983), apesar do aumento do desemprego e da rpida desindustrializao causados pela
poltica monetria restritiva. Paralelamente, houve vrios ataques aos sindicatos por parte do
governo e dos empregadores, de sorte que as greves se tornaram bastante raras. Trata-se do incio
da era neoliberal, tal como vimos acima.

446 Cf. Idem, p. 11.
447 Cf. Idem, ibidem.

188
Mas mesmo o fim da inflao no resolveu definitivamente o problema das desordens
econmicas. Quando a inflao diminuiu, a dvida pblica comeou a crescer. Vrias razes
contriburam para este resultado:
A estagnao do crescimento indispusera os contribuintes mais do que nunca tributao, e com o fim da
inflao tambm acabaram os aumentos tributrios automticos por meio do bracket creep. O mesmo se aplicava
contnua desvalorizao da dvida pblica em razo do enfraquecimento das moedas correntes, um processo que a
princpio complementava o crescimento econmico e que passou a substitu-lo cada vez mais, reduzindo a dvida
acumulada de um pas em relao sua receita nominal. No lado da despesa, o crescente desemprego, causado pela
estabilizao monetria, requeria gastos crescentes em assistncia social. Ademais, os vrios direitos sociais criados nos
anos 1970 em troca de moderao dos sindicatos nas negociaes salariais por assim dizer, salrios adiados da era
neocorporativista comearam a ser cobrados, onerando cada vez mais as finanas pblicas
448
.

J que a inflao no est mais disponvel para cobrir a distncia que separa as demandas
dos cidados e aquelas do mercado, a carga da estabilizao da paz social caiu diretamente sobre o
Estado. A dvida pblica se mostrou, durante um certo tempo, como um equivalente funcional
conveniente da inflao. Tal como esta ltima, a dvida pblica permitiu a introduo de recursos no
presente que ainda no haviam sido efetivamente produzidos, a fim de dirimir os conflitos
redistributivos da poca, possibilitando aos governos a utilizao de recursos futuros, alm daqueles
de que j dispunham em mos. Por outro lado, a luta entre o mercado e a distribuio social migrou
do mercado de trabalho para a arena poltica, e a presso eleitoral substituiu as exigncias sindicais.
Em vez de inchar a moeda, os governos comearam a tomar emprstimos em um ritmo crescente,
com o objetivo de responder s demandas de prestao de servios que contavam como direitos dos
cidados, assim como s demandas concorrentes segundo as quais a renda deveria refletir o
julgamento do mercado e contribuir para a maximizao da utilizao rentvel dos recursos
produtivos. A inflao baixa bem como taxas de juros baixas favorecia estas aes, uma vez que
ela assegurava aos credores que os ttulos da dvida pblica preservariam o seu valor a longo
prazo
449
.
Mas, tal como no caso da inflao, a acumulao da dvida pblica no pde continuar para
sempre. Normalmente, o dficit pblico engendra um efeito de enfraquecimento dos investimentos
privados, o que conduz a taxas de juros elevadas e a um crescimento limitado. Os Estados Unidos,
em particular, se colocaram a vender seus ttulos pblicos, no apenas para o cidados, mas tambm
para fundos soberanos. Ora, em um certo momento, os credores estrangeiros e nacionais comearam
a desejar recuperar o seu dinheiro. No limite, as presses dos mercados financeiros pela
consolidao dos oramentos pblicos e pelo retorno da disciplina oramentria se fizeram sentir.
Por exemplo, a eleio presidencial americana de 1992 foi dominada pela questo dos dois dficits:
aquele do governo federal e aquele do pas em seu todo, no mbito do comrcio exterior. Desde o

448 Idem, p. 14. Para as citaes, utilizaremos a traduo deste artigo que foi publicada na Revista Novos Estudos.
Cf. As crises do capitalismo democrtico in Revista Novos Estudos, Cebrap, 92, maro 2012, p. 44.
449 Cf. Idem, p. 12.

189
momento que os democratas perderam a maioria no congresso, por ocasio das eleies de 1994,
Clinton se inclinou na direo de uma poltica de austeridade fiscal, implicando fortes redues nos
gastos pblicos e modificaes nas polticas sociais, o que, nas palavras do presidente, colocava um
fim ao Estado de Bem-estar tal como o conhecemos.
A estratgia de Clinton para a gesto dos conflitos sociais se utilizou largamente do
aprofundamento da desregulamentao do setor financeiro, que j havia comeado sob o governo
Reagan. A desigualdade crescente de renda, causada pela dessindicalizao contnua e por cortes
nos gastos sociais, bem como pela reduo da demanda global enquanto resultado da consolidao
oramentria, foi compensada pela criao sem precedentes de oportunidades para que os cidados
e as pessoas jurdicas se endividassem. A feliz expresso de keynesianismo privado foi inventada
para descrever o que era, em substncia, a substituio da dvida pblica pela dvida privada
450.

Assim, ao invs de tomar emprstimos de dinheiro para financiar um acesso igualitrio a
habitaes decentes ou para a formao de mo de obra qualificada, a administrao comeou a
permitir e mesmo s vezes a forar que os cidados, em virtude de um sistema de
endividamento extremamente generoso, tomassem emprstimos por sua prpria conta e risco a fim
de pagar a sua educao ou o acesso a uma bairro menos pobre. O resultado foi, durante um
momento, muito bom:
A poltica de Clinton de consolidao fiscal e revitalizao econmica por meio da desregulamentao
financeira teve muitos beneficirios. Os ricos foram poupados de aumentos de impostos, e aqueles espertos o bastante
para dirigir seus interesses para o setor financeiro acumularam lucros descomunais nos cada vez mais complexos
servios financeiros que passaram a ser autorizados a comercializar de maneira quase irrestrita. Mas os pobres
tambm prosperaram, ao menos alguns deles e por algum tempo. As hipotecas de alto risco [subprime mortgages] se
tornaram um substituto ainda que ilusrio no final das contas para as polticas sociais, que foram sucateadas, bem
como para os aumentos salariais, que se tornaram indisponveis nos segmentos inferiores de um mercado de trabalho
flexibilizado. Para os afro-americanos em particular, a casa prpria era no s a realizao do sonho americano
como tambm um substituto fundamental para as aposentadorias, que muitos eram incapazes de obter no mercado de
trabalho e a qual no tinham nenhum motivo para esperar de um governo comprometido com a austeridade
permanente
451
.

Contrariamente era da dvida pblica, quando se obtinha recursos futuros para uma
utilizao presente com base em emprstimos governamentais, estes recursos foram postos
disposio pela venda, nos mercados financeiros liberalizados, das promessas de pagamento que
representavam uma parte importante dos ganhos futuros dos indivduos, lhes dando, em troca, o
poder imediato de comprar o que eles desejavam. Assim, a liberalizao financeira compensou um
era de consolidao fiscal e de austeridade pblica.
Tudo isso obviamente ruiu em 2008, quando a pirmide de crdito internacional que
sustentou a prosperidade nacional do fim dos anos 1990 e do comeo dos anos 2000 de repente
desabou. De acordo com Streeck, com o desaparecimento do keynesianismo privado em 2008, a

450 Cf. Idem, p. 13.
451 Idem, p. 17. (Trad. : p. 46-7).

190
crise do capitalismo democrtico do ps-guerra entrou na sua quarta e mais recente fase, aps as
sucessivas pocas da inflao e dos dficits da dvida pblica e privada. Quando o sistema
financeiro mundial estava a ponto de se desintegrar, os Estados Unidos procuraram restabelecer a
confiana econmica socializando os crditos podres emitidos a ttulo de compensao em relao
consolidao oramentria. Com a expanso fiscal que se fez necessria para evitar o colapso da
economia real, esta medida gerou um aumento espetacular da dvida pblica
452
.
Mais uma vez, o poder poltico foi chamado para pr recursos futuros disposio a fim de
garantir a paz social do presente, e os Estados assumiram uma parte importante das dvidas
produzidas originalmente pelo setor privado, o que restabeleceu rapidamente os lucros
extraordinrios dos investidores privados. Mas isso no evitou a desconfiana dos prprios
mercados financeiros naquilo que diz respeito capacidade do Estado de honrar as dvidas pblicas.
Assim, os credores comearam a exigir um retorno ao equilbrio monetrio a travs da austeridade
fiscal, procurando com isso assegurar que os investimentos feitos nos ttulos da dvida pblica no
sejam perdidos. Nos trs anos subsequentes crise de 2008, o conflito distributivo sob o
capitalismo democrtico se tornou uma disputa entre os investidores financeiros globais e os
Estados-nao soberanos. O paradoxo desta situao que as instituies financeiras passaram a
confrontar os mesmos Estados que pouco tempo atrs haviam assumido as suas dvidas.
H hoje alguns governos, inclusive a administrao Obama, que tentam retomar o
crescimento atravs do endividamento. Mas, por mais complexas que sejam as clivagens nas
diretrizes internacionais para a dvida pblica que comeam a surgir, Streeck nota que o preo da
estabilizao financeira provavelmente ser pago por outros que no os detentores de dinheiro, ou
ao menos de dinheiro real. A reforma das aposentadorias pblicas, por exemplo, ser acelerada por
presses fiscais, e na medida em que governos derem calote em qualquer canto do mundo as
aposentadorias privadas sero igualmente atingidas. O cidado comum ir pagar pela
consolidao das finanas pblicas, pela bancarrota de Estados estrangeiros, pelas crescentes taxas
de juros da dvida pblica e, se necessrio, por mais um resgate de bancos nacionais e internacionais
com suas economias particulares, com cortes em benefcios pblicos, com reduo de servios
pblicos e com impostos mais altos.
Se as anlises de Streeck esto corretas, a questo agora a de saber at que ponto os
Estados podero impor os direitos de propriedade e as expectativas de lucro dos mercados a seus
cidados, ao mesmo tempo evitando declarar falncias e assegurando o que resta da legitimidade
democrtica deles. A inflao, a dvida pblica e a dvida privada no significaram nada mais que
estratgias temporrias utilizadas por governos que enfrentaram o conflito aparentemente
insupervel entre dois princpios contraditrios de alocao de recursos no quadro de um

452 Idem, p. 20.

191
capitalismo democrtico: de um lado, os direitos sociais, de outro a produtividade marginal
regulada pelo mercado. Estas trs estratgias funcionaram de fato durante um certo perodo, mas
logo elas engendraram ainda mais problemas. Este cenrio poltico indica assim que, at aqui, uma
reconciliao durvel entre estabilidade social e estabilidade econmica no contexto das
democracias capitalistas constituiu um projeto utpico:
Tudo o que os governos conseguiram alcanar ao lidar com as crises de suas pocas foi mov-las para novas
arenas, onde reapareceram sob novas formas. No h nenhum motivo para acreditar que esse processo a sucessiva
manifestao das contradies do capitalismo democrtico em variedades de desarranjo econmico sempre novas
tenha terminado
453
.

Segundo Streeck, atualmente ns nos encontramos frente a um risco duplo, que marca
efetivamente uma era de incertezas: o risco econmico e o risco democrtico. De um lado, h a
convico bastante difundida segundo a qual, dado que o mundo est abarrotado de crdito
oferecido a taxas de juros muito baixas, uma nova bolha est provavelmente se formando neste
momento em alguma parte do planeta. A questo que agora as finanas pblicas tero dificilmente
a capacidade de salvar novamente o capitalismo privado. De outro lado, a capacidade dos Estados
de fazer a mediao entre os direitos dos cidados e as exigncias da acumulao do capital foi
fortemente afetada. Por exemplo, h uma grande resistncia em relao ao aumento de impostos.
Alm disso e sobretudo, com a intensificao da interdependncia global, no mais possvel
pretender que as tenses entre a economia e a sociedade, entre capitalismo e democracia, possam
ser geridos no quadro de comunidades polticas nacionais:
Hoje nenhum governo pode governar sem prestar detida ateno s obrigaes e constrangimentos
internacionais, inclusive aqueles dos mercados financeiros que foram os Estados nacionais a impor sacrifcios sua
populao. As crises e as contradies do capitalismo democrtico se tornaram definitivamente internacionalizadas,
manifestando-se no s dentro dos Estados mas tambm entre eles, em combinaes e permutaes inauditas. Como
lemos quase todo dia nos jornais, os mercados passaram a ditar por vias sem precedentes o que Estados supostamente
soberanos e democrticos ainda podem fazer por seus cidados e o que devem lhes recusar
454
.

Doravante os cidados percebem cada vez mais os seus governos, no mais como seus
agentes, mas como os agentes de outros Estados e sobretudo de organizaes internacionais como o
FMI ou a Unio Europia, que se encontram muito mais afastados da presso eleitoral que os
Estados-nao tradicionais. E no se trata apenas de pases como Grcia, Irlanda ou Portugal, onde
a democracia se encontra seriamente ameaada em favor do compromisso de se proceder
responsavelmente na adoo de uma austeridade rgida. Mesmo pases como a Alemanha
aceitaram o compromisso de cortar gastos pblicos ao longo das prximas dcadas
455
.
Acontece que os mercados e as instituies internacionais exigem que no apenas os
governos, mas tambm os cidados se engajem na consolidao fiscal. Os partidos polticos que se

453 Cf. Idem, p. 20. (Tr :p. 53).
454 Idem, p. 26. (Tr : p. 54). Grifo nosso.
455 Idem, ibidem.

192
opem austeridade devem ser vencidos durante as eleies. No entanto, as eleies em que os
cidados no possuem opes efetivas podem ser percebidas como inautnticas, o que pode
eventualmente estimular desarranjos polticos, como o declnio na participao eleitoral, o
crescimento de partidos populistas e turbulncias nas ruas. V-se que a zona de conflito na qual se
desenrola o enfrentamento das contradies do capitalismo contemporneo ficou ainda mais
complexa, tornando extremamente difcil para qualquer um que no pertena s elites polticas e
financeiras reconhecer os interesses subjacentes e identificar seus prprios interesses:
Por exemplo, os apelos polticos solidariedade redistributiva so agora dirigidos a naes inteiras,
instadas por organismos internacionais a apoiar outras naes inteiras, a exemplo do pedido de que a Eslovnia ajude
Irlanda, Grcia e Portugal. Isso escamoteia o fato de que aqueles que esto sendo apoiados por essa espcie de
solidariedade internacional no so as pessoas do povo, mas sim os bancos, nacionais e estrangeiros, que de outro
modo teriam de aceitar perdas ou lucros menores () Essencialmente, o novo alinhamento do conflito traduz conflitos
de classes na forma de conflitos internacionais, contrapondo naes que esto sujeitas s mesmas presses dos
mercados financeiros por austeridade pblica. Pede-se a cidados comuns que demandem sacrifcios de outros
cidados comuns que por acaso so de outros Estados, em vez de demand-los daqueles que h muito tempo voltaram a
auferir seus bnus
456
.

A grande ameaa hoje expressa pelo fato de que os Estados democrticos esto sendo
transformados em agncias de cobrana de dvidas a servio de uma oligarquia global de
investidores. Se assim, mais do que nunca, preciso se perguntar pelo ancoramento no real do
modelo habermasiano do equilbrio dos trs poderes h o perigo de que este se torne cada vez
mais normativo no sentido ruim do termo. O poder econmico parece ter se tornado poder
poltico, enquanto os cidados parecem estar quase inteiramente despojados de suas defesas
democrticas e de sua capacidade de imprimir economia interesses e demandas que so
incomparveis com os dos detentores de capital.

***
Algumas outras anlises, desta vez mais centradas no mbito propriamente poltico-estatal,
ainda que fazendo referncia s consequncias do advento da era neoliberal, parecem de certa forma
corroborar o diagnstico de Streeck. Neste ponto, vale dizer que uma anlise mais macro ou focada
na dinmica mundializada do capitalismo no pode ofuscar a importncia de anlises mais regionais
ou referentes a certos contextos ou pases. importante estudar, por exemplo, como alguns Estados
nacionais lidam com o advento do neoliberalismo em escala global, contribuindo ativamente ou
sofrendo suas consequncias. Naquilo que se segue, gostaramos de abordar algumas destas
anlises, nos concentrando notadamente nos pases centrais (neste caso, sobretudo EUA), j que o
modelo habermasiano se direcionou especialmente para tais pases. Comearemos pela
redistribuio interna de poderes no Estado. Em relao a esse ponto, a sociloga holandesa Saskia

456 Idem, p. 28 (Tr : p. 56).

193
Sassen
457
nos fornece uma anlise bastante elucidativa do modo e das causas desse processo, que j
ocorre em diversos pases mas que nos EUA aparece da forma mais ntida. O mrito dessa anlise
a de abandonar uma verso simplista e homogeneizante do Estado e de consider-lo sob o aspecto
do peso diferencial de componentes estatais particulares no processo de globalizao
contemporneo
458
. No deixa de ser surpreendente que, num contexto de desregulamentao,
neoliberalizao e globalizao, o Estado passe por um processo de acmulo de poder na esfera do
Executivo. Segundo Sassen, isso se deve capacidade dos mercados globais e das corporaes
multinacionais em favorecer suas necessidades e interesses por dentro (e no simplesmente como
algo vindo do exterior) de componentes estatais particulares, tais como bancos centrais e ministrios
de finanas
459
. A sua hiptese a seguinte:
Minha hiptese era de que a participao do Estado no trabalho de implementao da economia a nvel global
redistribuiria o poder dentro do Estado, aumentando o peso de certos componentes do governo, especialmente o
Tesouro, o Federal Reserve, e agncias reguladoras especializadas, relacionadas s finanas. A ascenso destas agncias
dentro do governo foi particularmente devido ao maior nvel de importncia estratgica e complexidade de suas tarefas
em uma economia global. Pelas mesmas razes tais mudanas ocorreram em um nmero crescente de pases na medida
em que suas economias eram globalizadas. Aqui eu estendo este argumento e postulo que a complexidade crescente e o
carter tecnico da economia, nacional ou global, um fator chave na redistribuio estatal interna de poder. Funes de
fiscalizao se deslocam cada vez para fora do Congresso e para dentro de agncias governamentais especializadas e do
setor privado
460
.

Historicamente, uma questo pertinente a mudana no relacionamento entre o presidente e
a administrao, que ocorreu no incio do governo da administrao Reagan. Esta mudana traz
uma transformao na relao entre o presidente e o Congresso. Na verdade, o acmulo de poderes
hoje est concentrado no executivo e tem reduzido a participao poltica do Congresso. Sassen
defende que esta eroso da autoridade do Congresso comea com as desregulamentaes iniciadas
por Reagan, e tem continuado at hoje, uma vez que alimentada em parte pela complexidade do
trabalho de um nmero crescente de agncias (quase sempre tendo a ver com as finanas,
telecomunicaes e outros setores no corao da economia emergente desregulada e globalizante).
sintomtico que grande parte do desmantelamento da estrutura anterior no ocorreu
atravs de atos legislativos, como aconteceu na implementao do New Deal, mas simplesmente
ocorreu por meio de arbitragem regulamentar ad hoc. Fatores-chave nessa mudana, como j
abordamos acima, foram uma mistura de estagnao econmica, o colapso do regime financeiro
internacional ps-II Guerra Mundial, e uma tentativa de capturar as oportunidades dos mercados
off-shore e dos capitais de rpido crescimento, que eram uma resposta rigidez e impedimentos dos
regulamentos bancrios e financeiros do New Deal
461
.

457 Cf. SASSEN, S., Territory, authority, rights : from medieval to global assemblages. Updated Editon.
Princeton University Press : Princeton e Oxford, 2008.
458 Cf. SASSEN, op. Cit., p. 169.
459 Cf. ibid., p. 170.
460 Ibid., p. 171.
461 Cf. ibid., p. 175.

194
As desregulamentaes lanadas pela administrao Reagan e executadas atravs de
comisses reguladoras, em vez de por uma nova legislao via Congresso, teve implicaes
profundas. Na medida em que o Congresso foi marginalizado e as novas agncias foram formadas
usando velhos estatutos e leis, o executivo se envolveu em espaos que o Congresso costumava
regular. Isso trouxe consigo uma considervel perda de funes de fiscalizao pelo Congresso, que
por sua vez implicou um declnio do escrutnio pblico, onde o eleitorado, em princpio,
desempenha um papel atravs de seus representantes. Ele promoveu uma proliferao de agncias
reguladoras especializadas e comisses, e isso levou a um crescimento considervel na burocracia
pblica. A desregulamentao na escala lanada pela administrao Reagan trouxe tambm uma
mudana de funes para o setor privado e um desenvolvimento associado de novas formas de
autoridade privada. Finalmente, esta mudana de autoridade para o executivo gerou um papel
crescente para o sistema judicirio, que surgiu como um dos locais de exame nos casos em que
anteriormente o Congresso poderia ter sido o ator crtico. Todas essas mudanas precisavam de uma
justificao, a qual cada vez mais foi centrada na eficincia do mercado - o contraste com a norma
de justificao anterior evidente, pois esta era algo mais prximo do bem pblico em um quadro
keynesiano.
Com a administrao de George W. Bush, vemos mais uma fase no acmulo de poderes no
executivo. At certo ponto, isso um fator ligado situao de emergncia da segurana nacional
criada pela declarao de uma guerra global contra o terrorismo. Vinculado questo da segurana
nacional, o sigilo se tornou uma das principais formas atravs das quais o governo Bush acumulou
poderes no executivo. Em comparao com a desregulamentao da economia, to central para os
governos Reagan e Clinton, as preocupaes de segurana nacional podem ser mais facilmente
usadas para legitimar aumentos acentuados no sigilo governamental. Os ataques de 11 de setembro
de 2001, e os avisos de mais ataques, so reais. A questo se a extenso e o contedo desse
acmulo de funes so necessrios ou apontam para um excesso, tornando-se, possivelmente, uma
extenso excessiva ilegal do poder executivo
462
.
As evidncias indicam um crescimento do sigilo junto com uma eroso dos direitos de
privacidade. Isto veio junto com o chamado Patriot Act, o pacote de medidas anti-terroristas
aprovadas pelo Congresso aps os atentados de 11 de setembro de 2001. Atravs do Patriot Act e de
vrias iniciativas do Executivo, o governo autorizou o monitoramento oficial das conversas entre
advogado-cliente, de pesquisas secretas abrangentes e escutas telefnicas, do recolhimento de dados
da Internet e de e-mails, espionando os servios religiosos e as reunies de grupos polticos, bem
como o recolhimento de documentos comerciais.
Para alm do abuso das disposies formais do Patriot Act, muitas das disposies formais

462 Cf. ibid., p. 179.

195
em si mesmas contm aquilo que muitos juristas considerariam como um abuso dos direitos bem
estabelecidos dos cidados que esto ao abrigo da Constituio
463
.
Um segundo conjunto importante de questes diz respeito ao aumento acentuado na
extenso com que o governo est classificando informaes e restringindo o acesso a informaes
no classificadas.
Alguns dos objetos deste segredo claramente vo alm da questo da segurana nacional.
Em alguns casos isso muito claro, como a deciso de interromper a liberao de dados das
demisses em massa por empresas norte-americanas, tambm um movimento j anteriormente
executado pelo primeiro governo Bush (1988-1992) num momento em que ataques terroristas no
eram um problema, mas sim a reeleio.
Segundo Sassen, essas transformaes no interior do Estado permitem iluminar questes
crticas que marcam uma descontinuidade e, portanto, so parte do ponto de inflexo que nos move
para uma nova era. Algumas dessas mudanas entraram no debate mais geral sobre a globalizao e
o Estado atravs do conceito de dficit democrtico, no lugar do foco sobre a redistribuio estatal
interna de poder. No entanto, esta ltima perspectiva tem suas vantagens:
Concordo que estamos vendo um dficit democrtico crescente. Mas limitar a anlise a este dficit leva
facilmente noo de declnio do Estado liberal confrontado com o poder das empresas globais e mercados globais ou
de um mau funcionamento do Estado liberal. Isso tambm est ocorrendo. Mas, enquanto uma fonte de dficit
democrtico, isso precisa ser distinguido de dficits provocados por uma concentrao desproporcional de poder no
ramo executivo do governo e de um esvaziamento parcial do Congresso. O perodo que se comea na dcada de 1980
v um tipo de "legislar presidencial" que se d atravs da reinterpretao, muitas vezes extrema, de leis antigas, ao invs
de permitir ao Congresso fazer novas leis. Legislaturas retardam o processo poltico: elas so o local para a
deliberao pblica, muitas vezes entrando em brigas pblicas, permitindo que o cidado comum tome parte. Em
princpio, quando o governo institui mudanas importantes, novas leis devem ser criadas. Mas isto raramente
aconteceu. O papel do Congresso foi marginalizado pela deciso de reinterpretar as leis existentes em vez de fazer
novas leis
464
.

Sassen quer chamar ateno para o fato de que h algo de extremo, talvez uma extenso
excessiva possivelmente ilegal, na reinterpretao das leis do New Deal - que foram inicialmente
criadas para aumentar a participao do governo em domnios sociais e econmicos - em favor de
processos de desregulamentao, privatizao, e mercantilizao de algumas funes do governo.
Em princpio, os tipos de reestruturaes importantes que ocorreram necessitariam da participao
do Congresso, isto , do poder do Congresso de aprovar novas leis que autorizam mudanas
importantes enquanto o ato de um corpo poltico mais plenamente representativo do eleitorado do
que o Executivo. A aprovao de novas leis em Congresso um evento muito mais visvel do que as
decises do Executivo. Quando estes comeam a sistematicamente "legislar", podemos comear a
falar de um dficit democrtico srio no corao do Estado liberal, mas que resulta da acumulao
de poderes no Executivo. As deliberaes pblicas e supervises pblicas tpicas dos debates do

463 Cf. ibid., p. 180.
464 Cf. ibid., p. 183. Grifo nosso.

196
Congresso esto ausentes na tomada de deciso executiva. Tais deliberaes pblicas teriam
ajudado a tornar evidente para o cidado mdio a profundidade das mudanas que estavam sendo
institudas
465
.
O argumento pode ser resumido, embora um pouco abruptamente, como um movimento em
direo a um Executivo privatizado em relao s pessoas e a outros ramos do governo, juntamente
com uma eroso da privacidade dos cidados.
Sassen ainda destaca um outro aspecto fundamental das transformaes contemporneas
envolvendo o Estado. Em parte por estas tendncias de crescimento de poder no Executivo, e em
parte atravs das polticas de desregulamentao, privatizao e mercantilizao que tambm
contriburam para a posio alterada do Executivo, h uma reconstruo da diviso pblico-privado.
A lgica da transformao em causa que formas de autoridade, anteriormente exclusivas do
domnio pblico, esto agora migrando para a esfera privada dos mercados, com a recodificao
normativa que lhe correspondente.
Claro que no se trata de uma privatizao total. Muitas dos critrios importantes para a
distino entre uma esfera pblica e privada, moldada durante os ltimos dois sculos, permanecem
vlidos, e no so especialmente envolvidos na nova lgica de organizao que marca a era atual.
Isso indica que a globalizao um processo parcial, no absoluto: ele no abrange todos os
componentes da sociedade. Ademais, a capacidade administrativa representada pelo Estado nacional
continua a ser um agente essencial para a instaurao da nova lgica de organizao da era global e,
assim, para a reconstruo da diviso pblico-privado, inclusive para a expanso do domnio
privado.
No entanto, pode-se ainda falar de uma transformao no negligencivel na partilha e na
relao entre estes dois domnios. possvel identificar pelo menos trs processos envolvidos nesse
fenmeno. O primeiro (i) a inverso da centenria tendncia que viu o crescimento e o
fortalecimento de um domnio pblico formalizado. Comeando na dcada de 1980, vemos o
domnio privado se expandir e ganhar poder atravs da absoro de autoridades estatais e
particulares, atravs da formao de novos tipos de autoridade privada. H ainda a dinmica de
interao entre um Executivo privatizado e a eroso dos direitos de privacidade dos cidados.
Estas tendncias valem especialmente para os Estados Unidos, embora o crescimento da autoridade
privada na dcada de 1990 evidente em um grande nmero de pases do Sul e com variantes muito
mais leves no resto do mundo desenvolvido.
Duas caractersticas sobre a mudana na autoridade do que formalmente representado
como pblico em favor da esfera privada so evidentes na arbitragem comercial internacional e
outras instituies transnacionais e regimes de governo da economia mundial. Um deles um novo

465 Cf. ibid., p. 184.

197
tipo de efeitos indiretos a partir de formas bastante estabelecidas de autoridade privada habilitados
pelos governos: por exemplo, o trabalho das agncias de notao de crdito hoje vai alm da
classificao especial de empresas e governos, e chega a determinar se eles devem ser submetidos a
regulamentaes mais severas, tornando-se uma configurao padro para o setor financeiro como
um todo. A outra que a mudana de autoridades do pblico para o privado tambm contm uma
mudana na capacidade de elaborar normas. Hoje, a esfera privada est gerando os padres e as
normas de sua prpria governana. Nesse sentido, podemos ver a formao de um novo tipo de
bloco social reorganizando a esfera privada
466
.
Por exemplo, o papel dos agentes privados na internacionalizao de autoridade poltica
(interesses relacionados globalizao dos mercados de capitais, comrcio e direitos de
propriedade) tornou-se um fator chave na definio do domnio da regulao internacional. A forma
mais familiar o papel dos agentes privados na elaborao de determinadas instituies
supranacionais e intergovernamentais e tambm de normas vistas como necessrias para uma
economia global. O objetivo a criao de sistemas globais para governar os fluxos de comrcio,
capitais, servios e informaes atravs de acordos intergovernamentais sobre requisitos essenciais,
tais como padres de relatrios financeiros, a propriedade privada, o regime de direitos, ou o acordo
de comrcio global. Aqui, a distino pblico-privado facilmente opera de maneiras que esconde o
fato de que muitas vezes so as funes de utilidade dos agentes privados na economia global que
esto moldando a poltica pblica. Isso tambm pode acontecer na economia domstica, onde as
necessidades de atores privados globais podem ser promulgadas atravs dos vocabulrios de ordem
pblica e de interesse nacional. Assim, lgicas particulares circulam atravs de domnios pblicos
institucionais.
Uma consequncia desse processo que aspectos pblicos de atividades privadas esto se
tornando cada vez mais desregulados e irresponsveis. A desregulamentao da economia, a
privatizao e mercantilizao das funes pblicas, no s expandem a esfera privada, mas
tambm removem a atividade econmica do escrutnio pblico e da responsabilizao. Isto
importante porque funes pblicas privatizadas e mercantilizadas muitas vezes mantm aspectos
pblicos. Isso ainda mais acentuado pelo fato, como discutido anteriormente para os Estados
Unidos, que, quando h comisses reguladoras especializadas, estas fazem parte na sua maioria do
ramo executivo do governo e escapam da superviso pblica de rotina do Legislativo. Cada vez
mais as funes da esfera econmica privada esto fora do mbito da maioria das formas de
responsabilizao pblica e de controle, com exceo da conformidade com a lei bsica
467
.
O segundo processo (ii) a formao de novos consrcios pblico-privados (arranjos de

466 Cf. ibid., p. 194.
467 Cf. ibid., p. 197.

198
privatizao e mercantilizao das funes pblicas) que embaralham os componentes especficos
da diviso pblico-privado. Um exemplo dessa confuso a dificuldade que a Suprema Corte norte-
americana teve em estabelecer se guardas nas prises privatizadas tm os mesmos direitos federais
que aqueles em prises geridas pelo governo. A adaptao a estas novas parcerias pblico-privadas
requer maior elaborao de matria legal e reguladora
468
.
O terceiro processo (iii) a mudana no carter dos interesses privados que se inserem na
definio de polticas pblicas e, assim, moldam componentes importantes do domnio pblico.
Enquanto os interesses privados moldaram historicamente diversos componentes do domnio
pblico (por exemplo, a permisso estatal de uma economia de mercado, que foi o projeto da
emergente burguesia na Inglaterra de 1800), os interesses especficos em jogo tm variado, assim
como o grau em que os interesses opostos dos donos do capital e dos trabalhadores conseguiram dar
forma ao domnio pblico. Hoje, a globalizao econmica trouxe consigo uma nova formalizao
da esfera privada, incluindo um fortalecimento de sua representao como neutra e tcnica, e do
mercado como uma forma de orientao superior aos governos. Muito do que circula no domnio
pblico hoje voltado para a criao de infra-estrutura para as operaes globais de mercados e
empresas, bem como para dissolver as responsabilidades da renda social que fazem parte da era
anterior. importante frisar que isto , claramente, um projeto altamente varivel entre os pases, e
muitas vezes imperfeitamente executado.
Um resultado importante que a lei cada vez mais divorciada das questes distributivas e
dos conflitos sociais, mesmo quando esta assume um papel crescente na economia. Como o
discurso do desenvolvimento cada vez mais formulado nos vocabulrios da lei, muitas das
escolhas institucionais e dos valores inerentes reforma do mercado e aos projetos de
desenvolvimento desaparecem por trs da linguagem supostamente neutra e tcnica do direito. No
centro deste processo de tornar invisveis os interesses de atores poderosos encontra-se uma viso
particular da natureza da lei e da adjudicao. Como o direito passou a ser visto ao lado da
economia, em vez da poltica? Por que o instrumento de eficincia em vez da redistribuio, ou o
guardio de direito privado em vez do instrumento da vontade democrtica? Ou ainda o domnio
dos experts, em vez da preocupao com o pblico? Este tipo de concepo neoliberal do direito,
promovendo a neutralidade e eficincia, obscurece o fato de que h escolhas polticas na concepo
e na implementao dos regimes legais que sustentam o desenvolvimento centrado no mercado
469
.
Os efeitos gerais destas vrias formas de privatizao sobre a responsabilidade democrtica
e sobre participao na era global atual so problemticas. H uma tendncia para a diminuio da
transparncia quando se trata de responsabilidade (accountability) pblica, mesmo quando a

468 Cf. ibid., p. 186.
469 Cf. ibid., p. 202.

199
transparncia corporativa cresce
470
.

Um outro aspecto a ser ressaltado tem a ver com o fato de que, com o solapamento das
polticas de bem-estar social e seguridade social em favor da desregulamentao e liberalizao, a
desigualdade social vem aumentando cada vez mais nos pases centrais, sobretudo nos EUA
471
.
Pesquisadores ligados American Political Science Association mostraram como esse fenmeno
prejudica a sade da democracia norte-americana:
Geraes de americanos tm trabalhado para nivelar a voz do cidado atravs das linhas de raa, renda, e de
gnero. Hoje, no entanto, as vozes dos cidados norte-americanos so levantadas e escutadas de forma desigual. Os
privilegiados participam mais do que os outros e esto cada vez mais bem organizados para impor suas demandas ao
governo. Os funcionrios pblicos, por sua vez, so muito mais sensveis [s demandas] dos privilegiados do que
quelas dos cidados comuns e dos menos abastados. Cidados com rendimentos baixos ou moderados falam com um
sussurro que se perde nas orelhas de funcionrios do governo desatentos, enquanto que os favorecidos rugem com uma
clareza e consistncia que os polticos prontamente ouvem e rotineiramente seguem. O flagelo da discriminao
ostensiva contra Afro-americanos e as mulheres foi substitudo por uma ameaa mais sutil, porm poderosa - a
crescente concentrao da riqueza do pas e da renda nas mos de poucos
472
.

Ademais, mesmo aps a revoluo dos direitos civis, as disparidades so particularmente
notveis quando se trata de comparaes entre raas na realidade, elas vem inclusive se
acentuando: As conquistas histricas da revoluo dos direitos civis esto agora ameaadas pela
ampliao das desigualdades econmicas e polticas. A reduo da discriminao aberta tem sido
compensada por diferenas crescentes de renda e de riqueza, que esto minando o progresso
econmico e poltico de incluso de muitos afro-americanos, latinos e mulheres, mesmo que elas
tambm ameacem a igualdade de oportunidades e a cidadania para muitos homens brancos. Os
ganhos de renda dos afro-americanos em relao aos brancos tm enfraquecido drasticamente desde
os anos 1970 e as diferenas salariais raciais voltaram, em 1980, para os nveis vistos pela ltima
vez na dcada de 1950. Esta situao ameaa a continuao do desenvolvimento econmico para
muitas minorias que permanecem desproporcionalmente em empregos de baixos salrios ou sem
trabalho. A histria das minorias complexa, mas, em ltima anlise sbria: as circunstncias
econmicas para as minorias raciais e tnicas tm melhorado em termos absolutos, na mesma
medida em que muitos membros das minorias tm ficado ainda mais para trs da Amrica branca
473
.

470 Cf. ibid., p. 203.
471 Para uma anlise estatstica do aumento da desigualdade nos EUA, notadamente a partir do meio dos anos 70
do sculo passado, ver PIKETTY, T. & SAEZ, E., Income Inequality in the United States, 1913-1998. Quartely
Journal of Economics 118 (Fevereiro 2003):1-39.
472 Cf. relatrio do grupo Task Force on Inequality and American Democracy vinculados American Political
Science Association: American Democracy in an Age of Rising Inequality, 2004, p. 1.
473 Cf. ibid, p. 17. Alguns dos dados apresentados no relatrio so os seguintes : Uma famlia branca tem em
mdia 62% mais rendimentos e possui doze vezes mais riqueza do que uma famlia negra, ao passo que quase dois
teros das famlias negras (61%) e metade dos lares hispnicos so desprovidos de quaisquer ativos financeiros, em
comparao com apenas um quarto de seus colegas brancos. Mesmo os casais negros jovens, em que ambos os
adultos trabalham - os faris luminosos de progresso na direo da igualdade racial - ainda ganham uma renda de
20% menos do que seus colegas brancos e possuem um patrimnio lquido 80% inferior (Ibid., p.4). Ver tambm
Melvin Oliver & Thomas Shapiro, Black Wealth/White Wealth: A New Perspective on Racial Inequality (New York:

200
Isso se mostra claro particularmente sob trs aspectos, que no fundo esto bastante
relacionados entre si: (i) o da participao poltica dos cidados, (ii) o da responsabilidade e da
direo das decises dos governos e (iii) os padres de elaborao de polticas pblicas e suas
consequncias: De fato, as tendncias preocupantes em todas estas trs reas a voz do cidado, as
tomadas de deciso governamentais e as polticas pblicas estariam confluindo no sentido de
ampliar a influncia dos poucos e promover um governo insensvel aos valores e necessidades de
muitos. Tal espiral negativa pode, por sua vez, levar os americanos a se tornar cada vez mais
desanimados acerca da eficcia da governana democrtica, espalhando o cinismo e o esvaziamento
das eleies e de outras arenas da vida pblica
474
.
(Ad i) Em relao questo da participao, alguns dados sobre os EUA so interessantes.
Por exemplo, quase nove em cada 10 indivduos de famlias com renda de mais de 75.000 dlares
relataram que votam em eleies presidenciais, enquanto que apenas metade das pessoas vindas de
famlias com renda inferior a $ 15.000 votam
475
. Segundo o relatrio, americanos menos
favorecidos votam menos, porque eles no possuem as habilidades, a motivao e as redes que os
mais favorecidos obtm atravs da educao formal e do avano profissional. Alm disso, os
partidos polticos e as campanhas concentram seus recursos nos cidados que so ricos e j so
ativos politicamente.
Quando a comparao ocorre em relao a formas mais intensas de participao poltica,
como fazer uma contribuio financeira para os polticos, trabalhar em uma campanha eleitoral,
entrar em contato com um funcionrio pblico, envolver-se em uma organizao que toma posies
polticas, ou tomar parte em um protesto ou manifestao, a situao no muda muito pelo
contrrio, a desigualdade de participao s se agrava.
Por exemplo, dar dinheiro aos polticos uma forma de atividade civil que , em termos
prticos, reservada para um seleto grupo de americanos. Como riqueza e renda tornaram-se mais
concentradas e o fluxo de dinheiro em eleies tem crescido, contribuies a campanhas d aos
ricos um meio de expressar a sua voz que no est disponvel para a maioria dos cidados. Isto, sem
dvida, agrava as desigualdades de participao.
O exerccio dos direitos de cidadania requer recursos e competncias dos quais as ocupaes
privilegiadas dispem desproporcionalmente em relao aos economicamente menos privilegiados.
Gerentes, advogados, mdicos e outros profissionais desfrutam no s de ensino superior e bons
salrios, mas tambm de uma maior confiana e habilidade para falar e para organizar do que
indivduos que varrem pisos, limpam pias, ou recolhem o lixo. Isso explica em parte a maior

Routledge, 1997) pp.86-90 e 96-103.
474 Ibid., p. 5.
475 Cf. ibid., p. 6.

201
participao poltica dos primeiros em relao aos segundos
476
.
(Ad ii) As disparidades na participao asseguram que os americanos comuns sejam menos
ouvidos do que os mais favorecidos. Isto , as preocupaes daqueles de renda mais baixa ou
moderada, das minorias raciais e tnicas e dos imigrantes legais so sistematicamente menos
provveis de ser ouvidas por funcionrios do governo. Em contraste, os interesses e preferncias
dos mais abastados so transmitidos com clareza, consistncia e contundncia. Os menos
favorecidos so to ausentes das discusses em Washington que os funcionrios pblicos so mais
susceptveis de ouvir sobre as suas preocupaes por meio de advogados que tentam falar pelos
primeiros. Os polticos ouvem mais regularmente sobre as preocupaes das empresas e dos mais
abastados.
Voz poltica desigual importa porque as mensagens e demandas que so mais eficazmente
transmitidas acabam por influenciar as decises governamentais. Ora, o tipo de demanda dos mais
favorecidos tende a ser sensivelmente diferente daquelas dos mais pobres. Dito de outro modo,
geraes de reformadores compreenderam uma verdade simples: aquilo que os polticos ouvem
influencia o que eles fazem. O que os cidados fazem - ou deixam de fazer - na poltica afeta o que
acontece nos corredores do governo. J que os polticos hoje ouvem mais claramente e mais
frequentemente cidados privilegiados e altamente ativos, eles no so susceptveis de responder
prontamente s preocupaes da maioria. A tendncia de maior participao dos privilegiados gera
polticas voltadas para manter o status quo e para continuar a recompensar aqueles que j so bem
organizados
477
.
Ademais, o dinheiro o oxignio das eleies de hoje, dada a dependncia dos candidatos
em relao aos altos preos de consultores caros e anncios de mdia. O principal problema de
onde vem o dinheiro e a influncia que ele compra. Grandes contribuintes tm o poder de
desestimular ou talvez sufocar candidatos hostis ao negar-lhes financiamento. Aps a eleio, alm
disso, funcionrios do governo precisam de informaes para fazer seus trabalhos e pesquisas
mostram que grandes contribuintes tendem a ganhar o privilgio de encontros regulares com os
polticos em seus escritrios. O dinheiro compra a oportunidade de apresentar informaes que so
teis quele mesmo que as apresenta ou de chamar a ateno para alguns problemas no lugar de

476 Alguns dos dados apresentados so os seguintes : Nearly three-quarters of the well off are affiliated with an
organization that takes stands in politics (like the AARP or advocacy groups) as compared with only 29 percent of
the least affluent.
Half of the affluent contact a public official as compared with only 25 percent of those with low incomes.
Thirty-eight percent of the well-off participate in informal efforts to solve community problems compared with
only 13 percent of those in the lowest income groups.
Even protesting which might appear to demand little in the way of skills or money and is often thought of as
the weapon of the weak is more prevalent among the affluent. Seven percent of the better-off protest to
promote such causes as abortion rights or environmentalism, compared with 3 percent among the poor who might
march to demand the basic necessities of life (ibid., p. 8).
477 Cf. ibid., p. 12.

202
outros.
(Ad iii) Pesquisas recentes documentam surpreendentemente que os votos dos senadores dos
EUA coincidem muito mais com as preferncias polticas dos seus eleitores ricos do que com as
preferncias dos seus eleitores menos privilegiados
478
.
O vis na capacidade de resposta do governo em favor dos ricos evidente no s no
Congresso mas tambm na poltica do governo nacional em geral. Os funcionrios do governo que
projetam mudanas de poltica so duas vezes mais sensveis s preferncias dos ricos do que s
preferncias dos menos abastados. Os ricos tm uma influncia ainda maior, alm disso, quando
suas preferncias divergem substancialmente das preferncias dos pobres. Quando a luta de
classes prossegue nos confins dos gabinetes governamentais, os ricos geralmente vencem.
Ademais, as elites empresariais e outras elites exercem muito mais influncia do que o
pblico em geral sobre a poltica externa dos EUA, que no s orienta o pas nos assuntos
diplomticos e de defesa nacional, mas tambm tem consequncias importantes para as condies
econmicas domsticas atravs de decises sobre o comrcio, sobre a proteo e promoo dos
empregos e sobre as empresas.
O que o governo deixa de fazer to importante quanto o que ele faz. E o que o governo faz
nos dias de hoje especialmente sensvel aos valores e interesses dos mais privilegiados. Por outro
lado, enquanto a Segurana Social protege e sustenta, com cada vez mais dificuldade, os idosos, os
programas governamentais pouco garantem oportunidades e segurana nem incentivam o
engajamento poltico dos americanos que so no idosos. A julgar pelas pesquisas de opinio
pblica, a grande maioria dos americanos gostaria que o governo encontrasse formas de apoiar os
cidados de todas as idades, que enfrentam desafios novos e antigos. O governo, no entanto, parece
estar muito mais voltado hoje para responder aos desafios vindos do mundos dos negcios e das
finanas
479
.
6.4 A cultura neoliberal e o capitalismo enquanto forma de vida
As modificaes trazidas pelo movimento de neoliberalizao no dizem respeito apenas s
dimenses da economia e da poltica; o neoliberalismo transformou profundamente a dimenso
cultural da vida social, as mentalidades e os padres de gosto e comportamento. Deve-se assim
seguir as consequncias neoliberais no seu nvel simblico, seja em relao adeso das massas a
esta nova ordem social, seja em relao s condies de possibilidade de uma esfera pblica ativa
no interior do capitalismo. Aqui, a ideia geral subjacente que a cultura neoliberal dificulta e cria
obstculos solidarizao social e mobilizao e politizao dos cidados.
Neste sentido, os trabalhos dos sciologos franceses Luc Boltanki e ve Chiapello podem

478 Cf. ibid., p. 14.
479 Cf. ibid., p. 16.

203
nos ser teis. No seu famoso livro, Le Nouvel Esprit du Capitalisme, eles afirmam que o
capitalismo por si mesmo se recompe periodicamente, nos momentos de crise e ruptura histrica,
absorvendo parcialmente elementos da prpria crtica que lhe foi dirigida. Nestes momentos,
elementos da crtica anti-capitalista so resignificados a fim de legitimar uma nova forma de
capitalismo, que se torna assim dotado da significao moral necessria para motivar as novas
geraes a reproduzir o processo em si desprovido de sentido da acumulao infinita.
Para compreender como o capitalismo conseguiu se recompor a partir das crticas que lhe
foram feitas entre os anos 60 e 70 (com destaque para maio de 68), os autores fazem uma
importante distino entre crtica artista e crtica social. Esta distino permite problematizar as
mutaes recentes do capitalismo isto , a recuperao, via o discurso do empreenderorismo, da
crtica artista de maio de 68, surpreendendo a crtica social e provocando um desarmamento
geral de toda a crtica do capitalismo. Vejamos.
Como Boltanki e Chiapello expem no prlogo da sua obra: Este livro nasceu do
incmodo, comum a numerosos observadores, suscitado pela coexistncia de uma degradao da
situao econmica e social de um nmero crescente de pessoas e de um capitalismo em plena
expanso e profundamente reorganizado
480
. Incmodo ligado fora de um sistema em contraste
com o que ele gera de injustias, o que conduz a uma interrogao sobre sua dominao ideolgica;
incmodo igualmente relacionado ao fato de que, h 20 anos, esta dominao ideolgica estava
fragilizada. A questo de Boltanki e Chiapello porta sobre o enfraquecimento e o desarmamento da
crtica do capitalismo, que torna a contestao mais ou menos impotente e permite ao sistema se
impor a despeito de suas contradies flagrantes. Mas este estado de coisas, preciso conceb-lo
como um processo, perguntar-se sobre o que mudou; o que se passou para que chegssemos at
aqui?
Os autores se situam de sada em uma configurao poltica no seio da qual eles procuram
agir. Quais so os seus dados precisos? A situao atual se caracteriza por um movimento social
que s se manifesta praticamente sob a forma de ajuda humanitria; um sindicalismo desorientado e
que perdeu a iniciativa de ao; um quase desaparecimento da referncia s classes sociais
(inclusive no discurso sociolgico) e, sobretudo, da classe operria, cuja representao no mais
assegurada, chegando a um ponto que os analistas sociais de renome podem afirmar sem rir que ela
no existe mais; uma precarizao consideravelmente maior da condio salarial; um aumento das
desigualdades de renda e uma partilha do valor agregado favorvel ao capital; uma (re)sujeio da
fora de trabalho marcada por uma diminuio muito importante dos conflitos e das greves, por um
recuo do absentesmo e da rotatividade e um crescimento da qualidade dos bens manufaturados
481.


480 BOLTANSKI, L. & CHIAPELLO, E., Le Nouvel Esprit du Capitalisme, p. 17.
481 Ibid., p. 242.

204
primeiramente a noo de esprito do capitalismo que construda e definida pelos
autores; sem entrar aqui nos detalhes de sua elaborao, ela se apoia na ideia de que o capitalismo,
para engajar as pessoas, as fazer participar, no poderia se apoiar apenas na coercitividade
econmica. Ele tem necessidade de uma dinmica ideolgica, a fim de se tornar simultaneamente
sedutor (o que tomar a forma de uma exigncia de autonomia), reconfortante (exigncia de
segurana) e, enfim, legtimo aos olhos do bem comum que ele deve, em tese, favorecer. Ademais,
este esprito lhe advm sempre da cooptao do que lhe exterior, como, por exemplo, da tica
protestante do trabalho, tal como descrita por Max Weber. Neste processo, o capitalismo realiza o
que os autores chamam de um trabalho de aculturao. A crtica desempenha neste dispositivo um
papel particular, na medida em que ela deslegitima um determinado esprito e lhe tolhe a eficcia
ideolgica. Este se v ento obrigado a incorporar elementos da crtica para assegurar novas formas
de legitimao mas ele pode tambm contornar esta exigncia embaralhando as cartas, se
reorganizando por uma srie de deslocamentos que lhe levam a ficar irreconhecvel aos olhos da
antiga crtica.
necessrio distinguir, de sada, dois tipos de crtica: a crtica corretiva e a crtica radical. A
primeira se apoia nos polos de legitimidade j estabelecidos para fazer aparecer a maneira pela qual
eles so transgredidos, e tende a uma maior adequao das prticas s normas de justia; a segunda
contesta o que definido oficialmente como legtimo, em favor de outros valores. Todas as duas
podem, contudo, comportar elementos reformistas e revolucionrios. Tais procedimentos de crtica
se apoiam na noo de prova (preuve), que diz respeito modalidade de constituio de uma
ordem justa, pela atribuio diferenciada dos lugares e das funes, e verificao prtica da
adequao entre as realidades e os discursos que devem sustent-las
482
.
H diferentes tipos de crtica ao capitalismo. Para Boltanski e Chiapello, preciso partir das
diferentes formas de indignao que ele suscita, dos movimentos emotivos suscetveis de se
combinar entre si e de receber uma elaborao reflexiva, terica, argumentativa. Estas fontes de
indignao so: 1) o desencantamento e a inautenticidade que marcam a vida no regime capitalista;
2) a opresso dos indivduos submetidos s leis do mercado, condio de assalariamento, a
diferentes formas de disciplina e de vigilncia; 3) a misria e a desigualdade produzidas pelo
capitalismo; 4) o oportunismo e o egosmo destruidores de vnculos comunitrios. Segundo os
autores, quase impossvel manter todos estes motivos de indignao juntos, sendo que eles
comportam um certo grau de incompatibilidade entre si, pela variedade de referncias normativas
suscetveis de ser utilizadas e de dimenses do capitalismo criticadas (por exemplo, pode-se visar
tanto a sua dimenso mercadolgica quando sua dimenso industrial). Assim, a crtica do egosmo
capitalista pode tomar a forma progressista (onde ela seria associada uma crtica da explorao e

482 Para uma definio mais detalhada desta noo, ver Ibid., p. 73-76.

205
da desigualdade), assim como um forma conservadora (associada a uma forma de nostalgia pelas
sociedades tradicionais).
A partir destes 4 polos de indignao, pode-se destacar duas grandes categorias que so
justamente a crtica artista e a crtica social. A primeira, nascida no sculo XIX, se enraiza no
modo de vida bomio; ele combina a denncia de inautenticidade e a opresso, pondo em
destaque a perda de sentido que ocorre no capitalismo, apoiada sobre uma recusa do trabalho
alienado e de toda outra forma de assujeitamento. A segunda foi sustentada pelos socialistas e pelos
marxistas (ainda que, em Marx, haja tambm elementos da primeira crtica); ela combina a crtica
do egosmo e a crtica da misria (ou das desigualdades) e se apoia, na maior parte do tempo, sobre
uma teoria da explorao. Ela pode entrar em conflito com a crtica artista na medida em que ela
tende a rejeitar o individualismo e o imoralismo que ela lhe atribui (ao menos em certos casos).
Estas duas crtica podem, no sem dificuldade, se encontrar associadas. Cada uma suscetvel a
derivas: a crtica do egosmo e do individualismo pode levar ao fascismo, a crtica da opresso
pode levar uma aceitao de suas formas liberais pelo medo obsessivo de suas formas totalitrias,
etc. Por a j se compreende o que pode levar a uma fragilizao da crtica anti-capitalista, a saber,
seu carter plural, apoiado em conjunes precrias, sempre suscetvel de se despolitizar e de perder
em radicalidade, ou de se desagregar.
Qual tipo de compreenso pode-se depreender da situao atual e das mutaes recentes do
esprito do capitalismo, quando se pensa atravs dos termos de critica artista e de crtica social?
Para captar a inverso em curso pela qual a crtica, forte e onipresente entre os anos 1968-
1978, se apaga na dcada 1985-1995, necessrio tentar pensar o que o Maio de 68 constituiu deste
ponto de vista. Boltanki e Chiapello veem neste ltimo justamente o momento de uma associao
ou de uma conjuno da crtica artista e da crtica social. A primeira seria mais mobilizada pelos
estudantes (que falavam a linguagem da alienao, da crtica da vida cotidiana, etc.) e a segunda
pelos operrios (que representavam a crtica explorao capitalista), ainda que os autores se
mostrem, sobre esse ponto, particularmente cautelosos, e tentem relativizar o que poderia aparecer
como uma diviso por demais rgida. Estas duas dimenses crtica se encontram, no mbito do
trabalho, sob a forma de dois grupos de reivindicaes, ligadas, de uma parte, a questes de
autonomia (muitas vezes mobilizadas pelos jovens trabalhadores) e, de outra parte, a exigncia de
segurana (posta em primeiro plano, a maior parte, por instituies sindicais como a CGT). Bem
entendido, tais reivindicaes ultrapassam a eventualidade do Maio de 68 e se estendem ao comeo
dos anos 70 e so abordadas pelos autores para recentrar a tica sobre as questes ligadas
organizao da produo.
Mas o fato mesmo que no haja, precisamente, uma conjuno orgnica entra ambas as
crticas, o que parece fragilizar o empreendimento critico em seu conjunto, preparando o seu

206
desarmamento. O que se passa na dcada posterior a 1968? Longe de uma ideia simplista de
recuperao do Maio 68 pelo capitalismo, Boltanski e Chiapello propem uma viso complexa,
integrando numerosos fatores, para compreender o processo de desarmamento da crtica, assim
como de despolitizao e de desradicalizao. A crtica conhece seu momento de glria no
perodo imediatamente posterior aos eventos de 68 e dura at a primeira metade da dcada de 70: os
fenmenos de resistncia na fbrica crescem em um nvel local, passando pela desacelerao das
cadncias, por formas de sabotagem, de greve selvagem, ocupaes e s vezes sequestros e saques.
A rigidez patronal sobre questes de democracia no trabalho os leva a negociar prioritariamente
com as centrais sindicais (CGT e CFDT) acerca de questes de salrio e de segurana do emprego
(o que remete crtica social) uma tal atitude no apenas no permitia a reduo da
insubordinao operria, mas ela tambm no permitia ao patronado reduzir o antagonismo de
classe, sobretudo porque a CGT e a CFDT conservavam firmemente uma orientao, seno
revolucionrio, pelo menos inclinada a uma sada do capitalismo. Mas, em consequncia de um
certo nmero de modificaes, a situao mudou e tomou, a partir do fim dos anos 70, uma forma
bastante diferente. Atravs de micro-deslocamentos, a estrutura do mundo do trabalho evolui:
mudanas morfolgicas (offshoring, terceirizao), organizacionais (polivalncia, diminuio da
hierarquia) e jurdicas (utilizao de estatutos contratuais mais leves, direito comercial, etc.). As
empresas conseguem contornar localmente as situaes de tenso, e aplicar progressivamente o que
se chamar de flexibilidade; o discurso gerencial (managrial) integra elementos de autonomia e de
inovao, satisfazendo (ao menos parcialmente) certas exigncias presentes em particular nos
gerentes ou executivos (cadres). Pouco a pouco as crticas ligadas disciplina, ao taylorismo, s
condies de trabalho, perdem a sua fora devido s mudanas na organizao da produo, onde os
fenmenos de opresso se tornam difceis de decifrar. Ao mesmo tempo, as foras oficialmente
sustentadoras da crtica social e de uma certa radicalidade (em torno do tema da luta de classes),
tais como o PCF e a CGT, tendem a se enfraquecer (o PCF perde popularidade e a CGT perde
sindicados, inclusive devido ao fechamento de grandes zonas industrias). Por outro lado, devido s
frustraes, os novos movimentos de esquerda, notadamente as lutas das minorias, tendem a deixar
de lado os esquemas da crtica social, monopolizados pelo PCF; eles concordaro, em parte, com o
movimento de desradicalizao, que ocorre com a ascenso dos socialistas ao poder, entre os quais
um bom nmero de participantes do Maio de 68. Estes ltimos retomaro palavras de ordem e
termas de 68 e os integraro a um quadro reformista (ao qual faz igualmente eco a despolitizao da
CFDT).
Assim, para Boltanski e Chiapello, o novo esprito que serviu para legitimar o capitalismo
flexvel neoliberal de nosso tempo foi moldado a partir da crtica artista da Nova Esquerda, que
criticou o capitalismo regulado pelo Estado e o conformismo cinza da cultura empresarial. A partir

207
de algumas ideias do Maio de 68, os tericos da gesto neoliberal propuseram um novo capitalismo,
conexionista, sustentado pela noo de projeto, no qual as hierarquias organizacionais rgidas
deram lugar a equipes horizontais e redes flexveis, o que libera a criatividade individual. O
resultado um novo romance do capitalismo com efeitos no mundo real, um romance que
englobava a tecnologia stat-up do Sillicon Valey e que hoje encontra a sua expresso mais pura no
ethos do Google
483
.
Boltanski e Chiapello apontam particularmente para a nfase no termo rede, que ganha
conotao de uma forma social mais eficiente e justa do que as relaes formais de base
criteriolgica, permitindo a insero progressiva e negociada no emprego. Para eles, essa conotao
para o conceito de rede tem sido usada para combater concepes associadas ao antigo modo de
produo. Estar em rede, ser flexvel e adaptvel tornam-se, assim, condies de insero no mundo
do trabalho e, sobretudo, smbolo de eficincia e de participao daquilo que os autores chamam de
mundo conexionista, expresso que denomina esse ideal de rede associado valorizao de novos
paradigmas. Os autores recuperam como o termo redes foi amplamente utilizado como forma de
crtica a tudo aquilo que se pretendia um ponto fixo , como Estado, famlia, igrejas, tradies e
instituies em geral. Passaram a ser exaltados mobilidade, fluidez e a circulao em redes abertas,
que representaria o fim das hierarquias. Essa crtica s hierarquias e a sua conseqente valorizao
das redes se amplificaria com a expanso da informatizao dos locais de trabalho, o que teria
concretizado a noo abstrata de rede a um grande nmero de profissionais e seria coerente com os
valores do novo esprito do capitalismo.
Num mundo conexionista, a distino entre vida privada e vida profissional tende a
desvanecer-se sob o efeito de duas mesclas: por um lado, entre as qualidades da pessoa e as
propriedades de sua fora de trabalho (indissociavelmente misturadas na noo de competncia);
por outro lado, entre a posse pessoal em primeiro plano, a posse de si mesmo e a propriedade
social, consignada na organizao. Torna-se ento difcil fazer a distino entre o tempo da vida
privada e o tempo da vida profissional, entre jantares com amigos e jantares de negcios, entre elos
afetivos e relaes teis
484
.
Ao problematizar essa distino entre vida profissional e vida privada, os autores chamam a
ateno para dois aspectos que interessa sublinhar. Primeiro, eles mostram como o capitalismo pe
sob tenso a diviso entre amizade interesseira aquela que atravessa as relaes de negcios e
amizade gratuita a dos laos afetivos autnticos. Mediante essa tenso, seria possvel
mercantilizar bens e servios at ento inexplorados. Estar em rede e colocar esse capital de
amizades a servio dos negcios passa a ser no s aceitvel, como sobretudo se torna um

483 Cf. FRASER, N., Feminism, Capitalism and the Cunning of History , p. 109-10.
484 Cf. ibid., p. 237.

208
comportamento desejvel. Um segundo ponto levantado pelos autores diz respeito ruptura com o
modo de produo fordista, no qual os seres humanos, embora fossem tratados como mquinas,
exerciam funo impessoal e abstrata, mas no podiam colocar a servio do lucro afetos, senso
moral e honra. Os novos dispositivos empresariais exigiriam competncias que incluem entrega ao
trabalho, transformando em habilidade profissional aquilo que antes estava restrito ao campo do
comportamento e da vida social e comercializando o que at ento estava no campo da
subjetividade. No mundo conexionista, preciso mostrar-se malevel, adaptvel, capaz de tratar
sua prpria pessoa como um texto que poderia ser traduzido para diferentes lnguas.
Essas qualidades seriam exigidas para a participao em redes, ambiente em que a
permanncia ou o apego duradouro a valores so considerados rigidez inconveniente e at
patolgica e, segundo os contextos, como ineficincia, impolidez, intolerncia, incapacidade para
comunicar-se. Assim, comunicar-se uma das bases fundamentais das novas capacidades no
capitalismo ps-industrial, em que a rede de trabalho a rede de comunicao entre pessoas.
Alm disso, h permanente tenso entre engajar-se completa e apaixonadamente em um
projeto se doando ao trabalho e, ao mesmo tempo, manter-se disponvel para estabelecer
novos elos em redes que se formam a partir de projetos, fazendo de todas as relaes em rede
necessariamente uma ligao temporria. Qualidades mais ligadas ao carter do indivduo tornam-
se critrio de seleo, e caractersticas como abertura, autocontrole, disponibilidade e bom humor
passam a ser consideradas necessrias como competncias relacionais e aptido para
comunicao
As redes formam aquilo que eles chamam de cidade por projetos
485
. Boltanski e Chiapello
apresentam o conceito de cidade de projetos, no como uma cidade no sentido mais comum do
termo, mas como um quadro de referncia para o atual modelo de organizao da sociedade
capitalista. Segundo os autores, esse tipo de organizao lembra o de uma empresa cuja estrutura se
compe de um portflio de projetos, que so conduzidos por diversas pessoas, algumas das quais
participam de vrios projetos simultaneamente. A natureza comum desse trabalho se caracteriza
pelos incios e trminos. Ao longo do tempo os projetos se sucedem, e os grupos so formados
segundo necessidades e prioridades de cada projeto especfico. Analogamente pode-se falar de uma
estrutura social por projetos, ou de uma organizao geral da sociedade por projetos.
As palavras de ordem do novo esprito do capitalismo seriam criatividade, reatividade e
flexibilidade. O ideal de progresso na carreira substitudo pelo envolvimento em projetos, em que
haveria a oportunidade de conhecer novas pessoas, aprender novas competncias e assim seguir
para novos projetos e contratos. A capacidade de passar de um projeto a outro, em que novas
competncias vo sendo substitudas por aquelas recm-adquiridas, denominada, na literatura da

485 Cf, Ibid., p. 155.

209
gesto empresarial, empregabilidade, qualidade que se obtm quanto mais capaz de se adaptar e
quanto mais bem relacionado em redes de contatos se . Com o objetivo de tornar mais atraentes as
condies de trabalho, melhorar a produtividade, desenvolver a qualidade e aumentar os lucros,
passam a ser evocados valores como:
[...] autonomia, espontaneidade, mobilidade, capacidade rizomtica, polivalncia, comunicabilidade, abertura
para os outros e para as novidades, disponibilidade, criatividade, intuio visionria, sensibilidade para as [...]
diferenas, capacidade de dar ateno vivncia alheia, aceitao de mltiplas experincias, atrao pelo informal e
busca de contatos interpessoais
486
.

por esta combinao de elementos que os autores descrevem o processo que ocorreu e se
mantm at os nossos dias, que antes de tudo um processo de despolitizao, desradicalizao, e
de disjuno daquilo que em 68 se mantinha junto. Apenas uma nova conjuno das duas formas de
crtica tornar possvel uma poltica de emancipao radical, interrompendo o desarmamento da
crtica: Como mostrou um sculo e meio de crtica do capitalismo, as duas crticas, social e artista,
so ao mesmo tempo contraditrias acerca de muitos pontos e inseparveis, no sentido de que,
pondo nfase sobre aspectos diferentes da condio humana, elas se equilibram e se limitam. as
mantendo vivas que se pode esperar fazer frente s destruies provocadas pelo capitalismo,
escapando aos excessos aos quais cada uma correm o risco de conduzir quando elas se manifestam
de maneira exclusiva e no so contra-balanadas pela presena da outra
487
.

***
Apoiando-se sobre os trabalhados de Boltanski e Chiapello, Honneth e Hartmann nos
mostram, por exemplo, que aps um perodo de certo progresso moral na era social-democrata, a
revoluo neoliberal deslegitimou as funes de integrao social tpicas do momento anterior.
Primeiramente, por revoluo neoliberal, eles entendem uma srie de transformaes estruturais em
diversos campos. Apesar do seu tamanho, parece-nos importante reproduzir aqui a passagem a
seguir na sua integralidade, pois nela os autores nos fornecem uma sntese clara e sistemtica da
compreenso deles acerca do neoliberalismo, tendo por base a obra discutida acima:
Aqui, ns usamos o conceito de revoluo neoliberal para descrever todos os processos que (1) enfraquecem a
tal ponto as atividades de regulao do Estado de Bem-estar que garantias no podem mais ser asseguradas em nveis
comparveis ao perodo do ps-guerra. Especialmente em conexo com a pesquisa sobre globalizao, so agora
analisados fatores que conduzem ao enfraquecimento do regime de bem-estar garantido pelo Estado-nao (mesmo se o
conceito de globalizao no incontestvel). Terminologicamente, neste contexto fala-se ocasionalmente de
capitalismo desorganizado, muitas vezes acusando especialmente o poder crescente das empresas globais, a
internacionalizao dos fluxos financeiros, e o desaparecimento dos laos culturais de classe, o que enfraqueceu o
modelo social-democrata de organizao poltica. De um ponto de vista interno s firmas, a revoluo neoliberal pode
ser descrita (2) pela disseminao da gesto orietnada pelos acionistas, onde a influncia dos acionistas sobre as
empresas cresce precisamente na mesma extenso que a participao de outros grupos com participao na firma
diminui: O preo da ao reflete o valor da empresa atravs das lentes dos acionistas e cego para o valor da empresa
segundo todos os outros grupos envolvidos: os trabalhadores, bancos, a regio, o Estado, fornecedores, compradores e
consumidores. Isso foi chamado de capitalismo acionista. Para os nossos propsitos, o que particularmente central

486 Ibid., p. 150.
487 Cf. Ibidem, p. 640.

210
a transformao do capitalismo contemporneo (3) que concerne o que Luc Boltanski e Eve Chiapello, com referncia
a Max Weber, chama de o esprito do capitalismo. O ponto de partida destas reflexes a suposio de que as prticas
capitalista requerem justificao, que elas no podem, por elas mesmas, mobilizar recursos motivacionais suficientes.
Seguindo a anlise de Boltanski e Chiapello, enquanto que entre 1930 e 1960, a grande empresa fornecia aos seus
empregados oportunidades de carreira de longo prazo e, sob certas circunstncias, at mesmo um ambiente protegido
socialmente por meio de apartamentos destinados aos trabalhadores, centros de lazer e estruturas de treinamento, o
capitalismo contemporneo pode ser descrito como um capitalismo orientado por projetos. No paradigma de uma
ordem de justificao orientada por projetos (cit par projets), as pessoas mais valorizadas so aquelas que podem se
engajar em novos projetos com grande implicao pessoal e flexibilidade, que possuem habilidades para estabelecer
boas redes de contato e agir tanto autonomamente quanto de maneira confivel. Terminologicamente, fala-se neste
contexto de um novo capitalismo ou capitalismo flexvel. O critrio mais importante para descrever este novo
capitalismo no mais a habilidade de cumprir hierarquicamente com determinados parmetros dentro de uma grande
empresa; antes a disponibilidade para, de maneira auto-responsvel, conduzir suas prprias capacidades e recursos
emocionais a servio do suporte de projetos individualizados. Deste modo, o trabalhador se torna um empregado ou
ele mesmo um empreendedor; no mais induzido a participar de prticas capitalistas por incentivos ou compulses
externos, ele , em certo sentido, auto-motivado. acima de tudo este capitalismo connexionista e seus princpios
inerentes que so responsveis pelas tendncias que ns iremos discutir no seo cinco sob o ttulo de
dessolidarizao
488.


A tese dos autores que o capitalismo contemporneo conseguiu mobilizar novos recursos
motivacionais a partir deste novo esprito do capitalismo, de sorte que novas justificaes para a
injustia, a desigualdade social e a discriminao foram forjadas. Esta substncia normativa e
legitimadora do neoliberalismo dificulta tambm as tendncias de solidarizao e, possivelmente,
de politizao dos cidados. Por exemplo, o valor da autonomia e da auto-realizao individual
toma a forma, sob esse novo esprito, de exigncias abusivas, de disciplina ou de insegurana, as
quais, tomadas juntas, tem por efeito a dessolidarizao social:
Hoje, o apelo ideia de que os sujeitos compreendem as suas ocupaes, no como cumprindo obrigaes
sociais, mas preferencialmente como passos revisveis em sua auto-realizao experimental, justifica o
desmantelamento do privilgio do carter associativo numa empresa, dissolvendo o estatuto legal de garantias e criando
a expectativa de uma maior flexibilidade (...) Esta transformao normativa interpretativa do individualismo romntico,
que est comeando a se tornar uma ideologia e um fator de produo do novo capitalismo, vai junto com tendncias de
dessolidarizao na medida em que os funcionrios esto cada vez menos em condies de desenvolver conexes de
longo prazo com empresas ou colegas
489
.

Assim, as estratgias de gesto post-taylorianas retomam por sua conta os ideais de
desenvolvimento individual para os transformar em nova fora produtiva do capitalismo
490
.
Honneth e Hartmann utilizam o conceito de paradoxo para dar conta deste fenmeno de
transmutao de um ideal normativo de emancipao em um imperativo ideolgico a servio da
legitimao de novos condicionamentos favorveis revoluo neoliberal. Em A Reificao
491
,
Honneth mostra at que ponto as novas prticas no interior da empresa (a comear pelo
management) ou numa vida impregnada de consumismo, contribuem para uma evoluo social e
cultural na qual se legitima, pouco a pouco, o fato de se tratar a si mesmo e o outro como uma coisa
que se observa para melhor instrumentaliz-la.

488 HARTMANN, M & HONNETH, A, Paradoxes of Capitalism in Constellations volume 13, p. 45.
489 Ibidem, p. 49.
490 Cf. HONNETH, A, Capitalisme et ralisation de soin in La socit du mpris, ditions La Dcouverte,
Paris, 2006, p. 311.
491 HONNETH, A., Verdinglichung, Francfort, Suhrkamp, 2006 ; tr. fr., Paris, Gallimard, 2007.

211
Por outro lado, tendo por base o conceito de produo imaterial, Stphane Haber efetua uma
interessante anlise da relao que o capitalismo contemporneo mantm com a esfera pblica
(ffentlichkeit), o que pe em questo a tese habermasiana da colonizao:
Em todo caso, ns nos vimos obrigados a nuanar a concepo habermasiana de uma colonizao
contempornea da esfera pblica, concepo segundo a qual as foras anti-pblicas investem sobre alguma coisa que
existiria antes delas e poderia sem problemas persistir sem elas. O capitalismo tardio se manifesta hoje menos sob a
forma de uma continuao das boas e velhas tcnicas de corrupo, de manipulao e de represso ideia da qual
Habermas no est to longe do que como uma maneira mais sutil de tentar investir sobre a esfera pblica para se
beneficiar de seu poder, para se imiscuir no seu funcionamento e, praticamente, continuar a dirigir seu
desenvolvimento: em uma palavra, para tentar, embaralhando as fronteiras, simultaneamente explor-la, produzi-la e
integr-la em seu funcionamento. Uma espcie de grande princpio de continuidade domina, portanto. Melhor ainda: na
medida em que esta tendncia globalmente coroada de sucesso, pode-se dizer que o capital se regenera ao menos
parcialmente graas esfera pblica, se instalando decididamente nas suas margens, o que conduz finalmente a
embaralhar as fronteiras entre o interior e o exterior e a renunciar, consequentemente, metfora dualista da
colonizao, to cara a Habermas
492
.

Haber mostra assim que o deslocamento do centro de gravidade da produo em direo ao
imaterial transforma as relaes entre o universo econmico e a esfera pblica, entre produo e
linguagem: produz-se s vezes uma espcie de sinergia entre os dois elementos, que passam,
doravante, a se interpenetrar. A maneira pela qual o capitalismo investe sobre o espao pblico
torna difcil o desenvolvimento de uma deliberao pblica autntica, que tematize os fundamentos
da sociedade em sua radicalidade. O capitalismo contemporneo indica certamente que ele
compatvel com uma esfera pblica, mas trata-se de uma esfera pblica que no aquela que
Habermas tinha em mente:
Em funo deste imperativo frouxo, o que era apenas embrionrio na poca em que Habermas escrevia, se
formou uma fora impressionante, fabricadora de uma cultura global na qual estamos inseridos: uma fora que,
alargando de forma desconcertante o permetro do espao pblico (graas aos desenvolvimentos das tcnicas de
informao), absorve sem cessar os seus canais pelo pseudo-conhecimento do presente, pela pseudo-pluralidade, pela
pseudo-informao, por pseudo-debates , pela pseudo-transparncia, pela pseudo-crtica, pela pseudo-reflexividade, em
resumo, pela pseudo-autonomia pblica tantos fenmenos que as concepes clssicas de ideologia no permitem
mais a apreenso. Entende-se que as semelhanas e as continuidades entre formas autnticas e inautnticas so
numerosas e que ningum pode decentemente pretender dispor do critrio unvoco que permite operar as demarcaes
certas e definitivas. Na indstria cultural contempornea, cuja apresentao do indivduo neoliberal forma o polo de
referncia, a ffentlichkeit se encontra portanto, simultaneamente, solicitada, constituda e deformada
493
.

Em relao a este ponto, no se pode esquecer do papel da mdia. Dentro de certos limites, a
estratgia de mercado supera as preferncias ideolgicas na determinao atual do mecanismo de
produo social da (des)informao veiculada pelos grandes meios de comunicao. O que importa
para a mdia o seu sucesso mercadolgico, medido por sua participao na audincia e por sua
capacidade de aumentar as receitas de publicidade. Um exemplo emblemtico foi o caso da Guerra
no Iraque durante o governo Bush
494
. No perodo que antecedeu a Guerra do Iraque, a
administrao Bush convenceu o pblico americano da necessidade da guerra atravs de alegaes

492 HABER, S. Un espace public nocapitaliste ? Habermas, un demi-sicle aprs , in Variations.. Disponvel
em http://variations.revues.org/204.
493 Cf. ibidem.
494 Cf. ARSENAULT, A. & CASTELLS, M., CONQUERING THE MINDS, CONQUERING IRAQ: The social
production of misinformation in the United States a case study.

212
de que eles tinham evidncias incontestveis que o Iraque possua armas de destruio em massa e
atravs da insinuao de que existiam ligaes entre o Iraque e a Al-Qaeda. Apesar da introduo de
provas convincentes de que estas alegaes eram falsas, vrios meses aps o fim oficial da guerra a
metade da populao americana continuava a acreditar, seja que armas de destruio macia tinham
sido encontradas, seja que o Iraque possua um programa desenvolvido para cri-las. O que se
esconde por trs desse fato? Os equvocos sobre a Guerra do Iraque foram socialmente produzidos.
E no corao deste processo temos a interao entre o poltico e meios de comunicao de massa -
neste caso particular, entre a administrao Bush e os principais meios de comunicao (CBS, Fox,
etc.). No entanto, no se trata simplesmente de um conluio entre a mdia e a poltica conservadora.
O que parece ser decisivo a interao entre a capacidade administrativa de estabelecer uma agenda
e a lgica e estrutura da mdia. Em tempos de neoliberalismo, a lgica do lucro, traduzido por busca
de audincia e receitas de publicidade, determina mais do que nunca a pauta destes grandes meios
de comunicao. O que gera, eventualmente, tal afinidade eletiva entre governo e mdia num
processo social de produo de equvocos e desinformao. E, de fato, a Fox aumentou a sua quota
de audincia, mostrando que era capaz de atrair um nicho de mercado significativo ao defender as
polticas de administrao
495
. Neste sentido, o clima geral de medo psicolgico tambm um fator
que contribuiu para a definio da sua estratgia de audincia. claro que, a depender do nicho de
mercado visado, outras estratgias de mercado so possveis. A mdia impressa, por exemplo,
normalmente lida com um pblico mais bem informado e tende com isso a melhor filtrar as
informaes vindas do governo. Sem contar com a mdia independente, que ganhou mais
importncia com o advento da Internet. Por outro lado, se o governo Bush no tivesse baseado sua
investida contra o Iraque em informaes questionveis ou simplesmente falsas, provavelmente tal
desinformao no teria sido reproduzida e amplificada pela mdia. Mas, uma vez que a
desinformao produzida, ele tem de lidar com isso. No entanto, a julgar pelo poder de penetrao
que a grande mdia ainda dispe junto s massas, o seu papel no processo de gerao de
desinformao e alienao em face de uma srie de acontecimentos de forte impacto poltico no
pode ser negligenciado, j que ela no est comprometida em primeira instncia com a informao e
a politizao dos cidados.
Por outro lado, se h de fato uma relao cada vez mais ntima entre a esfera pblica e o
capitalismo contemporneo, tal como Haber sustenta, h de se supor que h tambm uma relao
igualmente prxima entre o capitalismo e a esfera privada. isso que sugere os estudos da
sociloga israelense Eva Illouz
496
. Ela mostra que, no capitalismo, no se deseja da mesma forma
que em outras sociedades; isto , o capitalismo constitui no apenas um modo de produo ou uma

495 Cf. idem, p. 301.
496 Cf. ILLOUZ, E., Les sentiments du capitalisme.

213
forma de alocao de recursos, mas verdadeiramente uma forma de vida. A lgica do mercado
penetra nos locais mais profundos da vida afetiva. As relaes pessoais se tornam mais e mais
objeto da racionalizao e do clculo de custo/benefcio dignos do mundo de negcios. Por outro
lado, mostra-se como a valorizao do capital pde ser impulsionada por uma boa gesto de afetos.
Um estudo, no ltimo captulo da sua obra citada, que trata dos sites de encontros e relaes
amorosas, assim como de entrevistas com usurios deste tipo de servio, procura expor o ponto
extremo deste processo de imbricao entre afetos/relaes ntimas e capitalismo. Trata-se de uma
forma de mostrar at que ponto pode chegar o processo de mercantilizao e de reificao das
relaes amorosas. Um processo no interior do qual difcil de separar o sentimento romntico da
experincia de consumo. Pode-se ilustrar este ltimo ponto da seguinte maneira: frente
abundncia de perfis correspondentes, pe-se em prtica estratgias de gesto eficazes para
encontrar a alma gmea. Em razo do grande volume, mesmo os encontros tm um carter
repetitivo e previsvel. O encontro amoroso, outrora apreciado por seu carter raro, se torna uma
rotina. A magia vinha da raridade e neste caso estamos numa economia da abundncia, que leva a
um certo consumismo em matria amorosa. O eu um produto do qual preciso fazer o marketing
na internet, e o outro um produto que se analisa em termos de custos e benefcios
497
.
O que se pode inferir deste avano crescente do capitalismo contemporneo em relao
dimenso simblica, aos padres de comportamento e s esferas pblica e privada? Naquilo que nos
concerne aqui, a maior consequncia um certo predomnio de um tipo especfico de homem,
cuja consequncia mais importante a hegemonia do individualismo, do romance privado do
empreendedorismo e do consumismo, em detrimento das possibilidades de politizao das massas e
da democratizao efetiva dos processos ligados formao da vontade poltica. Sobre este ponto, a
terica poltica norte-americana Wendy Brown, baseando-se no trabalho pioneiro de Foucault sobre
o neoliberalismo
498
, afirma que a governamentalidade neoliberal e a extenso da lgica econmica
empresarial para outros mbitos sociais condiciona o aparecimento de um certo tipo de cidado
neoliberal:
Enquanto que o liberalismo clssico articulou uma distino, e s vezes at mesmo uma tenso, entre os
critrios de moral individual, associativa, e de aes econmicas (da as diferenas marcantes no tom, no assunto, e at
mesmo nas prescries entre Wealth of Nations de Adam Smith e sua Theory of Moral Sentiments), o neoliberalismo
normativamente constri e interpela os indivduos como atores empresariais em todas as esferas da vida. Isso representa
os indivduos como criaturas racionais, calculistas, cuja autonomia moral medida por sua capacidade de "cuidado de
si", a capacidade de prover suas prprias necessidades e atender suas prprias ambies. Ao tornar o indivduo
totalmente responsvel por ele prprio, o neoliberalismo iguala a responsabilidade moral ao racional; ele apaga a
discrepncia entre o comportamento econmico e comportamento moral, configurando a moralidade inteiramente como
uma questo de deliberao racional sobre custos, benefcios e consequncias
499
.


497 Cf. Idem, p. 152ss.
498 Ver FOUCAULT, M., Naissance de la biopolitique.Cours au collge de France 1978-1979, Hautes tudes,
Gallimard-Seuil, 2004
499 BROWN, W., Neoliberalism and the End of Liberal Democracy in Edgework : Critical Essays on
Knownledge and Politics, p. 42.

214
O indivduo neoliberal tem total responsabilidade pelas consequncias de seus atos, no
importa quo graves so as restries sobre esta ao, por exemplo, falta de formao, de educao,
e de creches em um perodo de desemprego elevado e benefcios do programa de bem-estar
limitados. Assim, a governamentalidade neoliberal torna-se um novo modo de despolitizao de
poderes sociais e econmicos e, ao mesmo tempo, reduz a cidadania poltica a um grau sem
precedentes de passividade e complacncia poltica. O cidado modelo neoliberal um que calcula
para ele prprio em meio a vrias opes sociais, polticas e econmicas, e no aquele que se
esfora com os outros para alterar ou organizar estas opes. A cidadania neoliberal plenamente
realizada seria o oposto daquela voltada para o bem comum. O corpo poltico deixaria de ser um
corpo, mas sim um grupo de empresrios individuais e de consumidores.
Nessa mesma linha, o socilogo francs Christian Laval afirma que o projeto poltico
neoliberal ultrapassa em muito o quadro da poltica econmica. Ele no se reduz reativao do
velho liberalismo econmico, e ainda menos a um recuo do Estado ou a uma diminuio de seu
intervencionismo. Ele conduzido por uma lgica normativa que diz respeito a todos os campos da
ao pblica e a todos os domnios da vida social e individual. Fundado sobre a antropologia total
do homo conomicus, ele pe em prtica diversos elementos sociais e subjetivos especficos, como
a concorrncia, a responsabilidade, o esprito de empresa, e visa produzir um novo sujeito, o homem
neoliberal. Trata-se, em suma, de produzir um certo tipo de homem, que seria apto a se deixar
governar por seu prprio interesse
500
.
Neste sentido, o neoliberalismo se apresenta como um projeto altamente poltico, que
conduz a uma despolitizao das relaes sociais, as reduzindo sistematicamente lgica do calculo
privado. Assiste-se dissoluo do sujeito moral e poltica no interior da lgica do
empreendedorismo e do consumismo. A figura do homem tende a se reconfigurar em torno da noo
de sujeito econmico, convidado doravante a se pensar como uma empresa em busca de
oportunidades de lucro num contexto de concorrncia total e permanente. A vida poltica e a moral,
o vnculo educativo, as relaes cotidianas e a concepo mesma que o indivduo faz de si prprio
so profundamente afetados por esta generalizao da forma empresarial e mercadolgica. Os
critrios de eficcia e de rentabilidade bem como as tcnicas de avaliao se impem por todo lugar.
O sujeito moral e poltico tende, em certos contextos, a se reduzir a um calculador levado a escolher
em funo de seu prprio interesse.
6.5 Os novssimos movimentos sociais
Finalmente, necessrio aqui tecer algumas observaes sobre o modo pelo qual a fase atual
do capitalismo se relaciona com os movimentos sociais. Se, de um lado, ocorre uma perigosa

500 LAVAL, C,. Penser le nolibralisme in La Revue internationale des livres et des ides, n 2 . Disponvel
em http://www.revuedeslivres.fr/penser-le-neoliberalisme-par-christian-laval/ .

215
afinidade eletiva entre imperativos de expanso do sistema capitalista e determinadas demandas
de movimentos sociais como o feminista, de outro, temos que os efeitos nocivos que tais
imperativos acarretam tendem a suscitar novas zonas de conflito, localizadas em torno de temas
como a desigualdade social, a concentrao de riquezas, mas tambm contra a influncia exercida
por grupos econmicos dominantes sobre as polticas estatais em detrimento de uma democracia
real. Como vimos, Habermas afirma que a antiga poltica emancipatria relacionada a fatores
econmicos e a lutas de classe ou por redistribuio, cederam o lugar para uma nova poltica
emancipatria que diz respeito gramtica das formas de vida. Neste momento, seria ento mais
adequado falar de diversos sentidos de emancipao, que se oporiam a uma forma unitria de vida.
A nova zona de conflito se definiria, por seu turno, como uma defesa das estruturas simblicas do
mundo da vida contra os imperativos do sistema. Essa luta se traduziria, assim, numa defesa da
espontaneidade dos processos comunicativos cotidianos contra a formalidade, a rigidez e o
carter unilateral e anti-democrtico da regulao sistmica (sobretudo estatal-burocrtica) das
aes dos indivduos via a ampliao dos domnios formalmente estruturados (abstraes reais).
Isto , tratava-se de assegurar o espao de inventividade dos fluxos comunicativos que se abrem
para o novo e definem permanentemente novas normas sociais, formas de comportamento, vises
de mundo, identidades, em resumo, novas formas de vida. O que estava essencialmente em jogo era
a possibilidade mesma de uma democracia efetiva, na qual a formao da vontade poltica
implicava verdadeiramente processos argumentativos, discursos e a autonomia dos cidados.
Habermas pressupunha fundamentalmente que os problemas de ordem econmica e a questo da
misria e da pobreza foram (ou estariam em vias de ) mais ou menos resolvidos pelo Estado de
Bem-estar social. Em todo caso, essas no eram suas preocupaes centrais, tal como em Marx na
poca do capitalismo liberal do sculo XIX. Longe de eliminar o Welfare State, tratava-se agora de
torn-lo reflexivo. O modelo normativo, j mencionado aqui em numerosas ocasies, era aquele de
um novo equilbrio ou diviso de poderes entre o dinheiro, o poder administrativo e a
solidariedade
501
. No fronte motivacional das lutas que visavam a democratizao do papel do
cidado, a poltica da identidade e do reconhecimento de novas formas de vida - aquela dos novos

501 Um dos argumentos centrais consiste no fato de que o prprio diagnstico das contradies e crises do
capitalismo tardio encontra-se apoiado numa estruturao altamente diferenciada das sociedades complexas na qual a
organizao da sociedade sobre si mesma mediante a auto-determinao soberana do povo s pode se realizar
paralelamente ao lado de um sistema econmico regulado pelo mercado e de um sistema administrativo regulado pelo
poder. Em contrapartida, s podemos identificar a caixa de ressonncia da crise do Estado social no modo como os
sistemas do dinheiro e do poder se articulam com o compromisso entre Estado e sociedade, compromisso que constitui
o fundamento do qual qualquer poltica tem de partir em nossos domnios. As constantes intervenes estatais rompem
com esse compromisso em funo de sua autoridade planificadora, tornando mais claro que as conseqncias
secundrias da juridificao (Verrechtlichung) e da burocratizao tiraram a inocncia do meio aparentemente neutro do
poder administrativo, com o qual a sociedade pretendia atuar sobre si mesma. Agora tambm o Estado intervencionista
tem de ser socialmente controlado. Por essa razo, a ampliao radical de espaos democrticos requer, sem dvida,
tornar o programa do Estado social, em seu todo, mais reflexivo ou seja, forando o Estado a considerar a
autodeterminao poltica da sociedade (MELO, R. S., A crtica de Habermas ao paradigma produtivista como
orientao emancipatria da esquerda in Cadernos de Filosofia Alem, p. 78).

216
movimentos sociais como o feminismo, o anti-racismo, os homossexuais, etc. - precedia
claramente a velha questo social.
O que se passa de novo no neoliberalismo em relao aos movimentos sociais? Em artigo
relativamente recente, Nancy Fraser mostra que a revoluo neoliberal mantm uma relao
ambgua com o movimento feminista. Se, de uma parte, houve avanos em termos de liberao da
autoridade familiar tradicional/patriarcal e uma maior incluso das mulheres no mercado de
trabalho, o neoliberalismo, de outra parte, se apropriou do sonho feminista para tornar as
mulheres as principais vtimas do processo de precarizao das condies de trabalho (dupla
jornada, baixa de salrios, etc.)
502
. Fazendo uma crtica parcial ao argumento de Boltanski &
Chiapello mencionado acima, Fraser faz uma observao bastante perspicaz:
O argumento de Boltanski e Chiapello original e profundo. No entanto, porque cego para questes de
gnero, ele no consegue apreender integralmente a natureza do esprito do capitalismo neoliberal. Certamente, este
esprito inclui (o que eu chamaria de) o romance masculino do individuo livre, desimpedido, auto-suficiente - o que
eles descrevem apropriadamente. Mas o capitalismo neoliberal tem tanto a ver com o Walmart, maquiladoras e
microcrdito como com o Vale do Silcio e o Google. E seus trabalhadores indispensveis so desproporcionalmente
mulheres, no apenas jovens mulheres solteiras, mas tambm mulheres casadas e mulheres com crianas; no s
mulheres racializadas, mas as mulheres de praticamente todas as nacionalidades e etnias. Como essas mulheres foram
despejadas nos mercados de trabalho em todo o mundo, o efeito tem sido o de minar de uma vez por todas o ideal do
SOC do salrio-famlia. No capitalismo neoliberal desorganizado, esse ideal foi substitudo pela norma mais nova, mais
"moderna", da famlia dos dois assalariados. No importa que a realidade que subjaz ao novo ideal a baixa do nvel
dos salrios, a diminuio da segurana no emprego, o declnio do nvel de vida, um aumento acentuado no nmero de
horas trabalhadas para salrios por famlia, a exacerbao da dupla mudana - agora muitas vezes uma mudana tripla
ou qudrupla, e um aumento de famlias chefiadas por mulheres. O capitalismo desorganizado transforma uma orelha de
porco em uma bolsa de seda atravs da elaborao de um novo romance do avano feminino e da justia de gnero
503
.

Paralelamente ao aumento da explorao do trabalho feminino, Fraser diagnostica um
desvio na segunda gerao do movimento feminista. Esta passou a minimizar a crtica da economia
poltica e do capitalismo e de levar muito longe a crtica da cultura e da identidade. Na prtica, a
tendncia era a de subordinar as lutas de carter scio-econmico s lutas por reconhecimento,
enquanto que na academia, a teoria social feminista comeou a eclipsar em proveito da teoria
cultural feminista. O que tinha iniciado como um corretivo necessrio ao economicismo se tornou
um culturalismo igualmente unilateral. Assim, em vez de alcanar um paradigma mais amplo, mais
rico, que pudesse englobar simultaneamente a redistribuio e o reconhecimento (segundo os
termos da prpria Fraser), o feminismo trocou um paradigma problemtico por outro. Mas Fraser
vai ainda mais longe em sua (auto)crtica do movimento feminista contemporneo. Ela indica que
este de fato contribuiu para o desenvolvimento do novo esprito do capitalismo na era neoliberal:
Por mais perturbador que possa parecer, estou sugerindo que a segunda onda do feminismo tem
involuntariamente fornecido um ingrediente-chave do novo esprito do neoliberalismo. Nossa crtica do salrio famlia
agora fornece uma boa parte do romance no qual o capitalismo flexvel investe, com um significado mais elevado e com
um elemento moral. Dotando as suas lutas dirias com um significado tico, o romance feminista atrai as mulheres em
ambas as extremidades do espectro social: de um lado, as executivas das classes mdias profissionais, determinadas a
quebrar o teto de vidro, na outra extremidade, female temps, trabalhadoras em tempo parcial, que fazem servios de

502 Cf. FRASER, N., Feminism, capitalism and the cunning of history in New Left Review 56, 2009.
503 Idem, p. 110.

217
baixos salrios, domsticas, profissionais do sexo, migrantes, trabalhadoras em zonas de livre-comrcio, e muturias de
micro-crdito, que buscam no apenas a renda e segurana material, mas tambm auto-aperfeioamento, dignidade, e
libertao da autoridade da tradio. Em ambas as extremidades, o sonho de emancipao das mulheres aproveitado
para o motor da acumulao capitalista. Assim, a crtica da segunda gerao do feminismo acerca do salrio-famlia
desfrutou de uma perversa sobrevida. O que era anteriormente a pea central de uma crtica radical do androcentrismo
serve hoje para intensificar a valorizao capitalista do trabalho assalariado
504
.

Na condio de feminista, ela reconhece muito honestamente que afinal, este capitalismo
preferiria muito mais enfrentar reivindicaes de reconhecimento do que demandas relativas
redistribuio, na medida em que ele constri um novo regime de acumulao sobre a pedra angular
do trabalho assalariado das mulheres e procura liberar os mercados da regulao social, a fim de
operar tanto mais livremente em escala global
505
.
Este mesmo tipo de anlise poderia se aplicar a outros movimentos, tal como o dos negros
ou dos homossexuais, se referindo eventual instrumentalizao de tais lutas com o objetivo de
criar, por exemplo, novos segmentos de consumidores e nichos de mercado, o que contribuiria com
a cultura neoliberal do hiper-consumismo e do individualismo e despolitizaria e reduziria o sentido
das reivindicaes
506
. Este alargamento de perspectiva permitiria mostrar que o capitalismo
contemporneo no gera apenas instabilidade, pobreza, sofrimento social
507
ou alienao, mas
tambm instrumentaliza certas exigncias de reconhecimento de diversos movimentos sociais (no
diretamente crticos do capitalismo) a fim de se perpetuar
508
. Sem contar o fato de que, como vimos,
a cultura e o Estado neoliberais dificultam a politizao e participao democrtica dos cidados, o
que cria um impacto negativo geral para os movimentos sociais. Seria importante evitar todo tipo de
economicismo de uma anlise do capitalismo que seria limitada ao paradigma da produo e
perspectiva do trabalho ou dos operrios.
por isso que a questo colocada por Fraser fundamental: como confrontar
simultaneamente as dominaes econmica, cultural e poltica numa perspectiva normativa
suficientemente ampla, complexa e balanceada?
509
A nosso ver, se do ponto de vista normativo
importante evitar todo tipo de reducionismo, do ponto de vista estratgico, pelos motivos
explicitados acima, seria talvez produtivo retomar a intuio marxiana de uma teoria crtica do
capitalismo, evitando evidentemente, como j dito, os problemas relacionados ao economicismo.

504 Idem, ibidem.
505 Idem, p. 113.
506 Por exemplo, via o desenvolvimento de produtos ou pacotes tursticos exclusivos para homossexuais, assim
como outros produtos especficos para este nicho de mercado. Para uma anlise mais detalhada desta temtica, ver
CHASIN, A. Selling Out: the gay & lesbian movement goes to market. New York: St. Martins Press, 2000.
507 Para um importante estudo acerca da importncia dessa noo no neoliberalismo e ps-fordismo, ver
RENAULT, E., Souffrances sociales, Paris, La Dcouverte, 2008.
508 Como vimos, os trabalhos de Boltanski e Chiapello ilustram bem a maneira pela qual o neoliberalismo
absrove a crtica artista dos movimentos de liberao ligados ao Maio de 68 e a traduz numa maior flexibilidade
das condies de trabalho. Ver BOLTANSKI,L & CHIAPELLO, E., Le nouvel esprit du capitalisme, Paris,
Gallimard, 1999.
509 Cf. FRASER, N., Feminism, capitalism and the cunning of history, p. 116.

218
Neste ponto, o modelo habermasiano de 73, que associa a questo da democracia crtica do
capitalismo parece adquirir, mediante eventuais correes, uma atualidade significativa. Sobre este
ponto, Fraser faz uma interessante proposta:
A possvel sada do neoliberalismo oferece a oportunidade de reativar a promessa emancipatria da segunda
gerao do feminismo. Adotando uma abordagem tridimensional da injustia, poderamos agora integrar, de uma forma
mais equilibrada, as dimenses do reconhecimento, da redistribuio e da representao que se separaram na poca
anterior. Fundamentando aqueles aspectos indispensveis da crtica feminista num sentido robusto e atualizado da
totalidade social, devemos reconectar a crtica feminista crtica do capitalismo e, assim, reposicionar o feminismo
diretamente Esquerda
510
.

Ademais, seria importante analisar a resistncia que j existe ao avano das polticas
neoliberais e capitalistas em geral, bem como as possibilidades de sua ampliao. interessante
notar que grande parte dos vcios da sociedade capitalista, no necessariamente novos, se revelam
de maneira mais clara nos momentos de crise. o que pensa Fraser, quando ela comenta a
importncia da obra de Pierre Bourdieu e uma certa necessidade de complement-la luz da crise
atual: () Mas no quando os termos da equao no so mais sincronizados: quando, por
exemplo, os jovens dotados de capital social e cultural no podem mais encontrar o lugar ao qual
lhe destinava os seus habitus ou quando os imigrantes devem renunciar perspectiva de melhoria
econmica. Nestes tempos de 'crise', as expectativas habituais so invalidadas e pergunta-se o que
de fato no funcionou. As crises so os momentos privilegiados da crtica: elas trazem tona a
lgica por trs da dominao. Elas deixam entrever a possibilidade de que as estratgias individuais
para subir na escala social deem lugar a lutas coletivas para desmantel-la
511
. importante
ressaltar que no se trata de estabelecer uma relao direta e simplista entre crises de acumulao do
capital e problemas de legitimao
512
, pois elementos simblicos, culturais e ideolgicos podem
diminuir consideravelmente o nvel de insatisfao das massas. At aqui, o capitalismo sempre foi
capaz de encontrar recursos scio-culturais capazes de renovar suas reservas motivacionais
513
.
Contudo, luz dos recentes acontecimentos, difcil continuar a negligenciar o papel das crises
(que no precisa se reduzir ao mbito econmico) enquanto um fator importante (mas no nico
nem suficiente) no processo de mobilizao social
514
, de sorte que uma teoria renovada das crises
poderia ser bastante til. Mais uma vez, nesse contexto, o modelo habermasiano de 73 poderia
eventualmente merecer uma reatualizao com base num novo diagnstico de poca.
No ano de 2011, vimos a proliferao mundial de uma srie de movimentos sociais.
Segundo Wallerstein, a razo fundamental foi a condio econmica negativa, que atinge a maior

510 Idem, ibidem.
511 FRASER, N., Une rflexion pour l're postindustrielle . Disponvel em
http://www.lemonde.fr/idees/article/2012/01/23/une-reflexion-pour-l-ere-postindustrielle_1632567_3232.html
512 Cf. KEANE, J., Public Life and late capitalism, p. 100 (nota 107).
513 Cf. a crtica de HARTMANN & HONNETH aos prognsticos de Legitimationsprobleme (HARTMANN, M.
& HONNETH, A., Paradoxes of Capitalism, p. 46.
514 Sem, entretanto, acreditar que viveremos uma crise final cujo desfecho seria o colapso automtico do
sistema.

219
parte do mundo. O desemprego, que era alto, cresceu ainda mais. A maioria dos governos enfrentou
grandes dvidas e receita reduzida. A resposta deles foi tentar impor medidas de austeridade contra
suas populaes, ao mesmo tempo em que tentavam proteger os bancos. O resultado disso foi uma
revolta global daquilo que o movimento Occuppy Wall Street chama de os 99%
515
.
Neste nvel, alm do movimento altermundialista, importante avaliar concretamente a
composio, o sentido, a durabilidade e o grau de impacto de movimentos bastante recentes, locais
ou globalizados, como Los Indignados e Ocuppy Wall Street, a luta estudantil no Chile para criar um
sistema de educao gratuito para todos, desmantelando o modelo neoliberal que Pinochet imps
brutalmente. Engloba-se tambm os ativistas da praa Tahrir, que reconhecem que a queda de
Mubarak (como o fim da ditadura de Pinochet) foi apenas o primeiro passo de uma luta para
emancipar-se do poder do dinheiro. Inclui os trabalhadores em greve na Grcia, a oposio militante
que surge em todo o mundo, de Londres a Durban, Buenos Aires, Shenzhen e Mumbai
516
.
O que tais movimentos nos ensinam hoje? Inicialmente, importante notar que o modelo da
colonizao sistmica do mundo da vida e a consequente luta contra o excesso de regulao
sistmica (sobretudo a burocrtica) no permite captar adequadamente a dinmica das lutas anti-
neoliberais. Em realidade, enquanto Habermas preconizava uma luta contra o excesso da presena
do Estado burocrtico em domnios do mundo da vida, o que se tem no mais das vezes uma luta
contra a flexibilizao, a ausncia de regulao politico-democrtica de domnios da economia e da
vida social, contra a perda de direitos sociais, etc. No toa, entre os principais participantes de tais
movimentos, temos um grupo social por vezes chamado de precariado. Tal termo (...) designa
uma forma de proletariado informal e terceirizado, um novo tipo de trabalhador cujas habilidades
intelectuais so exploradas por meio de precarizao, desregulamentao e perda dos direitos
sociais do welfare state das geraes anteriores do proletariado industrial
517
.
Ademais, contra o prognstico do modelo da TAC, a velha questo social retoma o seu
flego, juntamente com a constatao das limitaes da democracia liberal em face do poder das
grandes corporaes e dos grandes capitalistas. Segundo Stiglitz, pesquisas recentes mostram
como as noes de justia so importantes e esto arraigadas entre os participantes dos protestos na
Espanha. Eles, e seus colegas de outros pases, tm razo de estar indignados. Este um sistema no
qual os banqueiros so resgatados, enquanto suas vtimas so obrigadas a lutar pela sobrevivncia.
Pior: os banqueiros esto de volta a seus gabinetes, recebendo bnus anuais superiores ao que a
maioria dos trabalhadores espera ganhar durante toda a vida, enquanto jovens que estudaram muito

515 Cf. WALLERSTEIN, I., A esquerda mundial aps 2011. Disponvel em
http://www.outraspalavras.net/2012/01/03/a-esquerda-mundial-apos-2011/ .
516 Cf. HARVEY, D., Ultra-capitalismo encontrou um adversrio, disponvel em
http://www.outraspalavras.net/2012/04/04/david-harvey-o-ultra-capitalismo-encontrou-um-adversario/.
517 CARNEIRO, H., Apresentao: Rebelies e ocupaes de 2011 in Occupy: movimentos de protesto que
tomaram as ruas. So Paulo: Boitempo/Carta Maior, 2012, p. 13.

220
e seguiram as regras do jogo no veem perspectivas de um emprego decente
518
.
A vivacidade atual destes movimentos sugere que a zona de conflito no capitalismo
contemporneo, sobretudo nos grandes centros, concerne principalmente a expanso da lgica
capitalista, as desigualdades sociais, a autonomizao do setor financeiro, os limites ecolgicos ao
avano predador da acumulao sem fim de capital e a falta de democracia real e efetiva isto , o
capitalismo (sobretudo na sua face neoliberal) voltaria a aparecer como um problema muito
importante.
De fato, pode-se afirmar que todos esses movimentos surgem no bojo da crise financeira que
atinge o ncleo orgnico do capitalismo desde 2008. Se o Occupy foi inspirado nos movimentos
europeus como dos Indignados, estes por sua vez foram influenciados pelas rebelies de massa que
impulsionaram a Primavera rabe e derrubaram governos na Tunsia e no Egito. Com efeito, a
crise do subprime de 2008 afetou seriamente os pases norte-africanos, piorando os nveis de
pobreza, e teve como estopim a elevao do preo dos alimentos e de outros produtos bsicos. A
multido rabe, composta em sua maioria por jovens com trabalhos precrios ou desempregados,
mobilizou-se por meio de redes sociais
519
.
No caso do Occupy Wall Street, o que se tem um movimento cujo lema o de que Somos
os 99%. Os alvos so a excessiva polarizao da riqueza, os governos corruptos, e a natureza
essencialmente antidemocrtica desses governos tenham eles sistemas multipartidrios ou no
520
.
Espalhando-se de cidade em cidade, as tticas do Ocupem Wall Street so tomar um espao pblico
central, um parque ou uma praa, prximo a onde muitos dos basties do poder esto localizados, e
fazer com que corpos humanos convertam esse lugar de espao pblico em uma comunidade de
iguais, um lugar de discusso aberta e debate sobre o que esse poder est fazendo e as melhores
formas de combater seu alcance. Essa ttica, mais conspicuamente presente nas lutas nobres e atuais
da praa Tahrir, no Cairo, se alastrou por todo o mundo (praa do Sol, em Madri, praa Syntagma,
em Atenas, agora as escadarias de Saint Paul, em Londres, alm da prpria Wall Street). Mostra
como o poder coletivo de corpos no espao pblico continua sendo o instrumento mais efetivo de
oposio, quando o acesso a todos os outros meios est bloqueado
521
.
Nesse processo, eles esto lutando por uma democracia em que as pessoas, e no os
dlares, falem mais alto
522
. O movimento diz: Somos os 99%. Somos a maioria e essa maioria

518 STIGLITZ, J., Um Nobel de Economia explica Occupy Wall Street. Disponvel em
http://www.outraspalavras.net/2011/11/08/um-nobel-de-economia-explica-occupy-wall-street/.

519 ALVES, G., Ocupar Wall Street... e depois? in Occupy: movimentos de protesto que tomaram as ruas. So
Paulo: Boitempo/Carta Maior, 2012, p. 31-32.
520 Cf. WALLERSTEIN, I., A esquerda mundial aps 2011. Disponvel em
http://www.outraspalavras.net/2012/01/03/a-esquerda-mundial-apos-2011/ .
521 Cf. HARVEY, D., op. Cit.
522 Cf. STIGLITZ, J., op. Cit.

221
pode, deve e vai prevalecer. Na medida em que todos os outros canais de expresso esto fechados
por causa do poder do dinheiro, no temos outra opo a no ser ocupar os parques, praas e ruas de
nossas cidades at que nossas opinies sejam ouvidas e nossas necessidades atendidas
523
.
Algumas caractersticas gerais podem ser retiradas desses movimentos dos indignados no
plano europeu e estadunidense
524
. Primeiro, constituem-se de densa e complexa diversidade social.
No caso europeu, muitos dos manifestantes so jovens empregados, operrios precrios,
trabalhadores desempregados e estudantes de graduao subjugados pelo endividamento e inseguros
quanto ao seu futuro como vimos acima, eles constituem o precariado, as maiores vtimas do
neoliberalismo; incluem-se tambm, no caso do Occupy Wall Street, veteranos de guerra,
sindicalistas, pobres, profissionais liberais, anarquistas, hippies, juventude desencantada,
trabalhadores organizados, etc. Entre milhares de pessoas, encontram-se, lado a lado, jovens
anticapitalistas e enfermeiras em defesa do sistema de sade. Ademais, h cartazes de protesto
contra o racismo, o presidente Obama, os republicanos, os democratas, a fome, a guerra no Iraque.
Defendem-se os direitos dos trabalhadores, a cobrana de mais impostos para milionrios e a
reestruturao do sistema financeiro, e tambm a democracia real.
Segundo, pode-se afirmar, a principio, que so movimentos pacficos, que evitam a
criminalizao. Terceiro, usam as redes sociais, ampliando a rea de interveno territorial e a
mobilizao social. Quarto, expem, com notvel capacidade de comunicao e visibilidade, as
misrias da ordem burguesa no polo mais desenvolvido do sistema, na medida em que criticam a
concentrao de riqueza, a precariedade do trabalho e da vida, bem como desmitificam a
democracia ocidental.
Quinto, eles reivindicam a democratizao radical contra a farsa democrtica dos pases
capitalistas centrais. O detalhe crucial aqui que esses so movimentos democrticos de massa e
ocorrem em pases capitalistas sob o Estado democrtico de direito. A situao de insegurana e
precariedade, agudizadas pela crise, levou mobilizao das massas de jovens (e velhos) contra
governos social-democratas e conservadores, incapazes de deter os imperativos destrutivos do
capitalismo global e neoliberal. Nesse sentido, crise econmica e financeira vincula-se uma crise
poltica dos partidos e da democracia liberal.
No entanto, preciso reconhecer que ainda h uma falta de definio estratgica,
programtica e terica para esses movimentos. O que predomina entre os manifestantes seria antes
um modo de conscincia contingente capaz de expor, com indignao moral, as misrias da forma
capitalista atual de organizao social. No se vislumbra com clareza uma plataforma poltica
mnima e no se sabe at que ponto eles so crticos em relao ao capitalismo ou esto dispostos

523 Cf. HARVEY, D., op. Cit.
524 No que se segue, nos baseamos no artigo de ALVES, G., Ocupar Wall Street... e depois?, op. Cit, p. 32ss.

222
lutar por uma democratizao radical das instncias polticas decisrias. Eles sabem mais o que no
querem do que o que querem o que no deixa de ser importante no comeo. Sero eles capazes de
definir com clareza o que desejam? Esta questo est em aberto. Em todo caso, inegvel seu
carter sintomtico para o fato de que a democracia se encontra hoje, ao menos parcialmente,
prejudicada pelo capitalismo global, financeirizado e neoliberal.
Com efeito, uma parte dos processos atuais mais vivos em termos de demandas por
democracia efetiva e esfera pblica informal ocorrem margem dos mecanismos institucionais da
democracia liberal (partidos, voto, etc.). Mas o mais interessante que tais demandas aparecem
conjugadas a crticas ao poder dos capitalistas sobre o aparato estatal e aos efeitos perversos de uma
economia que elege como prioridade o lucro das grandes corporaes em detrimento do bem
comum. Ou seja, crtica do neoliberalismo e demandas e processos de democratizao comeam a
aparecer juntos. Contudo, insistimos que resta saber qual o alcance e que tipo de concretizao
instituconal tais movimentos podem alcanar a mdio e longo prazo.

















223
Consideraes finais


O sentido emancipatrio presente no ideal de uma democracia radical, em que cidados
livres e iguais, maduros e autnomos, auto-regulam as suas vidas em comum por meio de processos
democrticos de formao da vontade poltica, esteve sempre presente no pensamento
habermasiano o que o levava alm do marxismo vinculado ao paradigma da produo e do
sentido da emancipao concebida como trabalho. No entanto, na primeira parte desta dissertao,
vimos que, mesmo em Habermas, equvoco associar imediatamente a crtica do paradigma
produtivista ao abandono da crtica do capitalismo e da perspectiva de sua superao enquanto
forma de organizao social. Se o conflito entre capital e trabalho neutralizado pela concentrao
de capital em monoplios e pelo intervencionismo estatal, de modo que a perspectiva da luta de
classes no permite mais compreender integralmente a lgica dos conflitos sociais, temos que a
dominao de classe (que cria a contradio fundamental de uma apropriao privada da produo
socializada) continua a gerar efeitos muito importantes em termos de possibilidades concretas para
a democracia efetiva. Por isso, no lugar de capital x trabalho, teramos uma espcie de capital x
democracia no contexto de um capitalismo tardio marcado pelo paradoxo de uma sociedade
repolitizada composta de cidados despolitizados. Neste contexto, democracia efetiva e capitalismo
aparecem como inconciliveis e os processos de democratizao deveriam assumir uma forma
crtica em relao ao capitalismo enquanto tal.
No entanto, uma mistura entre a debilidade dos movimentos sociais organizados crticos em
relao ao capitalismo, o florescimento dos novos movimentos sociais, a aceitao da retrica da
complexidade e uma viso do capitalismo centrada no momento europeu do Welfare State, levou
Habermas a abandonar a superao do capitalismo enquanto condio e resultado da instaurao de
uma democracia efetiva. Por outro lado, ele tentou acolher as diversas demandas dos novos
movimentos sociais no interior do seu modelo crtico, explicitando o carter plural de concepo de
emancipao e evitando toda antecipao autoritria dos possveis contedos de uma vida boa.
A autonomizao das formas de vida poderia ser realizada mediante a domesticao do Estado
burocrtico (pressupondo a domesticao da economia pelo Estado social europeu), o que tornaria,
apesar das tenses e dificuldades, democracia radical e capitalismo compatveis a longo prazo.
No obstante, em virtude da fase atual do capitalismo marcada pelo neoliberalismo, pela
globalizao e pelo ataque s democracias ocidentais -, temos um contexto que nos faz, talvez,
revisitar a posio habermasiana original
525
e explorar mais amplamente a tenso entre capitalismo

525 Sem, contudo, acolher automaticamente uma expectativa de superao do capitalismo enquanto tal, que, ao
menos por enquanto, no parece se apresentar no horizonte das tendncias inscritas no real. O que no nos impede,

224
e democracia radical. Com efeito, a experincia do jovem Habermas demonstra que retomar a
crtica do capitalismo no significa necessariamente cair numa espcie de economicismo, no
paradigma produtivista, no paradigma da classe universal ou no paradigma revolucionrio da
ditadura do proletariado. Contra essa acusao, preciso ter em mente que para alm dos ataques
do capital ao trabalho (que mesmo hoje so muito importantes), h o conflito capital x democracia.
Isto , se h de fato hoje diferentes possibilidades para vidas emancipadas, preciso reconhecer que
o capitalismo contemporneo ou neoliberal se apresenta como um obstculo central que no apenas
explora e prejudica materialmente os trabalhadores e desempregados, mas tambm cria obstculos
no negligenciveis s possibilidades concretas de institucionalizao das condies de exerccio do
dilogo emancipado
526
.
Se essa perspectiva estiver correta, um desafio que se coloca hoje para a teoria crtica
ento o de retomar uma perspectiva de crtica do capitalismo, sem contudo esquecer os ganhos
normativos trazidos pela ideia de sentidos da emancipao e recair numa espcie de
essencialismo da luta de classes. Uma das grandes dificuldades que o Habermas de Problemas de
Legitimao do capitalismo tardio enfrentou foi o de articular essa perspectiva terica com a prtica
efetiva dos movimentos sociais. Em relao a este ponto, a dificuldade permanece at hoje, tal
como Fraser e outros nos mostram. No entanto, movimentos sociais extremamente recentes, bem
como a possvel virada crtica por parte de movimentos j bem estabelecidos como o feminista
(tal como sugere Nancy Fraser), suscitam ao menos a questo de saber se tal possibilidade de
articulao entre teoria e prtica dentro de uma perspectiva crtica em relao ao capitalismo,
especialmente sua vertente neoliberal, no poderia adquirir uma plausibilidade maior nos
prximos anos. Esta evidentemente uma questo em aberto.
Em todo caso, do ponto de vista terico, parece que se vislumbram ao menos duas grandes
tarefas. De um lado, seria preciso renovar no s um diagnstico do capitalismo contemporneo,
mas uma teoria das suas crises. Aqui, a intuio central de Habermas em 1973, segundo a qual
existem na verdade diversos tipos possveis de crise pode ser bastante til
527
. Por outro lado,

por outro lado, de recuperar uma certa crtica do capitalismo e, sobretudo, do neoliberalismo ; nem de imaginar, em
sintonia com movimentos sociais, outras formas institucionais para alm do Estado de Bem-estar.
526 A emancipao j no se apresenta como uma forma de vida concreta, baseada em um modo de produo
determinado ou em uma comunidade determinada ou, ainda, em um projeto determinado de reconciliao (com a
natureza, por exemplo). No possvel determinar previamente o que uma vida emancipada, mas possvel
estabelecer as regras e as condies em que se pode dar o dilogo emancipado, e desse modo criar instituies que
busquem assegurar diversos projetos e formas de vida emancipada (REPA, L., Jrgen Habermas e o modelo
reconstrutivo de teoria crtica in op. Cit., p. 176). Grifo nosso. Algumas tendncias do capitalismo contemporneo
desafiam e criam obstculos justamente efetivao destas instituies e prpria mobilizao dos concernidos.
Nesse sentido, uma anlise sria de tais tendncias e de suas eventuais crises aparece como um ponto importante
para a teoria social crtica.
527 Fraser parece acompanhar tal intuio, quando afirma num texto de conferncia que : Today, however, such
verities lie in tatters. With the global financial system teetering, worldwide production and employment in freefall,
and the looming prospect of a prolonged recession, the economic aspect of capitalist crisis is impossible to ignore.
But the same is true of the ecological aspect, given global warming, worsening pollution, resource exhaustion, and

225
mostra-se necessrio investigar mais detidamente e concretamente as dinmicas efetivas dos
principais movimentos sociais contemporneos, inclusive os mais recentes. A articulao entre a
dimenso sistmica da crise e a dimenso social dos conflitos, objetivo perseguido tanto por Marx
quanto por Habermas, permanece como um grande desafio terico.


















new forms of bio-commodification that penetrate natures very core. Then, too, the social dimension of crisis is
increasingly salientwitness the devastated neighborhoods, displaced families and war-and-diseased ravaged
communities that crisscross our planet of slums. Nor can one overlook the political dimension: the crisis, first, of the
modern territorial state; second, of the latters would-be regional successors, above all the European Union; third, of
US hegemony; and fourth, of the institutions of global governanceall of which lack the imagination to envision
solutions and the will and capacity to implement them. Finally, there is the crisis of critique itself and the crisis of
emancipation, as neither critical theorists nor emancipatory social movements have so far risen to the occasion. A
crisis of this sort, multidimensional and overdetermined, supplies the inescapable backdrop for every serious
attempt at critical theorizing. Henceforth, such theorizing can no longer avoid the question of capitalist society.
Large-scale social theorizing, aimed at clarifying the nature and roots of crisis, as well as the prospects for an
emancipatory resolution, should regain its central place in critical theory (FRASER, N., Marketization, Social
Protection, Emancipation: Toward a Neo-Polanyian Conception of Capitalist Crisis, p. 1-2). Disponvel em
http://f.hypotheses.org/wp-content/blogs.dir/203/files/2012/02/Texte-Nancy-Fraser-anglais.doc. Acesso em 07/2012.
Grifo nosso.

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Band 8: Soziologische Schriften I, 2003. Frankfurt: Suhrkamp.
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