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SUMRIO
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Cu. Esfera Celeste
Observao do cu a olho nu
O cu
Fenmenos celestes visveis a olho nu
Efeitos atmosfricos
Esfera celeste
Sistema horizontal de coordenadas celestes
Referncias
Sugestes de atividades prticas
Terra: Rotao e Forma
Rotao da Terra
Estrelas fixas
Sistema equatorial de coordenadas celestes
Forma da Terra
Referncias
Sugestes de atividades prticas
Sol: Movimento Aparente
Movimento aparente do sol
Atividade Solar
Referncias
Sugestes de atividades prticas
O movimento aparente do Sol
Gnmon e os Pontos Cardeais
Relgio de Sol
Estaes do Ano
Ato de F ou Conquista do Conhecimento?
Lua e Planetas: Movimento Aparente
A Lua
Movimento aparente da Lua
Movimento aparente dos planetas
Predio do movimento dos astros no espao
Referncias
Sugestes de atividades prticas
Eclipses e fases da Lua
O Sistema Solar em escala
O Sistema Solar numa representao teatral
Comparao entre os tamanhos dos planetas e do Sol
Comparao entre a orbita lunar e o dimetro solar
Comparao entre os tamanhos da Terra e da Lua
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Primeira Lei de Kepler - Lei das rbitas
Segunda Lei de Kepler - A Lei das reas
Terceira Lei de Kepler - Lei dos perodos
O achatamento dos Planetas
Fenmenos Observveis a Olho Nu
Astrofsica
Fenmenos do Sistema Solar
Fenmenos externos ao Sistema Solar
Referncias
Sugestes de atividades prticas
Simplificando a luneta com lente de culos
Anexo - Fotos ilustrativas da montagem da luneta com lente de culos
Origens
Origem e evoluo do Universo
Origem do Sistema Solar
Origem da vida. Vida extraterrestre
Referncias
Glossario
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CU. ESFERA CELESTE
O cu o palco natural dos fenmenos astronmicos. Neste captulo
descreveremos o cu contemplado a olho nu de um ponto qualquer da
superfcie da Terra.
O observador no solo est debaixo da atmosfera da Terra, cujas influncias
na observao astronmica tambm sero discutidas aqui. Em seguida,
procederemos a uma geometrizao do cu, quando surge o conceito de
esfera celeste com os vrios sistemas de referncia para a localizao
precisa dos astros.
1.1 Observao
do cu a olho nu
Aproveitando o contex-
to, discutiremos agora
as limitaes de uma ob-
servao astronmica a
olho nu. De um lado h
a necessidade de uma
quantidade mnima de
luz chegando aos nossos
olhos para que a retina
se sensibilize e perceba
a presena do astro. No
cu noturno esse limite
quantificado por uma
estrela de 6
a
magnitude
(caixa ao lado).
Para as dimenses da
pupila de nossos olhos,
impossvel formar
em nossas retinas a
A origem do conhecimento
sensorial.
Mas toda experincia
sensvel que visa ao
conhecimento,
pressupe uma teoria.
Brilho ou magnitude. Luminosidade
O brilho de um astro numa observao a olho
nu refere-se intensidade da sensao luminosa.
Essa intensidade est diretamente relacionada
com o fluxo de luz que chega aos nossos olhos.
Para um mesmo astro, o brilho depende da
distncia do observador. No vcuo, o brilho de-
cresce no inverso do quadrado da distncia.
importante distinguir brilho, de luminosidade.
O primeiro, como dissemos, depende da distn-
cia do observador fonte luminosa, portanto,
envolve subjetividade. O ltimo uma proprie-
dade intrnseca ou objetiva da fonte luminosa.
A luminosidade de uma estrela anloga
potncia luminosa de uma lmpada, p. ex., 60
Watts, 120 Watts etc.
A magnitude quantifica o brilho de um astro. Por
uma conveno tradicional, ela menor quando
o brilho maior. Uma estrela de magnitude 1
brilha mais que uma de magnitude 2. variao
de 1 magnitude corresponde uma variao de
brilho pelo fator 2,5.
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ASTRONOMIA
imagem de qualquer estrela visvel noite. Portanto o que vemos apenas
uma concentrao de luz que, por mais que ampliemos, jamais formar uma
imagem da estrela. Se um astro for suficientemente brilhante, podemos in-
dagar qual o limite para que os nossos olhos possam formar uma imagem
dele. Numa observao noturna, com a pupila dilatada por causa do escuro,
nosso olho capaz de discriminar somente objetos que subtendem mais que
cerca de 0,5. Assim, dentre os planetas possvel formarmos, em princpio,
uma imagem de Jpiter e, ocasionalmente, de Marte e de Vnus.
1.2 O cu
Vivemos na superfcie da Terra. Por isso, de algum ponto dessa superfcie que
fazemos nossas observaes ordinrias dos astros. dessas observaes que
trataremos aqui, no daquelas que um astronauta pode realizar fora da Terra.
Fora de recintos fe-
chados podemos ver a
paisagem circundante
(Figura 1.1). Essa pai-
sagem compreende a
terra e o cu. Terra aqui
no a totalidade do
Planeta, pois, estando
na superfcie da Terra,
um observador s pode
ver uma pequena poro dessa superfcie ao seu redor. Terra aqui o que
vulgarmente chamamos cho com tudo o que ele abriga. a que tem lugar
a maior parte das atividades humanas. Na terra as pessoas nascem, vivem
e morrem, trabalham e descansam, constroem e destroem.
Contrapondo-se terra est o cu, fato este que um simples fio-de-prumo
pode atestar empiricamente (Figura 1.1). Esta distino emprica sugeriu ao
influente filsofo grego Aristteles (384-322 aC) a ainda arraigada dicoto-
mia cu-terra como se fossem dois reinos incomunicveis e de naturezas
irredutveis, com a impermanncia das coisas terrestres contrastando com
a aparente permanncia das coisas do cu.
Na paisagem, o cu separado da terra pela linha do horizonte, denominada
simplesmente horizonte sensvel do observador (Figura 1.1). nessa linha
que se diz poeticamente que a terra parece encontrar o cu.
1.3 Fenmenos celestes visveis a olho nu
O cu no vazio, mas o cenrio de uma grande variedade de fenme-
nos. Pelo fato de que, intermediando o solo e o espao csmico, existe a
atmosfera da Terra, devemos distinguir no cu dois tipos de fenmenos:
atmosfricos (meteorolgicos) e csmicos (astronmicos).
Figura 1.1. Representao da
paisagem com o cu e a terra
(cho). O horizonte separa
o cu, da terra. Um fio-de-
prumo indica a terra para
baixo, e o cu para cima
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CEU. ESFERA CELESTE
A atmosfera da Terra uma camada gasosa cuja densidade decresce
exponencialmente com a altura. Sua parte mais densa, que faz parte da
nossa biosfera, tem apenas alguns quilmetros de espessura. Ela constitui,
portanto, uma delgada pele do nosso Planeta. Apesar disso, ela influencia
a nossa observao astronmica de diversas maneiras. Mas sobre isso fala-
remos mais adiante.
Dentre os fenmenos atmosfricos naturais podemos citar as aves que voam,
as nuvens, a cerrao, as chuvas, os raios, os troves, os tornados, os arco-
ris, os halos solares e lunares, as auroras polares e os meteoros.
Os arco-ris e os halos so fenmenos pticos resultantes da interao da luz solar
(ou lunar) com gotas de gua e cristais de gelo em suspenso na atmosfera.
As auroras polares, cuja ocorrncia nula em nossas latitudes, consistem
em fenmenos luminosos resultantes da penetrao nas regies mais altas da
atmosfera da Terra, de partculas eltricas ejetadas pelo Sol (Figura 1.2). Luz
emitida pelos tomos e molculas da nossa atmosfera depois de terem sido
excitados (energizados) pela coliso com partculas solares. As auroras ocorrem
preferencialmente nos plos magnticos da Terra, pois l as linhas do campo
magntico que atuam como dutos, esto orientadas mais verticalmente em rela-
o superfcie da Terra. Os plos magnticos no coincidem exatamente com os
plos geogrficos, mas
esto relativamente pr-
ximos. As auroras bore-
ais so as que ocorrem
no hemisfrio norte, e
as austrais, no hemisf-
rio sul. A ocorrncia de
auroras modulada pela
atividade solar que tem
um ciclo de pouco mais
de 11 anos.
Meteoro sinnimo de estrela cadente (Figura 1.3). Falaremos mais sobre
ele na aula sobre Fenmenos Observveis a Olho Nu. Trata-se de um
fenmeno que ocorre na atmosfera da Terra, mas cujo agente causador
um fragmento slido de origem csmica.
No cu ainda podemos observar fenmenos artificiais na atmosfera da Terra,
tais como, avies, bales, asas delta, planadores etc.
Os fenmenos que ocorrem alm da atmosfera da Terra, portanto no
espao csmico, so na grande maioria astronmicos. No podemos
omitir aqui os satlites artificiais, muitos deles visveis da Terra a olho
nu em horrios apropriados. A predio da passagem desses satlites
por localidades especficas da Terra pode ser obtida, por exemplo, em
http://www.heavens-above.com/.
Figura 1.2. A aurora se
parece com cortinas
se agitando ao vento e
brilhando intermitentemente
(Chaisson and and McMillan,
Prentice Hall, 1998, 156)
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ASTRONOMIA
Os objetos astronmi-
cos visveis a olho nu no
cu so: o Sol, a Lua,
os planetas Mercrio,
Vnus, Marte, Jpiter e
Saturno, cerca de 2 mil
estrelas visveis noite
acima do horizonte (de
um total de 6 mil em
toda a esfera celeste),
a Via Lctea, as Nuvens
de Magalhes, a Ne-
bulosa de Andrmeda, a Luz Zodiacal e a Nebulosa de rion junto s Trs
Marias. Ocasionalmente podemos tambm ver a olho nu algum cometa e,
mais raramente, alguma supernova.
A Via Lctea uma faixa de brilho fraco e esbranquiado que d uma
volta na esfera celeste (Figura 1.4). Consiste na nossa prpria Galxia vista
por ns, de seu interior (Figura 1.5). A projeo de uma faixa se deve a
que a Galxia no esfrica, mas tem a forma de um disco que abriga os
braos espirais. A faixa
de brilho a projeo
na esfera celeste do
disco contendo gs,
poeira e uma mirade
de estrelas que no
discriminamos indivi-
dualmente a olho nu.
Na seqncia dos as-
tros visveis a olho nu,
so duas as Nuvens de
Magalhes: a Grande e
a Pequena. Ambas so galxias, assim como Andrmeda. A Nebulosa de
rion uma nuvem interestelar de gs e poeira no interior da nossa Ga-
lxia, em que ocorre atualmente intensa formao de novas estrelas. Sobre
cometas e supernovas falaremos em detalhe na aula sobre Fenmenos
Observveis a Olho Nu.
Figura 1.3. Desenho de
um meteoro riscando
momentaneamente o cu
Figura 1.4. Foto-composio
da Via Lctea do Hemisfrio
Sul. John P. Gleason
(http://antwrp.gsfc.nasa.
gov/apod/ap990224.html)
Figura 1.5. Representao
artstica da Via Lctea com a
posio do Sol.
(NASA/JPL/Caltech/R. Hurt)
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CEU. ESFERA CELESTE
1.4. Efeitos atmosfricos
A atmosfera da Terra constituda de uma mistura de molculas de nitro-
gnio, oxignio, gs carbnico e gua, e de tomos de argnio. Alm disso
ela tem minsculos gros de poeira em suspenso levantadas do solo por
ventos, ou ejetadas por vulces, ou produzidas pelo homem em queimadas,
indstrias e motores de veculos a combusto.
O Sol irradia luz para todas as direes. Mas a Terra um corpo aproximada-
mente esfrico e opaco. No hemisfrio da Terra que se acha voltado para o Sol,
a luz solar incide diretamente. Esse o hemisfrio diurno ou iluminado. O outro
hemisfrio, no-iluminado pelo Sol, chamado hemisfrio noturno (Figura 1.6).
A alternncia entre noite e dia numa localidade se deve a que a Terra gira.
1.4.1 Cu diurno
O mais espetacular efeito astronmico da atmosfera a difuso da luz solar
pelos gases e poeira da atmosfera. Essa difuso pode ser ilustrada por meio
de um feixe intenso de luz (por exemplo, de um projetor de diapositivos)
numa sala escura. O feixe s se torna visvel pela luz que os minsculos gros
de poeira em suspenso espalham na direo dos nossos olhos.
Por causa da difuso da luz solar, o cu diurno se torna claro. Sem a at-
mosfera no haveria a difuso e, ento, o cu permaneceria escuro como,
p. ex., na superfcie da Lua ou no espao csmico. As estrelas que na Terra
so visveis apenas de noite, continuariam sendo visveis de dia juntamente
com o Sol. Portanto o desaparecimento das estrelas de dia resulta do ofus-
camento delas pelo brilho do cu diurno.
Esse ofuscamento deixa de existir excepcionalmente durante os breves
instantes da totalidade do eclipse solar. Ento, em pleno dia, podemos ver
estrelas no cu. Nesse caso o obscurecimento do cu se deve a que a Lua
impede a incidncia dos raios solares, no sobre toda a Terra, mas sobre
uma regio de algumas centenas de quilmetros.
Um ofuscamento semelhante, porm bem mais fraco, produzido tambm
pela Lua Cheia noite. Ento as estrelas de brilho mais fraco desaparecem.
Os astrnomos se queixam da poluio luminosa que limita e, s vezes, in-
viabiliza a observao noturna do cu. O cu se torna claro, como acontece
de dia, tendo como fonte luminosa no o Sol, mas as luzes das cidades.
Estrelas de 6
a
magnitude so as de brilho mais fraco que podemos perceber
a olho nu, mas esse limite vale apenas para locais cujo cu noturno escuro.
Figura 1.6 (fora de escala). A
incidncia dos raios solares
ocorre s no hemisfrio
voltado para o Sol, ou
diurno. O hemisfrio oposto,
ou noturno, se encontra no
cone de sombra. Esse cone
se forma porque a Terra
opaca e os raios solares se
propagam em linha reta. Do
interior desse cone no se
pode observar o Sol
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ASTRONOMIA
Numa cidade s podemos perceber estrelas mais brilhantes. Os astrnomos
no reivindicam obviamente que as luzes sejam apagadas. Em geral, o facho
de luz das luminrias pblicas no dirigido s para os objetos de interesse,
mas espalhado inutilmente para todas as direes, inclusive para o cu. A
reivindicao a de que essas luminrias tenham um desenho mais racio-
nal, at porque isso representaria tambm uma significativa economia de
energia eltrica a longo prazo.
A luz do Sol tem componentes de vrias cores. O cu diurno azulado
porque as molculas e os menores gros de poeira da atmosfera espalham
mais eficientemente a componente azul, do que a componente vermelha.
1.4.2 Janelas espectrais
Outro efeito astronmico importante da atmosfera da Terra so as suas jane-
las espectrais atravs das quais a radiao dos astros pode chegar at o nvel
do solo. A radiao natural dos astros consiste em ondas eletromagnticas
que podem ter os mais variados comprimentos. Comeando pelos raios ,
cujos comprimentos de onda so os mais curtos, vm a seguir os raios X,
os raios ultravioletas, a luz visvel (violeta, azul, verde, amarelo, alaranjado
e vermelho), a radiao infravermelha, as microondas e as ondas de rdio
(Figura 1.7). A radiao se propaga livremente no vcuo mas, na atmosfera,
pode interagir com os seus componentes sofrendo absoro ou difuso.
Quando isso acontece, a composio espectral da radiao observada no
solo j no a original, pois foi alterada.
As duas janelas atmosfricas que permitem a passagem da radiao csmica
se situam na faixa espectral da luz visvel e das ondas de rdio (Figura 1.7).
Esta ltima janela se fecha para comprimentos de onda 10 m (freqncias
30 MHz) que so refletidas pela ionosfera, uma camada a cerca de 100
km de altitude constituda de cargas eltricas (eltrons e ons). A reflexo
tanto impede a penetrao das ondas que vm do espao, como tambm
possibilita os longos trajetos das ondas curtas usadas nas comunicaes
terrestres, atravs de reflexes sucessivas entre a ionosfera e o solo.
Parte das microondas e da radiao infravermelha absorvida pelos com-
postos moleculares da baixa atmosfera. Outras radiaes so absorvidas j
na alta atmosfera. Fora das janelas a observao s possvel em grandes
elevaes, ou a bordo de bales ou satlites.
Mesmo a janela da luz visvel se fecha ocasionalmente quando chove ou o cu
fica nublado. Tambm a presena de poeira e nvoa seca, que se agrava com
as queimadas em perodos de estiagem, causa a extino (enfraquecimento)
Figura 1.7 (fora de escala).
Representao esquemtica
das ondas eletromagnticas
de diferentes comprimentos.
O comprimento de onda
cresce para a direita
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CEU. ESFERA CELESTE
da luz estelar. Essa extino mais intensa perto do horizonte. Dissemos
antes que h cerca de 6 mil estrelas visveis em toda a esfera celeste mas
que, com o cu escuro, podemos observar estimativamente apenas 2 mil
estrelas. H primeiro uma reduo pela metade porque s temos acesso a um
hemisfrio celeste. A perda de umas mil estrelas por conta da dificuldade
de observao perto do horizonte. L o trajeto do raio luminoso dentro da
atmosfera da Terra mais longo do que na vertical. Por isso a extino da
luz mais severa. Por isso prefervel observar um mesmo astro perto da
passagem meridiana do que perto do nascer ou ocaso. O Sol avermelhado
perto do horizonte em dias de nvoa seca se deve a gros de poeira muito
pequenos, do tamanho do comprimento de onda da luz visvel ou menores.
Esses gros desviam para outras direes a luz de comprimentos de onda
mais curtos (azul), de modo que o avermelhamento se deve componente
espectral remanescente da luz solar original.
1.4.3 Cintilao
Outro efeito importante da atmosfera a cintilao. Consiste na variao
intermitente do brilho e na agitao da imagem de uma estrela (Figura 1.8).
Isso pode ser notado at mesmo a olho nu. Por causa desse efeito (Figura
1.8 esquerda) que se estabeleceu a representao de estrelas como ob-
jetos pontudos, mas isso nada tem a ver com a forma real das estrelas que,
de um modo geral, so esfricas. Numa fotografia astronmica tirada com
tempo de exposio mais longo, a imagem sai borrada como se estivesse
fora de foco (Figura 1.8 direita). Esse um efeito nocivo, pois tira a nitidez
das imagens e prejudica a preciso da posio dos astros. Essa a razo
que justifica projetos onerosos como o Telescpio Espacial Hubble. Mesmo
as observaes na luz visvel se justificam no espao por causa da melhoria
da qualidade de imagem.
A causa da cintilao a turbulncia atmosfrica. Mesmo noite, clulas de
ar de diferentes temperaturas, portanto com diferentes ndices de refrao,
aquecidas durante o dia pelo Sol, se agitam e produzem esse efeito. A cin-
tilao pode ser notada em luzes terrestres distantes, especialmente numa
noite quente. Tambm na imagem atravs do ar aquecido nas proximidades
do cho quente ou de uma chama. uma pena que a luz estelar, depois
de caminhar centenas de anos-luz, sofra esses efeitos bem no finalzinho
de to longa viagem.
Figura 1.8. No lado esquerdo
est representada a
agitao da imagem de uma
estrela devida cintilao
atmosfrica. No lado direita,
a imagem dessa mesma
estrela fotografada com
longo tempo de exposio
10
ASTRONOMIA
1.4.4 Refrao atmosfrica
O ltimo efeito da atmosfera terrestre de que trataremos aqui a refrao atmos-
frica. A refrao o desvio de um raio luminoso ao atravessar meios com ndices
de refrao diferentes. Pelo fato de que o ar mais denso nas camadas mais baixas,
e mais rarefeito nas superiores, a refrao causada nas diferentes camadas produz
um encurvamento dos raios de luz provenientes dos astros. Isso faz com que a
direo observada de um astro seja falseada. O observador tem a falsa impresso
de que o astro est mais alto em relao ao horizonte (Figura 1.9). A discrepncia
mxima no horizonte,
decresce com a elevao
tornando-se nula na ver-
tical. Uma conseqncia
desse efeito a possibili-
dade de um observador
enxergar um astro que
ainda esteja abaixo do
horizonte.
1.5 Esfera celeste
Para podermos descrever quantitativamente a posio dos astros no cu, a paisa-
gem acima descrita ser geometrizada. Em primeiro lugar, o observador deve
se imaginar ocupando o centro de uma enorme esfera, a esfera celeste.
No necessrio definir o tamanho exato do raio dessa esfera, mas ele deve
ser muito maior do que o prprio observador, o raio da Terra, a distncia
da Terra ao Sol etc.
A esfera celeste no
tem nenhuma reali-
dade fsica. apenas
uma construo men-
tal. Quando observa-
mos o cu estrelado,
de fato, umas estrelas
esto mais perto de
ns, outras mais longe
(Figura 1.10). H, por-
tanto, uma distribuio de astros no espao tridimensional ao nosso redor.
Nesse espao a posio de um astro requer a definio de 3 coordenadas,
uma das quais a distncia ao observador. Mas, quando apelamos para o
uso da esfera celeste, ignoramos intencionalmente as diferentes distncias
dos astros. Fingimos que todos esto projetados numa espcie de cpula,
como a de um gigantesco planetrio. Portanto, todas estariam suposta-
mente mesma distncia do observador (Figura 1.10). Na prtica, estamos
reduzindo o espao csmico tridimensional ao espao bidimensional da
superfcie da esfera celeste. No espao bidimensional a posio do astro
Figura 1.9. As camadas
mais densas da atmosfera,
nas quais o encurvamento
dos raios de luz mais
pronunciado, ficam
mais perto do solo. A
estrela branca est na
posio verdadeira. Mas o
observador tem a impresso
de que ela se encontra
mais elevada, na posio
da estrela preta. Para o
observador a estrela parece
estar na direo da tangente
(linha tracejada) trajetria
da luz no local de observao
Figura 1.10 (muito fora de
escala pois, ou o observador
deveria ser bem menor,
ou a esfera celeste bem
maior). O fato de que os
ps do observador esto
no centro da esfera celeste,
e no os seus olhos,
irrelevante, pois o altura de
um ser humano totalmente
desprezvel neste contexto.
mostrada a projeo
sobre a esfera celeste, de
duas estrelas que esto a
diferentes distncias
11
CEU. ESFERA CELESTE
requer a definio de apenas 2 coordenadas. So elas que, como veremos,
definem a direo do astro no cu.
1.5.1 Plano horizontal do observador
O cho do observador tambm precisa ser geometrizado. De um modo geral
o cho na superfcie da Terra irregular, com inclinaes, morros e vales.
O cho geometrizado a superfcie horizontal do observador (Figura
1.11). Na prtica ele pode ser determinado com um nvel de pedreiro. Essa
superfcie perpendicular vertical do observador que pode ser determinada
com um fio-de-prumo.
1.5.2 Horizonte astronmico
O horizonte astronmico ou geomtrico a interseo da superfcie ho-
rizontal do observador com a esfera celeste (Figura 1.11). No continente,
quase sempre o horizonte astronmico difere do horizonte sensvel. Este
tem irregularidades devido a montanhas e vales. No mar a superfcie mais
regular devido fluidez que acomoda a superfcie da gua no plano hori-
zontal. O horizonte sensvel visto da superfcie da gua (nvel zero) coincide
com o horizonte astronmico. J o horizonte sensvel que vemos quanto
mais acima do nvel da gua, estar tanto mais rebaixado em relao ao
horizonte astronmico, por causa da esfericidade da Terra.
O horizonte astronmico divide a esfera celeste em dois hemisfrios: o vi-
svel (para o observador) que fica acima do horizonte, e o invisvel que fica
abaixo do horizonte (Figura 1.11).
Conclumos esta parte definindo o znite que corresponde direo vertical
do observador na esfera celeste (Figura 1.11).
1.6 Sistema horizontal de coordenadas celestes
Com base na geometrizao que acabamos de expor, podemos definir o
sistema horizontal de coordenadas celestes. Este um dos sistemas que
possibilita quantificar precisamente a posio dos astros na esfera celeste.
Figura 1.11 (fora de escala).
O horizonte astronmico a
interseo da esfera celeste
com a superfcie horizontal
do observador. O znite e
os hemisfrios celestes que
ficam acima e abaixo do
plano horizontal tambm so
mostrados
12
ASTRONOMIA
Se um astro se move no cu, seu movimento pode ser tambm descrito
quantitativamente pelo tabelamento da posio em sucessivos instantes de
tempo. Mas, neste sistema de coordenadas celestes, a descrio da posio
e movimento dos astros referida ao observador, ou melhor, posio do
observador na superfcie da Terra.
Cada sistema de coordenadas celestes baseia-se num plano fundamental.
Neste caso o plano fundamental a superfcie horizontal do observador.
No plano horizontal o observador dever definir os pontos cardeais (Figura
1.12): N (norte), S (sul), L (leste) e O (oeste). Planos verticais podem ser cons-
trudos, todos eles se interceptando na vertical do observador. A interseco
dos planos verticais com a esfera celeste define os crculos verticais. Um deles
especial: aquele que passa pelos pontos cardeais N e S. Esse o crculo
meridiano ou simplesmente meridiano do observador (Figura 1.12).
Vimos que a posio de um astro na esfera celeste fica perfeitamente
definida se especificarmos apenas a sua direo. A sua distncia pode ser
ignorada. Portanto precisamos determinar apenas duas coordenadas. No
sistema horizontal elas so a altura e o azimute (Figura 1.13). A altura o
ngulo medido, a partir do horizonte at o astro, ao longo de um crculo
vertical que passa pelo astro. A altura de qualquer objeto no horizonte
0 e no znite, 90.
O azimute o ngulo medido ao longo do horizonte a partir do S no sentido
S-O-N-L. Os azimutes dos pontos cardeais S, O, N e L so, respectivamente,
0, 90, 180 e 270. Alguns autores adotam o N para origem dos azimutes
mantendo o mesmo sentido de rotao para a contagem.
Figura 1.12. So mostrados
os pontos cardeais no
horizonte do observador.
Uma infinidade de planos
pode passar pela vertical
(seta para cima). A
interseo desses planos
com a esfera celeste define
uma infinidade de crculos
verticais, mas a Figura s
mostra o crculo vertical que
passa pelos pontos cardeais
N e S. Esse crculo vertical
(em trao mais grosso) o
meridiano do observador
13
CEU. ESFERA CELESTE
Figura 1.13. Altura e
azimute de uma estrela, e o
almucntar na altura dessa
mesma estrela
Almucntares so crculos da esfera celeste paralelos ao plano horizontal.
Num almucntar a altura constante. A Figura 1.13 mostra o almucntar
referente altura da estrela exemplificada.
1.6.1 Medio de ngulos
No contexto da presente discusso, o astrnomo no precisa fazer mais que
medir ngulos na esfera celeste. Um mtodo grosseiro, mas que dispensa
instrumentos, consiste em estender o brao e considerar que o dedo mnimo
subtende 1, o polegar 2 e a largura do punho cerrado, 10 (Figura 1.14).
Um instrumento simples a balestilha que consiste em duas hastes trans-
versais: uma longa na direo da linha-de-visada e graduada; outra mais
curta, chamada travessa, que desliza ao longo da primeira (Figura 1.15).
Figura 1.14. Mtodo simples
para medio de ngulos no
cu
14
ASTRONOMIA
Com o olho numa ex-
tremi dade da haste
longa e deslizando-se
a travessa, o tamanho
aparente do objeto
ajustado de modo a
subtender a travessa.
A medida angular do
objeto, , em graus,
ser dada por
onde x a distncia
[mm] medida sobre a haste longa, desde a travessa at onde incide a sua
sombra, e y a largura [mm] da travessa.
A alidade consiste em duas hastes pivotadas numa das extremidades. Uma
delas, com nvel de bolha, fica sempre no plano horizontal. A outra apon-
tada para o astro atravs de uma mira (par de orifcios ou pnulas). Assim
se media a altura dos astros em relao ao horizonte.
Instrumentos mais sofisticados so os sextantes e quadrantes. Um instrumen-
to contemporneo baseado no sistema horizontal de coordenadas e com o
qual podemos medir a altura e o azimute dos astros o teodolito.
Figura 1.15. O observador
est usando a balestilha
para determinar a altura
angular do Sol. direita est
representada a superfcie
do mar. A travessa est na
vertical
15
CEU. ESFERA CELESTE
Referncias
Bozko, Roberto e Leister, Nelson Vani: Astronomia Clssica, Cap. 3, Astrono-
mia, Uma Viso Geral do Universo, 35, Edusp, 2000
Matsuura, Oscar T.: Atlas do Universo, Editora Scipione, So Paulo, Edio
com Errata, 1996
Matsuura, Oscar T.: Radiao eletromagntica, FICHA DE ASTRONOMIA No.7,
1998 www.observatorio.diadema.com.br e www.revistaastronomy.com.br.
Matsuura, Oscar T.: Sol: Luminosidade e Temperatura, FICHA DE ASTRO-
NOMIA No.11, 1998 www.observatorio.diadema.com.br e www.revistaas-
tronomy.com.br.
Matsuura, Oscar T.: Cu: cenrio de fundo, FICHA DE ASTRONOMIA No.14,
1999, www.observatorio.diadema.com.br e www.revistaastronomy.com.br.
Matsuura, Oscar T. e Picazzio, Enos: O Sistema Solar, Cap. 6, Astronomia,
Uma Viso Geral do Universo, 103, Edusp, 2000
Sugestes de atividades prticas:
Identificar o cu, a terra e o horizonte sensvel numa paisagem
Observar a olho nu os fenmenos celestes mencionados no texto
Examinar o funcionamento ptico de uma luneta ou telescpio simples
Fazer uma observao comparativa de planetas e de estrelas ao teles-
cpio e a olho nu
Observar a cintilao atmosfrica
Observar a extino da luz estelar perto do horizonte
Observar a luz solar espalhada pelo cu diurno
Observar os diferentes brilhos e as diferentes cores estelares
Com ajuda de uma lmpada incandescente comum distinguir os
conceitos de luminosidade e brilho
Provocar a turbulncia convectiva do ar com um ferro eltrico e ob-
serv-la com ajuda de um retroprojetor
Visualizar o cone de sombra da Terra atravs da observao de satlite
artificial
Determinar com ajuda de um nvel de pedreiro e de um fio-de-prumo
o plano horizontal e o znite e visualizar o horizonte astronmico, o
meridiano e almucntares
Determinar a altura e o azimute de astros com um teodolito
Medir distncias angulares
17
Nesta aula trataremos da influncia da rotao e da forma da Terra nas ob-
servaes astronmicas. Discutiremos o movimento diurno e a orientao na
Terra definida pelo eixo de rotao da Terra. Aproveitaremos a oportunidade
para introduzir a noo de estrelas fixas. Em seguida apresentaremos um novo
sistema de referncia que decorre naturalmente da rotao da Terra: o sistema
equatorial de coordenadas celestes. Por fim, descreveremos a influncia da
forma da Terra delimitando o hemisfrio celeste visvel e alterando a inclinao
dos crculos do movimento diurno em diferentes latitudes do globo; e a influncia
do tamanho da Terra possibilitando a medio da paralaxe diurna.
2.1 Rotao da Terra
Os dados brutos ou diretos da observao astronmica nos revelam o
movimento aparente dos astros. assim que os astrnomos designam o
movimento dos astros tal como ele aparece aos nossos sentidos. No h
no adjetivo aparente nenhuma conotao pejorativa como se tratasse de
algo falso. A observao do movimento aparente cientificamente vlida
e objetiva. Mas, nem sempre o movimento aparente o movimento do
astro em relao a ns, na suposio ingnua e intuitiva de que somos ob-
servadores em repouso, seno o reflexo do nosso prprio movimento. o
caso da rotao diurna da esfera celeste, reflexo da rotao da Terra; ou do
movimento anual do Sol na eclptica, reflexo da translao da Terra ao redor
do Sol. Para o movimento ser descrito nos devidos termos, o movimento
aparente precisa ser interpretado luz da relatividade do movimento.
2.1.1 Relatividade do movimento
At a publicao de De Revolutionibus Orbium Coelestium de Nicolau
Coprnico (1473-1543), pensava-se que a Terra estivesse imvel no espao
e que, portanto, os fenmenos celestes eram observados por ns de um
sistema de referncia em repouso absoluto. Pensava-se que a nossa posio
no Universo era privilegiada e que todos os astros moviam-se ao nosso re-
dor. Na verdade, a Terra no s no est parada, mas tem um movimento
TERRA: ROTAO E FORMA
Na Astronomia, extrapolar
as escalas domsticas,
realizar a passagem ao
limite quando x
18
ASTRONOMIA
complexo. Sendo inelutavelmente arrastados pelo seu movimento, ao ob-
servarmos os astros, acabamos enxergando neles um movimento que, em
boa parte, o nosso prprio movimento!
Qualquer movimento que observemos sempre relativo ao nosso prprio
movimento. Esse o enunciado da relatividade do movimento. Este fato
pode ser atestado empiricamente quando andamos de carro numa estra-
da. Se andamos a 100 km/h atrs de outro veculo que corre nessa mesma
velocidade, estamos parados em relao a ele. Se um outro veculo vem no
sentido contrrio nessa mesma velocidade, estaremos a 200 km/h em relao
a ele. Porm, esta simples regra da soma vetorial das velocidades, s vale
quando as velocidades envolvidas so muito menores do que a velocidade
da luz (ver a caixa ao lado). Apesar das velocidades vertiginosas dos astros,
eles ainda se movem
muito mais devagar
do que a luz. Assim, o
movimento dos astros
que observamos no cu
um caso da mecni-
ca clssica, pois, no
envolve velocidades
relativsticas. A seguir
destacaremos uma im-
portante componente
do movimento da Ter-
ra: a rotao.
2.1.2 Movimento diurno da esfera celeste
Em nossas latitudes ve-
mos astros que nascem
no horizonte leste (ver
caixa ao lado), descrevem
um crculo sobre as nos-
sas cabeas, e se pem
no horizonte oeste. Isso
acontece com o Sol, a
Lua, os planetas e as estrelas. Temos a impresso de que somos estacionrios e
que os astros descrevem o movimento diurno em torno de ns.
Na verdade, o movimento diurno um movimento aparente que resulta da
rotao da Terra. Por causa da relatividade do movimento, a mera obser-
vao do movimento diurno do cu no nos fornece nenhuma informao
para sabermos se a Terra que gira de oeste para leste, ou se a esfera
celeste que gira no sentido oposto. So observaes independentes que
atestam que a Terra gira de oeste para leste. Um experimento clssico o
do pndulo de Foucault (1819-68). Para entend-lo precisamos conceber a
Teoria Especial da Relatividade
Embora seja contra-intuitivo, um fato estabe-
lecido experimentalmente que a velocidade luz
independe do movimento relativo entre a fonte
de luz e o observador. Esse fato a base da Te-
oria Especial da Relatividade proposta em 1905
por Albert Einstein (1879-1955). Essa Teoria
trata da influncia do movimento do sistema
de referncia do observador na medio do
espao e do tempo, trazendo novos resultados
no caso de objetos que se movem a velocidades
relativsticas, isto , prximas da luz.
A expresso horizonte leste ou oeste no equi-
valente a ponto cardeal leste ou oeste. Enquanto
o ponto cardeal se refere a uma direo precisa,
horizonte denota um setor de certa amplitude,
no qual os astros nascem nas proximidades do
leste, ou se pem nas proximidades do oeste.
19
TERRA: ROTAO E FORMA
direo do plano de oscilao do pndulo como invariante, ou seja, ela no
influenciada pela rotao da Terra apesar de o pndulo estar apoiado na
superfcie da Terra (Figura 2.1). Mais modernamente pudemos atestar que
a Terra gira atravs de observaes diretas feitas no espao.
A rotao no um privilgio do nosso Planeta. uma propriedade pratica-
mente universal de todos os astros. No Sistema Solar o sentido de rotao da
Terra, de oeste para leste, tambm o sentido de rotao do Sol e do mo-
vimento orbital dos planetas. Excetuando alguns casos, tambm o sentido
usual da rotao dos planetas e do movimento orbital dos seus satlites.
O movimento aparente no cu de oeste para leste direto e o movimento
no sentido contrrio e retrgrado.
2.1.3 Eixo da Terra
Pelo fato de que a Terra gira, segue-se que ela possui um eixo de rotao
com orientao definida no espao. Essa orientao tem importncia fun-
damental para a nossa orientao na Terra e para a Astronomia. Portanto
os pontos cardeais so uma decorrncia da rotao da Terra e no correto
ensinar os pontos cardeais sem falar antes da rotao da Terra.
Os plos da Terra so os pontos em que o eixo de rotao fura a superfcie
da Terra. O equador o plano perpendicular ao eixo de rotao que passa
pelo centro da Terra. Com base no equador e nos plos so definidos os
paralelos e meridianos terrestres na superfcie da Terra, os primeiros orien-
tados na direo leste-oeste e os ltimos na direo norte-sul.
O prolongamento do eixo da Terra fura a esfera celeste nos plos celestes
norte e sul (Figura 2.2). A interseo do plano equatorial da Terra com a
esfera celeste define o equador celeste (Figura 2.2). O equador celeste divide
a esfera celeste nos hemisfrios celestes norte e sul, correspondentes aos
hemisfrios da Terra com os mesmos nomes.
Figura 2.1. A orientao
do plano de oscilao
do Pndulo de Foucault,
representada em cinza,
deve ser invariante. Essa
invarincia assegurada
pela homogeneidade e
simetria do pndulo, do fio
de suspenso etc. Assim,
a oscilao no afetada
por foras externas. Como
a base circular debaixo do
pndulo o cho que gira
com a Terra, a orientao do
plano de oscilao girar em
relao ao cho
20
ASTRONOMIA
Numa ilustrao astronmica como esta de suma importncia a indicao
de que ela est fora de escala. No teria sentido essa advertncia se fosse
possvel fazer uma ilustrao em escala. Mas isso simplesmente impossvel.
Ou a Terra teria que ser reduzida a um objeto invisvel, ou a esfera teria que
ser ampliada a dimenses muito maiores do que a pgina do texto.
2.1.4 Perodo de rotao da Terra
O perodo de rotao da Terra no 24h como encontramos muitas vezes,
mas 23h 56m 04,09053s. A durao de 24h do dia solar mdio, um
valor mdio dos dias solares verdadeiros ao longo do ano (trpico). Os
dias solares verdadeiros so desiguais. Para cronometr-los teramos que
acelerar nossos relgios quando o dia fosse mais curto, e vice-versa. Para
evitar essa inconvenincia prtica, criou-se o dia solar mdio que fictcio
e tem durao constante de 24h. O verdadeiro perodo de rotao da Terra
no pode ser medido em relao ao Sol que, por sua proximidade, no
permanece fixo na esfera celeste. Deve ser medido em relao s estrelas
distantes. O tempo para que uma mesma estrela distante cruze duas vezes
sucessivas o meridiano do observador (aula anterior), o dia sideral. Este,
sim, corresponde ao perodo de rotao da Terra no espao. Chama-se
passagem meridiana o fenmeno em que um astro em seu movimento
diurno cruza o meridiano do observador.
2.1.5 Pontos cardeais
A determinao local dos pontos cardeais uma atividade prtica funda-
mental na Astronomia. J vimos a importncia desses pontos no sistema
horizontal de coordenadas celestes. O termo pontos no apropriado,
pois, trata-se de direes. Todavia ele mantido pela fora da tradio. H
mtodos precisos para a determinao dos pontos cardeais fazendo uso
do teodolito. Com ele o meridiano pode ser determinado na culminao
de algum astro. Na culminao o astro em seu movimento diurno atinge a
altura mxima em relao ao horizonte.
Mas h mtodos aproximados de execuo rpida e que dispensam equipa-
mentos sofisticados. Um deles diurno e faz uso do gnmon (ou haste vertical)
Figura 2.2 (fora de escala).
Os plos e o equador
celestes so as projees na
esfera celeste dos plos e do
equador da Terra
21
TERRA: ROTAO E FORMA
que deve ter cerca de 1 m de altura. Tendo o gnmon sido espetado vertical-
mente no cho horizontal em A (Figura 2.3), a sombra da sua extremidade
projetada pelo Sol marcada no cho antes do meio-dia em B (Figura 2.3).
Com um cordo pode-se traar um crculo centrado em A, cujo raio seja igual
a AB (crculo pontilhado na Figura 2.3). Deve-se esperar o momento aps o
meio-dia em que a sombra da ponta do gnmon volte a incidir sobre o crculo
(C na Figura 2.2). O mesmo crculo desenhado antes deve ser redesenhado
duas vezes, uma vez com centro em B e outra com centro em C. Os crculos
se interceptaro em A (j conhecido) e D. O segmento de reta AD estar na
direo norte-sul. A perpendicular a AD estar na direo leste-oeste. Na data
do equincio o Sol se encontra no equador celeste, e a sombra da ponta do
gnmon j descreve uma reta na direo leste-oeste.
Nos demais dias a trajetria da sombra tem um encurvamento, mas sempre
a sombra tem o menor comprimento na direo norte-sul.
Outro procedimento rpido consiste em utilizar uma bssola, porm deve-
se conhecer a declinao magntica, ou seja, o ngulo de desvio entre o
ponto cardeal norte
1
e o norte magntico. A declinao magntica varia
de lugar para lugar e com o tempo. No Brasil, o ponto cardeal norte est
entre 10 e 20 para leste do norte magntico (Figura 2.4). O valor preciso
da declinao magntica pode ser obtido junto ao Departamento de Ge-
ofsica do Observatrio Nacional do Rio de Janeiro. Em So Paulo o norte
verdadeiro est cerca de 20 a leste do norte magntico.
Figura 2.3. Mtodo prtico
para a determinao dos
pontos cardeais
1
O ponto cardeal norte tambm
designado norte verdadeiro ou
norte geogrfico.
22
ASTRONOMIA
2.2 Estrelas fixas
Este um momento oportuno para introduzirmos a noo de estrelas
fixas, pois para bem entend-la devemos abstrair o movimento diurno
que acabamos de discutir. Como vimos, o movimento diurno consiste
na aparente rotao global da esfera celeste. Esse movimento global ou
coletivo no afeta em nada a posio relativa entre os astros. Conseqen-
temente, tambm no deforma as constelaes. Portanto, quando falamos
de estrelas fixas, estamos nos referindo permanncia do desenho das
constelaes e fixidez da posio relativa das estrelas na esfera celeste.
Mesmo que essa esfera gire em seu movimento diurno, as estrelas fixas
so denominadas fixas porque aparentam estar permanentemente coladas
esfera celeste. Tudo se passa como se a esfera celeste tivesse colado a
ela um cenrio permanente de estrelas fixas.
As estrelas fixas tinham impressionado tanto os antigos que as colocavam
na ltima e mais externa das esferas cristalinas chamada Firmamento. Dife-
rentemente da esfera celeste que um artifcio mental, as esferas cristalinas
eram tidas como reais.
Mas nem todos os astros so estrelas fixas. Fixos aparentam ser os astros
que se encontram muito longe de ns, tais como as estrelas visveis noite.
Em relao ao pano-de-fundo das estrelas fixas movem-se os astros que se
encontram mais perto
2
de ns. Esses astros so os membros do Sistema
Solar: Sol, Lua, os planetas e os cometas. Por no serem fixos na esfera
celeste, esses astros no se prestam para a determinao do dia sideral. O
deslocamento em relao s estrelas fixas pode ser devido ao movimento
prprio e paralaxe sobre os quais falarei mais adiante.
Constelaes so ajuntamentos de estrelas na esfera celeste a que foram
arbitrariamente atribudas formas de objetos, monstros ou heris mitol-
gicos. Raramente podemos achar que essas formas sejam apropriadas. O
Cruzeiro do Sul, o Escorpio e o Tringulo Austral so algumas das poucas
excees. Em geral a configurao resulta de mero efeito de perspectiva. Se
estivssemos em outro local do Universo, as figuras seriam diferentes. Mas
2
Perto no contexto astronmico.
Figura 2.4. No Brasil o norte
geogrfico est desviado
entre 10 e 20 para leste do
norte magntico indicado
pela bssola.
23
TERRA: ROTAO E FORMA
h ajuntamentos de estrelas que consistem em aglomerados reais de estrelas
com parentesco fsico. o caso dos aglomerados estelares das Pliades e
Hades, ambos pertencentes constelao do Touro. Em cada aglomerado
estelar as estrelas nasceram junto de uma mesma nuvem interestelar, e se
encontram mesma distncia de ns.
Em 1930 a Unio Astronmica Internacional oficializou a diviso da esfera
celeste em 88 constelaes.
2.2.1 Movimento prprio
O movimento de um astro no espao se decompe em (Figura 2.5): (i) mo-
vimento prprio que se projeta na esfera celeste como um deslocamento
angular; e (ii) movimento radial, isto , ao longo da linha-de-visada, que
no produz projeo na esfera celeste. O movimento radial pode ser medido
atravs do efeito Doppler (ver seo 5.1.4 adiante) em linhas espectrais
ou, no caso de objetos do Sistema Solar, por meio de sinais de radar ou da
variao do tamanho angular.
As estrelas distantes realizam no espao movimentos no muito diferentes
daqueles realizados pelo Sol. Mas, para um mesmo deslocamento linear,
perpendicular linha de visada, correspondente um deslocamento angular
inversamente proporcional distncia (Figura 2.6).
A distncia das estrelas vistas noite sempre muito, muito maior que a dis-
tncia do Sol e de outros objetos do Sistema Solar. Por isso o deslocamento
angular delas, ou movimento prprio, tende a se tornar imperceptvel.
Uma forma dramtica de visualizar o movimento prprio de astros do Sis-
tema Solar notar que, sendo eles o objeto de interesse, aparecem fixos na
parte central das fotografias astronmicas. No entanto as estrelas de fundo
aparecem em rastros luminosos, tanto mais longos quanto mais longo for
o tempo de exposio (Figura 2.7).
2.2.2 Paralaxe
Alm do deslocamento na esfera celeste causado pelo movimento do astro
no espao, devemos considerar o seu deslocamento aparente devido ao
movimento do observador (ou da Terra). Este o efeito da paralaxe. Po-
demos visualizar a paralaxe colocando um lpis em p nossa frente com
um brao estendido. Ao olharmos o lpis alternada-mente com o olho
Figura 2.5. Mostra-se um
cone que abrange uma
pequena poro da esfera
celeste (em cinza). Um astro
se move no espao de A
para B. A projeo desse
movimento na esfera celeste
o movimento prprio AB.
A componente radial desse
movimento BB
Figura 2.6. As duas setas
duplas representam o
mesmo deslocamento
linear a distncias diferentes
do observador. O ngulo
subtendido inversamente
proporcional distncia e,
por isso, < . Quando
a distncia se torna muito
grande ( ), o ngulo
se torna muito pequeno,
desprezvel (= 0)
24
ASTRONOMIA
direito, depois com
o esquerdo, veremos
o lpis se projetando
em direes diferen-
tes sobre o cenrio
de fundo. A mudana
de direo do objeto
devido mudana da
posio do observador
(olho direito e olho es-
querdo), a paralaxe.
A paralaxe de estrelas (Figura 2.8) pode ser medida entre dois pontos de
uma linha-de-base separados de 2 UA (UA a distncia mdia da Terra ao
Sol que vale aproximadamente 150 milhes km). Uma observao feita
numa data e a outra, seis meses depois, quando a Terra se encontra na
posio diametralmente oposta primeira. Somente para estrelas muito
prximas a paralaxe pode ser medida desta forma. Em 1838 a primeira
paralaxe estelar de cerca de 0,3 foi medida pelo alemo Friedrich Wi-
lhelm Bessel com a estrela 61 do Cisne.
Estrelas fixas so portanto aquelas que se encontram to longe que no
apresentam nem movimento prprio, nem paralaxe. As estrelas mais pr-
ximas podem apresentar paralaxe e movimento prprio.
2.3 Sistema equatorial de coordenadas celestes
Assim como as localidades na superfcie da Terra so definidas pelas coorde-
nadas geogrficas: latitude e longitude, assim tambm na esfera celeste a
posio dos astros pode ser definida pelas coordenadas celestes equato-
riais. Conforme o nome indica, este sistema tem como plano fundamental
o equador da Terra. Os meridianos da Terra tm como contrapartida celeste
os meridianos celestes e os paralelos da Terra, os paralelos celestes. As
coordenadas de um astro neste sistema so: declinao e ngulo horrio.
A declinao medida ao longo do meridiano celeste que passa pelo astro,
sempre a partir do equador celeste. As declinaes do hemisfrio celeste
Figura 2.7. Atrs do cometa
Giacobini-Zinner fotografado
em 1959, traos deixados
pelas estrelas de fundo
(Chaisson and McMillan,
Astronomy, Prentice Hall,
1998, 112)
Figura 2.8 (fora de escala).
A Terra orbita ao redor do
Sol. A observao da mesma
estrela feita quando a Terra
est em A e, depois, em
B. A mudana de direo
sob a qual a estrela vista
a paralaxe. A paralaxe o
ngulo indicado na Figura,
cuja linha-de-base tem 1 UA.
Quando esse ngulo vale
1, a distncia da estrela 1
parsec 3,26 AL.
25
TERRA: ROTAO E FORMA
norte so positivas e as do hemisfrio sul, negativas. O ngulo horrio
medido de 0h a 24h ao longo do equador celeste, a partir do meridiano do
observador at o meridiano celeste do astro caminhando para oeste.
O ngulo horrio uma medida referida ao local do observador. Mas ela
pode assumir carter universal e as coordenadas celestes equatoriais passaro
a ser declinao e ascenso reta (Figura 2.9). A contagem da ascenso reta
feita para o leste, a partir do ponto vernal ou , aquele ponto do equador
celeste que o Sol cruza vindo do hemisfrio celeste sul quando ocorre o
equincio de outono no nosso hemisfrio. Sobre esse ponto teremos opor-
tunidade de falar mais adiante.
De acordo com as explicaes acima, fcil concluir que a distncia zenital
de um astro na passagem meridiana

0
=
sendo a latitude geogrfica local. Distncia zenital positiva significa que
o astro est ao norte do znite, e vice-versa.
Conhecendo o ngulo horrio, H, de um astro e a sua ascenso reta, ,
saberemos a hora sideral local S:
S = +
Vemos assim que a hora sideral local o ngulo horrio do ponto vernal (=0h)
ou a ascenso reta do astro que est cruzando o meridiano local (H=0h).
2.4 Forma da Terra
A Terra no perfeitamente esfrica, mas sensivelmente esfrica. A principal
deformao consiste no achatamento dos plos e no aparecimento de um
bojo equatorial. Essa deformao causada pela rotao. Alm disso, h
uma distribuio no simtrica de massa que faz com que a Terra tenha a
forma que lembra uma pera.
Figura 2.9. Sistema equatorial
de coordenadas celestes.
O plano fundamental o
equador. Com base nele
define-se os plos celestes.
A posio de uma estrela
especificada pela declinao
e ascenso reta . A
trajetria do Sol na esfera
celeste a eclptica aqui
representada apenas para
definir a localizao do ponto
vernal
26
ASTRONOMIA
2.4.1 Plano horizontal tangente superfcie da Terra
Em relao Terra considerada como um Planeta sensivelmente esfrico, a
superfcie horizontal do observador um plano tangente Terra no local do ob-
servador. Se a Terra fosse perfeitamente esfrica, o prolongamento das verticais
de observadores postados em diferentes pontos da Terra sempre convergiriam
no centro da Terra (Figura 2.10). Mas isso no ocorre porque, como j dis-
semos, a Terra no perfeitamente esfrica. O prolongamento das verticais
de alguns pontos da Terra (principalmente de latitudes intermedirias) no
cruza o centro da Terra (Figura 2.10). Na prtica, porm, cada observador
deve determinar o seu plano horizontal com o nvel de bolha e a sua verti-
cal com o fio-de-prumo. A latitude assim determinada astronomicamente
fornece a latitude geogrfica que usada nos mapas e atlas.
fcil perceber que a orientao do plano horizontal depende de lugar para
lugar. Uma vez que esse plano delimita o hemisfrio celeste visvel, conclui-se que
esse hemisfrio diferente de um lugar para outro (Figura 2.11). Por exemplo,
o hemisfrio visvel por um observador no plo norte complementar ao he-
misfrio visvel por um observador no plo oposto. Um observador no equador
tem o privilgio de poder ver os dois plos
celestes ao mesmo tempo. O hemisfrio
celeste visto no equador na longitude
ser complementar ao visto no mesmo
instante tambm no equador, na longitude
+ 180. Esta uma das conseqncias da
forma da Terra. Os navegadores do sculo
XV j sabiam que as diferentes constelaes
do hemisfrio sul eram uma conseqncia
da esfericidade da Terra.
2.4.2 Paralaxe diurna
O fato de a Terra girar e ter um raio equatorial de cerca de 6380 km, tambm
possibilita a medio da paralaxe. Com efeito, num intervalo de tempo de 12
horas, um observador que permanece na mesma localidade transportado,
pela rotao da Terra, de uma extremidade a outra de uma linha de base cujo
Figura 2.10. esquerda, uma
Terra idealmente esfrica.
Nela os prolongamentos
das verticais se interceptam
no centro. direita
a Terra achatada. Os
prolongamentos das verticais
de latitudes intermedirias j
no passam pelo centro
Figura 2.11 (fora de
escala). So mostrados os
planos horizontais de 4
observadores, 2 nos plos e
2 no equador em longitudes
diametralmente opostas
27
TERRA: ROTAO E FORMA
Figura 2.12. Um observador
se encontra numa latitude sul,
como a de So Paulo, SP. O
plo celeste que fica acima do
horizonte o sul. Sua altura
igual ao valor absoluto da
latitude j que, como a Figura
acima nos mostra, esses
dois ngulos tm os lados
perpendiculares entre si. O
plo celeste est representado
por uma paralela ao eixo da
Terra. De fato, duas paralelas
apontam para a mesma
direo na esfera celeste e
a distncia que as separa
desprezvel em relao ao raio
da esfera celeste
Figura 2.13. mostrada a
direo do plo celeste sul
comprimento comparvel ao raio da Terra. Essa paralaxe chamada paralaxe
diurna. Ela foi til somente para os objetos mais prximos do Sistema Solar.
Para astros mais distantes ela pode ser ignorada. Para uma linha-de-base
igual ao raio da Terra a paralaxe da Lua 57 e a do Sol, 8,79.
2.4.3 Localizao do plo celeste
Em qualquer lugar que seja feita uma observao astronmica, importante
localizar o plo celeste. Afinal em torno dele que a esfera celeste realiza o
movimento diurno. Somente estando no equador da Terra que podemos
ter acesso simultneo aos dois plos celestes. Fora dele, o plo visvel acima
do horizonte o correspondente ao hemisfrio geogrfico do observador.
Por consideraes geomtricas elementares podemos concluir que o plo
celeste tem as seguintes coordenadas horizontais: o azimute o ponto
cardeal norte ou sul, dependendo do hemisfrio do observador. A altura
igual ao valor absoluto da latitude geogrfica (Figura 2.12).
A Figura 2.13 ilustra a situao acima descrita no local do observador. O
eixo que aponta para o plo celeste chamado eixo polar.
A haste mais longa da constelao do Cruzeiro do Sul est orientada aproxi-
madamente na direo norte-sul. Uma vez que essa constelao descreve um
crculo ao redor desse plo, a extremidade sul dessa haste aponta sempre para
o plo celeste sul. Se numa noite traarmos o prolongamento dessa haste em
vrias observaes, esses prolongamentos se interceptaro num ponto no cu
que estar prximo do plo celeste sul. Esse ponto pode ser encontrado tambm
prolongando-se a haste mais longa do Cruzeiro para o sul cerca de 5 vezes.
28
ASTRONOMIA
2.4.4 Movimento diurno em diferentes latitudes
No movimento diurno os astros descrevem crculos na esfera celeste em
torno do eixo da Terra. Portanto os planos desses crculos so paralelos ao
equador, ou perpendiculares ao eixo dos plos. O movimento diurno difere
de um local para outro em funo das diferentes inclinaes do eixo polar
(Figura 2.14). Por exemplo, no equador da Terra os crculos so verticais,
isto , no tombam nem para o norte, nem para o sul. J nas latitudes
intermedirias do nosso hemisfrio, esses crculos ficam tombados para o
norte. Nos plos, eles so horizontais.
Com ajuda da Figura 2.14 podemos perceber tambm que, no equador,
podemos observar estrelas com quaisquer valores de declinao, desde o
plo celeste norte (90) at o plo celeste sul (-90). L todas as estrelas
nascem e se pem no horizonte, exceo de algum astro que esteja exa-
tamente num plo celeste.
No plo sul, s podemos observar estrelas do respectivo hemisfrio celeste, ou seja,
com declinao entre 0 (equador celeste) e 90 (plo celeste sul). L nenhum
astro nasce ou se pe no horizonte. Todos so circumpolares, ou seja, do volta
ao redor do plo celeste sem nunca se esconderem abaixo do horizonte.
Numa latitude intermediria do hemisfrio sul no podemos observar estrelas
que estejam na esfera celeste ao norte da declinao igual ao complemento
do valor absoluto da latitude (Figura 2.15). P. ex., se a latitude -23, no
podemos enxergar estrelas com declinao > (90-23) = 67. Essa priva-
o tem uma compensao. Pois, se olharmos para a Figura 2.15, podemos
perceber que h uma calota da esfera celeste (em preto) ao redor do plo
celeste, cujas estrelas so circumpolares. Para a mesma latitude de -23, a
declinao das estrelas dessa calota -90 -(90-23) = -67.
Figura 2.14. O movimento
diurno da esfera celeste em
diferentes latitudes. Esse
movimento consiste em
crculos concntricos ao eixo
de rotao da Terra (linha
grossa). As setas indicam
o sentido do movimento.
Nos plos no se definem
os pontos cardeais. Ao
redor do plo celeste sul os
astros descrevem crculos
no sentido horrio. Ao
redor do plo celeste norte
eles descrevem crculos no
sentido anti-horrio.
Figura 2.15. Calota
circumpolar ao redor
do plo celeste para um
observador numa latitude
intermediria sul
29
TERRA: ROTAO E FORMA
Referncias:
Bozko, Roberto e Leister, Nelson Vani: Astronomia Clssica, Cap. 3, Astronomia,
Uma Viso Geral do Universo, 35, Edusp, 2000
Matsuura, Oscar T.: Atlas do Universo, Editora Scipione, So Paulo, Edio
com Errata, 1996
Matsuura, Oscar T.: Cu: cenrio de fundo, FICHA DE ASTRONOMIA No.14,
1999 www.observatorio.diadema.com.br e www.revistaastronomy.com.br.
Matsuura, Oscar T.: Movimento diurno dos astros, FICHA DE ASTRONOMIA
No.15, 1000 www.observatorio.diadema.com.br e www.revistaastronomy.
com.br.
Sugestes de atividades prticas:
Realizar um experimento simples que evidencie a relatividade do
movimento
Observar e comparar o movimento diurno do Sol, da Lua e de estrelas
fixas
Medir mentalmente (Gedanken) o ngulo subtendido pelo movimento
prprio e paralaxe de um objeto distante
Visitar um Pndulo de Foucault
Medir o dia sideral
Determinar os pontos cardeais com um gnmon e com uma bssola
Medir a paralaxe na paisagem terrestre
Manusear um telescpio com montagem equatorial
Comparar as coordenadas celestes equatoriais com as coordenadas
geogrficas com a ajuda de um globo terrestre e de um globo celeste
Ver uma Esfera Armilar
Localizar o plo celeste
Fotografar estrelas circumpolares
31
O Sol ocupa lugar de destaque dentre todos os astros observveis. Para incio
de conversa, ele o mais brilhante de todos, e a ele devemos a claridade
diurna, o aquecimento e a dinamizao da vida na Terra.
Apesar de ser visvel de dia, e somente de dia, o Sol uma estrela. Ele
a estrela do Sistema Solar. Isto significa que o Sol irradia luz prpria, pois
tem dentro uma usina geradora de energia. Essa usina realiza reaes de
fuso nuclear: quatro ncleos de hidrognio formam um de hlio. Como
o produto da fuso tem massa menor que os ingredientes, conquanto essa
diferena seja nfima, h um desaparecimento de massa ou matria. Essa
massa desaparecida convertida em energia segundo a famosa equao
de Einstein E = mc
2
onde c a velocidade da luz.
O Sol concentra 99,866% de toda a massa do Sistema Solar. Por isso ele
mantm orbitando ao seu redor os planetas, seus satlites, asterides e
cometas, atravs da atrao gravitacional.
Considerando que a luz se propaga no vcuo a uma velocidade constante c
300 mil km/s, podemos quantificar distncias astronmicas pelo tempo gasto
pela luz para percorr-las. Assim se define o ano-luz (AL), distncia percorrida
pela luz durante 1 ano trpico (ver adiante). 1 AL = 63.280 UA 9,5 trilhes
km (UA: Unidade Astronmica, a distncia mdia da Terra ao Sol, cerca de
150 milhes km). A luz do Sol demora 8 minutos para chegar Terra e 05h
27m para chegar ao planeta mais afastado, Pluto. Por outro lado, a estrela
mais prxima (Proxima do Centauro, uma companheira de do Centauro)
est a 4,3 AL. Adotando a distncia de Pluto ao Sol para caracterizar o tama-
nho do Sistema Solar, a grande discrepncia temporal entre 05h 27m e 4,3
anos nos mostra quo paroquial o Sistema Solar na Galxia, e quo isolado
estamos do resto do Universo. Por isso podemos dizer com propriedade que
o Sistema Solar o nosso lar, e o Sol a nossa estrela.
Nesta aula falaremos dos movimentos diurno e anual do Sol, cujos ciclos
nos levam naturalmente s vrias definies de dia e ano, ao tema dos ca-
lendrios e a um novo movimento da Terra alm da rotao e translao: a
SOL: MOVIMENTO APARENTE
Aparente subjetivo, i.,
dependente do observador,
mas no falso
32
ASTRONOMIA
precesso. Sendo o Sol uma estrela, falaremos de suas propriedades globais,
origem e evoluo numa outra aula, mas falaremos aqui da atividade solar
que rege as relaes solares-terrestres.
Por ser muito importante sobretudo para educadores e divulgadores, fa-
zemos aqui uma breve, porm, necessria advertncia sobre os perigos
potenciais da observao inadequada do Sol. Por causa de seu brilho muito
intenso, o Sol nunca deve ser encarado diretamente, ainda que por uma
frao de segundo. Os riscos so de leso irreversvel nos olhos e at mes-
mo cegueira. Os movimentos do Sol podem ser observados indiretamente
atravs da sombra do gnmon, ou de sua imagem projetada num recinto
escuro por meio de um orifcio ou de um pequeno espelho plano. Para a
observao do disco solar h filtros recomendveis, como o de mylar dupla-
mente aluminizado (importado) ou de culos de soldador No.14. Negativos
fotogrficos, principalmente os coloridos, radiografias, vidros esfumaados,
insulfilm, culos escuros etc no so recomendados. O disco solar pode ser
observado de forma segura para os olhos se for projetado num anteparo.
Mas o brilho solar to intenso que cuidado redobrado necessrio para
no danificar tambm os instrumentos pticos.
3.1 Movimento aparente do Sol
O Sol uma estrela, mas no uma estrela fixa, pois est muito perto da
Terra. Portanto ele se desloca em relao s estrelas fixas de fundo. Para
compreendermos esse movimento podemos considerar o Sol estacionrio
e a Terra orbitando ao seu redor. O movimento aparente do Sol resulta do
movimento orbital da Terra (Figura 3.1).
A trajetria do Sol na esfera celeste tambm chamada eclptica. O termo
eclptica, de origem grega, tem a mesma raiz de eclipse. Na prxima aula
veremos que os eclipses do Sol e da Lua s ocorrem quando, alm da Terra
e do Sol, a Lua tambm se encontra na eclptica ou perto dela.
Podemos converter a representao heliocntrica da Figura 3.1 numa repre-
sentao centrada no observador (Figura 3.2).
Figura 3.1 (fora de escala).
A rbita da Terra ao redor
do Sol a curva tracejada.
O plano dessa rbita (plano
do papel) chamado
plano da eclptica. Quando
a Terra se encontra no
ponto 1, o observador v
o Sol projetado na esfera
celeste em 1. Quando a
Terra se encontra no ponto
2, o observador v o Sol
projetado em 2, e assim
por diante. Quando a Terra
completa um giro em
sua rbita, o movimento
aparente do Sol tambm
completar um giro na esfera
celeste.
33
SOL: MOVIMENTO APARENTE
3.1.1 Trajetria do Sol na esfera celeste: Eclptica
Vejamos como se orienta a eclptica na esfera celeste, no sistema equatorial de co-
ordenadas (Figura 3.3). O observador continua no centro da esfera celeste. Ali
desenhamos o globo terrestre apenas para ajudar a visualizao do equador.
A obliqidade da eclptica pode variar at 1,3 numa escala de tempo
que vai de centenas a milhares de anos. H indicaes de que a Lua exerce
uma estabilizao na orientao do eixo da Terra. No fosse ela, a variao
poderia chegar a 25, o que j comprometeria a sobrevivncia da vida na
Terra dos organismos mais complexos.
O movimento aparente anual do Sol ao longo da eclptica est diretamente
relacionado com a sucesso das estaes do ano. Vemos na Figura 3.3
que metade da eclptica fica no hemisfrio celeste norte (lado direito)
e metade no hemisfrio sul (lado esquerdo). H dois pontos em que a
eclptica intercepta o equador celeste. Eles so diametralmente opostos. A
passagem do Sol por esses pontos o equincio. No ponto voltado para
o leitor, o Sol passa do hemisfrio celeste sul para o norte, e o ponto
vernal do qual falamos na aula anterior. Esse ponto foi adotado para o
incio da contagem da ascenso reta. A passagem do Sol pelo ponto
o equincio de outono no nosso hemisfrio (equincio da primavera no
hemisfrio norte). A passagem do Sol pelo ponto diametralmente oposto
o equincio da primavera no nosso hemisfrio (equincio de outono
no hemisfrio norte). Notar, portanto, a inverso das estaes do ano em
relao aos hemisfrios norte e sul da Terra.
Figura 3.2. O observador no
centro da esfera celeste v o
movimento aparente do Sol
projetado na esfera celeste
Figura 3.3. O plano da
rbita da Terra no coincide
com o plano do equador,
mas eles formam entre
si um ngulo de 23,43
chamado obliqidade da
eclptica. Portanto, o eixo
da Terra no coincide com
a perpendicular eclptica,
mas desvia-se dela 23,43.
Medidas aproximadas da
obliqidade da eclptica
podem ser obtidas com
um gnmon. Os globos
terrestres didticos tm o
eixo obliquo, devendo ser
subentendido que o plano
da mesa representa o plano
da eclptica. As setas na
Figura indicam o sentido do
movimento aparente do Sol
34
ASTRONOMIA
Na eclptica representada na Figura 3.3 podemos notar outros dois pontos
diametralmente opostos nos quais o Sol atinge a mxima declinao para
o norte (lado direito) e para o sul (lado esquerdo). A passagem do Sol por
esses pontos o solstcio. A linha que une esses dois pontos perpendicular
reta que une os dois pontos dos equincios. O termo solstcio vem do
latim e significa Sol estacionrio, ou seja, o Sol pra de continuar caminhan-
do para o norte, ou para o sul, a fim de inverter o sentido do movimento.
A passagem do Sol pela sua mxima declinao norte ( = +23,43) o
solstcio de inverno no nosso hemisfrio (de vero no hemisfrio norte). A
passagem pela mxima declinao sul ( = -23,43) o solstcio de vero
no nosso hemisfrio (de inverno no hemisfrio norte).
A passagem do Sol pelos pontos de solstcio e de equincio define as es-
taes do ano. As estaes do ano na seqncia cronolgica so: prima-
vera, vero, outono e inverno. H uma inverso das estaes em relao
aos hemisfrios norte e sul. Para a seqncia acima no nosso hemisfrio
corresponde a seqncia outono, inverno, primavera e vero no hemisfrio
norte. Daqui em diante, a menos que avisemos o contrrio, estaremos nos
referindo s estaes do nosso hemisfrio.
A primavera comea no equincio da primavera e termina no solstcio de vero.
O vero comea no solstcio de vero e termina no equincio de outono. O
outono comea no equincio de outono e termina no solstcio de inverno. O
inverno comea no solstcio de inverno e termina no equincio da primavera.
3.1.2 Movimento diurno do Sol. Dia solar
J vimos que o dia sideral, o verdadeiro perodo de rotao da Terra, me-
dido em relao s estrelas fixas. O dia solar medido em relao ao Sol.
fcil concluir que o dia solar no tem a mesma durao do dia sideral,
pois o Sol no permanece fixo na esfera celeste, mas se desloca ao longo
da eclptica. A Figura 3.4 ilustra isso.
Figura 3.4 (fora de escala).
O plano do papel representa
o plano orbital da Terra ou
a eclptica. A reta que une
o Sol Terra na posio 1
indica a passagem meridiana
do Sol para um observador
na Terra indicado com uma
bolinha preta. Passado 1
dia sideral, a Terra estar
em 2 quando ocorrer a
passagem meridiana daquele
ponto da esfera celeste em
que o Sol se encontrava no
dia anterior. Mas o Sol no
estar mais l. Para ocorrer
a passagem meridiana do
Sol, a Terra precisar girar
e caminhar um pouco mais.
Ao se deslocar de 2 para
3, a Terra girar de um
ngulo adicional
3
(indicado
na Figura) para que ocorra a
passagem meridiana do Sol.
Por isso o dia solar mais
longo que o dia sideral, mas
as coisas se inverteriam se,
por exemplo, a Terra girasse
no sentido oposto
3
Considerando o nmero de dias
do ano, vemos que esse ngulo
adicional, igual ao arco da rbita
descrito pela Terra em um dia,
mede aproximadamente 1
o
.
35
SOL: MOVIMENTO APARENTE
O dia que rege as nossas
atividades cotidianas o
dia solar, no o sideral.
Mas o dia solar verda-
deiro no tem a mesma
durao todos os dias
do ano. So duas as
causas: (i) a velocidade
orbital da Terra no
constante, pois a rbi-
ta no circular, mas,
elptica; a variao
senoidal e anual (curva
em vermelho Figura
3.5); (ii) a projeo do
movimento do Sol no
equador afetada pela
obliqidade da eclptica; esta variao senoidal com perodo semestral
(curva em azul Figura 3.5). A adoo pura e simples do dia solar verdadeiro
para reger as nossas atividades teria assim graves inconvenientes. Para sermos
pontuais, cada dia teramos que acertar o ritmo dos nossos relgios. Para evitar
esse inconveniente, se definiu o dia solar mdio cuja durao constante e
vale exatamente 24 horas. A durao do dia solar mdio igual mdia da
durao dos dias solares verdadeiros ao longo do ano trpico.
A diferena entre o dia solar verdadeiro e o dia solar mdio em diferentes
datas do ano chamada equao do tempo (Figura 3.5).
3.1.3 Relgio de Sol. Analema
O relgio de Sol for-
nece a hora solar ver-
dadeira
4
. A durao
do dia, medida com
ele, revela portanto as
diferenas entre o dia
solar verdadeiro e o dia
solar mdio. O relgio
de Sol mais simples
aquele em que a sombra do eixo polar produzida pelo Sol se projeta num
cilindro concntrico a esse eixo (Figura 3.6).
H muitas outras verses de relgio de Sol. Mas esta a que melhor se presta
para mostrar conceitualmente o seu funcionamento. Todas as outras verses
podem ser facilmente entendidas a partir deste modelo simples.
Raramente a hora solar verdadeira do relgio de Sol coincide com a hora
legal dos relgios comuns de pulso. A discrepncia pode chegar a 45 minu-
4
O que no quer dizer que outras
horas solares sejam falsas
Figura 3.6. Relgio de
Sol simples. O eixo polar
(trao grosso) paralelo
ao eixo de rotao da
Terra. Conseqentemente
aponta para o plo celeste.
A vantagem do cilindro
concntrico ao eixo polar
que, em qualquer data
do ano, a sombra do eixo
descrever nele um arco
de 15 para cada hora
solar verdadeira, indicado
na Figura pela projeo
das pontas do eixo (linhas
tracejadas). Assim a diviso
das horas inteiras no
mostrador consiste em linhas
paralelas eqidistantes
Figura 3.5. Equao do
tempo ao longo do ano
36
ASTRONOMIA
tos! H dois fatores que contribuem para essa diferena. A primeira a j
mencionada equao do tempo. S por causa dela a diferena pode chegar
a 15 minutos. Alm disso, segundo uma conveno de interesse prtico, a
hora legal a mesma (comum) dentro de cada fuso horrio. Numa reunio
em Washington em 1884, que reuniu 25 pases inclusive o Brasil, decidiu-se
que o meridiano de longitude zero seria o de Greenwich, perto de Londres,
e que o globo terrestre fosse dividido em 24 fusos, cada um com largura
de 15 em longitude. Greenwich ficaria na longitude mdia do 1
o
. fuso.
Na prtica, os contornos dos fusos nem sempre seguem rigorosamente os
meridianos. Bons atlas trazem mapas com os fusos horrios.
No Brasil so 4 fusos
horrios desde os pene-
dos de So Pedro e So
Paulo at o Acre (Figu-
ra 3.7). A hora legal
do fuso a hora solar
mdia na longitude
mdia do fuso. O fuso
brasileiro que inclui So
Paulo, Rio de Janeiro e Braslia, o terceiro a oeste do de Greenwich. A hora
legal a hora solar mdia de Greenwich menos 3 horas (no estando em
vigor o horrio de vero), ou a hora solar mdia na longitude 45 a oeste de
Greenwich. O meridiano com essa longitude passa perto do ponto mdio
entre So Paulo e o Rio de Janeiro.
Na extremidade leste do
fuso, a hora legal estar
atrasada meia-hora em
relao hora solar
mdia. Na extremidade
oeste, estar adiantada.
No meridiano central de
um fuso a coincidncia
entre a hora solar ver-
dadeira e a hora legal
poder ocorrer 4 vezes
no ano. Mas alm de
4 desse meridiano,
em longitude, a coin-
cidncia nunca ocorre.
Somando todas as par-
celas, conclumos que a
discrepncia mxima
de 45 minutos.
Figura 3.7. Os quatro fusos
horrios do Brasil.
Fonte: http://www.calendario.cnt.
br/AFINS/Calendar600.htm
Figura 3.8. O analema no
meridiano central de um
fuso. Equao do tempo
(minutos) na horizontal e a
declinao do sol (graus) na
vertical.
Fonte: http://www.analemma.
com/Pages/framesPage.html
37
SOL: MOVIMENTO APARENTE
A Figura 3.8 mostra a curva conhecida como analema. Ela tem forma
parecida com a do algarismo 8 e fornece a posio da sombra da
extremidade de um gnmon ao meio-dia civil no meridiano central de
um fuso. A cada grau de longitude a leste ou oeste da longitude do
meridiano central, deve-se acrescentar ou subtrair 04 minutos de tempo
equao do tempo.
O meridiano a 180 de Greenwich chamado Linha Internacional da Data.
Sua localizao to convencional e arbitrria quando a escolha de Gre-
enwich para a longitude zero. Mas essa Linha define a mudana da data.
O novo dia na Terra tem incio nessa Linha e dali se propaga para o oeste
medida que a Terra gira. No fuso com essa Linha, a hora legal a mesma a
oeste e a leste da Linha, mas a data a oeste est adiantada 1 dia em relao
data a leste. Os viajantes que atravessam a linha de leste para oeste devem
adiantar 1 dia no relgio sem mexer na hora legal, e vice-versa quando
atravessam no sentido contrrio.
3.1.4 Estaes do ano
3.1.4.1 Ano trpico
Percorrendo a eclptica, a declinao do Sol est variando continuamente. Mas
essa variao peridica e completa um ciclo em 1 ano trpico. O ano trpico
chamado tambm ano das estaes. O ano trpico o intervalo de tempo
entre dois sucessivos equincios de outono e corresponde a 365,242191
dias. Podemos dizer tambm que o ano trpico o tempo transcorrido entre
duas passagens sucessivas do Sol pelo ponto vernal . A durao de cada
estao cerca de do ano trpico, mas no exatamente. Este fato j era
conhecido dos antigos como desigualdade das estaes.
Eis algumas conseqncias da variao da declinao do Sol. O Sol
nasce no ponto cardeal leste e se pe no ponto cardeal oeste somente
nos equincios de outono e de primavera, pois nessas datas o Sol est
cruzando o equador celeste.
Em todas as outras datas (excluindo-se os lugares onde o Sol se torna
circumpolar) no hemisfrio sul (norte) o Sol nasce no sudeste e se pe no
sudoeste durante a primavera e o vero ( o outono e o inverno), e nasce
no nordeste e se pe no noroeste durante o outono e o inverno (primavera
e o vero). Portanto um erro afirmar que todos os dias o Sol nasce no
leste e se pe no oeste.
A altura do Sol na passagem meridiana tambm varia ao longo do ano. Nos
equincios, no nosso hemisfrio, o Sol se encontra no azimute norte a uma
altura igual ao complemento do valor absoluto da latitude (Figura 3.9). Em
outros dias do ano o Sol poder estar at 23,4 mais ao norte ou ao sul do
equador celeste (Figura 3.9).
38
ASTRONOMIA
A variao sazonal da altura meridiana do Sol pode ser facilmente constatada
por meio da sombra de um gnmon na passagem meridiana do Sol.
Nos dias do equincio o perodo iluminado e o perodo escuro do dia tm igual
durao em todos os pontos do globo. Em qualquer hemisfrio, norte ou
sul, no solstcio de inverno o perodo claro o mais curto e, no solstcio
de vero, o mais longo. Aqui estamos falando da simetria ou assimetria na
diviso do dia entre os perodos claro e escuro. Na linguagem vulgar a pa-
lavra dia significa, s vezes, o perodo claro, e ento se diz que no solstcio
temos o dia mais curto, ou mais longo. Isso no deve ser confundido com
a durao do dia significando o intervalo de tempo entre duas sucessivas
passagens meridianas de um mesmo astro.
No nosso hemisfrio, o crculo diurno na esfera celeste fica tombado para
o norte. Pelo fato de que o Sol est ao sul do equador celeste na primavera
e vero, mais da metade desse crculo fica acima do horizonte. Por isso,
nessas estaes o perodo iluminado mais longo do que o perodo escuro.
Quanto mais nos aproximamos do plo, mais o perodo diurno maior que
o noturno, at o Sol se tornar circumpolar. Ento o perodo noturno se torna
nulo. No outono e inverno ocorre o contrrio.
Mas os efeitos mais dramticos da variao da declinao do Sol so as
influncias climticas que caracterizam as quatro estaes do ano. A causa
das estaes a variao do ngulo de incidncia dos raios solares numa
localidade da Terra em diferentes pocas do ano. Quando a incidncia
perpendicular superfcie da Terra, a captao de energia solar mxma,
mas ela diminui quanto mais obliqua. Isso pode ser entendido por meio da
analogia simples da captao da gua da chuva com um balde. Se a chuva
cai verticalmente, a captao ser mxima se o balde estiver com a boca
voltada para cima e nula se estiver deitado. A captao proporcional
rea da boca do balde vista pela chuva, ou projetada no plano horizontal.
Essa rea varia com cos sendo o ngulo entre a direo da chuva e a
perpendicular ao plano da boca do balde.
Figura 3.9. O observador se
encontra numa localidade do
hemisfrio sul. O plano do
papel contm o meridiano
desse observador. Ao longo
do ano, o Sol na passagem
meridiana visto por esse
observador em diferentes
alturas. No equincio o
Sol visto no equador
celeste (linha tracejada). No
solstcio de inverno a altura
meridiana do Sol mnima
e, no solstcio de vero,
mxima. As direes em
que o Sol visto podem ser
transportadas para o local
do observador por meio de
paralelas
39
SOL: MOVIMENTO APARENTE
A Figura 3.10 mostra que a variao da declinao do Sol altera a incidncia
dos raios solares entre os hemisfrios norte e sul do globo. A incidncia nos
solstcios define na Terra os trpicos de Capricrnio e de Cncer, e os crculos
polares Antrtico e rtico. Na faixa tropical o Sol pode passar pelo znite na
passagem meridiana. Nos crculos polares o Sol pode se tornar circumpolar.
s vezes se tem dito que as estaes so devidas variao da distncia
da Terra ao Sol. Esta explicao equivocada, pois se a proximidade fosse
a causa do vero, como estaria ocorrendo o inverno ao mesmo tempo no
outro hemisfrio? As estaes ocorrem porque a Terra orbita ao redor do
Sol mantendo o eixo de rotao obliquo em relao eclptica.
3.1.4.2 Calendrio
O calendrio controla o fluxo dos dias do ano civil. Este tem um nmero
inteiro de dias: 365 ou 366 se o ano for bissexto. Por outro lado, neces-
srio que o calendrio mantenha sincronismo com o ano trpico, j que
esse ciclo natural rege o plantio, a colheita, as frias escolares etc. Mas, j
vimos que o ano trpico no tem um nmero inteiro de dias. O ano trpico
tem 365,242199 dias solares mdios. Toda a dificuldade de se elaborar um
bom calendrio reside na frao 0,242199 do dia. Se o calendrio ignorar
essa frao, ao cabo de n anos ficar defasado n x 0,242199 dias. Depois
de vrios anos essa diferena pode alcanar seis meses e, ento, as estaes
do ano estaro invertidas!
A insero de 1 dia a cada 4 anos foi introduzida na reforma juliana pro-
movida pelo ditador romano Caio Jlio Csar (100-44 aC) em 46 aC. Esse
procedimento tem a vantagem de manter o ano civil com um nmero inteiro
de dias, mas equivale a considerar que o ano trpico tenha 365 + dias,
ou seja, 365,25 dias. Esse valor comparado com o valor correto dado acima,
Figura 3.10. A incidncia dos
raios solares no equincio
no favorece nenhum
dos hemisfrios. Mas no
solstcio de vero favorece o
hemisfrio em que ocorre,
assim como no solstcio
de inverno desfavorece o
hemisfrio em que ocorre.
No hemisfrio favorecido a
incidncia tende a ser mais
vertical. Esta Figura ajuda a
entender porque as estaes
so invertidas entre os
hemisfrios norte e sul
40
ASTRONOMIA
mostra que a correo exagerada. As conseqncias desse exagero foram
se acumulando com o tempo e, j na idade mdia, passaram a atrapalhar a
fixao da data para a comemorao da Pscoa. Por isso uma nova reforma
foi promovida pelo papa Gregrio XIII (1502-85) em 1582. Para manter o
incio da primavera no hemisfrio norte, e o incio do ano no dia 21 de maro,
onze dias foram eliminados por decreto e novas regras foram estabelecidas,
que eliminavam alguns anos bissextos previstos na reforma juliana. Com
essas regras, em vigor at hoje, o ano trpico teria
365 + - 1/100 +1/400 = 365,2425 dias.
Permanece ainda um exagero na correo, mas o calendrio ficar adian-
tado de 1 dia somente depois de 3.236 anos. Fica esse problema para ser
herdado pelas futuras geraes.
Desde que foi institudo, o calendrio gregoriano procura coincidir o equi-
ncio de outono com 21 de maro ou perto dessa data. Assim o solstcio de
inverno, o equincio da primavera e o solstcio de vero ocorrem, respecti-
vamente, por volta de 21 de junho, 23 de setembro e 22 de dezembro.
3.1.4.3 Ano sideral
Zodaco uma faixa da esfera celeste ao longo da eclptica com cerca de
16 de largura. Nessa faixa esto as constelaes zodiacais que, tendo no
passado nomes de animais, deram origem ao nome zodaco que tem a mes-
ma raiz da palavra zoolgico e significa crculo dos animais. A importncia
do zodaco que por ele transitam o Sol, a Lua e os planetas. que esses
objetos se encontram no plano da eclptica ou no muito longe dele.
Hoje o Sol passa pelas constelaes zodiacais nos meses indicados na
Figura 3.11.
A constelao zodiacal pela qual o Sol transita hoje numa determinada data do
ano, no a mesma pela qual ele transitava na mesma data do ano por volta de
2 mil aC quando os babilnios estipularam os signos zodiacais utilizados ainda
hoje para fins astrolgicos.
Figura 3.11. O plano do
papel a eclptica. Na
rbita da Terra (tracejada)
os meses indicam a posio
da Terra de onde o Sol
atualmente visto projetado
nas constelaes zodiacais. A
representao esquemtica
41
SOL: MOVIMENTO APARENTE
Os egpcios antigos controlavam o incio do ano monitorando o nascer helaco
de Stis, que hoje conhecemos como a estrela Sirius, a mais brilhante depois
do Sol. Quando essa estrela era vista no horizonte leste pouco antes do nascer
do Sol, depois de vrios meses sem ser vista, era sinal de que logo comearia a
cheia do rio Nilo. Portanto, nessa poca do ano, o Sol se aproximava dessa estrela
do Co Maior enquanto transitava na constelao de Gmeos. Se esse mtodo
continuasse sendo usado, o nascer helaco de Sirius tambm teria perdido o
sincronismo com a cheia do Nilo controlada pelas estaes do ano.
A explicao desse descompasso que o Sol, aps completar 1 ano trpico,
retorna ao ponto vernal , mas ainda no completou uma volta na esfera
celeste. Ele somente completar essa volta uns 20 minutos depois. Isto
significa que o ponto vernal no fixo na esfera celeste, mas se desloca
lentamente no sentido oposto ao do movimento do Sol na eclptica. Trata-
se de uma diferena pequena, mas ela se torna grande e perceptvel depois
de se acumular por muitos anos.
O tempo para o Sol completar uma volta de 360 na esfera celeste o ano
sideral cuja durao de 365,256363 dias. Compare a durao do ano
sideral com a do ano trpico.
3.1.5 Precesso do eixo da Terra
A causa do deslocamento do ponto um lento movimento do eixo de
rotao da Terra chamado precesso. Embora a obliqidade se mantenha
praticamente inalterada, o eixo da Terra realiza um movimento como o do
eixo de um pio que bamboleia (Figura 3.12).
O perodo da precesso de aproximadamente 26 mil anos. Cada um dos
12 signos zodiacais abrange um arco de 30 na eclptica. Portanto, o des-
locamento de um signo ocorre em 2200 anos aproximadamente.
A causa da precesso a atrao gravitacional da Lua e do Sol no bojo equa-
torial da Terra que, por sua vez, causado pela rotao da Terra. Por causa da
precesso, um mapa celeste em coordenadas equatoriais muda com o tempo
e deve mencionar a poca que convencionalmente varia a cada 50 anos. Por
exemplo: poca 1950,0, poca 2000,0 e assim por diante.
Figura 3.12. direita, a Terra
e o seu eixo de rotao
hoje. Mantendo a mesma
obliqidade com a eclptica, a
Terra precessiona como um
pio, esquerda. O eixo da
Terra descreve um movimento
cnico, cuja projeo na
esfera celeste mostrada.
Conseqentemente os plos
celestes descrevem um
movimento cnico na esfera
celeste. Notar que o sentido
da precesso invertido em
relao ao movimento do Sol
na eclptica. O equador, por
ser solidrio ao eixo da Terra,
tambm precessiona. Ora, o
ponto vernal a interseo
da eclptica com o equador
celeste. Portanto esse
ponto tambm precessiona
no sentido inverso ao
movimento do Sol. Por isso o
Sol retorna ao ponto antes
de dar uma volta completa
42
ASTRONOMIA
3.2 Atividade solar
O Sol como estrela ser discutido em outra aula quando falaremos de sua estrutura
interna, composio qumica, origem, idade e evoluo. Aqui nos limitaremos a
falar da atividade solar que se repete ciclicamente a cada 11,2 anos e produz
alguns efeitos na Terra e fenmenos observveis a olho nu.
A atividade solar tem origem nas manchas solares, estruturas escuras que
surgem ocasionalmente na superfcie do Sol. No mundo ocidental elas fo-
ram descobertas somente em 1611, logo depois que a luneta passou a ser
utilizada para fins astronmicos por Galileu Galilei (1564-1642). As man-
chas so regies fortemente magnetizadas, cerca de 2 mil K mais frias do
que o meio circundante (6 mil K). Os antigos eventualmente viram grandes
manchas a olho nu, observando o Sol atravs de nuvem ou nvoa relativa-
mente homognea. Uma forma de medir a rotao do Sol acompanhar,
dia aps dia, o deslocamento das manchas no disco solar. Vista da Terra,
uma mancha d uma volta no Sol em cerca de 27 dias. Esse o perodo
sindico. Descontando-se o movimento orbital da Terra, o verdadeiro per-
odo de rotao, ou perodo sideral, de 25 dias. Mas esse o perodo de
rotao no equador do Sol. A rotao do Sol mais lenta em direo aos
plos. Em suma, o Sol no gira como um corpo rgido.
Uma mancha individual nasce e sobrevive tipicamente poucas rotaes so-
lares. Mas a quantidade total de manchas na superfcie do Sol, e a rea de
todas as manchas visveis no disco, varia ciclicamente. s vezes o Sol no
tem nenhuma mancha. Mas, passando-se os anos comeam a surgir as
primeiras manchas at o Sol ficar cheio de manchas. Depois elas comeam
a diminuir. A periodicidade de 11,2 anos aproximadamente.
Uma conseqncia da atividade que pode ter sido registrada pelos antigos
a mudana da forma da coroa solar. A coroa solar a parte mais externa e
extensa da atmosfera do Sol (Figura 3.13). Sua temperatura elevadssima,
cerca de 2 milhes K. Por isso, o hidrognio que o elemento majoritrio,
encontra-se ionizado. Um tomo de hidrognio consiste num prton e
num eltron. O primeiro tem carga eltrica positiva, e o segundo, negativa.
No entanto a carga do tomo nula, pois os sinais opostos se neutralizam.
Porm, quando a temperatura muito elevada, a coliso entre os tomos
to violenta que pode romper a ligao entre o prton e o eltron. Por
outras palavras, o eltron se torna livre e deixa de fazer parte do tomo. O
gs aquecido pode ser considerado uma mistura gasosa de prtons e eltrons
ou plasma. Assim a coroa. Ora, a coroa solar tambm magnetizada e as
cargas eltricas tendem a seguir as linhas-de-fora do campo magntico, e
a se acumular onde o campo mais fraco (garrafa magntica). Os eltrons
livres, por sua vez, espalham a luz solar. Assim, quando ocorre um eclipse
total do Sol, a coroa que nos dias ordinrios ofuscada pelo brilho do cu
diurno, torna-se visvel. O brilho da coroa cerca de um milionsimo do brilho
do disco solar. A Figura 3.13 revela as estruturas magnticas da coroa solar,
43
SOL: MOVIMENTO APARENTE
mas essas estruturas variam com a atividade solar. Quando o Sol est em
mnima atividade, a coroa tende a se alongar na direo equatorial do Sol.
Quando est em mxima atividade, a coroa tende a ser mais arredondada,
porm, sua estrutura fina mais complexa.
Um efeito observvel
na Terra, embora in-
direto, so as auroras
polares. Podem ser
boreais ou austrais.
Esse fenmeno est
associado ao campo
magntico da Terra.
Sua ocorrncia, como
dissemos, depende da
ejeo de cargas el-
tricas pelo Sol durante
erupes solares. O local dessas erupes est associado s manchas e a
ocorrncia delas maior em poca de maior atividade solar. J se relacionou
um perodo de ausncia de registros de auroras no hemisfrio norte a uma
ausncia anmala de atividade solar entre 1645 e 1715, um perodo de 70
anos conhecido como mnimo de Maunder.
A atividade solar s comeou a ser monitorada depois da descoberta das
manchas. Mas h mtodos indiretos de se diagnosticar a atividade solar
no passado mais remoto. Um deles consiste na medio da abundncia
do istopo
14
C em anis de sees de troncos de rvores. Esse istopo
produzido por raios csmicos na atmosfera da Terra, mas a penetrao dos
raios csmicos modulada pela atividade solar. Quanto mais ativo o Sol,
menor a penetrao. Parece que sedimentos lacustres australianos do pr-
cambriano tambm registram o ciclo solar j h 680 milhes de anos.
Os efeitos da atividade solar tambm podem ser notados atravs da alterao
das condies de propagao de ondas de rdio que se refletem na ionosfera
da Terra, ou pelas variaes do campo magntico da Terra. Alguns efeitos
climticos, tais como variaes na temperatura mdia, tambm tm sido
alegados, mas ainda no foram completamente comprovados.
Figura 3.13. Coroa solar na
luz branca fotografada no
eclipse total de 1991. Fonte:
http://science.nasa.gov/ssl/
pad/solar/corona.htm
44
ASTRONOMIA
Referncias:
Bozko, Roberto e Leister, Nelson Vani: Astronomia Clssica, Cap. 3, Astro-
nomia, Uma Viso Geral do Universo, 35, Edusp, 2000
Matsuura, Oscar T.: Atlas do Universo, Editora Scipione, So Paulo, Edio
com Errata, 1996
Matsuura, Oscar T.: Solstcio de Vero, FICHA DE ASTRONOMIA No.1, 1997
www.observatorio.diadema.com.br e www.revistaastronomy.com.br.
Matsuura, Oscar T.: Calendrio, FICHA DE ASTRONOMIA No.2, 1998
www.observatorio.diadema.com.br e www.revistaastronomy.com.br.
Matsuura, Oscar T.: Equincio, FICHA DE ASTRONOMIA No.4, 1998
www.observatorio.diadema.com.br e www.revistaastronomy.com.br.
Matsuura, Oscar T.: Feliz Ano Novo!, FICHA DE ASTRONOMIA No.13, 1998
www.observatorio.diadema.com.br e www.revistaastronomy.com.br.
Matsuura, Oscar T.: Eclptica, FICHA DE ASTRONOMIA No.16, 1999
www.observatorio.diadema.com.br e www.revistaastronomy.com.br.
Matsuura, Oscar T. e Picazzio, E.: O Sol, Cap. 5, Astronomia, Uma Viso
Geral do Universo, 81, Edusp, 2000
Sugestes de atividades prticas:
Construir e manipular um relgio de Sol simples
Comparar a hora solar verdadeira do relgio de Sol com a hora legal
Por meio de observaes noturnas feitas no mesmo horrio, mas
separadas alguns meses, constatar o movimento do Sol em relao
s estrelas fixas
Medir com um gnmon a altura meridiana do Sol em diferentes datas
do ano e relacion-la com as estaes do ano
Comparar o seu signo com a constelao zodiacal do Sol no seu
aniversrio
Observar o Sol na luz branca usando um mtodo seguro para os olhos,
p. ex., uma cmara escura com orifcio
45
SOL: MOVIMENTO APARENTE
O MOVIMENTO APARENTE DO SOL
Joo Batista Garcia Canalle
Joo Vianey Augusto
Instituto de Fsica - UERJ
Introduo
J aprendemos que o Sol o centro do sistema do solar e que os planetas giram ao
seu redor, numa rbita elptica. Mas aparentemente no o que observamos.
Observando da Terra vemos o Sol executar um movimento dirio ao redor
da Terra, mas na realidade, esse movimento explicado pela rotao da
Terra em torno do seu eixo geogrfico, tambm chamado de eixo norte-sul.
Alm disso, observamos que o Sol passa pelo meridiano local, mais prximo
do znite no vero (ou mais alto) e mais afastado deste (mais ao Norte, ou
mais baixo) no inverno.
Pelo fato da declinao
do Sol variar ao longo
do ano, seu movimento
diurno aparente tem
trajetrias diferentes
ao longo do ano. Na
figura abaixo esto re-
presentados os movi-
mentos diurnos nos
solstcios de vero e
inverno, bem como nos
equincios de outono e
primavera. Se admitir-
mos como sendo um
gnmon a parte mais
espessa da vertical representada, fcil ver que o tamanho de sua sombra
variar nas passagens meridianas ao longo do ano (Boczko,1984)
3
.
O experimento para visualizar o movimento do Sol
Vamos representar o horizonte do observador por um quadrado de madeira
com lado de aproximadamente 25 cm. Tracemos sobre este disco as direes
dos 4 pontos cardeais (Leste, Oeste, Norte, Sul).
Corte 3 pedaos de arame com comprimentos de 50 cm, 46 cm e 42 cm.
Curvemos o arame de 46 cm de comprimento para formar um semicrculo.
Este arame representar a trajetria aparente do Sol nos equincios do ou-
tono e da primavera. Para representar o Sol, fixamos uma esfera de isopor
de cerca de 2,5 cm de dimetro, sobre o centro, por exemplo, do arame.
Fixemos as pontas deste arame no pontos Leste e Oeste. Mas como no
5
R. Boczko, Conceitos de
Astronomia, Editora Edgard
Blcher Ltda, 1984, p.122.
Figura 3.14. Representao
esquemtica do movimento
aparente do Sol no solstcio
de vero, solstcio de inverno
e equincio de outono e de
primavera.
46
ASTRONOMIA
estamos sobre o equador terrestre e sim a cerca de 23
o
graus ao Sul do
equador, inclinemos o plano do arame deste mesmo ngulo (em relao
ao znite) na direo Norte.
Faa o mesmo com o arame de 42 cm mas fixe-o mais ao Norte do arame
de 46cm como mostra a figura anterior, e idem com o arame de 50 cm mas
fixe-o mais ao Sul do arame de 46 cm, de forma que seus planos fiquem
paralelos entre si. Observe que o Sol nunca vai passar sobre o Znite.
Manuseando o experimento
Pode-se explorar o experimento para localidades de outras latitudes, como por
exemplo: segurando o arame de 46 cm (retire os outros) pelas suas extremidade
(fazendo com que elas coincidam com os pontos leste e oeste), de tal forma
que ele fique perpendicular ao plano do horizonte, teremos o movimento
aparente do Sol visto por um observador situado na regio equatorial (regio
prxima ao equador da Terra), durante os equincios.
Para outras regies (outras latitudes) do hemisfrio sul, por exemplo, basta
inclinarmos o arame e, portanto, o plano que o contm de um ngulo igual
ao da latitude do local. Para quem est no hemisfrio sul esta inclinao
deve ser contada da vertical do quadrado em direo ao Norte.
Por exemplo, a latitude da cidade de Pato Branco (PR) de -26,2, logo,
o plano da trajetria aparente do Sol deve ser inclinado 26,2 a partir da
vertical do quadrado na direo do Norte.
Devemos levar em considerao ainda, que o plano da trajetria do Sol se
desloca mais para o Norte durante nosso inverno e mais para o Sul, durante
nosso vero, ento, alm de inclinarmos o arame, conforme a latitude do
lugar, devemos, tambm deslocar o arame mais para o Norte (no nosso
inverno) e mais para o Sul (no nosso vero).
Concluso
Com a unio dos dois
movimentos (inclinao
e deslocamento) do pla-
no da trajetria aparente
(arame) do Sol, podemos
explicar: a) o movimento
aparente do Sol, b) a
diferena da durao do
dia e da noite ao longo
do ano, c) as estaes do
ano e d) o porqu das
regies polares terem
somente um dia e uma noite de 6 meses cada.
Figura 3.15
47
SOL: MOVIMENTO APARENTE
Figura 3.16. Determinao
dos pontos cardeais
GNMON E OS PONTOS CARDEAIS
Joo Batista Garcia Canalle
Instituto de Fsica UERJ
Introduo
Define-se o lado leste como sendo aquele em que o Sol nasce e de lado
Oeste aquele no qual o Sol se pe. A direo norte aquela que ficaria sua
frente se voc estendesse seu brao direito para o Leste e o esquerdo para
o Oeste. A direo Sul oposta Norte e portanto, estaria suas costas.
A estas quatro direes chamamos de Pontos Cardeais. Mas se voc no
quiser esperar o dia todo para saber onde o Sol nasce e se pe, apresenta-
mos abaixo um mtodo alternativo e um pouco mais preciso que o anterior
para determinar os Pontos Cardeais.
Os Pontos Cardeais
Pegue um Gnmon, isto , finque uma vara na vertical sobre um plano
horizontal ( melhor colocar uma folha de cartolina debaixo dessa vareta
e riscar no cho a posio da cartolina, pelos motivos que mostraremos a
seguir). Numa hora qualquer antes do meio dia, risque sobre a cartolina a
sombra da vareta e mea seu comprimento. Depois do meio dia espere a
sombra ficar do mesmo comprimento da sombra da manh e quando isto
acontecer risque-a no cho tambm. Estas duas sombras definiro um certo
ngulo; ache a bissetriz desse ngulo (reta que divide ao meio o ngulo).
Veja a Figura 3.16 abaixo.
direo da bissetriz chamamos de linha meridiana e ela define as direes
Norte e Sul, e a reta perpendicular a ela define as direes Leste e Oeste. Se
voc se colocar no mesmo local da vareta e abrir seus braos, com o direito
apontando para o Leste, o esquerdo apontar para o Oeste, sua frente
estar o Norte e s suas costas o Sul.
48
ASTRONOMIA
O Chapu
Uma atividade que pode ser feita para esta ocasio a seguinte: pea para
que cada aluno faa um chapu, tipo Napoleo, para ser usado durante as
atividades extra classe (demarcaes das sombras). Depois de determinados
os pontos cardeais pea para que escrevam a letra L na mo direita e a letra O
na mo esquerda (lembrando que a mo direita aponta para a direo Leste
e a mo esquerda aponta para a direo Oeste). Para gravarem melhor que o
Norte esta frente deles, ao invs de escrever um N em suas testas, escreve-se
sobre o chapu, e para que no se corra o risco de colocarem o chapu de
trs para frente, pede-se para desenharem dois olhos no lado do chapu no
qual se colocou a letra N. Nas costas do chapu escreve-se a letra S.
49
SOL: MOVIMENTO APARENTE
RELGIO DE SOL
Joo Batista Garcia Canalle
Instituto de Fsica - UERJ
Introduo
Talvez um dos mais antigos instrumentos astronmicos conhecidos, o
relgio de sol, ainda hoje desperta a curiosidade das pessoas, pois com
apenas a sombra de seu indicador temos a marcao das horas.
Claro que hoje temos instrumentos mais precisos, que nos fornecem as
mesmas informaes que o Relgio de sol, mas para um primeiro conta-
to e tambm para desvendar alguns pequenos segredos que envolvem o
Relgio de sol, idealizamos um relgio de fcil construo, e que pode ser
feito inclusive com as folhas de caderno, de cartolina ou at mesmo (para
os mais habilidosos) de madeira.
Como sabemos, um relgio composto por um indicador das horas, um
ponteiro e um conjunto de engrenagens que vo faz-lo funcionar. O Rel-
gio de sol tambm composto de um indicador das horas e um ponteiro,
mas o conjunto de engrenagens ser substitudo pelo nosso Sol.
Passamos a descrever abaixo, como podemos montar um Relgio de sol
com mostrador horizontal de horas.
O Mostrador
Para a confeco do mostrador, utilizaremos uma folha de sulfite onde
traaremos as linhas horrias (ou as linhas que indicam as horas).
Para isso, alguns conhecimentos de trigonometria e da latitude do local
(latitude onde est localizada a sua cidade) sero necessrios, pois temos
que calcular os ngulos que definiro as linhas horrias, os quais so ob-
tidos com as informaes acima e com a seguinte expresso:
x=arctg{tg[15(12 - hora)]sen()}
Onde :
X = ngulo, em graus, que a linha das horas faz com a linha
das doze horas, ou linha meridiana do relgio;
= latitude do local;
6 < hora < 12
Como o Sol descreve aparentemente um crculo (360) em 24 horas, temos que
cada hora corresponde a 15 graus. Para hora = 6 ou 12 horas, temos tangente
50
ASTRONOMIA
de 90
0
e 0
0
a qual no definida, mas para as 6 horas da manh a linha das
horas coincide com a direo leste-oeste e para as 12 horas a linha das horas
coincide com o meridiano local (linha central da base do relgio de sol.)
Para traarmos a linha das doze horas, dobramos o papel sulfite exatamente
ao meio e ento traamos a reta que passa exatamente pelo meio do papel,
de um lado ao outro.
Feito isto, desenharemos um retngulo na folha com lado menor de 20 cm
e lado maior de 29,5 cm, como mostra a Figura 3.17. Neste ponto, devemos
marcar na origem da linha das 12 horas o ponto cardeal norte e no extremo
oposto o ponto cardeal sul.
As Linhas Horrias
Para a determinao das linhas horrias (ou linha das horas) vamos tomar como
exemplo a latitude de -2254, que corresponde cidade do Rio de Janeiro.
Utilizando a expresso descrita anteriormente, chegamos a valores do ngulo
X os quais podem ser vistos na tabela seguinte:
Observao: Devemos lembrar tambm que os ngulos so vlidos tanto
para o lado esquerdo da linha das 12 horas quanto para o lado direito.
Uma das maneiras para prosseguir o trabalho a partir deste ponto esco-
lhermos uma origem na linha horria das 12 horas, e a partir deste ponto,
marcarmos os ngulos encontrados para as linhas horrias. Feito isto, traa-
Figura 3.17. Linha das 12
horas
LINHAS DAS HORAS
12
NGULO (X) (EM RELAO S 12 HORAS)
(EM GRAUS)
0,0
11 e 13 5,9
10 e 14 12,6
09 e 15 21,2
08 e 16 33,9
07 e 17 55,4
06 e 18 90,0
51
SOL: MOVIMENTO APARENTE
mos, finalmente, as linhas horrias e marcamos em seus extremos as horas
correspondentes. Ver Figura 3.18.
O Ponteiro
Para confeccionar o ponteiro, basta que numa folha de papel tracemos uma reta,
a qual chamaremos de reta 1 com 20,0 cm de comprimento, e com um trans-
feridor marcar o valor do
ngulo que a latitude do
local faz com essa reta,
a partir de uma origem,
acima e abaixo da reta
como mostra a Figura
3.19.Traamos as retas
(as quais indicaremos
como retas 2 e 3) entre
o ponto marcado do
ngulo e a reta 1.
Aps esta etapa, traamos uma reta paralela s retas 2 e 3 distantes a 1 cm
das retas 2 e 3. Liga-se, ento, os pontos como mostra a figura 3.20.
Figura 3.18. Esquema da
base do relgio de Sol
Figura 3.19. Determinao
do ngulo correspondente
latitude local
Figura 3.20. Esquema das
retas 2 e 3 referente ao
ngulo da latitude local
52
ASTRONOMIA
Estando prontas as marcaes do ponteiro, recortamos e dobramos como
mostra a Figura 3.21.
Estando dobrado o ponteiro, colamos a parte de dentro do ponteiro, e aps
isto colamos o mesmo com sua parte mais baixa (ponta) coincidindo com
a marcao do norte do relgio exatamente por cima e ao longo das doze
horas, como ilustra a Figura 3.22.
O Posicionamento do Relgio
As marcaes dos pontos norte e sul, como poder-se-ia pensar a princpio
que seria apenas para indicar os pontos cardeais, tem uma simples, mas
importante funo. Qual seria ela?
Claro! Direcionar o relgio do sol na linha norte-sul, para que possamos ter
a sombra projetada do Sol no mostrador, pois como sabemos o Sol faz um
movimento do leste para o oeste e, portanto se o ponteiro est perpendicular
a este movimento, teremos as sombras projetadas.
Para isso, podemos utilizar trs recursos prticos: 1) utilizar uma bssola e en-
contrar a posio norte magntica (a qual prxima da geogrfica, tendo uma
diferena de mais ou menos 18 graus, e desta maneira direcionar o relgio de
sol), ou 2) utilizarmos de nosso prprio relgio, para posicionarmos o relgio
de sol (talvez este seja o mais fcil) e 3) fazermos uso de um gnmon.
Figura 3.21. Indicao de
como dobrar o ponteiro
Figura 3.22. Indicao de
como colar o ponteiro sobre
a base do relgio de sol
53
SOL: MOVIMENTO APARENTE
Observando o relgio de sol
Se fixarmos um relgio de sol num local, e observarmos ao longo dos meses,
num mesmo horrio, verificaremos que o relgio adianta-se, atrasa-se ou
se iguala em relao ao seu relgio mecnico ou digital.
Os modernos relgios que usamos, nos informam o Tempo Legal que uma
variedade do que chamamos Tempo Mdio. Este Tempo Mdio o tempo
ditado pela marcha do chamado Sol mdio, um Sol fictcio ou imaginrio,
que faria seu caminho exatamente igual no cu dia aps dia.
Como voc j viu anteriormente neste curso, o Sol tem um movimento apa-
rente que modifica sua posio com o passar dos meses fazendo, portanto,
com que o nosso bom relgio de sol se atrase, se adiante ou se iguale com
nossos relgios de pulso.
Concluso
Ao dar a oportunidade aos alunos de confeccionar o relgio de sol, pode-
mos alm de ensinar alguns conceitos bsicos de astronomia, tais como
movimento aparente do Sol, Tempo Mdio, etc; podemos tambm utilizar
conceitos matemticos de trigonometria e geometria, alm de desenvolver
suas habilidades manuais.
54
ASTRONOMIA
ESTAES DO ANO
Joo Batista Garcia Canalle
Instituto de Fsica - UERJ
Introduo
Este fenmeno que atinge a todos de fcil explicao para quem j o
entendeu e de difcil compreenso para quem est tentando entend-lo,
principalmente quando se est usando os livros e suas figuras para enten-
d-lo. Como j tivemos oportunidade de constatar junto a professores da
Rede Pblica de Ensino, da pr-escola ao segundo grau, as dificuldades
dos professores em entenderem este fenmeno a partir de textos e figuras,
desenvolvemos o experimento abaixo descrito, que de fcil construo e
de baixo custo, para facilitar a compreenso deste fenmeno.
A Montagem do Experimento
Providencie cerca de 3 m de fio branco paralelo, conecte um plug numa
das extremidades e um soquete na outra. Fixe este soquete num pedao
de madeira (use soquete que j tenha um furo em seu interior prprio para
passar um parafuso e assim fixar na madeira). Isole com fita isolante os ter-
minais do fio no soquete. coloque uma lmpada de 60 W neste soquete e
sobre a lmpada fixe, com fita adesiva (durex), um disco de papel alumnio
com cerca de 5 cm de dimetro, para que ela no ofusque sua vista e a dos
alunos que estaro ao seu redor.
Se voc dispuser de um globo terrestre, use-o, caso contrrio, providencie
uma bola de isopor de 15 a 30 cm de dimetro. Essas bolas so separveis
em dois hemisfrios que se encaixam. Separe os dois hemisfrios e fure-os
em seus centros (de dentro para fora) com uma vareta de pipa ou similar.
Feche a bola e atravesse-a com a vareta. A vareta representar o eixo de
rotao da Terra. Providencie algum suporte para a lmpada (livros, cader-
nos, caixa de sapatos, etc) tal que seu filamento fique aproximadamente
na mesma altura do centro da bola de isopor. Ligue o plug numa tomada e
ter o Sol aceso e iluminando a Terra (bola de isopor). Claro que para isso
voc precisa de um ambiente escurecido. Tambm bom que se chame
ateno para o fato de que a bola de isopor e a lmpada que representam
a Terra e o Sol esto fora de escala.
A Explicao do Fenmeno
Geralmente se realiza esta demonstrao sobre uma mesa. Note, ento, que
se a vareta (eixo da Terra) estiver perpendicular mesa, os dois hemisfrios
da Terra so igualmente iluminados e se assim fosse, no haveria estaes
do ano, pois a luz solar atingiria os mesmos pontos da Terra sempre com a
mesma intensidade. Incline, ento, o eixo da Terra (vareta de pipa que voc
55
SOL: MOVIMENTO APARENTE
esta segurando) cerca de 23,5 graus (ou seja, aproximadamente de 90
graus). Veja a Figura 3.23 abaixo.
Agora sim visvel que um hemisfrio est mais iluminado do que o outro.
Naquele mais iluminado vero e no outro inverno.
Vamos supor que voc comeou inclinando sua Terra (bola de isopor) como
mostramos no ponto A, ento vero no hemisfrio Sul e inverno no Norte,
se voc deslocar a bola para a posio C (posio da Terra 6 meses depois
de A) voc ver que o hemisfrio Sul est menos iluminado do que o Nor-
te, logo, ser inverno no hemisfrio Sul e vero no Norte. Nas posies B
e D ambos hemisfrios so igualmente iluminados, como voc pode ver se
fizer a experincia (ou conseguir imagin-la). Em B, no hemisfrio Sul, ser
outono e no Norte ser primavera. Em D, no hemisfrio Sul ser primavera
e no Norte ser outono. Se voc estiver usando um globo terrestre o eixo
j vem inclinado de 23,5 graus, pois esta a inclinao do eixo da Terra
em relao ao plano da sua rbita (trajetria) ao redor do Sol. O globo tem
o plo sul na sua parte inferior, mas isso s costume do fabricante em
coloc-lo assim, nada impede que voc inverta seu globo. Se voc quiser
aumentar mais o contraste entre a parte mais iluminada e a menos ilumi-
nada, incline um pouco mais o eixo da Terra, digamos uns 45 graus, mas
avise seus alunos que voc est exagerando.
Outro ponto fundamental desta demonstrao que o eixo da Terra est
sempre paralelo a ele mesmo, ou seja, se voc comeou a demonstrao
com o eixo da Terra apontando em direo a uma parede da sua sala, por
exemplo, ento ele dever continuar apontando da mesma forma para a
mesma parede quando a bola passar pelos pontos A, B, C e D.
Como voc est vendo a explicao no tem nada a ver com a distncia da
Terra ao Sol.
Figura 3.23. Esquema das
posies A, B, C e D do
globo
56
ASTRONOMIA
ATO DE F OU CONQUISTA DO CONHECIMENTO?
6
Um episdio na vida de Joozinho da Mar
Professor Rodolpho Caniato
O Joozinho de nossa histria um moleque muito pobre que mora numa
favela sobre palafitas espetadas em um vasto mangue. Nosso Joozinho s
vai escola quando sabe que vai ser distribuda merenda, uma das poucas
razes que ele sente para ir escola. Do fundo da misria em que vive, Joo-
zinho pode ver bem prximo algumas das conquistas de nossa civilizao
em vias de desenvolvimento (para alguns). Dali de sua favela ele pode ver
bem de perto uma das grandes Universidades onde se cultiva a intelign-
cia e se conquista o conhecimento. Naturalmente esse conhecimento e a
cincia ali cultivadas nada tem a ver com o Joozinho e outros milhares de
Joozinhos pelo Brasil afora.
Alm de perambular por toda a cidade, Joozinho, de sua favela, pode ver o
aeroporto internacional do Rio de Janeiro. Isso certamente o que mais fascina
os olhos de Joozinho. Aqueles grandes pssaros de metal sobem imponentes
com um rudo de rachar os cus. Joozinho, com seu olhar curioso, acompanha
aqueles pssaros de metal at que, diminuindo, eles desapaream no cu.
Talvez, por freqentar pouco a escola, por gostar de observar os avies e
o mundo que o rodeia, Joozinho seja um sobrevivente de nosso sistema
educacional. Joozinho no perdeu aquela curiosidade de todas as crian-
as; aquela vontade de saber os como e os porque, especialmente em
relao s coisas da natureza; a curiosidade e o gosto de saber que se vo
extinguindo em geral, com a freqncia escola. No h curiosidade que
agente aquela decoreba sobre o corpo humano, por exemplo.
Sabendo por seus colegas que nesse dia haveria merenda, Joozinho resolve
ir escola. Nesse dia, sua professora se dispunha a dar uma aula de Cincias,
coisa que Joozinho gostava. A professora havia dito que nesse dia iria falar
sobre coisas como o Sol, a Terra e seus movimentos, vero, inverno, etc.
A professora comea por explicar que o vero o tempo do calor, o inverno
o tempo do frio, a primavera o tempo das flores e o outono o tempo
em que as folhas ficam amarelas e caem.
Em sua favela, no Rio de Janeiro, Joozinho conhece calor e tempo de mais
calor ainda, um verdadeiro sufoco, s vezes.
As flores da primavera e as folhas amarelas que caem ficam por conta de
acreditar. Num clima tropical e quente como do Rio de Janeiro, Joozinho
no viu nenhum tempo de flores. As flores por aqui existem ou no, quase
independentemente da poca do ano, em enterros e casamentos, que pas-
sam pela Avenida Brasil, prxima sua favela.
Joozinho, observador e curioso, resolve perguntar porque acontecem ou
devem acontecer tais coisas. A professora se dispe a dar a explicao.
6
Publicado no Boletim da
Sociedade Astronmica Brasileira,
ano 6, nmero 2, abril / junho de
1983, pginas 31 a 37.
57
SOL: MOVIMENTO APARENTE
- Eu j disse a vocs numa aula anterior que a Terra uma grande bola e
que essa bola est rodando sobre si mesma. sua rotao que provoca os
dias e as noites. Acontece que, enquanto a Terra est girando, ela tambm
est fazendo uma grande volta ao redor do Sol. Essa volta se faz em um
ano. O caminho uma rbita alongada chamada elipse. Alm dessa curva
ser assim alongada e achatada, o Sol no est no centro. Isso quer dizer
que, em seu movimento, a Terra s vezes passa perto, s vezes passa longe
do Sol. Quando passa perto do Sol mais quente: VERO. Quando passa
mais longe do Sol recebe menos calor: INVERNO.
Os olhos de Joozinho brilhavam de curiosidades diante de um assunto
novo e to interessante.
- Professora, a senhora no disse antes que a Terra uma bola e que est
girando enquanto faz a volta ao redor do Sol?
- Sim, eu disse. - respondeu a professora com segurana.
- Mas, se a Terra uma bola e est girando todo dia perto do Sol, no deve
ser vero em toda a Terra?
- , Joozinho, isso mesmo.
- Ento mesmo vero em todo lugar e inverno em todo lugar, ao mesmo
tempo, professora?
- Acho que , Joozinho, vamos mudar de assunto.
A essa altura, a professora j no se sentia to segura do que havia dito.
A insistncia, natural para o Joozinho, j comeava a provocar uma certa
insegurana na professora.
- Mas, professora, - insiste o garoto - enquanto a gente est ensaiando a escola
de samba, na poca do Natal, a gente sente o maior calor, no mesmo?
- mesmo, Joozinho.
- Ento nesse tempo vero aqui?
- , Joozinho.
- E o Papai Noel no meio da neve com roupas de frio e botas? A gente v
nas vitrinas at as rvores de Natal com algodo. No para imitar a neve?
(A 400 no Rio).
- , Joozinho, na terra do Papai Noel faz frio.
- Ento, na terra do Papai Noel, no Natal, faz frio?
- Faz, Joozinho.
- Mas ento tem frio e calor ao mesmo tempo? Quer dizer que existe vero
e inverno ao mesmo tempo?
- , Joozinho, mas vamos mudar de assunto. Voc j est atrapalhando a
aula e eu tenho um programa a cumprir.
58
ASTRONOMIA
Mas Joozinho ainda no havia sido domado pela escola. Ele ainda no havia
perdido o hbito e a iniciativa de fazer perguntas e querer entender as coisas.
Por isso, apesar do jeito visivelmente contrariado da professora, ele insiste.
- Professora, como que pode ser vero e inverno ao mesmo tempo, em
lugares diferentes, se a Terra, que uma bola, deve estar perto ou longe do
Sol? Uma das duas coisas no est errada?
- Como voc se atreve, Joozinho, a dizer que a sua professora est errada?
Quem andou pondo essas suas idias em sua cabea?
- Ningum, no, professora. Eu s tava pensando. Se tem vero e inverno
ao mesmo tempo, ento isso no pode acontecer porque a Terra t perto
ou t longe do Sol. No mesmo, professora?
A professora, j irritada com a insistncia atrevida do menino assume uma
postura de autoridade cientfica e pontifica:
- Est nos livros que a Terra descreve uma curva que se chama elipse ao
redor do Sol, que este ocupa um dos focos e, portanto, ela se aproxima e
se afasta do Sol. Logo, deve ser por isso que existe vero e inverno.
Sem dar conta da irritao da professora, nosso Joozinho lembra-se de sua
experincia diria e acrescenta:
- Professora, a melhor coisa que a gente tem aqui na favela poder ver
avio o dia inteiro.
- E da, Joozinho? O que tem a ver isso com o vero e o inverno?
- Sabe, professora, eu acho que tem.
A gente sabe que um avio t chegando perto quando ele vai ficando maior.
Quando ele vai ficando pequeno porque ele t ficando mais longe.
- E o que tem isso a ver com a rbita da Terra, Joozinho?
- que eu achei que se a Terra chegasse mais perto do Sol, a gente devia ver
ele maior. Quando a Terra estivesse mais longe do Sol, ele deveria aparecer
menor. No , professora?
- E da, menino?
- A gente v o Sol sempre do mesmo tamanho. Isso no quer dizer que ele
t sempre da mesma distncia? Ento vero e inverno no acontecem por
causa da distncia.
- Como voc se atreve a contradizer sua professora? Quem anda pondo
minhocas na sua cabea? Faz quinze anos que eu sou professora. a
primeira vez que algum quer mostrar que a professora est errada.
A essa altura, j a classe se havia tumultuado. Um grupo de outros garotos
j havia percebido a lgica arrasadora do que Joozinho dissera. Alguns
continuaram indiferentes. A maioria achou mais prudente ficar do lado da
autoridade. Outros aproveitaram a confuso para aument-la. A professora
59
SOL: MOVIMENTO APARENTE
havia perdido o controle da classe e j no conseguia reprimir a baguna
nem com ameaas de castigo e de dar zero para os mais rebeldes.
Em meio quela confuso tocou o sinal para o fim da aula, salvando a pro-
fessora de um caso maior. No houve aparentemente nenhuma definio
de vencedores e vencidos nesse confronto.
Indo para casa, a professora, ainda agitada e contrariada, se lembrava do
Joozinho que lhe estragara a aula e tambm o dia. Alm de pr em dvida
o que ela ensinara, Joozinho dera um mau exemplo. Joozinho, com seus
argumentos ingnuos, mas lgicos, despertara muitos para o seu lado.
- Imagine se a moda pega... - pensa a professora. - O pior que no me ocorreu
qualquer argumento que pudesse enfrentar o questionamento do garoto.
- Mas foi assim que me ensinaram. assim que eu tambm ensino- pensa a
professora. - Faz tantos anos que eu dou essa aula, sobre esse assunto...
noite, j mais calma, a professora pensa com os seus botes:
- Os argumentos do Joozinho foram to claros e ingnuos... Se o inverno
e o vero fossem provocados pelo maior ou menor afastamento da Terra
em relao ao Sol, deveria ser inverno ou vero em toda a Terra. Em sempre
soube que enquanto inverno em um hemisfrio, vero no outro. Ento
tem mesmo razo o Joozinho. No pode ser essa a causa do calor ou frio
na Terra. Tambm absolutamente claro e lgico que se a Terra se aproxima
e se afasta do Sol, este deveria mudar de tamanho aparente. Deveria ser
maior quando mais prximo e menor quando mais distante.
- Como eu no havia pensado nisso antes? Como posso ter aprendido
coisas to evidentemente erradas? Como nunca me ocorreu, sequer, alguma
dvida sobre isso? Como posso eu estar durante tantos anos ensinando
uma coisa que eu julgava Cincia, e que, de repente, pode ser totalmente
demolida pelo raciocnio ingnuo de um garoto, sem nenhum outro co-
nhecimento cientfico?
Remoendo essas idias, a professora se pe a pensar em tantas outras coi-
sas que poderiam ser to falsas e inconsistentes como as causas para o
vero e o inverno.
- Haver sempre um Joozinho para levantar dvidas? Por que tantas ou-
tras crianas aceitaram sem resistncia o que eu disse? Por que apenas o
Joozinho resistiu e no engoliu? No caso do vero e do inverno a incon-
sistncia foi facilmente verificada. Se engolimos coisas to evidentemente
erradas, devemos estar engolindo coisas mais erradas, mais srias e menos
evidentes. Podemos estar to habituados a repetir as mesmas coisas que j
nem nos damos conta de que muitas delas podem ter sido simplesmente
acreditadas; muitas podem ser simples atos de f ou crendice que ns
passamos adiante como verdades cientficas ou histricas.
***
60
ASTRONOMIA
Atos de f em nome da cincia
evidente que no pretendemos nem podemos provar tudo aquilo que
dizemos ou tudo o que nos dizem. No entanto, o episdio do Joozinho
levantara um problema srio para a professora.
Talvez a maioria dos alunos j esteja domada pela escola. Sem perceberem,
professores podem estar fazendo exatamente o contrrio do que pensam
ou desejam fazer. Talvez o papel da escola tenha muito a ver com a nossa
passividade e com os problemas do nosso dia-a-dia.
Todas as crianas tm uma nata curiosidade para saber os como e os
porque das coisas, especialmente da natureza. medida que a escola
vai ensinando, o gosto e a curiosidade vo-se extinguindo, chegando fre-
qentemente averso.
Quantas vezes nossas escolas, no s a de Joozinho, pensam estar tratando
de Cincia por falar em coisas como tomos, rbitas, ncleos, eltrons, etc...
No so palavras difceis que conferem nossa fala o carter ou status
de coisa cientfica. Podemos falar das coisas mais rebuscadas e, sem querer
estamos impingindo a nossos alunos atos de f, que nada dizem ou no
so mais que uma crendice, como tantas outras. No toa o que se diz
da escola: um lugar onde as cabecinhas entram redondinhas e saem quase
todas quadradinhas.
61
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
A Gravitao Universal
explica os movimentos
aparentes, mas preenche
com artefatos mentais nossa
ignorncia sobre as causas
7
Mediu-se a desigualdade lunar,
uma anomalia mensal na longitude
do Sol devida ao movimento da
Terra numa pequena elipse ao
redor do centro de massa do
sistema Terra-Lua.
Nesta aula falaremos da Lua, dos planetas visveis, de seus movimentos
aparentes e da ocorrncia de eclipses solares e lunares.
4.1 A Lua
Hoje a distncia da Lua pode ser determinada com alta preciso medindo-
se o tempo de ida e volta de sinais de radar. Esses sinais de ondas de rdio
viajam no espao com a velocidade da luz. Mas no passado essa distncia
foi obtida por paralaxe. Para uma linha de base equivalente ao raio da Terra,
a paralaxe lunar 57, quase 1. Usando esse dado podemos concluir que
a Lua dista da Terra 384 mil km.
A Lua tem praticamente o mesmo tamanho angular do Sol, cerca de 0,5.
Combinando esta informao com a distncia obtida antes, podemos saber
que o seu raio mede 1.738 km. Apenas para dar uma idia aproximada, isso
corresponde distncia, por rodovia, entre So Paulo e Rio Grande, RS, ou
entre So Paulo e Monte Pascoal, BA.
Diz-se que a Lua orbita ao redor da Terra, mas, rigorosamente a Lua e a Terra
orbitam o centro comum de gravidade. Esse centro se encontra mais prximo
do objeto com massa maior, no caso, a Terra. No to fcil determinar a mas-
sa da Lua. Essa tarefa foi realizada com grande preciso atravs da anlise do
movimento de satlites artificiais que orbitaram ao redor dela. No passado ela
foi calculada localizando-se o centro comum de gravidade
7
. A massa da Lua
1,23% da massa da Terra. Portanto o centro de gravidade encontra-se na reta
que une os centros da Terra e da Lua, a 1,23% de seu comprimento ou 4.723
km do centro da Terra. O centro de gravidade encontra-se portanto dentro
da Terra. Comparativamente a outros satlites, a Lua tem massa grande em
relao da Terra, o que justifica se falar num Sistema Terra-Lua.
A rbita da Lua ao redor do Sol apresenta ondulao com perodo igual ao
perodo orbital da Lua ao redor da Terra (ms sideral), todavia ela mantm
sempre forma cncava como mostra a Figura 4.1.
62
ASTRONOMIA
Dividindo-se a massa da Lua pelo seu volume obtm-se a densidade:
3,3 g/cm
3
. Essa densidade menor do que a da Terra: 5,5 g/cm
3
e com-
parvel com a densidade do manto da Terra, no do ncleo. O manto tem
um teor menor de ferro e nquel.
A Lua no tem atmosfera, portanto, l no h propagao do som, nem fen-
menos meteorolgicos. L o cu diurno no fica claro como aqui na Terra.
Mesmo a olho nu pode-
mos notar que a super-
fcie da Lua tem partes
escuras e claras (Figura
4.2). As partes escuras,
por causa da aparncia,
foram denominadas
mares, nome mantido
at hoje a despeito de
termos a certeza de
que l no h massas
de gua. Essas regies
so planas, baixas e de
formao mais recente.
Elas foram preenchidas
por lavas derretidas
(basaltos). As partes
claras so chamadas continentes. Elas so mais claras, mais elevadas e
mais antigas. So constitudas de rochas de menor densidade que, quando
o interior da Lua ainda estava quente e fundido, flutuaram at a superfcie
espontaneamente, ou aps colises com objetos csmicos. Tanto os mares
como os continentes esto marcados por crateras resultantes de impactos
com fragmentos csmicos. Pela ausncia de atmosfera e hidrosfera, essas
crateras no foram obliteradas pela eroso, como na Terra. A contagem das
crateras de certas regies lunares, combinada com a datao de rochas des-
ses mesmos locais, trazidas pelos astronautas, nos permite estimar a idade
das formaes lunares e inferir que, entre 4,1 e 3,9 bilhes de anos atrs, a
Lua foi intensamente bombardeada por fragmentos csmicos.
O calor interno da Lua devido energia gravitacional dos fragmentos que a
compuseram, e devido ao decaimento nuclear de elementos pesados como o
urnio, plutnio e trio (radioatividade), praticamente j foi irradiado para o
espao e perdido. Isso acontece mais rapidamente em corpos menores, pois o
tempo de resfriamento diretamente proporcional ao volume do corpo que
contm o calor, e inversamente proporcional superfcie que irradia. Portanto
o tempo de resfriamento proporcional ao raio. Quanto menor o corpo, mais
Figura 4.1. rbita do Sistema
Terra-Lua ao redor do
Sol. Fonte: Mehlin, T. G.
Astronomy, Johyn Wiley &
Sons, Inc., New York, 302-
303 (1966)
Figura 4.2. Os principais
mares e cratera da lua.
Nomes das crateras em
preto.
Fonte: http://reference.aol.com
63
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
rapidamente ele se resfria e se torna inativo. Enquanto na Terra ainda ocorrem
atividades geolgicas (vulcanismo, movimento de placas tectnicas etc), elas
praticamente j cessaram na Lua h cerca de 3,2 bilhes de anos.
Vrias teorias foram propostas para a origem da Lua. Uma propunha que
ela se formou no mesmo processo que formou a Terra. Mas essa teoria
inaceitvel, pois as composies qumicas so diferentes. Outra props
que ela teria se formado longe da Terra, mas teria sido capturada ao passar
perto. Mas clculos demonstram que tal captura pela atrao gravitacional
da Terra impossvel. Outra teoria props que a Lua teria escapado da Terra
porque esta girava muito rapidamente. Mas os clculos mostraram que essa
hiptese tambm no era plausvel.
Hoje a teoria mais aceita que a Lua se formou logo nos primrdios do
Sistema Solar quando a Terra sofreu um esbarro com um corpo do ta-
manho de Marte. As colises eram ento muito mais freqentes. Houve a
fragmentao desse corpo e de uma parte do manto da Terra. As partes
densas desse corpo se sedimentaram na Terra, mas os fragmentos menos
densos arremessados para o espao, se juntaram e formaram a Lua que
logo passou a orbitar ao redor da Terra.
O Sistema Solar, como veremos na ltima aula, se formou h 4,6 bilhes
de anos. Os planetas, satlites e asterides se formaram pela acumulao
de planetesimais (seo 6.2.2), fragmentos slidos com dimenses quilo-
mtricas. Apesar de ser um produto de coliso, a Lua tambm teria nascido
praticamente no primeiro momento do Sistema Solar. H 4,4 bilhes de
anos a crosta da Lua j estava solidificada e formou os continentes. Entre
4,1 e 3,9 bilhes de anos ocorreu aquele intenso bombardeamento que
atingiu tambm os demais corpos do Sistema Solar, inclusive a Terra, por
planetesimais que tinham sobrado no espao interplanetrio, sem terem
sido aproveitados para formar planetas, satlites e asterides. O posterior
derramamento de basalto que formou os mares ocorreu enquanto o interior
da Lua ainda no tinha se resfriado.
4.2 Movimento aparente da Lua
4.2.1 Ms sideral
A Lua completa uma volta na esfera celeste a cada 27,321662 dias. Esse
perodo, medido em relao s estrelas fixas, chamado ms sideral e
corresponde ao perodo orbital da Lua ao redor da Terra. Se a Lua caminha
360 em 1 ms sideral, por uma simples regra-de-trs concluiremos que
ela caminha 0,55/hora em relao s estrelas fixas. Esse deslocamento
relativamente rpido, pois corresponde aproximadamente a um dimetro
da Lua por hora. Assim, numa mesma noite, em poucas horas podemos
notar o deslocamento da Lua em relao s estrelas fixas.
64
ASTRONOMIA
A maior parte desse deslocamento para o leste (portanto direto), ou seja, no
sentido contrrio ao do movimento diurno do Sol. Por isso, cada dia a lua se
atrasa em relao ao Sol. Com a taxa de deslocamento acima, a Lua se atrasa
13,2/dia em relao s estrelas fixas, o que corresponde a 53 minutos/dia.
Esse o atraso mdio da Lua em relao ao Sol. O atraso real das passagens
meridianas da Lua no de 53 minutos todos os dias, mas varia entre 39 e
77 minutos. As causas dessa variao so: (i) a velocidade orbital da Lua no
constante; (ii) a rbita da Lua no coincide com o equador. Nem tampouco
coincide com a eclptica, mas forma com ela um ngulo de 05,13. Por isso
a projeo do movimento no equador varia de dia para dia.
O atraso do nascer e do ocaso varia ainda mais, pois depende tambm da
inclinao da rbita da Lua em relao ao horizonte leste e oeste na loca-
lidade do observador.
4.2.2 Fases da Lua. Ms sindico
A Lua muda periodicamente de aspecto, ou de aparncia. Essa mudana
consiste nas fases da Lua. As fases sucessivas so: nova, quarto crescente,
cheia, quarto minguante e nova outra vez. A Figura 4.3 mostra que as fases
da Lua resultam da observao dos hemisfrios iluminado e no-iluminado
pelo Sol, de diferentes posies relativas da Terra.
Com ajuda da Figura acima fcil entender que, para um observador na Terra,
a lua nova nasce e se pe praticamente com o Sol, pois ambos se encontram
no cu quase na mesma direo. J a lua cheia, por estar diametralmente
oposta ao Sol, nasce praticamente quando o Sol est se pondo e vice-versa.
Considerando que a Lua se atrasa praticamente 1 hora por dia em relao
ao Sol, e que cada fase da Lua dura aproximadamente 1 semana, podemos
Figura 4.3 (fora de escala).
Fases da Lua. O plano do
papel o plano da rbita da
Lua ao redor da Terra. O
sentido de rotao da Terra
e do movimento orbital da
Lua o visto de um ponto
do hemisfrio celeste norte.
Devido grande distncia do
Sol, seus raios ( esquerda)
chegam praticamente
paralelos ao sistema Terra-
Lua mas, em geral, eles no
jazem no plano do papel.
Quando jazem, ocorrem
eclipses (ver seo 4.2.4.2
adiante). Nos quadros so
mostradas as fases vistas
por um observador do
hemisfrio sul da Terra
65
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
construir o seguinte grfico de valores aproximados do nascer, passagem
meridiana e ocaso para cada fase da Lua (Figura 4.4).
As fases da Lua se repetem, no com a periodicidade do ms sideral, mas
do ms sindico cuja durao 29,530589 dias. O ms sindico tambm
chamado lunao. A razo pela qual o ms sindico mais longo do que
o ms sideral semelhante razo pela qual o dia solar mais longo do
que o dia sideral (Figura 4.5).
4.2.3 Mars. Diminuio da rotao da Terra
Num local beira-mar podemos notar a ocorrncia de duas mars altas e
duas baixas por dia. A rigor o perodo de recorrncia das mars no o
dia solar, mas um perodo de tempo, em mdia, 53 minutos mais longo. A
mar uma deformao da massa fluida dos oceanos causada pela atrao
gravitacional da Lua (Figura 4.6). Ocorre tambm uma deformao menos
perceptvel na parte slida da Terra, assim como na atmosfera. A deformao
num corpo por fora gravitacional ocorre quando ela atua diferencialmente
em partes desse corpo.
Figura 4.4. Este grfico
relaciona as fases da Lua com
a sua posio no cu e a hora
local. As reas hachuriadas
indicam os horrios em que
a Lua no visvel acima do
horizonte. A linha vermelha
indica a passagem meridiana
da Lua
Figura 4.5 (fora de escala).
O plano do papel o plano
da eclptica. mostrado um
trecho da rbita da Terra.
Na posio 1 lua cheia.
Na posio 2 a Lua vista
da Terra, na mesma direo
em relao s estrelas fixas,
portanto, passou-se um ms
sideral e a Lua completou
uma volta ao redor da Terra.
Mas somente quando a Terra
chega ao ponto 3 que
ocorre uma nova lua cheia.
Portanto o ms sindico
mais longo do que o ms
sideral
Figura 4.6 (fora de
escala). A Figura do lado
esquerdo mostra a atrao
gravitacional exercida pela
Lua em diversos pontos
da Terra: no centro (seta
branca) e em quatro pontos
do fluido ocenico (setas
66
ASTRONOMIA
A Lua no est sempre no plano equatorial da Terra como na Figura acima.
Pode se afastar desse plano at 28,56
0
(23,43
0
+ 5,13
0
). Nesse caso, um
observador num ponto da Terra ver pares assimtricos de mars.
O Sol se encontra muito mais distante da Terra do que a Lua, mas sua massa
incomparavelmente maior. Por isso ele torna as mars mais pronunciadas
quando ele se alinha juntamente com a Terra e a Lua. Isso ocorre nas luas
cheias e novas. O efeito oposto no quarto minguante e crescente.
A Lua mostra sempre a mesma face para a Terra. A outra face oculta. Isso
no quer dizer que a Lua no gire. Ela tem uma rotao cujo perodo coincide
com o perodo orbital ao redor da Terra. Esse perodo o ms sideral. Isso
no mera coincidncia, mas uma conseqncia da dissipao de energia
nas mars que a Terra tambm exerce na Lua. que a deformao no
produzida, nem destruda instantaneamente. H uma inrcia e o retarda-
mento faz com que a mar no fique perfeitamente alinhada, pois a Lua j
girou um certo ngulo e caminhou em sua rbita. H uma tendncia natural
para suprimir esse retardamento atravs do ajustamento do perodo orbital
ao perodo de rotao. Quando isso acontece a dissipao de energia das
mars minimizada. Movimentos orbitais em que o perodo de rotao
igual ao perodo orbital so chamados sncronos e ocorrem com relativa
freqncia no Universo. A Lua se acomodou de tal forma que, na face vol-
tada para a Terra a crosta mais fina do que na chamada face oculta e a
ocorrncia de mares maior.
Acredita-se que h bilhes de anos, Terra e Lua estavam mais prximos e
a rotao da Terra era mais rpida. Essa rotao teria diminudo, no s
pela dissipao de energia rotacional pelas mars, mas tambm pela trans-
ferncia de momento angular (propriedade fsica que se conserva) para o
movimento orbital da Lua. O j mencionado retardamento na formao e
desaparecimento das deformaes de mars, rompe a simetria na distribui-
o da massa lunar. A atrao da Terra atuando nessa assimetria possibilita,
ainda hoje, a transferncia de momento angular. Ao mesmo tempo em que
a rotao da Terra diminui, a Lua se afasta da Terra. O perodo de rotao
da Terra aumenta cerca de 0,0017 s por sculo. Isso pouco, mas o efeito
cumulativo em 2 mil anos corresponde a 3 horas. Isso precisa ser levado
em conta nos registros antigos de eclipses e outros eventos astronmicos.
Teoricamente daqui a vrios milhes de anos, o dia ser igual ao ms sideral,
mas ambos correspondero a 47 vezes o dia atual. Ento a Lua no ter mais
movimento diurno. Ficar fixa no cu para os observadores que estiverem
morando num hemisfrio da Terra.
A dissipao de energia por mars explica a atual atividade vulcnica do sa-
tlite Io, de Jpiter. Sendo um satlite pequeno, seu calor interno de origem
gravitacional ou radioativa j foi irradiado. As deformaes devidas mar
se intensificam quando um objeto se aproxima de um outro cuja massa
grande. Elas podem chegar a causar a ruptura e a destruio do objeto. Isso
pretas). Nos trs pontos
sobre a linha que une a Terra
Lua, a atrao orientada
segundo essa mesma linha
para o centro da Lua, porm,
decresce segundo o inverso
do quadrado da distncia.
Nos dois pontos que esto
fora dessa linha, a atrao
orientada para o centro
da Lua. Particularmente a
atrao que a Lua exerce
no centro da Terra, atua na
Terra como um todo. Se
cada uma das foras que
atua em diferentes pontos
do fluido ocenico fosse
igual que atua no centro
em intensidade (tamanho
da seta) e direo, a Lua
atrairia a Terra como um
todo, sem que esta sofresse
deformao. Mas no esse
o caso. Na Figura da direita
as setas representam as
foras subtradas da fora
que atua no centro da Terra.
So as foras diferenciais.
Elas so as chamadas foras
de mar que deformam a
massa ocenica, pois tendem
a arranc-la no lado voltado
para a Lua e no lado oposto,
e a comprimi-la na direo
perpendicular. Considerando
o eixo de rotao da Terra
perpendicular ao plano
do papel, entendemos a
ocorrncia, num mesmo
ponto da Terra, de
duas mars altas e duas
baixas a cada 25 horas
aproximadamente
67
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
tem acontecido com cometas que se aproximam muito do Sol ou de Jpiter.
O limite de Roche definido por douard Roche (1820-83), a distncia r
(2M/)
1/3

entre um corpo com densidade mdia e outro com massa M que,
se ultrapassada, causa a ruptura do primeiro. Supe-se que o objeto que se
rompe tinha suas partes ligadas pela atrao gravitacional. Acredita-se que
a ruptura de um satlite que tenha se aproximado excessivamente explique
a formao de alguns anis em redor de planetas, como Saturno.
Apesar da rotao sncrona da Lua, daqui da Terra podemos observar at
61% de sua superfcie. O acesso a mais do que 50% devido a vrios fato-
res: variao da velocidade orbital da Lua, inclinao do eixo de rotao da
Lua de 06 40 em relao ao seu plano orbital, paralaxe diurna e librao
fsica em torno do eixo Terra-Lua.
4.2.4 Eclipses
Em seu movimento no cu a Lua pode ocultar astros mais distantes. Ocultaes
de estrelas ocorrem mais freqentemente do que as de planetas. A cronometra-
gem precisa do incio e fim da ocultao feita por observadores em diferentes
pontos da Terra valiosa para aprimorar a determinao do complicado movi-
mento da Lua, e o mapeamento dos acidentes do bordo lunar.
4.2.4.1 Eclipse solar
A ocultao do Sol pela Lua o eclipse solar. Uma concidncia no mnimo
curiosa que, assim como o dimetro do Sol umas 400 vezes maior que
o da Lua, a distncia da Terra ao Sol tambm umas 400 vezes maior que a
distncia Lua. Por essa razo, o Sol e a Lua tm dimenses angulares muito
parecidas, cerca de 0,5. Se no houvesse essa coincidncia, o fenmeno
dos eclipses totais do Sol seria impossvel.
A geometria do eclipse solar mostrada esquematicamente na Figura 4.7
abaixo.
Levando em conta que o dimetro do Sol 400 vezes maior que o da Lua,
o comprimento do cone de sombra 1/400 da distncia entre eles, ou seja,
(1 UA)/400 = 375 mil km. Essa distncia pouco menor que a distncia
mdia da Terra Lua.
Para que ocorra um eclipse total do Sol necessrio que o cone de
sombra atinja um ponto da superfcie da Terra. A rea atingida tem
Figura 4.7 (fora de escala).
Associado ao hemisfrio
escuro, a Lua tem um cone
de sombra. Um observador
que esteja no interior desse
cone no pode enxergar o
Sol. Um cone de penumbra
circunda o cone de sombra.
Da regio de penumbra um
observador s enxerga parte
do Sol
68
ASTRONOMIA
uma extenso tpica de algumas centenas de km. Nela o eclipse total.
Circundando essa rea h uma regio mais extensa, de milhares de km,
na qual o eclipse parcial.
O cone de sombra no permanece estacionrio num mesmo local da Terra.
A Lua orbita ao redor da Terra para o leste, de modo que o cone de sombra
varre a superfcie da Terra tambm para leste a cerca de 3 mil km/h, embora
a Terra gire para leste. A trajetria da sombra pode se estender sobre vrios
milhares de km. Em cada localidade ao longo dessa trajetria ser visto o
eclipse total, porm, em instantes diferentes.
Para um observador estacionado num ponto da trajetria da sombra,
todo o eclipse durar cerca de 2h 40m. Ao mesmo tempo em que o Sol
se desloca de leste para oeste, a Lua cujo movimento diurno mais lento,
ser visto caminhar no sentido oposto em relao ao Sol (Figura 4.8). O
primeiro contato ocorrer portanto no lado oeste do disco solar. Depois
o disco lunar ir cobrindo cada vez mais o disco solar at cobri-lo inteira-
mente. Ser ento o segundo contato. Por alguns minutos (7,5 min no
mximo), o disco lunar (maior que o solar) caminhar sobre o disco solar.
So os instantes da totalidade do eclipse. Quando o bordo oeste comear
a ficar descoberto ser o terceiro contato. Em seguida, pores cada vez
maiores do Sol ficaro expostas at que, no quarto contato, todo o disco
solar voltar a ficar inteiramente descoberto.
Durante a totalidade o cu fica escuro em pleno dia. Estrelas podem ser
observadas, particularmente as da constelao pela qual o Sol est passan-
do naquela poca do ano, assim como a coroa do Sol e protuberncias
avermelhadas bem perto da borda do disco solar (Figura 4.9).
Figura 4.8. Os quatro
contatos num eclipse
total do Sol. O disco lunar
(escuro) levemente maior
que o disco solar (claro).
Ele cruza o disco solar
aproximadamente na direo
oeste (esquerda) leste
(direita)
Figura 4.9. Imagem da coroa
solar obtida pela expedio
do MAST/MCT ao eclipse
de 26/02/98 em Aruba, e
processada digitalmente na
UNESP, Guaratinguet, SP
69
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
Eclipse parcial do Sol aquele em que s o cone de penumbra atinge a
superfcie da Terra.
No s a distncia do Sol Lua pode variar, mas tambm a distncia da Lua
Terra. Quando a Lua se encontra mais perto do Sol e mais longe da Terra,
as condies so favorveis para que a Terra no seja atingida pelo cone de
sombra, mas pelo seu prolongamento alm do vrtice (Figura 4.10). Tem-se
ento um eclipse anular do Sol. O observador ver o disco solar maior que
o disco lunar, portanto, no auge do eclipse ver um anel brilhante circun-
dando um disco lunar escuro.

4.2.4.2 Eclipse lunar
Os eclipses lunares no consistem propriamente num fenmeno de ocul-
tao. Sua geometria est representada esquematicamente na Figura
4.11. Onde a Lua cruza o cone de sombra da Terra, o dimetro do cone
aproximadamente o triplo do dimetro da Lua. Se a Lua passar pelo centro
da sombra, o eclipse lunar dura tipicamente 3h 40m.
Em alguns eclipses lunares a Lua ingressa apenas no cone de penumbra da
Terra. Ento o eclipse lunar penumbral, cuja percepo visual difcil.
Uma diferena fundamental entre o eclipse solar e lunar que neste, a
entrada da Lua no cone de sombra, e a sada, so vistas ao mesmo tem-
po por todos os observadores no hemisfrio noturno (Figura 4.11). Na
verdade um eclipse lunar pode ser visto de mais da metade da superfcie
da Terra, cerca de 2/3. H simultaneidade na observao dos instantes
relevantes do eclipse para observadores postados em diferentes longitu-
des. No passado, quando no havia o rdio para a transmisso quase-
instantnea da hora, nem cronmetros confiveis para o transporte da
hora certa em longas viagens, os eclipses lunares serviam para a difcil
tarefa da determinao da longitude. Em duas localidades distintas a
posio de uma ou mais estrelas fixas era medida simultaneamente a
Figura 4.10 (fora de escala).
Quando a Terra se encontra
alm do vrtice do cone de
sombra, o eclipse anular
Figura 4.11 (fora de
escala). A Lua orbita ao
redor da Terra. A lua cheia
ocasionalmente ingressa no
cone de sombra da Terra.
Quando isso acontece,
temos um eclipse lunar
70
ASTRONOMIA
algum instante relevante do eclipse lunar. A diferena da posio das
estrelas fixas fornecia a diferena horria do movimento diurno, o que
era equivalente a determinar a diferena de longitude.
fcil entender porque num eclipse solar a fase da Lua necessariamente
nova e, num eclipse lunar, cheia. Mas h muitas luas novas sem eclipse solar,
e muitas luas cheias sem eclipse lunar. Podemos ento dizer que a fase nova
condio necessria para um eclipse solar, mas no suficiente. O mesmo
podemos afirmar sobre a fase cheia em relao ao eclipse lunar. O motivo
que o plano da rbita da Terra no coincide com o plano da eclptica, mas
forma um ngulo de 5,13 (Figura 4.12). Assim, o movimento da Lua no
cu parecido com o do Sol na eclptica, mas enquanto o Sol oscila entre
23,43 para o norte e para o sul do equador celeste, a Lua oscila entre n-
gulos compreendidos entre (23,43 + 5,13) = 28,56 e (23,43 - 5,13) =
18,30 com periodicidade de 18 anos e 7 meses.
Um eclipse pode ocorrer at 19 dias antes ou depois da passagem da
Terra pela linha dos nodos. Se a linha dos nodos tivesse orientao fixa,
eclipses deveriam ocorrer a cada 6 meses. Mas ela gira. D uma volta a
cada 18 anos e 7 meses no sentido contrrio ao do Sol na eclptica. Por
isso as chamadas estaes dos eclipses nas quais eclipses lunares e solares
ocorrem em sucessivas luas novas e cheias, se repetem 9,3 dias antes de
se completar 6 meses.
Na Terra toda devem ocorrer cada ano pelo menos 2 eclipses solares e, no
mximo, 5. O nmero mximo de eclipses solares e lunares 7 por ano. Ento,
as combinaes possveis so: 5 eclipses solares e 2 lunares, ou 4 solares e 3
lunares. O nmero de eclipses lunares num ano pode variar de 0 at 3.
Uma srie de 70 eclipses com as mesmas caractersticas, 41 do Sol e 29 da
Lua, repete-se a cada ciclo de 223 lunaes. Esse perodo chama-se saros.
Esse perodo envolve a frao 0,32 do dia, de modo que os eclipses da srie
Figura 4.12 (fora de escala).
Mostra-se o plano da rbita
da Lua formando um ngulo
de 5,13 com a eclptica. A
interseo entre esses dois
planos a linha dos nodos.
Para que ocorra um eclipse
preciso que a Lua esteja
tambm nessa linha ou perto
dela. Por outras palavras,
para que ocorra um eclipse
preciso que a Lua esteja no
plano da eclptica, ou perto
dela
71
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
seguinte se atrasam cerca de 8 h, ou seja, ocorrem numa longitude cerca
de 120 para o oeste.
4.3 Movimento aparente dos planetas
Os planetas tambm se movimentam no cu na faixa do zodaco. Mas
enquanto o Sol e a Lua tm movimento direto (para leste), os planetas
ocasionalmente tm movimento retrgrado (para oeste).
Nas discusses que faremos em seguida suporemos que todos os planetas,
inclusive a Terra, orbitam ao redor do Sol. Para simplificar, suporemos que
todas as rbitas so coplanares e circulares, com o Sol ao centro. Devemos
distinguir dois tipos de planetas: os interiores e os exteriores conforme as
rbitas estejam dentro ou fora da rbita da Terra. Os planetas interiores so
Mercrio e Vnus. Os exteriores: Marte, Jpiter, Saturno, Urano, Netuno e
Pluto, mas os trs ltimos no so visveis a olho nu. O movimento aparente
de um planeta a projeo na esfera celeste, vista da Terra tambm em mo-
vimento ao redor do Sol, do movimento que o planeta realiza no espao.
4.3.1 Movimento aparente de planetas interiores
O movimento orbital de um planeta interior representado na Figura 4. 13.
A
elongao mxima de Mercrio chega a 28 e a de Vnus, 48. Portanto, os
planetas interiores, alm de estarem sempre no zodaco, nunca se afastam
do Sol no cu por um ngulo maior que sua elongao mxima. Por essa
razo esses planetas so normalmente vistos pouco antes do nascer-do-Sol,
ou pouco depois do pr-do-Sol.
Num mesmo intervalo de tempo, o arco descrito por um planeta interior
corresponde a um ngulo maior do que o do arco descrito pela Terra.
Assim, usando a Figura 4.13 podemos concluir que o movimento do
planeta interior direto (para leste) desde a elongao mxima oeste at
Figura 4.13. O plano do
papel representa o plano da
eclptica visto do hemisfrio
celeste norte. As setas
indicam os movimentos
orbitais e a rotao da Terra
no sentido direto. A Terra
est num ponto de sua rbita
de onde um planeta interior
visto em pontos especiais
de sua rbita que definem
as configuraes planetrias.
Nos pontos 1 e 3 o planeta
interior est na elongao
mxima do Sol, ou seja, ele
nunca se afasta angularmente
do Sol alm desse ngulo. O
segmento que une a Terra
e o planeta nesses pontos
perpendicular ao segmento
que une o planeta ao Sol.
Em 1 o planeta interior
est na elongao mxima
leste, e em 3, na elongao
mxima oeste. que para
o observador na Terra, no
meridiano que passa pelo
Sol, o lado direito da Figura
est a oeste do Sol, e o lado
esquerdo, a leste. No ponto
2 o planeta interno est em
conjuno inferior com o Sol
e no ponto 4, em conjuno
superior. O planeta interior
fica mais perto da Terra na
conjuno inferior, e mais
longe na conjuno superior
72
ASTRONOMIA
a elongao mxima leste, e retrgrado (para oeste) desde a elongao
mxima leste at a elongao mxima oeste. Basta acompanhar o sentido
do movimento descrito na esfera celeste pelo prolongamento do segmento
de reta que une a Terra ao planeta interior, enquanto este se desloca em
sua rbita. O movimento de um planeta interior na esfera celeste parece a
oscilao de um pndulo ao redor do Sol. No meio do movimento direto
ocorre uma conjuno superior e, no meio do movimento retrgrado,
uma conjuno inferior.
Desde uma conjuno superior at a seguinte conjuno inferior o planeta
interior vespertino, tornando-se matutino desde essa conjuno inferior
at a seguinte conjuno superior (Figuras 4.13 e 4.14). Durante o ciclo
em que o planeta vespertino ocorre a elongao mxima leste, quando
o movimento direto se torna retrgrado. Durante o ciclo em que o planeta
matutino ocorre a elongao mxima oeste, quando o movimento retr-
grado se torna direto.
Dependendo da poca, Vnus pode se tornar o astro mais brilhante depois do
Sol e da Lua e, ento, pode ser visto at mesmo luz do dia. O brilho maior
cerca de 1 ms antes da elongao mxima oeste, quando Vnus matutino,
ou 1 ms depois da elongao mxima leste, quando vespertino.
Os planetas interiores apresentam fases, como a Lua, que so dificil-
mente perceptveis a olho nu. Na conjuno inferior, embora o planeta
assuma o mximo tamanho angular, seu brilho mnimo, pois s vemos
o hemisfrio escuro do planeta. Tambm no na conjuno superior
que o brilho mximo, pois embora observemos todo o hemisfrio
iluminado, o planeta se encontra no ponto mais afastado da Terra e
seu tamanho angular mnimo.
O perodo sindico de um planeta interior o tempo para a repetio de
uma mesma configurao planetria. Uma vez que esse perodo medido
em relao ao Sol e no a uma estrela fixa, ele no o perodo orbital ou
sideral do planeta interior. Mas, o perodo sideral pode ser determinado
Figura 4.14. esquerda o
Sol se encontra no horizonte
leste e direita, no horizonte
oeste
73
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
atravs desta simples equao:
1/(Perodo sideral) = 1/(Perodo sindico) + 1/(Ano sideral)
sendo o ano sideral = 365,256363 dias. O perodo sindico de
Mercrio 116 dias e o de Vnus, 586 dias.
4.3.2 Movimento aparente de planetas exteriores
As configuraes planetrias dos planetas exteriores esto representadas
na Figura 4.15.
Tendo uma rbita maior do que a da Terra, os planetas exteriores no so
vistos no zodaco s nas proximidades do Sol, como os planetas interiores.
Portanto os planetas exteriores no so necessariamente matutinos ou ves-
pertinos, mas podem ser vistos no cu a qualquer hora da noite.
Tanto na conjuno quanto na oposio, o planeta exterior fica na situao
equivalente da lua cheia. Mas a distncia Terra mxima na conjuno e
mnima na oposio. Inversamente o tamanho angular mximo na oposio
e mnimo na conjuno. O resultado que o brilho mximo na oposio
e mnimo na conjuno. Alm disso, na conjuno o brilho do planeta
ofuscado pelo Sol. Um leve efeito de fase que consiste numa espcie de
minguante ou crescente ocorre perto das quadraturas, mas ele s pode ser
bem percebido em Marte, assim mesmo com a ajuda de um telescpio.
Para um certo intervalo de tempo, o ngulo correspondente ao trecho da
rbita descrito pela Terra maior do que o do trecho da rbita descrito pelo
planeta exterior. Numa representao simplificada podemos considerar que o
planeta exterior fica parado enquanto a Terra descreve um pequeno arco. Com
ajuda da Figura acima e considerando que, num dado intervalo de tempo, o
arco descrito por um planeta exterior menor que o arco descrito pela Terra,
podemos concluir que, se o planeta exterior estiver num ponto da rbita entre
Figura 4.15. O plano do
papel representa o plano da
eclptica visto do hemisfrio
celeste norte. As setas
indicam o sentido direto
do movimento orbital
dos planetas e da rotao
da Terra. A bola preta
representa um planeta
exterior. O lado direito da
Figura est a oeste do Sol e
o lado esquerdo a leste para
um observador na Terra no
meridiano que passa pelo Sol
74
ASTRONOMIA
a quadratura oeste e a quadratura leste (acima da linha das quadraturas),
o movimento projetado na esfera celeste ser direto. Se o planeta estiver
no restante da rbita, o movimento projetado ser retrgrado. No meio do
trecho com movimento retrgrado ocorre a oposio. O Sol estar no lado
oposto da esfera celeste. Portanto quando o planeta est em oposio, sua
passagem meridiana ocorre por volta da meia-noite local. No meio do trecho
do movimento direto ocorre a conjuno, quando o planeta visto perto
do Sol, portanto ofuscado por ele. Pouco antes da conjuno o planeta
um astro matutino, depois da conjuno, vespertino.
4.4 Predio do movimento dos astros no espao
At aqui falamos do movimento aparente dos astros do Sistema Solar na esfera
celeste. Esse movimento a projeo na esfera celeste de um movimento que
se realiza no espao tridimensional e visto da Terra, um planeta que orbita
o Sol. O movimento dos astros no espao governado pela lei da gravitao
universal proposta por Isaac Newton (1642-1727) em 1687 em Principia
Mathematica Philosophiae Naturalis. Aplicando essa teoria a registros
do instante e da posio aparente de um astro na esfera celeste, podemos
determinar a sua rbita e a sua posio na rbita no espao. Inversamente,
com base nas informaes sobre a rbita, podemos predizer a posio dos
astros. Esta ltima tarefa denominada clculo das efemrides. Hoje em
dia possvel ter fcil acesso a esses clculos graas popularizao dos
microcomputadores. Um programa muito verstil o SkyMap cuja verso
demonstrativa pode ser obtida gratuitamente de http://www.skymap.com.
Sobre esse programa falaremos mais na prxima aula.
75
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
Referncias:
Bozko, Roberto e Leister, Nelson Vani: Astronomia Clssica, Cap. 3, Astro-
nomia, Uma Viso Geral do Universo, 35, Edusp, 2000
Ferraz-Mello, Sylvio e Klafke, Jlio Csar: A Mecnica Celeste, Cap. 4, As-
tronomia, Uma Viso Geral do Universo, 51, Edusp, 2000
Matsuura, Oscar T.: Atlas do Universo, Editora Scipione, So Paulo, Edio
com Errata, 1996
Matsuura, Oscar T.: Eclipse Solar, FICHA DE ASTRONOMIA No.3, 1998
www.observatorio.diadema.com.br e www.revistaastronomy.com.br
Matsuura, Oscar T.: Lua, o satlite natural da Terra, FICHA DE ASTRONOMIA
No.12, 1998 www.observatorio.diadema.com.br e www.revistaastronomy.
com.br
Matsuura, Oscar T.: Movimentos da Lua, FICHA DE ASTRONOMIA No.17,
1999 www.observatorio.diadema.com.br e www.revistaastronomy.com.br
Matsuura, Oscar T.: Movimentos dos planetas interiores, FICHA DE
ASTRONOMIA No.18, 1999 www.observatorio.diadema.com.br e www.
revistaastronomy.com.br
Matsuura, Oscar T.: Movimentos dos planetas exteriores. Teoria Universal
da Gravitao, FICHA DE ASTRONOMIA No.19, 1999 www.observatorio.
diadema.com.br e www.revistaastronomy.com.br
Matsuura, Oscar T. e Picazzio, E.: O Sol, Cap. 5, Astronomia, Uma Viso
Geral do Universo, 81, Edusp, 2000
Sugestes de atividades prticas:
Medir o dimetro angular da Lua
Observar a superfcie da Lua e os acidentes lunares com binculo,
luneta ou telescpio
Observar numa noite o movimento aparente da Lua
Observar a sucesso das fases da Lua
Com ajuda do grfico da Figura 4.4, relacionar a hora local com a fase
e a posio da Lua no cu
Se estiver beira-mar, anotar os instantes de mar alta e baixa e con-
frontar essas informaes com a posio da Lua no cu
Ver um vdeo ou imagens de eclipses lunares e solares
Observar planetas interiores e exteriores numa sucesso de dias
Utilizar o programa SkyMap num microcomputador para obter efe-
mrides planetrias, lunares e eclipses
76
ASTRONOMIA
ECLIPSES E FASES DA LUA
Joo Batista Garcia Canalle
Instituto de Fsica UERJ
Resumo
Fenmenos comuns ao cotidiano dos alunos, os eclipses e as fases da Lua,
so geralmente, explicados nos livros didticos usando figuras, as quais,
normalmente no atingem seus objetivos. Procurando simplificar e aperfei-
oar o ensino destes fenmenos, desenvolvemos um experimento didtico,
simples de ser construdo, que usa materiais de baixo custo, disponveis
no comrcio, para mostrar as fases da Lua e sua relao com as mars. O
experimento tambm permite entender porque o eclipse da Lua s ocorre
na fase de Lua Cheia e o do Sol na fase de Lua Nova, alm de permitir ver
a diferena entre sombra e penumbra.
Introduo
A idealizao deste experimento tenta preencher uma lacuna existente nos
livros didticos, pois os mesmos quando abordam os tpicos em questo,
o fazem utilizando figuras, e por mais que o (a) professor(a) se esforce para
explic-los, os mesmos podem no ficar claros ou no serem entendidos
por alguns alunos.
Este experimento, sendo tridimensional, torna mais simples a explicao
por parte do (a) professor (a) e de fcil compreenso e visualizao por
parte dos alunos.
A Montagem do Experimento
Usaremos a mesma bola de isopor com um eixo, especificada no experimen-
to referente s estaes do ano e a lmpada conectada no soquete preso
numa base de madeira. Retire o disco de papel alumnio que estava sobre
a lmpada. Para representarmos os raios de luz provenientes do Sol, que
chegam praticamente paralelos entre si, faamos um tubo cilndrico de papel
alumnio, com um dimetro igual ao da lmpada e com comprimento de
30 cm. Coloque o tubo de papel alumnio ao redor da lmpada e quando
acessa teremos um facho de luz que pode ser direcionado, tal qual o de
uma lanterna, alis, esta tambm pode ser usada, ou ento, o facho de um
retroprojetor ou projetor de slides.
Como o Experimento Funciona
a) As fases da Lua
O manuseio deste experimento pode ser feito com duas ou trs pessoas.
Uma deve segurar o facho de luz (que representa a luz proveniente do Sol)
77
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
sempre apontando para a Lua, mas de forma que o facho de luz seja sempre
emitido na mesma direo ou seja, a pessoa que segura a fonte do facho
de luz deve andar para a esquerda ou para a direita para que o facho seja
emitido sempre na mesma direo. Uma pessoa representa a Terra e fica
girando sobre si mesma lentamente. Outra pessoa segura a Lua e faz esta
girar sobre si e ao redor da Terra de modo que esta sempre veja a mesma
face da Lua. O facho de luz deve ser direcionado sobre a Lua. Como o plano
da rbita da Lua no coincide com o plano da rbita da Terra, o plano da
rbita da Lua deve ser inclinado em relao ao da Terra, uma vez que este
est sendo suposto paralelo ao cho.
Lua Nova
Sugerimos comear o movimento com a Lua entre a Terra e Sol mas no na
mesma linha, pois se assim estivessem haveria um eclipse solar. Coloque,
ento, a Lua abaixo da linha imaginria que liga a Terra ao Sol. Neste instante
em particular, a Lua no visvel da Terra pois o Sol no vai estar iluminando
a face da Lua voltada para a Terra. Esta a fase chamada de Lua Nova, a
qual no dura uma semana e sim apenas um dia. No dia seguinte comea
a fase da Lua Crescente.
Lua Crescente
Fazendo a Lua girar lentamente ao redor do aluno-Terra, no sentido horrio,
o aluno-Terra que representa um observador qualquer do hemisfrio Sul ver
apenas uma frao da Lua iluminada. Quem estiver de fora da brincadeira
ver que o Sol continua iluminando completamente uma face da Lua. A
frao iluminada visvel pelo aluno-Terra ter a forma de um C (ou de uma
banana) e ser visvel logo aps o pr do Sol, portando ela ter sua frao
iluminada visvel da Terra, voltada para o Oeste. Enquanto a Terra gira sobre
si, a Lua se desloca somente cerca de 15 graus, de modo que no dia seguinte
ela estar mais alta no cu aps o pr do Sol. A Lua continuar crescendo
(aumentando a frao iluminada visvel da Terra) sucessivamente, at atingir
a Lua Cheia, sendo que nesse crescimento ela passar por uma noite em
que exatamente (um quarto) da superfcie da Lua ser visvel da Terra. Essa
noite chamamos de noite do Quarto Crescente.
Quarto Crescente
Durante o perodo de aumento da frao iluminada da Lua visvel da Terra ela
passar por uma noite em que exatamente (um quarto) de sua superfcie
ser visvel da Terra. Essa noite chamamos de noite do Quarto Crescente.
Ele dura s uma noite e no uma semana como pensam muitas pessoas.
Quando o Sol se puser ela estar sobre o meridiano local.
Lua Cheia
Com o passar das noites, observamos um aumento da frao iluminada
da Lua visvel da Terra. O perodo de aumento da frao iluminada da Lua
visvel da Terra terminar na noite em que toda a face iluminada da Lua
78
ASTRONOMIA
visvel da Terra. Essa noite chamamos de noite de Lua Cheia. Ele dura s
uma noite e no uma semana como pensam muitas pessoas. Nessa noite
ela estar nascendo no horizonte leste no momento em que o Sol estiver
se pondo no oeste. Nessa noite a Terra que est entre a Lua e o Sol. Mas
a Lua no est na mesma linha que liga a Terra ao Sol. Como na Lua Nova
ns supusemos que ela estava abaixo deslta linha Terra-Sol, agora ela deve
estar acima da linha Terra-Sol.
Lua Minguante
A noite seguinte ao da Lua Cheia observamos que uma pequena poro do
disco (que era todo iluminado na noite anterior -Lua Cheia) iluminado j no
mais visvel. E noite aps noite, observamos que vai diminuindo a frao
iluminada da Lua que visvel da Terra. A Lua continuar minguando
(diminuindo a frao iluminada visvel da Terra) sucessivamente, at atingir
a Lua Nova novamente. Sendo que nesse perodo minguante ela passar
por uma noite em que exatamente (um quarto) da sua superfcie ser
visvel da Terra. Essa noite chamamos de noite do Quarto Minguante. Aps
a Lua Cheia, o lado iluminado da Lua, visvel da Terra, fica voltado para o
Leste e ela nasce cada vez mais tarde depois do pr do Sol.
b) Os eclipses
b.1) Eclipse Solar total, parcial e anular
O Eclipse solar pode ser visto facilmente do experimento acima, bastando
para isso saber que a linha definida pela interseco dos planos das rbitas
da Lua e da Terra (linha dos nodos) gira e com isso vai haver ocasies em
que a Lua Nova estar exatamente na linha que liga Terra-Sol e a Lua estar
prxima do seu perigeu (ponto de maior proximidade com a Terra), de modo
que partes da Terra ficaro sob a ponta do cone de sombra da Lua, ocorrendo
nestas regies os eclipse solar total. Regies prximas a estas estaro sob a
penumbra e observaro o eclipse parcial. Regies da Terra mais afastadas
do cone de sombra no observaro eclipse nenhum.
Em outras ocasies, a Lua Nova poder estar passando na mesma linha que
liga ao Terra ao Sol, mas a Lua estar proxima do apogeu (ponto de maior afas-
tamento da Lua Terra). Quando isso ocorre observa-se o eclipse anular.
b.2) Eclipse Lunar total, parcial e penumbral
O Eclipse lunar pode ser visto facilmente do experimento acima, bastando
para isso saber que a linha definida pela interseco dos planos das rbitas
da Lua e da Terra (linha dos nodos) gira e com isso vai haver ocasies em
que a Lua Cheia estar exatamente na linha que liga Terra-Sol e assim sendo,
ela passar dentro do cone de sombra da Terra, ocorrendo o eclipse lunar
total, ou se apenas parte dela passar sob o cone de sombra da Terra, ser
o eclipse lunar parcial e quando a lua passar pela penumbra da Terra ser
o eclipse lunar penumbral.
79
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
c) O So Jorge lunar
Por que vemos sempre o mesmo lado da Lua? Isto se d porque a Lua gira
uma vez sobre si mesma exatamente no mesmo tempo em que d uma volta
ao redor da Terra. E isso o experimento tambm permite visualizar.
d) As mars
So uma prova da existncia de foras de atrao entre os corpos materiais.
Chama-se de preamar ou mar cheia ao maior nvel atingido pelo oceano e
ocorre na Lua Nova, enquanto que o mnimo nvel chama-se baixa-mar ou
mar vazia e ocorre na Lua Cheia. A mar cheia e a vazia recebem o nome de
mars de Sizigia (do grego: ficar numa mesma linha). Durante as fases de Lua
Quarto Crescente ou Minguante, as mars apresentam os menores desnveis
e recebem o nome de mars de Quadratura. Estes desnveis ocorrem porque,
enquanto a Lua faz subir as guas do oceano, o Sol as faz descer, ocorrendo
ento, os desnveis. As mars decorrem do efeito conjugado do Sol e da Lua, se
bem que o efeito lunar cerca de 2,2 vezes maior que o solar. Isto explicado
devido maior proximidade da Lua, apesar de sua menor massa.
Concluso
Este experimento proporciona uma explicao mais simples para os eclipses
do Sol e da Lua, as fases da Lua, o efeito das mars e o porqu de vermos
sempre a mesma face da Lua. Estes fenmenos, embora comuns ao nosso
cotidiano, no so facilmente entendidos pelos alunos, por mais que os
professores tentam explic-los, pois os mesmos recorrem s figuras, as quais
do margem para interpretaes, por vezes, errneas por parte dos alunos.
Sendo este modelo tridimensional, o mesmo torna a explicao para estes
fenmenos mais simples de ser dada e torna, tambm, mais fcil e visuali-
zao e compreenso dos mesmos por parte dos alunos.
Estes modelo no tem a pretenso de ser absoluto ou perfeito, modificaes
e simplificaes podero ser feitas segundo a criatividade e ou necessidade
dos professores ou de outras pessoas que porventura venham a utiliz-lo.
80
ASTRONOMIA
O SISTEMA SOLAR EM ESCALA
Joo Batista Garcia Canalle
Instituto de Fsica UERJ
Resumo
Mostrar as dimenses do Sistema Solar, representando os Planetas e o Sol
por esferas em escala reduzida e na mesma escala as distncias mdias dos
Planetas em relao ao Sol.
Introduo
O Sistema Solar aparece em vrios livros didticos, atravs de figuras esque-
mticas, onde mostrado fora de uma escala definida, dificultando assim,
sua compreenso.
Esta forma de apresentao do Sistema Solar pode causar uma srie de
confuses com relao ao tamanho dos Planetas. O mesmo ocorre com
relao s distncias ao Sol.
Este trabalho tem por finalidade mostrar as dimenses do Sistema Solar de forma
simples, com os dimetros e as distncias dos Planetas, numa mesma escala.
Procedimento
Adotamos uma escala onde o Sol ser representado por uma esfera de 80,0 cm
de dimetro que corresponder a um comprimento da ordem de 1.392.000 km
(que o dimetro do Sol) e por simples regra de trs os dimetros dos planetas,
da Lua e as distncias mdias dos planetas ao Sol podero ser calculadas.
A tabela 1, mostra a massa e o dimetro mdio dos Planetas e suas distncias
mdias ao Sol; o dimetro do Sol (80,0 cm) e dos Planetas (em milmetros)
na escala mencionada, bem como suas distncias mdias (em metros), na
mesma escala. Para a Lua a distncia dada em relao Terra.
TABELA 1
81
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
Para representarmos o Sol usaremos uma bexiga de aniversrio cheia de
ar com dimetro de 80,0 cm, para ench-la s colocar na sada de ar de
um aspirador de p. Para determinarmos o dimetro da bexiga usaremos
um barbante com comprimento de 2,51 m com suas pontas amarradas, o
qual colocaremos ao redor da bexiga, conforme ela for enchendo atravs
da sada de ar do aspirador de p.
Para colocarmos os planetas nas respectivas distncias ao Sol, usaremos 90,0
m de linha grossa (quase um carretel) ou barbante, e bolinhas de durepoxi que
representaro Mercrio, Vnus, Terra e Lua. Enquanto o durepoxi das bolinhas
estiver mole, fixamos um pedao de linha nas bolinhas, as quais sero, ento,
amarradas nas seguintes distncias Mercrio 33,3 m, Vnus 62,1 m e a Terra
a 86,0 m, sobre o barbante ou a linha usada.
A Lua ser representada por uma bolinha de durepoxi com dimetro de 2,0 mm
que estar presa a 20,0 cm da Terra, conforme apresentado na Tabela 1.
Demonstrao
Um aluno vai segurar a bexiga (o Sol) e uma ponta da linha, outro em Mer-
crio, outro em Vnus e outro na Terra esticando a linha. Os demais alunos
podero, ento ter uma idia das distncias dos Planetas ao Sol, assim como
dos seus tamanhos em relao ao Sol.
Veja no na Figura 4.16, o nosso Sistema Solar representado sem escala,
(Sol at a Terra).
Comentrios
Com esta demonstrao prtica dos tamanhos e distncias dos trs primeiros
planetas (Mercrio, Vnus e Terra com sua Lua), possvel ver a imensido do
Sistema Solar. No representamos os demais planetas porque precisaramos
de muito mais linha e espao.
Nesta escala, Marte estaria a uma distncia de 131,0 m e para Pluto o mais
afastado estaria, a uma distncia de 3.390,8 m ou seja a 3,39 km! Esta
distncia cerca de 40 vezes a distncia entre a Terra e o Sol.
Figura 4.16. Esquema de
como fica o experimento
sugerido
82
ASTRONOMIA
O SISTEMA SOLAR NUMA REPRESENTAO TEATRAL
8
Joo Batista Garcia Canalle
Instituto de Fsica - UERJ
Resumo
Durante os cursos de aperfeioamento que ministrei, para professores de
primeiro grau da Rede Pblica do Municpio de So Paulo e do Ncleo Regio-
nal de Pato Branco, Sudoeste do Paran, foram desenvolvidas as atividades
abaixo descritas, que tm a finalidade de propor uma forma alternativa
para ensinar os movimentos dos planetas, luas e cometas do sistema solar.
Inicialmente apresentado um modo grfico de se visualizar as distncias
dos planetas ao Sol, fazendo-se uso de uma escala apropriada. Utilizando
esta escala, pede-se ajuda aos alunos para desenharem crculos sobre uma
quadra de esportes. Sobre estes crculos, que representam as rbitas dos
planetas, os alunos caminham, correm, giram, etc., mostrando, assim, o
sistema solar em movimento. O movimento dos satlites (luas) tambm
representado. Usando a mesma escala dos crculos, um barbante e duas
pequenas estacas, mostramos como desenhar a elipse referente rbita do
cometa Halley. O seu movimento tambm representado por um aluno que
anda (e corre) sobre esta elipse. Esta ativa participao dos alunos na con-
feco dos crculos, elipse e movimentao como planetas, luas e cometas
que chamamos de representao teatral. O tema Sistema Solar geral-
mente abordado na quinta ou sexta srie do primeiro grau, depende da
seqncia do currculo elaborado pelas Secretarias de Educao dos Estados.
Nos cursos de formao de professores de primeiro grau ensinado pelos
professores de Fsica. Nestas atividades o professor tem a oportunidade de
fazer o aluno participar ativamente de sua aula, tornando-a prtica e, como
vero, tambm divertida. Alm de astronomia, os alunos tambm estaro
trabalhando, praticamente, com a geometria, ao traarem no cho, crculos
e elipses. Os professores que exercitam o salutar hbito de questionar seus
alunos antes de explicar, descobriro alunos com explicaes intuitivas
das mais absurdas; algumas citarei no texto. Professores de pr-escola que
tiveram contato com estas atividades disseram que elas so parcialmente
aplicveis tambm na pr-escola!
Introduo
Quando os livros abordam o tema Sistema Solar, geralmente trazem uma
figura esquemtica do mesmo. Esta figura, normalmente constituda pelo
Sol e planetas, sendo que no esto em escala os dimetros do Sol e dos
planetas e nem to pouco as distncias dos planetas ao Sol e no h nenhu-
ma referncia nos textos para esse fato. Apesar de no estarem em escalas,
os planetas maiores so representados por crculos grandes e os planetas
8
Caderno Catarinense de Ensino
de Fsica, v. 11, n
o
1, p. 27 - 32,
1994
83
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
menores por crculos pequenos, mas to fora de escala que a Terra parece ser
a metade de Jpiter e este, 3 ou 4 vezes menor que o Sol. Um procedimento
experimental para resolver este problema ser apresentado num outro artigo.
Outro problema dos livros didticos sobre as distncias dos planetas ao
Sol. Estas figuras nunca obedecem a uma escala para as distncias. A figura
passa a noo errada de que os planetas esto eqidistantes uns dos outros.
Quando o livro tenta ser mais claro ele coloca uma tabela com as distncias
ao Sol. So nmeros enormes, sendo que ningum consegue imaginar tais
distncias, e eles no conseguem dar nenhuma noo, aproximada que
seja, da distribuio dos planetas ao redor do Sol. objetivo deste trabalho
oferecer uma soluo simples para este problema.
Outro problema que est implcito nestas figuras esquemticas do sistema
solar que elas costumam representar os planetas enfileirados, um ao lado
do outro. Alm da figura no dar nenhuma idia dos movimentos dos pla-
netas, ela permite que as pessoas pensem que os planetas giram ao redor
do Sol desta forma, ou seja, um ao lado do outro, sempre em fila. Este autor
j teve a oportunidade de encontrar professores que acreditavam nisso e
explicaram que pensavam assim, porque viram a figura nos livros.
Damos, a seguir, uma sugesto de como resolver estes problemas, com a
participao dos alunos, numa forma teatral.
As distncias dos planetas ao Sol
Para darmos uma idia correta das distncias mdias dos planetas ao Sol,
sugerimos que sejam reduzidas as distncias mdias, dos planetas ao Sol,
atravs de uma escala(1) . Por exemplo, se adotamos a escala de 10 milhes
de quilmetros para cada 1 cm de papel, teremos Mercrio a 5,8 cm do
Sol, pois sua distncia mdia ao Sol de 58 milhes de quilmetros; Vnus
estaria a 10,8 cm do Sol, pois sua distncia mdia de 108 milhes de
quilmetros, e assim para os demais planetas.
Desenvolvemos esta atividade com os alunos da seguinte maneira: provi-
denciamos tiras de papel, com largura de, aproximadamente, 7 cm e com-
primento de 6m. Desenhamos uma bolinha (com 1 ou 2 mm de dimetro)
numa das extremidades da tira para representar o Sol, a partir dessa bolinha
desenhamos outra a 5,8 cm para representar Mercrio, Vnus estaria a 10,8
cm do Sol, a Terra fica a 15,0 cm do Sol, Marte fica a 22,8 cm, Jpiter a
77,8 cm, Saturno a 143,0 cm, Urano a 287,0 cm, Netuno a 450,0 cm e,
finalmente, Pluto a 590,0 cm do Sol (todas as distncias so em relao ao
Sol (primeira bolinha)). Colocamos o nome do Sol e de cada planeta sobre
cada bolinha. Esticamos a tira e teremos uma viso exata da distribuio das
distncias mdias dos planetas ao Sol. Numa escala ainda menor, mostramos
na Figura 4.17 um pedao da tira.
84
ASTRONOMIA
Esta uma atividade que o aluno pode fazer em casa ou em sala aula e, cla-
ro, a tira fica com ele, para que possa mostr-la aos familiares e amigos.
S mesmo fazendo a tira toda para percebermos como os planetas mais
distantes esto incrivelmente mais distantes do Sol, do que os planetas
Mercrio, Vnus, Terra e Marte.
O movimento dos planetas ao redor do Sol
Para mostrar que os planetas giram ao redor do Sol (todos no mesmo
sentido) fazemos o seguinte: sobre a tira de papel do item anterior, colo-
camos um barbante esticado, e sobre o Sol e cada planeta damos um n.
Enrolamos o barbante num cabo de vassoura (de aproximadamente 10 cm
de comprimento) para no embaralhar o barbante. Em seguida vamos a
uma quadra de esportes e no centro dela seguramos fixo o n que repre-
senta o Sol, mantendo esticado o barbante e segurando um giz no n que
representa Mercrio, traamos um crculo sobre a quadra. Repetimos este
procedimento traando um circulo para cada planeta.
Traados os 9 crculos no piso da quadra, colocamos um aluno, represen-
tando o Sol, sobre o centro dos crculos (onde est o Sol). Colocamos outro
aluno para andar sobre o crculo de Marte, outro sobre o crculo de Jpiter,
outro para andar sobre o crculo de Saturno e idem para Urano, Netuno e
Pluto. Sobre os crculos de Mercrio, Vnus e Terra, no possvel colocar
ningum, pois eles esto prximos demais do aluno que representa o Sol.
Feito este posicionamento inicial, sugiro, abaixo, uma srie de procedimentos
para ilustrar o movimento dos planetas, seus satlites e cometas.
1 - Explicar que a velocidade dos planetas diminui com a distncia dele ao
Sol; assim sendo, o aluno que representar Marte deve correr sobre a rbita
(crculo) de Marte, aquele que representar o movimento de Jpiter dever
correr mais devagar, quem representar Saturno apenas andar, e assim
sucessivamente, tal que o aluno-Pluto caminhar p-ante-p.
2 - Explicar que o tempo gasto pelo planeta, (aluno) para dar uma volta
ao redor do Sol chamado de perodo de translao e representa a
durao do ano do planeta. A Terra gasta 365,25 dias para fazer este
movimento. Os planetas mais prximos do Sol gastam menos tempo
que a Terra e aqueles que esto mais distantes gastam mais tempo que
a Terra. Pode-se observar do movimento dos alunos, que aqueles que
esto mais prximos do Sol, gastam muito menos tempo para dar uma
volta ao redor do Sol do que aqueles que esto mais distantes.
Figura 4.17. As letras
sobre os pontos (planetas)
representam M(Mercrio),
V(Vnus), T(Terra),
M(Marte), J(Jpiter), etc.
85
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
3 - Coloque os alunos a se moverem, representando o sistema solar, e d
as explicaes 1 e 2 acima. Depois de algumas voltas dos alunos, pare-os
e explique que, alm dos planetas girarem ao redor do Sol, eles giram
ao redor de si mesmos, vamos pedir, ento, para que os alunos-planetas
tambm faam isso, ou seja, caminhar sobre os crculos enquanto giram
sobre si mesmos. Para que possam combinar os dois movimentos
preciso que transladem mais devagar, para se evitar quedas.
4 - Explicar, tambm, que o tempo gasto pelo planeta para girar sobre
ele mesmo chamado de perodo de rotao. A Terra executa esse
movimento em 24 horas (aproximadamente). esse movimento
que d origem ao dia e noite. Na translao todos planetas giram
no mesmo sentido, horrio, digamos, mas na rotao 8 planetas
giram sobre si no mesmo sentido, horrio, por exemplo, sendo que
Vnus gira no sentido contrrio. Tambm preciso lembrar que o
eixo de rotao dos planetas no perpendicular ao plano de sua
rbita, ao contrrio do que vemos na quadra, onde o eixo de ro-
tao dos alunos-planetas perpendicular ao plano da quadra.
5 - Explicar o dia e a noite da seguinte maneira: supondo que a
cabea dos alunos que esto orbitando (circulando) o Sol, seja a
Terra, quando o aluno est de frente para o Sol dia no seu rosto
e noite na sua nuca, e quando ele est de costas para o Sol dia
na sua nuca e noite no seu rosto, pois ele no est vendo o Sol.
6 - Alm desses movimentos (translao e rotao) os planetas exe-
cutam outros movimentos, mas que no so factveis de serem
representados com o corpo humano.
7 - Tambm preciso chamar a ateno para o fato de que o plano
das rbitas dos planetas no so coincidentes, como ocorre na
quadra, mas que na verdade, esto ligeiramente inclinados uns
em relao aos outros.
8 - Falta ainda esclarecer que as rbitas dos planetas no so exata-
mente crculos, como desenhados no cho, na verdade so rbitas
ligeiramente achatadas, que chamamos de elipses e sero estudadas
mais adiante.
O movimento das luas ao redor dos planetas
Depois dos movimentos de translao e rotao dos alunos-planetas
e da explicaes acima, podemos incluir as luas (satlites naturais) nos
movimentos do sistema solar. Com exceo de Mercrio e Vnus, todos
os demais planetas possuem luas que giram ao redor deles. Vejamos
como representar o movimento das luas ao redor dos planetas.
9 - Inicialmente vamos ilustrar o movimento da Lua ao redor da Terra.
Vamos fazer um aluno representar a Terra, e como a rbita (crculo)
86
ASTRONOMIA
da Terra est muito prxima ao p de aluno que est representado o Sol,
vamos usar o crculo que representa a rbita de Urano. Os demais plane-
tas (alunos) no participam desta atividade, apenas observam. Enquanto
o aluno-Terra gira sobre si e ao redor do Sol (muito lentamente), outro
aluno, que representa a Lua, deve girar ao redor da Terra, mas sempre
olhando para a Terra, pois a Lua sempre mostra a mesma face para a
Terra. O aluno-Terra no fica olhando para a Lua. J encontrei pessoas
que acreditavam que o ocidente via uma face da Lua e que o oriente
via s a outra face da Lua. Outras pessoas no imaginam que a Lua gira
sobre si mesma. Esta atividade ajuda a esclarecer tais dvidas.
10 - Marte tem duas luas, chamadas Fobos e Deimos. Vamos represent-las
de modo anlogo ao que fizemos para o sistema Terra-Lua. Substitui-
se os alunos Terra e Lua, por outro que ser Marte e outros dois que
representaro as luas Fobos e Deimos. Marte gira ao redor do Sol e
sobre si mesmo, enquanto que suas luas giram ao seu redor. Tambm
preciso usar o crculo que representa a rbita de Urano, pelo motivo
exposto no item 9. Ainda no sabido se as luas dos demais planetas
apresentam sempre a mesma face para eles, como faz a lua da Terra.
11 - O mesmo procedimento fazemos para Jpiter e suas luas. Como
este o maior dos planetas, usamos sempre o maior dos alunos para
represent-lo. Como ele tem 16 luas, tambm devemos usar o crculo
que representa a rbita de Urano, pelo motivo explicado no item 9.
12 - Analogamente se faz para Saturno e suas 17 luas. Como Saturno tem
anis, pedimos ao aluno que representa Saturno para girar com os braos
abertos para representar os anis. Tambm pode-se usar um bambol.
13 - Analogamente para Urano e suas 15 luas.
14 - Idem para Netuno e suas 8 luas.
15 - Idem para Pluto com sua nica lua.
O movimento dos cometas ao redor do Sol
Mas, alm do Sol, planetas e luas, o sistema solar tambm tem os come-
tas. Vejamos como podemos represent-los na quadra. Vamos usar, como
exemplo, o cometa Halley. Este cometa peridico e tem rbita bastante
excntrica, isto , sua rbita uma elipse bastante achatada.
16 - Para desenhar a rbita do Halley na mesma escala usada para os
planetas, corta-se um barbante com 10,4 m de comprimento e d-se
um n a 5,1 m de uma das pontas. Veja esquema na Figura 4.18.
Figura 4.18. Esquema da
posio do n sobre o
barbante usado para a
construo da elipse do
cometa Halley.
87
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
A seguir amarra-se as pontas. Pressiona-se, ento verticalmente, a tampa
de uma caneta (ou de um pedao de cabo de vassoura) contra o centro
dos crculos (Sol) e de outra a 5,1 m do Sol (a distncia entre os 2 ns do
bastante). Coloca-se o barbante ao redor dessas tampas de canetas, estica-
se o barbante e risca-se o cho com um giz, conforme ilustra a Figura 4.19.
A posio onde esto as canetas chamamos de focos da elipse e o Sol est
num desses focos, como diz a 1 lei de Kepler.
17 - Para representarmos, esquematicamente, a cauda do cometa ris-
camos o cho, conforme ilustra a Figura 4.20 Observe que a cauda
sempre radial ao Sol.
18 - Para representarmos o movimento do cometa pede-se para um
aluno representar o Sol (que fica no centro dos crculos, giran-
do lentamente sobre si mesmo) e outro representar o cometa. O
aluno-cometa deve andar lentamente quando est longe do Sol,
aumentar gradativamente sua velocidade enquanto se aproxima do
Sol, correr quando passa prximo do Sol e diminuir gradativamente
sua velocidade enquanto se afasta do Sol, pois assim que faz o
cometa. A movimentao do aluno-cometa deve ocorrer sobre a
elipse desenhada no item 17.
Figura 4.19. Esquema do
procedimento usado para
desenhar a elipse
Figura 4.20. Esquema da
cauda do cometa
88
ASTRONOMIA
19 - Para finalizar, coloca-se todos os alunos-planetas, o aluno-Sol e o
aluno-cometa para se moverem simultaneamente ao redor do Sol.
Mas como o Sol no uma estrela fixa, faa o aluno-Sol caminhar
em direo a um dos cantos da quadra, carregando consigo todo o
sistema solar.
Concluso
Com as atividades acima descritas, o professor melhor ilustra sua explicao
sobre o movimento dos planetas, luas e cometas ao redor do Sol. O aluno,
por outro lado, tende a entender melhor estas explicaes, pois alm de
estar ouvindo e vendo, ele est participando delas.
Referncias
(1) Laboratrio Bsico Polivalente de Cincias - para 1 grau, FUNBEC,
p. 157-163, 2 edio, 1986.
TABELA COM AS DISTNCIAS MDIAS DOS PLANETAS AO SOL
PLANETA
DISTNCIA MDIA AO
SOL (KM)
DISTNCIA AO SOL NA
ESCALA ADOTADA (CM)
DISTNCIA AO
PLANETA ANTERIOR
(CM)
Mercrio 57.910.000 5,8 5,8
Vnus 108.200.000 10,8 5,0
Terra 149.600.000 15,0 4,2
Marte 227.940.000 22,8 7,8
Jpiter 778.330.000 77,8 56
Saturno 1.429.400.000 142,9 65,1
Urano 2.870.990.000 287,1 144,2
Netuno 4.504.300.000 450,4 163,3
Pluto 5.913.520.000 591,4 141,0
Estrela Alfa Centauro 4,1 10
13
km
4.067.800
(= 40,7 km)
4.067.208,6
89
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
Figura 4.21
Figura 4.22
90
ASTRONOMIA
COMPARAO ENTRE OS TAMANHOS DOS PLANETAS E DO SOL
9
Joo Batista Garcia Canalle
Instituto de Fsica - UERJ
Resumo
Como possvel dar uma viso concreta do tamanho dos planetas e do Sol
aos alunos da pr-escola, do ensino fundamental e mdio sem recorrer aos
nmeros? Escolhendo uma escala apropriada, representamos o Sol por uma
esfera de 80,0 cm de dimetro e, conseqentemente, os planetas so repre-
sentados por esferas com os seguintes dimetros: Mercrio (2,9 mm), Vnus
(7,0 mm), Terra (7,3 mm), Marte (3,9 mm), Jpiter (82,1 mm), Saturno
(69,0 mm), Urano (29,2 mm), Netuno (27,9 mm) e Pluto (1,3 mm).
As bolinhas que representam os planetas, construmos com argila ou
durepoxi (ou at mesmo usando sementes e frutas). O Sol (80,0 cm), por
outro lado, s poder ser representado por uma bexiga de aniversrio, de
tamanho gigante, enchida na sada do ar de um aspirador de p, para
alegria da crianada e espanto de todos.
Introduo
Quando os livros didticos abordam o tema SISTEMA SOLAR, geralmente
apresentam uma figura esquemtica do mesmo. Nesta figura o Sol e os pla-
netas so desenhados sem escala e isto no escrito no texto, o que permite
ao aluno imaginar que o Sol e os planetas so proporcionais quelas bolinhas
(discos) l desenhados. Apesar de no estarem em escala, os planetas maiores
so representados por bolinhas grandes e os menores por bolinhas pequenas,
mas sem nenhuma preocupao com escalas. Em alguns livros o dimetro do
Sol comparvel ao de Jpiter, o que um absurdo, claro!
Alguns livros apresentam, alm das figuras esquemticas, uma tabela com
os dimetros do Sol e dos planetas. Esta tabela tambm no ajuda muito,
porque no se consegue imaginar as diferenas de tamanho dos planetas
e do Sol apenas vendo os nmeros dos seus dimetros.
Sugerimos abaixo um procedimento experimental, que os alunos podem
executar como tarefa extraclasse, reproduzindo (ou no) o material do pro-
fessor e que permite visualizar corretamente a proporo dos tamanhos dos
planetas e do Sol, sem recorrer aos valores reais dos seus dimetros.
Comparao entre os tamanhos dos planetas e do Sol
atravs de esferas
Para darmos uma viso concreta do tamanho dos planetas e do Sol, represen-
tamos o Sol por uma esfera de 80,0 cm de dimetro e, conseqentemente,
os planetas sero representados, na mesma proporo, por esferas com os
seguintes dimetros: Mercrio (2,9 mm), Vnus (7,0 mm), Terra (7,3 mm),
9
Caderno Catarinense de Ensino
de Fsica, v. 11, n
o
2, p. 141 - 144,
1994
91
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
Marte (3,9 mm), Jpiter (82,1 mm), Saturno (69,0 mm), Urano (29,2 mm),
Netuno (27,9 mm) e Pluto (1,3 mm). A Figura 4.23 representa, no plano,
os discos dos planetas.
Usamos argila para fazer as esferas correspondentes aos planetas Jpiter e
Saturno, que so os dois maiores. Escolhemos argila porque um material
de baixo custo, facilmente encontrada em papelarias e apenas 1 kg de ar-
gila suficiente para fazer as referidas esferas. H entretanto um detalhe:
argila, quando seca, encolhe um pouco, portanto recomendamos fazer as
duas esferas um pouco maiores, isto , Jpiter com 90,0 mm e Saturno com
75,0 mm de dimetro, pois quando secos, atingiro (ou ficaro prximos)
dos dimetros corretos.
Recomendamos fazer as esferas dos demais planetas usando durepoxi (uma
caixa pequena suficiente). Este material praticamente no encolhe quando
seco e sua secagem mais rpida que a da argila.
Nada impede que se faa as esferas de Jpiter e Saturno com durepoxi (exceto
o custo), mas possvel fazer as bolinhas com papel amassado (colocando fita
ao redor para fixar o papel) de dimetro pouco menor que o recomendado e
colocar, ento uma camada final de durepoxi ao redor das bolinhas de papel,
at atingirem o dimetro desejado. A vantagem das bolinhas com argila ou
durepoxi que elas podem ser pintadas, mas se voc no estiver interessado
neste detalhe, uma outra opo de, custo zero, fazer as bolinhas s com
papel bem amassado, envoltas em fita adesiva. Certamente quem se dispuser
a procurar materiais alternativos para esta atividade, vai encontrar vrios. Os
autores agradeceriam se fossem informados.
Se for usado um material que no encolhe (ou encolhe muito pouco) quando
seco, basta fazer as bolinhas e coloc-las sobre os crculos, da Figura 4.23,
para verificar se esto do tamanho correto.
Os planetas podem ser pintados depois de prontos e secos. Se for colocado
um clips dentro da bolinha enquanto ela estiver mole, teremos um gancho
para pendurarmos os planetas na forma de mbile.
Para representarmos o Sol, usamos uma bexiga (amarela, de preferncia) de
aniversrio, tamanho grande (aquela que geralmente colocada no centro
do salo de festas, com pequenos brindes dentro dela e estourada ao fim
da festa), a qual encontrada em casas de artigos para festas (ou atacadistas
de materiais plsticos). Existem diversos tamanhos de bexigas grandes, de
diversos fabricantes e, portanto, de diversos preos.
Enchemos a bexiga no tamanho certo, usando um pedao de barbante de com-
primento ( C ) igual a 2,51 m , com as pontas amarradas, pois C = 3,14 D, sendo
D = 80 cm (o dimetro que a bexiga deve ter). medida que a bexiga vai
sendo enchida (na sada do ar do aspirador de p), colocamos o barbante
no seu equador at que o barbante circunde perfeitamente a bexiga.
fundamental que o barbante seja posicionado no equador (meio) da bexi-
92
ASTRONOMIA
ga durante o enchimento, pois se ele ficar acima ou abaixo do equador da
bexiga, ela poder estourar, para a alegria da crianada.
Concluso
Esta atividade permite ver a gigantesca diferena de volume existente entre
o Sol e os planetas. S mesmo enchendo a bexiga e fazendo as bolinhas
que representam os planetas, tomaremos conscincia da enorme diferena
que existe entre os volumes do Sol e dos planetas.
Os alunos participam animadamente desta atividade. Esta uma atividade
que, uma vez feita, dificilmente se esquece, pois ela muito marcante.
Fica ainda como sugesto que na impossibilidade de se fazer esta atividade
tal como descrita acima, ela seja feita s com discos. Emenda-se duas carto-
linas amarelas e recorta-se um disco com 80 cm de dimetro. Recorta-se e
pinta-se tambm discos de papel com os dimetros dos planetas e pronto:
temos o SISTEMA SOLAR nas mos para comparaes, o que melhor que
tabelas com nmeros e figuras desproporcionais.
Referncia
Anurio Astronmico, Instituto Astronmico e Geofsico - USP, So Paulo,
1994.
TABELA COM OS DIMETROS EQUATORIAIS DO SOL E DOS PLANETAS
10
Dimetro - 2 x Raio
Rescala =
R
astro

400

R
Sol
93
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
Figura 4.23. Discos dos
planetas na escala adotada
94
ASTRONOMIA
Figura 4.24. Saturno e seus
anis na mesma escala usada
para desenhar os planetas.
11
A distncia mencionada medida
do centro do planeta borda
interna do anel.
95
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
Figura 4.25. Discos dos
planetas na escala adotada
96
ASTRONOMIA
Figura 4.27
Figura 4.26
97
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
Figura 4.28
Figura 4.29
98
ASTRONOMIA
COMPARAO ENTRE A RBITA LUNAR E O DIMETRO SOLAR
Joo Batista Garcia Canalle
Instituto de Fsica - UERJ
Resumo
Nesta atividade comparamos o tamanho do dimetro do Sol com o dimetro
da rbita lunar. Ser que o Sol passaria entre a Terra e Lua, se ele pudesse fazer
isso?
Introduo
Sabemos que o Sol tem um dimetro de 1.392.000 km e que a distancia
mdia Terra-Lua de 384.000 km, logo, a pergunta acima formulada fica
imediatamente respondida, mas se essa mesma pergunta for feita para
alunos das primeiras sries escolares, que nem sequer sabem ler esses n-
meros astronmicos, a resposta no ser to bvia. Contudo, no se precisa
recorrer a esses nmeros para igualmente mostrar que o dimetro solar
muito maior que o dimetro da rbita lunar. Vamos supor que a Terra seja
colocada no centro do Sol. Assim sendo, onda estaria a Lua?
Atividade
Para ilustrar a situao proposta sugerimos reduzir o disco solar para um disco
de 80 cm de dimetro, consequentemente o dimetro da rbita lunar fica
reduzido proporcionalmente para 44,1 cm
12
. Recorta-se um disco de carto-
lina com 80 cm de dimetro e inscreve (com centro coincidente) um crculo
pontilhado de 44,1 cm de dimetro, que representaria o trajetria da Lua ao
redor da Terra se esta estivesse no centro do Sol. Teremos, ento, nas mos
uma comparao entre o dimetro solar e o dimetro da rbita lunar.
Concluso
Com esta atividade o aluno pode ter uma melhor idia do que seja o tama-
nho do Sol comparado ao sistema Terra-Lua.
12
Pode-se usar o disco de 80
cm que foi confeccionado no
experimento anterior.
99
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
Figura 4.30. Esquema de como
fica a atividade proposta com a
insero da rbita lunar dentro
do disco solar
100
ASTRONOMIA
COMPARAO ENTRE OS TAMANHOS DA TERRA E DA LUA
Resumo
Aparentemente a Lua e o Sol tm o mesmo tamanho, pelo menos o que
parece quando olhamos os dois l no cu. O tamanho angular dos dois
quase o mesmo, mas isso porque a Lua est muito mais prxima da Terra
do que o Sol. J se teve a oportunidade de comparar a Terra e os demais
planetas com o Sol noutra atividade. Nesta os tamanhos da Terra e da Lua
sero comparados.
Introduo
Vamos fazer a comparao entre os tamanhos da Terra e da Lua comparando
seus discos. Sabendo que o dimetro da Terra
13
12.756 km e que o da Lua
de 3.476 km, vamos reduzir ambos pela mesma proporo de tal forma
que a Terra fique com, por exemplo, 15 cm de dimetro, consequentemente
a Lua ficar com um disco de apenas 4,1 cm.
Atividade
Recorta-se um disco de cartolina, azul por exemplo, para representar a Terra,
com 15 cm de dimetro e recortemos um disco de cartolina amarela com 4,1
cm para representar a Lua. Passa-se a ter nas mos uma forma de comparar
os discos da Terra e da Lua, que mais eficiente para fazer o aluno perceber
a grande diferena que existe entre os tamanhos da Terra e da Lua do que
comparando os nmeros de seus dimetros ou volumes. Se for usada uma
cartolina branca para ambos os discos, pode-se por exemplo, pint-los com
as cores tpicas da Terra e da Lua, ou seja, azul e dourada. Porm, se quiser-se
fazer uma comparao ainda mais concreta, transforme os discos em esferas,
usando para isso massa de modelar, argila, durepox, bolas de isopor, massa
de po, ou simplesmente amassando papis.
Os dois discos abaixo so proporcionais aos discos da Terra e da Lua.
13
Estaremos sempre nos
referindo ao dimetro equatorial,
exceto quando mencionado
explicitamente o contrrio.
Figura 4.31. Comparao
entre os discos da Terra e
da Lua
101
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
DADOS GERAIS DO SISTEMA SOLAR
* = rotao retrgrada
102
ASTRONOMIA
PRIMEIRA LEI DE KEPLER - LEI DAS RBITAS
Joo Batista Garcia Canalle
Instituto de Fsica UERJ
Resumo
Nesta atividade vamos desenhar as rbitas dos planetas e de alguns cometas,
usando as excentricidades conhecidas das respectivas rbitas. Observaremos
que as rbitas dos cometas peridicos so, em geral, muito excntricas
enquanto a dos planetas so pouco excntricas. Objetivamos tambm, mos-
trar que, aqueles que conhecem esta lei, fazem uma idia completamente
errada da excentricidade das rbitas dos planetas, pois as consideram muito
mais excntricas do que realmente o so, isto devido, principalmente, aos
desenhos destas rbitas que se v nos livros didticos.
Introduo
O enunciado da primeira lei de Kepler, ou lei das rbitas, diz que:
Todo planeta descreve uma rbita elptica ao redor do Sol, estando
este num dos focos da elipse.
Define-se uma elipse como o conjunto dos pontos cuja soma das distncias
(d1 e d2) destes pontos a dois pontos fixos (F1 e F2), chamados focos,
uma constante (k), isto :
d
1
+ d
2
= k
Definimos a excentricidade (achatamento) da elipse como sendo a razo
entre a distncia entre os focos (F = F1 F2) ( ou distncia interfocal) e o
Figura 4.32
103
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
comprimento do eixo maior (A). Representamos a excentricidade da elipse
pela letra e, assim sendo:
E =
F

A
Um crculo um caso particular de uma elipse, isto , o crculo uma elipse
sem achatamento algum, ou como chamamos, de excentricidade nula, pois
os focos so coincidentes com o centro do crculo e assim sendo, F = 0, e,
portanto, e = 0
EXCENTRICIDADE DAS RBITAS DOS PLANETAS
Procedimento
Para desenharmos as rbitas precisamos executar dois passos:
1. Descobrir qual a distncia entre os focos. Mas conhecida a excen-
tricidade e e escolhido o comprimento do eixo maior A, arbi-
trariamente, como sendo, por exemplo 20 cm, obtemos a distncia
interfocal F, pelo produto:
F = e . A
Por exemplo, para a excentricidade de Mercrio (e = 0,2) e A = 20 cm,
temos que F = 0,2 x 20 = 4,0 cm
2. Descobrir qual o comprimento L do barbante a ser usado para
desenhar a elipse. Vamos usar o mtodo do jardineiro. Esse compri-
mento dado pela soma de F mais A, ou seja:
L = F + A
Em nosso exemplo, A = 20 cm e F = 4,0 cm, logo L = 24 cm, assim sen-
do, s cortar um pedao de barbante com pouco mais de 24 cm, por
exemplo, 28 cm, para que possamos amarrar as pontos (CD) do barbante,
que definem o comprimento L = 24 cm, como mostra a figura abaixo:
Figura 4.33
104
ASTRONOMIA
Em seguida s abrir um compasso com a separao F (ou fincar dois
pregos separados pela distncia F), envolver as pontas do compasso com o
barbante do item 2 acima e, com um lpis sempre na vertical, e o barbante
sempre esticado, traar a elipse, como ilustra a figura abaixo.
Exemplo de elipses com 10 diferentes excentricidades
Figura 4.34. Esquema do
mtodo do jardineiro para
desenhar uma elipse
Figura 4.35a. Esquema do
mtodo do jardineiro para
desenhar uma elipse
105
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
Concluso
Conhecendo-se a definio de excentricidade, conhecendo-se as excentricidades
das rbitas dos planetas e desenhando-se as mesma vemos que estas rbitas
so muito aproximadamente circulares, ao contrrio do que comumente se
pensa. A rbita dos cometas, por outro lado, so muito mais excntricas que
as dos planetas e se assemelham mais figura referente a e = 0,9. A rbita
de Pluto, o planeta cuja rbita tem a maior excentricidade entre todos os
planetas dos sistema solar est desenhada, em escala, na pgina seguinte.
A posio do Sol na figura 4.35b. est no local correto tambm.
Figura 4.35b. rbita de
Pluto. Excentricidade: 0,25
106
ASTRONOMIA
Figura 4.36
Figura 4.37
Figura 4.38
107
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
SEGUNDA LEI DE KEPLER - A LEI DAS REAS
Joo Batista Garcia Canalle
Instituto de Fsica - UERJ
Resumo
Nesta atividade faremos medies de reas varridas pela linha que liga Pluto ao
Sol, em idnticos intervalos de tempo (~ 50 anos), mas em diferentes posies
do planeta ao redor do Sol, para comprovarmos que estas reas so iguais. Re-
petiremos a atividade para um cometa para vermos que a lei continua vlida.
Introduo
O enunciado da segunda lei de Kepler ou lei das reas o seguinte:
Linha que une o planeta ao Sol varre reas iguais em iguais intervalos
de tempo
Aprendemos que a rbita dos planetas so elpticas e que o Sol est num
dos focos dessa elipse (primeira lei de Kepler ou lei das rbitas), assim sen-
do, ora o planeta est mais prximo do Sol, ora est mais longe, e como
a fora gravitacional que une estes dois astros diminui com o inverso do
quadrado da distncia, ela maior quando o planeta est prximo e menor
quando est distante, e com isso varia tambm a velocidade do planeta ao
redor do Sol. Kepler descobriu que apesar da velocidade do planeta variar,
a linha imaginria que liga o Sol ao planeta varre reas iguais em iguais
intervalos de tempo. Por exemplo, o perodo de translao de Pluto de
248 anos, divididos por, por exemplo, 5, obtemos 5 intervalos iguais de
aproximadamente 50 anos cada.
Usemos a rbita de Pluto e de um cometa, j divididas em iguais intervalos
de tempo para verificarmos se as reas so de fato iguais.
Procedimento
Pegar duas reas da rbita de Pluto e copi-las sobre uma folha de papel
milimetrado, em seguida calcular a rea. Para medir a rea de cada pedao
faamos o seguinte:
1. Contar todos o centmetros quadrados do papel milimetrado que estive-
rem inteiramente dentro do pedao da rea. Multiplique esse nmero
por 4 pois nossa unidade de rea ser, na verdade o quadradinho com 5
mm de lado, ou seja, um quarto de centmetro quadrado.
2. Na fronteira contamos todos os quadradinhos (de 5 milmetro de lado)
em que a linha da fronteira passa por eles. Somemos esses quadra-
dinhos e dividamos por 2.
108
ASTRONOMIA
3. Somando os resultados obtidos nos dois itens anteriores obtemos a
rea da seo medida.
4. Repete-se o procedimento para outra rea e observaremos que as reas
so iguais ou ento muito aproximadamente semelhantes, uma vez que
usamos um mtodo relativamente grosseiro para calcular a rea.
Concluso
Esta atividade mostrou que tendo-se a rbita do planeta (ou cometa) j
desenhada, em escala e dividida em iguais intervalos de tempo, podemos
calcular a rea varrida pela linha imaginria que liga o Sol ao planeta (ou
cometa) e confirmarmos que estas reas so iguais.
Figura 4.39
Figura 4.40
109
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
TERCEIRA LEI DE KEPLER - LEI DOS PERODOS
Joo Batista Garcia Canalle
Instituto de Fsica UERJ
Resumo
Nesta atividade vamos calcular o valor da constante mencionada nesta Lei. Vamos
us-la para descobrir os perodos de outros planetas e ilustrar graficamente a
relao matemtica que representa a terceira lei de Kepler, ou Lei dos Perodos.
Introduo
Kepler conhecia os perodos de translaes dos planetas, conhecidos naquela
poca (de Mercrio a Saturno), em termos do perodo de translao da Terra
e conhecia tambm para estes mesmos planetas, suas distncias mdias ao
Sol, em termos, tambm, da distncia mdia da Terra ao Sol. Chamamos a
distncia mdia Terra-Sol de Unidade Astronmica e a representamos por
UA (1 UA = 149.600.000 km). Enfim, Kepler tinha a seguinte tabela de
valores em suas mos:
Com esses valores ele descobriu a relao matemtica que existe entre T e
D, a qual recebeu o nome de Lei dos Perodos, que diz:
A razo entre o quadrado do perodo pelo cubo da distncia uma
constante.
Lembrando que o perodo mencionado o de translao do planeta e a
distncia mencionada a distncia mdia do planeta ao Sol.
Atividades
1. Descobrir qual o valor da constante mencionada na Lei dos Perodos.
Para tanto basta calcular o quadrado de cada perodo e divid-lo pelo
cubo da respectiva distncia. Ache o valor dessa constante para cada
planeta e calcule seu valor mdio, isto , some seus valores e divida
pelo nmero deles.
110
ASTRONOMIA
2. Posteriormente foram descobertos os planetas Urano, Netuno e Pluto,
com as seguintes distncias mdias ao Sol, em Unidades Astronmicas
(UA): 19,19, 30,08 e 39,46 respectivamente. Use a Lei dos Perodos e
encontre os perodos de translaes destes planetas
14
.
3. Complete a tabela acima com os valores encontrados no item 2 e faa
um grfico do quadrado dos perodos (no eixo das ordenadas) em
funo do cubo das distncias mdias dos planetas ao Sol (no eixo
das abcissas) e trace a reta mdia atravs destes pontos. Verifique que
o coeficiente angular desta reta igual ao valor mdio da constante
da Lei dos Perodos.
Concluso
Com as trs Leis de Kepler ficam estabelecidas as leis que regem os movimentos
de todos os planetas e cometas. Elas modificam o conhecimento que se tinha
at ento, sobre o movimento dos planetas, dados por Ptolomeu
15
.
15
Cludio Ptolomeu, astrnomo,
gegrafo e matemtico
alexandrino, que viveu entre 90
e 160 d.C. Sua principal obra o
Grande Sistema Astronmico, em
grego, que ficou conhecido como
Almagesto na verso rabe. Sua
principal contribuio astronomia
foi ter elaborado a teoria
geocntrica para o movimento
dos planetas
14
Resposta: 84, 164 e 247 anos
terrestres, respectivamente.
111
LUA E PLANETAS: MOVIMENTO APARENTE
16
Efemrides Astronmicas para
1987, Boletim Tcnico n
o
6,
elaborado pela Equipe Tcnica do
Planetrio e Escola Municipal de
Astrofsica de So Paulo, p.74.
17
A definio usada aqui est
relacionada com a definio
de Achatamento Geomtrico
(Dicionrio Enciclopdico de
Astronomia e Astronutica,
Mouro, R.R.F., Editora Nova
Fronteira, 1987), que :
=
(d
d
- d)
, pois A = 1 -
O ACHATAMENTO DOS PLANETAS
Joo Batista Garcia Canalle
Instituto de Fsica - UERJ
Resumo
Devido rotao, os planetas sofrem foras que tendem a fazer o dimetro
polar ser menor que o dimetro equatorial. Nesta atividade sugerimos a
construo de um pequeno experimento que quando colocado em rotao
se achata, ilustrando assim, o fenmeno que ocorre nos planetas.
Introduo
Os planetas no so corpos inteiramente rgidos. A Terra, por exemplo,
tem um ncleo rgido, mas entre a crosta e esse ncleo rgido existe uma
regio chamada manto que no rgida. Embora a rotao da Terra seja
lenta, existe uma diferena de 40 km entre os dimetros equatorial e polar.
Obviamente essa diferena relativamente pequena comparado com os
12.756 km de dimetro equatorial.
Vamos definir o achatamento (A) do planeta pela razo entre seus dimetros
polar (Dp) e equatorial (De).
A =
D
p

D
e
Na tabela
16
abaixo fornecemos o achatamento
17
dos planetas para os quais
esse parmetro conhecido.
A tabela ao lado mostra que os planetas chamados gasosos (Jpiter, Sa-
turno, Urano e Netuno) tm o maior achatamento, alm do que eles tm
perodo de rotao menor do que a Terra.
Atividade
Um modo simples de ilustrar que tudo que gira e no rgido tende a se achatar,
isto , ter seu dimetro ao longo do eixo de rotao menor que seu dimetro
medido perpendicular a este, construindo-se um anel com um material flexvel
112
ASTRONOMIA
(como por exemplo uma chapa plstica), colocando-se um eixo de rotao e
dando-se um impulso angular para coloc-lo em rotao. Uma vez em rotao
observa-se o mesmo fenmeno que ocorre com os planetas.
Como o mencionado impulso angular faz com que o experimento gire muito
mais rpido que os planetas e por ser muito menos rgido que os planetas, o
anel se achata muito, o que no acontece com os planetas pois suas velocida-
des de rotaes so pequenas comparada ao do experimento mencionado.
Segurando-se o gira-gira na horizontal, com as duas mos, com o indicador,
por exemplo, da mo direita pode-se dar um impulso angular e coloc-lo
em rotao, observando o conseqente achatamento.
Concluso
Esta uma atividade que serve para ilustrar o que ocorre com os planetas,
mas muito importante que fique claro ao aluno que os planetas no giram
to rpido quanto o experimento, no so to flexveis quanto o experimento
e, portanto, no se achatam tanto como observamos no gira gira.
Figura 4.41. Esquema do gira
gira.
Figura 4.42
113
FENMENOS OBSERVVEIS A OLHO NU
Mensagem trazida pela
luz decodificada pela
espectroscopia
At aqui falamos do movimento aparente do Sol, da Lua e dos planetas
visveis a olho nu na esfera celeste. Vimos que, atravs das medies da
paralaxe, podemos retornar ao Universo tridimensional determinando a
distncia dos astros, pelo menos dos mais prximos. Mas, a partir de agora,
discutiremos a natureza dos astros visveis a olho nu. Falar da natureza dos
astros requer explicaes astrofsicas. Por isso, logo no incio, faremos uma
exposio bem resumida dos conceitos e mtodos bsicos da astrofsica.
Primeiro trataremos da natureza dos astros do Sistema Solar e, depois, da
natureza dos astros externos ao Sistema Solar.
5.1 Astrofsica
5.1.1 Espectroscopia
Desde meados do sculo XIX, os astrnomos passaram a contar com a espec-
troscopia, a importante tcnica observacional que possibilitou o estudo da
composio qumica e do estado fsico dos astros. Sobre essa nova base
observacional surgiu um novo e fecundo ramo da astronomia chamado
astrofsica.
A luz natural de um astro uma mistura de radiao eletromagntica de
diferentes comprimentos de onda. Assim a luz do Sol, tambm chamada
luz branca. O que ocorre no fenmeno do arco-ris a decomposio da luz
do Sol em componentes de diferentes cores ou comprimentos de onda.
O espectroscpio o instrumento utilizado pelo astrnomo para analisar
a composio espectral da luz proveniente dos astros. O mais simples con-
siste num prisma (Figura 5.1). Numa de suas faces se faz incidir um feixe de
luz. No interior do prisma a luz de diferentes comprimentos de onda sofre
diferentes desvios angulares. Da outra face do prisma a luz emerge com
as diferentes cores separadas formando o espectro. No espectro podemos
medir a quantidade de luz nos diversos comprimentos de onda e, assim,
determinar a composio espectral da luz incidente.
114
ASTRONOMIA
5.1.2 Corpo negro
Objetos opacos (suficientemente densos), quando aquecidos, emitem radiao
em todos os comprimentos de onda. Mas a quantidade de radiao emitida no
igual em todos os comprimentos de onda. Os fsicos idealizaram os corpos
opacos atravs do conceito terico de corpo negro. A Figura 5.2 mostra a
distribuio de energia irradiada por corpos negros de diferentes tempe-
raturas (lei de Planck). Os corpos opacos quando irradiam se comportam
aproximadamente como os corpos negros tericos.
Uma caracterstica do espectro de um corpo negro a distribuio cont-
nua de energia em todos os comprimentos de onda. Basicamente esse
o espectro de uma estrela. O Sol tendo a temperatura de 6 mil K em sua
superfcie, irradia grosso modo como o corpo negro da Figura acima com
essa temperatura. Outra caracterstica importante que, com o aumento
da temperatura, maior parte da radiao tende a ser irradiada em compri-
mentos de onda mais curtos. Notar que o pico das curvas da Figura 5.2 se
desloca para a esquerda conforme a temperatura aumenta. Assim um objeto
a 1 mil K nos parecer avermelhado. O Sol com 6 mil K amarelado. Uma
estrela com 20 mil K azulada.
Mesmo a olho nu podemos perceber a colorao das estrelas. Essa colorao
denuncia a temperatura na superfcie.
Figura 5.1. Espectroscpio
com prisma
Figura 5.2. Composio
espectral da radiao emitida
por corpos negros de
diferentes temperaturas. O
eixo vertical tem uma escala
relativa. No eixo horizontal a
unidade adotada o mcron
(1 milionsimo do metro). A
luz visvel est compreendida
entre 0,4 e 0,8 mcron
115
FENMENOS OBSERVVEIS A OLHO NU
5.1.3 Linhas de absoro
Mas o ptico alemo Joseph von Fraunhofer (1787-1826) descobriu em
1814 que o espectro solar no era contnuo. Ele era entrecortado por cen-
tenas de linhas de absoro. Logo depois se descobriu que essa no
uma peculiaridade do Sol, mas uma caracterstica geral de todas as estrelas,
com muito raras excees. As linhas de absoro consistem em ausncias de
luz em certos comprimentos de onda. O espectro, em vez de ser contnuo,
apresenta falhas ou descontinuidades (Figura 5.3).
O surgimento das linhas de absoro se deve a que a estrela est envolva
por uma atmosfera mais fria do que a superfcie da estrela. Se fosse mais
quente, as linhas apareceriam em emisso, o que ocorre em alguns casos
muito raros. No espectro de absoro, a luz de certos comprimentos de onda
absorvida pelos tomos (e molculas) da atmosfera, da as falhas.
O importante que o tomo de um determinado elemento s absorve (ou
emite) luz de certos comprimentos de onda que lhe so caractersticos. Por
outras palavras, observando-se o conjunto de linhas espectrais absorvidas
(ou emitidas), possvel identificar o tomo causador. Assim, atravs da
espectroscopia o astrofsico consegue diagnosticar a composio qumica
dos astros. A anlise detalhada do perfil das linhas de absoro permite diag-
nosticar a presso, a temperatura, a densidade e ainda, como veremos,
os movimentos do gs. Podemos agora compreender o enorme alcance
conseguido pelos astrnomos atravs da espectroscopia.
tomos e ons de diferentes elementos qumicos tm, cada um, seu conjunto
caracterstico de linhas espectrais porque a energia de um fton absorvido
(ou emitido) precisamente igual diferena de energia entre duas de suas
rbitas eletrnicas. Por sua vez, as rbitas so caractersticas da estrutura
de cada tomo ou on (Figura 5.4).
O Sol constitudo majoritariamente de H (71%) e He (27 %). As porcenta-
gens so em massa. Os elementos mais pesados so, na ordem, O, C, N, Si,
Mg, Ne, Fe e S. Essa mistura qumica compe o Sol. Devido s elevadas tem-
Figura 5.3. Representao
esquemtica de um espectro
com linhas de absoro
Figura 5.4. Representao
esquemtica de algumas
rbitas eletrnicas do tomo
de hidrognio. No centro
um prton. O eltron
representado por uma
bolinha preta. Segundo o
modelo de tomo idealizado
pelo fsico dinamarqus Niels
Bohr (1885-1962), o eltron
no pode ter rbitas de raios
quaisquer. Somente rbitas
de certos tamanhos definidos
so permitidas.Isso define
a estrutura do tomo. A
energia do fton emitido ou
absorvido igual diferena
de energia entre dois nveis
de energia envolvidos numa
absoro ou emisso
116
ASTRONOMIA
peraturas no seu interior, esses elementos se encontram ionizados. Apesar
de a densidade no centro atingir 100 g/cc, podemos dizer que todo o Sol
uma grande massa gasosa em equilbrio hidrosttico. A gravidade tende
a comprimir a matria solar. Se somente ela agisse, o Sol seria colapsado a
um ponto. Mas a matria solar tem uma presso cujo decrscimo de uma
camada concntrica para outra imediatamente externa, atua no sentido de
expandi-la. O Sol se encontra em equilbrio hidrosttico porque duas foras
que atuam em sentidos opostos se equilibram, isto , se cancelam em todos
os pontos dentro do Sol.
5.1.4 Efeito Doppler
As linhas espectrais oferecem ainda uma possibilidade observacional
adicional de valor inestimvel. Elas sofrem o efeito Doppler. Esse efeito
acontece tambm com as ondas sonoras. Quando uma ambulncia se
aproxima de ns, o som da sirene nos parece mais agudo, tornando-se mais
grave depois que ele cruza por ns. O movimento relativo de aproximao
ou afastamento da fonte de ondas sonoras faz com que a repetio do
fenmeno ondulatrio se processe mais rapidamente, ou mais lentamente
do que se estivesse em repouso.
A onda circular que se propaga na superfcie de um lago tranqilo ilustra
isso (Figura 5.5).
Quando um astro se aproxima ou se afasta de ns, tambm ocorre o efeito
Doppler no espectro de radiao que pode ser medido com preciso pelo
deslocamento das linhas espectrais. Quando o astro se aproxima, o deslo-
camento espectral para comprimentos de ondas mais curtos. Diz-se que o
deslocamento para o azul. Quando ele se afasta, o deslocamento para
comprimentos de ondas mais longos e diz-se que o deslocamento para
o vermelho. A posio da linha quando a fonte est em repouso pode ser
determinada com grande preciso em laboratrio.
Assim, atravs do efeito Doppler, o astrnomo passa a contar com um
mtodo para medir a componente radial da velocidade dos astros no
espao. Como vimos na seo 2.2.1, o movimento radial no produz ne-
nhum efeito no movimento prprio. Mas, combinando as observaes do
movimento prprio e do efeito Dopper, podemos diagnosticar a velocidade
do astro no espao.
Figura 5.5. Ilustrao do efeito
Doppler. O plano do papel
representa a superfcie de um
lago. No lado esquerdo, no
centro, uma pessoa perturba
periodicamente a superfcie
do lago. As sucessivas ondas
se propagam em crculos
concntricos. O raio desses
crculos proporcional ao
tempo decorrido desde a
perturbao. O comprimento
de onda constante. No lado
direito a pessoa que perturba
se desloca para a direita,
passando sucessivamente
pelos pontos 1, 2,...5. No
ponto 5 a onda nem teve
tempo para se propagar.
Esses pontos so os centros
instantneos das ondas, mas
estas agora no so mais
concntricas. A causa o
movimento da fonte. Notar
que agora o comprimento
de onda na direo do
movimento (lado direito)
mais curto, e no sentido
oposto mais longo. Devido
relatividade do movimento,
o efeito Doppler seria o
mesmo se, em vez da fonte, o
observador se movimentasse
117
FENMENOS OBSERVVEIS A OLHO NU
O efeito Doppler permite diagnosticar, alm do movimento dos astros
no espao, movimentos que ocorrem no prprio astro, tais como, ro-
tao, turbulncia, ejeo de jatos etc. Permite tambm diagnosticar a
temperatura, pois, esta uma medida da velocidade mdia da agitao
trmica dos tomos e molculas. Um gs aquecido em repouso pode
no ter movimento coletivo, mas as partculas que o compem tm
movimento microscpico ou trmico. Nesse caso a linha espectral no
se desloca, mas se alarga.
5.2 Fenmenos do Sistema Solar
5.2.1 Cometas
Um cometa brilhante, com uma cauda que se estende na esfera celeste
por dezenas de graus, um fenmeno ao mesmo tempo impressionante
e no muito freqente. O brilho e o tamanho angular variam muito de
cometa para cometa. fcil identificarmos as seguintes partes morfol-
gicas em um cometa visvel a olho nu: o ncleo, a coma ou cabeleira e
as caudas (Figura 5.6).
O ncleo designa um ponto ou pequena regio de brilho mais in-
tenso. Esse o ncleo fotomtrico. Mais adiante falaremos de um
ncleo slido, a famosa bola de gelo sujo. De um modo geral, o n-
cleo fotomtrico deve coincidir em posio com o ncleo slido. Mas
importante termos em mente que, tendo este ltimo apenas 5 a 10
km, no pode ser observado diretamente nem mesmo com os maiores
telescpios em solo. E outras palavras, o ncleo fotomtrico no
imagem do ncleo slido, pois subtende um ngulo inferior ao poder
de resoluo dos telescpios.
A coma que circunda o ncleo fotomtrico uma nebulosidade difusa, com
forma aproximadamente esfrica. Seu dimetro tem tipicamente algumas
centenas de milhares de quilmetros. A coma to rarefeita que, atravs
dela, podemos enxergar as estrelas de fundo mais brilhantes.
Como se a matria da coma escoasse para uma direo, formam-se
as caudas. Uma cauda bem desenvolvida pode chegar a ter 1 UA.
H dois tipos de cauda: a de gs, mais estreita, mais retilnea e
mais estruturada; e a de poeira, bem larga, mais encurvada e com
distribuio mais homognea de brilho. Ambas as caudas apontam
sistematicamente para a direo oposta do Sol (direo anti-solar).
Se, por exemplo, vemos um cometa de madrugada no horizonte leste
antes do Sol nascer, ou no comeo da noite no horizonte oeste, a
cauda sempre estar no prolongamento da reta que une o Sol (abaixo
do horizonte) ao cometa (Figura 5.6).
118
ASTRONOMIA
No sempre que um cometa exibe cabeleira e caudas. Diferentemente dos
planetas cujas rbitas so sensivelmente circulares, as rbitas dos cometas
so, em geral, bastante excntricas (Figura 5.7). Consistem em elipses bas-
tante achatadas, tendo o Sol num dos focos. Por isso, a maioria dos cometas
passa a maior parte do tempo bem longe do Sol. S quando se aproximam
dele desenvolvem coma e caudas.
Somente na dcada de 1950 que se chegou ao conhecimento de que os
cometas consistem em bolas de gelo sujo, isto , bolas de gua congelada
(gelo comum), dixido de carbono congelado (gelo seco) e hidratos con-
gelados (de dixido de carbono, metano e amnia). Fragmentos csmicos
de todos os tamanhos, inclusive finos gros de poeira, misturam-se com
o gelo tornando-o sujo. Os fragmentos consistem em matria refratria
(no voltil) no estado slido. Assim, quando um cometa se aproxima do
Sol a uma distncia menor que a de Jpiter, a superfcie do ncleo slido
aquecida pela radiao solar a ponto de iniciar a vaporizao da matria
congelada. A atrao gravitacional do ncleo do cometa to fraca, que
todos os gases evaporados so perdidos de forma definitiva. Os fragmentos
csmicos de menor tamanho so tambm arrastados pelo fluxo dos gases.
Da expanso desse fluxo de gs e poeira resulta a coma.
As caudas so extenses da coma. A cauda de poeira empurrada na direo
anti-solar pela luz solar. Embora no sintamos, a luz exerce presso ao incidir
na matria. O efeito se torna perceptvel em gros de poeira micromtricos
ou submicromtricos. que a fora devida presso da radiao pro-
porcional seo reta (rea vista pelo fluxo de radiao) do gro, ou seja,
ao quadrado do raio do gro. J a fora de atrao gravitacional do Sol
proporcional ao volume do gro, ou seja, ao cubo de seu raio. Portanto a
razo entre essas duas foras inversamente proporcional ao raio do gro.
Conforme o tamanho do gro diminui, essa razo cresce havendo um ta-
manho crtico abaixo do qual os gros sofrem mais a repulso da radiao,
do que a atrao do Sol. O encurvamento maior ou menor da cauda se deve
predominncia menor ou maior da presso de radiao.
Figura 5.6. Representao
esquemtica das partes
morfolgicas de um cometa
e da direo anti-solar das
caudas
119
FENMENOS OBSERVVEIS A OLHO NU
Na cauda gasosa muitos tomos e molculas no so eletricamente neutros,
mas esto ionizados. A ionizao (perda de um ou mais eltrons) devida
principalmente radiao ultravioleta do Sol. Um gs de cargas eltricas
interage com o campo magntico. O vento solar ejetado continuamente
pelo Sol consiste em matria magnetizada. O gs ionizado do cometa in-
corporado ao vento solar por intermediao do campo magntico, e depois
arrastado com ele na direo anti-solar.
O brilho e o tamanho da coma e cauda dos cometas dependem do tamanho do
ncleo slido e do teor de matria voltil em relao refratria. Num cometa
que se aproxima pela primeira vez do Sol, esse teor alto, mas nas aproximaes
posteriores ele ser cada vez menor, o que reduz a capacidade de vaporizar.
Por outro lado, o auge da atividade de um cometa ocorre quando ele se
encontra mais perto do Sol, no ponto da rbita chamado perilio. Mas,
nesse momento a Terra pode estar orbitando o Sol num ponto prximo ou
distante do cometa (Figura 5.7). Por isso, um mesmo cometa no perilio
pode apresentar grande brilho e tamanho angular, mas no reeditar isso
na seguinte aproximao.
Considera-se identificado um cometa somente quando se conhece a sua
rbita. A rbita conhecida quando se tem um conjunto de seis parme-
tros. Cinco deles so os elementos orbitais que definem o tamanho, a
forma e a orientao da rbita no espao. O sexto parmetro o instante
da passagem pelo perilio que define a posio do cometa na rbita. O
catlogo de cometas identificados cresce com o tempo. Hoje contm cerca
de milhares de cometas. Uns 17% tm perodo orbital < 200 anos e so
chamados cometas de curto perodo. Suas rbitas geralmente esto perto
da eclptica. Acredita-se que esses cometas vem do Cinturo de Kuiper
18
,
um anel na eclptica que comea depois da rbita de Netuno e se estende
at 100 UA. Esse Cinturo contm estimativamente dezenas de trilhes de
cometas que se formaram l mesmo, mas no se agregaram num planeta
devido a perturbaes gravitacionais de Netuno.
Os restantes 83% tm rbitas muito maiores e que no se restringem s
proximidades da eclptica. Portanto o movimento aparente desses cometas
no se confina ao zodaco. Presume-se que esses cometas esto hibernados
numa espcie de concha ao redor do Sistema Solar entre 50 mil e 100 mil
UA. Essa j uma frao aprecivel da distncia do Sol s estrelas vizinhas.
A concha chamada Nuvem de Oort
19
e apenas poucos membros dela so
ocasionalmente projetados para as proximidades do Sol tornando-se visveis
da Terra. Em nenhuma poca houve matria suficiente na prpria Nuvem
Figura 5.7 (fora de escala).
A Terra descreve uma rbita
quase circular ao redor do
Sol. O cometa, uma elipse
com alta excentricidade.
Teoricamente a atividade do
cometa mxima quando ele
se encontra no perilio (P).
A ele ser observado com
brilho e tamanho angular
maior se a Terra estiver em
A, e menor se estiver em B
18
Gerard Peter Kuiper (1905-
73), astrnomo holands que
fez carreira nos Estados Unidos
estudando o Sistema Solar.
19
O astrnomo holands Jan
Hendrik Oort (1900-1992)
props a hiptese dessa concha
em 1950.
120
ASTRONOMIA
de Oort para formar cometas. Portanto os cometas dessa Nuvem foram
ejetados para l depois de terem se formado nas proximidades de planetas
gigantes, tais como, Saturno e Urano.
Todos os cometas constituem apenas 0,0003% de toda a matria do Sistema
Solar. Apesar dessa insignificncia em termos de massa, os cometas so pre-
ciosas relquias do Sistema Solar primitivo. Precisamente por serem pequenos,
eles praticamente no sofreram alteraes fsico-qumicas desde que se
formaram. J planetas e seus satlites, sofreram forte compresso gravita-
cional, aquecimento e fracionamento no seu interior. Hibernando a maior
parte do tempo bem longe do Sol, os cometas de hoje se prestam de forma
nica ao reconhecimento das condies da Nebulosa Solar Primitiva que
deu origem ao Sistema Solar. Como veremos mais adiante, os meteoritos
condrticos carbonceos (ver seo 5.2.5) tambm so relquias preciosas
da Nebulosa Solar Primitiva.
5.2.2 Asterides
Nenhum asteride pode ser visto ordinariamente da Terra a olho nu. Por
isso, primeira vista, esta seo pode parecer inapropriada. No entan-
to, mais adiante, teremos que falar de seus fragmentos que produzem
efeitos observveis a olho nu, tais como a poeira zodiacal, as crateras
que resultam de seus violentos impactos e os meteoritos que podem
ser coletados e analisados em laboratrio. Por essa razo aqui falaremos
brevemente sobre eles.
Asterides so fragmentos rochosos que orbitam ao redor do Sol, na eclpti-
ca, num largo anel entre Marte e Jpiter chamado Cinturo dos Asterides.
Um asteride grande tem tipicamente algumas centenas de km. H ainda
vrias dezenas de asterides chamados Troianos que descrevem a mesma
rbita de Jpiter, porm formam dois grupos, um 60 na frente, outro 60
atrs desse planeta. H tambm asterides transviados com rbitas excn-
tricas que cruzam a rbita de Marte, da Terra e de Vnus. Esses, em geral,
tm dezenas de km. Os que cruzam a rbita da Terra suscitam preocupao,
pois podem colidir com o nosso Planeta.
O Cinturo dos Asterides no inteiramente preenchido, mas apresenta la-
cunas chamadas falhas de Kirkwood. Elas correspondem a rbitas instveis
porque o perodo orbital do asteride dividido pelo perodo orbital de Jpiter
uma razo entre dois nmeros inteiros. Nesse caso a ao gravitacional
de Jpiter se torna ressonante, ou seja, se repete nas mesmas condies
possibilitando a amplificao dos efeitos. Um fragmento produzido numa
coliso, que eventualmente ocupe esse tipo de rbita, rapidamente ser
expelido dela. Essa pode ser a origem dos asterides que cruzam a rbita da
Terra. Os asterides da parte interna do Cinturo tendem a ser ferrosos; os
da periferia tendem a ser ricos em carbono, apresentando uma composio
qumica compatvel com os meteoritos condrticos carbonceos (seo
5.2.5); e os das regies intermedirias tendem a ser rochosos.
121
FENMENOS OBSERVVEIS A OLHO NU
Por um tempo se acreditou na idia do astrnomo amador alemo Heinrich
Wilhelm Olbers (1758-1840) que, no lugar dos asterides um planeta teria
explodido. Mas hoje sabemos que essa idia fisicamente impossvel. Aste-
rides devem ser planetesimais (seo 6.2.2), isto , agregaes da Nebulosa
Solar Primitiva que no conseguiram participar da formao de um planeta,
talvez pela proximidade de um grande planeta como Jpiter.
5.2.3 Meteoros. Chuvas de meteoros
A designao popular de meteoro estrela cadente (Figura 1.3). Apesar do nome,
a estrela cadente no envolve nenhuma estrela. Esse nome tradicional se justifica
apenas porque se pensava que uma estrela estava mudando de lugar.
O meteoro consiste naquele trao luminoso efmero que ocasionalmente pode-
mos ver a olho nu no cu, longe da iluminao artificial das cidades. Resulta da
penetrao de um fragmento csmico em alta velocidade (entre 40 mil e 200 mil
km/h) na atmosfera da Terra. O tamanho tpico do fragmento o de um gro
de areia. Sendo a velocidade muito alta, a atmosfera da Terra exerce um intenso
atrito no fragmento que se aquece, se inflama e produz o fenmeno luminoso.
Cada dia caem na Terra cerca de 100 toneladas de fragmentos csmicos.
Sublinhamos que meteoro designa o trao luminoso, no o fragmento que o
produz. Por isso expresses como: Queda do meteoro, Catar o meteoro
etc, no tm sentido.
Nem todos os fragmentos csmicos so pequenos e, portanto, inofensivos. Al-
guns podem ser bem grandes, mas, felizmente, eles constituem uma minoria.
Quando caem produzem fenmenos luminosos mais espetaculares denomina-
dos bolas de fogo. s vezes o fenmeno acompanhado de exploso no ar
ou no solo e, ento, chamado blido. Outra vez pode ser acompanhado
de violento impacto no cho seguido de formao de cratera.
Ocasionalmente os riscos luminosos ocorrem com maior freqncia e, se
traarmos o seu prolongamento no cu, todos parecero convergir para um
nico ponto no cu (Figura 5.8). Esse ponto chamado radiante.
O radiante costuma receber um nome associado constelao em que
ocorre. Por exemplo, Perseidas (Perseu), Orinidas (rion), Turidas (Touro),
Lenidas (Leo) etc.
Figura 5.8. So
representados vrios
meteoros (traos grossos)
de uma chuva. O ponto
de convergncia de seus
prolongamentos o
radiante. O radiante tem
movimento diurno
122
ASTRONOMIA
Os meteoros que tm um radiante comum constituem uma chuva de me-
teoros. A chuva ocorre quando a Terra, orbitando ao redor do Sol, cruza
a rbita de algum cometa de curto perodo (Figura 5.9). Essa rbita, pela
qual o cometa passou inmeras vezes, contm fragmentos deixados pelo
cometa. Os meteoros so produzidos pela penetrao desses fragmentos
na atmosfera da Terra, e o radiante resulta de um efeito de perspectiva. A
chuva tende a se repetir anualmente na mesma poca.
Abaixo incluimos uma lista das chuvas de meteoros mais importantes visveis
de nossas latitudes.
Tabela das principais chuvas de meteoros visveis do nosso hemisfrio. As datas
podem variar lentamente com os anos. O asterisco indica chuvas visveis s depois
da meia-noite. O cometa associado indicado entre-parnteses. Uma lista das
chuvas pode ser encontrada em http://www.imo.net/calendar/cal01.html
Os meteoros que ocorrem isoladamente, sem associao com uma chuva,
so chamados espordicos e pertenceram a chuvas que j se dispersaram.
Podemos ento concluir que a maioria dos meteoros produzida por frag-
mentos de cometas. Mas meteoros podem tambm ser produzidos por
fragmentos de asterides.
A probabilidade de ocorrncia de meteoros espordicos maior na direo
para a qual a Terra se move (Figura 5.10). Em seu movimento orbital a Terra
se desloca a quase 30 km/s numa direo da esfera celeste na eclptica que
fica 90 a oeste do Sol. Nessa direo a probabilidade de coliso com objetos
csmicos maior e a velocidade relativa tambm maior. Pela Figura 5.10
podemos constatar que, para um observador na Terra, essa direo alcana
as maiores alturas no cu quando a hora local 06:00 h.
Figura 5.9 (fora de escala). A
Terra e um cometa orbitam
ao redor do Sol. Do cometa
desprendem-se fragmentos
quando ele se aproxima do
Sol. Enxames de fragmentos
podem ficar vagando nas
proximidades da rbita
percorrida pelo cometa. A
Figura mostra o instante em
que a Terra cruza um desses
enxames
123
FENMENOS OBSERVVEIS A OLHO NU
Considerando ainda que o plano da eclptica concentra maior quantidade
de fragmentos, a probabilidade de ocorrncia de meteoros espordicos s
06:00 h no hemisfrio sul ser ainda maior perto do equincio de outono,
quando a eclptica fica mais elevada no cu (Figura 5.11).
5.2.4 Poeira zodiacal
Muitos fragmentos csmicos do tamanho de um gro de areia ou maiores,
permanecem orbitando perto da eclptica formando uma nuvem chamada
poeira zodiacal. Sendo maiores do que os gros de poeira vistos na cauda
cometria, no so expulsos como estes pela presso de radiao. Ao orbita-
rem ao redor do Sol, esses fragmentos espiralam e se aproximam do Sol.
O espiralamento devido ao efeito Poynting-Robertson. Tudo se passa como
se o meio interplanetrio fosse viscoso para os gros de poeira zodiacal. Ri-
gorosamente no isso que acontece, pois o meio interplanetrio bastante
rarefeito. Mas o gro que orbita enxerga o Sol, no na direo em que ele
realmente se encontra, mas numa direo levemente diferente. Trata-se da
aberrao da luz que pode ser explicada por meio de uma analogia simples.
Suponhamos que estamos parados e que uma chuva cai verticalmente. Se,
no entanto, nos deslocarmos com um certa velocidade, teremos a impresso
de que a chuva passou a cair contra ns, como se ela viesse de uma direo
nossa frente. Mesmo que mudemos a direo do movimento, a impresso
sempre ser de que a chuva cai contra ns (Figura 5.12).
Figura 5.10 (fora de escala).
O plano do papel representa
o plano da eclptica visto do
hemisfrio celeste norte.
Mostra-se a Terra em dois
pontos de sua rbita. As setas
apontam para o pex do
movimento anual da Terra.
No local onde est indicada a
seta a hora local 06:00 h
Figura 5.11 (fora de escala).
A eclptica, plano da rbita
da Terra ao redor do Sol, fica
mais elevada no cu para um
observador do hemisfrio sul
s 06:00 h, no equincio de
outono
124
ASTRONOMIA
Para o fragmento que orbita, a radiao solar aparenta incidir no sentido oposto
ao de seu movimento. A presso de radiao atua, portanto, sobre ele como
uma fora resistiva ou viscosa. Conseqentemente o fragmento perde energia
e forado a caminhar numa rbita menor. Dois destinos finais so possveis, a
depender do material constituinte: ou o fragmento espirala at cair no Sol, ou antes
disso, devido ao aquecimento, sofre vaporizao e destrudo. A escala de tempo
para o espiralamento at o Sol da ordem de dezenas de milhares de anos, um
tempo bem menor do que a idade do Sistema Solar. Por isso, para que a poeira
zodiacal subsista preciso que novos fragmentos substituam os que desaparecem.
A poeira zodiacal deve ser continuamente realimentada por novos fragmentos
produzidos tanto por cometas quanto por colises entre asterides.
Cada gro de poeira zodiacal espalha luz, e o efeito coletivo pode ser obser-
vado na forma da luz zodiacal. Consiste esta luz num brilho difuso que pode
ser observado em locais de cu muito limpo, em datas apropriadas, perto
do Sol, quando este se encontra pouco abaixo do horizonte. As condies
favorveis para a observao ocorrem quando a eclptica (ou o zodaco) se
apruma mais verticalmente no horizonte leste antes do amanhecer, ou no
horizonte oeste logo aps o pr-do-Sol. As ocasies preferenciais no nosso
hemisfrio so logo depois do anoitecer perto do equincio da primavera
ou antes do amanhecer perto do equincio de outono.
5.2.5 Meteoritos
Quando um fragmento csmico que atinge a Terra suficientemente grande,
ele pode sobreviver travessia pela atmosfera e chegar ao solo. O tamanho
original deve superar cerca de 10 cm. Meteorito designa o objeto csmico
que chega ao solo, qualquer que seja o seu tamanho. Alguns meteoritos
so enormes, tm vrios metros e podem pesar vrias toneladas.
Na Antigidade a origem celeste foi corretamente atribuda a estranhas
massas de ferro encontradas no solo. A estranheza consistia na ausncia do
mesmo material nas adjacncias, ou na pureza do ferro, ou na enormidade
de peas monolticas. A Pedra Negra no santurio de Caaba na mesquita de
Meca, seria um meteorito que assumiu um carter sagrado.
Mas o naturalista suio Konrad von Gesner (1516-65), sem saber que se
tratava de fsseis animais ou instrumentos pr-histricos, defendeu que
certos objetos recolhidos por ele haviam cado do cu. No incio do sculo
XVIII, quando a origem terrestre desses objetos foi estabelecida, a idia de
pedras cadas do cu caiu em descrdito geral.
Figura 5.12. No lado
esquerdo o observador
parado v a chuva cair
verticalmente. No lado
direito ele corre para a
direita. Devido relatividade
do movimento, a velocidade
da queda da chuva vista por
ele adquire uma componente
horizontal no sentido oposto
ao de seu movimento. Em
suma, a chuva parece cair
contra ele
125
FENMENOS OBSERVVEIS A OLHO NU
Em 1794 o fsico alemo Ernst Friedrich Chladni (1756-1827) voltou a de-
fender a origem csmica dos meteoritos. Mas s com as pesquisas feitas
pelo fsico francs Jean-Baptiste Biot (1774-1862) sobre um meteorito que
caiu em Aigle, na Normandia, em 26 de abril de 1803, a origem csmica
dos meteoritos voltou a ser aceita pelos cientistas.
H cerca de 3 mil meteoritos catalogados, mas o seu nmero cresce rapida-
mente. Nos ltimos anos buscas produtivas tm sido feitas em depresses
da Antrtida para onde os meteoritos so arrastados e onde podem ser
facilmente reconhecidos. Antes que as misses espaciais trouxessem rochas
lunares em 1969, exceo dos raios csmicos (ncleos atmicos de alta
energia) coletados em grandes elevaes, os meteoritos eram a nica matria
extraterrestre que podia ser coletada no solo e analisada em laboratrio.
Meteoritos coletados depois que a sua queda foi vista, so chamados me-
teoritos de queda. Aqueles que so encontrados sem que a queda tenha
sido vista, so chamados meteoritos achados. Na coleo atual 1/3 do
primeiro tipo e 2/3, do segundo.
Quanto composio qumica os meteoritos podem ser ferrosos (Fe e Ni),
rochosos ou rochoso-ferrosos (mistos). Os rochosos (especialmente os
condrticos ordinrios) constituem maioria absoluta entre os meteoritos de
queda, e os ferrosos entre os meteoritos achados. Isso tem uma explicao.
O material rochoso produz espetculo pirotcnico mais espetacular e maior
abraso durante a queda, e sofre mais a ao da intemprie, ao contrrio
do material ferroso. O Bendeg, o mais famoso meteorito brasileiro, foi
achado em 1784 no interior da Bahia. ferroso, tem 5,4 toneladas, e est
exposto no Museu Nacional do Rio de Janeiro.
Apresentamos abaixo uma diviso esquemtica dos diferentes tipos de
meteoritos:
O que distingue um meteorito rochoso condrtico, de outro acondrtico, a incrus-
trao de cndrulos no primeiro. Cndrulos so esferas milimtricas de rocha
fundida a alta temperatura. Por sua vez os meteoritos acondrticos so formados
de matria gnea e se parecem com rochas lunares ou basaltos terrestres. Podem
ter aspecto de brechas, i. , fragmentos irregulares e pontudos cimentados por
compresso durante violento impacto ocorrido na superfcie do corpo progeni-
tor. Fonte de acondrticos so a Lua, Marte e o asteride Vesta.
Nos meteoritos condrticos carbonceos, cndrulos mais claros esto incrus-
trados numa matriz bem escura formada de gros finos de silicatos hidratados
condensados a baixas temperaturas (200 K). A cor escura se deve a substn-
126
ASTRONOMIA
cias orgnicas com alto teor de carbono. Portanto a matriz e os cndrulos se
formaram separadamente a temperaturas diferentes e depois se juntaram.
Depois que se formou, a matriz nunca mais foi aquecida a mais que 200 K. Se
o gs que formou o Sol se condensasse a essa temperatura, teria a composio
qumica dessa matriz. Por isso os meteoritos condrticos carbonceos so pre-
ciosas relquias da Nebulosa Solar Primitiva e podem se originar dos asterides
carbonceos que se encontram na periferia do Cinturo de Asterides.
Os meteoritos condrticos ordinrios no tm os minerais hidratados, nem a
matria orgnica voltil. Sua matriz corresponde a minerais de alta tempera-
tura, mais dura e mais clara. Sofrem fuso parcial. Eles parecem descender
dos asterides que cruzam a rbita da Terra.
Todos os tipos de meteorito, exceto os condrticos, descendem de corpos que
sofreram diferenciao, ou seja, aquecimento, fuso e segregao gravita-
cional que separa o ncleo, o manto e a crosta com diferentes composies
qumicas. Isso requer que os corpos progenitores sejam suficientemente
grandes, ficando ento definitivamente excludos os cometas. Esses mete-
oritos devem ser fragmentos de grandes asterides. Podemos correlacionar
ncleo, manto e crosta com meteoritos ferrosos, rochoso-ferrosos e acon-
drticos respectivamente. Os asterides da parte interna do Cinturo, mais
prximos do Sol, so em geral ferrosos, e os da parte intermediria so em
geral silicatosos. Dos primeiros devem se originar os meteoritos ferrosos e
dos ltimos os rochoso-ferrosos e acondrticos. Assim, no h uma contra-
partida para condrticos ordinrios no Cinturo dos Asterides.
No tarefa trivial distinguir um meteorito, de uma amostra terrestre comum.
Em geral o meteorito tem uma crosta preta fundida. A superfcie apresenta
marcas como se tivessem sido impressas por dedos. Contm minerais metlicos
que o tornam magntico. A agulha de um m deve responder presena de
um verdadeiro meteorito. Com ajuda de um esmeril pode-se verificar num canto
se a superfcie apresenta brilho metlico ou contm pintas metlicas. Meteoritos
rochosos tm o interior com granulao muito variada e a cor assume os vrios
tons de cinza. Mas h seixos rolados, fragmentos de artefatos espaciais que
caem, escrias de fundio, concrees de xido de ferro etc com aparncia
de meteorito. Em meteoritos verdadeiros o ferro no se apresenta como gotas
fundidas, nem poroso. O melhor em caso de dvida consultar um especia-
lista. De qualquer forma nunca se deve fazer testes mecnicos ou trmicos que
possam inutilizar a amostra para a pesquisa cientfica.
5.2.6 Crateras de colises
O impacto de objetos csmicos no solo sempre impressionante. A ener-
gia envolvida proporcional massa do objeto que cai e o quadrado da
velocidade de impacto. Essa velocidade to grande que uma gigantesca
quantidade de energia, muito mais concentrada do que numa massa equi-
valente de explosivo qumico, forada a se dissipar subitamente. Tudo se
passa como se um projtil fosse lanado num lquido.
127
FENMENOS OBSERVVEIS A OLHO NU
Marcas de coliso com objetos csmicos esto presentes na superfcie slida
da Lua, da Terra (Figura 5.13) e demais planetas, satlites e asterides.
Dissemos que a contagem das crateras na Lua revelou uma fase de intenso
bombardeamento que s terminou h 3,9 bilhes de anos. Depois disso as
colises continuaram ocorrendo at hoje, mas com freqncia bem menor.
que o espao interplanetrio abrigava muitos corpos de diversos tama-
nhos descrevendo as mais variadas rbitas. Esses corpos eram fragmentos
residuais do recm-formado Sistema Solar. Uns colidiram com planetas
e satlites, formaram
crateras e foram des-
trudos. Outros tiveram
suas rbitas desviadas
e acabaram expulsos
do Sistema Solar.
A anlise das crateras revela que, felizmente, o nmero atual de fragmentos cs-
micos decresce conforme o tamanho deles aumenta. Por isso a probabilidade de
coliso da Terra com um objeto maior pequena, todavia no nula. A coliso
anunciada dos fragmentos do cometa Shoemaker-Levy9 com Jpiter, ocorrida
em julho de 1994, atesta que a probabilidade de coliso de um planeta com
um cometa no nula. Cerca de duas dezenas de fragmentos desse cometa
resultaram do efeito de mar, quando ele se aproximou bastante de Jpiter em
1992. medida que as observaes se intensificam, cada vez mais tm sido
descobertos asterides com cerca de 1 km que passam a apenas a centenas
de milhares de km da Terra. Mas, se no podemos estar totalmente seguros
de que tal coliso jamais venha a ocorrer, a probabilidade de sua ocorrncia
suficientemente pequena para que continuemos nos preocupando mais com
os perigos mais iminentes do dia-a-dia (Figura 5.14).
Um asteride ou um
cometa com cerca de
10 km certamente co-
lidiu com a Terra h
65 milhes de anos,
em cujo episdio se
costuma inserir a extin-
o dos dinossauros. A
cratera produzida teria
uma centena de km.
Uma col i so dessas
propores deve ocor-
rer estimativamente a
cada 100 milhes de anos (Figura 5.14)). Alm dos efeitos catastrficos locais
(formao de cratera, destruio da vegetao circundante por incndio e
onda de choque, fuso e solidificao do material do solo, chuva cida etc),
teriam ocorrido efeitos globais, tais como, propagao de tsunamis destrui-
Figura 5.13. A Cratera do
Meteoro no Arizona com
1,2 km de dimetro e 200
m de profundidade resultou
de um impacto csmico
h 25 mil anos (Chaisson
and McMillan, Astronomy,
Prentice Hall, 1998, 119)
Figura 5.14. Probabilidade
de impacto csmico em
funo do tamanho do
objeto. Fonte: Jakosky,
B.: The Search for Lite on
Other Planets, Cambridge
University Press, 25 (1998)
128
ASTRONOMIA
dores pelos oceanos, prolongada obstruo chegada dos raios solares ao
solo por uma nuvem densa de poeira envolvendo todo o globo etc.
A queda de um objeto quilomtrico tem probabilidade de uma ocorrncia a
cada 300 mil anos (Figura 5.14). No interior do Maranho, a cratera da Serra
da Cangalha produzida por um impacto csmico, tem 12 km de dimetro.
A probabilidade de queda de um meteorito com centenas de metros de
uma ocorrncia a cada 10 mil anos. Na zona sul do Municpio de So Paulo,
em Vargem Grande, sub-distrito de Parelheiros, h uma cratera de possvel
origem csmica com 3,6 km de dimetro.
5.3 Fenmenos externos ao Sistema Solar
5.3.1 Estrelas
Os astros que vemos em maior quantidade a olho nu numa noite so as
estrelas. Segundo Aristteles, a Terra e tudo o que se encontra abaixo da
rbita da Lua, se compunha dos quatro elementos: terra, gua, ar e fogo.
A os objetos eram imperfeitos e perecveis, e o movimento natural era reti-
lneo, orientado para o centro da Terra. Acima da rbita da Lua, o Universo
era perfeito e, por isso mesmo, imutvel. Os objetos no eram constitudos
dos quatro elementos, mas de uma quintessncia incorruptvel ou ter. Os
movimentos eram circulares.
Essa viso dicotmica do Universo prevaleceu durante muitos sculos. As pri-
meiras refutaes foram apresentadas por Galileu Galilei (1564-1642) depois de
observar, atravs de uma luneta, imperfeies celestes tais como os acidentes na
superfcie da Lua e as manchas solares. Outras evidncias observacionais foram
surgindo que derrubaram de vez essa dicotomia. Hoje sabemos que em todo o
Universo observado os corpos so constitudos dos mesmos elementos qumicos
encontrados aqui na Terra, e obedecem as mesmas leis fsicas que regem
os fenmenos investigados em nossos laboratrios. Faz parte do mtodo
cientfico a adoo do Princpio da Uniformidade da Natureza segundo
o qual as leis fsicas estabelecidas aqui na Terra tm validade em todos os
lugares do Universo. O primeiro grande triunfo da cincia moderna ocorreu
quando Newton demonstrou que as leis da mecnica eram as mesmas tanto
no cu quanto na terra.
Aplicando as leis fsicas no estudo das estrelas, os astrnomos desenvolve-
ram a disciplina chamada Estrutura e Evoluo Estelar. Assim chegamos ao
conhecimento de que as estrelas no so eternas, mas um dia se formaram,
atravessam diversas fases evolutivas e um dia deixaro de brilhar. Esse co-
nhecimento se deveu, antes de tudo, observao de estrelas num nmero
muito maior do que o acessvel a olho nu. Enquanto a olho nu s enxer-
gamos estrelas mais prximas ou mais brilhantes da nossa prpria Galxia,
os telescpios nos permitem observar at estrelas de outras galxias. Alm
disso, foi preciso tambm analisar a composio da luz dos astros. Isso foi
feito atravs da espectroscopia, a base experimental da Astrofsica.
129
FENMENOS OBSERVVEIS A OLHO NU
5.3.1.1 Diagrama H-R
J dissemos que a cor das estrelas indica a temperatura na superfcie. Mas
a anlise do espectro de absoro possibilitou determinar essa temperatura
com muito maior preciso.
Mesmo atravs de uma comparao visual, os espectros de absoro das
estrelas podem ser classificados em um nmero relativamente pequeno de
tipos espectrais. Por outro lado, a anlise terica permitiu associar uma tem-
peratura de superfcie a cada tipo espectral. Assim, uma vez que uma estrela
classificada pelo seu tipo espectral, sua temperatura de superfcie j est
determinada. Os principais tipos espectrais so denominados O, B, A, F, G, K,
M. Eles correspondem a temperaturas que decrescem de 30 mil K a 3 mil K.
Alm da temperatura da superfcie, muito importante conhecer a lumino-
sidade da estrela. A luminosidade, como dissemos, a potncia irradiada. A
luminosidade do Sol equivalente a 4 setilhes de lmpadas de 100 Watts.
Mas a observao nos fornece apenas o brilho. Para determinarmos a lumino-
sidade a partir do brilho, precisamos conhecer tambm a distncia da estrela,
pois sabemos que o brilho decresce no inverso do quadrado da distncia.
O mtodo bsico para determinarmos a distncia de uma estrela a paralaxe
anual (seo 2.2.2). Mas esse mtodo s praticvel a umas poucas estrelas
que esto mais perto. Para distncias maiores os astrnomos precisam recorrer
a outros mtodos, mas sempre o novo mtodo depende das distncias deter-
minadas pelo mtodo anterior. Isto significa que a determinao das maiores
distncias astronmicas depende da preciso com que determinamos antes o
raio da Terra, a UA, a distncia das estrelas por paralaxe anual etc.
Um dos mtodos mais importantes explora a seguinte propriedade emprica des-
coberta por Henrietta Swan Leawitt (1868-1921), do Observatrio de Harvard,
nas estrelas chamadas cefeidas. Esse nome devido estrela prottipo, da
constelao de Cefeu. Cefeidas podem ser do Tipo I ou II, mas no entraremos
nesses detalhes. Elas so estrelas supergigantes (Figura 5.15) amarelas que
variam de brilho com periodicidade que varia de 1 a 45 dias. A causa da
variao de brilho a pulsao da estrela que, ao pulsar, varia de tamanho
e de temperatura. Foi constatado que o perodo de pulsao mantm uma
relao com a luminosidade dessas estrelas. Assim, conhecendo o brilho e o
perodo de pulsao de uma cefeida, podemos determinar a sua distncia.
Sendo estrelas intrinsecamente luminosas, o mtodo pode ser aplicado at
para galxias vizinhas cujas distncias podem, ento, ser conhecidas.
Uma vez determinada a distncia da estrela por um ou mais mtodos, o brilho
observado poder ser convertido em luminosidade, de modo que teremos, ao
final, duas informaes da estrela: temperatura de superfcie e luminosidade.
Nos catlogos a luminosidade simbolizada por algarismos romanos. I
denota as supergigantes, II as gigantes brilhantes, III as gigantes nor-
mais, IV as subgigantes e V as estrelas da Seqncia Principal e as ans
(Figura 5.15). Uma combinao da letra indicativa do tipo espectral, com
130
ASTRONOMIA
o algarismo romano indicativo da luminosidade, denota a posio de uma
estrela no Diagrama H-R sobre o qual falaremos em seguida.
Tendo uma amostra de estrelas cuja temperatura de superfcie e luminosidade
sejam conhecidas, podemos construir o seu Diagrama H-R (Figura 5.15).
A temperatura de superfcie das estrelas se confina entre 3 mil e 40 mil K,
e a luminosidade entre 100 milionsimos e 100 mil vezes a luminosidade
do Sol. Notar na Figura 5.15 que o Sol ocupa uma posio mediana. A es-
trela do Centauro que faz parte de um sistema triplo, uma das que se
encontram mais perto da Terra. Trata-se de uma estrela muito semelhante
ao nosso Sol, portanto ocupa a mesma posio no Diagrama H-R.
importante notar que as estrelas no se distribuem aleatoriamente sobre
todas as partes do Diagrama, mas somente em certas regies. A grande
maioria faz parte da Seqncia Principal. Outros agrupamentos menores
so formados pelas estrelas gigantes, supergigantes e ans brancas.
Se considerarmos apenas as 20 estrelas mais brilhantes, excluindo o Sol, 10
pertencem Seqncia Principal, 7 so gigantes e 3 supergigantes. Nenhuma
an branca. Metade tem temperatura de superfcie > 10 mil K. Dessas
20 estrelas, a mais distante se encontra a 1.400 AL. Como veremos, essa
distncia praticamente a espessura do disco da nossa Galxia.
O fato de, numa amostra tomada ao acaso, encontrarmos uma maioria
de estrelas da Seqncia Principal, indica que essas estrelas esto na etapa
mais longa de suas vidas.
O estudo da estrutura e evoluo estelar basicamente consiste em explicar
o Diagrama H-R com base em leis fsicas. Clculos so feitos levando em
conta, ao mesmo tempo, o equilbrio hidrosttico, a gerao de energia
nuclear, o transporte de energia do interior superfcie. Uma composio
qumica inicial deve ser estipulada. A equao de estado (que relaciona a
Figura 5.15. Diagrama
H-R. A sigla H-R denota os
sobrenomes do dinamarqus
Ejnar Hertzsprung (1873-
1967) e do americano Henry
Norris Russell (1877-1957)
que, independentemente,
construram esse Diagrama
nas primeiras dcadas do
sculo XX. Fugindo do
usual, a temperatura no eixo
horizontal cresce da direita
para a esquerda
131
FENMENOS OBSERVVEIS A OLHO NU
presso com a densidade e a temperatura), a opacidade e a taxa de gerao
de energia nuclear devem ser especificadas de acordo com a composio,
a temperatura e a densidade. Ao reproduzirem a temperatura de superfcie
e a luminosidade observadas, os clculos nos informam o raio, a massa, a
idade e a estrutura interna da estrela.
5.3.1.2 Formao estelar
O espao entre as estrelas no vazio, mas contm nuvens de gs e poei-
ra. Na nossa Galxia a matria interestelar compe 2% da matria visvel,
ou seja, 4 bilhes de sis. Em alguns locais essas nuvens so mais densas.
So as nuvens moleculares nas quais a formao de molculas detecta-
das pela radioastronomia propiciada pela maior densidade dos gases e
pela presena da poeira. Seus gros promovem a formao de molculas
em suas superfcies e protegem o interior das nuvens, da ao ionizante e
dissociativa da radiao ultravioleta de estrelas prximas.
As nuvens moleculares se conectam umas s outras formando complexos com
cerca de 150 AL contendo gs e poeira equivalente a milhes de sis. Conhece-
mos cerca de mil nuvens moleculares na nossa Galxia. Uma delas, ao sul das Trs
Marias, no meio da espada de rion, tem ao centro a Nebulosa de rion que
pode ser vista a olho nu. Essa nebulosa visvel porque abriga estrelas quentes
recm-formadas, em torno das quais se acendem as nebulosas de emisso
(Regies HII). Ao redor da Nebulosa de rion h nuvens moleculares que
podem ser detectadas em ondas de rdio ou no infravermelho.
Numa nuvem molecular atuam duas foras contrrias. A gravidade que
tende a comprimi-la, e a fora originria da presso do gs que tende a
expandi-la. Se as duas foras se contrabalanam em cada ponto, a nuvem
estar em equilbrio. Mas esse um equilbrio precrio. Em algum ponto da
nuvem esse equilbrio pode ser rompido, dando lugar a uma condensao
fortuita. Isso pode ser deflagrado pela compresso causada pela brusca
ignio de uma estrela quente nas proximidades, por uma onda de choque
gerada pela exploso de uma supernova etc. Uma contrao abrangendo
cerca de 10 AL, envolvendo gs e poeira equivalente a milhares de massas
solares, pode evoluir na forma de um colapso gravitacional irrefrevel.
que a condensao intensifica localmente a gravidade. Mas quanto mais a
gravidade se intensifica, mais matria atrada num processo galopante.
Todavia, da contrao de uma nuvem molecular no resulta uma nica es-
trela com milhares de massas solares. Num estgio da contrao, a nuvem
se subdivide em milhares de fragmentos, cada um com massa no muito
diferente da massa solar. Cada fragmento vai depois continuar se contraindo
at formar uma estrela ou, se a rotao for muito rpida, um sistema binrio
ou mltiplo. A proporo 1/3 de estrelas solitrias para 2/3 de sistemas
binrios ou mltiplos. O resultado a formao de milhares de estrelas que
inicialmente fazem parte de um aglomerado de estrelas. Aps bilhes de
anos essa aglomerao pode se desfazer. Assim, estrelas de aglomerados tm
132
ASTRONOMIA
a mesma composio qumica, a mesma idade e a mesma distncia Terra.
Esta ltima propriedade importante, pois, o brilho se torna diretamente
proporcional luminosidade.
Um fragmento individual se contrai rapidamente no incio. A energia da queda
gravitacional se converte em calor e a parte central se aquece. Mas sendo a
densidade ainda baixa, o calor rapidamente irradiado para o exterior, de
modo que o fragmento se contrai sem que a presso interna possa crescer
e se opor contrao. A radiao emitida nesse estgio principalmente a
infravermelha pois, para os padres estelares a temperatura ainda baixa. A
temperatura do proto-Sol era de 3 mil K, a luminosidade mil vezes maior que
a atual e o raio, 100 vezes. O fragmento que assim irradia chamado proto-
estrela. Ainda no estrela porque a energia irradiada tem origem gravitacio-
nal, no provm de reaes nucleares. Com o passar do tempo, a densidade
aumenta e, com ela, a opacidade. A radiao j no pode escapar livremente
como antes. A temperatura e a presso no interior da protoestrela comeam
a aumentar. A contrao diminui o ritmo gradativamente at cessar.
Quando a temperatura central atinge cerca de 10 milhes K, as reaes de
fuso do H em He comeam. Termina ento a fase protoestelar, pois uma
nova estrela acaba de nascer. Mas, para que isso possa acontecer, a massa
deve ser maior que 8 centsimos da massa do Sol, ou maior que 80 vezes
a massa de Jpiter. Abaixo desse limite impossvel a temperatura central
chegar a 10 milhes K e deflagrar as reaes nucleares. Vrios objetos fo-
ram descobertos recentemente com massa maior do que a de um planeta
gigante como Jpiter, porm menor que esse limite. Esses objetos irradiam
principalmente radiao infravermelha de origem gravitacional, e esto
fadados a se resfriarem cada vez mais. Eles so chamados ans marrons.
No so planetas, nem chegam a ser estrelas.
Na nossa Galxia se formam atualmente cerca de 10 novas estrelas por
ano. Isso consome matria interestelar. Mas ao mesmo tempo, estrelas em
fases mais avanadas de sua evoluo (gigantes, supergigantes, nebulosas
planetrias e supernovas) devolvem matria ao meio interestelar. Por causa
desta reciclagem o meio interestelar acaba ficando com teor cada vez mais
elevado de elementos mais pesados do que o hidrognio e o hlio, pois a
evoluo das estrelas ao longo do tempo implica na produo desses ele-
mentos atravs da fuso nuclear. A matria prima das primeiras estrelas era
praticamente s hidrognio e hlio; a das novas geraes cada vez mais
enriquecida de elementos pesados.
5.3.1.3 Seqncia Principal
Assim que uma estrela nasce, ela j ingressa na Seqncia Principal. O raio
do Sol media, ento, 1 milho km, sua luminosidade era 1/3 da atual e sua
temperatura, 4500 K. Durante a permanncia na Seqncia Principal, ocorrem
na regio central das estrelas as reaes nucleares de fuso de 4 ncleos de H
em um ncleo de He. Uma protoestrela precisava se contrair para irradiar. Isso
133
FENMENOS OBSERVVEIS A OLHO NU
no mais necessrio na Seqncia Principal. A estrela irradia sem que seu
tamanho mude apreciavelmente, todavia a sua composio qumica muda.
A massa das estrelas varia de 1/10 a cerca de 100 massas solares. O limite
inferior j foi explicado h pouco. O limite superior imposto pela luminosi-
dade cuja presso de radiao simplesmente desintegraria a estrela.
Na Seqncia Principal as estrelas de maior massa tm luminosidade e tempe-
ratura mais elevadas (ramo superior da Figura 5.15). As de menor massa tm
menor luminosidade e temperatura (ramo inferior da Figura 5.15). Embora as de
maior massa tenham mais combustvel para queimar, a taxa de queima mais
elevada para dar conta das maiores luminosidades. Isso abrevia a permanncia
dessas estrelas na Seqncia Principal que pode ser de apneas 10 milhes de
anos. J uma estrela de pequena massa pode permanecer 10 bilhes de anos,
um perodo de tempo que j se compara idade do Universo.
O tempo de permanncia do Sol na Seqncia Principal 10 bilhes de
anos, dos quais ele j cumpriu cerca da metade.
5.3.1.4 O Sol aps a Seqncia Principal
Quando o hidrognio acaba na regio central, as reaes nucleares cessam
a. Essa regio fica inerte, se resfria e comea a se contrair. Mas a contra-
o acompanhada de um reaquecimento, graas ao qual, numa concha
concntrica imediatamente externa, comea a fuso do H em He numa
taxa crescente. Em pouco tempo a produo de energia a se torna maior
que na Seqncia Principal. Para dar vazo a essa energia, a estrela reage
se estufando. Torna-se uma gigante vermelha. No Sol o raio triplicar e a
temperatura de superfcie cair para 4 mil K. Mantendo depois essa tem-
peratura de superfcie, a luminosidade aumentar at umas 10 mil vezes
e o raio ficar 100 vezes maior que o atual. O Sol engolir Mercrio em
sua rbita. Um exemplo de gigante a estrela Aldebar da constelao do
Touro. Ela fica quase no meio da reta que une Betelgeuse, a mais brilhante
do quadriltero de rion, com as Pliades.
Nesse interim, a regio central que continua se contraindo, acaba atingindo
temperatura suficiente para fundir trs ncleos de He em um de C. Quando
as reaes voltam a ocorrer na parte central, a estrela esboa no Diagrama
H-R um retorno Seqncia Principal: a temperatura da superfcie volta
a aumentar para 5 mil K e o Sol encolher para 10 vezes o seu tamanho
atual. Ocorrer a queima simultnea do He na regio central e do H numa
concha contgua. Mas logo depois ter acabado o He na parte central. No
Sol a contrao j no elevar a temperatura na regio central o suficiente
para deflagrar a queima do novo combustvel nuclear, o C. Mas ocorrer a
queima de He naquela concha que queimou o H, enquanto que uma outra
concha mais externa passar a queimar o H. Neste ponto a luminosidade
ser enorme. O Sol ser uma supergigante vermelha que engolir a Terra e
alcanar o Cinturo dos Asterides. Exemplos de supergigantes so Antares,
a cabea do Escorpio, e Betelgeuse em rion.
134
ASTRONOMIA
Por causa da grande luminosidade e da fraca gravidade na superfcie de uma
supergigante to estufada, a camada externa ser arrancada e lanada para
o meio interestelar a milhares de km/s formando uma nebulosa planetria.
Essa camada se expande por cerca de 100 mil anos tendo no interior um
objeto rico de C, com metade da massa do Sol e apenas o tamanho da
Terra. A densidade da ordem de 1 ton/cc e a temperatura, 300 milhes K.
Esse pequeno objeto ser depois uma an branca. Sem fontes internas de
energia, ela irradiar o calor interno que, com o tempo, se esgotar. Ento
a an branca se apagar e ser uma an preta invisvel.
Esse o destino final previsto para o nosso Sol. A estrela Sirius B, uma com-
panheira de Sirius, uma an branca. Por no contarem com nenhuma fonte
interna de energia, as ans brancas representam um estgio terminal da evo-
luo estelar. A matria nelas est to comprimida que j no se comporta
como aquela com a qual lidamos habitualmente. Ela chamada gs dege-
nerado de eltrons. Por causa da exprema compresso, os eltrons ficam to
prximos uns dos outros que j no pertencem a tomos individuais, mas ao
objeto todo. Um exemplo do comportamento estranho que, com o aumento
da massa, o raio da an branca diminui! Quando a massa atinge 1,4 massas
solares, o raio se anula. Portanto uma an branca nunca pode ter mais do que
1,4 massas solares. Esse o limite de Chandrasekhar previsto teoricamente
pelo astrofsico paquistans Subrahmanyan Chandrasekhar (1910-1995).
Desde a sada da Seqncia Principal at se tornar uma an branca o Sol ter gasto
apenas alguns centsimos do tempo que permaneceu na Seqncia Principal.
Quando estrela tem 8 massas solares, ou mais, a evoluo aps a Seqncia
Principal toma outros rumos que descreveremos na prxima seo quando
falarmos das supernovas do Tipo II.
5.3.1.5 Novas e supernovas
As novas e supernovas, conhecidas desde a Antigidade, so fenmenos
estelares, isto , associados a estrelas. A distino entre nova e supernova
relativamente recente. No passado se designava genericamente nova toda estrela
cujo brilho variava consideravelmente e de forma abrupta. A olho nu parecia
que uma nova estrela tinha surgido onde antes nada havia, da o nome. Na
verdade, uma estrela j pr-existia, apenas no era percebida a olho nu.
H referncias nova do Escorpio de 134 aC que, segundo alguns autores,
teria motivado Hiparco (II aC), o maior astrnomo observacional da Anti-
gidade, a elaborar o seu catlogo de estrelas. Mas as novas que causaram
maior impacto foram as de 1054, 1572 e 1604. A primeira, na constelao
do Touro, foi registrada nas crnicas chinesas e japonesas. A segunda, ob-
servada por Tycho Brahe em Cassiopia, serviu como argumento para refutar
a imutabilidade do cu. A ltima foi observada por Kepler no Serpentrio.
Todas essas trs novas so classificadas hoje como supernovas.
Numa nova o brilho aumenta subitamente dezenas de milhares de vezes
dentro de algumas horas at alguns dias. Depois o brilho decresce, porm,
mais lentamente em meses ou anos. So conhecidas algumas centenas de
135
FENMENOS OBSERVVEIS A OLHO NU
novas da nossa Galxia e outro tanto de galxias vizinhas. Num mesmo
ano se observa em mdia vrias dezenas de novas na nossa Galxia.
Numa supernova o brilho tambm aumenta subitamente, mas por um
fator at um milho de vezes maior que nas novas. No auge o brilho
rivaliza com o brilho de toda a galxia em que ela ocorre. A escala de
tempo do decaimento do brilho semelhante ao das novas. Numa
mesma galxia ocorre em mdia uma supernova a intervalos de alguns
sculos. Portanto um fenmeno raro. Mas, com telescpios, elas podem
ser observadas tambm em outras galxias. Um exemplo a supernova
SN1987A observada em 1987 na Grande Nuvem de Magalhes.
As novas ocorrem em sistemas binrios em que uma estrela an branca
e a outra, uma estrela da Seqncia Principal ou gigante. Estando mui-
to prximas, o forte campo gravitacional da an branca pode arrancar
matria da estrela companheira. Por causa do movimento orbital, a ma-
tria no cai diretamente sobre a an, mas espirala antes num disco de
acreso onde a matria em queda se aquece e irradia radiao visvel
e ultravioleta. O sbito aumento de brilho devido a reaes de fuso
do H na superfcie da an. O surto de brilho pode se repetir vrias vezes
para a mesma nova, o que no acontece com as supernovas cujo surto
de brilho acompanhado da destruio definitiva da estrela.
Supernovas podem ser de dois tipos: Tipo I e Tipo II. semelhana das
novas, as supernovas do Tipo I ocorrem tambm em sistemas binrios
em que uma das estrelas uma an branca. Se ao receber matria da
companheira, a massa da an ultrapassar o limite de Chandrasekhar, ela
no suportar o prprio peso e colapsar catastroficamente. Haver um
aquecimento violento da an e ter incio a queima nuclear do carbono,
mas de forma explosiva. A estrela toda explode.
A supernova do Tipo II a exploso final de uma estrela solitria de
grande massa. Tendo mais que 8 massas solares, depois de abandonar
a Seqncia Principal uma estrela pode promover na regio central e
nas conchas concntricas, a sucessiva fuso de elementos cada vez mais
pesados. Quando um combustvel nuclear se esgota na regio central,
esta se contrai e se aquece a ponto de deflagrar a queima nuclear do
produto da reao anterior. Ao mesmo tempo, na concha contgua es-
tar queimando o combustvel da reao anterior. A estrela ter vrias
conchas concntricas, cada qual queimando o produto da reao da
concha externa vizinha, formando uma estrutura como a de uma cebola
queimando diferentes elementos.
Quando o produto da queima o Fe, j no mais possvel continuar pro-
duzindo energia por fuso, j que a fuso do Fe consome energia em vez de
produzi-la. S ento a regio central contendo Fe ficar inerte, envolvida por
conchas sucessivas contendo, de dentro para fora, Si, Mg, Ne, O, C, He e H
(Figura 5.16). A regio central ento se contrair e a temperatura central
poder chegar a 10 bilhes K. To elevada temperatura est associada
136
ASTRONOMIA
a um intenso campo de radiao to energtica, capaz de desintegrar o
ncleo do Fe em prtons e nutrons. Num meio to denso, os eltrons
combinaro com os prtons formando nutrons e emitindo neutrinos.
Neutrino uma partcula elementar sem carga eltrica, com massa nfima,
que viaja velocidade prxima da luz. Ela atravessa a matria ordinria
com extrema facilidade, por exemplo, atravessa a Terra de um lado a outro.
Por isso a sua deteco difcil, mas mesmo assim tem sido realizada. Com
a emisso dos neutrinos a regio central da estrela, agora composta s de
nutrons, se resfria rapidamente e a presso diminui. Em conseqncia,
em apenas alguns segundos, o ncleo colapsa sob a prpria gravidade. A
presso dos nutrons far oposio contrao gravitacional, de modo que
a regio central encontrar uma nova configurao de equilbrio. Teremos
ento uma estrela de nutrons, uma outra modalidade de estgio terminal
de uma estrela, com densidade de 100 milhes de toneladas/cc (densidade
do ncleo atmico) e raio de apenas dezenas de quilmetros!
A matria externa regio central perde sustentao repentinamente e cai
com alta velocidade sobre o ncleo que reage como um slido incompres-
svel. Na coliso gerada uma intensa onda de choque que, ao se propagar
para fora, ejetar violentamente para o meio interstelar tudo o que encon-
trar pela frente. Neste breve lapso de tempo ocorrem reaes nucleares de
captura de nutrons que produzem elementos mais pesados do que o ferro,
tais como cobre, chumbo, ouro e urnio. Nesse episdio o meio interestelar
enriquecido de elementos pesados.
Portanto as supernovas do tipo II resultam do colapso do ncleo de uma
estrela solitria cuja massa inicial estava compreendida entre 8 e 20 massas
solares. A supernova SN1987A era desse tipo, assim como a supernova de
1054, cuja detonao formou a Nebulosa do Caranguejo (nome dado p-or
Figura 5.16. Corte de uma
estrela massiva bastante
evoluda
137
FENMENOS OBSERVVEIS A OLHO NU
causa da forma) que at hoje se expande a milhares de km/s. No centro dessa
nebulosa se detectou um pulsar, uma fonte que irradia pulsos de ondas de
rdio com periodicidade da ordem de 1 segundo. Um pulsar pode emitir
tambm pulsos de raios X e de luz visvel. O pulsar a prpria estrela de nu-
trons com um intenso campo magntico girando muito depressa. A rotao
veloz e o intenso campo magntico so resultantes do colapso. A bailarina
rodopia mais depressa quando encolhe os seus braos. Isso conhecido
como conservao de momento angular e ocorre tambm no colapso de
uma estrela. Quanto ao campo magntico, o seu fluxo se conserva num
fluido condutor de eletricidade tal como a matria do interior estelar. Assim
o fluxo magntico se concentra quando a matria se comprime. Nos plos
magnticos do pulsar os eltrons acelerados irradiam. Quando o pulsar gira,
um desses plos pode ficar momentnea e periodicamente voltado para a
Terra. Portanto o pulso como o facho peridico de um farol que gira.
5.3.2 Galxias
5.3.2.1 A Via Lctea
O Sol uma estrela que faz parte de um gigantesco sistema estelar, a Gal-
xia ou Via Lctea. Numa das primeiras utilizaes astronmicas da luneta,
Galileu constatou que a Via Lctea continha uma mirade de estrelas. Em
1785 William Herschel (1738-1822), depois de fazer a contagem de estrelas
em diferentes direes do cu, concluiu que a Via Lctea era um sistema
de estrelas no esfrico, mas com forma de disco. De fato, a Via Lctea
tem um disco que concentra a maior parte do gs, da poeira interestelar e
das estrelas. O Sol se encontra nesse disco (Figura 1.5). Mas o disco no
totalmente preenchido. Nele se estendem os braos espirais que emanam
do centro. Estando dentro da Via Lctea, vemos esse disco projetado na
esfera celeste na forma de uma faixa.
Alm do disco, a Via Lctea tem outras componentes morfolgicas que
mostramos na Figura 5.17.
Figura 5.17. Corte
perpendicular ao disco da
Galxia. O disco tem 100
mil AL de dimetro e mil
AL de espessura.O bojo
uma concentrao esfrica
de estrelas com 20 mil
AL de dimetro. O halo
uma componente esfrica
que envolve praticamente
toda a Galxia e contm
aglomerados globulares
de estrelas. Sobre eles
falaremos mais adiante
138
ASTRONOMIA
5.3.2.1.1 Halo
No halo esto os aglomerados globulares. O halo no tem gs nem poeira,
por isso l a formao estelar j cessou h muito tempo. Usando cefeidas, o
americano Harlow Shapley (1885-1972) determinou as distncias dos aglo-
merados globulares. Considerando que eles faziam parte da nossa Galxia,
mas notando que elas no se distribuam igualmente em todas as direes,
concluiu que o Sol no ocupava o centro da Via Lctea (Figura 5.12). Em 1918
publicou um trabalho estimando o tamanho da Via Lctea. Sua estimativa
estava correta, mas causou surpresa porque ento se fazia a idia errnea
de que o Universo era bem menor.
5.3.2.1.2 Disco
As estrelas do disco participam do movimento coletivo de rotao em torno
do centro galtico. J os aglomerados globulares do halo orbitam independen-
temente nas mais diversas direes, a maioria cruzando o disco galtico.
Vrios aspectos morfolgicos e dinmicos da Via Lctea podem ser visuali-
zados atravs da observao de uma galxia considerada gmea da nossa,
Andrmeda (Figura 5.18). Ela se encontra a 2,3 milhes AL. Mas h meios de
estudar as propriedades da Via Lctea mesmo estando dentro dela. Na luz vi-
Aglomerados de estrelas
Nossa Galxia abriga vrios aglomerados de estrelas. Neles as estrelas no ape-
nas esto espacialmente prximas, mas compartilham da mesma composio
qumica da nuvem que as formou, da mesma idade e da mesma distncia
Terra. H dois tipos de aglomerados: (i) abertos ou galticos; (ii) globulares.
(i) Aglomerados abertos
Estes aglomerados tm as seguintes caractersticas: ocorrem no disco galtico;
tm poucas estrelas (10 a 100) fracamente ligadas entre si pela gravidade, muito
luminosas e quentes (pertencem ao ramo superior da Seqncia Principal). Por
terem se formado mais recentemente, sua composio qumica envolve teor
mais elevado de elementos pesados. Por estarem no disco onde se concentra
o gs e a poeira interestelar, esses aglomerados esto numa regio da Galxia
em que a formao estelar continua ocorrendo. As estrelas que compem esses
aglomerados so chamados de Populao I. Exemplos: Pliades e Hades.
(ii) Aglomerados globulares
Os aglomerados globulares, como o nome diz, tm forma esfrica. Eles se
localizam no halo galtico (Figura 5.17). Cada um contm milhes de estrelas
fortemente ligadas gravitacionalmente. Um exemplo do Centauro, visvel a
olho nu como uma pequena nebulosidade. Fica no vrtice norte de um tringulo
equiltero tendo e do Centauro num vrtice e o Cruzeiro do Sul no outro. Os
aglomerados so velhos, tm quase a idade da Galxia. Suas estrelas tm teor mais
baixo de elementos pesados. As estrelas do ramo superior da Seqncia Principal
j evoluiram, de modo que esse ramo j desapareceu no Diagrama H-R. Restam
as estrelas do ramo inferior da Seqncia Principal, gigantes e supergigantes.
As estrelas desses aglomerados so chamadas de Populao II.
139
FENMENOS OBSERVVEIS A OLHO NU
svel podemos observar
o movimento prprio
das estrelas vizinhas, a
extino da luz estelar
pela poeira interestelar,
a distribuio de regi-
es HII e de aglomera-
dos abertos. Com on-
das de rdio podemos
observar a distribuio
de pulsares e de restos
de supernovas. Com a radiao de 21 cm do hidrognio atmico podemos
diagnosticar a estrutura e a rotao do disco galtico.
O Sol orbita o centro galtico a 220 km/s, mas o disco no gira como um
corpo rgido exceto bem perto do centro. Considerando a velocidade orbital
do Sol na Galxia, podemos concluir que a massa da Via Lctea contida no
interior da rbita do Sol
20
equivalente a 100 bilhes de sis ou cerca de
100 bilhes de estrelas. O nmero total de estrelas na Galxia estimati-
vamente 200 bilhes. Mas, para grande surpresa, a velocidade nos bordos
da Galxia no decresce como era de se esperar se toda a matria consis-
tisse na matria visvel na forma de estrelas e nuvens. Isso tomado como
evidncia da existncia de matria escura, invisvel, que corresponderia ao
dobro da matria visvel.
Aqui oportuno falarmos de um outro movimento do Sol, o movimento
para o pex. Os textos se referem a ele como o deslocamento do Sol a cerca
de 20 km/s na direo de um ponto da constelao de Hrcules. Esse pon-
to o pex. Esse movimento pode ser estudado atravs da observao do
movimento prprio das estrelas vizinhas. A rotao galtica do Sol e dessas
estrelas praticamente comum. Mas, se o Sol se desloca individualmente
para um pex, esse movimento que tambm nosso transparecer no
movimento aparente das estrelas vizinhas. As estrelas do hemisfrio cen-
trado no pex parecero se aproximar de ns, enquanto que as estrelas do
hemisfrio oposto parecero estar se afastando a uma velocidade comum.
Certamente as outras estrelas tm tambm seus movimentos peculiares,
mas o movimento do Sol para o pex obtido como uma mdia estatstica
avaliada sobre um grande nmero de estrelas.
Os braos espirais no so estruturas permanentes do disco, mas so
causados por ondas de compresso que esto se propagando. Onde elas
passam, comprimem temporariamente a matria. Portanto a matria do
brao no sempre a mesma. A estrutura espiral gira como um todo, po-
rm mais lentamente do que a matria do disco. A compresso promove a
formao de novas estrelas e explica, em parte, os objetos de Populao I
encontrados nos braos espirais.
20
Se um corpo orbita
circularmente um outro corpo de
massa M, ento M = vr
2
/G onde v
a velocidade orbital e r, a
distncia radial.
Figura 5.18. Galxia vizinha
de Andrmeda.
Crdito: Robert Gender
140
ASTRONOMIA
5.3.2.1.3 Centro
As observaes na luz visvel na direo do plano galtico so prejudicadas
por causa da extino da luz pela poeira interestelar. As ondas de rdio
e a radiao infravermelha so menos suscetveis a essa extino. O estudo
do centro da galxia feito atravs dessas radiaes. O centro galtico se
projeta na esfera celeste na direo da constelao do Sagitrio. A declinao
-30, portanto a observao favorecida no nosso hemisfrio.
Recentemente os astrnomos chegaram concluso de que o centro da
Galxia abriga um buraco negro supermassivo. Uma massa equivalente a
2,6 milhes de sis se concentra numa regio do tamanho apenas do Sis-
tema Solar. Isso no privilgio da Galxia, mas tende a se confirmar como
uma propriedade geral de todas as galxias.
O conceito rigoroso de buraco negro fornecido pela Teoria Geral da Rela-
tividade proposta por Albert Einstein (1879-1955) em 1919. Mas uma idia
qualitativa pode ser formada com base no conceito newtoniano da gravidade.
Todos sabemos que na superfcie de um corpo esfrico com massa M e raio
R, a velocidade de escape a raiz quadrada de 2GM/R. No caso da Terra a
velocidade de escape 11 km/s. Imaginemos agora uma mquina colossal
que seja capaz de comprimir toda a Terra a um volume menor. Tendo em vista
que M no muda, mas s R, a velocidade de escape aumentar. Ela atingir
a velocidade da luz quando R for reduzido a cerca de 1 cm. Ora, nada pode
viajar com velocidade superior da luz. Assim nem mesmo ftons podero
escapar. A Terra assim comprimida ser um buraco negro porque nenhum
observador externo poder receber luz dela ou qualquer outro sinal.
Buracos negros se formam no estgio terminal da evoluo de estrelas muito
massivas. Se aps a exploso de uma supernova do Tipo II a massa da regio
central exceder cerca de 3 massas solares, nem mesmo os nutrons sero capazes
de assegurar o equilbrio. Nada mais existe que possa se opor gravidade. O
ncleo da estrela colapsar indefinidamente at se reduzir a um ponto.
Buracos negros podem se formar tambm a partir de uma estrela de nu-
trons que faa parte de um sistema binrio. Com a acreso de matria da
estrela companheira, a estrela de nutrons pode ultrapassar 3 massas solares
e colapsar num buraco negro. A confirmao dos buracos negros, objetos
que antes no passavam de mera especulao terica, foi feita em sistemas
binrios que irradiam raios X. Nesses sistemas eles continuam invisveis, mas
sua presena pode ser inferida pela atrao gravitacional que exercem na
estrela companheira, esta sim, observvel.
A Galxia deve ter se formado h mais de 10 bilhes de anos pela fuso de
vrios sistemas menores. Gs e poeira formaram primeiro um sistema esf-
rico no qual surgiu uma primeira gerao de estrelas que hoje se encontra
nos aglomerados globulares. A rotao ento era lenta. Depois a nuvem de
gs e poeira se contraiu. A rotao aumentou e deu origem ao disco onde
a formao de estrelas continua at hoje.
141
FENMENOS OBSERVVEIS A OLHO NU
5.3.2.2 Outras galxias
Foi longa a caminhada at chegarmos ao conhecimento da estrutura da
Galxia e do Universo. Quando os telescpios eram menos potentes, todos
os objetos de aparncia nebular eram genericamente denominados nebu-
losas, mas entre eles se misturavam tanto objetos da nossa prpria Galxia,
quanto objetos externos.
Nebulosas pertencentes Galxia eram vrios tipos de nuvens interestelares,
por exemplo, nebulosas de emisso (regies HII e nebulosas planetrias),
nuvens escuras de poeira (Saco de Carvo no Cruzeiro do Sul), nebulosas
de reflexo (nuvens de poeira que refletem a luz estelar, como nas Pliades)
e restos de supernova (Nebulosa do Caranguejo na constelao do Touro).
Com telescpios pequenos, aglomerados estelares pertencentes nossa
Galxia tambm pareciam nebulosas.
Muitos outros objetos classificados tambm como nebulosas eram, no
entanto, outras galxias. A de Andrmeda, com aparncia nebular a olho
nu, por muito tempo foi chamada Nebulosa de Andrmeda. Ela pode ser
vista no comeo da noite no fim do ano, bem ao norte, a nordeste do qua-
driltero de Pgaso. As Nuvens de Magalhes so duas galxias-satlite da
nossa que at hoje continuam sendo chamadas Nuvens.
Uma importante caracterstica espectral das galxias que a sua luz pra-
ticamente a soma da luz de suas estrelas, portanto seu espectro tambm
apresenta linhas de absoro. Por isso, o espectro de galxias no difere
muito do de um aglomerado globular. J as nebulosas de emisso, como o
nome diz, apresentam espectro de emisso.
Depois de estudar a distribuio dos aglomerados globulares na nossa Ga-
lxia, o americano Harlow Shapley (1885-1972) defendeu equivocadamente
com alguns astrnomos que as nebulosas espirais, hoje sabidas como ga-
lxias externas nossa, seriam como os aglomerados globulares: sistemas
estelares menores do que a Via Lctea e satlites dela.
Em 1917, usando estrelas novas, o americano Heber Doust Curtis (1872-
1942) tinha determinado, com base no brilho de supernovas, a distncia
de vrias nebulosas espirais e anunciou que elas estavam muito longe para
fazerem parte da Via Lctea. Mas a concluso de Curtis no teve aceitao
geral. Curtis e Shapley foram ento convidados a participar de um debate
em 1920 na Academia Nacional de Cincias em Washington quando nin-
gum convenceu ningum.
Com o novo telescpio de 2,5 m do Observatrio de Monte Wilson, na Ca-
lifrnia, em 1924 Edwin Powell Hubble (1889-1953) conseguiu discriminar
estrelas em algumas nebulosas espirais, dentre as quais Andrmeda. Usando
o mtodo das cefeidas demonstrou definitivamente que elas estavam fora
da Galxia e que se tratava de outras galxias semelhantes nossa, mas
independentes da nossa.
142
ASTRONOMIA
5.3.2.3 Aglomerao hierrquica
Nossa Galxia faz parte de um sistema com cerca de 20 membros chamado
Grupo Local. Desse Grupo fazem parte Andrmeda e as Nuvens de Ma-
galhes. Estas ltimas se encontram a apenas 200 mil AL. O Grupo Local
tem um raio da ordem de 3 milhes AL e consiste num aglomerado de
galxias. Ou seja, as galxias tendem a se aglomerar. O outro aglomerado
mais prximo o da Virgem a uns 50 milhes AL.
Os aglomerados, por sua vez, tendem a se juntar formando os superaglo-
merados de galxias com centenas de milhes AL. O Superaglomerado
Local tem o Grupo Local, o Aglomerado da Virgem e o Aglomerado da Ursa
Maior. Seu centro est mais prximo do Aglomerado da Virgem. Em escala
ainda maior, todavia inferior a 1 bilho AL, a distribuio das galxias forma
filamentos, paredes e vazios, como que numa esponja.
5.3.2.4 Classificao
As galxias normais so classificadas morfologicamente (Figura 5.19) em
espirais (exemplos: Via Lctea, Andrmeda), irregulares (exemplos: Nuvens
de Magalhes) e elpticas (exemplo: Virgo A ou M87). Cada uma dessas
classes admite subdivises.
H a classe de galxias consideradas anormais porque so muito mais lu-
minosas, no na luz visvel, mas em infravermelho e ondas de rdio. So
as galxias ativas. Em geral elas se encontram mais longe, a radiao
dominante no vem das estrelas, mas de um ncleo ativo com dimenses
to reduzidas quanto s do Sistema Solar. As que emitem ondas de rdio
(radiogalxias) tm um par de lbulos com milhes AL perpendiculares ao
plano equatorial de uma galxia elptica. Filamentos que consistem em jatos
relativsticos conectam o ncleo ativo com os lbulos.
Quasares so poderosas fontes de ondas de rdio associadas a objetos
de aparncia estelar (pontual) na luz visvel. So considerados da mes-
ma natureza dos ncleos ativos de galxias, mas num estgio evolutivo
anterior. Encontram-se a vrios bilhes AL. Quasares e ncleos ativos
abrigam um buraco negro supermassivo cuja massa corresponde a alguns
bilhes de sis. A acreso de matria num buraco negro explica as suas
incrveis luminosidades.
Figura 5.19. A galxia
esquerda, M81 espiral.
A seguinte, M84 elptica.
As duas da direita sos
as Nuvens de Magalhes,
galxias irregulares (Chaisson
and McMillan, Astronomy,
Prentice Hall, 1998,
421,423,425)
143
FENMENOS OBSERVVEIS A OLHO NU
Referncias:
Anjos, Sandra dos, e Souza, Ronaldo E. de: Galxias, Cap. 10, Astronomia,
Uma Viso Geral do Universo, 195, Edusp, 2000
Dal Pino, Elisabete M. de gouveia e Jatenco-Pereira, Vera: Galxias Ativas
e Quasares, Cap. 11, Astronomia, Uma Viso Geral do Universo, 201,
Edusp, 2000
Damineli Neto, Augusto: Estrelas, Cap. 7, Astronomia, Uma Viso Geral
do Universo, 139, Edusp, 2000
Friaa, Amncio C. S. e Sodr Jr., Laerte: A Distribuio das Galxias no Univer-
so, Cap. 12, Astronomia, Uma Viso Geral do Universo, 219, Edusp, 2000
Horvath, Jorge Ernesto: Objetos Estelares Compactos, Cap. 8, Astronomia,
Uma Viso Geral do Universo, 165, Edusp, 2000
Maciel, Walter Junqueira: A Galxia, Cap. 9, Astronomia, Uma Viso Geral
do Universo, 179, Edusp, 2000
Magalhes, Antonio Mrio: O Nosso Universo, Cap. 1, Astronomia, Uma
Viso Geral do Universo, 13, Edusp, 2000
Magalhes, Antonio Mrio: As Ferramentas do Astrnomo, Cap. 2, Astro-
nomia, Uma Viso Geral do Universo, 23, Edusp, 2000
Matsuura, Oscar T.: Bem-vindo, Halley!, Cincia Hoje, 4, 21, 32, 1985
Matsuura, Oscar T.: Atlas do Universo, Editora Scipione, So Paulo, Edio
com Errata, 1996
Figura 5.20. A acreo
gravitacional de matria num
buraco negro a fonte de
energia de galxias ativas
e de quasares. (Chaisson
and McMillan, Astronomy,
Prentice Hall, 1998, 459)
144
ASTRONOMIA
Matsuura, Oscar T.: Radiao Eletromagntica, FICHA DE ASTRONOMIA
No.7, 1998 www.observatorio.diadema.com.br
Matsuura, Oscar T.: Radiao de Corpos Opacos, FICHA DE ASTRONOMIA
No.8, 1998 www.observatorio.diadema.com.br
Matsuura, Oscar T.: Radiao em Gases, FICHA DE ASTRONOMIA No.9,
1998 www.observatorio.diadema.com.br
Matsuura, Oscar T.: Efeito Doppler, FICHA DE ASTRONOMIA No.10, 1998
www.observatorio.diadema.com.br
Matsuura, Oscar T.: Estrelas: Formao. Meio interestelar, FICHA DE
ASTRONOMIA No.20, 1999 www.observatorio.diadema.com.br
Matsuura, Oscar T.: Estrelas: Seqncia Principal. Aglomerados de Estrelas,
FICHA DE ASTRONOMIA No.21, 1999 www.observatorio.diadema.com.br
Matsuura, Oscar T.: O Sol aps a Seqncia Principal, FICHA DE ASTRO-
NOMIA No.22, 1999 www.observatorio.diadema.com.br
Matsuura, Oscar T.: Estgios Avanados da Evoluo Estelar, FICHA DE
ASTRONOMIA No.23, 1999 www.observatorio.diadema.com.br
Matsuura, Oscar T.: Galxias, FICHA DE ASTRONOMIA No.24, 1999 www.
observatorio.diadema.com.br
Matsuura, Oscar T.: Cometas e Asterides. Poeira Zodiacal, FICHA DE
ASTRONOMIA No.27, 2000 www.observatorio.diadema.com.br
Matsuura, Oscar T.: Meteoros, Meteoritos e Meteorides, FICHA DE AS-
TRONOMIA No.28, 2000 www.observatorio.diadema.com.br
Matsuura, Oscar T. e Picazzio, E.: O Sol, Cap. 5, Astronomia, Uma Viso
Geral do Universo, 81, Edusp, 2000
Matsuura, Oscar T. e Picazzio, E.: O Sistema Solar, Cap. 6, Astronomia,
Uma Viso Geral do Universo, 103, Edusp, 2000
Picazzio, Enos: Meteoritos, Cincia Hoje, 4, 22, 68, 1986
Sugestes de atividades prticas:
Manusear o SkyMap num microcomputador para obter o mapa celeste
e efemrides de cometas, satlites artificiais etc
Consultar um site sobre chuvas de meteoros
Observar um satlite artificial
Observar um cometa se possvel
Observar meteoros a olho nu
Tentar observar a luz zodiacal
Ver o funcionamento de um espectroscpio
145
FENMENOS OBSERVVEIS A OLHO NU
Observar estrelas de magnitude, tipo espectral e classe de luminosidade
conhecidos
Observar a Nebulosa de rion e o Saco de Carvo a olho nu
Observar ao telescpio aglomerados globulares (p. ex., w do Centauro)
e abertos (p. ex., Pliades)
Observar a Nebulosa do Caranguejo ao telescpio
Observar as Nuvens de Magalhes a olho nu
Tentar observar a Nebulosa de Andrmeda ao telescpio
Observar a Via Lctea a olho nu e identificar a regio observada
Ver vdeos e diapositivos de fenmenos astronmicos visveis a olho nu
Visitar museus que tenham coleo de meteoritos
146
ASTRONOMIA
SIMPLIFICANDO A LUNETA COM LENTE DE CULOS
Joo Batista Garcia Canalle (canalle@uerj.br)
Adelino Carlos Ferreira de Souza (carlinho@uerj.br)
Instituto de Fsica UERJ
A principal ferramenta de trabalho do astrnomo o telescpio. O ma-
nuseio do mesmo sempre motivo de enorme curiosidade por parte de
alunos do ensino fundamental ou mdio e at mesmo dos respectivos
professores. Visando propiciar o acesso destes a uma luneta de fcil
construo, com materiais alternativos, de fcil localizao no comrcio,
de baixo custo, resistente ao manuseio de alunos, simplificamos a mon-
tagem de uma luneta construda com lente de culos, de 1 ou 2 graus
positivos, e monculo de fotografia, publicado por Canalle (1994). Esta
luneta, a qual permite ver as crateras lunares, apresentava como maior
dificuldade de construo o trip e a determinao do local de formao
da imagem. Neste trabalho estas duas dificuldades foram solucionadas,
pois substitumos o trip de madeira por uma simples garrafa PET e o
monculo de fotografia (ocular) foi encaixado dentro de uma bucha de
reduo curta a qual pode deslizar dentro de um tubo de PVC at que
a imagem se forme na extremidade deste tubo. Deste maneira, a mon-
tagem inicial que j era simples ficou ainda mais simples, mais barata e
mais confortvel para o uso.
1. Introduo.
A construo da luneta descrita por Canalle (1994) est sendo muito til
para muitos professores, alunos e demais interessados em astronomia em
geral, pois ela de simples construo, usa materiais acessveis no comrcio
de quase qualquer cidade do pas, resistente ao manuseio e permite ver,
em condies adequadas, as crateras lunares.
Neste trabalho vamos apresentar uma simplificao no encaixe da ocular e
uma grande simplificao na construo do trip. Este fundamental para o
uso da luneta, por isso imprescindvel que ele tambm seja construdo.
2. As lentes da luneta e seus encaixes
Os materiais crticos para a construo de uma luneta so as lentes, as quais
so difceis de se encontrar e de preos elevados, por isso vamos continuar
usando lente de culos no lugar da lente objetiva e um monculo de foto-
grafia no lugar da ocular.
A distncia focal (f ) da lente dada, em metros, pela seguinte equao
f = 1/(grau da lente). Assim, se voc quiser lente de 1 m de distncia focal,
compre a lente de 1 grau, se quiser lente de 0,5 m de distncia focal, compre
uma lente de 2 graus, ou seja, a distncia focal (em metros) o inverso do
grau, o qual tem que ser positivo e a lente incolor.
Palavras chaves: luneta,
trip, baixo custo, lente de
culos.
147
FENMENOS OBSERVVEIS A OLHO NU
No artigo de Canalle (1994) foi descrita a montagem de uma luneta na qual
se usou uma lente de 1 grau, portanto, a distncia focal era de 1 metro.
Neste artigo vamos estar descrevendo a montagem da mesma luneta mas
usando uma lente de dois graus, ou seja, lente com 0,5 m de distncia focal.
O dimetro original da lente de 65 mm, mas s pedir para o vendedor
reduzir o dimetro para 50 mm. Como lente para luneta, ela deve ser
incolor e de grau positivo.
Quando for comprar a lente, leve junto uma luva simples branca de tubo de
esgoto (conexo de PVC) de 50 mm. Veja o item A da figura 5.20. Solicite
ao vendedor para ele reduzir o dimetro da lente para 50 mm, para que ela
se encaixe livremente dentro da luva.
A segunda lente da luneta chamada de ocular, atrs da qual se forma a
imagem. Vamos usar a lente contida nos monculos de fotografias. Pea
de letra J na Figura 5.20.
Compre uma bucha de reduo curta marrom de 40 x 32 mm (conexo de
PVC). Depois de revestidas as paredes internas do monculo com cartolina
preta e retirada a sua ala, s encaixar o monculo dentro da bucha de
reduo. Pea de letra I I da figura 5.20. A abertura retangular do mon-
culo deve ser introduzida na bucha marrom, no mesmo sentido que seria
colocado um cano dgua, de 1, dentro da bucha. A frente retangular do
monculo se encaixa perfeitamente dentro da bucha (veja a Figura 5.20,
apesar de fora de escala). Para preencher os espaos laterais entre o mon-
culo e a bucha, use durepoxi ou massa de modelar ou simplesmente papel
amassado, para que o monculo fique preso e no passe luz pelas laterais
do monculo. A foto 1 do anexo mostra esquerda a bucha de reduo,
no meio o monculo e direita o monculo encaixado na bucha.
Com a lente de culos no lugar da lente objetiva e a lente do monculo no
lugar da lente ocular, esto improvisadas as partes mais difceis de serem
conseguidas da luneta, agora s questo de encaix-las nas extremidades
de dois tubos que corram um dentro do outro.
3. A montagem da luneta.
Lista de materiais necessrios para a construo da luneta:
148
ASTRONOMIA
Pinte as paredes internas dos tubos DE, FG e H com tinta spray preto fos-
co ou forre-os internamente com cartolina preta. Antes de pint-las (ou
revesti-las) coloque um anel de esparadrapo na extremidade E da parede
interna do tubo DE e outro anel de esparadrapo na extremidade externa
F do tubo GF (veja a figura 5.20).
Depois de completada esta pintura retire os dois anis de esparadrapo acima
mencionados, pois eles estaro sujos de tinta. No lugar do anel que estava
na extremidade interna E, coloque tantos anis sobrepostos de esparadrapo
quantos forem necessrios para que o tubo GF possa passar pela extremidade
E do tubo DE e deslizar dentro deste sem muito esforo.
No lugar do anel de esparadrapo que estava na extremidade externa F,
coloque tantos anis de esparadrapos quantos forem necessrios para que
o tubo GF possa deslizar dentro do tubo ED sem precisar esforo, mas
sem escorregar sozinho se os tubos ficarem na vertical. Obviamente ser
preciso fazer a extremidade G, do tubo GF, entrar pela extremidade D,
do tubo ED e sair pela extremidade E, e, ento, verificar se eles deslizam
suavemente sem muito esforo.
Seqncia de montagem: coloque o tubo FG dentro do tubo ED, confor-
me descrito no pargrafo anterior. Coloque estes tubos na vertical, com
a extremidade D para cima. Sobre esta extremidade (D) coloque o disco
de cartolina preta (C ). A finalidade deste disco diminuir a aberrao
cromtica; este o nome dado disperso da luz branca (separao de
todas as cores) aps ela passar pela lente. Sem este disco (C) nem a Lua
visvel. Continuando a seqncia de montagem: sobre o disco C coloque
a lente (limpe-a bem) com o lado convexo (veja letra B na Figura 5.20)
para cima e, ento, encaixe a luva A, conforme indicado na figura 5.20.
importante que o corte da extremidade D do tubo tenha sido feito
perpendicularmente ao eixo do tubo DE.
O monculo J j est encaixado na bucha marrom I I, e em Canalle
(1994) era s encaixar a bucha na luva H e esta, por sua vez, encaixar na
extremidade G do tubo GF. A simplificao que estamos introduzindo
justamente neste ponto. Ou seja, ao invs de usarmos a luva H usaremos
um pedao de 10 cm de comprimento do prprio tubo branco de 40 mm
de dimetro. Vamos inclusive cham-lo de H tambm e a localizao dele
149
FENMENOS OBSERVVEIS A OLHO NU
exatamente a mesma da luva H. Mas como este pedao de tubo tem o
mesmo dimetro do tubo GF e o mesmo dimetro da bucha marrom II,
temos que serrar a parede deste pedao de tubo ao longo do seu com-
primento. Fazendo isso devemos inserir a bucha marrom dentro do cano
H e tambm devemos sobrepor cerca de 2 cm deste mesmo cano H na
extremidade G do cano GF (veja Figura 5.21).
Como a imagem se forma a uns 4 ou 5 cm atrs da lente ocular, a qual
ficava exatamente como mostra a Figura 5.20 no trabalho de Canalle
(1994), isto trazia um certo desconforto ao observador, pois a tendncia
natural das pessoas encostar o olho na ocular. Na montagem descrita
no presente trabalho h um espao de aproximadamente 4 cm entre a
lente da ocular e a extremidade esquerda do tubo H (Figura 5.21), de
modo que o observador poder encostar o olho (ou sobrancelha) na
extremidade esquerda do tubo H, pois l estar se formando a imagem.
Veja a foto 2 do anexo.
A imagem invertida, afinal esta uma luneta astronmica e em astronomia,
cabea para baixo ou para cima s uma questo de referencial.
A aproximao (ou aumento) que esta luneta proporciona igual
razo entre a distncia focal da objetiva pela distncia focal da ocu-
lar, portanto: 50 cm / 4 cm = 12,5. Para duplicar este aumento e s
encaixar mais um monculo dentro daquele que est preso na bucha
marrom. No se esquea de revestir as paredes internas deste mon-
culo com a cartolina preta. Este revestimento e a pintura dos tubos DE
e FG para evitar a reflexo da luz dentro da luneta. Agora a imagem
estar se formando a uns 2 cm da lente da ocular, por isso, neste caso,
aumente a sobreposio (em cerca de mais 2 cm) do cano H sobre a
extremidade G do cano GF, para que a imagem continue se formando
rente extremidade esquerda do cano H.
Como a bucha marrom e a extremidade F do cano GF possuem o mesmo
dimetro, o cano H fica aberto ao longo do seu comprimento. Recomen-
damos fechar esta abertura forrando-o com cartolina preta.
A pea L da figura 5.20 um plug branco de esgoto de 5 cm e sua fun-
o proteger a lente quando a luneta estiver fora de uso. Obviamente
esta pea opcional.
Como voc rapidamente percebe ao usar a luneta, seu brao fica cansado
ao segurar a luneta e a imagem treme muito. Se apoiar o brao em algo
facilita a observao, mas o ideal ter um trip. Canalle (1994) apre-
sentou uma sugesto de trip muito trabalhosa, por isso desenvolvemos
um trip extremamente simples e que usa basicamente uma garrafa PET
de 2,5 litros e dois suportes de fixao de trilhos de cortinas, conforme
descrevemos na seo seguinte.
150
ASTRONOMIA
O trip
O corpo da luneta ser apoiado num tubo com as mesmas caractersticas
do tubo externo dela, mas com 10 cm de comprimento, com um corte ao
longo de sua lateral e um furo na regio central dele e oposto ao local do
corte longitudinal, conforme mostra a parte superior da Figura 5.22.
Este tubo que serve de suporte da luneta deve ficar perpendicular ao suporte
de trilho de cortina (Figura 5.22). Um parafuso de 3/16 x 1/2 com porca
borboleta prende o suporte da luneta ao suporte de trilho de cortina (linha
tracejada A) (Figura 5.22).
O suporte de trilho de cortina sob o tubo de PVC conectado a outro
igual a ele, por outro parafuso igual ao acima descrito (este pode ter 1 de
comprimento) e pode-se fixar duas porcas borboletas em sentidos opostos
sendo uma de cada lado do suporte do trilho de cortina (linha tracejada B)
para facilitar o apertar e afrouxar deste parafuso, pois o movimento vertical
da luneta ser obtido atravs da inclinao do suporte do trilho de cortina
que est debaixo do tubo de PVC.
Fig.ura 5.21. Esquema
explodido da luneta. L um
plug, A a luva, B a lente
de culos, C um disco de
cartolina, DE e FG so tubos
brancos de esgoto de 50
mm e 40 mm de dimetro,
respectivamente, H um
tubo de 40 mm de dimetro
e 10 cm de comprimento, I
I uma bucha de reduo e
J o monculo de fotografia
(ou visor de fotografia).
Figura 5.22. Pea H com
a bucha de reduo (II) e
o monculo de fotografia
dentro desta.
151
FENMENOS OBSERVVEIS A OLHO NU
Figura 5.23. Esquema, fora
de escala, da montagem
do trip sem o desenho da
respectiva garrafa PET.O
corpo da luneta representa o
local onde ela se encaixa.
O suporte do trilho de cortina inferior, por sua vez, ser fixado numa simples
tampinha de de garrafa PET (Figura 5.22) por outro parafuso, igual ao acima
descrito, com porca borboleta ao longo da linha tracejada C. A tampinha,
por sua vez, deve ficar numa garrafa de refrigerante, de preferncia de 2,5
litros, e completamente cheia de gua (ou de areia), que no est desenha-
da na Figura 5.22. O movimento horizontal da luneta obtido girando-se
lentamente a tampinha sobre a prpria garrafa de refrigerante. A foto 3 do
anexo mostra esta pea j montada e a foto 4 mostra a luneta montada e
apoiada sobre seu trip.
Concluso
Esta luneta permite ver as crateras lunares e seu relevo, principalmente
quando observada durante as noites de lua crescente ou minguante. Como
a distncia focal desta luneta de 50 cm (= 2 graus) e aquela descrita por
Canalle (1994) tinha distncia focal de 100 cm (= 1 grau), o aumento desta
de apenas 12,5 vezes enquanto que a outra era de 25 vezes. Este mesmo
aumento pode ser obtido desde que se substitua o monculo de fotografia
por uma lente ocular de 20 mm de distncia focal, mas como estas lentes
no so de simples localizao no comrcio, preferimos descrever a mon-
tagem ainda usando o monculo de fotografia.
A presente montagem tambm pode ser usada para se construir uma luneta
com 100 cm de distncia focal. Neste caso o trip ainda funcionar bem,
mas precisar de um pouco mais de pacincia do observador, pois a vibrao
do conjunto como um todo ser maior.
152
ASTRONOMIA
Com esta luneta o professor poder desmistificar a complexidade da cons-
truo da luneta astronmica e ter um experimento didtico que desper-
tar a curiosidade dos alunos para o tema de astronomia que estiver sendo
estudado. Alm disso, devido ao baixssimo custo da sua construo, nada
impede que os alunos interessados possam fazer a prpria luneta.
Recomendao importantssima: no observe o Sol atravs da luneta, pois
ficar cego.
Referncias
Canalle, J.B.G, A luneta com lente de culos. Caderno Catarinense de Ensino
de Fsica, v. 11, n. 3, p. 212- 220, dez. 1994
153
FENMENOS OBSERVVEIS A OLHO NU
ANEXO
Fotos ilustrativas da montagem da luneta com lente de culos
Foto 1. esquerda a bucha
de reduo, no meio o
monculo e direita o
monculo encaixado na
bucha.
Foto 2. Mostra o monculo
inserido na bucha de reduo
e esta dentro do tubo H.
Do lado esquerdo da figura
pode-se ver a distncia entre
a ocular do monculo e a
extremidade esquerda do
tubo H.
154
ASTRONOMIA
Foto 3. Detalhe do trip
com a tampinha de garrafa
PET, dois suportes de cortina
pequenos e sobre eles o
bero da luneta, pois esta
ser encaixada neste tubo
de pvc o qual tem um corte
longitudinal na sua parte
superior, no visvel na foto.
Foto 4. Montagem completa
da luneta apoiada em seu
bero e este preso no
suporte do trilhe de cortina
155
FENMENOS OBSERVVEIS A OLHO NU
Foto 5
Foto 6
156
ASTRONOMIA
Foto 7
Foto 8
157
FENMENOS OBSERVVEIS A OLHO NU
Foto 9
Foto 10
159
ORIGENS
Esboando respostas para
perguntas arqutipas que
no se calam
Reservamos esta ltima aula para abordamos o problema das origens, pois este
o tema central e recorrente dos mitos de origem. Apresentaremos a verso
oferecida hoje pela cincia sobre a origem da evoluo do Universo (Cosmologia),
tema este que abrange a origem da matria, da energia, do tempo e do espao.
Depois, sobre a origem do Sistema Solar (Cosmogonia) e, finalmente, sobre a
origem da vida na Terra e a possibilidade dela fora da Terra (Exobiologia).
6.1 Origem e evoluo do Universo
6.1.1 O Universo em grande escala
O objeto de estudo da Cosmologia o Universo como um todo. Cosmologia
no a somatria dos conhecimentos sobre os constituintes do Universo
(estrelas, sistemas planetrios, galxias, aglomerados de galxias, supera-
glomerados, etc) mas o estudo do Universo em grande escala.
Essa grande escala s pode ser bem entendida, se levarmos em conta que a
matria no Universo se aglomera hierarquicamente, desde a escala micros-
cpica dos tomos ate a escala macroscpica do Universo (ver seo 5.3.2.3,
pgina 142 do Captulo anterior). Sistemas planetrios como o nosso Sistema
Solar so associados a estrelas. Por sua vez as estrelas se aglomeram e formam
estruturas maiores que so as galxias. Por meio dos telescpios mais pode-
rosos podemos observar at cerca de centenas de bilhes de outras galxias.
Elas tambm se aglomeram hierarquicamente em estruturas cada vez maiores
conforme vimos na aula anterior. As maiores estruturas csmicas observadas
tm cerca de 500 milhes de anos-luz. Grande escala uma distncia csmica,
digamos, superior a 1 bilho de anos-luz, uma vez que sobre tais extenses,
as propriedades fsicas observveis, tais como, movimentos, numero de
galxias, distribuio da radiao, j no variam significativamente de uma
direo para outra. Nessas escalas o Universo comea a parecer homogneo,
portanto, as suas propriedades no se referem mais a entidades locais, mas
ao Universo como um todo.
160
ASTRONOMIA
Concluindo, a Cosmologia estuda as propriedades do Universo nessas
grandes escalas. O Universo observvel uma entidade singular. Por isso
impossvel uma cosmologia comparativa experimental. Porm, teoricamente,
podemos conjectuar sobre um conjunto de muitos universos possveis (mul-
tiversos), dos quais o nosso seja apenas um exemplar. Essa abordagem
invocada por alguns cosmlogos preocupados em explicar a sintonia fina de
parmetros fsicos macroscpicos e microscpicos que viabilizam o aumento
de complexidade da matria at a emergncia da vida e da inteligncia.
6.1.2 Princpio Cosmolgico
Um modelo cosmolgico uma representao mental para descrever e expli-
car as propriedades do Universo como um todo. Para isso, ele se baseia em
leis fsicas (leis da natureza). importante frisar que a Cosmologia pressupe
a uniformidade da Natureza discutida na aula anterior. Mas no sabemos
se a validade das nossas leis fsicas pode ser estendida ao prprio Universo
como um todo. Em todo o caso, a Cosmologia enquanto empreendimento
cientfico se distingue dos mitos e das explicaes religiosas na medida em
que estes envolvem agentes supranaturais.
A teoria fsica envolvida na Cosmologia a Teoria Geral da Relatividade de
Einstein. O estudo do Universo envolve naturalmente o conceito de espao-
tempo, pois as observaes so limitadas pela velocidade da luz. Observar An-
drmedra que est a 2,3 milhes AL testemunhar um evento ocorrido l h
2,3 milhes de anos. H uma relao inextricvel entre espao e tempo que
impe a definio de um tecido do Universo chamado espao-tempo.
Alm disso, um Universo que expande sem ter nada fora dele, nem mesmo o
espao, no pode ser descrito pela teoria de Newton. A expanso governada
pela matria e energia presente no Universo. Segundo a teoria Geral da Relati-
vidade, a matria no exerce propriamente uma atrao, como props Newton,
nem preenche o espao circunvizinho com um campo gravitacional. A matria
induz curvatura no espao-tempo circunvizinho e essa curvatura (propriedade
geomtrica) determina o movimento dos corpos e tambm da luz.
Uma outra teoria fsica que entrou em cena mais recente a fsica das
partculas elementares. Ela importante nos instantes verdadeiramente
iniciais do Universo quando as energias envolvidas eram extremas e irre-
produtveis em laboratrio.
Por algum tempo houve disputa entre dois modelos cosmolgicos rivais. Um
era o modelo do estado estacionrio segundo o qual o Universo em grande
escala imutvel, portanto no evolui no tempo nem teve origem, pois sempre
existiu. Mas a confirmao experimental de fatos previstos pelo outro modelo,
o do Big Bang, conquistou para essa teoria o consenso de praticamente todos
os astrnomos contemporneos. esse modelo que ser exposto a seguir.
Para que o Big Bang possa ser devidamente entendido preciso admitir o
chamado Principio Cosmolgico. Trata-se de um postulado ou pr-requisito
161
ORIGENS
conceitual que no tem prova ou demonstrao, embora tambm no possa
contradizer fatos observados. Assim se enuncia o Princpio Cosmolgico:
Em qualquer local do Universo um observador (que participe da expanso
do Universo) ver as mesmas propriedades em grande escala, inclusive a
mesma histria evolutiva. Esse princpio relaciona o Universo observvel com
o Universo como um todo.
No fundo, o Principio Cosmolgico uma ampliao da hiptese de Coprnico
e equivalente ao chamado Princpio de Mediocridade, segundo o qual o obser-
vador presumivelmente no se encontra numa posio privilegiada do Universo.
Uma conseqncia do Princpio Cosmolgico que o Universo observvel no
tem fronteira nem centro, pois seriam locais privilegiados de observao.
6.1.3 Expanso do Universo. Lei de Hubble
Por volta de 1912 j se sabia que as galxias distantes apresentavam um
espectro deslocado para o vermelho. Depois se notou que esse deslocamen-
to era tanto maior, quanto maior a distncia da galxia. Na dcada de 20
Hubble chegou importante constatao emprica de que o Universo est
em expanso. O deslocamento do espectro para o vermelho denuncia o afas-
tamento das galxias pela expanso do Universo. No se trata propriamente
de efeito Doppler pois, neste caso, as galxias no se afastam num espao
pr-existente do Universo, mas se afastam medida que o espao-tempo
se expande. Neste caso o deslocamento espectral chamado deslocamento
Cosmolgico e o aumento do comprimento de onda da radiao est asso-
ciado expanso do Universo. Devemos entender as galxias como pontos
materiais (traadores) da expanso do Universo. Para uma amostra de vrias
galxias, Hubble relacionou dois parmetros de cada galxia individual:
sua distncia e sua velocidade de afastamento (deduzida do deslocamento
espectral). O Universo est em expanso e segundo a lei de Hubble, a velo-
cidade de afastamento diretamente proporcional distncia. A constante
de proporcionalidade Ho se chama constante de Hubble, cujo valor ainda
Figura 6.1. Grfico original
da Lei de Hubble. O eixo
vertical indica a velocidade
da expanso e o eixo
horizontal, a distncia.
162
ASTRONOMIA
bastante impreciso. O fato de estarmos vendo as galxias se afastando de
ns pode nos induzir a pensar equivocadamente que estamos num local
privilegiado do Universo, o centro de sua expanso. Mas, de fato, outro
observador postado em qualquer outro ponto do Universo veria a expanso
da mesma forma. Suponhamos bolinhas pintadas num balo. Quando o
balo inflado, um observador hipottico postado numa bolinha qualquer
ver as demais se afastarem dele como se estivesse no centro da expanso.
Esta uma analogia do que acontece na expanso do Universo.
A lei de Hubble d uma soluo ao intrigante paradoxo de Olbers. O as-
trnomo amador alemo Henrich W. M. Olbers (1758-1840) popularizou
esse paradoxo. Se o Universo fosse infinito e estacionrio, haveria dentro
dele um numero infinito de galxias. noite, qualquer que fosse a direo
observada, fatalmente nossa linha-de-visada cruzaria uma estrela brilhante
por mais longe que ela estivesse. Estendendo este raciocnio para todas as
direes no cu, o cu noturno deveria ser todo ele brilhante como a super-
fcie do Sol. Mas, claramente no isso que observamos. Da o paradoxo.
Independentemente de o Universo ser finito ou infinito, o fato de que o
Universo teve inicio h uns 13 bilhes de anos implica em que s temos
acesso a uma poro finita do Universo. No podemos receber luz de uma
regio de onde a luz no teve tempo de chegar at ns, mesmo que tenha
sido emitida no incio do Universo. Esse Universo observvel se encontra
dentro do nosso horizonte de eventos (ver box ao lado) que, a cada ano,
cresce cerca de 1 ano-luz por conta da velocidade da luz e mais porque o
Universo est se expandindo. Hoje o Universo observvel cerca de 3 vezes
maior do que o tempo de viagem da luz desde o incio do Universo. Alem
disso, se o Universo est em expanso, os ftons provenientes das regies
mais distantes sofrem maior deslocamento para o vermelho, ou seja, tm
cada vez menos energia.
6.1.4 Instante do Big Bang
Uma conseqncia imediata de grande importncia que, passando de trs
para diante o filme da expanso do Universo, chegaremos a um instante
inicial em que toda a matria esteve concentrada num nico ponto. O nome
Big Bang alude exploso desse ponto na origem do Universo.
O inverso da constante de Hubble d uma estimativa da idade do Universo,
ou seja, 1/H
0
= 13 bilhes de anos. Essa estimativa vale para um Universo
idealmente vazio em que a expanso no fosse desacelerada.
Os instantes verdadeiramente iniciais do Universo so cada vez mais obscu-
ros. Ento o Universo tinha menos que 10
-36
s. Todo o Universo se resumia
a uma partcula microscpica e o seu comportamento era governado pelas
leis da mecnica quntica. Os estudos so feitos com base na fsica de par-
tculas elementares e respectivas teorias de campo. Mas o incio do Universo
s poder ser explicado, talvez por uma teoria quntica da gravitao que
ainda inexiste. Para alguns autores, o espao-tempo nesses instantes iniciais
163
ORIGENS
no seria contnuo, mas caracterizado por flutuaes qunticas. Ento a
noo usual de tempo talvez nem faa sentido.
Um difcil problema da Cosmologia o das condies iniciais na medida
em que a justificao e a explicao delas no deve estar fora do Universo,
mas dentro dele.
6.1.5 Local do Big Bang?
primeira vista podemos ter a impresso de que o Big Bang viola o Princpio
Cosmologico, pois parece sugerir um local privilegiado ou centro da exploso.
Na verdade, no momento da exploso, todo o Universo, por conseguinte,
todo o espao-tempo se resumia a um ponto. Esse ponto no era um lugar
privilegiado no Universo, mas o prprio Universo. Seria diferente se a explo-
so ocorresse num espao pr-existente, mas no esse o caso.
6.1.6 O futuro
Atualmente o Universo est em expanso. Ir essa expanso continuar at
quando? Esta uma questo fundamental que pode ser investigada luz da
teoria geral da relatividade. Quando um projtil lanado da superfcie da
Terra para o alto, a mecnica clssica prev que esse projtil pode retornar e
cair, ou escapar para sempre. Se a velocidade inicial de lanamento superar
a velocidade de escape, o projtil se afastar da Terra indefinidamente.
A Teoria Geral da Rela-
tividade tambm prev
duas possibilidades: ou
a expanso prosseguir
indefinidamente ou pa-
rar algum dia para ce-
der lugar para a contra-
o. No primeiro caso o
Universo seria ilimitado,
no segundo, limitado.
O futuro da expanso
depende de a densidade mdia de matria no Universo ser maior ou menor
que a densidade critica, aquela que separa os dois regimes. A densidade critica
hoje corresponde a 6 tomos de hidrognio por m
3
. Mas qual a densidade
mdia do Universo hoje? A resposta no simples. Contabilizando a matria
luminosa (no s visvel, mas em todo o espectro eletromagntico) os as-
trnomos chegam a apenas 1% da densidade critica. Fosse s essa matria
existente no Universo, a expanso jamais pararia. Mas sabidamente existe
tambm matria escura (ver Disco em 5.3.2.1.2. A Via Lctea, Captulo 5,
ogina 138). Embora a matria escura no seja perceptvel atravs da ra-
diao, ela pode ser inferida atravs dos efeitos gravitacionais que produz.
O movimento orbital de estrelas da Via Lctea e de outras galxias, assim
como galxias em aglomerados de galxias muito veloz para que possa ser
Figura 6.2. Rdio-telescpio
com o qual Arnold Penzias
e Robert W. Wilson
detectaram pela primeira
vez, em 1964, a radiao
csmica de fundo.
164
ASTRONOMIA
explicado s pela matria luminosa. Surpreendentemente a matria escura
majoritria. Nas galxias e nos aglomerados de galxias ela 20 a 30 vezes
a matria luminosa e, por isso, detm o controle dinmico dessas estruturas.
Contabilizando essa matria escura dinmica, a densidade do Universo passa
a ser 30% da densidade crtica. Mas os astrnomos conhecem apenas a
mateira escura dinmica em aglomerados de galxias mais prximos. Pode
ser que a contribuio dessa matria seja crescente em escalas maiores. Pode
ser que aqueles vazios na estrutura vesicular de grande escala no sejam
vazios, mas contenham substancial quantidade de matria escura.
Clculos independentes relacionados com a produo de deutrio e do hlio
atravs da nucleossntese primordial, prevem uma densidade de matria
ordinria (constituda de prtons, neutrons e eltrons) correspondente a,
no mximo, 10% da densidade critica. Claramente boa parte da matria
ordinria est incorporada na matria escura. Mas, se a matria escura j
estimada em 30% da densidade critica, somos forados a concluir que pelo
menos 2/3 da matria escura no ordinria, mas extica. Esse o nome
dado a uma matria de natureza ainda desconhecida, que efetivamente
pode ter desempenhado papel decisivo na formao das galxias, mas que
dissimula a sua presena porque praticamente no interage nem com a luz,
nem com a matria ordinria. Atualmente se acredita que 3% do Universo
so matria ordinria (luminosa ou escura) e 27% matria escura extica. Os
restantes 70% seriam energia escura, necessria para explicar a acelerao da
expanso do Universo inferida da observao de que supernovas distantes
(mais antigas) se encontram mais afastadas do que se presumia.
No se sabe ao certo a densidade mdia do Universo. Mas, apesar das incerteza,
o seu valor flutua sempre muito proximamente do valor critico. Isso pode ser
significativo, pois teoricamente se a densidade media divergisse do valor critico,
a tendncia durante a evoluo do Universo seria um crescimento exponencial
dessa divergncia que, todavia, no observada. Assim sendo, parece justificado
considerar que a densidade do Universo seja exatamente igual densidade critica.
Nesse caso a expanso continuar indefinidamente no tempo.
Com base em diferentes mtodos (constante de Hubble e radiao csmica
de fundo), a idade do Universo pde ser calculada recentemente com maior
preciso e atualmente estimada 13,7 bilhes de anos.
6.1.7 Nucleossntese primordial
O fsico nuclear norte-americano de origem russa, Georg Gamow (1904-68),
predisse na dcada de 40 que a matria no Big Bang seria extremamente quen-
te e teria formado o hlio nos primeiros minutos do Universo. Na verdade, nos
instantes iniciais tudo era energia, isto , radiao. Com o resfriamento foram
sendo criadas, primeiro, as partculas elementares, depois os eltrons, prtons
e neutrons, depois os ncleos atmicos. Aps a nucleossntese primordial o
Universo ficou basicamente com 75% de hidrognio e 25% de hlio. Assim
tambm se formou o deutrio e o ltio, porm em diminutas quantidades.
165
ORIGENS
O hlio existente hoje no Universo j supera um pouco 25% em massa.
Mas toda essa quantidade no pode ter sido produzida pelas estrelas. H
uma quantidade bsica que explicada pela nucleossntese primordial, nos
primeiros minutos do Universo e antes da formao das estrelas.
6.1.8 Radiao csmica de fundo
Gamow predisse tambm a existncia de uma radiao fssil dessa poca que,
tendo se resfriado com a expanso do Universo, hoje teria cerca de 3K. Em 1964
os engenheiros de telecomunicaes Arno Allan Penzias (1933-) e Robert Woo-
drow Wilson (1936-), da Bell Telephone Laboratories em New Jersey, captaram
acidentalmente essa radiao em ondas de radio de 7,35 cm. Estavam eles
estudando interferncias indesejveis nas comunicaes por satlites, quando
perceberam a presena de um rudo de fundo que vinha de todas as direes do
cu a qualquer hora do dia. A descoberta foi considerada to importante que
os dois engenheiros receberam o Prmio Nobel de Fsica de 1978. Dados mais
recentes obtidos em 1989 com o satlite COBE (Cosmic Background Explorer)
confirmaram essa radiao como sendo a de um corpo negro a 2,7 K. A radia-
o a mesma em todas as direes e as inomogeneidades seriam inferiores a
uma parte em 100 mil. Ela teria sido irradiada quando o Universo tinha cerca
de 3 mil K, 380 mil anos e era 1500 vezes menor. Ento a temperatura j
havia baixado o suficiente para que os tomos pudessem se recombinar
tornando o Universo transparente para a radiao poder escapar. S ento
as galxias comearam a se formar. A deteco da radiao csmica de
fundo corroborou fortemente a teoria do Big Bang.
6.1.9 Inflao csmica
Na dcada de 70 os cosmologistas se defrontavam com dois grandes
problemas:
(i) Problema do Horizonte
J falamos que a radiao de fundo igual em todas as direes. O mesmo
vale para a expanso do Universo.
O Universo deixou de ser opaco para a radiao csmica de fundo quando
tinha cerca de 380 mil anos. Criou-se ento uma fotosfera (esfera de ftons)
que cresce por causa da expanso do Universo e da velocidade de propa-
gao da luz. Na superfcie dessa fotosfera estos partculas que irradiaram
a radiao de fundo quando o Universo tinha 380 mil anos. Alm dessa
superfcie o Universo opaco. Aqum ele transparente.
Ora, o horizonte de eventos de cada partcula que emitiu a radiao de fundo
tinha, no mximo, 380 mil anos-luz. Portanto regies separadas por mais
de 380 mil anos-luz estavam casualmente desconectadas. Algum poderia
argumentar que no Universo primordial a comunicao eletromagntica era
mais fcil do que hoje porque as distancias eram menores. Mas no bem
assim. Com o tempo a gravidade diminui a taxa de expanso do Universo.
No passado a expanso era mais rpida. Se a escala da distancia era menor,
166
ASTRONOMIA
a do tempo era menor ainda, de modo que o sinal dispunha de menos
tempo de vo entre dois pontos.
Consideremos agora duas direes opostas nas quais a radiao de fundo
a mesma. Concluimos que, quando o Universo se tornou transparente, essas
duas regies j eram semelhantes. Mas como poderiam ser, se elas no tinham
tido tempo para interagirem, nem sequer para se comunicarem? No h ne-
nhuma outra razo a no ser o acaso, mas esta uma explicao inaceitvel
porque muito pouco plausvel. Nisso consiste o problema do horizonte.
(ii) Problema da Planura
Tudo indica que a densidade do Universo a critica ou muito prximo dela. Nesse
caso a curvatura do espao-tempo do Universo seria plana. Tambm no h nenhu-
ma justificao aparente para que a curvatura do Universo seja essa. Todavia, por
menor que fosse, um desvio inicial da planura tenderia a crescer exponencialmente
e hoje seria flagrantemente maior. Ora, no isso que acontece.
Estes dois problemas nos remetem a uma poca do Universo anterior nu-
cleosntese primordial. Nas dcadas de 70 e 80 os fsicos tericos estavam
unificando as foras no-gravitacionais da natureza: fora eletromagntica,
fora nuclear forte e fraca, postulando uma superfora no contexto da grande
unificao (GUT: Grand Unified Theories). A temperaturas muito elevadas as
trs foras se tornam indistinguveis. Quando a temperatura abaixa a um valor
critico, as foras se diferenciam com suas caractersticas prprias. Ocorre ento
algo semelhante transio de fase da gua que, embora tenha condies
de se congelar, permanece super-resfriada no estado lquido.
Quando o Universo atingiu a temperatura crtica, durante um breve lapso de
tempo as foras permaneceram unificadas. O Universo entrou num estado
extico chamado falso vcuo que encerrava uma enorme quantidade de
energia latente. O falso vcuo extico porque, diferentemente de um gs
normal aquecido cuja expanso representa perda de energia trmica mdia,
sua expanso representa aumento de energia que causa a expanso csmica.
Assim, num brevssimo perodo de inflao a expanso do Universo teria
sido acelerada de forma espantosa. O Universo teria crescido cerca de 10
50

vezes! Depois a expanso retomou o ritmo inicial, as foras se diferenciaram
e a energia latente teria sido liberada na forma de calor.
Figura 6.3. A inflao e a
evoluo do Universo.
167
ORIGENS
A inflao d uma soluo natural para os dois problemas acima apontados.
Ela teria atuado sobre uma regio inicialmente menor do que o horizonte de
eventos, na qual teria havido tempo suficiente para possibilitar a uniformizao.
Tambm qualquer curvatura que existisse no Universo teria sido aplainada.
Mas a teoria da inflao ainda preliminar e especulativa. O russo Andrei
Linde defende uma variante, a inflao catica segundo o qual o nosso
Universo apenas um de um multiverso eterno e infinito que gera con-
tinuamente novos universos independentes que sofrem inflao . Neste
caso a teoria da inflao passa a explicar o Big Bang e elimina o carter de
privilegio do instante de sua ocorrncia.
importante lembrar que a sintonia fina da densidade do Universo
tambm que define a formao de entidades complexas e da vida. Fosse
a densidade maior, no haveria tempo para isso. Fosse menor, essas enti-
dades no se formariam.
6.1.10 Inomogeneidades
Se o Universo fosse perfeitamente homogneo, no haveria galxias, aglo-
merados de galxias, superaglomerados, paredes, vazios e filamentos. As
grandes estruturas do Universo surgiram do crescimento de minsculos
desvios da homogeneidade que j devem ter existido no Universo primordial.
Esses desvios tm origem em fenmenos qunticos microscpicos. Eles foram
detectados na radiao csmica de fundo com um valor de uma parte para
100 mil. A razo desse valor ainda no obvia.
Uma conseqncia da teoria da inflao que o congelamento nunca
uniforme. Sempre tem defeitos de cristalizao que podem servir de ncleos
iniciais para a condensao de inomogeneidades. Os defeitos seguiriam pre-
ferencialmente os desvios microscpicos de homogeneidade pr-existentes.
Condensaes de matria se contraram depois, sob a ao da gravidade,
formando estrelas e galxias. Mas as inomogeneidades no envolvem s a
matria luminosa. A matria escura extica (que interage fracamente com
a radiao e a matria ordinria) pode ser responsvel pela formao das
estruturas de grande escala.
6.2 Origem do Sistema Solar
6.2.1 Propriedades do Sistema Solar
O Sistema Solar apresenta varias regularidades que datam de sua for-
mao: (a) a distncia dos planetas ao Sol obedece a lei de Bode: (3x2
n-
1
+4)x10 UA com n = 1, 2, 3... a partir de Vnus. Para Mercrio n=
-. Na posio dos asterides (n=4) se achava que um grande planeta
tinha se fragmentado, hiptese rejeitada por impossibilidade fsica; (b)
as rbitas planetrias so coplanares (Mercrio e Pluto so excees);
(c) as rbitas so quase circulares, com exceo de Mercrio e Pluto;
168
ASTRONOMIA
(d) o sentido de rota-
o direto (Vnus e
Urano so excees);
(e) os satlites e anis
so para os planetas
gi gant es o que os
planetas e asterides
so para o Sol; (f) h
uma diferena siste-
mtica na composio
qumica. Os planetas
i nternos, Mercri o,
Vnus, Terra e Marte, so telricos, isto , tm composio semelhante
da Terra contendo materiais refratrios tais como, silicatos, ferro e
nquel. Os planetas externos, Jpiter, Saturno e Urano, so compostos
de H, He e de compostos volteis, assemelhando-se mais ao Sol.
Outro fato importante que, embora o Sol tenha 99,87% da matria do
Sistema Solar, tem apenas 0,5% do momento angular (movimento de ro-
tao) 99,0% do momento angular est nos planetas.
Todas essas propriedades do Sistema Solar devem ser explicadas atravs
de uma teoria que envolva o menor nmero de suposies. Entre as vrias
teorias cosmognicas que disputavam at meados do sculo XX, uma vem
atraindo o consenso geral e sendo corroborada. Para isso foram necessrios
subsdios de diferentes reas: a explorao espacial, a meteortica, a simu-
lao numrica de processos dinmicos, o estudo da formao de estrelas
em nuvens moleculares do meio interestelar e a descoberta de sistemas
planetrios extra-solares.
6.2.2 Teoria da Nebulosa Solar Primitiva (NSP)
A Cosmogonia aceita atualmente nasceu de uma proposta do filsofo
Immanuel Kant (1724-1804) feita em 1755, desenvolvida depois por Pier-
re-Simon Laplace (1749-1827) em 1796. Ela conhecida tambm como
a teoria da NSP. Segundo a mesma, a formao de um sistema planetrio
est fisicamente associada formao da estrela central. A formao do
Sol h 4,6 bilhes de anos se deu concomitantemente formao do Sis-
tema Solar. Foram portanto descartadas as propostas de que os planetas
teriam se formado de uma supernova que teria explodido perto do Sol, ou
da matria do Sol arrancada, por efeito de mar, na aproximao de uma
outra estrela fina. Enfim, a matria-prima dos planetas, satlites a mesma
matria interestelar que formou o Sol, no a matria estelar oriunda do Sol
j formado, ou de uma outra estrela.
Que a matria planetria tenha origem interestelar atestam as abundncias
relativas de elementos como o deutrio, hidrognio, ltio, silcio e ferro.
Elas so praticamente iguais nos planetas e no meio interestelar. No Sol as
Figura 6.4. Sistema Solar:
planetas na escala de
tamanho
169
ORIGENS
abundncias do deutrio e ltio so menores, mas que esses elementos
so destrudos s elevadas temperaturas de seu interior.
Que a idade do Sol e dos planetas seja a mesma atestam a teoria da evoluo
estelar, a radioatividade fssil de meteoritos condrticos e a determinao
das eras geolgicas com a ajuda da datao radioativa.
A NSP um daqueles fragmentos em que uma nuvem que colapsa gravitacio-
nalmente se subdivide (aula anterior). Isso aconteceu h 4,6 bilhes de anos.
Como de se esperar, a NSP tinha uma rotao inicial. medida que ela se
contraiu para formar o proto-Sol, a velocidade de rotao foi aumentado.
Se a rotao fosse muito alta, poderia ocorrer a ruptura da estrela central
dando origem a uma estrela dupla ou mltipla. No foi o caso do Sol. A
rotao deu origem a um disco no plano equatorial do proto-Sol (Figura
6.1). A situao anloga do achatamento da Terra pela rotao. Sem a
rotao, a gravidade atrairia a matria igualmente de todas as direes para
o centro da NSP que o centro do proto-Sol. Mas, com a rotao tudo se
passa como se a gravidade atrasse menos no plano equatorial. A a matria
permanece sem ser tra-
gada pelo proto-Sol
dando lugar a proces-
sos que formam plane-
tas, satlites, asterides
e cometas.
Durante a sedimenta-
o do gs e da poeira
da NSP no disco, prin-
cipalmente mais perto
do proto-Sol onde a
densidade mais ele-
vada, o atrito promoveu
forte aquecimento. A uma distncia menor que a de Mercrio, os gros
foram totalmente vaporizados. Bem perto do proto-Sol a matria se ionizou.
Por intermediao do campo magntico do proto-Sol, ela foi forada a girar
com o proto-Sol como se fosse um corpo rgido. Orbitando com velocidade
maior do que a prevista pela lei de Kepler, essa matria se afastou do Sol e,
ao mesmo tempo, removeu o grosso do momento angular do Sol. Alm da
rbita de Jpiter os gros puderam sobreviver.
Mais tarde a temperatura no disco baixou e teve inicio a recondensao.
Gases como o H e o He jamais puderam se condensar. Mas os compostos de
C, N, O e H, tais como gua, dixido de carbono, metano e amnia puderam
se condensar alm da distncia de Jpiter. Gros de matria refrataria, tais
como silicatos e xidos, puderam se condensar a distncias menores do
Sol. Assim o disco protoplanetario sofreu uma segregao na constituio
dos gros em funo da distncia. Essa foi a matria-prima dos planetas,
satlites, cometas e asterides.
Figura 6.5. Planetesimais
na regio dos planetas
terrestres da NSP.
Concepo artstica.
170
ASTRONOMIA
Com a sedimentao dos gros, a densidade numrica deles no plano do
disco aumentou. A turbulncia propiciou colises entre eles e a coalescncia.
Em cerca de 100 mil anos formaram-se objetos com dimenses quilomtricas
chamados planetesimais. At ento a coalescncia tinha sido assistida por
foras eletrostticas na superfcie dos gros, colagem ou fuso. Os planete-
simais que se formaram alm da rbita de Jpiter tinham maior proporo
de matria voltil congelada. Os que se formaram mais perto do Sol tinha
composio semelhante dos meteoritos condrticos ordinrios.
Planetesimais so capazes de exercer atrao gravitacional entre si e, assim,
se juntar para formar objetos maiores. Assim foi o incio da formao de
todos os planetas. No podendo girar como corpo rgido, pois segundo as
leis de Kepler a velocidade orbital decresce segundo o inverso da raiz qua-
drada da distncia heliocntrica, os disco na regio ds planetas telricos se
fragmentou em anis. Dentro de cada anel a velocidade orbital seria quase
a mesma favorecendo a coalescncia dos planetesimais. A coalescncia foi
favorecida pela presena de gs, pois este freia o movimento das partculas
slidas de modo a diminuir a velocidade de coliso. Velocidades elevadas
promovem antes da fragmentao do que a agregao. Entre os prprios
planetesimais h concorrncia: os maiores crescem mais depressa agregando
com mais eficincia os menores. Ao cabo de 1 milho de anos restaram
centenas de embries planetrios do tamanho da Lua ou de Marte, cujo
movimento orbital aproximadamente circular era uma espcie de mdia do
movimento das partculas agregadas.
Mas esses embries tambm se perturbavam gravitacionalmente de
modo que suas rbitas inicialmente circulares se tornaram excntricas.
Numa escala de tempo de 10 a 100 milhes de anos, a coliso entre os
embries formou os planetas telricos. Na fase final da formao da Terra,
um embrio do tamanho de Marte colidiu de esbarro com a Terra. Dos
fragmentos desse impacto se formou a Lua. Essas ltimas colises foram
decisivas para determinar a inclinao do eixo de rotao, o perodo de
rotao dos planetas etc.
Embries que cresceram entre as rbitas de Marte e Jpiter foram perturba-
dos pelo ltimo planeta e no puderam se agregar para formar um planeta.
Muitos foram ejetados para fora do Sistema Solar, outros foram lanados
para o interior do Sistema Solar e ajudaram a formar os planetas telricos.
Alguns com a composio dos meteoritos condrticos carbonceos e cujos
remanescentes se encontram ainda hoje na parte externa do Cinturo dos
Asterides, colidiram com os planetas telricos e trouxeram para a Terra
compostos orgnicos e de nitrognio, e minerais hidratados.
A formao dos planetas jovianos tambm teria comeado com a acumulao
de embries. Devido ao maior teor de compostos volteis congelados, essa acu-
mulao foi acelerada por causa da maior aderncia natural dos gelos. Quando
finalmente a massa acumulada atingiu cerca de 15 massas da Terra, teve incio a
171
ORIGENS
acreso gravitacional que tragou rapidamente todo o gs circunvizinho da NSP.
Nesse ponto a formao dos planetas jovianos seguiu uma histria diferente e
pode ter se completado antes da formao dos planetas telricos.
Jpiter e Saturno tm praticamente a mesma composio qumica do Sol.
Urano e Netuno tm um dficit de H e He. Talvez nestes ltimos a agregao
dos embries foi mais lenta e a acreso gravitacional s teve lugar quan-
do a H e o He j tinham sido removidos. No estgio T Tauri que ocorre a
dezenas de milhes de anos da formao da protoestrela, o gs e a poeira
remanescente so removidos por um intenso vento estelar.
As estrelas do tipo T Tauri, assim denominadas pela estrela paradigma, esto
no fim do estgio proto-estelar e esto em vias de ingressar na Seqncia
Principal. Alm de ejetarem intenso vento estelar, sua poeira circundante
irradia radiao infravermelha e as ltimas pores do gs que caem intermi-
tentemente em sua superfcie produzem radiao ultravioleta. Muitas T Tauri
apresentam um par de jatos brilhantes perpendiculares ao plano equatorial
(Figura 6.1). A acreo da matria em sistemas com rotao invariavelmente
associada perda concomitante de matria atravs de jatos. Esses jatos so
conhecidos como objetos Herbig-Haro. Numa escala incomparavelmente
maior, aqueles jatos relativsticos que emanam de galxias ativas tm origem
similar tendo no lugar de um proto-Sol, um buraco negro. Considerando os
jatos e o intenso vento estelar, conclumos que a formao de uma estrela
com uma massa solar requer um fragmento com o dobro da massa ou at
mais, pois a eficincia da acreo no 100%.
Muitos embries de matria voltil congelada formados alm da rbita de
Saturno foram perturbados por esse e outros planetas gigantes e lanados
para a Nuvem de Oort. Alguns devem ter colidido com os planetas telricos,
inclusive com a Terra trazendo gua e compostos orgnicos.
Uma evidncia indireta de que os discos protoplanetrios existem foi obtida
atravs do satlite IRAS (InfraRed Astronomical Satellite) na dcada de 80.
Muitas estrelas apresentavam, alm do seu prprio espectro, um espectro
Figura 6.6 (fora de escala).
Por causa da rotao,
parte da matria da NSP
tende a permanecer no
disco equatorial e no
contribui para a formao da
protoestrela. Por outro lado,
o jato bipolar perpendicular
ao plano equatorial atua
contrariamente acreo de
matria na protoestrela.
172
ASTRONOMIA
adicional em infraver-
melho denunciando
a existncia de mat-
ria slida na forma de
fragmentos e poeira
a centenas de graus
K orbitando a estrela
central. Mais recente-
mente, imagens obti-
das em solo ocultando
artificialmente o brilho
da estrela central da
constelao do Pintor,
revelaram diretamente
a existncia de um dis-
co protoplanetario. Isso
foi confirmado com imagens da silhueta dos disco contra o fundo brilhante
de nuvens de gs, obtidas com o Telescpio Espacial Hubble.
Recentemente foram descobertos vrios sistemas planetrios extra-solares.
A observao ainda no direta, mas atravs dos efeitos gravitacionais pro-
duzidos por supostos planetas nas estrelas centrais. Este assunto foi tratado
no artigo Matsuura (1998). Os interessados podero encontrar informaes
em http://www.obspm.fr/planets.
6.3 Origem da vida. Vida extraterrestre
Desde o Big Bang h 13,7 bilhes de anos, o estado inicial de alta energia
do Universo foi decaindo para estados de energia cada vez menor. Assim o
Universo foi perdendo simetria. Um resultado a diferenciao das foras
da natureza hoje em quatro tipos: gravitacional, eletromagntica, nuclear
forte e nuclear fraca. Ao mesmo tempo, estruturas cada vez mais complexas
foram surgindo no Universo at culminar no aparecimento da vida e do
homem na Terra. Mas a nica vida de que temos conhecimento at agora
a vida na Terra. H vida na Terra. H vida fora da Terra? sobre isso que
especularemos a seguir.
6.3.1 Evoluo das espcies
Na Terra os seres vivos so classificados em espcies. Espcie um conjunto
de indivduos morfologicamente semelhantes que se reproduzem entre si.
H 1,4 milhes de espcies catalogadas, mas alguns bilogos estimam que
99% sofreram extino. Com a ajuda da paleontologia foi possvel ordenar
as espcies ao longo das eras geolgicas. Primeiro surgiram as espcies mais
rudimentares, talvez por isso mesmo mais resistentes, cujos microfsseis
datam 3,85 bilhes de anos. As espcies mais complexas s comearam a
surgir h 600 milhes de anos.
Figura 6.7. Disco
protoplanetrio em torno da
estrela b do Pintor eclipsada
artificialmente. J.-L. Beuzit et
al., Obs. Grenoble/ESO
173
ORIGENS
A teoria que melhor explica a multiplicidade das espcies e a sua distribuio
ao longo do tempo a teoria da evoluo proposta em 1859 por Charles
Darwin (1809-82). Segundo a mesma, todas as espcies descendem de um
ancestral comum. As espcies so sujeitas a mutaes genticas. A seleo
natural favorece a sobrevivncia e procriao das espcies que melhor se
adaptam ao meio ambiente e s suas alteraes.
6.3.2 Evoluo molecular
Em 1953 a transmisso de caractersticas genticas pela hereditariedade foi
explicada em termos moleculares. As molculas envolvidas so os cidos
nucleicos, nome esse alusivo ao ncleo das clulas onde so encontrados. Os
cidos nucleicos RNA e DNA contm o plano de montagem de sua prpria
cpia. Consistem em longas cadeias de nucleotdeos. Durante a duplicao
do DNA, fatores externos como raios X ou csmicos, ou alguma substncia
qumica, podem induzir erros. Eles causam mutaes genticas de modo
que no DNA que a evoluo darwiniana atua.
Se os cidos nucleicos guardam o plano de montagem da cpia, a produo
da cpia realizada pelas protenas. Cada protena uma cadeia molecu-
lar com cerca de 100 aminocidos. H uns 70 tipos de aminocidos, mas
Figura 6.8. RNA e DNA
174
ASTRONOMIA
somente 20 participam dos processos vitais. Portanto, sob o ponto de vista
molecular, os processos vitais consistem na interao entre os aminocidos
e as protenas. o RNA que controla a sntese das protenas nas clulas. As
semelhanas e diferenas entre as espcies esto radicadas nas semelhanas
e diferenas entre as
protenas que, por sua
vez, esto definidas nos
cidos nucleicos.
Cada seqncia de 3
nucleotdeos do RNA
especifica um e so-
mente um aminoci-
dos. Esta correspon-
dncia descoberta nos
anos 50 denominada
cdigo gentico e se
aplica a todos os seres
vivos, sem exceo.
A energia liberada na respirao ou fermentao nunca utilizada di-
retamente na atividade celular, mas temporariamente armazenada na
molcula ATP (trifosfato de adenosina). Quando essa molcula sofre a
hidrlise, ela se transforma no ADP (difosfato de adenosina). Um fosfato
se desliga e energia liberada. Essa intermediao do ATP tambm
universal nos seres vivos.
Aminocidos e acares so molculas que tm quiralidade. A palavra qui-
ralidade, assim como quiromante, tem a raiz grega que significa mo. Nossa
mo direita morfologicamente diferente da esquerda. A imagem especular
de uma mo no coincide com essa mo. As molculas cuja estrutura no
coincide com a sua imagem especular so chamadas quirais. Sintetizados
em laboratrio, os aminocidos e os acares tm as duas formas quirais
em quantidades estatisticamente iguais. Louis Pasteur (1822-95) descobriu
em 1848 que nos seres vivos eles existem em apenas uma dentre as duas
formas possveis. Isso foi considerado por ele um critrio demarcador entre
a sntese biolgica e a sntese em laboratrio.
A universalidade desses fenmenos biomoleculares revela um nico esquema
molecular para toda a vida na Terra. Uma evoluo molecular envolvendo
apenas cerca de 30 compostos qumicos bsicos deve ter precedido a evolu-
o biolgica. No h gerao espontnea de seres vivos a partir da matria
inorgnica. Mas tudo indica que a vida primordial surgiu da no-vida numa
etapa crucial da evoluo molecular.
Continua um abismo ainda intransponvel entre uma molcula complexa
e a mais simples clula, sede das primeiras manifestaes da vida. Mas
possvel que o primeiro ser vivo nem tivesse que ser to complexo quanto
Figura 6.9. Cdigo gentico
175
ORIGENS
uma clula. Desde a dcada de 60 j se acreditava que o RNA precedeu o
DNA e que a capacidade do primeiro de se autoduplicar teria sido usurpada
de superfcies de argilas s quais esteve aderido.
6.3.3 Sopa primitiva de Miller
Em 1953 o ento estudante da Universidade de Chigaco, Stanley L. Miller
(1930-) realizou o famoso experimento da sopa primitiva. Esta era uma mistura
de gua, dixido de carbono, metano e amnia, cujos vapores eram submeti-
dos a descargas eltricas. Aps alguns dias foram encontrados diversos amino-
cidos presentes nas protenas dos seres vivos. Outros experimentos utilizando
outras fontes de energia produziram partes de nucleotdeos. Mas nunca se
conseguiu formar sequer um segmento do DNA. Ficou todavia demonstrado
que molculas complexas requeridas pela vida podem ser sintetizadas a partir
da matria ambiental, sem envolvimento de um ser vivo.
Os ingredientes da sopa primitiva pressupem uma atmosfera primitiva na
Terra bastante redutora. Mas para muitos geoqumicos a atmosfera no
era assim. Seria antes composta de gua, dixido e monxido de carbono
e hidrognio molecular. Metano e amnia seriam rapidamente destrudos
pela radiao solas, cuja componente ultravioleta ainda no era bloqueada
pelo oznio que, assim como o oxignio, praticamente inexistiam.
6.3.4 Origem extraterrestre das molculas prebiticas
H vrios conceitos astronmicos mais recentes que apontam para a pos-
sibilidade de que aqueles 30 compostos bsicos para a evoluo molecular
j podem ter sido sintetizados fora da Terra e trazidos para c.
De fato, desde a descoberta da amnia em 1968 pela radioastronomia em
nuvens moleculares, mais de uma centena de molculas complexas foram
descobertas, inclusive acares e aminocidos. Experimentos em laboratrio
tambm confirmaram que irradiando-se gua, monxido e dixido de carbono,
metano e amnia congelados em superfcies de gros, formam-se molculas
orgnicas complexas como as encontradas nas nuvens moleculares.
Figura 6.10. Sopa primitiva
de Miller
176
ASTRONOMIA
Durante a formao do Sistema Solar agregaram-se planetesimais que,
alm da rbita de Jpiter, seriam compostos principalmente de matria
voltil congelada. Teriam a composio dos cometas que se encontram
hoje no Cinturo de Kuiper ou na Nuvem de Oort. Vimos antes que em-
bries ou planetesimais com composio similar dos cometas colidiram
com a Terra nos estgios finais de sua formao. Embries formados
entre Marte e Jpiter com a composio dos meteoritos condrticos
carbonceos tambm podem ter colidido com a Terra. Assim a Terra
pode ter recebido gua, compostos orgnicos e do nitrognio para a
formao da atmosfera e dos oceanos. Uma dvida que nos resta se
refere s alteraes da matria interestelar resultantes do aquecimento,
vaporizao e recondensao na NSP.
A atmosfera primordial da Terra liberada pelo interior quente pelo pro-
cesso conhecido como degasamento, era pobre de gua e substncias
volteis tanto quanto os planetesimais que formaram a Terra. O deutrio
que o istopo pesado do hidrognio, foi criado no Big Bang e todos
os processos csmicos tendem a destru-lo. Portanto a sua abundncia
s pode decrescer. No entanto, nas nuvens moleculares a abundncia
do deutrio relativamente ao hidrognio medida nas molculas de
gua, maior do que no meio interestelar onde as medidas so feitas
no hidrognio ionizado e molecular. Por outro lado, na gua dos nossos
oceanos, a abundncia do deutrio a das nuvens moleculares. No Sol e
em Jpiter, compostos majoritariamente pelo hidrognio, a abundncia
de deutrio a do meio interestelar.
A atual escassez do gs raro nenio, de peso molecular prximo ao do
nitrognio e oxignio, indica que a atmosfera primordial foi praticamente
perdida, e que a atmosfera atual secundria. Pois a perda e ganho de-
veria ser praticamente a mesma para esses gases. O excesso de nitrognio
e oxignio se explica pelo bombardeamento de cometas. Estes no teriam
trazido nenio, pois esse gs no se condensa em gelos.
6.3.5 Exobiologia
Embora a hiptese da origem extraterrestre das molculas prebiticas ainda
no tenha sido confirmada, com base em sua plausibilidade se especula se
a vida no teria tambm surgido e evoludo fora da Terra. Afinal, a Astrono-
mia ensina que a Terra no um local privilegiado. Os mesmos elementos
qumicos que existem aqui, tambm existem em todas as partes do Universo.
As leis fsicas que governam os fenmenos aqui so as mesmas no Universo
todo. Portanto o surgimento e a evoluo da vida no seriam o resultado
de processos casuais, mas de processos causais que podem ter ocorrido em
outros pontos do Universo. Esta a base racional da nova disciplina chamada
Exobiologia ou Bioastronomia. Ela estuda a origem, evoluo e distribuio da
vida do Universo, e a influncia dos fenmenos e ambientes fsico-qumicos
de potenciais nichos de vida, nos processos vitais.
177
ORIGENS
Mas devemos distinguir
dois tipos de vida: uma
evoluda, inteligente,
capaz de desenvolver
uma tecnologia de ra-
dio-comunicao in-
terestelar; outra rudi-
mentar, por exemplo,
de organismos unice-
lulares procariticos.
No resta duvida de
que a probabilidade de
vida extraterrestre des-
te ltimo tipo muito
maior, pois a vida inte-
ligente resultou de uma
evoluo mais longa
que implicou transies cruciais, cujo carter fortuito ou acidental temos
dificuldade de avaliar. Por isso mesmo, se as pesquisas objetivando a cap-
tao de sinais inteligentes extraterrestres mais simples na sua execuo,
ela tambm padece de probabilidades menores de sucesso. A descoberta
de micrbios a vrios quilmetros de profundidade em rochas gneas ou
sedimentares, de organismos que suportam at 169 C em dorsais oceni-
cas, aumenta o otimismo em relao possibilidade de vida rudimentar, a
despeito da hostilidade do meio.
As pessoas interessadas neste assunto podero encontrar mais informaes
na rede eletrnica em:
http://www.angelfire.com/mi/SETI;
http://www.setileague.org/homepg.htm;
http://www.seti-inst.edu/Welcome.html;
http://www.seti.planetary.org;
Figura 6.11. Extremfilos
termoflicos sobrevivem na
gua a elevadas temperaturas
perto de sadas vulcnicas no
fundo de oceanos.
178
ASTRONOMIA
Referncias:
Costa, Roberto D. Dias da: Cosmologia, Cap. 13, Astronomia, Uma Viso
Geral do Universo, 227, Edusp, 2000.
Jakosky, Bruce: The Search for Life on Other Planets, Cambridge University
Press, 1998
Matsuura, Oscar T.: Explorao do Universo e Busca de Vida Extraterrestre,
Cap. 6, Marte, Novas Descobertas, 163, USP e Diagrama&Texto, 1997
Matsuura, Oscar T.: A busca por novos sistemas planetarios, Cincia Hoje,
24, 144, 16, 1998
Matsuura, Oscar T.: Cosmologia, FICHA DE ASTRONOMIA No. 25, 1999
www.observatorio.diadema.com.br e www.revistaastronomy.com.br
Matsuura, Oscar T.: Vida no Universo, FICHA DE ASTRONOMIA No. 26, 2000
www.observatorio.diadema.com.br e www.revistaastronomy.com.br
Matsuura, Oscar T. e Picazzio, E.: O Sistema Solar, Cap. 6, Astronomia,
Uma Viso Geral do Universo, 103, Edusp, 2000
Rees, Martin: Before the Beginning, Perseus Books, Reading, Massachusetts,
1998
Reeves, Hubert: ltimas notcias do cosmos. De regresso ao primeiro se-
gundo, Cincia Aberta, Gradiva, Lisboa, 1995
Reeves, Hubert: O primeiro segundo. ltimas notcias do cosmos, Vol.2,
Ciencia Aberta, Gradiva, Lisboa, 1995
Ward, Peter D. and Brownlee, Donald: Rare Earth, Why Complex Life Is
Uncommon in the Universe, Copernicus, New York, 2000
179
A
AFLIO
O ponto mais distante que um corpo atinge em sua rbita em torno do Sol.
(Ver tambm Perilio.)
AN BRANCA
Estrela colapsada, pequena e muito densa, que est gradualmente se resfrian-
do.
AN VERMELHA
Estrela pequena com temperatura superficial baixa e a mais fraca luminosi-
dade de todas as estrelas da seqncia principal. (Ver Estrela da seqncia
principal.)
ANO
O intervalo de tempo que leva um planeta para completar uma rbita ao redor do
Sol. O ano sideral o intervalo de tempo gasto em descrever uma rbita medida
usando as estrelas fixas como ponto de referncia posicional. Um ano trpico
uma rbita que se mede usando, como ponto de referncia, uma posio espe-
cfica do Sol sobre a esfera celeste. (Ver tambm Esfera celeste, rbita.)
ANO-LUZ
Unidade de distncia igual percorrida pela luz (ou outra radiao eletro-
magntica) no vcuo em um ano. Um ano-luz eqivale a 9,6 trilhes de
km, ou 63,240 unidades astronmicas, ou 0,3066 parsecs. Um segundo-luz
eqivale a 299.792 km. (Ver tambm Unidade astronmica, Parsec.)
APOGEU
O ponto mais afastado da Terra na rbita da Lua ou de um satlite artificial
ao redor da Terra.
GLOSSRIO
180
ASTRONOMIA
ASTERIDE (PEQUENO PLANETA)
Um pequeno corpo rochoso orbitando o Sol, usualmente na faixa de aste-
rides entre Marte e Jpiter.
ATMOSFERA
A camada gasosa mais externa ao redor de um planeta, satlite ou estrela.
No possui fronteira exterior definida, tornando-se cada vez mais tnue at
atingir o espao.
B
BURACO NEGRO
Uma regio do espao ao redor de uma estrela colapsada onde a gravida-
de to intensa que nada, nem mesmo a luz, pode escapar. (Ver tambm
Horizonte de eventos.)
C
COMETA
Pequeno corpo de gelo orbitando o Sol em uma longa e excntrica rbita.
CONSTELAO
Desenho formado por um grupo de estrelas no cu. As estrelas no so
necessariamente associadas fisicamente, uma vez que podem estar a dife-
rentes distncias da Terra.
D
DIA
Intervalo de tempo para um planeta completar uma rotao ao redor do
seu eixo. Um dia sideral o tempo decorrido para uma estrela retornar
mesma posio no cu. Um dia solar o intervalo entre o nascer do sol e o
seguinte.
DIAGRAMA HERTZSPRUNG-RUSSELL
Grfico que mostra as luminosidades e os tipos espectrais (cor) das estrelas. Outros
fatores, tais como as temperaturas estelares, tambm podem ser includos.
DISCO DE ACRESO
Um disco de matria espiralando ao redor de um objeto, como um buraco
negro, devido gravidade.
181
GLOSSRIO
E
ECLIPSE
Obscurecimento total ou parcial de um corpo celeste por outro. No eclipse
solar, a Lua passa entre o Sol e a Terra escondendo parcial ou totalmente o
Sol para uma pequena rea da Terra. No eclipse lunar, a terra est entre a
Lua e o Sol, e a Lua passa atravs da sombra da Terra.
ECLPTICA
Plano no qual a terra orbita ao redor do Sol.
EIXO DE ROTAO
Linha imaginria ao redor da qual o corpo gira. A inclinao axial o angulo entre
o eixo de rotao e a perpendicular ao plano orbital. (Ver tambm rbita.)
ESFERA CELESTE
Uma esfera imaginria sobre a qual os objetos celestes parecem colados,
quando vistos da Terra. O equador celeste marcado pela projeo do
equador terrestre sobre a esfera celeste. Os plos celestes so os pontos
sobre a esfera celeste acima dos plos norte e sul da Terra.
ESPECTRO
Uma faixa ou srie de linhas de radiao eletromagntica produzida por
disperso de radiao em seus comprimentos de onda, por exemplo, as
cores do arco-ris so causadas pela disperso da luz branca que atravessa
as gotculas de gua existentes na atmosfera.
ESTRELA
Bola luminosa de gs que brilha devido energia gerada no seu interior
por reaes nucleares.
ESTRELA AN
Uma estrela da seqncia principal. (Ver Estrela da seqncia principal.)
ESTRELA BINRIA
Um par de estrelas em que uma orbita a outra. Cerca de metade de todas
as estrelas conhecidas pertencem a um grupo de duas ou mais.
ESTRELA DA SEQNCIA PRINCIPAL
Estrela que cai dentro de uma faixa diagonal bem definida no diagrama
Hertzsprung-Russell. Estrelas da seqncia principal produzem energia
pela fuso de hidrognio para formar hlio em seu ncleo. (Ver tambm
Diagrama Hertzsprung-Russell.)
182
ASTRONOMIA
ESTRELA DE NUTRONS
Caroo estelar que se colapsou at se tornar quase inteiramente de nutrons.
Tem uma massa entre 1,5 e 3 massas solares, mas um dimetro muito pe-
queno (geralmente cerca de 10 km). As estrelas de nutrons so detectadas
como pulsares. (Ver Pulsar.)
ESTRELAS GIGANTES E SUPERGIGANTES
Estrelas grandes com uma alta luminosidade. As gigantes so 10 a 1.000
vezes mais brilhantes que o Sol, com um dimetro de 10 a 100 vezes maior.
As supergigantes so as maiores e mais luminosas estrelas, milhares de vezes
mais brilhantes e com dimetros superiores a 1.000 vezes o Sol.
ESTRELA VARIVEL
Estrela cujo brilho varia.
F
FASES
Mudana aparente na forma da lua e de alguns planetas, que depende da
posio.
G
GALXIA
Um conjunto de estrelas, gs e poeira ligados pela gravidade. As galxias so
classificadas como espirais, elpticas e irregulares, de acordo com sua forma.
Elas usualmente ocorrem em grupos conhecidos como aglomerados.
GRAVITAO
Fora de atrao entre os corpos, que depende de sua massa e da distncia
entre elas. ela mantm os corpos de pequena massa em rbita ao redor dos
de maior massa, assim como os planetas ao redor do Sol.
GRUPO LOCAL DE GALXIAS
Aglomerado de pelo menos 28 galxias ao qual nossa galxia (a Via Lctea)
pertence.
183
GLOSSRIO
H
HORIZONTE DE EVENTOS
A fronteira de um buraco negro. A luz emitida do interior do horizonte
de eventos no pode escapar; assim, impossvel observar os eventos que
ocorrem em seu interior. (Ver tambm Buraco Negro.)
L
LUA
Satlite natural de um planeta.
LUMINOSIDADE
O brilho de um corpo luminoso (por exemplo, estrela), definido pela energia
total que irradia em um determinado momento.
M
MAGNITUDE
Medida do brilho de uma estrela ou de outro corpo celeste. magnitude
aparente o brilho de um objeto como visto da Terra. Magnitude absoluta
a magnitude que um objeto teria se observado de uma distncia padro
de 10 parsecs. Ver tambm Luminosidade.)
METEORIDE
Partcula de poeira ou rocha percorrendo o espao a alta velocidade (um
meteoro (tambm chamado estrela cadente) o rastro de luz visto quan-
do um meteoride se queima na atmosfera da Terra. Um meteorito um
meteoride maior que entra na atmosfera e alcana a superfcie da Terra.
uma chuva de meteoros ocorre quando a Terra passa por uma nuvem de
fragmentos no espao.
MOVIMENTO RETRGRADO
Movimento contrrio ao deslocamento dos ponteiros de um relgio (visto
de cima) de um corpo ao redor do Sol, ou de um satlite ao redor de seu
planeta, ou de um planeta ao redor de seu eixo de rotao.
184
ASTRONOMIA
N
NEBULOSA
Nuvem de gs e poeira interestelares. As nebulosas so detectveis como
nebulosas de emisso, que brilham; as nebulosas de deteco, que disper-
sam a luz estelar, e as nebulosas escuras que obscurecem a luz das estrelas
e nebulosas mais distantes.
NEUTRINO
Partcula elementar, sem carga eltrica e quase nenhuma massa, que se
desloca com a velocidade da luz. os neutrinos muito raramente interagem
com outra matria.
O
RBITA
Trajetria curva de um corpo no espao, influenciado pela atrao gravi-
tacional de um corpo de maior massa. O plano orbital o plano no qual
a rbita descrita. A inclinao orbital o ngulo entre um plano orbital
e um ngulo de referncia, por exemplo, a eclptica. O perodo orbital o
intervalo de tempo que um corpo leva para completar uma rbita.
P
PARSEC
Unidade de distncia igual a 3,26 anos-luz ou 206265 unidades astron-
micas. (Ver tambm Unidade astronmica, Ano-luz.)
PERILIO
Ponto mais prximo ao Sol na rbita de um planeta ou outro corpo ao redor
do Sol. (Ver tambm Aflio.)
PERIGEU
Ponto mais prximo terra na rbita da Lua ou de um satlite artificial ao
redor da Terra. (Ver tambm Apogeu.)
PLANETA
Corpo relativamente grande em rbita ao redor do Sol ou de outra estrela.
Os planetas brilham somente pela luz refletida do Sol.
PROTO-ESTRELA
Estgio mais inicial na vida de uma estrela, quando ela comea a condensar-se em
uma nebulosa, porm antes de tornar-se uma estrela de seqncia principal.
185
GLOSSRIO
PULSAR
Fonte regularmente pulsante de ondas de rdio (algumas vezes de luz e outras ra-
diaes). Acredita-se que os pulsares sejam estrelas de nutrons em rotao.
Q
QUASAR
Um objeto compacto, extremamente luminoso, que aparece como uma
estrela quando visto da Terra. Conhece-se pouco acerca dos quasares, mas
eles so provavelmente ncleos de galxias ativas, com um buraco negro
de massa gigantesca como fonte de energia.
R
RADIAO
Ondas ou partculas emitidas por uma fonte. A radiao eletromagntica
energia deslocando-se em forma de onda, incluindo raios gama, raios x,
radiao ultravioleta, luz visvel, radiao infravermelha, microondas e ondas
de rdio. A radiao de partculas inclui partculas elementares, tais como
os prtons e eltrons, no vento solar.
S
SATLITE
Corpo em rbita ao redor de um corpo principal maior. Os satlites naturais
dos planetas so chamados luas. Os satlites artificiais tm sido colocados
em rbita ao redor da Terra, da Lua, e de alguns outros planetas. (Ver tam-
bm Lua.)
SINGULARIDADE
Ponto ou regio do espao-tempo onde as leis da fsica no valem. A teoria
prev uma singularidade com densidade e presso infinitas no centro de
um buraco negro.
SISTEMA DE ANEL
Disco fino de poeira, rocha ou partculas de gelo orbitando no plano equa-
torial de alguns grandes planetas.
SISTEMA SOLAR
O Sol e todos os corpos que orbitam ao seu redor devido gravidade.
186
ASTRONOMIA
SOL
Estrela central do Sistema Solar. uma estrela de seqncia principal de
tamanho e luminosidades mdios.
SUPERNOVA
Exploso catastrfica de uma estrela de grande massa no fim de sua vida,
durante a qual ele pode se tornar to brilhante como toda uma galxia. O
resto de uma supernova a nuvem em expanso deixada por ela.
T
TEORIA DO BIGUE-BANGUE
Teoria segundo a qual o universo comeou quando o espao, o tempo e a
matria vieram existncia em uma gigantesca exploso (a Grande Exploso)
entre 10 e 20 bilhes de anos atrs.
U
UNIDADE ASTRONMICA (UA)
Unidade de distncia igual distncia mdia entre a Terra e o Sol:
149.597.870 km.
V
VIA LCTEA
A faixa tnue de luz que atravessa o cu noturno proveniente de uma mul-
tiplicidade de estrelas em nossa galxia.
2012 Joo Batista Canalle | Oscar Toshiaki Matsuura
















C21299 Canalle, Joo Batista.

Manual de Astronomia./Joo Batista
Canalle,Oscar Toshiaki Matsuura. Rio de Janeiro:
Sinergia, 2012.

188p.


ISBN 978-85-79471-51-3



1. Astronomia I. Matsuura, Oscar Toshiaki. II. Ttulo.


CDD 523.1




































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