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Como pensam as imagens

Universidade Estadual de Campinas


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COMO PENSAM AS
IMAGENS
Organizador
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ndices para catlogo sistemtico:
1. Warburg, Aby, 1866-1929 778.5
2. Antropologia visual 778.5
3. Imagens Interpretao 152.14
4. Esttica 111.85
5. Comunicao visual 001.56
6. Arte 700
Copyright by Etienne Samain
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Portuguesa de 1990. Em vigor no Brasil a partir de 2009.
Como pensam as imagens / organizador: Etienne Samain. Cam-
pinas, SP: Editora da Unicamp, 2012.
1.Warburg, Aby, 1866-1929. 2. Antropologia visual. 3. Imagens In-
terpretao. 4. Esttica. 5. Comunicao visual. 6. Arte. I. Samain, Etien-
ne Ghislain. II. Ttulo.
cdd 778.5
152.14
111.85
001.56
700
C737
isbn 978-85-268-0961-1
A Georges Didi-Huberman, por nos fazer descobrir Aby
Warburg e muito mais.
Agradecimentos
Sinto-me no dever de registrar alguns agradecimentos.
A Gregory Bateson (1894-1980) e a Aby Warburg (1866-1929),
pelo legado de outros pensares em torno da compreenso das
imagens.
Aos que tiveram a ousadia de participar deste empreendimen-
to, os nove parceiros generosos deste livro e tantos outros ami-
gos que acreditaram nas intenes desta obra.
A dezenas de discentes, os quais me instigaram, ao longo destes
25 anos, momentos em que quase nada sabia sobre o quanto, o
que, o como e para onde as imagens me conduziriam.
s agncias de fomento (CNPq, Capes, Fapesp) das quais a
maioria dos colaboradores deste livro benefciria , por nos
permitirem realizar esse novo empreendimento.
A Fabiana Bruno e Ronaldo Entler, bem como a Marta Fonte-
nele, cujo profssionalismo e inteligncia sutis tornaram este
livro um pedao de uma vida crtica comum e especial em ter-
mos de partilha.
No por acaso que a metamorfose da lagarta e da ninfa
em borboleta chamada de imago. Assim se passa com a
imagem da borboleta e com a imago psquica no sentido de
Lacan (ou de Merleau-Ponty, alis): ela bate ela bate as
asas. uma questo de apario visual e de experincia
corporal ao mesmo tempo.
(Didi-Huberman, Imaginer, Disloquer, Reconstruire,
in Cannibalismes Disciplinaires, 2010, p. 189)
Sumrio
Apresentao
Etienne Samain ......................................................................... 13
PARTE I PENSAR POR IMAGENS
As imagens no so bolas de sinuca. Como pensam
as imagens

Etienne Samain ......................................................................... 21
O silncio das imagens

Sylvain Maresca ........................................................................ 37
A obra ausente
Jorge Coli .................................................................................... 41
Aby Warburg. Mnemosyne. Constelao de culturas
e ampulheta de memrias
Etienne Samain ......................................................................... 51
Aby Warburg, o no lugar de uma arte sem histria
Marie-Anne Lescourret ......................................................... 81
PARTE 2 QUANDO ARDEM AS IMAGENS
Uma antropologia das

supervivncias

: as
fotobiografas
Fabiana Bruno ........................................................................... 91
Uma foto familiar: aprisco de emoes e pensamentos
(Anotaes delirantes sobre [a]sombrografa)
Eduardo Peuela Caizal ................................................... 107
Um pensamento de lacunas, sobreposies e silncios
Ronaldo Entler ........................................................................ 133
PARTE 3 CUMPLICIDADE DAS IMAGENS
Surpresas da objetiva: novos modos de ver nas
revistas ilustradas modernas
Helouise Costa ....................................................................... 153
Uma sensao estranha, que faz pensar
Annateresa Fabris .................................................................. 175
O espectador integrado: modos de fgurao
da fotografa
Kati E. Caetano ....................................................................... 191
CADERNO DE IMAGENS ....................................... 207
13
bem verdade que havia jurado nunca mais, na mi-
nha vida, embrenhar, com tal intensidade, pelos cami-
nhos da imagem, pois, no decorrer de minha existn-
cia, interessei-me, aps a exegese essa verdadeira
cirurgia de textos neotestamentrios , por questiona-
mentos de ordem antropolgica diante das imagens,
antes que estas me enriquecessem de desdobramentos
epistemolgicos sucessivos.
O primeiro desdobramento diz respeito aos proble-
mas complexos das singularidades e das complementa-
ridades que levantam os diversos suportes da comuni-
cao humana: som, imagens, fala, escrita e outras
operaes lgicas oriundas de nossos rgos sensoriais,
de que, at hoje, temos um conhecimento muito relati-
vo ainda.
O segundo remete s questes das interaes entre
um chamado pensamento selvagem Claude Lvi-
Strauss e um pensamento domesticado pela escri-
ta Jack Goody , mediado pelas importantes refe-
xes de Anne-Marie Christin, para quem a escrita
uma dupla imagem: a de uma fgura que se oferece a
nosso olhar e a de uma tela branca outra imagem (o
suporte) sem a qual a fgura no poderia emergir.
Cheguei l aps ter realizado levado de um conti-
nente para outro, da Blgica para o Brasil essa outra
dupla experincia: a de ter descoberto que passava de
uma cultura predominantemente marcada pela escrita
e sua lgica cartesiana por outra, predominantemente
sensvel observao e imaginao. A segunda expe-
rincia foi decisiva. Foram os anos de 1977-1978 e 1981-
1982, quando tive a fortuna de conviver com duas so-
ciedades indgenas grafas (os ndios Kamayur do
Alto Xingu e os Urubu-Kaapor que viviam, na poca,
nas cabeceiras do rio Gurupi). Nunca esquecerei esses
momentos de descoberta exigente, quando tambm
me deparava com seus mitos, outras narrativas sagra-
das, outros monumentos da sabedoria humana, e os
estudava. No sei, hoje, a quais flsofos, antroplogos,
linguistas ou simples humanos tenho de me referir e
agradecer.
Inserido, desde 1984, dentro do Programa de Ps-
Graduao em Multimeios do Instituto de Artes da
Universidade Estadual de Campinas (Unicamp), inte-
ressei-me primeiro pelos problemas heursticos que
levantam essa imagem que se chama a fotografa e seus
usos no mbito da chamada antropologia visual. Pro-
gressivamente enfeitiado pelo pensamento incomum
de Gregory Bateson, por questionamentos de meus
alunos e de colegas, outros suscitados pelas novas tec-
nologias do intelecto, procurei entender o que poderia
vir a signifcar no diretamente uma antropologia da
comunicao humana, e sim uma antropologia da ima-
Apresentao
Etienne Samain
14 COMO PENS AM AS I MAGENS
gem. Mais recentemente, os aportes de Aby Warburg,
pai da iconologia e antroplogo das culturas humanas,
revelado na Europa por Georges Didi-Huberman, eram
o que faltava para que este livro pudesse nascer.
O livro se situar, desse modo, essencialmente, no
fecundo campo aberto por Gregory Bateson e Aby
Warburg. De Bateson bilogo, antroplogo e episte-
mlogo , na medida em que concebe a comunicao
humana tanto como um fato cultural quanto como
uma orquestrao ritual, sensvel e sensorial, sempre
inserida num contexto, isto , em um circuito de fen-
menos conectados. De Warburg historiador da arte
e humanista nato , quando exuma e reaviva, nas
obras de artes e outros grandes movimentos da hist-
ria, as formas [frmulas] de pattico, presentes em
todas as culturas humanas. Existe, assim, entre Gregory
Bateson e Aby Warburg, que nunca se conheceram,
uma empatia, vibrante e generosa, com relao exis-
tncia humana e ao modo de encar-la a partir de suas
mltiplas expressividades comunicacionais. H entre
ambos uma cumplicidade e uma comunho de olhares
que se cruzam e se completam, deixando-nos estupefa-
tos ante a ousadia serena, quando se trata de antever
outros estilos de conviver em sociedade e de pensar em
outros parmetros crticos o mundo que partilhamos.
Do encontro desses dois gigantes devia nascer uma
questo imperativa: Como pensam as imagens. Um
questionamento, resultante de um rico ciclo de estu-
dos, debates e discusses realizados em fruns de di-
versas regies do pas e no exterior, os quais possibili-
taram o encontro de nove parceiros que no hesitaram
em lanar respostas ao desafo de como pensam as ima-
gens. Interrogao que congrega o esforo para assu-
mirmos que as imagens so portadoras de pensamento
e como tal nos fazem pensar. Fomos ainda mais longe,
ousando admitir que as imagens, ao associarem-se, so
formas que pensam.
O livro , assim, a resultante de uma longa viagem.
Um questionamento surgido de uma necessidade. Re-
presenta, decerto, uma aventura, tanto no seu sentido
de audcia como no sentido de seus destinos. Os ver-
dadeiros questionamentos, penso, somente se ofere-
cem de dentro da vida, at mesmo quando se descobre,
um dia, que eles so sem futuro ou inconsistentes.
Sempre nascem de um processo existencial. nessa di-
reo que procuro entender a comunicao humana,
pois no escreveria essas palavras sem a confana de
todos aqueles que participaram daquilo que talvez no
passe de uma miragem, mas uma miragem muito sria.
Sempre tive medo das certezas e, alis, tenho poucas.
Prefro as conjecturas e as probabilidades: encontrar,
numa parede, pequenas fendas, do tamanho de duas
andorinhas, ou me arriscar como borboleta em torno
de chamas.
A estruturao da obra se apresenta em trs partes.
Aps esta apresentao, que lembra a gnese do em-
preendimento, o leitor, numa primeira parte, vai se de-
parar com a questo epistemolgica central do livro:
Pensar por imagens. Alm do texto introdutrio As
imagens no so bolas de sinuca, que lana problem-
ticas diretamente ligadas concepo que Gregory Ba-
teson tem do mundo no vivo das bolas de sinuca e das
galxias (o pleroma), onde as foras e os impactos for-
necem uma base de explicao sufciente, e a creatura
(o vivente), em que nada pode ser entendido se no se
evocam as diferenas e singularidades, as estruturas que
conectam as orqudeas do mar s borboletas e acres-
15 APRES ENTAO
cento aos homens e s imagens. Esse texto ser logo
seguido pelo breve artigo de Sylvain Maresca, da Univer-
sidade de Nantes: O silncio das imagens. Um silncio,
todavia, de um louco pensamento, que, embora exis

ta,
recusa-se a falar. Mutismo das imagens, que dessa vez
Aby Warburg contestaria, ele que, no seu ltimo gran-
de projeto, Mnemosyne, encarava a possibilidade de ela-
borar uma histria da arte sem palavras.
precisamente nesse momento que iremos nos de-
parar com o convincente artigo de Jorge Coli, A obra
ausente, o qual explora o conceito de semelhana,
que opera como fulcro da percepo mas, ainda, o eri-
ge como processo primeiro da compreenso. Conceito
esse logo reconduzido por dois artigos complementa-
res sobre o pai da iconologia moderna: Aby Warburg.
O primeiro, de autoria do organizador do livro, Aby
Warburg. Mnemosyne. Constelao de culturas e am-
pulheta de memrias, pretende traar um horizonte
referencial em torno da pessoa e da obra de Warburg.
Uma obra de dupla mo: de um lado, a famosa bibliote-
ca de Warburg em Hamburgo, em que a ordenao dos
livros obedecia lei da boa vizinhana; de outro, o
projeto de criao de uma histria de fantasmas para
adultos, o inacabado Atlas Mnemosyne. Deste ltimo
se procurar tanto lembrar as intenes gerais da obra
como defnir dois conceitos fundamentais compreen-
so desse empreendimento visionrio: o aps-viver
(Nachleben) e as frmulas de pattico (Pathosformeln),
prprias s imagens. Seguir uma tentativa de exegese
da ltima prancha (Prancha 79) do Atlas, elaborada por
Warburg, poucos meses antes de sua morte (em outu-
bro de 1929).
O segundo texto, de autoria de Marie-Anne Lescour-
ret da Universidade de Estrasburgo , Aby War-
burg: o no lugar de uma arte sem histria, aproximar
o leitor da inspirao e da viso constelada warbugnia-
na. Na linha de outras biografas intelectuais que j rea-
lizou (Rubens, Lvinas, Goethe, Claudel, Bourdieu),
Lescourret traar com precisas pinceladas o contexto
intelectual e histrico dentro do qual germinou o Atlas
de Warburg, para quem os pensamentos no conhe-
cem fronteiras.
Na segunda parte do livro, ousadias, interrogaes e
criaes se encontram para experimentar e dar a conhe-
cer imagens que pensam e, no entanto, relutam a reve-
lar o que pensam. Pois, Quando ardem as imagens,
elas se consomem, todavia, basta-lhes um sopro para
que as cinzas se reavivem e renasam suas chamas.
Fabiana Bruno abre o jogo com uma primorosa
contribuio metodolgica e imagtica intitulada
Uma antropologia das supervivncias: as fotobiogra-
fas, na qual, sem desconhecer o poder da fala, d uma
prioridade heurstica s maneiras com que cinco in-
formantes idosos organizaram, por meio de imagem e
de formas que pensam, a memria de toda uma exis-
tncia. Vai mais longe, ao nos propor refexes visuais
sobre uma potencial e necessria esttica dessas foto-
biografas
Num artigo, cheio de ternura contida Uma foto fa-
miliar: aprisco de emoes e pensamentos. (Anotaes
delirantes sobre [a]sombrografa), Eduardo Peuela
Caizal se deixa interpelar por uma belssima fotogra-
fa de seus pais, irmos e irms, quando o prprio esta-
va ainda para nascer. maneira de um tecelo, ele vai
desvendando com Walter Benjamin a capacidade que
tem a fotografa de revelar constructos do inconscien-
te tico, assim como a psicanlise h de desvendar ele-
mentos do inconsciente pulsional.
16 COMO PENS AM AS I MAGENS
Ronaldo Entler nos faz entrar, com especial fneza,
na magia criadora de trs artistas contemporneos
Christian Boltanski, Sophie Calle e Chris Marker no
seu Um pensamento de lacunas, sobreposies e si-
lncios. Descortina uma via real no que diz respeito a
novas concepes estticas, de pensar o mundo, as cin-
cias do homem e as artes, por meio desses enigmas vi-
vos que so as imagens.
Cantos e confdncias, eis o que nos reserva a segunda
parte desta obra, quando os autores, revendo fotografas
que lhes so prprias ou que lidam com o passado, evo-
cam histrias da famlia humana, momentos, quando,
por sua vez, as imagens nos lembram que so portadoras
de um pensamento to difuso quanto vivo, o qual trans-
passa e ultrapassa nosso prprio tempo histrico.
Com Cumplicidades das imagens, a terceira parte
do livro, voltaremos a renovadas indagaes epistemo-
lgicas levantadas na primeira parte. Trs autores deli-
nearo e nos proporo percursos crticos entre modo
de ver e modo de pensar, o que as matrizes comuni-
cacionais buscam nos oferecer na atualidade. Nenhu-
ma tentativa de seduo nessa fase do livro, e sim uma
interrogao profunda entre magia, espectador,
operador e desconstrues do olhar. Vrias provo-
caes em torno de um porvir das imagens. Uma coisa
fca certa: no olharemos as imagens, nas prximas d-
cadas, da mesma maneira. As imagens pensam e nos
fazem pensar, alm de elas moldarem o nosso prprio
olhar. Somos assim observadores condicionados tan-
to pelos nossos modos de ver como pela peculiaridade
com que as imagens olham para ns.
Numa comunicao ricamente articulada, Surpre-
sas da objetiva: novos modos de ver nas revistas ilustra-
das modernas, Helouise Costa refete acerca da relao
entre modernidade e comunicao contempornea.
Prope-se indagar de que modo a fotografa, por inter-
mdio das revistas ilustradas: Vu (Frana), O Cruzeiro
(Brasil) e Life (Estados Unidos), entre as dcadas de
1920 e 1950, sensibilizou a sociedade a pensar sobre o
papel da viso na modernidade. Na linha aberta por Jo-
nathan Crary, a autora explora os conceitos de surpre-
sa visual, de Alexandre Rodtchenko, e os oito tipos da
Nova viso defnidos por Lszl Moholy-Nagy, o qual
entendia a fotografa como instauradora de um novo
modo de ver, uma pedagogia do olhar que deveria se
tornar o preldio do fotojornalismo moderno.
Numa linha paralela, Annateresa Fabris, por sua vez,
estuda o universo de referncias visuais dos fotgrafos
de So Paulo, na dcada de 1940, adentrando nas novas
lgicas de representaes visuais do Foto Cine Clube
Bandeirantes com seus pioneiros: Tomaz Farkas,
Jos Yalenti, German Lorca, Geraldo de Barros os
quais examinam as possibilidades de desestabilizao
da percepo corriqueira, desenvolvendo aquela sen-
sao estranha que faz pensar, moldando, dessa ma-
neira, novos observadores.
Kati Caetano, em O espectador integrado: modos
de fgurao na fotografa, prolonga e amplia os ques-
tionamentos abertos, nessa ltima parte do livro. Ela
renova a discusso acerca da conhecida problemtica,
quando trata do mundo das imagens (no caso, foto-
grafas), que, ao permanecerem sempre documentais
(no necessariamente verdadeiras), nunca podero
existir sem suas indispensveis dimenses estticas.
Entre observar e retratar, impe-se a todo ser hu-
mano a necessidade de contemplar e de pensar a ima-
gem. Quer seja a esttica do instante decisivo, quer
17 APRES ENTAO
seja a esttica do isso foi atuado, ou ainda a chamada
fotografa ps-moderna (fotografa vista como ence-
nao e teatro de um instante) pouco importam
as etiquetas , pois as potencialidades das imagens de
hoje clamam por uma interlocuo aberta entre elas.
Eis o que nos oferece a autora estudando alguns traba-
lhos de Abelardo Morell e Klaus Mitteldorf, perscru-
tando o inconsciente tico (Walter Benjamin), po-
voado pelas imagens que o olho no capta mas que a
mente e a mquina registram.
Um pouco mais de dez anos aps ter organizado O
fotogrfco, acredito que tnhamos razo, na poca, em
oferecer o que pretendia ser uma problematizao ml-
tipla em torno da fotografa. Pensava, ento, em vozes e
talentos diversos, capazes de desvendar um suporte
imagtico, sem dvida, privilegiado da comunicao
humana, todavia, no o nico, nem o principal, mas o
fundador tecnolgico que mediava, com a fala, a escri-
ta, o cinema e o vdeo, o conhecimento e a representa-
o humana de nossa realidade. Meios de comunicao
que permanecero diria, hoje ainda, o antroplogo
Jack Goody (1988) modos de pensar singulares e
complementares e maneiras prprias de nos organizar-
mos socialmente.
Das sociedades grafas, assim, passamos por socie-
dades domesticadas pela escrita e sua burocracia
hoje, reguladas por um sistema informtico e digital
abertos, os quais nos desnudam, pelo menos trs vezes
por dia, nos alertam, nos localizam e nos vigiam, mas
nos permitem, igualmente, operaes lgicas e avanos
socioculturais potencialmente imensos.
precisamente esse lado positivo da comunicao
visual hodierna que a mim interessa, na medida em
que redimensiona nossas relaes com as imagens e
com o pensamento por imagem; no mesmo ritmo que
vem confgurar outros estilos, tanto cognitivos, lgicos
e estticos. Isso me conduziu a descobrir que devera-
mos dar muito mais relevo matriz comunicacional
(Samain, 2007) que rege nosso pensamento: as ima-
gens. Chegou o momento de reavaliar serena e se-
riamente a epistemologia da comunicao, ameaa-
da na dubitvel matriz logocntrica de nosso Ocidente.
O verbal escrito instaurou-se como ordem epistemol-
gica e fzemos tanto da fala quanto da escrita as crenas
(para no falar em dogmas) e as alavancas de nossas
faculdades de apreenso e inteleco. No somente
possvel como necessrio livrar-nos dessa epistemolo-
gia da comunicao, que ignora, enquadra e reduz a
indizibilidade e a riqueza polissmica do sensorial hu-
mano. Depois de Aristteles, Toms de Aquino tinha
razo, no sculo XIII, de lembrar aos seus contempor-
neos, os novos letrados, que nada h no intelecto que
no tenha estado nos sentidos
1
.
Ousar dar confana e ateno ao como pensam as
imagens, eis a razo deste novo trabalho em torno da
imagem. Argumento e empreendimento evidentemen-
te questionveis, por conferirem vida s imagens e no
apenas ao nosso eu (self), sempre indevidamente con-
siderado na cultura ocidental como o eixo central da
compreenso das coisas deste mundo. Por sua nature-
za, alm de problematizar, esta obra se prope a deixar
germinar novas ideias em torno da imagem, de todas
as imagens.
1 Nihil est in intelectu quod non prius fuerit in sensu.
18 COMO PENS AM AS I MAGENS
Bibliografa
GOODY, Jack. Domesticao do pensamento selvagem. Lisboa,
Presena, 1988 (or. ingls, 1977).
SAMAIN, Etienne. A matriz sensorial do pensamento humano.
Subsdios para redesenhar uma epistemologia da comunica-
o, in Ana Slvia Lopes Davi Mdola, Denize Correa Araujo
e Fernanda Bruno (orgs.), Imagem, visibilidade e cultura midi-
tica. Porto Alegre, Sulina, 2007, pp. 63-79.
PARTE 1
PENSAR POR
IMAGENS