Você está na página 1de 29

1

Digenes Larcios

Vida e Doutrina dos Filsofos Ilustres

Livro X

Epicuro



1) Vida de Epicuro
1


[1] Epicuro, filho de Neocls e de Caristrate, ateniense do demo Gargetos, era de estirpe
dos Filedas, como diz Metrodoro em sua obra Da Nobreza de Nascimento. Outros autores,
entre os quais Herclides em sua Eptome de Stion, afirmam que ele foi criado em Samos, aps
a colonizao ateniense, e que aos dezoito anos veio para Atenas, quando Xencrates ensinava
na Academia e Aristteles em Clcis. Aps a morte de Alexandre, o Macednio, e a expulso
dos colonizadores atenienses de Samos por Prdicas, Epicuro deixou Atenas para ir juntar-se a
seu pai em Colofon. [2] L ele permaneceu durante algum tempo e reuniu discpulos em torno
de si, mas em seguida retornou a Atenas, no arcontado de Anaxcrates
2
.
At certa poca dedicou-se filosofia juntamente com outros mestres, porm depois a-
dotou pontos de vista independentes, fundando a escola cujo nome deriva dele. O prprio Epi-
curo narra que teve o primeiro contato com a filosofia aos quatorze anos de idade. No primeiro
livro de sua Vida de Epicuro, o epicurista Apolodoro afirma que Epicuro se voltou para a filoso-
fia aps haver repudiado os mestres-escolas porque no souberam explicar-lhe a significao de
caos em Hesodo
3
, Hermipos, todavia, diz que o prprio Epicuro foi mestre-escola, e que mais
tarde a leitura das obras de Demcrito o levou a dedicar-se avidamente filosofia.
[3] Por isso Timon fala dele nos seguintes termos
4
:

ltimo dos fsicos, o mais porco e mais co, vindo de Samos, mestre-escola, o
mais ignorante dos seres vivos.

Instigados por Epicuro, seus trs irmos Neocls, Caredemos e Aristbulo estudaram fi-
losofia juntamente com ele, de acordo com o testemunho do epicurista Filodemo no dcimo
livro de sua obra ndice dos Filsofos, e alm deles um escravo seu chamado Mis, como diz
Mironiano em seus Paralelos Histricos.
O estico Diotimos demonstrou sua hostilidade a Epicuro caluniando-o acerbamente
com a publicao de cinqenta cartas escandalosas sob o nome de Epicuro. Teve a mesma in-
teno o compilador de uma coletnea de cartas publicadas como se fossem de Epicuro, mas na
realidade atribudas geralmente a Crisipo.
[4] Tambm o caluniaram o estico Posidnio e sua escola, e Nicolaos e Soton no d-
cimo segundo livro da obra intitulada Refutaes Dioclecianas (compostas de vinte e quatro
livros), e Dionsio de Halicarnasso. Segundo estes autores, Epicuro andava juntamente com sua
me pelas casas de pessoas pobres recitando frmulas expiatrias, e ajudava seu pai como mes-
tre-escola por um salrio irrisrio; alm disso prostituiu um de seus irmos e convivia com a
cortes Lention, e fazia passar por suas a doutrina atomstica de Demcrito e a hedonstica de
Aristipo. Mais ainda: Epicuro no seria cidado ateniense legtimo, de acordo com a afirmao
de Timcrates e Herdoto em seu livro Sobre a Efebia de Epicuro. Teria adulado vergonhosa-
mente Mitres, ministro de Lismaco, atribuindo-lhe em suas cartas os eptetos Deus da Cura e
2
Senhor, privativos de Apolo, [5] e no regateou louvores e adulaes a Idomeneu, Herdoto e
Timcrates, divulgadores de suas doutrinas exotricas.
E nas cartas a Lention o filsofo escreve: Deus da Cura! Senhor! Pequena Lention
querida, que transbordamento de alegria me inspirou a leitura de tua carta! E a Temista, mulher
de Leonteus: Se no vieres ver-me, estou pronto a ser impelido at onde tu e Temista me dis-
serdes para ir, girando a cadeira de trs rodas.
E a Ptocles, um belo jovem: Sentarei e esperarei que tu, meu desejo, chegues a mim
igual a um deus.
E como diz Teodoro no quarto livro de sua obra Contra Epicuro, em outra carta a Te-
mista ele escreve que est acostumado a entregar-se a qualquer loucura com ela sob o efeito do
vinho.
[6] Ele teria escrito ainda a muitas cortess, especialmente a Lention, por quem Metro-
doro tambm estava enamorado. H at uma citao de um trecho de sua obra Do Fim Supremo,
nos seguintes termos: No sei como conceber o bem se excetuo os prazeres do palato, os praze-
res do sexo e os prazeres derivados da audio ou da contemplao da beleza.
E em uma passagem de sua carta a Ptocles: Ala tua vela, amigo, e foge de toda cultu-
ra, seja ela qual for.
Epicteto o chama de pregador de obscenidades e o crtica asperamente.
Alm disso Timcrates, irmo de Metrodoro e discpulo de Epicuro, aps abandonar a
escola, numa obra intitulada Delcias afirma que Epicuro era to afeito vida dissoluta que vo-
mitava duas vezes por dia
5
, acrescentando que ele mesmo somente a muito custo conseguiu
fugir queles entretenimentos filosficos noturnos e quelas reunies de iniciados em seus se-
gredos; [7] e que Epicuro era muito deficiente na preparao filosfica, porm demonstrava
ignorncia ainda maior nos problemas da vida cotidiana; e que suas condies fsicas eram to
precrias que durante muitos anos no pde levantar-se de sua cadeira; e que gastava uma mina
por dia mesa; como o prprio filosofo escreve numa carta a Lention e noutra aos filsofos de
Mitilene; e que viviam com ele e com Metrodoro muitas cortess, entre as quais Mamrion,
Hedia, Ertion e Nicdion; e que nos trinta e sete livros Da Natureza Epicuro repete inmeras
vezes as mesmas coisas e polemiza constantemente com os outros, especialmente com Nausfa-
nes, como se pode ver em suas palavras transcritas a seguir: Mas, que se vo embora! Quanto
ele dava luz alguma coisa, como se fosse entre as dores do parto, deixava sair de seus lbios a
jactncia sofstica, semelhana de tantos outros servos.
[8] E que o prprio Epicuro diz em suas cartas o seguinte de Nausfanes: Isso o trans-
tornou a tal ponto que ele me injuriou e se proclamou o meu mestre.
Epicuro costumava chamar Nausfanes de gua viva (o molusco), analfabeto, frau-
dador e prostituta; chamava os platnicos de aduladores de Dionsio, e o prprio Plato de
homem de ouro, e Aristteles de dissipador, que aps haver devorado a herana paterna se
dedicou vida militar e venda de medicamentos, e Protgoras de carregador e escriba de
Demcrito, alm de mestre-escola nas vilas, e Herclito de remisturador, e Demcrito de
Lerocritos (falador de tolices), e Antdoros de Sandoros (corruptor com presentes), e os
filsofos cnicos de inimigos da Hlade, e os dialticos de espoliadores, e Prron de igno-
rante e mal-educado.
[9] Mas, esses detratores so uns desatinados, porque nosso filsofo apresenta testemu-
nhos suficientes de seus sentimentos insuperavelmente bons para com todos: a ptria que o hon-
rou com esttuas de bronze; os amigos, cujo nmero era to grande que no podiam ser conta-
dos em cidades inteiras; todos aqueles que conviviam intimamente com o filsofo, ligados a ele
pelo vnculo do fascnio de sua doutrina, como se fosse uma sereia (se excetuarmos Metrodoro
de Stratonicia, que se transferiu para a escola de Carneades, talvez porque a invencvel bonda-
de do mestre lhe pesasse); a continuidade ininterrupta de sua escola que, enquanto quase todas
as outras desapareciam, permanece para sempre com seu contingente inumervel de discpulos
transmitindo uns aos outros o posto de escolarca; [10] e a gratido a seus pais, a generosidade
para com os irmos, a gentileza em relao aos servos, como demonstram claramente seu testa-
mento e o fato de estes ltimos participarem de seu ensinamento filosfico (o mais notrio entre
eles foi Mis, de quem j falamos); e de um modo geral sua filantropia extensiva a todos.
3
Sua piedade para com os deuses e seu apego ptria no podem ser expressos com pa-
lavras. Por excesso de moderao, Epicuro no participou da vida poltica. Apesar das terrveis
calamidades que se abatiam sobre a Hlade em sua poca, ele passou toda a sua vida l, exce-
o de duas ou trs viagens a certas regies da Jnia com o objetivo de visitar amigos. Os ami-
gos vinham de todas as partes para v-lo, e viviam juntamente com ele no Jardim, como diz
Apolodoro [11] sabemos, graas a Docles no terceiro livro de seu Sumrio, que Epicuro havia
comprado o Jardim por oitenta minas , numa convivncia muito simples e modesta; contenta-
vam-se, diz Docles, com um copo de vinho ordinrio, mas geralmente bebiam apenas gua.
O mesmo autor acrescenta que Epicuro no admitia a comunho dos bens e no aceitava, por-
tanto, a mxima de Pitgoras Os bens dos amigos so comuns, pois a comunho traria descon-
fiana, e sem confiana no pode haver amizade. O prprio Epicuro diz em suas cartas que se
contentava apenas com gua e simples po. E diz: Manda-me um pequeno pote de queijo, para
que eu possa banquetear-me quando tiver vontade.
Este era o homem segundo o qual o prazer o fim supremo da vida, que Ateneu elogia
no seguinte epigrama
6
:

[12] Cansai-vos, homens, por coisas de nenhum valor, para conseguir algum pro-
veito, e com vossa avidez provocai discrdia e guerras. Mas, a durao da riqueza
estabelecida pela prpria natureza breve, enquanto o vo juzo humano estende-se
infinitamente. Esta mensagem o sbio filho de Neocls ouviu das Musas ou da tr-
pode sagrada de Pton.

Essas qualidades mostrar-se-o com clareza ainda maior no curso de nossa exposio de
sua doutrina e de suas mximas.
De conformidade com o testemunho de Docles, entre os filsofos antigos Epicuro apre-
ciava mais Anaxgoras, embora discordasse dele em alguns pontos especficos, e Arquelao,
mestre de Scrates.
Docles acrescenta que Epicuro exercitava os discpulos para decoraram seus tratados
7
.
[13] Em sua Crnica, Apolodoro diz que Epicuro foi discpulo de Nausfanes e Praxfa-
nes. Na realidade Epicuro nega essa circunstncia, e na carta a Eurloco afirma sua condio de
autodidata. Segundo Epicuro e Hrmaco, o filsofo Leucipo no teria existido, enquanto outros
autores entre estes o epicurista Apolodoro dizem que Leucipo foi mestre de Demcrito. De
acordo com Demtrios de Magnsia, Epicuro ouviu as lies de Xencrates.
Epicuro designa as coisas com estilo apropriado porm individualssimo, como assinala
o gramtico Aristfanes. Foi um escritor a tal ponto lcido que em sua Retrica exigia a clareza
do estilo como requisito fundamental.
[14] Em sua correspondncia ele substitua a frmula introdutria habitual Vive bem,
ou Vive retamente por Saudaes. Em sua Vida de Epicuro Arston afirma que esse filsofo
derivou a matria de seu Cnon da Trpode de Nausfanes, e foi discpulo no somente de Nau-
sfanes, mas tambm do platnico Pnfilo de Samos, acrescentando que comeou a estudar filo-
sofia aos doze anos e passou a ensinar aos trinta e dois anos de idade.
De acordo com a Crnica de Apolodoro, Epicuro nasceu no terceiro ano da 109 Olim-
pada
8
, sendo arconte Sosigenes, no stimo dia do ms Gamlion, sete anos aps a morte de
Plato.
[15] Com trinta e cinco anos de idade fundou uma escola de filosofia, primeiro em Miti-
lene e Lmpsaco, e depois de cinco anos transferiu-a para Atenas, onde Epicuro morreu no se-
gundo ano da 127 Olimpada
9
, sendo arconte Pitratos aos setenta e dois anos de idade. Seu
sucessor como escolarca foi Hrmarcos filho de Agmortos, nascido em Mitilene. Epicuro mor-
reu em conseqncia de clculos renais, depois de passar quatorze dias enfermo, como diz Hr-
marcos nas Epstolas. Hrmarcos registra um detalhe, segundo o qual Epicuro, entrando numa
tina de bronze cheia de gua quente, pediu vinho puro e o bebeu avidamente, [16] e depois de
recomendar aos amigos que se lembrassem de suas doutrina, expirou.
H o seguinte epigrama de nossa autoria a seu respeito
10
:

4
Adeus, e lembrai-vos de minha doutrina! Estas foram as ultimas palavras de
Epicuro moribundo aos amigos; entrando ento na tina de gua quente, bebeu um
gole de vinho puro e no mesmo fole o frio do Hades.

Foi esta a vida desse homem, e este foi o seu fim.


2) Testamento de Epicuro

Seu testamento o seguinte: Desta maneira lego todos os meus bens a Aminomaco,
filho de Filcrates, do demo Bate, e a Timcrates, Filho de Demtrio, do demo Ptamos, de
conformidade com a doao feita a cada um deles, cujo termos esto escritos no Metron, [17]
com a condio de que ponham o Jardim e todas as suas dependncias disposio de Hrma-
cos, filho de Agmortos, mitilnio, e de seus companheiros em filosofia, e daqueles que Hrma-
cos deixar com seus sucessores na direo da escola, para l viverem e estudarem, de modo a
poderem colaborar da melhor maneira possvel com Aminmacos e Timcrates em sua preser-
vao. E confio esperanoso a continuidade para sempre do ensino no Jardim a todos os mem-
bros de nossa escola, e aos herdeiros de Aminmacos e Timcrates para que estes conservem e
mantenham o Jardim to seguro e intacto quanto possvel, e tambm queles aos quais o confia-
ro os membros de nossa escola. A casa situada em Mlita deve ser destinada por Aminmacos
e a Hrmacos e seus companheiros em filosofia, para que morem l at a morte de Hrmacos.
[18] As rendas provenientes dos bens por ns legados a Aminmacos e Timcrates de-
vem ser tanto quanto possvel subdivididas por eles, de acordo com Hrmacos, e destinadas
tanto aos sacrifcios fnebre por meu pai, por minha me e por meus irmo, como s celebra-
es habituais de meu aniversrio natalcio anualmente, no dcimo dia do ms Gamlion, e
reunio de todos os nossos companheiros em filosofia no dia vinte de cada ms, dedicada nos-
sa recordao e Metrodoro. Segundo o nosso exemplo, devem ser celebrados os aniversrios
natalcios de meus irmos no ms Poseideon, e do de Polanos no ms Matagitnion.
[19] Aminmacos e Timcrates devero cuidar de Epicuro, filho de Metrodoro, e do
filho de Polanos, enquanto cultivarem a filosofia e viverem com Hrmacos. Devero cuidar
tambm da filha de Metrodoro, e quando ela chegar idade apropriada devero d-la em casa-
mento quele entre seus companheiros em filosofia que Hrmarcos escolher, desde que ela te-
nha bons costumes e obedea docilmente a Hrmarcos. De nossas rendas, Aminmacos e Tim-
crates devero destacar a importncia necessria para seu sustento e entregar-lhe anualmente na
medida em que lhes parecer conveniente, em consulta com Hrmacos.
[20] Alm de terem o direito de dispor das rendas, Aminmacos e Timcrates devero
conceder o mesmo direito a Hrmarcos, a fim de que tudo acontea com o consentimento de
quem envelheceu juntamente conosco na filosofia e passou a ser o dirigente de nossa escola. O
dote para a menina, quando esta crescer, dever ser tirado por Aminmacos e Timcrates do
patrimnio, tanto quanto as circunstncias permitirem, ouvido o parecer de Hrmarcos. Seguin-
do o nosso exemplo, os dois devero cuidar tambm de Nicanor, para que a todos os membros
da escola que me prestaram servios em minhas necessidades pessoais e demonstraram genero-
sidade para comigo de qualquer modo e preferiram envelhecer comigo na escola no falte nada
do que necessrio para viverem, tanto quanto nossos bens permitirem.
[21] Todos os meus livros devem ser dados a Hrmarcos.
Se acontecer alguma coisa desditas humanas a Hrmarcos antes de crescerem os filhos
de Metrodoro, Aminmacos e Timcrates dar-lhes-o dos fundos deixados por ns o suficiente
para todas as suas necessidades, enquanto sua conduta for boa. E devero cuidar de tudo mais de
conformidade com nossas disposies. Dos escravos concedo liberdade a Mis, Ncias e Lcon;
concedo liberdade tambm escrava Fdrion.





5
3) ltima Carta de Epicuro

[22] Quando estava prestes a morrer, Epicuro escreve a seguinte carta a Idomeneu:

Neste dia feliz, que tambm o ltimo dia de minha vida, escrevo-te esta carta. As do-
res contnuas resultantes da estrangria e da disenteria so to fortes que nada pode aument-las.
Minha alma, entretanto, resiste a todos esses males, alegre ao relembrar os nossos colquios
passados. Cuida dos filhos de Metrodoro, de maneira compatvel com a generosa disposio
espiritual que desde jovem mostrastes em relao a mim e filosofia.

Foram estas suas ltimas vontades.


4) Discpulos de Epicuro

Epicuro teve numerosos discpulos, entre os quais foi especialmente ilustre Metrodoro
de Lmpsaco, filho de Ateneu (ou de Timcrates) e de Sande. Desde o primeiro encontro com
Epicuro, Metrodoro no o deixou mais, exceo de um perodo de seis meses durante o qual
esteve em sua terra natal, de onde regressou novamente para sua companhia.
[23] Metrodoro, foi excelente em tudo, como Epicuro testemunha nas introdues a seus
livros e no terceiro livro de sua obra Timcrates. Este era assim; deu em casamento a Idomeneu
sua irm Batis, e fez da cortes ateniense Lention sua companheira. Mostrou-se imperturbvel
ao enfrentar os tormentos e a morte, como Epicuro diz no primeiro livro de sua obra Metrodoro.
Sabemos ainda que sua morte ocorreu sete anos antes da morte do mestre, aos cinqenta e trs
anos de idade, e o prprio Epicuro em seu testamento j mencionado fala claramente dele como
j estando morto, dando instrues a seus testamenteiros para cuidarem dos filhos de Metrodo-
ro.
Timcrates, a quem aludimos anteriormente
11
, irmo de Metrodoro e um homem estou-
vado, foi tambm seu discpulo.
[24] As obras de Metrodoro so as seguinte: Contra os Mdicos, em trs livros; Das
Sensaes; Contra Timcrates; Da magnanimidade; Da Sade Precria de Epicuro; Contra os
Dialticos, Contra os Sofistas, em nove livros; Do Caminho para a Sabedoria; Da Mutao;
Da Riqueza; Contra Demcrito; Da Nobreza de Nascimento.
Outro discpulo ilustre foi Polienos de Lmpsaco, filho de Atendoro, homem equnime
e cordial, como dizem Filodemo e seus seguidores. Tambm foi seu discpulo Hrmarcos de
Mitilene, filho de Agmortos, sucessor de Epicuro como escolarca; seu pai era pobre e ele dedi-
cou-se inicialmente ao estudo da retrica. Conservam-se dele os seguinte livros excelentes: [25]
Tratado sobre Empdocles em Forma Epistolar, em vinte e dois livros; Das Cincias Matem-
ticas; Contra Plato; Contra Aristteles.
Hrmarcos morreu de paralisia, depois de mostrar-se um homem capaz.
Alm desses ainda se distinguiram entre seus discpulos Leonteus de Lmpsaco e sua
mulher Temista, a quem Epicuro escreveu cartas, ainda Colotes e Idomeneu, tambm naturais
de Lmpsaco. Igualmente notvel foi Polstrato, sucessor de Hrmarcos como escolarca; suce-
deu-o Dionsio, e a este sucedeu Baslides. Tambm se destacou Apolodoro, o tirano do Jar-
dim, autor de mais de quatrocentos livros; distinguiram-se ainda os dois Ptolemeus de Alexan-
dria o moreno e o louro , [26] e Zenon de Sdon, discpulo de Apolodoro, polgrafo; e Dem-
trio, chamado Lcon; e Digenes de Tarsos, autor da obra Lies Seletas; e rion e outros que
os epicuristas autnticos chamaram de sofistas.
Existiram outros trs personagens com o nome de Epicuro: o filho de Lonteus e de
Termista; outro, de Magnsia, e ainda outro, mestre de esgrima.




6
5) Obras de Epicuro

Epicuro foi um polgrafo extraordinrio, e superou todos os seus antecessores pelo n-
mero de obras, que totalizaram certa de trezentos volumes; nelas no h citaes de outros auto-
res, sendo todas palavras do prprio Epicuro. Crisipo tentou sobrepuj-lo em autoria de obras, e
Carnades o chamou de parasita dos livros de Epicuro: Crisipo tenta emular Epicuro abordan-
do cada obra escrita por ele sobre um determinado assunto em outra obra da mesma extenso.
[27] Por isso ele se repete com freqncia e escreve tudo que lhe vem mente, e por causa da
pressa deixa tudo por rever; as citaes so tantas que somente elas enchem seus livros. E
possvel descobrir o mesmo procedimento em Zenon e em Aristteles.
So esses ento os dados sobre as obras de Epicuro e suas peculiaridades; as melhores
entre elas so as seguintes: Da Natureza, em trinta e sete livros; Dos tomos e do Vazio; Do
amor; Eptome dos Livros Contra os Fsicos; Contra os Megricos; Problemas; Mximas Prin-
cipais; Do que Deus Ser Escolhido e Rejeitado; Do Fim Supremo; Do Critrio ou Cnon; Cai-
rdemos; Dos Deuses; Da Santidade; [28] Hegesianax; Dos Modos de Vida, em quatro livros;
Da Maneira Justa de Agir; Neocls, a Temista; O Banquete; Eurloco, a Metrodoro; Da viso;
Do ngulo no tomo; Do Tato; Do Destino; Opinies sobre os Sentimentos, Contra Timcra-
tes; Prognstico; Exortao Filosofia; Das Imagens; Da Apresentao; Aristbulo; Da Msi-
ca; Da Justia e das Outras Formas de Excelncia; Dos Benefcios e da Gratido; Polimedes;
Timcrates; em trs livros; Opinies Sobre as Doenas e a Morte, a Mitres; Calstolas; Da
Realeza; Anaxmenes; Epstolas.


6) Exposio da Doutrina de Epicuro

Tentarei expor a doutrina desenvolvida por Epicuro nessas obras transcrevendo trs de
suas Epstolas, nas quais ele apresenta um eptome de toda a sua filosofia. [29] Transcrevere-
mos tambm suas Mximas Principais e demais sentenas dignas de meno, de tal forma que
possas, leitor, apreender todos os aspectos da personalidade do filsofo, ficando em condies
de poder julg-lo.
A primeira Epstola, dirigida a Herdoto, trata da fsica; a segunda, dirigida a Ptocles,
trata da meteorologia e da astronomia; a terceira, dirigida a Meneceu, trata das concepes sobre
a vida humana. Devemos comear pela primeira, aps umas poucas observaes acerca das
divises da filosofia segundo Epicuro.
A filosofia se divide em trs partes: a cannica, a fsica e a tica. [30] A cannica uma
introduo ao sistema doutrinrio, e constitui o contedo de uma nica obra intitulada Cnon; a
fsica abrange toda a teoria da natureza, e constitui a matria dos trinta e sete livros Da Natureza
e, sem suas linhas gerias, das Epstolas, a tica trata dos fatos relacionados com a escolha e a
rejeio, constituindo a matria das obras Dos Modos de Vida, Epstolas e Do Fim Supremo. Os
epicuristas, todavia, costumam reunir a cannica e fsica e chamam a cannica de cincia do
critrio da verdade e do primeiro princpio, e tambm doutrina elementar; chamam a fsica de
cincia do nascimento e da morte, e tambm da natureza; a tica chamada pelos mesmos de
cincia do que deve ser escolhido e rejeitado, e tambm dos modos de vida e do fim supremo.
[31] Os epicuristas rejeitam a dialtica como suprflua, porque os fsicos devem limitar-
se a usar os termos naturais para significar as coisas. No Cnon, Epicuro afirma quer os critrios
da verdade so as sensaes, as antecipaes e os sentimentos, acrescentando a estes a apreen-
so direta das apresentaes do pensamento. Essas afirmaes ocorrem tambm na Eptome a
Herdoto e nas Mximas Principais.
Toda sensao, diz ele, destituda de lgica e incapaz de memorizar; nem por si mes-
ma, nem movida por causas externas, pode acrescentar e tirar seja o que for. E nada existe que
possa contradizer as sensaes. [32] Tampouco uma sensao homognea pode contradizer
outra sensao homognea, porque uma e outra so eqipolentes, nem uma sensao heterog-
nea pode contradizer outra heterognea, porque os objetos de seus juzos no so os mesmos;
nem a razo pode contradizer as sensaes, porque a razo depende totalmente das sensaes.
7
Nem uma sensao pode contradizer outra, porque nossa ateno est voltada igualmente para
todas. A veracidade das sensaes garantida pela existncia efetiva das percepes imediatas.
Ver e ouvir so to reais quanto sentir a dor; logo, necessrio que nossas inferncias sobre
aquilo que no cai no mbito dos sentidos provenham do mundo dos fenmenos. Realmente,
todas as nossas noes derivam das sensaes, seja por incidncia, ou por analogia, ou por se-
melhana, ou por unio, com uma certa colaborao tambm do raciocnio. As vises dos lou-
cos e as que aparecem nos sonhos so verdadeiras, porque movem a mente; e o que no existe
no a move.
[33] Por antecipao eles entendem uma espcie de cognio ou apreenso imediata do
real, ou uma opinio correta, ou um pensamento ou uma idia universal nsita na mente, ou seja,
a memorizao de um objeto externo que apareceu freqentemente, como quando dizermos:
Isto aqui um homem. De fato, logo que se pronuncia a palavra homem, sua figura se apre-
senta imediatamente ao nosso pensamento por via de antecipao, guiada preliminarmente pelo
sentido. Por meio de cada palavra, evidencia-se aquilo que est originariamente no fundo. E no
poderamos investigar sobre aquilo que investigamos se j no tivssemos tido um conhecimen-
to anterior. Por exemplo, para podermos afirmar: aquilo que est distncia um cavalo ou um
boi, devemos, por antecipao, ter conhecido em alguma ocasio a figura de um cavalo ou de
um boi. A nada poderamos dar o nome se anteriormente no tivssemos percebido a sua forma
por antecipao. As antecipaes so imediatamente evidentes. Tambm aquilo que constitui
uma opinio nova depende de uma viso anterior imediatamente evidente, qual j nos referi-
mos, quando, por exemplo, dizemos: Como sabemos que isto um homem?.
[34] Os epicuristas chamam tambm a opinio de suposio, e distinguem a opinio
verdadeira da falsa; a opinio verdadeira se a evidncia dos sentidos a confirma ou no a con-
tradiz; falsa se a evidncia dos sentidos no a confirma ou a contradiz. Por isso eles introduzi-
ram a frase aquilo que espera confirmao, como quando estamos na expectativa e nos apro-
ximamos da torre e percebemos como ela de perto.
Eles dizem que os sentimentos (ou afeces) so dois: o prazer e a dor, que se manifes-
tam em todas criaturas humanas, e que o primeiro conforme natureza humana, e a outra lhe
contrria, e que por meio dos dois so determinadas a escolha e a rejeio. H duas espcies de
investigao: uma relativa s coisas e outra relativa s simples palavras.
So essas as linhas bsicas das divises da filosofia e do critrio da verdade.
Voltemos agora carta.


7) Epstola a Herdoto

(Sobre o Conhecimento da Natureza)


Epicuro a Herdoto, saudaes.

[35] Para os incapazes de estudar acuradamente cada um de meus escritos sobre a natu-
reza, Herdoto, ou de percorrer detidamente os tratados mais longos, preparei uma eptome de
todo o meu sistema a fim de que possam conservar bem gravado na memria o essencial dos
princpios mais importantes e estejam em condies de sustent-los em quaisquer circunstn-
cias, desde que se dediquem ao estudo da natureza.
Aqueles que progrediram suficientemente na contemplao do universo devem ter na
memria os elementos fundamentais de todo o sistema doutrinrio, pois necessitamos freqen-
temente de uma viso de cujo, embora no acontea o mesmo com os detalhes.
[36] Com efeito, devemos voltar incessantemente viso unitria e sinttica, e memori-
z-la de maneira a poder obter dela uma concepo fundamental para a compreenso das coisas
e especialmente descobrir todos os pontos de vista exatos para a compreenso das particularida-
des, quando os princpios gerais e fundamentais estiverem corretamente entendidos e firmemen-
te fixados na memria; com efeito, tambm para quem tiver chegado a uma perfeita maturidade
8
o requisito bsico para todo conhecimento exato a faculdade de adotar com presteza as con-
cepes principais, porquanto cada particularidade se reduz a elementos simples e a termos i-
gualmente simples; realmente, ser impossvel obtermos a massa compacta dos resultados deri-
vados do estudo diligente da cincia do universo, se no estivermos em condies de abraar
com a mente, por meio de frmulas concisas, tambm os mnimos detalhes expressos com a
mxima exatido.
[37] Portanto, sendo tal caminho til aos que se familiarizaram com a investigao da
natureza, eu, que dedico incessantemente minhas energias investigao da natureza, e desse
modo de viver tiro principalmente a minha calma, preparei para teu uso uma espcie de eptome
e um sumrio dos elementos fundamentais de minha doutrina em sua totalidade.
Em primeiro lugar, Herdoto, devemos apreender as idias inerentes s palavras, para
podermos ser capazes de nos referir a elas e julgar assim as inferncias de opinio ou problemas
de investigao ou reflexo, de maneira a no deixar tudo incerto e no ter de continuar expli-
cando tudo at o infinito, ou ento usar palavras destitudas de sentido.
[38] Para atingirmos esse objetivo essencial que a primeira imagem mental associada
a cada palavra seja percebida, e que no haja necessidade de explicao, se quisermos ter real-
mente um padro ao qual seja possvel referir um problema de investigao ou reflexo ou uma
inferncia mental. Alm disso devemos compatibilizar todas as nossas investigaes com nossas
sensaes, e particularmente com as apreenses imediatas, sejam elas da mente ou de qualquer
outro instrumento de juzo, e compatibiliz-las igualmente com os sentimentos existentes em
ns, para podermos ter indicaes que nos permitam julgar o problema da percepo por via dos
sentidos e do que imperceptvel aos sentidos.
Aps haver esclarecido este ponto, devemos considerar agora as coisas imperceptveis
aos sentidos. Em primeiro lugar, nada nasce do no-ser. Se no fosse assim, tudo nasceria de
tudo e nada teria necessidade de seu prprio germe
12
.
[39] Se aquilo que desaparece perecesse e se resolvesse no no-ser, todas as coisas esta-
ria mortas, pois no existiria aquilo em que deveriam resolver-se. Entretanto, o todo sempre foi
exatamente como agora, e sempre ser assim. Ento, nada existe em que ele poderia transfor-
mar-se, porque alm de todo, nada h que possa penetrar nele e provocar a transformao.
Alm disso (essa afirmao aparece tambm no Grande Compndio e no primeiro livro
da obra Da Natureza)
13
, o todo constitudo de corpos e vazio. Com efeito, a existncia de cor-
pos atestada em toda parte pelos prprios sentidos, e nos sentidos que a razo deve basear-se
quanto tenta inferir o desconhecido partindo do conhecido.
[40] Se aquilo que chamamos vazio ou espao, ou aquilo que por natureza intangvel,
no tivesse uma existncia real, nada haveria em que os corpos pudessem estar, e nada atravs
de que eles pudessem mover-se, como parece que se movem. Alm dos corpos e do vazio nada
pode ser apreendido pela mente nem concebido por si mesmo ou por analogia, j que os corpos
e o vazio so considerados essncias inteiras e seus nomes significam, por isso, essncias real-
mente existentes e no propriedades ou acidentes de coisas separadas.
Alm disso (isto ele diz tambm no primeiro, no dcimo quarto e no dcimo quinto
livros da obra Da Natureza e no Grande Compndio), alguns corpos so compostos, enquanto
outros so os elementos de que se compem os corpos compostos. [41] Esses elementos so os
tomos, indivisveis e imutveis, se verdade que nem todas as coisas podero perecer e resol-
ver-se no no-ser. Com efeito, os tomos so dotados da fora necessria para permanecerem
intactos e para resistirem enquanto os compostos se dissolvem, pois so impenetrveis por sua
prpria natureza e no esto sujeitos a uma eventual dissoluo. Conseqentemente, os princ-
pios das coisas so indivisveis e de natureza corprea.
Mais ainda: o todo infinito, pois aquilo que finito tem uma extremidade, e a extremi-
dade se v somente em confronto com outra coisa. Ora: o todo no se v em confronto com
outra coisa, e portanto no tendo extremidade no se tem limite, e por no ter limite deve ser
infinito e ilimitado.
[42] Mas, o todo infinito tambm pelo nmero enorme de corpos e pela grandeza do
vazio, porquanto se o vazio fosse infinito e os corpos fossem finitos, os corpos no permanece-
riam em lugar algum e se moveriam continuamente, dispersos pelo vazio infinito, nem teriam
9
um suporte, nem um impacto para a volta ascendente; se por outro lado o vazio fosse finito, os
corpos, que so infinitos, no teriam onde estar.
Alm disso, os tomos, dos quais se formam os compostos e nos quais os compostos se
dissolvem, so no somente impenetrveis, mas tm uma variedade infinita de figuras; com
efeito, no seria possvel que a variedade ilimitada dos fenmenos derivasse do nmero limitado
das mesmas figuras. Os tomos semelhantes de cada figura so absolutamente infinitos, porm
pela variedade de figuras no so absolutamente infinitos, apesar de serem ilimitados diante da
capacidade de nossa mente. [43] (Tampouco a divisibilidade prossegue ao infinito, como diz ele
abaixo. Ele faz essas afirmao, de fato, porque suas qualidades mudam, a no ser que se queira
continuar aumentando suas magnitudes at o infinito.)
Os tomos esto em movimento contnuo por toda a eternidade. (Ele diz tambm abaixo
que os tomos se movem com velocidade igual porque o vazio d passagem da mesma forma ao
tomo mais leve e ao mais pesado.) Alguns deles so projetados a grande distncia uns dos ou-
tros, enquanto outros, ao contrrio, recebem o impacto onde esto, quando se encontram com
um aglomerado de tomos ou permanecem aglomerados e, portanto, compactos, ou ento conti-
dos e protegidos pelos tomos aglomerados entre si, e , portanto, fluidos.
[44] Isso acontece porque a prpria natureza do vazio determina a separao de cada
tomo do resto, e no capaz de produzir qualquer resistncia a seu impulso, e a solidez ineren-
te aos tomos determina o impulso na coliso; entretanto, o impulso dos tomos causado pela
coliso limitado pela presena dos tomos aglomerados que os rechaam para trs. No h um
incio para tudo isso, porque os tomos e o vazio existem eternamente. (Ele diz mais adiante que
os tomos no tm qualidade alguma exceo do tamanho, da forma e do peso, porm afirma
nos Doze Elementos Fundamentais da Doutrina que as cores mudam de acordo com a posio
dos tomos. E acrescenta que os tomos no tm todos os tamanhos possveis; seja como for,
jamais um tomo foi percebido por um sentido).
[45] Essa repetio, se tivermos em mente todos os pontos mencionados, proporciona
um esboo suficiente para entendimento da natureza das coisas fundamentais.
Alm disso, existe um nmero infinito de mundos, tanto semelhantes ao nosso como
diferentes dele
14
, pois os tomos, cujo nmero infinito como acabamos de demonstrar, so
levado em seu curso a uma distncia cada vez maior. E os tomos dos quais poderia formar-se
um mundo, ou dos quais poderia criar-se um mundo, no foram todos consumidos na formao
de um mundo s, nem de um nmero limitado de mundos, nem de quantos mundos sejam seme-
lhantes a este ou diferentes deste. Nada impede que se admita um nmero infinito de mundos.
[46] H impresses semelhantes figura dos corpos slidos, que por sua sutileza supe-
ram consideravelmente as coisas que aparecem aos nossos sentidos. No impossvel que no ar
circunstante se formem combinaes desse gnero ou que se achem materiais adequados pro-
duo de superfcies cncavas ou planas ou emanaes que conservem a mesma disposio e a
mesma seqncia dos tomos dos corpos slidos, dos quais provm; damos a essas impresses o
nome de imagens.
E seu movimento no vazio, desde que nada impea e nada oponha resistncia, leva-as a
percorrerem qualquer distncia imaginvel num lapso de tempo inconcebivelmente breve; com
efeito, a presena de um obstculo ou de uma resistncia equivale lentido, da mesma forma
que a ausncia de um obstculo ou de uma resistncia equivalente velocidade.
[47] Tampouco um corpo em movimento pelo menos de acordo com a determinao
do tempo que somente a razo pode perceber chega simultaneamente a mais um lugar (isto
seria inconcebvel), mas se no tempo perceptvel aos nossos sentidos chega simultaneamente, o
ponto do infinito de que parte no coincide com o lugar onde, segundo a nossa percepo, ini-
ciou o seu movimento. Verificar-se-, ento, algo semelhante ocorrncia de uma resistncia,
embora at esse ponto possamos afirma que a velocidade do movimento no encontra resistn-
cia alguma.
til ter em mente esse princpio elementar.
Nenhum dos fenmenos oferece prova contaria admisso de que as imagens so insu-
peravelmente sutis, desde que encontrem todos os poros abertos sua passagem, alm do fato
de que nada, ou quase nada, ope resistncia a seu movimento infinito, embora muitos tomos
(talvez at um nmero ilimitado deles) encontrem repentinamente alguma resistncia.
10
[48] Alm disso, deve-se ter em mente que a formao das imagens to veloz quanto o
pensamento, e que a emanao proveniente da superfcie dos corpos incessante e nunca pode-
remos perceber com os sentidos uma diminuio dos corpos, pois a matria reposta constan-
temente. A emanao conserva durante muito tempo a disposio e a seqncia que os tomos
tinham num corpo slido, embora s vezes ocorra alguma confuso. Verificam-se tambm na
atmosfera rpidas combinaes, porque a plena interpenetrao das imagens no acontece ne-
cessariamente em profundidade. Esses fenmenos naturais formam-se de outras maneiras. Mas,
nada de tudo isso contraditado pelas sensaes, se nos atemos de certo modo evidncia ime-
diata, qual devemos acrescentar o consenso suprido pelas propriedades constantes das coisas
que nos vm de fora.
[49] Devemos tambm ter em mente que pela penetrao em ns de qualquer coisa
vinda de fora que vemos as figuras das coisas e fazemos delas objeto de nosso pensamento.
Tampouco as coisas externas poderiam imprimir em ns sua prpria cor natural e sua forma
natural por meio do ar existente entre ns e elas, nem por meio de raios ou correntes de qualquer
espcie que se movem de ns para elas, to claramente como quando entram em ns algumas
impresses cuja cor e cuja forma so iguais s coisas, e que na grandeza compatvel com nossa
vista e com nosso pensamento penetram em ns movendo-se rapidamente, [50] produzindo por
esta razo a representao do objeto em sua unidade e coeso, e conservando fielmente o con-
junto das caractersticas constantes do objeto, de conformidade com a simetria apropriada do
impacto que golpeia do exterior os nossos sentidos, causado pela vibrao dos tomos no interi-
or do objeto slido de onde provm. E a representao que recebemos com a impresso direta
na mente ou nos rgos sensoriais, seja da forma, seja das outras propriedades, a mesma forma
do corpo slido, tal qual resulta da coeso ntima da imagem ou de seus vestgios restantes.
A falsidade e o erro dependem sempre da superposio de uma simples opinio quando
um fato espera a confirmao crtica, ou pelo menos espera no ser contraditado; com efeito,
freqentemente o fato no confirmado cientificamente ou at contrariado em seguida (de
acordo com um certo movimento interior correlacionado com a fora intuitiva da apresentao,
porm distinta desta, causador do engano).
[51] As apresentaes que, por exemplo, so recebidas em uma pintura, ou vistas em
sonhos ou por qualquer intuio da mente ou por outros critrios da verdade, no seriam jamais
semelhantes s coisas que designamos como realmente existentes e verdadeiras se existissem
certos termos concretos de comparao. Por outro lado, no haveria erro se no houvssemos
experimentado um certo movimento em ns mesmos, correlacionado com a percepo do que
apresentado, mas distinto dela; e desse movimento, se ele confirmado ou no contraditado,
resulta a verdade.
[52] Devemos tambm ter firmemente na memria este princpio, para que no seja
prejudicada a validade dos critrios baseados na evidncia imediata, e para que por outro lado
no levemos a confuso a todos esses raciocnios se sustentarmos a falsidade como se ela fosse
verdade.
A audio produzida por uma corrente que se move daquilo que emite a voz, ou som,
ou rumor, ou produz uma sensao auditiva de qualquer modo. Essa corrente divide-se em par-
tculas homogneas, que conservam simultnea e reciprocamente uma certa conexo mtua
natural e uma unidade distintiva a partir do objeto que a emitiu, e que alm disso produz a per-
cepo nesse caso, ou ento indica somente a presena do objeto externo.
[53] Essa percepo no poderia realmente verificar-se sem a emisso daquele comple-
xo constante e concorde de propriedades do objeto at ns. No necessrio, portanto, supor
que o prprio ar tome a forma da voz emitida ou de qualquer coisa semelhante
15
, pois est longe
de acontecer que o ar seja afetado pela voz dessa maneira; quando emitimos um som, o impacto
que se gera em ns produz um deslocamento instantneo de partculas, que por seu turno ocasi-
onam uma corrente semelhante respirao; esse deslocamento gera em ns a sensao auditi-
va.
Em relao ao odor, tambm crer que, semelhana da voz, ele no poderia jamais cau-
sar sensao alguma se no se produzissem certas partculas simetricamente capazes de excitar
o rgo sensorial respectivo, algumas de modo confuso e estranho, outras de modo claro e apro-
priado.
11
[54] Devemos sustentar ainda que os tomos no tem qualquer qualidade das coisas do
mundo dos fenmenos, exceo da forma, do peso e do tamanho e das propriedades necessari-
amente associadas forma
16
. Realmente, todas as qualidades mudam, porm os tomos no
mudam; necessrio que nas dissolues dos compostos permanea algo slido e indissolvel,
que deve tornar possveis as transformaes no no no-ser nem a partir do no-ser, mas fre-
quentemente por transposio, e s vezes at por acrscimo ou subtrao de tomos. Disso re-
sulta necessariamente que esses elementos que se agrupam de vrias maneiras so indestrutveis
e no tem a natureza do mutvel, mas cada um possui sua prpria massa e configurao pr-
prias. Essas propriedades devem ser necessariamente permanentes.
[55] Com efeito, nas mudanas de configurao que ocorrem sob nossos olhos, enquan-
to as qualidades se perdem como que separadas do objeto, a forma aparece intimamente ligada
ao objeto e permanece. E no se deve supor que as qualidades, como a forma que permanece,
sejam inerentes ao objeto mutvel, mas desaparecem inteiramente do corpo. Ora: os elementos
que permanecem so suficientes para produzir as diferenas nos corpos compostos, porque al-
guma coisa deve permanecer, no perecendo no no-ser. Tampouco se deve supor que os to-
mos tenham todos os tamanhos, a menos que se queira ser contraditado pelos fenmenos; deve-
se, entretanto, admitir a existncia de algumas diferenas de tamanho entre eles. Com a admis-
so dessa particularidade, pode-se explicar mais claramente a formao dos sentimentos e das
sensaes.
[56] Mas, atribuir aos tomos todas as magnitudes no ajuda a explicar as diferenas das
qualidades das coisas; por outro lado, nesse caso deveriam ter chegado a ns tomos visveis;
entretanto, no se observa a ocorrncia disso, nem podemos conceber como jamais poderia apa-
recer um tomo visvel
17
.
Alm disso, no se deve crer que num corpo limitado haja partculas infinitas nem de
todos os tamanhos possveis. Logo, no somente no se deve admitir a diviso ao infinito em
partes sempre menores de outra maneira tornamos todas as coisas destitudas de fora e em
nossa concepo dos corpos agregados somos constrangidos, seguindo o processo de compres-
so, a exaurir no no-ser as coisas existentes , mas no se deve tampouco crer que nos corpos
limitados ocorra uma passagem de uns para outros ao infinito em partes sempre menores.
[57] E ainda, se quisermos sustentar que num corpo qualquer existem partculas infini-
tas ou de todos os tamanhos, no possvel conceber como poderia ser esse corpo de grandeza
finita. Com efeito, obviamente as partculas infinitas devem ter uma certa grandeza, e seja qual
for a sua grandeza, a grandeza do corpo deveria ser infinita. Ora: j que o corpo finito tem uma
extremidade perceptvel, embora no seja visvel por si mesma, no podemos pensar que acon-
tea o mesmo tambm com aquilo que se segue a essa extremidade. Nem podemos deixar de
pensar que dessa maneira, continuando a avanar de uma extremidade para a seguinte, poss-
vel, mediante tal progresso, chegar em pensamento ao infinito.
[58] necessrio considerar ainda que o mnimo perceptvel na sensao no corres-
ponde quilo que pode ser atravessado, nem difere totalmente disso; h at algo em comum com
as coisas passiveis de serem atravessadas, sem que haja, porm, distino de partes. Mas, quan-
do em decorrncia da analogia resultante da propriedade comum supramencionada, cremos dis-
tinguir alguma coisa no mnimo uma parte de um lado e outra parte do outro lado , um outro
mnimo igual ao primeiro deve aparecer diante de nossos olhos. Vemos esses mnimos, a come-
ar do primeiro, um depois do outro, em srie e no no mesmo corpo, nem tocando com suas
partes as partes de outro, e sim, em sua prpria caracterstica de unidade indivisvel, proporcio-
nando um meio de medir magnitudes; o nmero desses mnimos maior se a magnitude medida
maior, e menor se a magnitude medida menor.
[59] Deve-se admitir que essa analogia tambm se aplica ao mnimo existente no tomo.
Obviamente este difere em pequenez do mnimo percebido por nossos sentidos, porm segue a
mesma analogia. De acordo com a analogia das coisas que caem no mbito de nossos sentidos,
afirmamos que o tomo tem magnitude, e esta, pequena como , meramente reproduzimos numa
escala maior. Mais ainda: adaptando um procedimento lgico restrito ao campo do invisvel,
devemos conceber as partes do tomo como sendo mnimas e imunes mistura por serem ex-
tremidades das extenses, fornecendo por si mesmas a unidade de medida para as extenses
maiores e menores mediante a aplicao da viso mental, j que a observao direta imposs-
12
vel. De fato, os pontos em comum existentes entre as partes mnimas e as partes indivisveis e
imutveis so suficientes para justificar a concluso a que at agora chegamos. No possvel,
entretanto, uma agregao das partes mnimas do tomo, como se elas fossem capazes de mo-
ver-se
18
.
[60] E no devemos afirmar que o alto ou o baixo do infinito possa ser considerado em
sentido absoluto o ponto mais alto e o ponto mais baixo. Sabemos com certeza que se do ponto
onde estamos prolongarmos ao infinito o espao que est acima de nossas cabeas, jamais apa-
recer o ponto extremo dessa linha imaginaria, e se por outro lado prolongarmos ao infinito o
espao que est por baixo do suposto ponto de partida, esse parecera simultaneamente alto e
baixo em relao ao mesmo ponto de partida. Mas isso absurdo. possvel ento presumir
como uma nica direo de movimento aquela que imaginamos estender-se para o alto ao infini-
to, e como uma nica aquela que pensamos estender-se para baixo, ainda que acontea dez mil
vezes que tudo aquilo que se move de ns para o espao acima de nossas cabeas atinja os ps
daqueles que esto acima de ns, ou aquilo que se move de ns para o espao abaixo de nossos
ps atinja as cabeas daqueles que esto abaixo de ns. Todo o movimento nas duas direes
concebido como estendendo-se ao infinito em direes opostas.
[61] Alm disso os tomos tm necessariamente velocidade igual quando, movendo-se
atravs do vazio, no encontram resistncia alguma. Tampouco os tomos pesados movem-se
mais velozmente que os tomos pequenos e leves, pelo menos enquanto no encontram um im-
pedimento qualquer; nem os tomos pequenos movem-se mais velozmente que os grandes, a-
chando todas as passagens simetricamente proporcionais ao seu tamanho, enquanto no se lhes
opuser algum obstculo. Nem o movimento ascendente mais veloz, nem o movimento oblquo
decorrente de colises, nem o movimento descendente devido ao prprio peso afeta a sua velo-
cidade. Enquanto dura um desses movimentos ele tem a mesma velocidade do pensamento,
desde que no haja obstculos devidos a colises externas ou decorrentes do prprio peso dos
tomos opondo-se violncia da coliso.
[62] Quanto aos corpos compostos, eles no se movem com a mesma velocidade, e sim
com velocidade varivel de uma para outro, apesar de a velocidade dos tomos ser igual. Isso
acontece porque os tomos componentes dos corpos agregados se movem em direo a um pon-
to nico no mais breve tempo contnuo, apesar de se moverem em direes diferentes em tem-
pos to breves que s a razo pode perceber, mas freqentemente colidem at que a continuida-
de de seu movimento se torne perceptvel aos nossos sentidos. E a presuno de que alm do
mbito da observao direta os prprios tempos mnimos concebidos pela razo apresentaro
continuidade de movimento no verdadeira no caso em exame. verdadeiro apenas aquilo
que se percebe por meio dos sentidos ou se apreende por meio da mente.
[63] Depois disso, tendo em vista nossas sensaes e sentimentos (pois assim teremos
os fundamentos mais seguros para a credibilidade), necessrio considerar que a alma corp-
rea e constituda de partculas sutis, dispersa por todo o organismo
19
, extremamente parecida
com um sopro consistente numa mistura de calor, semelhante em muitos aspectos ao sopro e em
outros ao calor. H tambm uma terceira parte, que pela sutileza de suas partculas difere consi-
deravelmente das outras duas
20
, e por isso est em contato mais intimo com o resto do organis-
mo. Tudo isso evidenciado pelas faculdade da alma e pelos sentimentos, e pela mobilidade da
mente e pelos pensamentos e por tudo aquilo cuja perda causa a morte. Devemos ainda conside-
rar que a alma desempenha o papel mais importante na sensao.
[64] Tampouco a alma jamais teria sensaes se no fosse de certo modo contida no
resto do organismo. Mas, todo o resto do organismo, ao fornecer alma a causa da sensao,
participa tambm dessa propriedade que atinge a alma, embora no participe de todas as facul-
dades da alma. Por isso, com a perda da alma o organismo perde tambm a faculdade de sentir.
De fato, o corpo no possua em si mesmo tal faculdade, que lhe era suprida por alguma outra
coisa, congenitamente afim a ele, ou seja a alma, que com a realizao de sua potencialidade
determinada pelo movimento, produz imediatamente por si mesma a faculdade da sensao e
torna participante o organismo, ao qual, como j dissemos, est ligada por uma estreita relao
de vizinhana e consenso.
[65] Conseqentemente, a alma enquanto permanece no organismo nunca perde a facul-
dade de sentir, mesmo com a perda de alguma parte do organismo. E se alma tambm devesse
13
perder alguma parte sua na dissoluo total ou parcial daquilo que a contm, enquanto permane-
ce e continua a sobreviver no perder jamais a faculdade da sensao. O organismo remanes-
cente, ao contrrio, embora continuando a permanecer total ou parcialmente, j no tem sensa-
es, quando o abandona aquele nmero de tomos, embora pequeno, necessrio constituio
da natureza da alma. Alm disso, quando todo o organismo se dissolve, a alma se dispersa e no
tem mais as mesmas faculdades, e j no mvel nem possui a faculdade de sentir.
[66] No podemos pensar na alma como senciente, a no ser que ela esteja nesse todo
composto e mova com esses movimentos; nem podemos pensar assim a respeito dela quando
ela no est no complexo do organismo e no se move com esses movimentos. (Ele diz em ou-
tra parte que a alma composta de tomos extremamente lisos e arredondados, muito diferentes
dos tomos do fogo; que a parte esparsa por todo o resto do corpo irracional, enquanto a parte
racional reside no peito, como podemos perceber claramente em nossos temores e em nossa
alegria; que o sono sobrevm quando as partculas da alma esparsas por todo o complexo do
organismo se mantm juntas ou se disseminam e depois caem umas sobre as outras por coliso,
e que o smen provm de todo o corpo.)
[67] Devemos considerar ainda que aquilo que chamamos de incorpreo na acepo
comum da palavra se refere ao que pensado como existente por si mesmo. Ora: no possvel
conceber o incorpreo como existente por si mesmo, exceo do vazio. E o vazio no ativo
nem passivo, mas simplesmente permite aos corpos o movimento atravs de si mesmo. Conse-
qentemente, aqueles que afirmam que a alma incorprea falam palavras vs. Se fosse assim a
alma no seria nem ativa nem passiva, porm evidente que a alma possui ambas essas quali-
dades.
[68] Se correlacionarmos todos esses raciocnios referentes alma com os sentimentos e
as sensaes, e relembrarmos tudo que foi dito inicialmente, teremos de reconhecer que esses
raciocnios apresentam em suas linhas essenciais a doutrina que nos permite determinar os pr-
prio detalhes com preciso e segurana.
No devemos todavia crer que as forma e cores, e as magnitudes e os pesos e todas as
qualidades predicadas a um corpo enquanto so propriedades constantes de todos os corpos ou
dos corpos visveis, passveis de ser conhecidas pela sensao dessas mesmas qualidades, sejam
naturezas existentes por si mesmas (isto inconcebvel), [69] nem totalmente inexistentes, nem
como outros incorpreos aderentes a esse corpreo, nem como parte deste; devemos ento crer
que o corpo inteiro deriva sua prpria natureza permanente de todas essas qualidades sem ser
um amontoado delas como quando das mesmas partculas prprias se forma um agregado
maior, por serem grandezas primria ou grandezas inferiores ao todo, seja este o que for (repito,
entretanto, que devemos simplesmente crer que o corpo deriva de todas essas qualidades sua
prpria natureza permanente). E todas essas qualidades tm seus modos caractersticos de ser
percebidas e distinguidas, porm sempre em conexo com o complexo do corpo do qual so
inseparveis. E o corpo apresenta seus predicados somente se concebido na viso de sua subs-
tancia integral.
[70] As qualidades agregam-se freqentemente aos corpos sem lhes serem permanente-
mente concomitantes. Elas no devem ser qualificadas entre as entidades invisveis nem so
incorpreas. Por isso, usando o termo acidentes no sentido mais comum, dizemos claramente
que acidentes no tm a natureza da coisa toda qual pertencem, que chamamos de corpo
concebendo-a como um todo, nem tm a natureza das propriedades permanentes sem as quais o
corpo no pode ser pensado. Em decorrncia de certos modos peculiares de apreenso em que o
corpo completo sempre entra, cada um deles pode ser chamado de acidente, [71] mas somente
quando se v que pertencem realmente ao corpo, j que tais acidentes no so permanentemente
concomitantes.
No necessrio banir da realidade essa evidencia imediata de que o acidente no tem a
natureza daquele todo ao qual pertence, a que damos o nome de corpo, nem a natureza das pro-
priedades permanentemente concomitantes; por outro lado, no necessrio pens-los como
sendo existentes por si mesmos isso inconcebvel no somente para os acidentes, mas tam-
bm para as propriedades permanentes , mas, como parece claro, deve-se pensar em todos eles
como acidentes dos corpos, e no como propriedades perenemente concomitantes; no tam-
14
pouco necessrio p-los entre as coisas dotadas de existncia autnoma, devendo ser visto antes
em sua particularidade, tal qual revelada pela prpria sensao.
[72] H ainda outro ponto a ser considerado cuidadosamente. A investigao acerca do
tempo no deve ser conduzida de forma idntica relativa a todos os acidentes que pesquisamos
em um assunto, ou seja, referindo-os s preconcepes que contemplamos em ns mesmos;
devemos considerar o tempo em analogia com a evidncia imediata, como resulta de nossas
expresses muito tempo e pouco tempo, aplicando-lhe em conexo ntima esse atributo de
durao. No necessrio recorrer a outras designaes presumivelmente melhores; basta-nos
adotar as expresses usuais a seu respeito. Tampouco devemos atribuir ao tempo outro predica-
do qualquer e adotar outro termo como se tivesse a mesma essncia contida na significao
prpria da palavra tempo (algumas pessoas fazem isso), mas principalmente devemos refletir
sobre aquilo a que atribumos esse carter peculiar de tempo e com que o medimos. [73] E isso
no necessita de demonstrao ulterior; basta refletirmos que correlacionamos o tempo com os
dias e as noites e as partes destes e destas, e tambm com os sentimentos de prazer e sofrimen-
tos e os estados de movimento e imobilidade, e quando usamos a expresso tempo pensamo-
lo como um acidente peculiar a esses detalhes. (Ele diz isso tambm no segundo livro da obra
Da Natureza e no Grande Compdio.)
Alm de tudo que foi dito, devemos ter em vista ainda que o mundo e todos os compos-
tos finitos, acentuadamente semelhantes s coisas que vemos com freqncia, nasceram do infi-
nito
21
, e todos esses compostos separaram-se de conglomerados especiais de tomos maiores e
menores, e todos dissolvem-se
22
, alguns mais velozmente, outros mais lentamente, e alguns
sofrem esse processo de dissoluo por uma causa, enquanto outros o sofrem por outra causa. (
claro, ento, que ele sustenta igualmente a perecibilidade dos mundos, porque suas partes mu-
dam. Em outra obra ele diz que a terra sustentada pelo ar.)
[74] Devemos ainda considerar que os mundos no tm necessariamente uma forma
nica e idntica. (Ele afirma tambm no dcimo segundo livro Da Natureza que os mundos so
diferentes uns dos outros, sendo alguns esfricos, outros ovoidais, e outros ainda de outras for-
mas; mas eles no tm todas as formas. Tampouco so seres vivos separados do infinito.)
Ningum jamais conseguiria demonstrar que em um mundo poderiam e no poderiam
ser contidas sementes das quais se formam os animais e plantas e todas as outras coisa que ve-
mos, e que em outro mundo isto no seria absolutamente possvel. (O mesmo raciocnio se apli-
ca nutrio. E poderamos pensar que isso acontece tambm na terra.)
[75] Deve-se ainda supor que a natureza aprendeu muitas e variadas lies dos prprios
fatos e foi constrangida por eles, e que a razo desenvolve escrupulosamente o que recebe da
natureza e faz descobertas em alguns campos mais velozmente, e em outros mais lentamente, e
em algumas ocasies e pocas faz progressos maiores, em outras faz progressos menores.
Por isso os nomes das coisas tambm no foram originariamente postos por conven-
o
23
, mas a natureza dos homens de conformidade com as vrias raas os criou; sob o impulso
de sentimentos peculiares e de percepes peculiares os homens emitiam gritos peculiares
24
. O
ar assim emitido era moldado por seus sentimentos ou percepes sensitivas individuais, e de
maneira diferente segundo as regies habitadas pelas raas. [76] Mais tarde as raas isoladas
chegaram a um consenso e deram assim nomes peculiares a cada coisa, a fim de que as comuni-
caes entre elas fossem menos ambguas e as expresses fossem mais breves. Quanto s coisas
invisveis, alguns homens que tinham conscincia delas quiseram introduzir a sua noo e as
designaram com certos nomes que pronunciavam impelidos pelo instinto ou escolhiam com o
raciocnio, de acordo com o modo predominante de formao, dando assim maior claridade ao
que desejavam expressar.
Quanto aos fenmenos celestes, no se deve crer que os movimentos, as revolues, os
eclipses, o surgir e o pr dos astros e fenmenos similares ocorram por obra ou por disposio
presente ou futura de algum ser dotado ao mesmo tempo de perfeita beatitude e imortalidade
[77] (de fato, interesses de ordem prtica e cuidados e sentimentos de clera e parcialidade no
condizem com a beatitude, sendo antes sinais de fraqueza e temor e dependncia em relao ao
prximo). No se deve tambm crer que massas de fogo esfricas possuam a beatitude e ao
mesmo tempo assumam esses movimentos segundo a sua vontade. Mas, em todos os termos
referentes a tais noes, devemos conservar intacta a gravidade majestosa da significao, a fim
15
de que no resultem opinies contrastantes com tal gravidade. De outra forma esse contrate
produzir as piores perturbaes em nossos espritos. Cumpre-nos, portanto, admitir que a ne-
cessidade e a periodicidade dos movimentos celestes ocorrem segundo a inter-relao originaria
desses aglomerados de tomos na gnese do mundo.
[78] Devemos ainda sustentar que a funo da cincia da natureza a determinao
precisa da causa dos elementos principais e que nesse conhecimento consiste a felicidade, e
tambm no conhecimento da natureza real dos corpos que vemos nos cus, e na aquisio de
conhecimentos afins que contribuem para o conhecimento completo a esse respeito, indispens-
vel tambm a felicidade.
Devemos tambm crer que em tais questes no cabem a admisso da pluralidade das
causas e a possibilidade de explicaes diferentes; necessrio, isto sim, admitir simplesmente
que nada capaz de provocar divergncias ou inquietaes compatvel com uma natureza imor-
tal e feliz.
O carter absoluto dessa verdade pode ser apreendido pelo pensamento.
[79] Quanto investigao dos fenmenos, o conhecimento do surgir e do pr dos as-
tros e das revolues e dos eclipses e de todos os fenmenos afins a estes no contribui de for-
ma alguma para a nossa felicidade, e tambm as pessoas possuidoras de algum conhecimento
desses assuntos mas ignorantes de quais sejam as naturezas reais dos corpos celestes e quais as
causas principais dos fenmenos sofrem os mesmos temores das pessoas que no tem informa-
o alguma, ou talvez ainda maiores, quando a perplexidade suscitada pelo conhecimento limi-
tado desses fenmenos torna as pessoas incapazes de achar a soluo e de entender que os fe-
nmenos so subordinados a causas to remotas quando fundamentais.
Por isso, se descobrirmos mais de uma causa das revolues e do surgir e pr e eclipsar-
se dos astros e de fenmenos semelhantes, como acontece tambm no tratamento dos fenme-
nos particulares, [80] no devemos crer que o exame desse assunto tenha atingido aquele conhe-
cimento exato e detalhado, necessrio nossa imperturbabilidade e nossa felicidade. Portanto,
em nossa investigao dos fenmenos celestes e de todos os fenmenos que no se enquadram
no mbito de nossos sentidos, devemos utilizar as nossas observaes relativas multiplicidade
dos modos de ocorrncia de um fenmeno terrestre anlogo, no devemos atribuir importncia
alguma s pessoas que no reconhecem o que existe ou passa a existir por uma causa nica, nem
aquilo que acontece por causas mltiplas, e no consideram que os fenmenos so observados
distncia, e alm disso ignoram em que condies impossvel conservar a tranqilidade da
alma e em que condies possvel. Se admitimos, ento, que um determinado fenmeno pode
verificar-se de uma determinada maneira, porm reconhecemos tambm que isso acontece de
mais de um modo, conservamos nossa tranqilidade de alma como se tivssemos conscincia
clara de que isso ocorre dessa maneira determinada.
[81] A todas essas consideraes devem-se acrescentar ainda a seguinte: a principal
perturbao das almas humanas tem sua origem na crena de que esses corpos celestes so bem-
aventurados e indestrutveis, e que ao mesmo tempo tm vontades e praticam aes e so causas
incompatveis com este seu estado; na expectativa e na apreenso constante de algum castigo
eterno sob a influencia dos mitos, ou por temor da mera insensibilidade que h na morte, como
se esta tivesse algo a ver conosco, e finalmente porque se acham nessas condies no por uma
convico firme e sim por uma espcie de delrio irracional, de tal forma que no pem limite
algum a seus terrores, essas pessoas sofrem uma perturbao igual ou ainda mais intensa que a
daqueles que nesses assuntos seguem opinies vs. [82] Mas, a tranqilidade perfeita da alma
consiste em estar livre de todos esses terrores e temores e em relembrar tenaz e constante a dou-
trina em suas linhas gerias e fundamentais.
Disto decorre a necessidade de estarmos atentos aos sentimentos e sensaes presentes,
sejam eles da humanidade em geral ou peculiares aos indivduos, e em cada caso evidncia
imediata de acordo com um dos critrios da verdade. Aplicando atentamente esta doutrina, de-
terminaremos corretamente as origens da perturbao e do temor e nos livraremos deles, inves-
tigando as causas dos fenmenos celestes e de todos os outros que se nos apresentam sempre,
causa dos mais terrveis temores para o resto da humanidade. Eis ento, Herdoto, os elementos
fundamentais da doutrina sobre a natureza do universo, em forma resumida. [83] Assim, se esta
exposio for memorizada cuidadosamente e produzir efeito, creio que qualquer pessoa, seja ela
16
quem for, embora no penetre em todos os detalhes mnimos, conquistar uma segurana in-
comparavelmente forte em comparao com o resto da humanidade. Com efeito, por si mesma
ela esclarecer muitos pontos particulares por mim tratados exaustivamente no sistema comple-
to de minha doutrina, e esses mesmos elementos, uma vez fixados na memria, jamais cessaro
de ajud-la. tal a natureza deste resumo que aqueles que em medida suficiente ou completa j
possuem conhecimentos especiais, analisando-os luz dessas noes elementares, podero rea-
lizar o maior nmero possvel de investigaes sobre a natureza inteira; por outro lado, aqueles
que ainda no tenham atingido a condio de estudiosos maduros, com base nesses elementos e
sem a palavra viva do mestre, podero recapitular com a rapidez do pensamento as doutrinas
mais importantes para a serenidade da alma.
Esta a sua epistola sobre a fsica.
A epistola sobre os fenmenos celestes a seguinte:


8) Epstola a Ptocles

(Sobre os Fenmenos Celestes)

Epicuro a Ptocles, saudaes.

[84] Cleon trouxe-me a tua carta, na qual continuas a mostrar-me teus sentimentos amis-
tosos, contrapartida de minha devoo para contigo, e no sem sucesso procuras recordar os
raciocnios capazes de ensejar a conquista de uma vida feliz. Pedes ainda que eu te mande uma
exposio sumria e suficientemente clara sobre os fenmenos celestes, a fim de que possas
fix-la facilmente na memria, pois o que escrevi em outras obras difcil de recordar, embora,
como dizes, tenhas continuamente entre as mos aquelas obras. Alegra-me receber o teu pedido,
e concordo em atender ao mesmo, tendo em vista as agradveis expectativas do futuro.
[85] Sendo assim, aps haver escrito tudo o que tinha de escrever, preparo-me para exe-
cutar esta exposio, que segundo pensas poder ser til a muitas outras pessoas, principalmente
quelas que tomaram conhecimento h pouco tempo da clara doutrina sobre a natureza e quelas
que se empenham em estudos mais profundos que os da educao enciclopdica. Aprende bem
esses preceitos, guarda-os na mente e recapitula-os com pensamento juntamente com os outros
j expostos por mim na pequena eptome a Herdoto.
Em primeiro lugar lembra-te de que, como tudo mais, o conhecimento dos fenmenos
celestes, quer os consideremos em suas relaes recprocas, quer isoladamente, no tem outra
finalidade alm de assegurar a paz de esprito e a convico firme, semelhana das outras in-
vestigaes.
[86] No procuramos forar o impossvel, nem adotar em tudo o mesmo mtodo de
pesquisa aplicado em minha exposio sobre os modos de vida ou naquela com vistas soluo
dos outros problemas fsicos, como, por exemplo, que o todo consiste em corpos e natureza
intangvel, ou que os elementos so indivisveis, e proposies semelhantes, passveis apenas de
uma soluo em harmonia com os fenmenos. Esse procedimento no aplicvel aos fenme-
nos celestes, que admitem no somente causa mltiplas de sua formao, mas tambm uma
determinao mltipla de sua essncia em harmonia com as sensaes.
[87] No devemos fazer indagaes sobre a natureza de acordo com axiomas vos e leis
arbitrrias, e sim de acordo com o desafio dos prprios fenmenos. Nossa vida no necessita de
irracionalidade nem de opinies vs, e sim de que vivamos sem perturbaes. Todas as coisas
acontecem ordenadamente se tudo se explica pela multiplicidade de suas causas, de acordo com
os fenmenos, e se deixamos prevalecer, como devemos, explicaes plausveis a seu respeito.
Mas, se deixamos prevalecer uma explicao e rejeitamos outra igualmente compatvel com o
fenmeno, afastamo-nos obviamente de todo o estudo da natureza e camos no mito. Por outro
lado, alguns fenmenos terrestres devem proporcionar os indcios necessrios interpretao
dos fenmenos celestes, desde que estes sejam observados em sua ocorrncia concreta, e no os
fenmenos celestes que possam verificar-se de modos mltiplos. [88] Devemos ento observar
o modo de manifestar-se de cada um deles e discernir nos fatos concomitantes aquilo cuja for-
17
mao de modo mltiplo no contraditada pelos fenmenos ocorrentes no mbito de nossos
sentidos.
Um mundo uma poro circunscrita do universo, compreendendo astros e terra e todas
as coisas visveis, destacado do infinito; tem um permetro redondo ou triangular ou de qualquer
outra forma, e termina num limite poroso ou denso em rotao ou imvel, cuja dissoluo levar
runa tudo que est nele. Tudo isso realmente possvel e no contraditado por qualquer
fenmeno ocorrente neste mundo, no qual no possvel discernir uma extremidade.
[89] Que h um nmero infinito de tais mundos possvel perceber com o pensamento,
e tambm que um mundo destes pode nascer de um mundo ou de um intermndio (assim cha-
mamos o intervalo entre mundos), em um espao com muito vazio, e no, como dizem alguns
filsofos, em um espao vasto perfeitamente lmpido e vazio
25
. Esse mundo se forma quando
certas sementes apropriadas afluem de um mundo ou de um intermndio, ou de mais de um, e
aos poucos crescem e se articulam entre si e passam de um lugar para outro, segundo acontece,
e so adequadamente supridas por fontes prprias, at se tornarem maduras e firmemente conso-
lidadas, desde que os fundamentos postos possam suportar a matria recebida. [90] E no se
deve formar um s agregado ou um vrtice no vazio, no qual, de acordo com a opinio de al-
guns filsofos, o nascimento de um mundo possvel por necessidade mecnica, e tambm seu
crescimento at colidir com outro, como afirma um dos filsofos chamados fsicos
26
. Com efei-
to, isso contradiz os fenmenos.
O sol, a lua e os outros astros no tiveram origem independente e mais tarde incluram-
se em nosso mundo e naquelas partes que lhes servem de defesa; formaram-se imediatamente e
cresceram ( semelhana do mar e da terra) graas s agregaes e aos vrtices de algumas
substncias constitudas de partculas sutis, similares ao vento ou ao fogo ou a ambos, porque
assim sugere a prpria sensao.
O tamanho do sol, da lua e dos outros astros em relao a ns exatamente o que vemos
(isto ele afirma tambm no dcimo primeiro livro Da Natureza. Se houvesse perdido em gran-
deza por causa da distncia, muito mais teriam perdido em luminosidade. Nenhuma distncia,
ento, mais proporcional que esta). Mas, o tamanho em si na realidade pode ser maior que
aquele que vemos, ou um pouco menor, ou igual. Assim, tambm os fogos que nossos sentidos
percebem, quando observados distncia so vistos de modo correspondente s nossas sensa-
es. Toda objeo contra esta parte de minha doutrina ser facilmente refutada por quem esti-
ver atento evidncia imediata dos fatos, como demonstro nos livros Da Natureza.
[92] O surgir e o pr do sol, da lua e dos outros astros podem verificar-se por acendi-
mento e apagamento, porque as circunstncias relacionadas com os dois lugares (este e oeste)
so de molde a determinar os fatos mencionados, e isto no contraditado por nenhum dos fe-
nmenos. Tais fenmenos poderiam tambm ser produzidos por apario sobre a terra e nova-
mente por ocultao, e isso tampouco contraditado pelos fenmenos. possvel que seus des-
locamentos se verifiquem por causa do movimento vorticoso de todo o cu, ou ento pelo esta-
do de quietude e pelo movimento vorticoso dos astros segundo o impulso produzido nestes
desde a gnese originria do mundo...
27
, ou ainda pelo calor excessivo devido a alguma difuso
do fogo estendendo-se sempre pelos lugares imediatamente seguintes
28
.
[93] Os giros do sol e da lua devem-se possivelmente posio oblqua do cu, cons-
trangido a estar nessa posio em certas pocas, mas tambm podem ser devidos presso con-
trria do ar, ou ainda ao fato de a matria sempre adequada se incendiar continuamente e depois
tornar-se rarefeita, ou enfim ao fato de desde a origem tal movimento vorticoso ter estado inti-
mamente ligado a esses astros, de maneira a realizar-se como numa espiral. Todas estas explica-
es e outras semelhantes no esto em desacordo com a evidncia imediata dos fenmenos, se
nessas questes especficas nos restringirmos sempre ao possvel e se pudermos preservar a
compatibilidade entre toda explicao isolada e os fenmenos, sem nos deixarmos atemorizar
pelos artifcios servis dos astrnomos.
[94] A lua nova e a lua cheia poderiam ocorrer
29
por causa da rotao da lua, ou ento
em decorrncia da configurao tomada pelo ar, ou em virtude da interposio de outros corpos,
ou ainda por todos os modos sugeridos pelos fenmenos terrestres para a explicao dessa apa-
rncia, desde que as pessoas no se obstinem por uma explicao nica, nem rejeitem estulta-
mente as outras sem ter em vista quais as coisas que o homem pode discernir e quais as que no
18
pode, desejando conseqentemente conhecer o impossvel. ainda possvel que a lua tenha luz
prpria, mas tambm possvel que a receba do sol.
[95] Ainda no mbito dos sentidos vemos muitos corpos dotados de luz prpria e muitos
que a recebem de outros; nenhum dos fenmenos celestes ope-se a isso, se tivermos sempre
em mente o mtodo das explicaes mltiplas e ao mesmo tempo considerarmos as hipteses
decorrentes destas e as causas, em vez de nos determos em alguma incongruncia, dando-lhe
uma importncia descabida, para terminarmos depois de um modo ou de outro na explicao
nica. Tambm a aparncia da face da lua pode dever-se diversidade de suas partes ou inter-
posio de outro corpo, ou ento a todos os outros modos observveis compatveis com os fe-
nmenos.
[96] Com efeito, para todos os fenmenos celestes nunca devemos renunciar a tal mto-
do. Quem, ao contrario, contradiz a evidncia dos fatos, jamais poder participar da imperturba-
bilidade verdadeira.
Os eclipses do sol e da lua podem dever-se extino de sua luz, como observamos que
acontece tambm nos fenmenos terrestres, mas podem ainda dever-se interposio de outros
corpos quaisquer ou da prpria terra, ou de outro corpo celeste semelhante. Devemos ento con-
siderar em conjunto os modos de explicao afins uns aos outros, e lembrar-nos de que no
impossvel a ocorrncia de coincidncias simultneas de algumas explicaes. (Ele faz essa
afirmao tambm no dcimo segundo livro Da Natureza e acrescenta que o sol se eclipsa
quando obscurecido pela lua, e que a lua eclipsada pela sombra da terra, ou ainda porque a
prpria lua se retira. [97] O filsofo epicurista Digenes (de Tarsos) tambm se refere a isso no
primeiro livro de suas Lies Seletas.)
Continuando, a regularidade das rbitas dos astros deve ser entendida de maneira idn-
tica da ocorrncia de alguns fenmenos terrestres comuns; em nenhum caso deve adotar-se
para uma explicao desse gnero a natureza divina; ao contrrio, cumpre-nos conserv-la livre
de qualquer tarefa e em perfeita bem-aventurana. Se no agirmos dessa maneira, toda investi-
gao a propsito das causa dos fenmenos celestes ser intil. Isso j aconteceu a alguns fil-
sofos que no adotaram o mtodo da possibilidade e caram na verbosidade v porque opinaram
que todos os fenmenos ocorrem de um modo nico e descartaram todas as outras possibilida-
des; deixaram-se assim levar para o campo do ininteligvel e no souberam considerar em seu
conjunto os fenmenos, nem tirar de suas observaes os indcios necessrios interpretao
dos fenmenos celestes.
[98] A durao varivel das noites e dos dias pode resultar do fato de o sol mover-se
sobre a terra ora rapidamente, ora lentamente segundo a maior ou menor extenso dos espaos,
e do fato de o sol percorrer alguns espaos com maior velocidade e outros com menor velocida-
de, como se observa que s vezes acontece nos fenmenos terrestres, com os quais deve harmo-
nizar-se nossa explicao dos fenmenos celestes. Aqueles filsofos que, ao contrrio, admitem
uma nica explicao; esto em desacordo com os fenmenos e incorrem em erro grave quanto
possibilidade humana de conhecer.
Os prognsticos podem dever-se a coincidncias de circunstncias ligadas s estaes,
como acontece com os prognsticos dos animais vistos na terra, ou a mudanas e alteraes do
ar. Ambas as possibilidades no contradizem a evidencia dos fenmenos, mas no possvel
discernir em quais casos age uma causa ou a outra.
[99] As nuvens podem formar-se e unir-se por condensao do ar sob a presso dos
ventos, ou pelo entrelaamento de tomos propcios produo desse efeito, ou ainda por causa
da vinda de correntes de ar da terra e das guas. No impossvel, todavia, que a formao das
nuvens ocorra de vrios outros modos. As chuvas podem dever-se compresso de nuvens ou
sua transformao, [100] ou ento ocorrem quando se movem continuamente exalaes midas
atravs do ar, tangidas por ventos provenientes de lugares propcios, e neste ltimo caso forma-
se uma precipitao mais violenta causada por certos acmulos favorveis a tais descargas vio-
lentas de gua.
Os troves podem dever-se ao movimento rotativo do vento nas cavidades das nuvens,
como em nossos vasos, ou ao estrondo do fogo nas nuvens quando impelido pelo vento
30
, ou a
uma fratura e separao violenta de nuvens, ou ainda a frices seguidas de rupturas de nuvens
19
que se tornaram compactas como o gelo. Da mesma forma que em toda investigao, tambm
nesta questo particular os fenmenos exigem que demos mais de uma explicao.
[101] Os relmpagos tambm ocorrem de diversos modos: quando as nuvens se atritam
e se chocam, dando origem quele complexo de tomos que, produzindo fogo, gera o relmpa-
go; ou quando se libertam das nuvens sob a ao do vento partculas flamejantes capazes de
produzir esse fulgor; ou quando esse fulgor expelido para fora das nuvens, comprimidas por
causa de seu prprio peso ou pela ao dos ventos; ou quando a luz difusa dos astros e contida
nas nuvens, comprimida em certos momentos pelas nuvens e pelos ventos, escapa atravs das
prprias nuvens; ou quando filtra-se atravs das nuvens uma luz composta de partculas sutis
(por meio dessa luz as nuvens se inflamam produzindo os troves) e com seu movimento ocasi-
ona o relmpago; ou quando ocorre a combusto do vento em decorrncia da intensidade do
movimento e da violncia da compresso. [102] Mas o relmpago pode produzir-se ainda por
causa de uma fratura de nuvem provocada pelo vento e pela liberao de tomos geradores de
fogo, provocando a imagem do relmpago. Tambm ser fcil compreender a formao de re-
lmpagos de outros modos diferentes, desde que nos apeguemos aos fatos e saibamos considerar
em seu conjunto tudo que anlogo aos fenmenos.
O relmpago precede o trovo quando esses fenmenos acontecem nas nuvens, porque
se a expulso violenta da imagem do relmpago ocorre simultaneamente com o impacto do ven-
to na nuvem, somente mais tarde o vento girando na nuvem produz o estrondo do trovo, ou
ento porque, se se verificam simultaneamente ambos os fenmenos, o relmpago vem a ns
com velocidade maior e o trovo com velocidade menor, como quando observamos distncia
alguns corpos que golpeiam outros.
[103] Os raios podem produzir-se em seguida a uma convergncia mltipla de ventos e
sua compresso violenta e subseqente ascenso, e fratura de uma nuvem e forte precipita-
o para baixo do vento inflamando (tal fratura ocorre em decorrncia da maior densidade dos
espaos seguintes, por causa do espessamento da nuvem). Mas, os raios podem dever-se ainda
prpria precipitao do fogo girando na nuvem e assim pode produzir-se tambm o trovo
quando o fogo se torna mais intenso e mais soprado e impelido pelo vento e rompe a nuvem,
porque no pode propagar-ser aos espaos seguintes (as nuvens se comprimem umas sobre as
outras com maior freqncia por cima das montanhas mais altas, nas quais caem principalmente
os raios). [104] Os raios, entretanto, podem produzir-se ainda de diversos outros modos. Somen-
te o mito deve ser excludo, e ser excludo se nos apegarmos corretamente aos fenmenos e a
partir destes procedermos por induo interpretao das coisas que no caem no mbito dos
sentidos.
Os ciclones podem ocorrer quando uma nuvem em forma de coluna precipita-se para
baixo, impelida por um acmulo de ventos e movida por uma tempestade de vento, enquanto
um vento vindo de fora atinge simultaneamente a nuvem pelos lados; ou ento quando o vento
se desloca em movimento giratrio e impele ao mesmo tempo uma corrente de ar de cima para
baixo, e se forma um forte fluxo de ventos que no consegue expandir-se lateralmente por causa
da presso do ar circundante.
[105] Quando o ciclone desce sobre a terra causa os tornados, cuja formao correspon-
de ao movimento do vento, e quando desce sobre o mar causa trombas dgua.
Os terremotos podem produzir-se quando, ocorrendo a reteno de vento no subsolo em
mistura com pequenas pores de terra, o vento inicia um movimento incessante, provocando
assim os tremores de terra. A terra recebe esse vento do exterior, ou em conseqncia da queda
de camadas de solo em locais cavernosos da terra, que transformam em vento o ar ali retido.
Eles podem tambm produzir-se por causa da propagao do movimento decorrente da queda de
muitas camadas de solo e por sua repercusso, quando o movimento atinge partes mais compac-
tas e slidas da terra. [106] Entretanto, esses movimentos da terra podem tambm acontecer de
outros modos diferentes.
Os ventos ocorrem de tempos em tempos quando uma matria estranha penetra no ar
contnua e gradualmente, e pelo acmulo de grande quantidade de gua. Os ventos restantes
formam-se quando pequenas quantidades de matria caem nas numerosas cavidades da terra, e a
partir delas se propagam e multiplicam.
20
O granizo forma-se por causa de um forte congelamento, quando certas partculas aeri-
formes renem-se vindas de toda parte e em seguida se dividem; ou ento por um congelamento
menos forte e ruptura simultnea de certas partculas aquosas, que determinam ao mesmo tempo
sua unio e sua separao, de tal maneira que essas partculas se congelam parcialmente ou em
massa compacta. [107] No impossvel que a forma arredondada do granizo resulte da lique-
fao de todos os ngulos, tambm porque, como dissemos h pouco, as partculas aquosas e as
aeriformes se unem regularmente vindas de todos os lados e em toda parte em torno de seus
tomos componentes, quando se congelam.
possvel que a neve se forme quando a chuva fina se precipita das nuvens atravs de
poros simetricamente distribudos, sob a presso continua e violenta de nuvens propcias, impe-
lidas pelos ventos, e em seguida se congela em seu movimento por causa do forte resfriamento
nas regies abaixo das nuvens.
Ou ento a queda de neve das nuvens que se tornam mais densas umas sobre as outras
poderia decorrer de um congelamento subseqente a uma rarefao regular das nuvens, enquan-
to se acham nas proximidades partculas aquosas que, se se unem mais estreitamente produzem
o granizo (isso acontece principalmente no ar). [108] Ou ainda frico de nuvens congeladas
pode provocar o rechao desse acmulo de neve. Mas, a neve pode formar-se ainda de outros
modos. O orvalho se forma por causa do afluxo simultneo do ar constitudo de partculas capa-
zes de produzir essa umidade, ou ento quando em lugares midos e aquosos o orvalho forma-
se especialmente nesses lugares tais partculas produzem emanaes e depois se unem no
mesmo ponto e formam umidade, precipitando-se para baixo, como podemos observar que a-
contece em numerosos fenmenos terrestres.
[109] A geada se forma quando o orvalho de algum modo se congela por causa da su-
pervenincia de ar frio.
O gelo se forma quando so expelidos da gua os tomos redondos e se unem os tomos
desiguais e em ngulos agudos contidos na gua, ou ento quando se juntam tomos que, unido-
se, fazem congelar a gua aps a expulso de um certo nmero de tomos redondos.
O arco-ris forma-se quando o sol brilha sobre o ar mido, ou por causa de uma unio
especial de luz e de ar que determina todas ou algumas propriedades de suas cores, e por causa
da refrao dessa luz o ar circundante toma as cores que vemos, segundo as varias irradiaes
da luz em direo s vrias partes do ar.
[110] Sua apario em forma circular deve-se ao fato de nossos olhos perceberem de
todos os pontos uma distncia igual, ou ao fato de os tomos contidos no ar ou nas nuvens sofre-
rem por meio do prprio ar uma presso capaz de determinar a forma circular.
O halo em torno da lua forma-se quando de todas as partes o ar estende-se em direo
lua, ou quando o ar repele de modo regular as emanaes provenientes da lua at imprimir uma
forma circular massa nebulosa sem separ-la completamente dela, ou ainda quando o ar (que
se encaminha para a lua) repele simetricamente de todos os lados a parte do ar que j se acha na
vizinhana imediata da lua at imprimir-lhe uma forma circular e compacta em volta de toda a
lua.
[111] Isso acontece quando em determinadas partes uma corrente exerce uma presso
violenta de fora, ou quando o calor acha poros propcios produo desse efeito.
Os cometas formam-se quando ocorre uma aglomerao de fogo que em certos espaos
e em certos intervalos de tempo se desenvolve nos corpos celestes, ou quando o cu em certas
ocasies tem um movimento especial por cima de ns, de tal maneira que aparecem esses astros,
ou que eles mesmos, em pocas determinadas ou por quaisquer circunstncias, se pem em mo-
vimento e vm para nossas regies, tornando-se visveis. Eles desaparecem por causas opostas
quelas que os levam a aparecer.
[112] Alguns astros podem mover-se no mesmo lugar no somente porque esta parte do
mundo, em torno da qual se move o resto do cu, est parada, como sustentam alguns autores,
mas tambm porque um vrtice de ar a cinge em forma de circulo, impedindo-os de girar em
volta do cu como os outros astros; ou ento porque nos espaos imediatamente adjacentes no
existe matria propcia a eles, o que somente ocorre no lugar em que se acham e so observados
por ns. Esse fenmeno, entretanto, pode ocorrer de vrios outros modos diferentes, como per-
ceber qualquer pessoa capaz de raciocinar tendo em vista os fenmenos terrestres.
21
[113] A trajetria errante de certos astros (se tal trajetria seu movimento real) e o
movimento regular de outros astros podem ocorrer porque em seu giro originrio foram cons-
trangidos a mover-se desse modo, de tal maneira que uns se movem no mesmo vrtice regular e
outros em outro vrtice que apresenta simultaneamente certa regularidade. Mas, tambm pos-
svel que nas regies onde se movem, num lugar haja extenses regulares de ar que os impelem
numa mesma direo e os inflamam com regularidade, e em outros lugares haja extenses de ar
de tal maneira irregulares que impem as variaes de movimento por ns observadas. Apresen-
tar uma nica explicao, quando os fenmenos pedem vrias, loucura e uma incongruncia
tpica das pessoas que aderem astronomia infundada e aduzem razes inconsistentes para al-
guns fenmenos, porque se obstinam em no liberar a natureza divina de tarefas to pesadas.
[114] Que se vejam alguns astro permanecerem atrs de outros pode acontecer no so-
mente porque, embora percorrendo a mesma rbita, se movem mais lentamente, mas tambm
porque se movem em direo opostas, levados em sentidos contrario pelo mesmo vrtice, e
ainda porque uns percorrem um espao maior, e outros um espao menor, embora girando no
mesmo vrtice. Apresentar uma nica explicao para esses fenmenos condizente com aque-
les que procuram pasmar a maioria dos homens com coisas assombrosas.
As chamadas estrelas cadentes podem formar-se em alguns casos por causa da frico
recproca das prprias estrelas, e em outros casos por causa da queda de algumas partes, quando
ocorre a combinao de fogo e de vento j mencionada por ns a propsito do relmpago; [115]
ou ento pela mistura de tomos geradores de fogo, quando ocorre um unio propicia produ-
o desse efeito, e tambm pelo movimento sucessivo na direo para a qual os impele o impul-
so originrio que os rene; ou ainda pela concentrao de vento em certas massas nebulosas e
por sua combusto devida ao adensamento, e depois pela ruptura das partes circundantes e pelo
movimento no ar para onde so impelidas pelo prprio impulso. H entretanto outros modos
para a produo desse efeito.
Os prognsticos do tempo dados por alguns animais ocorrem por mera coincidncia de
ocasio
31
em certas estaes do ano. Na realidade os animais no exercem qualquer influncia
no incio e no fim do inverno, nem alguma natureza divina senta-se para observar a sada desses
animais e depois confirma-lhes os prognsticos. [116] Uma loucura dessas no atingiria nem
mesmo um ser vivo comum, ainda que fosse pouco dotado, e muitos menos pode atingir quem
possui a felicidade perfeita.
Fixa na memria, Ptocles, todas essas explicaes. Assim te livrars em muitos casos
dos mitos e poders compreender outras explicaes semelhantes a estas. Mas, dedica-te princi-
palmente ao estudo dos princpios originrios do universo, do infinito e de temas afins, e alm
disso ao estudo dos critrios da verdade, dos sentimentos e do fim supremo com vistas ao qual
escolhemos entre eles. O estudo conjunto desses assuntos capacitar-te- facilmente a compre-
ender as causas dos fenmenos particulares. Entretanto, aqueles que no apreciam com toda a
intensidade possvel esse estudo no podero entender corretamente essa matria mesma nem
atingir o objetivo para cuja consecuo ela deve ser estuda.
[117] Esta ento a doutrina acerca dos fenmenos celestes.


9) Sobre o Sbio

Quanto nossa conduta na vida e questo de sabermos o que devemos escolher e o
que devemos rejeitar, suas palavras sero transcritas a seguir. Antes, porm, de citar-lhe as pala-
vras, rememoraremos sumariamente a doutrina de Epicuro e de seus adeptos referente ao sbio.
As causas dos males praticados pelos homens so o dio, a inveja e os desprezo, que o sbio
domina por meio do raciocnio. Aquele que se torna sbio uma vez, nunca mais assumir nem
fingir assumir voluntariamente uma atitude contrria. Ele ser mais susceptvel aos sentimen-
tos, porm isso no constituir um estorvo sua sabedoria. Entretanto nem toda constituio
fsica nem toda nacionalidade permite a um homem tornar-se sbio. Mesmo submetido tortura
o sbio feliz. [118] Somente o sbio saber ser grato aos amigos, presentes e ausentes igual-
mente, e demonstrar a amizade em palavras e atos. Quando for submetido tortura, ento grita-
r e lamentar-se-. Como diz Digenes (de Tarsos) na Eptome da Doutrina tica de Epicuro, o
22
sbio no se unira mulher a quem as leis o impedem de unir-se. No punir os servos ao
contrrio, apiedar-se- deles, e perdoar os que se lhe mostrarem dedicados.
Segundo os epicuristas, o sbio no se apaixonar, nem se preocupar com sua sepultu-
ra. De acordo com Digenes (de Tarsos) em seu dcimo segundo livro o amor no mandado
por um deus. O sbio tambm no ceder ao fascnio dos artifcios retricos. Os epicuristas
sustentam ainda que a unio carnal jamais faz bem, e que se deve ficar contente se ela no faz
mal.
[119] O prprio Epicuro afirma nos Problemas e nos livros Da Natureza que o sbio
no se casar nem gerar filhos. Contrair matrimnio somente em circunstncias especiais de
sua vida, porm outras circunstncias podero lev-lo a desistir de seu propsito. Em seu Ban-
quete, Epicuro afirma que o sbio no se entregar a palavrrios vos quando estiver embriaga-
do; nem participar da vida poltica, segundo as palavras do filsofo no primeiro livro da obra
Dos Modos de Viver; nem ser tirano; nem se tornar adepto da escola cnica, como afirma Epi-
curo no segundo livro da mesma obra; nem ser um pedinte. E ainda que perca a vista no a-
bandonar a vida, de acordo com sua afirmao no mesmo livro.
[120] O sbio sentir a dor, como diz Digenes (de Tarsos) no quinto livro de sua obra
Lies Seletas; e recorrer aos tribunais; e deixar escritos, porm no compor panegricos.
Ser previdente quanto ao seu patrimnio e ao futuro. Resistir aos reveses da sorte e jamais
trair um amigo. Defender cuidadosamente sua reputao de modo a nunca incorrer no despre-
zo alheio. Sentir mais que os outros homens a alegria suprema da indagao cientfica.
Dedicar imagens votivas. Ser ou no ser rico lhe indiferente. Apenas o sbio discor-
rer acertadamente sobre a msica e a poesia, sem chegar, entretanto, a compor poemas. Ne-
nhum sbio mais sbio que outro. Somente se estiver em condies difceis o sbio procurar
ganhar dinheiro, mas apenas por sua sabedoria. Cortejar o monarca se for oportuno. Demons-
trar alegria intensa quando algum houver conseguido progredir moralmente. Fundar uma
escola filosfica, mas no para reunir uma multido em torno de si, e far leituras pblicas, po-
rm somente atendendo a pedidos. Ser dogmtico em suas convices doutrinarias, sem jamais
deixar dvidas. At adormecido ser igual a si mesmo, e se for necessrio morrer por um ami-
go.
Segundo os epicuristas, as culpas no so todas iguais. Para alguns a sade do corpo
um bem, para outros indiferente. A coragem no decorre de uma disposio natural, e sim do
clculo da convenincia. A amizade uma necessidade. Da mesma forma que laamos a semen-
te na terra, devemos tomar a iniciativa da amizade; depois ela cresce e se transforma na vida em
comum entre todos aqueles que realizaram plenamente o ideal da agradvel serenidade.
[121] Pode-se conceber de dois modos a felicidade: a suprema, prpria da divindade,
que no pode ser mais intensa, e a outra, susceptvel de adio e subtrao de prazeres.
Passemos agora sua epistola:


10) Epstola a Meneceu

(Sobre a Felicidade)

Epicuro a Meneceu, saudaes.

[122] Que ningum hesite em se dedicar filosofia enquanto jovem, nem se canse de
faz-lo depois de velho, porque ningum jamais demasiado jovem ou demasiado velho para
alcanar a sade do esprito. Quem afirma que a hora de dedicar-se filosofia ainda no chegou,
ou que ela j passou, como se dissesse que ainda no chegou ou que j passou a hora de ser
feliz. Desse modo, a filosofia til tanto ao jovem quanto ao velho: para quem est envelhecen-
do sentir-se rejuvenescer atravs da grata recordao das coisas que j se foram, e para o jovem
poder envelhecer sem sentir medo das coisas que esto por vir; necessrio, portanto, cuidar
das coisas que trazem a felicidade, j que, estando esta presente, tudo temos, e, sem ela, tudo
fazemos para alcan-la.
23
[123] Pratica e cultiva ento aqueles ensinamentos que sempre te transmiti, na certeza
de que eles constituem os elementos fundamentais para uma vida feliz.
Em primeiro lugar, considerando a divindade como um ente imortal e bem-aventurado,
como sugere a percepo comum de divindade, no atribuas a ela nada que seja incompatvel
com a sua imortalidade, nem inadequado sua bem-aventurana; pensa a respeito dela tudo que
for capaz de conservar-lhe a felicidade e imortalidade.
Os deuses de fato existem e evidente o conhecimento que temos deles; j a imagem
que deles faz a maioria das pessoas, essa no existe: as pessoas no costumam preservar a noo
que tm dos deuses. mpio no quem rejeita os deuses em que a maioria cr, mas sim quem
atribui aos deuses os falsos juzos dessa maioria. [124] Com efeito, os juzos do povo a respeito
dos deuses no se baseiam em noes inatas, mas em opinies falsas. Da a crena de que eles
causam os maiores malficos aos maus e os maiores benefcios aos bons. Irmanados pelas suas
prprias virtudes, eles s aceitam a convivncia com os seus semelhantes e consideram estranho
tudo que seja diferente deles.
Acostuma-te idia de que a morte para ns no nada, visto que todo bem e todo mal
residem nas sensaes, e a morte justamente a privao das sensaes. A conscincia clara de
que a morte no significa nada para ns proporciona a fruio da efmera vida, sem querer a-
crescentar-lhe tempo infinito e eliminando o desejo de imortalidade.
[125] No existe nada de terrvel na vida para quem est perfeitamente convencido de
que no h nada de terrvel em deixar de viver. tolo portanto quem diz ter medo da morte, no
porque a chegada desta lhe trar sofrimento, mas porque o aflige a prpria espera: aquilo que
no nos perturba quando presentes no deveria afligi-nos enquanto est sendo esperado.
Ento, o mais terrvel de todos os males, a morte, no significa nada para ns, justamen-
te porque, quando estamos vivos, a morte que no est presente; ao contrario, quando a morte
est presente, ns que no estamos. A morte, portanto, no nada, nem para os vivos, nem
para os mortos, j que para aqueles ela no existe, ao passo que estes no esto mais aqui. E, no
entanto, a maioria das pessoas ora foge da morte como se fosse o maior dos males, ora a deseja
como descanso dos males da vida.
[126] O sbio, porm, nem desdenha viver, nem teme deixar de viver; para ele, viver
no um fardo e no-viver um mal.
Assim como opta pela comida mais saborosa e no pela mais abundante, do mesmo
modo que colhe os doces frutos de um tempo bem vivido, ainda que breve.
Quem aconselha o jovem a viver bem e o velho a morrer bem no passa de um tolo, no
s pelo que a vida tem de agradvel para ambos, mas tambm porque se deve ter exatamente o
mesmo cuidado em honestamente viver e em honestamente morrer. Mas pior ainda aquele que
diz: bom seria no ter nascido, mas, uma vez nascido, transpor o mais depressa possvel as por-
tas do Hades.
32

[127] Se ele diz isso com plena convico, por que no se vai desta vida? Pois livre
para faz-lo, se for esse realmente seu desejo; mas se o disse por brincadeira, foi um frvolo em
falar de coisa que brincadeira no admitem.
Nunca devemos nos esquecer de que o futuro no nem totalmente nosso, nem total-
mente no-nosso, para no sermos obrigados a espera-lo como se estivesse por vir com toda
certeza, nem nos desesperarmos como se no estivesse por vir jamais.
Consideremos tambm que, dentre os desejos, h os que so naturais e os que so in-
teis; dentre os naturais, h uns que so necessrios e outros, apenas naturais; dentre os necess-
rios, h alguns que so fundamentais para a felicidade, outros, para o bem-estar corporal, outros,
ainda, para a prpria vida. [128] E o conhecimento seguro dos desejos leva a direcionar toda
escolha e toda recusa para a sade do corpo e para a serenidade do esprito, visto que esta a
finalidade da vida feliz: em razo desse fim praticamos todas as nossas aes, para nos afastar-
mos da dor e do medo.
Uma vez que tenhamos atingido esse estado, toda a tempestade da alma se aplaca, e o
ser vivo no tendo que ir em busca de algo que lhe falta, nem procurar outra coisa a no ser o
bem da alma e do corpo, estar satisfeito. De fato, s sentimos necessidade do prazer quando
sofremos pela sua ausncia; ao contrario, quando no sofremos, essa necessidade no se faz
sentir.
24
por essa razo que afirmamos que o prazer o incio e o fim de uma vida feliz. Com
efeito, ns o identificamos como o bem primeiro e inerente ao ser humano, em razo dele prati-
camos toda escolha e toda recusa, e a ele chegamos escolhendo todo bem de acordo com a dis-
tino entre prazer e dor.
[129] Embora o prazer seja nosso bem primeiro e inato, nem por isso escolhemos qual-
quer prazer: h ocasies em que evitamos muitos prazeres, quando deles nos advm efeitos o
mais das vezes desagradveis; ao passo que consideramos muito sofrimento preferveis aos pra-
zeres, se um prazer maior advier depois de suportarmos essas dores por muito tempo. Portanto,
todo prazer constitui um bem por sua prpria natureza; no obstante isso, nem todos so esco-
lhidos; do mesmo modo, toda dor um mal, mas nem todas devem ser sempre evitadas. [130]
Convm, portanto, avaliar todos os prazeres e sofrimentos de acordo com o critrio dos benef-
cios e dos danos. H ocasies em que utilizamos um bem como se fosse um mal e, ao contrrio,
um mal como se fosse um bem.
Considerando ainda a auto-suficincia um grande bem; no que devamos nos satisfazer
com pouco, mas para nos contentarmos com esse pouco caso no tenhamos o muito, honesta-
mente convencidos de que desfrutam melhor a abundancia os que menos dependem dela; tudo o
que natural fcil de conseguir; difcil tudo o que intil.
Os alimentos mais simples proporcionam o mesmo prazer que as iguarias mais requin-
tadas, desde que se remova a dor provocada pela falta: [131] po e gua produzem o prazer mais
profundo quando ingeridos por quem deles necessita.
Habituar-se s coisas simples, a um modo de vida no luxuoso, portanto, no s con-
veniente para a sade, como ainda proporciona ao homem os meios para enfrentar corajosamen-
te as adversidades da vida: nos perodos em que conseguimos levar uma existncia rica, predis-
pe o nosso animo para melhor aproveit-la, e nos prepara para enfrentar sem temor as vicissi-
tudes da sorte.
Quando ento dizemos que o fim ltimo o prazer, no nos referimos aos prazeres dos
intemperantes ou aos que consistem no gozo dos sentidos, como acreditam certas pessoas que
ignoram o nosso pensamento, ou no concordam com ele, ou o interpretam erroneamente, mas
ao prazer que ausncia de sofrimentos fsicos e de perturbaes da alma. [132] No so, pois,
bebidas nem banquetes contnuos, nem a posse de mulheres e rapazes, nem o sabor dos peixes
ou das outras iguarias de uma mesa farta que tornam doce uma vida, mas um exame cuidadoso
que investigue as causas de toda escolha e de toda rejeio e que remova as opinies falsas em
virtude das quais uma imensa perturbao toma conta dos espritos. De todas essas coisas, a
prudncia o princpio e o supremo bem, razo pela qual ela mais preciosa do que a prpria
filosofia; dela que se originaram todas as demais virtudes; ela que nos ensina que no existe
vida feliz sem prudncia, beleza e justia, e que no existe prudncia, beleza e justia sem feli-
cidade. Porque as virtudes esto intimamente ligadas felicidade, e a felicidade inseparvel
delas.
[133] Na tua opinio, ser que pode existir algum mais feliz do que o sbio, que tem
um juzo reverente acerta dos deuses, que se comporta de modo absolutamente indiferente pe-
rante a morte, que bem compreende a finalidade da natureza, que discerne que o bem supremo
est nas coisas simples e fceis de obter, e que o mal supremo ou dura pouco, ou s nos causa
sofrimentos leves? Que nega o destino, apresentado por alguns como o senhor de tudo, j que as
coisas acontecem ou por necessidade, ou por acaso, ou por vontade nossa; e que a necessidade
incoercvel, o acaso, instvel, enquanto nossa vontade livre, razo pela qual nos acompanham
a censura e o louvor?
[134] Mais vale aceitar o mito dos deuses, do que ser escravo do destino dos naturalis-
tas: o mito pelo menos nos oferece a esperana do perdo dos deuses atravs das homenagens
que lhe prestamos, ao passo que o destino uma necessidade inexorvel.
Entendendo que a sorte no uma divindade, como a maioria das pessoas acredita (pois
um deus no faz nada ao acaso), nem algo incerto, o sbio no cr que ela proporcione aos ho-
mens nenhum bem ou nenhum mal que sejam fundamentais para uma vida feliz, mas, sim, que
dela pode surgir o incio de grandes bens e de grandes males. [135] A seu ver, prefervel ser
desafortunado e sbio, a ser afortunado e tolo; na prtica, melhor que um bom projeto no
chegue a bom termo, do que chegue a ter xito um projeto mau.
25
Medita, pois, todas estas coisas e muitas outras a elas congneres, dia e noite, contigo
mesmo e com teus semelhantes, e nunca mais te sentiras perturbado, quer acordado, quer dor-
mindo, mas vivers como um deus entre os homens. Porque no se assemelha absolutamente a
um mortal o homem que vive entre bens imortais.


Em outra parte, e tambm na Pequena Eptome, Epicuro rejeita totalmente a adivinha-
o, dizendo: A advinhao no tem uma existncia real, e ainda que tivesse devemos conside-
rar que tudo que acontece de acordo com ela nada para ns.
So estes os seus pontos de vista sobre questes ticas.


11) Sobre o Prazer

[136] Nas concepes a propsito do prazer Epicuro diverge dos cirenaicos. Estes, com
efeito, no admitem o prazer esttico, mas somente o prazer em movimento; Epicuro, ao contr-
rio, admite ambos, quer os da alma, quer os do corpo, como afirma na obra Da escolha e da
Rejeio, em outra intitulada Do Fim Supremo e no primeiro livro da obra Dos Modos de Vida,
e na epstola Aos Filsofos de Mitilene. Tambm Digenes (de Tarsos) no dcimo stimo livro
das Lies Seletas, e Metrodoro no Timcrates exprimem-se da seguinte maneira: Concebe-se
o prazer de dois modos: o prazer em movimento e o prazer esttico. E Epicuro na obra Da
Escolha e da Rejeio diz o seguinte: A tranqilidade perfeita e a ausncia completa de sofri-
mento so prazeres estticos; a alegria e o deleite so prazeres em movimento enquanto vistos
em sua atividade.
[137] Epicuro tambm diverge dos cirenaicos em outros pontos. Com efeito, estes sus-
tentam que as dores do corpo so piores que as da alma (de qualquer modo os culpados sofrem
penas corporais); Epicuro, ao contrrio, considera as dores da alma piores. Realmente, a carne
transtornada pelo sofrimento apenas no presente, enquanto a alma, alm de sofrer pelo presente,
sofre ainda pelo passado e pelo futuro. Sendo assim, ele tambm cr que os prazeres da alma
so maiores que os do corpo.
E como prova de que o prazer o fim supremo, Epicuro aduz o fato de os seres vivos
imediatamente aps o nascimento estarem contentes com o prazer, enquanto rebelam-se contra a
dor por disposio natural, sem a interveno da razo. Por instinto legtimo fugimos ento
dor. De fato, Hracles tambm, quando estava sendo consumido pela tnica envenenada, gri-
tou
33


bradando e ululando; as rochas em volta ecoam o seu lamento, e os promontrios
arborizados da Lcris e os despenhadeiros longnquos da Eubia.

[138] Segundo Epicuro, escolhemos as formas de excelncia no por si mesmas, e sim
pelo prazer, tal como escolhemos a medicina por causa da sade, como diz no vigsimo livro
das Lies Seletas Digenes (de Tarsos), que chama a educao
34
de guia para a vida
35
. Epicuro
afirma tambm que a excelncia a nica coisa inseparvel do prazer; todas as outras coisas
podem ser separadas dele, como por exemplo os alimento.

Aponhamos agora, por assim dizer, o selo final a toda esta obra e biografia deste fil-
sofo, Citando as suas Mximas Capitais em concluso a todo trabalho. Dessa forma seu fim
assinala o incio da felicidade.






26
12) Mximas Capitais


I - O ser bem-aventurado e imortal est livre de preocupaes e no as causa a outrem, de modo
que no manifesta nem clera nem bem-aventurana: tudo isso prprio da fraqueza. (Em outra
parte Epicuro diz que os deuses so visveis nossa mente, sendo alguns numericamente distin-
tos, enquanto outros aparecem uniformemente do influxo contnuo de imagens similares dirigi-
das ao mesmo ponto e com a figura humana.)

II - A morte no nada para ns, pois o que se dissolve est privado de sensibilidade e o que
est privado de sensibilidade no nada para ns.

III - O limite da grandeza dos prazeres a eliminao de tudo que provoca dor. Onde estiver o
prazer e enquanto ele a permanecer, no haver lugar para a dor ou o sofrimento, juntos ou
separados.

IV - A dor no dura de forma contnua na carne. A que extrema dura muito pouco tempo e a
que ultrapassa em pouco o prazer corporal no persiste por muitos dias. Quanto s doenas que
se prolongam, elas permitem carne sentir mais prazer que dor.

V - No possvel viver feliz sem ser sbio, correto e justo, [nem ser sbio, correto e justo] sem
ser feliz. Aquele que est privado de uma dessas coisas, como, por exemplo, da sabedoria, no
pode viver feliz, mesmo se for correto e justo.

VI - Os meios de viver com segurana em relao aos homens so bens conformes natureza,
qualquer que seja a maneira pela qual os consigamos.

VII - Algumas pessoas desejam adquirir grande fama e se tornar clebres, acreditando assim
estar em segurana diante dos homens. Se, dessa forma, a vida delas estiver ao abrigo de qual-
quer perigo, tero, com efeito, obtido um bem conforme natureza; mas se ela [a vida] no esti-
ver isenta de perturbaes, elas no tero obtido aquilo a que tinham inicialmente aspirado, se-
guindo a inclinao de sua natureza.

VIII - Nenhum prazer em si um mal, mas as coisas que nos proporcionam certos prazeres
acarretam sofrimentos s vezes maiores que os prprios prazeres.

IX - Se todo prazer pudesse acumular-se, se persistisse no tempo e percorresse a composio
toda de nosso corpo, ou pelo menos as principais partes de nossa natureza, ento os prazeres no
difeririam entre si.

X - Se as coisas que proporcionam prazeres aos dissolutos pudessem livrar o esprito das angs-
tias que sofre sobre os fenmenos celestes, a morte e os sofrimentos e se, ademais, elas lhes
ensinassem o limite dos desejos, no teramos nada para repreend-los, j que estariam mergu-
lhados em prazeres sem nenhuma mistura de dor e de tristeza, que constituem precisamente o
mal.

XI - Se nunca estivssemos perturbados pelo temor dos fenmenos celestes e da morte, inquie-
tos com o pensamento de que esta pudesse afetar-nos, e se no desconhecssemos os limites
prprios s dores e aos desejos, no teramos necessidade de estudar a natureza.

XII - Aquele que no conhece a fundo a natureza, mas se contenta com conjecturas mitolgicas,
no poder liberar-se do temor que sente a respeito das coisas mais importantes, de modo que,
sem o estudo da natureza, no possvel desfrutar de prazeres puros.

27
XIII - De nada serve adquirir a segurana em relao aos homens se as coisas que se passam
acima de ns, aquelas que se encontram sob a terra e aquelas que se espalham pelo espao infi-
nito nos inspiram temor.

XIV - Ainda que possamos at certo ponto nos colocar em segurana perante os homens, por
meio do poderio e da riqueza, obtemos uma segurana ainda mais completa vivendo tranqila-
mente longe da multido.

XV - A riqueza que conforme natureza tem limites e fcil de adquirir, mas aquela imagi-
nada pelas vs opinies sem limites.

XVI - A fortuna tem pouco efeito sobre o sbio; sua razo que regula as coisas maiores e mais
importantes durante toda a durao de sua vida.

XVII - O justo goza de uma perfeita tranqilidade de alma; o injusto, em compensao, est
cheio da maior perturbao.

XVIII - O prazer na carne no pode aumentar quando a dor causada pela necessidade supri-
mida, ele pode somente se diversificar. Na alma, o limite do prazer atingido pela meditao
sobre aquelas coisas mesmas e as que lhes so conexas, que haviam provocado extremas angs-
tias.

XIX - O tempo infinito contm a mesma soma de prazer que o tempo finito se medirmos pela
razo os limites do prazer.

XX - A carne considera os prazeres como sendo ilimitados, e seria necessrio um tempo infinito
para satisfaz-la. Mas a inteligncia, que determinou o objetivo e os limites da carne e nos libe-
rou do temor em relao eternidade, preparou-nos uma vida perfeita e no temos mais neces-
sidade de uma durao infinita. Ela no foge, todavia, do prazer e, quando as circunstncias
obrigam a deixar a vida, no sente ter sido privada daquilo que a vida oferecia de melhor.

XXI - Aquele que conhece perfeitamente bem os limites que a vida nos traa sabe o quanto
fcil conseguir aquilo que suprime a dor causada pela necessidade e torna a vida inteira perfeita,
de forma que no necessita mais de coisas cuja aquisio exija esforos excessivos.

XXII - No devemos perder de vista o objetivo que nos fixamos nem a evidncia sensvel qual
ligamos nossas opinies, seno tudo estaria cheio de confuso e de perturbao.

XXIII - Se combates todas as tuas sensaes, no ters nada como referncia para discernir
exatamente aquelas que consideras falsas.

XXIV - Se rejeitas pura e simplesmente uma sensao qualquer, em vez de distinguir, de um
lado, a opinio que ainda espera ser confirmada e, de outro, aquilo que efetivamente se origina
da sensao, das emoes e das idias que as representam, tornars confusas as demais sensa-
es por causa dessa v opinio e, assim, destruirs o prprio critrio. E se, por outro lado, con-
siderares em tuas concepes e conjecturas como igualmente certo aquilo que demanda ser con-
firmado e aquilo que no precisa mais de provas, no escapars ao erro e tornars assim impos-
svel toda argumentao e todo julgamento sobre o verdadeiro e seu contrrio.

XXV - Se no efetuas, em todas as circunstncias, a ligao entre cada um de teus atos e o obje-
tivo da natureza, e dele te desvias, seja para evitar, seja para perseguir um objetivo qualquer,
teus atos no sero conformes tua doutrina.

28
XXVI - Todos os desejos que no provocam dor quando permanecem insatisfeitos no so ne-
cessrios, mas podem ser facilmente reprimidos se nos parecem difceis de realizar ou capazes
de nos causar danos.

XXVII - De todos os bens que a sabedoria nos proporciona para a felicidade de toda nossa vida,
o da amizade de longe o maior.

XXVIII - O mesmo conhecimento que nos torna corajosos diante do perigo, ensinando-nos que
ele no dura sempre e nem mesmo muito tempo, ensina-nos tambm que a amizade a melhor
garantia de segurana em nossa precria condio.

XXIX - Entre os desejos, h os que so naturais e necessrios, outros que so naturais, mas no
necessrios, outros enfim que no so nem naturais nem necessrios, mas produtos de uma v
opinio. (Epicuro considera naturais e necessrios os desejos que nos livram do sofrimento,
como beber quando temos sede; naturais e no-necessrios so os desejos que simplesmente
fazem variar o prazer, sem remover o sofrimento, como os alimentos suntuosamente preparados;
nem naturais nem necessrios so os desejos por coroas e ereo de esttuas em honra da pr-
pria pessoa.)

XXX - Todos os desejos naturais que no provocam dor quando permanecem insatisfeitos e
que, entretanto, implicam um esforo contnuo, so produto de uma v opinio e no sua natu-
reza prpria que torna impossvel reprimi-los, mas a idia quimrica do homem.

XXXI - O direito natural uma conveno utilitria feita com o objetivo de no se prejudicar
mutuamente.

XXXII - Relativamente aos animais que no puderam concluir um pacto com o objetivo de no
se causar danos mutuamente, no h nada que seja justo ou injusto. Tampouco h em relao
aos povos que no puderam ou no quiseram concluir tais pactos com o objetivo de no causar e
no sofrer danos.

XXXIII - A justia no existe em si mesma, mas s nas relaes recprocas e naqueles lugares
em que se concluiu um pacto para no causar e no sofrer danos.

XXXIV - A injustia no em si um mal, este reside no medo aterrorizante de no escapar -
queles que tm por funo castigar os culpados.

XXXV - No possvel que aquele que comete, s escondidas, algo contra a conveno de no
se prejudicar mutuamente possa ter a certeza de que no ser descoberto, mesmo se, no momen-
to, puder escapar mil vezes, pois, at o final de sua vida, no ter certeza de no ser pego.

XXXVI - Em geral, a justia a mesma para todos, dado que ela representa uma vantagem para
as relaes sociais. Mas, considerando cada pas em particular e outras circunstncias determi-
nadas, a mesma coisa no se impe a todos como justa.

XXXVII - Entre as prescries editadas como justas pelas leis, aquela que recebe confirmao
de ser til comunidade justa, quer seja a mesma para todos os homens, quer no. Mas se
algum estabelecer uma lei que no for vantajosa para a comunidade, essa lei de nenhum modo
possui a natureza do justo. E mesmo quando a utilidade inerente justia no se faz mais sentir,
aps ter sido durante certo tempo conforme a essa prenoo, no ter sido menos justa durante
esse intervalo de tempo para todos aqueles que no se deixam levar por frases ocas, mas fixam
sua ateno sobre os prprios fatos.

XXXVIII - Ali onde se torna manifesto, sem que as circunstncias tenham mudado, que as leis
estabelecidas como justas acarretam conseqncias que no so conformes prenoo de justi-
29
a, tais leis no so justas. E quando, em conseqncia de uma mudana das circunstncias, as
leis estabelecidas como justas no se mostram mais teis, elas no deixaro de Ter sido justas
no momento em que ofereciam utilidade s relaes sociais entre os cidados da mesma comu-
nidade. Elas posteriormente deixaram de ser justas por no mais serem teis.

XXXIX - Aquele que sabe encarar corretamente aquilo que as coisas exteriores podem apresen-
tar de inquietante consegue tornar prximas as que so acessveis e, das que no o so, consegue
ao menos que no lhe sejam hostis. Quanto quelas, enfim, com as quais nem isso possvel,
ele as evita e s busca as coisas que lhe so teis.

XL - Aqueles que tm a possibilidade de colocar-se em segurana relativamente a seus vizinhos
convivem da maneira mais agradvel e baseada na mais firme confiana. E, aps ter gozado de
mais perfeita amizade, no se lamentam se algum deles desaparece prematuramente, como se
isso devesse inspirar piedade.


Notas:

1 341-271 a.C.
2 307-306 a.C.
3 Essa informao aparece com maiores detalhes em Sexto Emprico, Adversus Mathematicus, X, 18.
4 Fr. 51 Diels.
5 Subentende-se: para poder comer mais.
6 Antologia Palatina, IV, 43.
7 Ver mais adiante os pargrafos 35 e 85.
8 Em 341 a.C.
9 271-270 a.C.
10 Antologia Palatina, VII, 106.
11 Ver o pargrafo 6.
12 Ver pargrafos 41 e 54 e Lucrcio, Da Natureza das Coisas, I,125 e seguintes.
13 Passagens existentes nos manuscritos, que obviamente no so de autoria de Epicuro, e sim de algum
escoliasta, aparecem na traduo entre parnteses.
14 Ver pargrafos 73 e 89 e Lucrcio, II, 1048 e seguintes.
15 Ver Lucrcio, IV, 673-705.
16 Ver Lucrcio, I, 358-367; II, 184-215 e 333-521; III, 185-202.
17 Ver Lucrcio, I, 599-627; II, 478-521; IV, 110-128.
18 Ver Lucrcio, I, 628-634.
19 Ver Lucrcio, III, 161-176, 177-230.
20 Essa terceira parte chamada por Epicuro de sem nome (akatonmaston).
21 Ver Lucrcio, II, 1048-1089.
22 Ver Lucrcio, II, 1144-1145.
23 Ver Lucrcio, V, 1041 e seguintes.
24 Ver Lucrcio, V, 1028-1029, 1056-1058.
25 Ver Lucrcio, I, 334, e o 31 do Liv. IX para a opinio de Leucipo rejeitada aqui.
26 Demcrito, testemunho 40,3 de Diels-Kranz
27 Ao manuscritos apresentam uma lacuna neste ponto.
28 Ver Lucrcio, V, 509 e seguintes; 604 e seguintes.
29 Ver Lucrcio, V, 705-750.
30 Ver Lucrcio, VI, 271-284.
31 Ver o 98.
32 Tegnis, versos 425 e 427.
33 Sfocles, Traqnias, 787-788.
34 Educao = agog.
35 Guia para a vida = diagog.