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BEHAVIORISMO RADICAL: origens e fundamentos

Edna Maria Peters Kahhale


O objetivo deste captulo analisar as concepes de mundo, de homem e a origem epistemolgica do
Behaviorismo Radical. O material utilizado consistiu de alguns escritos originais de Skinner e seguidores,
que possibilitassem identificar a concepo de mundo, de homem e da relao sujeito-objeto desta
linha terica da Psicologia.


Primrdios e fundamentos
O Comportamentalismo, como linha dentro da Psicologia, tem como objeto principal o estudo do
comportamento. Nos seus primrdios, estudava os atos que podiam ser descritos de modo objetivo
mediante a observao. Desde seu surgimento, o conceito de comportamento e as formas de observ-lo
foram se modificando. O estudo do comportamento tem sido chamado de Behaviorismo com trs
tendncias, a saber: Behaviorismo Cognitivo, Behaviorismo Metodolgico e Behaviorismo Radical. O
Behaviorismo Cognitivo pressupe que existe uma relao entre o mundo, como ambiente externo ao
indivduo, que desencadeia neste pensamentos e sentimentos que iro determinar seu comportamento
no ambiente. Ou seja, h uma mediao entre o ambiente e o comportamento dos indivduos; esta
mediao a percepo e o significado atribudo por eles aos eventos ambientais. "O comportamento e
afeio do indivduo so largamente determinados pelo modo como ele estrutura o mundo, como olha
para as coisas e como interpreta essas coisas" (Shinohara, 1997:3). O Behaviorismo Metodolgico d
uma nfase aos procedimentos de medida do comportamento na sua relao com o ambiente. Ficou
conhecido como Psicologia S-R", onde S operacionaliza o ambiente e R o comportamento (Matos,
1997:58). O Behaviorismo Radical afasta-se destas duas proposies anteriores ampliando a noo de
comportamento e de ambiente: entende por comportamento as relaes do organismo com o
ambiente, expresso pela trplice contingncia de reforamento. O ambiente em que se encontra o
homem determina e constri as caractersticas que sero particulares a cada um.
O presente captulo analisar somente o Behaviorismo Radical, pois ele responde de maneira mais
abrangente questes implicadas no estudo do comportamento apontadas pelas duas outras tendncias,
tais como a noo de mediao, o dualismo mente/pensamento e corpo, a causalidade do
comportamento. uma corrente que supera as questes epistemolgicas e metodolgicas colocadas no
incio da constituio desta linha terica.
O Comportamentalismo/Behaviorismo surgiu nos Estados Unidos da Amrica com John Broadus Watson
(1878-1958), que se dedicou a fundar uma nova escola de pensamento para a Psicologia, oficialmente
conhecida atravs da publicao Psychology as the Behaviorist Views it (Watson, 1913). No incio do
sculo XX, os Estados Unidos da Amrica passavam por um processo semelhante ao europeu, com
expanses agrcolas, comerciais e industriais, propiciando um ambiente favorvel a crticas ao
mentalismo como explicao e introspeco como forma de obteno de dados passveis de anlise do
comportamento humano. Trs tendncias marcantes influenciaram sua proposta: a concepo filosfica
do empirismo/objetivismo e do mecanicismo; a psicologia animal e a psicologia funcional (Schultz &
Schultz, 1992).
Mtodos experimentais j estavam sendo usados nos Estados Unidos da Amrica atravs do
funcionalismo de William James. Pesquisas sobre aprendizagem animal j geravam dados aplicveis ao
aprendizado humano. Watson acreditava que analisando determinados comportamentos dos animais
seria possvel compreender determinados comportamentos dos seres humanos. Suas crticas aos
mtodos de introspeco e "antiga" Psicologia tiveram grande resultado. As pesquisas comearam a
considerar os seres humanos de uma forma diferente da que estava sendo considerada antes. A
Psicologia, para Watson, deveria ser a cincia do comportamento, um ramo experimental objetivo das
cincias humanas. Descartaria todos os conceitos mentalistas, que postulavam que as causas das coisas
e das aes humanas estavam na mente, e s usaria conceitos que pudessem ser operacional e
objetivamente definidos como estmulo e resposta. A finalidade da Psicologia seria prever e controlar o
comportamento.
"A Psicologia, tal como o behaviorista a v, um ramo puramente objetivo e experimental da cincia
natural. A sua finalidade terica a previso e o controle do comportamento. A introspeco no
constitui parte essencial dos seus mtodos e o valor cientfico dos seus dados no depende do fato de se
prestarem a uma fcil interpretao em termos de conscincia... a Psicologia ter que descartar
qualquer referncia conscincia... ela j no precisa iludir-se crendo que seu objeto de observao so
os estados mentais" (Watson, 1913:158).
No incio, o Comportamentalismo de Watson no havia sido alvo de muitas atenes, porm, a partir de
1920 aproximadamente, algumas universidades ofereciam curso sobre comportamentalismo, de modo
que a palavra "comportamental" comeava a aparecer. Com ele surge uma cincia do comportamento
voltado para si mesmo, sem referir-se como recurso explicativo ao sistema nervoso ou seus
mecanismos, como era feito pela fisiologia.
Watson vai utilizar como mtodos de investigao em seu laboratrio: a observao, com e sem o uso
de instrumentos; os mtodos de teste; o mtodo do relato verbal e o mtodo do reflexo condicionado.
"Uma resposta, disse Watson, condicionada quando se liga ou se conecta a um estmulo distinto do
que a despertou originalmente" (Schultz & Schultz, 1992:247), este processo de conexo entre um
estmulo e uma resposta especfica de um organismo, chama-se reflexo condicionado.
O reflexo condicionado1 (Pavlov, 1927 e 1979), que j havia sido investigado por Pavlov (1849-1936) e
Bechterev (1857-1927), anteriormente, vai ser agora visto como um excelente mtodo para produzir
relaes entre as condies estimuladoras e as atividades dos indivduos. Porm, o modelo pavloviano
s ser considerado quando permitir uma viso global do comportamento. Watson considera o sistema
nervoso secundrio e o comportamento indo alm de uma atividade reflexa decorrente de estmulos
fisiolgicos ou condicionados. O reflexo condicionado, ou melhor, o processo de condicionamento passa
a ser considerado uma unidade de medida do comportamento, pois permite identificar as relaes
ambiente versus comportamento, e decompor o comportamento humano em suas partes constituintes
ou elementos, facilitando a observao e a mensurao.
O foco exclusivo no uso de mtodos objetivos e a eliminao da introspeco representavam uma
mudana da natureza e do papel do sujeito humano no laboratrio psicolgico. Ao contrrio das
abordagens de Wundt (1832-1920) e de Titchener (1867-1927), em que os sujeitos eram observadores e
observados, no Comportamentalismo eles so somente observados plos experimentadores. Isso fez
com que a viso de homem como gerador do universo e agente no mundo mudasse, pois este passou
posio de um ser que se comporta como outro qualquer. O homem j no observa, ele apenas se
comporta. Essa idia reforou a imagem do homem como mquina: basta um estmulo para ocorrer
uma cadeia de respostas. Os estmulos, assim como as respostas, podem ser simples ou complexos. Os
estmulos podem ser objetos fsicos do meio ambiente ou uma situao mais ampla, um agrupamento
de estmulos especficos. O Comportamentalismo se ocupa do comportamento do organismo inteiro
com relao ao seu ambiente.
Tanto em termos de metodologia como de objeto de estudo, a nova Psicologia de Watson foi um
esforo de construo de uma cincia livre de noes mentalistas e de mtodos subjetivos, uma cincia
to objetiva quanto a fsica. Na poca, acreditava-se que as causas do comportamento estavam na
mente ou na conscincia. Watson critica o mentalismo e a idia de que todas as explicaes esto na
mente. Ele acredita que para se entender o comportamento pode-se partir da observao, no
precisando supor processos mentais que explicariam tal comportamento. Com a anlise dos tpicos
fundamentais da Psicologia, como instinto, aprendizagem, emoo e pensamento, Watson enfatiza a
influncia do ambiente sobre o comportamento dos organismos.


O behaviorismo radical
O Behaviorismo Radical constituiu-se no incio do sculo XX, momento em que o capitalismo estava em
pleno desenvolvimento. Havia uma crescente concentrao de capital e grande desenvolvimento
industrial e tecnolgico. A famosa crise de 1929 deixou a populao mundial seriamente abalada,
convivendo com diversos valores antagnicos e abrindo espao para diferentes modos de
comportamentos. Novas necessidades emergiram tambm com as grandes guerras mundiais,
recolocando questes em nvel econmico, produtivo, bem como sociais e humanas. Os Estados Unidos
da Amrica, sobretudo devido s grandes guerras, desenvolveram-se bastante tecnologicamente e nas
reas de pesquisa, de onde surgiram grandes cientistas e pesquisadores, entre eles Burrhus Frederic
Skinner (1904-1990), um dos maiores tericos do Behaviorismo Radical.
no contexto do perodo entre guerras que Skinner busca firmar-se profissionalmente como escritor-
romancista, mas em virtude de seu insucesso passa a se dedicar ento s cincias, mais especificamente
Psicologia, para ter fonte de inspirao, material para seus romances. Para o autor, sua escolha pela
Psicologia no significava apenas a satisfao da curiosidade emergente com a leitura do livro de Russel,
Philosophy, de 1927, e de um artigo de Wells, que discutia a importncia da descoberta do reflexo
condicionado por Pavlov, mas tambm uma escolha de rea de atuao, que atendia aos seus anseios
de transformao social (Andery, 1993).
O conhecimento humano e a cincia vm se desenvolvendo h muitos sculos, complexificando-se e
ampliando-se. Por isso, o jovem Skinner baseou-se em vises de cincia anteriores a ele. Ele inicia sua
obra tendo como modelo as cincias fsicas e as transformaes que elas enfrentavam. Em sua obra
mais madura ele toma como modelo as cincias biolgicas, mais especificamente o fornecido pela teoria
da evoluo por seleo natural (Micheletto, 1997).
O primeiro momento de Skinner refere-se ao perodo de 1931-1938, em que toma como modelo as
cincias fsicas. Em 1945, estas vinham passando por reformulaes em funo dos limites que o modelo
mecanicista fundado na fsica newtoniana apresentava. Quais eram estes limites?
"O mecanicismo envolvia no s a suposio da realidade existente independentemente do sujeito,
como colocava tambm a necessidade de se buscar sempre um mecanismo que a explicasse. Uma
realidade que se forma por uma sucesso de interaes mecnicas faz supor a necessidade constante de
uma matria atravs da qual o efeito pudesse se propagar e a necessidade de um princpio de
explicao sempre baseado em um mecanismo. Para eventos em que no se podia observar uma
relao causal espacial ou temporal imediata, muitas vezes se tornava necessria a elaborao de
conceitos baseados em interpretaes ou especulaes para garantir a conexo do sistema de causas.
Foi este carter interpretativo e especulativo da cincia fsica que foi criticado por alguns epistemlogos,
por gerar conceitos definidos em termos de propriedades das quais no temos nenhuma segurana de
sua existncia, conceitos formulados com base em interpretaes inseguras e muitas vezes metafsicas"
(Micheletto, 1997:32).
Para enfrentar esta crtica ao mecanicismo, Mach (1938-1916) nega a existncia de substncias
materiais, para ele tudo so sensaes. O objeto de conhecimento combinao de elementos, de
sensaes. Esta proposta leva a uma nova concepo de explicao. Abandona-se a noo de
causalidade mecnica e passa-se descrio de relaes funcionais entre sensaes. Explicar
descrever relaes ordenadas entre fatos observados. Estas relaes funcionais substituem as noes
tradicionais de causa e efeito (Micheletto, 1997).
Os trabalhos de Skinner, desenvolvidos a partir de 1931, apresentam-se vinculados a este tipo de
pensamento e assim, acompanham o movimento e as transformaes ocorridas nas cincias fsicas, a
partir da crtica ao modelo mecanicista newtoniano. Ele adota a concepo de explicao baseada em
identificar relaes funcionais entre eventos comportamentais. Skinner chega a esta proposio a partir
de uma reviso histrica do conceito de reflexo, estabelecendo-o como uma correlao observvel
entre estmulo e resposta. Critica as explicaes fisiolgicas de estruturas cerebrais mediadoras para a
conduo ou ligao entre o estmulo e a resposta. O comportamento para ele o fazer do organismo.
"O comportamento uma exata funo de foras agindo sobre o organismo" (Skinner, 1972:449). O
comportamento do organismo total o seu objeto de estudo, interessa-lhe como as unidades do
comportamento se unem e interagem, para isto assume o reflexo como a unidade comportamental a
ser estudada. No entanto, o reflexo como unidade bsica apresentava limites, pois no explicava
comportamentos mais complexos nem os comportamentos que no estavam associados diretamente a
estmulos incondicionados. Estes limites levaram-no em 1937 formulao de uma nova espcie de
comporta-mento: o operante, ou seja, o organismo age sobre o ambiente e produz conseqncias,
reforamento; selecionando os reflexos importantes e descartando os irrelevantes. A relao no com
um estmulo eliciador mas, com o estmulo reforador que se segue resposta (Skinner, 1966). A
unidade bsica do comportamento passou a ser a chamada trplice contingncia de reforamento, que
engloba o comportamento e suas condies antecedentes e suas conseqncias. Numa anlise de
primeiro nvel consiste em um estmulo discriminativo seguido de uma resposta que, por sua vez,
seguida por um estmulo reforador que controla a probabilidade futura da resposta. O estmulo
discriminativo configura o ambiente no qual a resposta emitida2.
"Foi a noo de relao funcional que tomou possvel a inverso da relao da resposta com o estmulo
reforador presente no conceito de operante. Permitiu, tambm/ compreender processos em que
existem mltiplas variveis integrando-se ou inter-relacionando-se. Isto parece possibilitar que o
comportamento no seja explicado como mero produto passivo do ambiente, mas seja visto como um
processo de relaes recprocas, em que o homem produtor do meio que o determina." (Micheletto,
1997:36)
A relao funcional, presente neste tipo de comportamento, inclusive pelo pressuposto de que ele s
pode ser compreendido a partir da relao do organismo com o ambiente, vem contribuir para a
postulao de um carter cada vez menos mecanicista do pensa-mento de Skinner. No h uma causa
ligada ao comportamento-e sim relaes funcionais que fazem com que ele possa ocorrer.
Nesta poca, podemos dizer que o modelo das cincias fsicas vai perdendo espao para outras
influncias no Behaviorismo Radical; at que, na dcada de 1970, Skinner insere sua cincia no ramo da
biologia, assumindo o modelo das cincias biolgicas. o segundo momento da obra de Skinner:
dcadas de 1980 a 90.
A proposio da seleo natural, apresentada por Charles Darwin (1809-1882), ir influenciar os
trabalhos de Skinner, contribuindo para a formulao de uma nova causalidade segundo o modelo de
seleo por conseqncias, em que a seleo dos comportamentos ocorre em funo de seus efeitos
sobre o ambiente, so as conseqncias ocorridas no passado que determinam a probabilidade de
ocorrncia do comportamento em uma situao futura. Para entendermos esta proposio necessrio
lembrar que o mecanismo da seleo natural proposto por Darwin afirma que a competio das
diferentes espcies entre si submete os descendentes, que possuem diferentes condies de
sobrevivncia (pessoais e ambientais), a um processo de seleo natural. Neste processo s sobrevivem
os mais aptos, ou seja, aqueles que em determinado ambiente foram mais eficientes em alimentar-se e
defender-se de predadores. O homem que se comporta um ser em processo, em constante
transformao. A sua interao com o ambiente e com os outros homens gera formas variadas de
comportamento, em que a multiplicidade, a diversidade e a variabilidade so marcas constantes.
"Voc um membro da espcie humana, absolutamente nico geneticamente, a menos que tenha um
gmeo idntico. Voc tambm tem uma histria pessoal que absolutamente nica. Sua identidade
depende da coerncia desta histria. Mais de uma histria de vida conduz a mltiplos eus, nenhum dos
quais pode ser dito o real eu" (Skinner, 1987:136).
Talvez seja relevante neste momento aprofundar a discusso no sentido de compreender a obra de
Skinner no contexto das relaes histricas e cientficas a que esteve e est vinculada atoalhem. Neste
sentido, importante perceber que h um movimento no decorrer da obra de Skinner, pois ao adotar os
diferentes modelos de cincia, ao longo do tempo, vai configurando transformaes na sua viso de
objeto e de determinao, chegando proposta de um novo tipo de causalidade. "A causalidade deixa
de ser descrita em teremos mecanicistas de um efeito para uma causa (...) a seleo por conseqncias
opera sobre variaes pequenas e aleatrias que por se mostrarem adaptativas so selecionadas e
reproduzidas". (Andery, 1997:200). Esta concepo de seleo pelas conseqncias altera a concepo
de causalidade e refuta a concepo de que um projeto futuro ou finalidade, elaborado por uma mente
criadora, seja o agente causador da ao humana.
"Os acontecimentos futuros no tm lugar na anlise causal. So as conseqncias ocorridas no passado
que determinam a probabilidade de ocorrncia do comportamento em uma situao futura semelhante.
No porque estas conseqncias so acumuladas ou memorizadas pelo homem ou organismo para que,
em uma situao futura, sejam recuperadas e orientem uma ao planejada que possa gerar mais
adaptao. Mas porque as ocorrncias passadas modificam o organismo, alteram sua forma de se
relacionar com o mundo" (Micheletto, 1997:40).
Para entender o comportamento necessrio assumir a trplice determinao ambiental indissocivel: a
espcie (filogentica), a vida do indivduo (ontogentica) e a cultura (prticas culturais). Isto implica uma
mudana nos mtodos e procedimentos para conhecer, pois a fragmentao e isolamento, bem como a
simples observao direta no permitem entender a complexidade que o comportamento humano
assume. O ambiente passa a ser definido de maneira mais ampla e dinmica, no um simples
detonador de comportamentos, mas sim, onde se modula e se seleciona os comportamentos. Este
modelo de seleo pelas contingncias empresta unidade metodolgica e epistemolgica ao estudo do
comportamento: ele opera em todos os eventos comportamentais e em todas as espcies.
O primeiro nvel de seleo por conseqncias - a seleo natural ou da espcie, filogentica - refere-se
s caractersticas dos membros de uma espcie e a padres comportamentais que seriam selecionados
segundo os mesmos mecanismos. "O que significa dizer que nas espcies, ao lado de suas caractersticas
fisiolgicas, anatmicas, morfolgicas, evoluem tambm comportamentos especficos de espcies"
(Andery, 1997:202). O processo envolve o comportamento imitativo e a modelagem, o que permite que
membros de uma espcie adquiram comportamentos selecionados com outros membros da mesma
espcie. Durante este processo de seleo, as espcies comeam a desenvolver suscetibilidade ao
reforamento e padres comportamentais, no tpicos da espcie mas, condicionados segundo o
modelo operante. Desta forma, os membros da espcie que aprendem atravs de operantes ampliam
muito seu repertrio e, conseqentemente, o mundo se amplia para eles. Este constitui-se o segundo
nvel de seleo por conseqncias - histria de vida do indivduo ou ontogentico -, refere-se
aquisio de comporta-mentos que so importantes para a pessoa e no mais se restringindo
sobrevivncia. Isto permite uma maior adaptao a ambientes em constante mudana.
A evoluo destes dois nveis de seleo por conseqncias e a interao entre membros de uma
mesma espcie, no caso da espcie humana, propiciaram o surgimento de um novo tipo de
comportamento: o social e com ele o verbal simblico. "O comportamento verbal permite mais do que
mostrar e fazer, permite um mostrar e fazer que leva os indivduos afazerem pelo outro", o que gera o
terceiro nvel de seleo por conseqncias - a seleo de prticas culturais - que se baseiam em
reforamento social e dependem da participao de mais^de um indivduo.
"Uma ao que permite que parcelas no existentes do mundo para os indivduos possam passar a ter
significao para eles e, mais importante talvez, que os indivduos passem a independer de suas
experincias diretas com o mundo para enfrentar o ambiente. (...) A experincia do mundo, a aquisio
de novos repertrios no mais depende da histria de vida individual. (...) A cultura permite uma certa
atemporalidade da experincia no sentido de que permite que o mundo seja conhecido atravs da
experincia de outros, que sequer precisam estar presentes fisicamente." (Andery, 1997:204-5)
O comportamento verbal permite que os indivduos tenham acesso ao mundo privado e,
conseqentemente, construam sua subjetividade.
"Todas as espcies, exceto o homem, comportam-se sem saber que o fazem e, presumivelmente, isto
tambm era verdadeiro no caso do homem at surgir uma comunidade verbal que fizesse perguntas
acerca do comportamento, gerando assim o comportamento autodescritivo. O conhecimento de si
prprio tem origem social e inicialmente til para a comunidade que prope perguntas. Mais tarde,
torna-se importante para a prpria pessoa" (Skinner, 1982:146).
Como destacamos at o momento, apesar de Skinner enfatizar o dado emprico, ele no pode ser
inserido nas concepes empiristas do conhecimento, j que, para estas, o conhecimento se constitua a
partir de sensaes que geravam idias que se associavam para for-mar o pensamento. Para Skinner, o
homem no uma tabula rasa, como definia Locke (1632-1704), e conhecer muito mais que
responder a estmulos - os sensoriais no caso. O conhecimento no pode ser compreendido como
representao do mundo, mas como uma forma de ao sobre o mundo. O conhecimento, portanto,
supe uma interao dinmica, produto e processo ao mesmo tempo. Para Skinner a percepo
fruto do momento atual e da histria de reforamento de quem percebe, por isso ela no representa o
mundo, mas uma construo, uma forma de ao sobre o mundo. Compreendemos, ento, que a
evoluo do Behaviorismo Radical, partindo da discusso do conceito de reflexo at apreender os trs
nveis de determinao do comportamento humano,,modifica a vi-, so de determinismo inicialmente
adotado, na medida em que o determinismo mecanicista cada vez mais deixado de lado, havendo uma
ampliao da compreenso da causalidade.
Do mesmo modo que Watson, Skinner acreditava numa cincia no mentalista, na qual o que
valorizado so os comportamentos que o homem apresenta, e no exatamente o que se encontra de
forma subjetiva em sua conscincia. Skinner percebeu que era possvel lidar com a subjetividade e a
individualidade sem recorrer ao conceito de mente. Os processos mentais apenas "escondiam" o que
realmente acontecia ao indivduo. O comportamento tem suas causas e conseqncias no ambiente em
que ocorre. Por isso, o Behaviorismo preocupa-se em analisar todo o contexto em que esta inserido o
comportamento. Ainda com relao proposio da seleo por conseqncias, os postulados de
Skinner referem-se a um modelo de homem em constante transformao, mltiplo e processual,
configurando uma oposio ao positivismo comtiano, em que a idia de transformao e mudanas
qualitativas inaceitvel. (Micheletto, 1997)
Descobrir as causas ou o porqu dos comportamentos humanos um desafio que envolve a cada dia
mais pessoas com as mais diferentes formas de explicao. Acredita-se haver "algo" que cria situaes
nas vidas dos indivduos. Quando se afirma a existncia de um Ser criador, porque vemos o produto
mas no sua produo. Talvez porque vemos o comportamento humano, mas percebemos muito pouco
do processo atravs do qual ele se origina, sentimos necessidade de um eu criativo (Skinner, 1991).
Segundo Skinner, a atribuio causal de determinados comportamentos a uma mente ou estado interno
no seno mais do que uma anlise incompleta, pois a sua aparncia se refere a uma poro mais
interior do indivduo, de modo que pode ser confundida como sua causa, levando idia de um
originador contido no sujeito.
"Se concordarmos com Skinner que o self a construo da subjetividade via cultura, e se vivemos em
uma cultura que desenvolveu prticas em que o reforamento imediato, o prazer, o que controla o
comportamento e as prticas, ento o indivduo, o self que da emerge, um self controlado por estas
mesmas questes, um self que se conhece a partir destas conseqncias e no de outras que esto
operando e que so, do ponto de vista da evoluo e talvez da sobrevivncia da espcie, mais
importantes. Isto poderia significar que as tendncias para supor um 'eu iniciador', como diz Skinner/
seriam produto tambm destas contingncias, de contingncias que em certo sentido se descolaram de
conseqncias mais importantes, porque mais atrasadas, e que controlam no apenas nosso
comportamento mas nosso autoconhecimento, tomando sempre como referncia ns mesmos"
(Andery, 1997:206-207).
Quando nos questionamos sobre a origem dos sentimentos ou estados internos a que somente ns
mesmos temos acesso, ou sobre os motivos que nos levaram a tomar determinada atitude, em geral
tendemos a concluir que suas causas so nossos prprios motivos e/ou idias contidas na mente, como,
por exemplo, "eu chorei porqu estava triste" ou "eu o puni porque achei que merecia". Para Skinner,
esta anlise deve ser aprofundada at atingir os determinantes ambientais do comportamento contidos
na histria de vida e de reforamento do indivduo; as contingncias ambientais que so responsveis
plos comportamentos do homem. O comporta-mento humano , talvez, o objeto mais difcil dentre os
que j foram alvo dos mtodos da cincia. "Se quisermos aprofundar a compreenso do
comportamento humano e melhorar os mtodos de controle, devemos estar preparados para o carter
rigoroso do pensar que a cincia requer" (Skinner, 1953:51).
Nossos comportamentos so determinados por conseqncias da nossa histria filogentica (prprias
de cada espcie), ontogentica (prprias de cada ser - a histria de vida de cada indivduo) e pelas
nossas prticas culturais. Tem-se no comportamento de qualquer organismo uma relao destas trs
histrias. O homem controlado e controla o meio em que vive por meio das contingncias a que est
submetido e que ele mesmo constri e produz.
"O homem simultaneamente um organismo, uma pessoa e um self. Estas trs dimenses so
separadas enquanto recurso de anlise para identificarmos as diferentes fontes de determinao de
cada comportamento de um homem singular: histria da espcie, do indivduo e da cultura" (Srio,
1997:211).
Caberia ento apresentar o conceito de metacontingncia, que se refere s relaes de contingncias
entre as prticas culturais e seus resultados, ou seja, as metacontingncias emergem na evoluo das
culturas construdas nas e pelas contingncias comportamentais. A metacontingncia refere-se
unidade de anlise, descreve relaes funcionais, das produes advindas da e para a cultura (Glenn,
1988). Deste modo, a metacontingncia amplia a concepo de relao sujeito-objeto no processo de
produo de conhecimento, apresenta-se como um produto e processo da relao sujeito-objeto, que
dela parte e para ela retorna. atravs da cultura e do comportamento social que se toma vivel o
comportamento verbal, que, por sua vez, permite o acesso ao mundo privado. com o comportamento
verbal que os homens interagem produzindo cultura. pela comunidade verbal que se constri uma
parte importante dos indivduos: sua subjetividade.
O Behaviorismo Radical v o homem como um ser que se comporta, devido a uma histria pessoal e
global, da qual so resultados tanto o seu comportamento quanto a sua subjetividade. O
comportamento especfico de uma pessoa a sua prpria subjetividade. A subjetividade mais do que
uma construo na relao didica, de apenas dois vetares, mas fundamentalmente se estabelece na
relao entre os grupos, fundados e baseados numa cultura, por meio do comportamento social, tendo
como instrumento bsico de construo desta subjetividade o comportamento verbal, porqu se no
for expressa, no h subjetividade existente. Portanto, a subjetividade prpria de cada indivduo em
funo das contingncias de reforamento a que esteve e est submetido, mas refere-se a um nvel
estritamente social na medida em que sem o acompanhamento pblico, sem a modelagem e o
reforamento social, o comportamento verbal e a cultura, a subjetividade inexiste. O mundo
responsvel pelas caractersticas do indivduo e pela construo da sua subjetividade, que se expressa
nos comportamentos do indivduo. o prprio homem, por sua vez, quem prov as contingncias que
sero determinantes dos comportamentos. Desse modo, fica explcito que a discusso acerca da
subjetividade deve ser feita no contexto mais abrangente possvel, quer seja chamado de cultura,
metacontingncia ou mesmo humanidade.
A prpria cincia, considerada como um produto da cultura, leva-nos a uma viso de subjetividade que
no pode ser compreendida separadamente da coletividade. O cientista produto das contingncias de
reforamento a que est submetido como produtor de conhecimento, e assim seu trabalho est sob
controle da comunidade verbal a que est vinculado (Andery, 1997; Srio, 1997). Logo, sua
subjetividade no poder ser tomada como algo exclusivamente construdo pelo sujeito, como o seu
mundo interno, mas como produto e processo pessoal e coletivo. O Behaviorismo Radical, conforme
apresentado por Skinner ao longo de sua obra, vem esclarecer que o mundo interno de cada um de ns
objetivado pelo mundo externo a partir das relaes que com ele pactua. A subjetividade objetivada
na medida em que possvel, a partir da anlise experimental do comportamento, analis-la buscando
compreender seus determinantes. O homem e, portanto, o seu mundo interno so produtos da relao
com a coletividade.
A questo do Behaviorismo Radical ser saber at que ponto essa determinao e o controle so
responsveis pelas condies de vida atuais do sujeito e discutir com ele sobre possibilidades de
mudana e/ou no, interpretando as diversas agncias controladoras, que desenvolvem a discusso no
nvel da cultura. Assim, o modelo de cincia psicolgica proposto por Skinner possibilita uma anlise e
proposio de solues para os problemas mais flagrantes de uma sociedade deteriorada que segue, em
funo de si mesma, para os mais diversos caminhos de extino da espcie humana, produzindo
catstrofes ambientais e tecnolgicas que vo minando as possibilidades de sobrevivncia coletiva ao
longo de milhares de anos. Segundo Del Prette & Del Prette (1995:162) " anlise experimental do
comportamento estaria reservada uma destinao especial na organizao e planejamento cultural,
como uma condio importantssima, seno fundamental, sobrevivncia da humanidade".
A partir de toda esta anlise do Behaviorismo Radical, podemos defini-lo como a cincia da anlise do
comportamento, na qual o que valorizado e considerado a forma como os comportamentos
ocorrem, quais as contingncias envolvidas e os reforos existentes para a manuteno ou extino de
um comportamento.


Referncias bibliogrficas
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1 O reflexo condicionado descrito em 1927 por Pavlov resultado de um experimento tpico de
condicionamento: o estmulo condicionado (uma luz, por exemplo) apresentado (neste caso, acesa);
imediatamente se apresenta o estmulo no condicionado (o alimento), obtendo-se a resposta de
salivao. Depois de algumas apresentaes pareadas de luz e alimento, o animal saliva ao ver a luz. O
reforo (ser alimentado) necessrio para que a aprendizagem acontea.
2 O modelo de trplice contingncia de reforamento tem sofrido adies em relao ao numero de
termos antecedentes: 1a ordem, 2a ordem e, sucessivamente, at 6a ordem Para um detalhamento das
possibilidades de anlise de diferentes nmeros de termos da trplice contingncia, vide Sidman, Kirk e
Wilson-Morris, 1985, e Sidman, 1986. No abordaremos este tpico neste texto, pois foge aos objetivos
do mesmo.