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INTRODUO

Desmineralizao a remoo de todos os sais inorgnicos da soluo atravs da troca inica. Neste processo, a
troca catinica converte os sais dissolvidos em cidos e a troca aninica remove estes cidos tornando a gua pura
(Figura 1). O outro nico processo comercial que produz gua de igual pureza a destilao, ou nos dias de hoje,
osmose reversa. Por ser a desmineralizao da maioria das guas frescas substancialmente mais barata do que a
destilao, ela amplamente utilizada.

PRINCPIOS DA DESMINERALIZAO
O sistema de desmineralizao consiste de dois ou mais vasos de troca inica incluindo uma unidade de troca
catinica e uma unidade de troca aninica (Figura 2).

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Na primeira fase uma resina catinica, que troca os ons hidrognio (H+) por ctions indesejveis como o clcio,
magnsio ou sdio. Esta seguida pela segunda fase na qual as resinas aninicas trocam os ons hidroxila (OH-)
por nions indesejveis como sulfato, cloreto, bicarbonato ou nitrato (Figura 3).

As trocas catinicas fortemente cidas transformam os sais em uma quantidade equivalente de cidos
correspondentes. Bicarbonatos, sulfatos e cloretos transformam-se em cidos carbnicos, sulfricos e clordricos. Os
dois ltimos so a acidez mineral livre ou FMA. A gua que sai da unidade fortemente catinica uma soluo
fraca destes cidos. O cido carbnico, mais tarde, ir se decompor em dixido de carbono o qual pode ser removido
por aerao.
As resinas de troca aninica classificam-se em duas categorias - base fraca e base forte. As resinas aninicas de
base fraca removem os ons sulfato e cloreto, tais como os nions fortemente ionizados, porm no removem os

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cidos silcico e carbnico fracamente ionizados, provenientes do dixido de carbono e slica. preciso uma resina
aninica de base aninica concentrada para remover os ons fracamente ionizados. A resina de base forte tambm
remover todos os cidos minerais fortes.
O cido sulfrico normalmente usado para regenerar a resina catinica, uma vez que o mais barato de todos os
cidos minerais (Figura 4).

O hidrxido de sdio regenera a resina aninica (Figura 5).

OPERAES DE UM DESMINERALIZADOR
Os desmineralizadores tratam a gua durante o ciclo de servio/atividade. A resina catinica remove os ctions
indesejveis substituindo-os por cidos. Quando a resina encontra-se sem cido, deve ser retirada de linha e

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regenerada. O cicio de regenerao reabastece o cido dentro das prolas do trocador de ctions. A resina de troca
aninica seque o mesmo processo bsico e padro de regenerao, sendo a nica diferena o uso de custico para
regenerar a resina. A operao de um desmineralizador alterna-se entre servio e ciclos de regenerao.
Tanto o ciclo de servio quanto o de regenerao possuem normas qumicas e hidrulicas especiais. Vamos agora,
conhecer cada ciclo em detalhe.
A taxa de fluxo de servio deve ser restrita de cinco a dez gales por minuto, por p quadrado da rea de superfcie
da resina durante o servio normal, devendo-se manter qualidade de efluente razoavelmente constante durante o
tempo de servio (Figura 6).

No final de um perodo de servio, a condutividade de gua tratada ou o aumento de slica mostra que os ons
indesejveis esto passando atravs da unidade... chamamos a isto de breakthrough, ou saturao da resina
(Figura 7).

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Isto ocorre porque a resina catinica utilizou todo o seu cido e a resina aninica seu custico. Quando acontece a
saturao, o cido da resina catinica e o custico da resina aninica devem ser repostos, atravs de um processo
chamado regenerao.
No final do perodo de servio de uma unidade aninica fortemente bsica, a slica aumentar, o pH diminuir e a
condutividade diminuir temporariamente seguindo-se um aumento (Figura 8).

A queda temporria na condutividade, quando a capacidade de resina superada pela primeira vez, facilmente
explicada. Durante um ciclo normal de operao, uma pequena quantidade de sdio escapa da resina catinica. A
medida que a resina aninica converte os nions em ons hidroxila (OH-), os ons de sdio combinam com o grupo
hidroxila para produzir pequenas quantidades de hidrxido de sdio, NaOH, que altamente condutivo. Quando a
capacidade da resina aninica esgota-se, o vazamento de slica converte o vazamento de sdio em silicato de sdio,
um composto menos condutor do que o hidrxido de sdio.
Quando o aumento de slica detectado, o desmineralizador deve der retirado imediatamente de servio. Se o
desmineralizador permanecer em operao at que a condutividade aumente, no somente a slica da gua natural
escapar, como tambm o sulfato da gua natural e os ons de cloreto removero a slica adicional da resina. Nestas
circunstncias, a slica da gua tratada pode, substancialmente, excedera concentrao de slica da gua natural.
Um medidor para a quantidade de gua tratada em conjunto com um analisador contnuo de slica e a sonda de
condutividade localizada ligeiramente acima do leito de resina podem ser utilizados para mostrar a necessidade de
regenerao.
REGENERAO
A retrolavagem a primeira parte do processo de regenerao. O fluxo de gua reverso no leito, de cinco a dez
gales por minuto por p quadrado, invertido durante aproximadamente dez minutos, para remover toda sujeira
acumulada e os fragmentos de resina (Figura 9). Isto importante para soltar e recuperar a resina, para evitar
vedao/ packing e possvel formao de canais em ciclos subseqentes.

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Quando a resina tiver sido completamente retrolavada, uma soluo diluda de cido sulfrico injetada na unidade
catinica para remover os ons de sdio, clcio e magnsio das superfcies e repor os ons de hidrognio (Figura 10).

Injeta-se cido por etapas de 2 a 6% para eliminar a possibilidade de formao de sulfato de clcio sobre a resina, o
que poderia ocorrer se uma soluo de cido forte fosse utilizada inicialmente (Figura 11).

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A etapa de deslocamento do cido ou enxge lento segue-se introduo cida na mesma vazo (Figura 12).

Isto assegura um contato completo do cido com todas as prolas (contas) da resina no vaso. Aps o enxge lento,
realizado um enxge rpido para remover todos os vestgios de cido do recipiente e preparar o leito para
retornar operao.
A regenerao de uma unidade aninica, aps seu perodo de servio, ocorre de forma similar, exceto pelo
acrscimo de regenerante diferente e uma etapa adicional. Hidrxido de clcio ou custico utilizado para
regenerar a resina aninica (Figura 13). Para obter-se melhor remoo de slica necessrio pr-aquecer o leito
de resina aninica a aproximadamente 120 oF (50 oC) para se efetuar uma remoo mais eficiente de slica das
prolas de resina. A necessidade de retrolavagem da resina aninica varia de um a trs gales por minuto por p

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quadrado da superfcie da resina, dependendo da temperatura da gua. So usualmente recomendadas vazes de


regenerante e enxge de 0.25 a 1.5 gales por minuto por p cbico de resina, respectivamente. A gua
desmineralizada deve ser utilizada para a regenerao da resina aninica, uma vez que a gua no-tratada causar
precipitao dos sais de clcio e magnsio sobre o leito de resina. O custico utilizado para regenerar as resinas
aninicas de base forte deve ser adicionado como soluo a 4%.

EQUIPAMENTO DE DESMINERALIZAO
Os vasos de troca aninica e catinica para desmineralizao so similares queles utilizados para filtrao e
abrandamento. A nica diferena que o interior do vaso est revestido com borracha ou plstico (Figura 14). A
tubulao, vlvulas e acessrios devem ser revestidos ou feitos de materiais resistentes a cido. As vlvulas de
bloqueio ou vlvulas de passagem esto localizadas em dois vasos seqenciais, possibilitando que cada unidade seja
isolada e regenerada separadamente, sem o risco de contaminao para a outra unidade.

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O sistema de desmineralizao varia de acordo com os requisitos de aplicao. A figura 15 nos mostra nove
sistemas bsicos de desmineralizadores e lista das reas de aplicao, qualidade tpica de gua tratada e as relativas
vantagens de cada um.

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Figura 15 Arranjos de Sistema de Desmineralizao

DESMINERALIZADORES DE LEITO MISTO


Desmineralizadores de leito misto utilizam um vaso simples contendo uma mistura de resinas de troca catinica e
aninica (Figura 16). De fato, um leito misto quase como um nmero infinito de desmineralizadores
catinicos/aninicos de duas etapas, em srie. Todas as prolas de resina aninica atraem imediatamente o cido
produzido pelas prolas catinicas vizinhas. Removendo o cido na medida em que este se forma, permite que a
reao de troca inica se complete. Assim, o tratamento de um leito misto resulta na qualidade mais prxima de
gua pura que se possa esperar.

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Um desmineralizador de leito misto regenerado primeiro por retrolavagem para limpar as prolas de resina e
separ-las (Figura 17).

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A resina aninica mais leve sobe at o topo e a resina catinica mais pesada se decanta no fundo. Deve estar visvel
atravs de um vidro de observao localizado no lado do tanque uma linha acentuada entre as resinas separadas. A
resina catinica regenerada com cido de modo semelhante resina de abrandamento normal, enquanto que a
resina aninica regenerada com custico. O ar utilizado para a mistura de resina em seguida s etapas de
regenerao. Tanto a qualidade da gua tratada quanto a capacidade da unidade podem ser afetadas se a resina no
for completa e uniformemente misturada.

OUTROS PROCESSOS
Desenvolvimentos recentes da troca inica levaram ao uso de novas tcnicas para os problemas de manuseio e a
abordagens de desmineralizao mais econmicas. Um desenvolvimento relativamente novo foi a aplicao
comercial da troca inica contracorrente. Este processo faz com que a gua passe atravs da coluna de resina,
primeiramente penetrando a resina quase exaurida e progressivamente alcance a resina em seus estgios mais
elevados de regenerao at que, exatamente antes de deixar a coluna, passe atravs da resina recentemente
regenerada. A perda consideravelmente, reduzida pela operao de contra-fluxo.
Outro desenvolvimento significativo utiliza leito de resina, usualmente resinas aninicas fracamente bsicas e
fortemente cidas, na mesma coluna. Por ser a resina fracamente bsica menos densa do que a resina fortemente
bsica, a retrolavagem aps a regenerao faz com que a resina de base fraca forme uma camada no topo da resina
de base forte. Se a resina de base fraca apropriadamente selecionada, a camada que ela formar proteger a resina
de base forte contra depsito orgnico e tambm remover, economicamente, a acidez mineral. Isto tambm se
aplica a unidades catinicas, onde resina catinica fracamente cida utilizada no mesmo recipiente em que a
resina catinica fortemente cida. Ambos os casos resultam em economia significativa de regenerantes.

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VANTAGENS E LIMITAES
A desmineralizao produz gua altamente pura para quase todos os usos. gua desmineralizada amplamente
utilizada como gua de alimentao de caldeira de alta presso, gua de processos qumicos, produo de
eletrnicos, produo farmacutica, etc.
Os sistemas de desmineralizao podem produzir gua com uma pureza comparvel com quela obtida por
destilao e com a maioria de fornecimentos de gua fresca a um custo muito menor. Os desmineralizadores de
leito misto produzem gua com uma condutncia especfica de 0.055 microhms. Os sistemas de desmineralizao
esto disponveis em uma ampla variedade de tamanhos, desde pequenas colunas de laboratrio, para uns poucos
gales por hora at grandes unidades, que podem produzir milhares de gales por minuto. Uma operao eficiente
pode ser obtida com quase todos os tamanhos.
Assim como outros sistemas de troca inica, os desmineralizadores funcionam eficientemente apenas se a gua
estiver livre de matria suspensa e materiais oxidantes, tais como o cloro. As resinas de troca aninica so mais
suscetveis aos orgnicos. As resinas desmineralizantes padro no podem remover materiais coloidais ou
organicamente seqestrados e a presena inesperada destes pode causar contaminao por slica ou ferro em
algumas guas desmineralizadas. Enquanto alguns materiais orgnicos passam atravs das colunas sem serem
afetados pelo desmineralizador, outros podem poluir seriamente os leitos de resina aninica.

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