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Concepo materialista da histria da cultura

Existncia social e conscincia social

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[...] Na produo social da sua vida, os homens estabelecem relaes determinadas,
necessrias e independentes da sua vontade, relaes de produo que correspondem a uma
dada fase do desenvolvimento das suas foras produtivas materiais. A totalidade destas
relaes de produo constitui a estrutura econmica da sociedade, a base real sobre a qual se
ergue uma supersestrutura jurdica e poltica e a que correspondem determinadas formas de
conscincia social. O modo de produo da vida material condiciona o processo da vida social,
poltica e espiritual em geral. No a conscincia do homem que determina o seu ser, mas, ao
contrrio, o seu ser social que determina a sua conscincia. Ao chegar a uma determinada
fase de desenvolvimento, as foras produtivas materiais da sociedade entram em contradio
com as relaes de produo existentes ou, o que no mais que a sua expresso jurdica,
com as relaes de propriedade no interior das quais se tinham movido at ento. De formas
de desenvolvimento das foras produtivas, estas relaes se convertem em suas travas. E
assim se abre uma poca de revoluo social. Transformando-se a base econmica,
transforma-se, mais ou menos rapidamente, toda a imensa superestrutura erigida sobre ela.
No estudo destas transformaes, h que se distinguir sempre entre as transformaes
materiais das condies econmicas, que podem ser verificadas com a exatido prpria das
cincias naturais, e as formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas ou filosficas numa
palavra, as formas ideolgicas atravs das quais os homens adquirem conscincia deste
conflito e lutam para resolv-lo. Do mesmo modo que no podemos julgar um indivduo a
partir do julgamento que ele faz de si mesmo, igualmente no se pode julgar essas pocas de
transformao a partir da sua conscincia mesma ao contrrio, h que explicar esta
conscincia pelas contradies da vida social, pelo conflito existente entre as foras produtivas
sociais e as relaes de produo. Nenhuma formao social desaparece antes que se
desenvolvam todas as foras produtivas que cabem no seu interior e nunca surgem novas e
mais elevadas relaes de produo antes que as suas condies materiais de existncia
tenham amadurecido no seio da prpria sociedade antiga. Por isso, a humanidade sempre se
prope unicamente os objetivos que pode alcanar, uma vez que, numa considerao mais
atenta, observar-se- que tais objetivos s surgem quando j existem ou, pelo menos, quando
j se esto gestando as condies materiais para a sua realizao. Em grandes traos, podemos
indicar, como tantas outras pocas de progresso na formao econmica da sociedade, os
modos de produo asitico, antigo, feudal e o burgus moderno. As relaes burguesas de
produo so a ltima forma antagnica do processo social de produo; antagnicas no no
sentido de um antagonismo individual, mas de um antagonismo que provm das condies
sociais da vida dos indivduos. Mas as foras produtivas que se desenvolvem no seio da
sociedade burguesa criam, ao mesmo tempo, as condies materiais para a soluo deste
antagonismo. Com esta formao social se encerra, portanto, a pr-histria da sociedade
humana.
K. Marx, Contribuio crtica da Economia Poltica.

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A produo das ideias e representaes, da conscincia, aparece a princpio diretamente
entrelaada atividade material e ao intercmbio material dos homens, como a linguagem da
vida real. As representaes, o modo de pensar, a comunicao espiritual entre os homens se
apresentam aqui, ainda, como emanao direta da sua relao material, tal como se manifesta
na linguagem da poltica, das leis, da moral, da religio, da metafsica etc. de um povo. Os
homens so os produtos das suas representaes, das suas ideias etc. mas se trata de
homens reais e ativos, condicionados por um determinado desenvolvimento das suas foras
produtivas e pelo intercmbio a ele correspondente, inclusive suas formas mais desenvolvidas.
A conscincia (das Bewusstsein) no pode ser outra coisa que o ser consciente (das bewusste
Sein) e o ser dos homens o processo real de sua vida. E se em toda ideologia os homens e
suas relaes aparecem invertidos como em uma cmara escura, este fenmeno resulta do
processo histrico de sua vida, assim como a inverso dos objetos ao se projetarem na retina
resulta de seu processo diretamente fsico.
Inteiramente ao contrrio do que ocorre na filosofia alem, que desce do cu terra,
aqui se ascende da terra ao cu. Ou seja, no partimos do que os homens dizem, representam
ou imaginam, nem do homem predicado, pensando, representando ou imaginando para
chegar ao homem de carne e osso; para ns, o ponto de partida so os homens realmente
ativos e do seu processo de vida real deduzimos tambm o desenvolvimento dos reflexos
ideolgicos e suas incidncias igualmente, as formaes nebulosas que se condensam no
crebro dos homens so produtos necessrios, algo como sublimaes do seu processo
material de vida, processo empiricamente registrvel e condicionado por premissas materiais.
A moral, a religio, a metafsica e qualquer outra forma de ideologia e as formas de
conscincia que a elas correspondem perdem, assim, a aparncia de serem independentes.
No tm histria nem desenvolvimento prprios: os homens, que desenvolvem a sua
produo e o seu intercmbio materiais, modificam tambm, ao modificar a realidade, o seu
pensamento e os produtos do seu pensamento. No a conscincia que determina a vida, mas
a vida que determina a conscincia. No primeiro modo de considerao, parte-se da
conscincia como se ela fora um indivduo vivo; no segundo, que corresponde vida real,
parte-se do indivduo vivo e real e considera-se a conscincia como sua conscincia.
Este modo de considerao no algo incondicionado. Parte das premissas reais e no
as perde de vista. Suas premissas so os homens, no tomados e configurados atravs da
fantasia e isoladamente, mas em seu processo de desenvolvimento real e empiricamente
registrvel, sob a ao de condies determinadas. E logo que se expe este processo ativo de
vida, a histria deixa de ser uma coleo de fatos mortos, tal como se apresenta aos empiristas
que, ademais, so abstratos , ou uma ao imaginria de sujeitos imaginrios, como para
os idealistas.
Ali onde cessa o pensamento especulativo, na vida real, comea a cincia real e
positiva, a exposio da ao prtica, do processo prtico de desenvolvimento dos homens. Ali
cessam as frases sobre a conscincia e toma seu lugar o saber real. A filosofia autnoma, com
a exposio da realidade, perde o meio em que pode existir. Em seu lugar pode aparecer, no
mximo, um compndio dos resultados mais gerais, abstrado da considerao do
desenvolvimento histrico dos homens. Estas abstraes, em si mesmas, separadas da histria
real, carecem de qualquer valor. Apenas servem para facilitar a ordenao do material
histrico, para indicar a sucesso seriada de seus diferentes estratos. Mas no oferece, de
modo algum, como a filosofia, uma receita ou um padro com relao ao qual se possam

remeter as pocas histricas. Ao contrrio, a dificuldade comea ali onde se aborda a


considerao e o ordenamento do material seja de uma poca passada ou do presente ,
quando se inicia a exposio real das coisas.
K. Marx e Friederich Engels, A ideologia alem.

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suprfluo acrescentar que os homens no so livres para escolher as suas foras produtivas
base de toda a sua histria , pois toda fora produtiva uma fora adquirida, produto de
uma atividade anterior. Portanto, as foras produtivas so o resultado da energia prtica dos
homens, mas esta mesma energia circunscrita pelas condies em que os homens se acham
colocados, pelas foras produtivas j adquiridas, pela forma social anterior, que no foi criada
por eles e produto da gerao precedente. O simples fato de cada gerao posterior depararse com foras produtivas adquiridas pelas geraes precedentes, que lhes servem de matriaprima para novas produes, cria na histria dos homens uma conexo, cria uma histria da
humanidade, que tanto mais a histria da humanidade quanto mais as foras produtivas dos
homens e, por conseguinte, as suas relaes sociais, adquirem maior desenvolvimento.
Consequncia necessria: a histria social dos homens sempre a histria do seu
desenvolvimento individual, tenham ou no conscincia deste fato. As suas relaes materiais
formam a base de todas as suas relaes. Estas relaes materiais nada mais so do que as
formas necessrias nas quais se realiza a sua atividade material e individual.
O Sr. Proudhon confunde as ideias e as coisas. Os homens jamais renunciam quilo que
conquistaram, mas isso no quer dizer que no renunciem jamais forma social sob a qual
adquiriram determinadas foras produtivas. Muito ao contrrio. Para no se verem privados
do resultado obtido, para no perder os frutos da civilizao, os homens so constrangidos, a
partir do momento em que o modo do seu comrcio j no corresponde s foras produtivas
adquiridas, a modificar todas as suas formas sociais tradicionais. (Emprego aqui a palavra
comrcio em seu sentido mais amplo, do mesmo modo que empregamos em alemo o
vocbulo Verkher). Por exemplo: o privilgio, a instituio de grmios e corporaes, o regime
regulamentado da Idade Mdia, eram relaes que s correspondiam s foras produtivas
adquiridas e ao estudo social anterior, do qual aquelas instituies emergiram. Sob a tutela do
regime corporativo e regulamentado, acumularam-se capitais, desenvolveu-se o comrcio
martimo, fundaram-se colnias; e os homens teriam perdido estes frutos da sua atividade se
se tivessem empenhado em conservar as formas sombra das quais aqueles frutos
amadureceram. Da o rudo de dois troves: as revolues de 1640 e 1688. Na Inglaterra,
foram destrudas todas as antigas formas econmicas, as relaes sociais que lhes eram
correspondentes e o Estado poltico que era a expresso oficial da velha sociedade civil.
Portanto, as formas da economia sob as quais os homens produzem, consomem e fazem suas
trocas so transitrias e histricas. Ao adquirir novas foras produtivas, os homens
transformam o seu modo de produo e, com ele, modificam as relaes econmicas, relaes
necessrias quele modo de produo determinado.
Karl Marx, Misria da Filosofia
Trechos extrados de MARX, K. e ENGELS, F. Cultura, arte e literatura textos escolhidos. So
Paulo: Expresso Popular, 2012.