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Converter indivduos, mudar culturas*

Reginaldo Prandi

I
A persistir a tendncia atual de converso religiosa, a Amrica culturalmente catlica se tornar num futuro no distante culturalmente evanglica? As
relaes entre as religies e as culturas e os devotos, antigos e potenciais,
tomados individualmente compreendem aspectos e abordagens variadas.
meu propsito neste artigo apontar tendncias recentes da religio, procurando mostrar que a relao com a cultura diferente quando se trata
desta ou daquela religio, e que essa particularidade importante para se
entender a dinmica atual das religies em termos de seu crescimento, estagnao ou declnio.
Socilogos entendem que a religio, sobretudo a que pode ser classificada como internalizada (Camargo, 1971; Pierucci e Prandi, 1996), intervm
na viso de mundo, muda hbitos, inculca valores, enfim, fonte de orientao da conduta. Antroplogos ensinam que a cultura constitui um processo pelo qual os homens orientam e do significado s suas aes atravs
de uma manipulao simblica que atributo fundamental de toda prtica
humana, nas palavras de Eunice Durham (2004: 231). comum dar como
certo que a religio no apenas parte constitutiva da cultura, mas tambm
a abastece axiolgica e normativamente. E que a cultura, por sua vez, interfere na religio, reforando-a ou forando-a a mudanas e adaptaes. Ain-

* O presente texto reproduz minha conferncia inaugural nas


XIV Jornadas sobre Alternativas Religiosas na
Amrica Latina, realizadas em Buenos Aires,
de 25 a 28 de setembro de 2007. Agradeo a Mara Julia Carozzi e Alejandro Frigerio
e aos demais membros
da comisso organizadora pela distino do
convite para abrir as
Jornadas de 2007. A
Antnio Flvio Pierucci sou grato por crticas e sugestes no preparo do texto. Verso
reduzida e modificada
foi publicada sob o ttulo Religions and
cultures: religious dyna-

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mics in Latin America,


em Social Compass, 55
(3): 265-275.

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da que tais definies possam ser questionadas diante da crise conceitual


contempornea, religio e cultura ainda so referidas uma outra, sobretudo quando se trata de uma nao, uma etnia, um pas, uma regio.
Diz-se que a cultura da Amrica Latina catlica, embora apresente
distines internas devidas formao histrica diferenciada de cada um de
seus pases e regies. Assim, a cultura brasileira e algumas outras se distinguem por seu carter sincrtico afro-catlico. Nelas, a dimenso religiosa
de origem negra ocupa espao relevante, maior que os de elementos indgenas; nos pases em que prevalece a religiosidade catlica com pouca ou
nenhuma referncia africana, componentes de origem indgena podem ocupar lugar mais importante que aquele observado no Brasil. Sabemos, contudo, que a cultura muda, e que a formao de uma cultura global se impe
a padres locais.
Nos dias atuais, com o avano das igrejas evanglicas e o concomitante
declnio do catolicismo, o debate sobre religio e cultura tem proposto questes importantes, como esta, antes referida: uma Amrica Latina de maioria
religiosa evanglica se tal mudana viesse a se concretizar seria culturalmente evanglica? No Brasil, apagaria os traos afro-brasileiros, repudiados
pelos evanglicos de hoje? Extinguiria o carnaval, as festas juninas de Santo
Antnio, So Joo e So Pedro, o famoso So Joo do Nordeste? E os
topnimos catlicos seriam mudados rios, serras, cidades, ruas? Os nomes
de estabelecimentos comerciais, indstrias, escolas, hospitais? A cidade de
So Paulo voltaria a se chamar Piratininga?
No so perguntas para responder num exerccio de futurologia, mas
do o que pensar. Afinal, cultura e religio so muito interligadas, a ponto de se confundirem no passado e ainda hoje em muitas situaes e
sociedades. E tambm podem, como conceitos, ter definies diferentes.
Maneiras diversas de conceituar religio e cultura no so encontradas
apenas entre cientistas sociais, preocupados com suas teorias e voltados
produo de uma compreenso da realidade social. Tambm h diferenas
profundas na forma como cada religio por meio de seus pensadores
entende o que cultura e explica a si mesma como instituio, produzindo
estratgias especficas de se pr no mundo ou, mais precisamente, no contexto do mercado religioso contemporneo, que implica concorrncia, propaganda, tcnicas de persuaso, definio do consumidor e meios eficazes
de chegar a ele (Pierucci e Prandi, 1996).
Religies tradicionais de crescimento vegetativo tm que reter seus seguidores, evitar que mudem de religio. Religies que crescem pela conver-

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so tm que conquistar novos adeptos. Um modo de a religio se posicionar


consiste em considerar que os devotos esto no mundo, numa sociedade,
num territrio, numa cultura que preciso conhecer para defender ou capturar. Isso no nenhuma novidade histrica. Com o cuidado devido a uma
comparao desigual, podemos imaginar que, em outros tempos, conquistadores de outro tipo usaram o conhecimento da cultura fundando para
isso uma cincia nova, a antropologia como meio de conquista e dominao. No perodo avanado do colonialismo, pases que contavam com uma
cincia da cultura puderam dominar os conquistados sem ter que necessariamente destruir sua cultura original. Pases que no cultivavam tal habilidade tenderam a persistir na poltica de terra arrasada, sobrepondo sua cultura do invadido. Na destruio de culturas nativas pelo invasor, a religio
foi a ponta-de-lana da dominao, porque ela, especialmente ela, podia
naquele tempo ensinar o que era a verdade do mundo e fundamentar as
relaes sociais e econmicas que passavam a imperar nos territrios dominados. Para um novo mundo, um novo deus, o Deus nico e verdadeiro
foi lema na conquista da Amrica indgena.
Hoje, felizmente, a religio tem alcance menor e s pode conquistar
indivduos, um a um. No tem fora nem brao armado para submeter
naes. A religio de hoje busca a universalizao, indiferente identificao com esta ou aquela nao. Essa regra contrariada pelos casos em que,
primeiro, a religio, negando uma tendncia ocidental avanada na modernidade, continua a existir como religio tradicional de preservao de um
patrimnio tnico, isso , como religio cultural; segundo, ela se faz religio de Estado, o que ocorre com freqncia no mundo islmico; e, terceiro, as comunidades de imigrantes que se renem, segregados, em pases e
cidades em que a religio predominante outra, assim como a lngua e os
costumes. Ainda h, nessa categoria, os grupos indgenas isolados.
Vamos limitar nossas preocupaes ao mundo das religies de carter
universal, confrontando, num primeiro momento, o catolicismo com o
evangelicalismo. Antes seria apropriado tratar de algumas idias mais gerais
sobre a cultura nos dias de hoje.

II
No clima dos movimentos de contestao da dcada de 1960, a noo
herdada de cultura imutvel e homognea foi radicalmente contestada. A
iluso, antes talvez a realidade, de culturas fixas e coesas se dissolveu, assim
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como a identidade fixada por nascimento, diz Adam Kuper (2002: 263272). Podemos acrescentar nesse processo a dissoluo da determinao da
filiao religiosa.
Uma nao uma cultura, uma cultura uma nao coisa do passado,
anterior queda do colonialismo. Hoje, quando se fala em cultura, logo surge a idia da existncia de uma cultura global, sem fronteiras a globalizao
cultural do planeta (Mazzoleni, 1992). Essa cultura abrangente marcada
pela coexistncia da diversidade ps-colonial, com a atuao de relaes sociais das mais diversas ordens e origens.
Na cultura global podemos imaginar muitos recortes, se levarmos em
conta a presena ativa de indivduos que, de acordo com este ou aquele critrio, pensam e agem diversamente, construindo e manipulando de forma
desigual smbolos da mesma matriz. comum considerar que existe uma
cultura da juventude, uma cultura dos homens de negcio, a cultura negra,
a cultura do migrante, a cultura da pobreza, cultura gay, cultura das mulheres, cultura da terceira idade, e assim por diante. Segundo Ulf Hannerz, cada
uma dessas culturas pode ser encontrada em todo lugar, porque h jovens em
todas as partes do mundo, mulheres tambm etc. etc. (Hannerz, 1996: 30).
Uma religio tambm se diversifica internamente. O evangelicalismo,
que j uma diversificao do protestantismo, formado por uma mirade de igrejas com diferenas pequenas e grandes. O catolicismo romano
tambm no uniforme, embora centralizado numa Igreja. Em seu interior proliferam muitos movimentos que propem relaes diversas com
indivduos, grupos e cultura. Houve o tempo do catolicismo da teologia
da libertao, que imaginava mudar a sociedade, a cultura, e que passou,
superado pelo movimento de Renovao Carismtica, focado ao contrrio daquele no indivduo, na cura e nos dons do Esprito Santo,
moda pentecostal (Prandi, 1997). Para a maioria dos catlicos, esses movimentos so vistos com indiferena ou desconfiana. Tratados com reserva pelo Vaticano, no chegam a afetar a face mais geral do catolicismo.
So movimentos de adeso individual que, de certo modo, fazem a crtica
do antigo catolicismo.
A cultura global marcada por diferenas de religio. Antes, a diferena
religiosa era entre naes, agora entre indivduos. E o que define a cultura
global a pressuposio da existncia de relaes sociais entre indivduos de
diferentes naes, pases, regies do mundo, rompendo com o isolamento
das culturas locais. A religio, nesses termos, limita, restringe, particulariza.
Tomemos um exemplo. Numa cultura mundial de juventude, hoje, quatro
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elementos ocupam certamente lugar proeminente: sexo, drogas, rocknroll


e internet. Mas haver tambm uma cultura de jovens evanglicos, digamos.
Um garoto dessa cultura pode se integrar com outros jovens do mundo inteiro por meio da internet, manter seus grupos de discusso, ter seu espao
no Orkut, enviar e receber mensagens por e-mail, mas, sendo evanglico,
riscar de seu horizonte muito do que diz respeito ao sexo e s drogas, que
geralmente lhe so interditos, e sua experincia musical estar restrita msica evanglica, pela qual os jovens no evanglicos do mundo no estaro
minimamente interessados. Esse jovem evanglico no participar, por causa dos limites estticos e comportamentais impostos por sua religio, de um
grupo maior do que aquele limitado pela sua prpria igreja. Ele est fora de
uma cultura mundial de jovens, mesmo usando jeans, calando tnis e comendo Big Mac. Sua religio , nesse sentido, restritiva, excludente.
Ainda que pertencesse a outra religio, provavelmente continuaria excludo, porque todo grupo de jovens religiosos procura se auto-excluir. A
cultura crist jovem costuma se mostrar como a prpria negao da juventude, caracterizada por sua rebeldia, imprudncia e ousadia. Nela, o fervor religioso exasperante do jovem soa despropositado, e sua confiana na liderana adulta tem algo de ingnuo e subserviente. Muito de suas atitudes revela a
sublimao do sexo, quando no sua castrao. Aos olhos de outros jovens,
ele visto com reserva.
Vejamos outro exemplo. Um catlico carismtico poder se conectar
mais facilmente com carismticos catlicos de Barcelona, Budapeste ou
Bogot do que com os catlicos no carismticos do bairro da Penha, em
So Paulo, onde ele mora, estuda e trabalha. A religio aproxima os iguais e
os distancia dos outros, agrega e imprime identidade, como faz a cultura.
Mas como se trata de uma escolha e no mais de um atributo herdado, o
outro do qual ele se afasta pode ser sua prpria famlia ou indivduos que
naturalmente lhe seriam prximos.
Em vez de atuar como amlgama social, a religio nesse caso estaria
atuando como solvente de relaes sociais tradicionalmente bsicas, dissolvendo antigas pertenas e linhagens, como mostrou Pierucci (2006). Pensado em termos de cultura, isso significa uma mudana importante no s
quanto construo da identidade (que agora requer a escolha religiosa),
quanto de lealdade. Quando a cultura tradicional brasileira entrou em crise
na esteira do processo de industrializao baseado no capital multinacional, o capital sem ptria, sem nao, socilogos perguntaram-se com quem
seriam estabelecidas as futuras relaes de lealdade, uma vez que, nessa nova
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sociedade capitalista, os antigos laos da famlia patriarcal, da religio tradicional, das relaes pessoais de trabalho etc. tornavam-se cada vez mais
frouxos. A nova lealdade do indivduo seria com as empresas multinacionais? Isso felizmente se revelou uma boutade da sociologia, mais que outra
coisa. Quando aquele futuro chegou, se pde perceber como a religio a
que agora o indivduo adere por livre escolha (e que no a religio tradicional) pode ser uma nova fonte de lealdade, criando-se no mbito da nova
cultura elementos de apoio emocional e justificativas socialmente aceitveis
para que ele possa se libertar com legitimidade da antiga religio e daqueles
outros velhos laos sociais. A religio passa a atuar, portanto, como solvente
numa cultura que promove o indivduo, valoriza as escolhas pessoais e fixa
suas ncoras por todo o globo terrestre sem se prender em especial a lugar
nenhum. Nesse novo contexto, podemos continuar chamando a cultura
brasileira ou a latino-americana de catlica? Sim, pelas origens e pelos smbolos que mantm; e no, pelo esgotamento da orientao que pressupunha a
fidelidade ao catolicismo.

III
Ao se tomar uma cultura como objeto de reflexo, preciso considerar
os indivduos que dela participam, que a partir dela orientam suas aes,
que manipulam seus smbolos e a transformam. Se o que mais nos interessa, no caso da religio, so os valores e normas, preciso considerar que eles
s fazem sentido no contexto da conduta real dos indivduos e no podem
ser dissociados das aes que orientam e que podem constituir padres
culturais, mas que tambm so histricas e concretas. No se pode perder
de vista que h um processo permanente e rpido de reelaborao cultural
na sociedade atual, e que tanto o indivduo como as instituies e o mercado tm conscincia disso em maior ou menor grau, procurando no apenas
tirar proveito dessa condio, mas interferir no processo.
O contrrio seria imaginar a cultura como um continer, como hoje se
diz no campo da educao comparada, usando um modelo em que uma
cultura definida e diferenciada em oposio a outra (Lambeck e Boddy,
1997), como dois sujeitos que poderiam dialogar entre si. Implicaria tratla como uma objetividade concreta, que ela no tem, como se os indivduos
estivessem dentro da cultura, como se a cultura contivesse os indivduos,
isolando-os e impondo limites compreenso e ao agir humanos (Hoffman,
1999). O continer poderia ser modificado de fora para dentro, levando
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com ele os indivduos que esto l dentro. A cultura no e cada vez


menos um compartimento fechado, isolado. Evidentemente h muitas
gradaes, com interao e partes comuns em maior ou menor grau. Mais
do que nunca, hoje os indivduos que vivem uma determinada cultura esto em permanente contato com outros que vivem suas culturas prprias,
integrando-se, uns e outros, numa cultura globalizante, sem fronteiras, em
que diferentes fontes e referncias se cruzam e se substituem, fazendo das
culturas especficas vasos comunicantes enredados em possibilidades sem
fim. Mas h quem no veja as coisas assim.
Pensadores e lderes catlicos acreditam que a Amrica Latina continua
sendo um continente de cultura catlica e que os latino-americanos, por
conseguinte, so naturalmente catlicos. H quem diga que a Amrica Latina profundamente catlica! O crescimento exponencial do pentecostalismo mostra que isso j significa muito pouco. Acreditam tambm que, se a
religio vai mal, preciso renov-la agindo na cultura, no sentido de trazla de volta ao catolicismo. Para isso procuram estabelecer um dilogo da
Igreja com a cultura e no com os indivduos. O declnio constante do
catolicismo mostra que essa maneira de ver a cultura ineficaz. Mas esse
no um problema que diga respeito apenas Igreja catlica latino-americana. O Vaticano pensa o mesmo com respeito aos pases europeus: a Europa um continente de cultura catlica, logo, a presena cada vez maior de
outras religies, sobretudo as levadas pela imigrao, aliada ao desinteresse
dos europeus por qualquer religio, soa Igreja como uma crise que se d
na suposta cultura europia catlica e que pode ser sanada por um esforo
da Igreja de restaurao cultural.
Enquanto perde fiis sem parar, o catolicismo, nas palavras de Flvio Pierucci, se pensa referido antes de mais nada a povos com suas culturas do que
a seres humanos com sua humanidade e insiste em querer evangelizar as
culturas, pretenso que hoje se resume na seguinte palavra de ordem teolgica, mas de inspirao etnolgica inculturao (Pierucci, 2005).
Inculturar nada mais que inserir na cultura algo tomado de fora ou
mudar o significado de algo que j est nela contido.
Baseando-se no artigo Catequesis e inculturacin (1978), do padre
Pedro Arrupe, superior geral da Companhia de Jesus por quase vinte anos,
Marcelo Azevedo explica que:
Inculturao o processo ativo que, a partir do prprio interior da cultura, recebe a
revelao catlica atravs da evangelizao, e que a compreende e traduz segundo

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seu modo de ser, de atuar e de se comunicar. Esta semente da f se desenvolve ento


nos termos e segundo a ndole da cultura que a recebe. A inculturao o processo
pelo qual a vida e a mensagem crist so assimiladas pela cultura de modo a no
somente se expressar pelos elementos prprios dessa cultura, como tambm a se
constituir em inspirao, norma e fora que transformam, reanimam e recriam
essa cultura (Azevedo, 2007).

Da conclui que a inculturao, portanto, implica e conota sempre uma


relao entre a f e a(s) culturas(s), realidades que abarcam a totalidade da
vida e dos seres humanos, num nvel individual e comunitrio (Idem).
Na mesma linha, diz o telogo catlico Faustino Teixeira que a
inculturao implica sempre uma reinterpretao criadora, o choque de
um encontro criador, e que o empenho em favor da inculturao exige
um conhecimento aprofundado da cultura com a qual a mensagem crist
estabelece relao (Teixeira, 2007). Evidentemente, essa estratgia de ao
na ou com a cultura trata de identificar as culturas especficas, as variantes
nacionais, regionais e locais, as culturas de grupos, classes e categorias sociais, de modo a dotar a ao evangelizadora de certo fundamento cientfico emprestado por uma antropologia que reifica o conceito de cultura e
a imagina como portadora dos indivduos.
Enquanto isso, o protestantismo pentecostal e neopentecostal segue
adiante, conquista, nessa Amrica catlica, mais e mais fiis, convertendo
indivduo por indivduo, sem se importar a mnima com a evangelizao da
cultura. Sua estratgia consiste em trazer novos seguidores, convertidos individualmente para dentro de suas igrejas, construir mais e mais templos,
avanar no territrio do outro, ciente de que de gro em gro a galinha
enche o papo. Da cultura ele aproveita alguns elementos que possa usar em
seu favor smbolos, referncias, imagens, benzimentos, pequenas magias a
que os candidatos converso esto afetivamente habituados.
A histria recente do pentecostalismo no Brasil mostra, inclusive, que
sua estratgia de expanso parte do individual, do mido, do pequeno,
reservadamente, para aos poucos ir se mostrando de forma grada, se impondo por fim na paisagem, forando, por assim dizer, seu reconhecimento e ingresso na cultura. A emblemtica Igreja Universal do Reino de Deus
instalou-se primeiro nos sales desocupados das grandes cidades, nos cinemas fora de uso, em galpes de aluguel. At chegar o dia em que as coisas
mudaram e seu bispo fundador anunciou algo como ter chegado o tempo
de construir catedrais. E as catedrais dessa igreja smbolo de consolidao
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de seu processo de institucionalizao e meio de incorporao cultura


brasileira comearam a ser plantadas na paisagem urbana do maior pas
catlico do planeta. Do mesmo modo, mesquitas imponentes foram se
impondo na paisagem de capitais da Europa, inclusive em Roma, revelando a presena agora inequvoca de um isl de imigrantes, que por muito
tempo ali cresceu na sombra.
As palavras seguintes de Antnio Flvio Pierucci resumem a diferena
marcante entre catolicismo e religies evanglicas em sua relao com a
cultura.
Pergunte se qualquer uma das igrejas de converso puramente individual, como as
evanglicas, no intuito de responder aos desafios do nosso tempo, vai l perder
tempo com a reevangelizao da cultura! E, no entanto, so elas as que mais crescem nessas naes catlicas que se estendem de norte a sul da Amrica catlica,
no sem desde logo alcanar em plena Amrica protestante os novos imigrantes
de origem hispnica ou brasileira, culturalmente catlicos, mas j agora postos em
franca disponibilidade para uma converso provavelmente evanglica apostasia
que no cessa de multiplicar-se, minando por baixo e por dentro os povos culturalmente catlicos que o discurso pastoral de Joo Paulo II no se cansava de
contemplar, envaidecido, em seu embaado retrovisor polons (Pierucci, 2005).

Poderamos dizer mais: olhando saudosamente para o passado, a Igreja


deixa de se interessar pelos avanos que podem ser observados na cultura
em termos de favorecimento de segmentos importantes da populao, quando no da populao como um todo. Com isso, perde o p da realidade,
mostra-se desatualizada, intransigente, incapaz de acompanhar os tempos
atuais e de servir, assim, como intrprete e farol (exatamente o que o Conclio Vaticano II pretendia evitar). A Igreja passa a ser vista por segmentos
da sociedade atualizados e atuantes em termos culturais como inimiga, como
agente contrrio a aspectos por eles considerados decisivos da mudana
sociocultural conquistada e a conquistar sem mediao religiosa.
Assim, o pensamento catlico, na medida em que no acompanha mudanas recentes na cultura introduzidas por aqueles que a vivem, acaba se
auto-excluindo. A cultura contempornea em permanente transformao,
cada vez mais secularizada, oferece sentidos mltiplos para um mundo que
a cada dia exige novas respostas, prope novas solues e cria necessidades
inimaginveis. O pensamento catlico atribui as perdas (em adeptos, prestgio e influncia) ao desgaste crescente provocado por uma cultura nova
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que mina a f, corri os valores cristos verdadeiros e substitui a orientao


tradicional religiosa pela orientao secular cientfica, filosfica e poltica
livre escolha de qualquer um. Precisa, portanto, interferir na nova cultura e
restaurar a cultura das origens, da raiz, da formao das nossas sociedades.
Nos dias atuais, enquanto a Igreja catlica, sob a batuta retrgrada de
Bento XVI, procura recompor a unidade doutrinria e ritual relativizada e
culturalmente diferenciada pelas reformas do Conclio Vaticano II no sentido de melhor aproximar a Igreja das transformaes do mundo, as igrejas
evanglicas continuam em seu curso obsessivo: multiplicam-se, diversificam-se, inventam novas abordagens do sagrado e do converso , aplicamse no desenvolvimento de tcnicas de persuaso e converso. Oferecem-se
como novas alternativas, mudam a concepo a respeito do dinheiro e dos
bens materiais, propem-se a resolver problemas individuais de toda sorte,
criam uma oferta de servios religiosos (e mgicos) jamais imaginada no
mbito protestante em seu percurso desencantado. Acabam por modificar
a relao de poder entre Deus e o homem, e assim vo enchendo suas igrejas de novos crentes. Mas querem mais. Num segundo momento, querem
visibilidade, esperam reconhecimento social, desejam ser aceitas como integrantes legtimas da cultura contempornea.

IV
incontvel o nmero de smbolos e elementos de origem catlica que
compem a cultura latino-americana nas suas mais diferentes manifestaes. Brasileiros orgulhosos votaram recentemente em massa no Cristo
Redentor plantado no alto do Corcovado, no Rio de Janeiro, para sua incluso na nova lista das sete maravilhas do mundo. O Redentor venceu,
assumindo seu lugar entre as Maravilhas do Mundo ao lado das outras seis
ganhadoras: a Grande Muralha da China, a cidade helenstica de Petra, na
Jordnia, a cidade inca de Machu Picchu, no Peru, a pirmide maia de
Chichen Itz, no Mxico, o Coliseu de Roma, na Itlia, e o tmulo Taj
Mahal, na ndia. Significa que o eleitor do Cristo Redentor votou como
catlico? muito mais provvel que tenha votado como simples brasileiro,
sem nenhuma orientao religiosa. Votou num monumento paisagstico e
turstico, num smbolo to secular do Rio de Janeiro como Copacabana e o
Po de Acar. Assim o Redentor foi referido na propaganda eleitoral promovida por governo e iniciativa privada. Incluindo monumentos que vo
das igrejas do barroco colonial catedral modernista de Braslia e tantas
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outras referncias, o patrimnio material erguido pelo catolicismo to


rico como o patrimnio imaterial de origem catlica, como muitas festas e
comemoraes importantes do calendrio e que h muito esto secularizadas. A coisa, portanto, catlica e no . catlica na chave cultural, no
catlica na religiosa.
No caso do Brasil, e de alguns outros pases da Amrica Latina, no se
pode falar em cultura sem levar em conta a presena de elementos religiosos
de origem africana. No Brasil, algumas influncias negras so mais antigas,
como ocorre na lngua, e derivam da presena da populao escrava. Outras
so mais recentes e originam-se diretamente das religies afro-brasileiras,
que s se formaram na primeira metade do sculo XIX. Sua ocorrncia verifica-se na msica popular, na literatura, poesia e teatro, no cinema e na televiso, nas artes plsticas, na culinria, no carnaval e na dana, tambm em
prticas mgicas oferecidas como servios a consumidores no necessariamente religiosos, e nos valores e concepes extravasados dos terreiros para a
cultura popular, mais um rico repertrio de gostos e padres estticos. Tambm podem ser observadas no jeito diferente de encarar a vida.
Tamanha a presena de elementos de origem religiosa nessa cultura,
que a prpria religiosidade afro-brasileira entendida como cultura, e assim
tratada tambm pelo Estado brasileiro. O mesmo Estado que garante direitos coletivos calcados na cultura, na origem tnica, como o direito terra
dos quilombolas (descendentes de escravos fugidos que se refugiavam nos
quilombos) e dos povos indgenas. O Ministrio da Cultura mantm tambm a Fundao Cultural Palmares, cujo objetivo promover a preservao dos valores culturais, sociais e econmicos decorrentes da influncia negra na formao da sociedade brasileira. rgo pblico de um Estado
laico, a Fundao Palmares no se exime de dar ateno especial aos terreiros
do candombl e das demais religies afro-brasileiras, garantindo recursos e
meios para sua manuteno, restaurao patrimonial e proteo institucional, isso porque os considera uma espcie de celeiro que abastece a cultura
brasileira. Sacerdotes dessas religies se do o direito de recorrer Palmares
para a soluo dos mais variados problemas. Na medida do possvel, a fundao os acolhe, mas no passa pela cabea de seus dirigentes oferecer a mesma ateno a pastores evanglicos negros.
Desde a dcada de 1960, entretanto, essas religies deixaram de ser tnicas para se transformar em universais, isto , abertas a seguidores de todas
as origens tnicas, nacionais, geogrficas, de classe e de cor. So hoje religies de adeso individual, descoladas das antigas bases populacionais de
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origem africana, que se expandem por todo o Brasil e chegam a outros


pases da Amrica, como Uruguai e Argentina, e da Europa. Evitemos aqui
o termo converso, porque o processo de adeso a uma religio afro-brasileira diferente daquele das evanglicas. O candombl e suas variantes
so religies rituais que no dispem de um discurso salvacionista nem
propem romper com o passado biogrfico dos indivduos. Rezadas em
lnguas de origem africana intraduzveis (exceto no caso da umbanda, que
usa o portugus), as religies negras no exercitam seus lderes para o uso
da palavra, no usam a propaganda, no fazem proselitismo nem pregao.
No tentam convencer as pessoas por meio da palavra. A adeso se d por
aproximao mgica e ritual ou por afinidade pessoal, e extremamente
personalizada. Aos poucos o novo aderente vai mergulhando num ritualismo
complexo e, quando se d conta, est comprando roupas em estilo africano, aprendendo uma lngua africana, ensaiando uma coreografia de ritmos
de origem africana.
O candombl conserva uma faceta cultural muito densa, mesmo quando deixa de ser uma religio tnica para ser universal. Isso talvez constitua
uma contradio que dificulta a adeso de muitos e que refreia seu crescimento. A despeito de sua importncia cultural, o candombl e congneres
constituem um segmento religioso de tamanho diminuto e crescimento
modesto, declinante na modalidade umbandista, ameaado de perto por
igrejas pentecostais e neopentecostais, que demonizam seus orixs e guias
espirituais e lhes subtraem muitos seguidores, convertendo-os (Prandi,
2005).
Hoje religio de negros, brancos, pardos, amarelos, indistintamente, o
candombl visto como uma espcie de reserva tnica e tratado como uma
das fontes tradicionais ativas da cultura brasileira tambm no mbito educacional. Assim, por fora da Lei Federal 10.639 de 9 de janeiro de 2003
que torna obrigatrio o ensino de histria e cultura afro-brasileira nas escolas de ensino fundamental e mdio, oficiais e particulares , a mitologia dos
orixs, entre outros itens, ensinada nas escolas como cultura, tratando-se
os orixs, os deuses do candombl, da mesma maneira que os deuses gregos
ou romanos, desprovidos de seu carter sagrado. A prpria cidade de Salvador, chamada de Roma Negra, bero do candombl, apresenta-se como a
capital da cultura dos orixs, que ostenta seus traos na culinria, nos mercados, na msica e na paisagem. Basta uma visita ao dique do Toror, que
exibe esttuas de grande porte dos orixs, para que o visitante se convena
de que a cidade tem alguma coisa de muito diferente.
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Reginaldo Prandi

Em todo lugar, turistas e curiosos vo aos terreiros para apreciar as cerimnias como quem vai a um espetculo folclrico. O candombl no se
incomoda com essa platia de propsitos no religiosos. Ao contrrio,
quando h visitantes, capricha para que o espetculo seja mais bonito, mais
odara. No final do culto, quando se serve o banquete comunitrio, aqueles
que visitam pela primeira vez um terreiro se surpreendem com a comida
oferecida a todos e se do conta de que a culinria tpica baiana, que hoje se
come nas diferentes regies do pas, em casa, em restaurantes e bancas de
rua, nada mais do que a comida sagrada dos deuses afro-brasileiros: o
acaraj de Ians, os bolinhos de inhame de Oxal, o quiabo com camaro de
Xang, a brasileirssima feijoada de Ogum...
E a presena protestante, onde est? Na cultura brasileira, que ao mesmo
tempo catlica e tem muito de religio afro-brasileira, falta o elemento
evanglico. Se o candombl virou cultura com samba, carnaval, feijoada,
acaraj, despacho, jogo de bzios , as sisudas denominaes evanglicas
nunca foram capazes de produzir para o Brasil qualquer bem cultural importante, como chama a ateno Gedeon Alencar, em seu trabalho sobre a
no-contribuio evanglica cultura brasileira (Alencar, 2005). At mesmo a msica gospel, que a produo evanglica mais prxima do consumo
esttico, limitada ao universo dos crentes, incapaz de se auto-incluir no
plano geral das artes de mbito nacional, artes que o protestantismo brasileiro encara, de modo geral, com suspeio e recusa. Como exceo digna de
nota, a msica brasileira deve a formao de muitos msicos profissionais s
pentecostais Assemblia de Deus e Congregao Crist.
O fato que as religies evanglicas esto muito distantes do catolicismo e das religies de origem africana, no caso do Brasil, como fontes de
abastecimento da cultura no religiosa. Falta-lhes sobretudo a legitimidade
social, difusa mas onipresente, conferida por segmentos intelectuais, artistas e formadores de opinio pblica que ocupam posies importantes na
arbitragem do bom gosto e na definio das demandas refinadas do consumo de bens materiais e imateriais e de servios.

V
Ainda que haja muitas referncias religiosas na cultura brasileira, como
acontece na de outros pases, essa cultura tambm republicana e, nesse sentido, secularizada, o que possibilita a cada indivduo fazer a sua escolha
pessoal e livre em termos de adeso a essa ou quela religio ou, se assim
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preferir, no se filiar a nenhuma, ou mesmo se identificar como ateu. Essa


uma caracterstica dos nossos dias, apesar de a Igreja catlica ainda insistir
em ter uma presena mais ativa, desejosa de ressacralizar a cultura. Passados
o surto secularizante e a preocupao pastoral com problemas comunitrios,
que marcaram setores da Igreja identificados como progressistas, que floresceram nos pontificados de Joo XXIII e de Paulo VI, o Vaticano trava uma
batalha inglria para recuperar seu poder de interferir, em nome de Deus, na
intimidade no somente de seus fiis, mas de todos os humanos, religiosos
ou no. A Igreja romana procura influir no processo instituinte de leis laicas
que regulem os costumes em conformidade com seus modelos e rejeita muitas conquistas de movimentos que tm mudado radicalmente a cultura
mundial em termos de direitos no mbito do gnero, da sexualidade, da famlia, da reproduo humana e outros. Acaba perdendo, ficando para trs.
Quando pases de formao cultural catlica legalizam o divrcio, o aborto,
a unio homossexual, para citar trs temas contra os quais a Igreja catlica se
bate sem se cansar, no se pode mais falar simplesmente em cultura catlica.
Na dinmica das religies podemos enxergar as mudanas culturais com
as quais elas se debatem, bem como suas estratgias.
Durante dcadas e isso no faz muito tempo a Igreja no Brasil combateu a presena da mulher no mercado de trabalho urbano, onde competia diretamente com o homem: trabalho fora de casa e no relacionado com
o servio domstico ou a educao de crianas representava o contato direto com a cultura masculina, embrutecedora e perigosa para a mulher. Perdeu, teve que aceitar, ajustou-se aos novos tempos. Foi contra o ensino do
ingls na escola, porque preferia o francs, mais condizente com os costumes de ento; contra o aprendizado do violo e do acordeo, instrumentos
de artistas bomios, recomendava o clssico piano executado com recato na
intimidade da famlia; contra o cinema americano, por sua falta de pudor;
contra a moda e o uso de roupa masculina pela mulher, de maquiagem, de
saia curta... Para no falar de sexo: jamais fora do casamento. Nesse terreno
em que costumava dar as cartas, sua influncia se anulou, e os valores religiosos que norteavam a conduta foram substitudos por outros, alheios
religio. Parecem pequenas coisas, mas so exemplos bastante ilustrativos
do grau de interferncia da religio na vida dos fiis at os anos 1950 e de
sua oposio s mudanas culturais (Prandi, 1974).
O pentecostalismo seguiu inicialmente esse rastro moralista de controle
dos costumes, depois atenuado por muitas de suas igrejas que se impuseram como modelos de um novo estilo de converso.
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No perodo que vai de 1950 a 1970, o modelo ideal do religioso pentecostal era o crente trabalhador (homem ou mulher) comedido nos hbitos,
submisso autoridade, modesto no vestir, avesso ao consumismo. Dinheiro era coisa do diabo, era perdio. Muito adequado a uma sociedade cuja
economia remunerava mal o trabalhador. Em meados dos anos 1970 a economia comeou a mudar, e o setor produtivo industrial, que era o carrochefe do desenvolvimento econmico da Amrica Latina, se viu ultrapassado pelo setor tercirio do comrcio e servios. O ideal do operrio que
produzia e se contentava com um salrio baixo foi substitudo, de modo
crescente, pelo modelo do consumidor inserido num mercado cada vez
mais globalizado, em que todos podem comprar muito, mesmo que seja as
quinquilharias asiticas vendidas a preos irrisrios e artigos falsificados
mais baratos. O consumo generalizou-se apoiado num sistema de crdito
ao consumidor acessvel a todos. Nessa nova cultura consumista, o velho
pentecostalismo passou a dizer pouco para muitos. J no final da dcada de
1970, temos novidades marcantes: a chegada da teologia da prosperidade e
o surgimento das igrejas do neopentecostalismo. E a nova religio
desdemonizou o dinheiro e o consumo: a Deus apraz que seus filhos gozem
de conforto e do acesso aos bens de que dispe a humanidade (Mariano,
1999). A religio mostra o caminho, estabelece pactos e trocas de favores
entre Deus e os homens. A igreja inverte os termos da fidelidade religiosa e
garante: Deus fiel, conforme o dstico pregado em veculos, supostamente de evanglicos, que circulam pelas ruas e estradas do Brasil. Essa
religio j , portanto, outra, adaptada aos novos tempos, em sintonia com
novas exigncias culturais.
A nacionalizao (ou desregionalizao) do candombl a partir da dcada de 1960 dependeu fortemente de dois fatores: primeiro, da produo
de uma arte que valorizava elementos extrados dos ritos e mitos cultivados
nos terreiros, e que serviu para divulgar e legitimar socialmente uma religio que sobrevivera sitiada pelo preconceito racial; e, segundo, do desenvolvimento no pas de uma cultura que cada vez mais afrouxava a importncia das regulaes ticas, mais centrada no indivduo que agora vivia
numa sociedade ps-tica (Prandi, 1991). Ao extravasar dos espaos negros onde surgira para buscar a universalizao, o candombl teve sua expanso facilitada em grande medida pelo fato de ser constitutivamente afinado com aquelas transformaes em curso na cultura brasileira, uma vez
que ele no se ocupa, nem se preocupa, com a distino que as religies
crists fazem do bem e do mal. O que importa a realizao pessoal e a fenovembro 2008

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licidade do homem e da mulher, garantidas pelas boas relaes do indivduo com o seu orix.

VI
A cultura muda. A religio muda. No mundo contemporneo, em seu
lado ocidental, se a religio no acompanha a cultura, fica para trs. Ainda
tem flego para interferir na cultura e na sociedade, sobretudo na normatizao de aspectos da intimidade do indivduo especialmente pelo fato de
ser religio , mas seu sucesso depende de sua capacidade de mostrar ao fiel
potencial o que ela pode fazer por ele. Dotando-o, sobretudo, dos meios
simblicos para que a vida possa fazer algum sentido e se tornar, subjetiva
ou objetivamente, mais fcil de ser vivida, sem que se tenha de abandonar o
que de bom este mundo oferece.
Suponhamos, por fim, que o crescimento das religies evanglicas as
leve a suplantar o catolicismo em nmero de seguidores. O evangelicalismo
se tornaria a religio da maioria, o catolicismo, de uma minoria. Se isso
acontecesse, a cultura brasileira se tornaria evanglica? Dificilmente. O evangelicalismo seria a religio de indivduos convertidos, um a um, e no a
religio que funda uma nao e fornece elementos formadores de sua cultura. O processo histrico dessa mudana seria diferente daquele que forjou a
cultura catlica na Amrica. Nesse futuro hipottico, cuja factibilidade no
est aqui em discusso, a condio dada para que o protestantismo superasse o catolicismo teria implicado, primeiro, a secularizao do Estado j
completada no presente , e depois, a secularizao da cultura que se
encontra em andamento. Porque com a secularizao que os indivduos
tornam-se livres para escolher uma religio diferente daquela em que nasceram. Ento, quando tudo isso estivesse se completando, por mais cheias
que estivessem igrejas, templos, terreiros, a cultura j se encontraria esvaziada de religio. No haveria a substituio de uma religio por outra. No
limite, por muitas outras, no apenas por uma.

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Resumo
Converter indivduos, mudar culturas

Religies diferentes concebem e tratam diversamente seus alvos: seus adeptos, antigos
e novos. Procura-se neste texto analisar certas relaes que distintas correntes religiosas
estabelecem com as culturas e os indivduos na Amrica Latina, especialmente no
Brasil. As religies tm interpretaes distintas do que seja a cultura, e essas definies
ajudam a moldar suas estratgias de converso e reao ao avano de religies oponentes. Para efeito de discusso, o artigo considera como um eixo hipottico um futuro

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no distante em que a Amrica Latina teria uma maioria evanglica em sua populao,
perguntando-se o que aconteceria com a suposta cultura catlica latino-americana se
caso tal supremacia evanglica viesse de fato a se constituir.
Palavras-chave:

Religio e cultura; Converso religiosa; Religies na Amrica Latina;

Catolicismo; Evangelicalismo; Religies afro-brasileiras.


Abstract
Converting individuals, changing cultures

Different religions conceive and treat their target public their followers, old and
new in distinct ways. This text analyzes some of the relations established by different religious currents with cultures and individuals in Latin America, especially Brazil. Contemporary religions have diverging interpretations of what culture is definitions which help shape their strategies for conversion and their responses to the
advance of rival religions. For the purposes of debate, the article hypothesizes a not
too distant future in which the majority of Latin Americas population is Evangelical
and asks what would happen to the supposedly Catholic Latin America culture if this
supremacy were indeed to become a reality.
Keywords:

Religion and Culture; Religious Conversion; Religions in Latin America;

Catholicism; Evangelicalism; Afro-Brazilian Religions.

Texto recebido e aprovado em 8/8/2008.


Reginaldo Prandi
professor titular aposentado do Departamento de Sociologia da
USP. E-mail: rprandi
@usp.br.

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