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HISTRIA DA MATEMTICA NA EDUCAO

MATEMTICA
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Carlos Roberto Vianna
O ttulo dessa interveno pressupe que haja um sentido para
a Histria da Matemtica como uma tendncia dentro da Educao
Matemtica. Como o objetivo da interveno provocar uma
discusso tanto entre os componentes da mesa, como entre estes e a
platia, eu acho interessante questionar, de incio, se essa
pressuposio sustentvel: h um lugar para a histria da matemtica
dentro da educao matemtica?
Olhando para os temas abordados pelos companheiros de
mesa eu perguntaria: em havendo um lugar, em que sentido ele
poderia ser qualificado como uma tendncia em Educao
Matemtica da mesma forma que, por exemplo, a Modelagem, a
Resoluo de Problemas e a Etnomatemtica?
Vou admitir que seja um ponto de convergncia a opinio no
sentido de se atribuir algum grau de relevncia Histria da
Matemtica dentro da Educao Matemtica; afinal de contas tem
havido muitas monografias tangenciando ou focando este tema, um
assunto com presena obrigatria em Congressos de Educao
Matemtica (tanto regionais, como nacionais e internacionais) e h
vrias pessoas interessadas nesse assunto, grupos de pesquisa que
atuam em carter transnacional e encontros internacionais do grupo
que estuda as relaes entre a Histria da Matemtica e a Educao
Matemtica.
Admitindo a pertinncia do tema apresentei, em 1995, minha
dissertao de mestrado na Faculdade de Educao da Universidade
de So Paulo. Eu buscava encontrar algumas relaes entre a Histria
e a Matemtica com vistas a tirar da implicaes pedaggicas. De
maneira simplista busquei observar alguns dos sintomas de histria
da matemtica que apareciam em sala de aula, e procurei esses
sintomas no lugar onde eu creio que eles seriam mais facilmente
detectveis: nos livros didticos. O que encontrei? Primeiramente
devo dizer que escolhi uma coleo especfica de livros de 5
a
a 8
a
srie
para analisar e que esta escolha foi determinada pela minha

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Este texto foi escrito para uma mesa redonda cujo tema era: Algumas tendncias
da educao matemtica. Estavam tambm presentes Mrcia Cristina da Costa
Trindade Cyrino, falando sobre Resoluo de Problemas; Dionsio Burak, falando
sobre Modelagem Matemtica e Gelsa Knijnik, falando sobre Etnomatemtica.
In: Anais VI Encontro Paranaense de Educao Matemtica.
Londrina: Editora da UEL, 2000. pp. 15-19.
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experincia com os professores da rede estadual do Paran que
frequentavam os cursos de capacitao ento oferecidos: a coleo
sugerida foi Matemtica e Vida, em sua primeira edio. Meu
procedimento de estudo foi o seguinte: li os quatro volumes da
coleo registrando todas as aparies que, segundo o meu
entendimento, tivessem alguma relao com a Histria da Matemtica
(procurei anotar as mnimas sugestes nesse sentido, entretanto no
considerei como histricas as decises relativas ao contedo
presente na srie nem a seqncia didtica adotada pelos autores). Em
seguida busquei uma forma de classificar essas aparies, e assim
surgiram 4 categorias as quais de modo pessimista creio que ainda
continuam vlidas para organizar as idias e orientar a anlise.
As categorias so as seguintes:
1) Histria da Matemtica Como Motivao.
O que caracteriza o uso motivacional a forma como aparece
a histria da matemtica: como uma anedota, uma lenda ou um breve
texto introdutrio. O que determina a incluso nessa categoria o fato
de ser introduo a alguma coisa. Todos os textos categorizados
como motivao poderiam tambm ser includos na categoria de
informao pois evidente que todo texto transmite informao.
Meu critrio simples mas no permite dvidas: considero como
motivacional textos que esto no incio de um captulo ou de uma
unidade didtica.
2) Histria da Matemtica Como Informao
Essa categoria compreende as notas histricas que
freqentemente aparecem depois de concludo um tema ou captulo de
contedo matemtico. Tais notas histricas so usadas como dados
adicionais ao que foi tratado, so informaes extra. Aqui tambm se
inserem eventuais quadros-informativos que aparecem no meio do
livro, s vezes entre os exerccios, mas que no complementam nem
auxiliam especificamente a resoluo de nenhuma dificuldade de
contedo. O critrio para incluir um texto como informao ou
motivao baseou-se principalmente na posio do texto dentro da
unidade e na seqncia do desenvolvimento do contedo; muito
raramente seguiu-se uma aplicao ou uso didtico aos textos que
foram includos como informao. Por outro lado, aos textos
motivacionais se seguia um desenvolvimento de seqncias ou
atividades didticas com o mesmo contedo tratado como motivao.
3) Histria da Matemtica Como Estratgia Didtica
Nessa categoria esto as intervenes direcionadas a conduzir
o aluno para um determinado tipo de procedimento que encontra
alguma relao com o desenvolvimento do contedo. Por exemplo, a
In: Anais VI Encontro Paranaense de Educao Matemtica.
Londrina: Editora da UEL, 2000. pp. 15-19.
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estratgia de medir sombras para calcular alturas ou a de tentar
relacionar a circunferncia com seu dimetro atravs da utilizao de
um barbante. Aqui, alm do aspecto motivacional ou da simples
informao, o texto convidar o aluno a realizar algumas atividades ou
sugere idias que levem compreenso do contedo matemtico.
Nestes casos a referncia histria nem sempre explcita.
4) Histria da Matemtica Imbricada no Contedo
Aqui a presena da histria implcita, no se fala nela nem se
fala em nomes de matemticos: a histria fornece (ou deveria ter
fornecido) o conhecimento que permite estruturar o desenvolvimento
do contedo de uma determinada forma em detrimento de outras
formas possveis.
No h possibilidade de decidir categoricamente se o autor
usou ou no, deliberadamente, conhecimentos histricos ao elaborar o
livro; seria necessrio dispor de depoimentos onde fossem narradas as
decises tomadas quando da criao do texto e das atividades. Os
exemplos includos nessa categoria so exguos, apenas cinco no total
dos quatro volumes: duas vezes na quinta srie e uma vez em cada
uma das outras.
***
O total de vezes em que aparecem textos de histria da
matemtica nos quatro volumes da coleo de 50, distribudas da
seguinte forma:
Motivao: 20 vezes, 40% do total
Informao: 22 vezes, 44% do total
Estratgia Didtica: 3 vezes, 6% do total
Imbricado: 5 vezes, 10% do total
Resulta evidente a forte preponderncia das duas primeiras
categorias em detrimento das demais.
Da, retorno questo inicial: h um papel para a Histria da
Matemtica na Educao Matemtica? Mas esse papel seja qual for
que se defende compatvel com aquilo que se realiza em sala de
aula? Creio que no existe tal compatibilidade. Mais que isso: sou
contra toda e qualquer incluso da Histria da Matemtica nos moldes
do que est a (nesse meu estudo de 1991-1995) pois penso que isso
mais atrapalha do que ajuda (e eu no havia assumido essa atitude
quando do meu mestrado!). Todavia, sou a favor do Uso Didtico da
Histria da Matemtica como uma Tendncia dentro da Educao
Matemtica. Como? Ora, muito simples: associando o conhecimento
da Histria da Matemtica s demais tendncias; por exemplo: a
histria da matemtica pode ser uma fonte relevante de problemas
In: Anais VI Encontro Paranaense de Educao Matemtica.
Londrina: Editora da UEL, 2000. pp. 15-19.
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para serem trabalhados na resoluo de problemas, o estudo da
soluo dada aos problemas reais que foram enfrentados em pocas
diversas pode fornecer contribuies relevantes para o
desenvolvimento de tcnicas de modelagem e para o aprimoramento
de modelos j elaborados, o conhecimento da histria da matemtica
dos diversos povos entrelaa-se inevitavelmente com os trabalhos de
Etnomatemtica... Assim, tal como temos que falar em um
determinado idioma, tambm deveramos pensar os contedos
matemticos, as tendncias em educao matemtica, de uma modo
histrico, imersas na histria, e diramos que o problema de usar a
histria da matemtica deixaria de ser um problema terico e se
tornaria uma ao didtica efetiva. H muitas propostas nesse sentido
sendo desenvolvidas. O que no mais se deve admitir que se faam
monografias, dissertaes, e at teses onde chegam at a aparecer
fotos de Pitgoras, onde se d ateno a detalhes como a gagueiera
de um, a miopia de outro e a homossexualidade de um terceiro! O que
precisa ser revisto so aqueles captulos introdutrios presentes em
tantos textos e que contam histrias e mais histrias que no se
vinculam ao que desenvolvido em seguida!
Assim, para dar apenas uma sugesto do que pode ser feito,
Antonio Miguel tem desenvolvido trabalhos que ele chama de Estudos
Histricos Pedaggicos Temticos, que j renderam algumas
dissertaes de mestrado e que parecem ter comeado a exercer
alguma influncia na elaborao de materiais didticos. Seria preciso
refazer algumas das anlises que eu fiz, com colees mais recentes,
confrontando com as novas propostas de uso didtico da Histria da
Matemtica. claro que essa apenas uma das possibilidades... Quem
sabe algum dentre vocs no se aventura por esse caminho?
Bibliografia
Texto Analisado:
Ttulo: Matemtica e Vida. Autores: Vicenzo Bongiovanni, Olmpio
Rudinin Vissoto Leite e Jos Luiz Tavares Laureano. Editora: tica,
So Paulo, 1990.
Bibliografia Mencionada
MIGUEL, Antonio. Trs estudos sobre histria e educao
matemtica. Tese de Doutorado, Faculdade de Educao,
UNICAMP, 1993
In: Anais VI Encontro Paranaense de Educao Matemtica.
Londrina: Editora da UEL, 2000. pp. 15-19.
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VIANNA, Carlos Roberto. Matemtica e Histria: algumas
relaes e implicaes pedaggicas. Dissertao de Mestrado,
Faculdade de Educao, USP, 1995.