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O Homem Medocre (1913)

Jos Ingenieros (1877-1925)

INTRODUO A MORAL DOS IDEALISTAS


i. a emoo do ideal. ii. de um idealismo com fundamento na experincia. iii.
os temperamentos idealistas. iv. o idealismo romntico. v. o idealismo estico.
vi. smbolo.

I A emoo do ideal
Quando orientas a proa visionria em direo a uma estrela, e desdobras as azas para atingir
tal excelsitude inacessvel, ansioso de perfeio rebelde mediocridade, levas em ti o impulso
misterioso de um Ideal. scua sagrada, capaz de te preparar para grandes aes. Cuida-a
bem; se a deixares apagar, jamais le se reacender. E se ela morrer em ti, ficars inerte: fria
bazfia humana.
Vives apenas devido a essa partcula de sonho que te sobrepe ao real. Ela o liz do teu
brazo e penacho do teu temperamento. Signos inumerveis a revelam: quando se te aperta
a garaganta, ao recordar a cicuta imposta a Scrates, a cruz iada a Cristo, ou a fogueira
acendida a Bruno; quando te abstrais ao infinito, lendo um dilogo de Plato, um ensaio de
Montaigne, ou um discurso de Helvtio; quando o teu corao se estremece, ao pensar na
sorte desigual dessas paixes, durante as quais foste, alternadamente, o Romeu de tal Julieta e
o Werther de tal Carlota; quando as tuas fontes se gelam de emoo, ao declamar uma
estrofe de Musset, que rima de acordo com o teu sentir; e quando, em suma, admiras a
mente preclara dos genios, a sublime virtude dos santos, o magno feito dos heris, inclinandote, com igual venerao diante dos criadores da Verdade ou da Beleza.
Nem todos se extasiam, como tu, ante um crepsculo, nem sonham ante uma aurora, nem
vibram ante uma tempestade; nem todos gostam de passear com Dante, rir com Moliere,
tremer com Shakespeare, crepitar com Wagner; nem todos emudecem diante do Davi, da
Ceia ou do Parteno.
dada a poucos essa inquietude de perseguir avidamente alguma quimera, venerando
filsofos artistas e pensadores, que fundiram, em snteses supremas, suas vises do sr e da
eternidade, voando para alm do Real.
Os seres da tua estirpe, cuja imaginao se povoa de ideais e cujo sentimento polariza em
direo a eles a personalidade inteira, formam uma raa aparte, na humanidade: so
idealistas.

Quem se sentir poeta, definindo sua prpria emoo, poder dizer: o Ideal um impulso
do esprito no sentido da perfeio.

II De um idealismo com fundamento


Os filsofos do futuro, para se aproximarem de formas de expresso cada vez menos inexatas,
deixaro aos poetas o famoso privilgio da linguagem figurada; e os sistemas futuros,
desprendendo-se de remotos resduos msticos e dialticos, iro tomando a experincia como
fundamento de toda hiptese legtima.
No afoiteza pensar que, na tica do porvir, florescer um idealismo moral, independente de
dogmas religiosos e de apriorismos metafsicos; os ideais da perfeio, fundados na
experincia social, e evolutivos como ela prpria, constituiro a ntima conexo de uma
doutrina de perfetibilidade indefinida, propcia a todas as possibilidades da elevao humana.
Um ideal no uma frmula morta, seno uma hiptese perfectvel; para que sirva, deve ser
concebida assim, atuante em funo da vida social, perpetuamente in fieri. A imaginao,
partindo da experincia, antecipa juzos acerca de futuros aperfeioamentos; os ideais, em
todas as crenas, representam o resultado mais alto da funo de pensar.
A evoluo humana um esforo contnuo do homem para se adaptar natureza, que evolue
por sua vez. Para isso, preciso conhecer a realidade ambiente e prever o sentido das prprias
adaptaes: os caminhos da sua perfeio. Suas etanas se refletem na mente humana, como
ideais. Um homem, um grupo ou uma rara, so idealistas, porque circunstncias propcias
determnam que a imaginao conceba aperfeioamentos possveis.
Os ideais so formaees naturais. Aparecem quando a funo de pensar atinge um grau de
desenvolvimento tal. que a imaginaro pode antecipar-se experincia. No so entidades
misteriosamente infundidas nos homens, nem nascem do acaso. Formam-se, como todos os
fenmenos acessveis nossa observaro. So efeitos de causas, acidentes na evoluo
universal, investigada pelas cincias e resumida pelas filosofias. E fcil explic-lo. quando
se compreende.
O nosso sistema solar um ponto no cosmos; esse ponto um simples pormenor do planeta
que habitamos; nesse pormenor, a vida um transitrio equilbrio qumico da superfcie; entre
as complicaes desse equilbrio vivente, a espcie humana data de um perodo brevssimo;
no homem se desenvolve a funo de pensar, como um aperfeioamento da adaptao ao
meio; uma das suas modalidades, a imaginao, que permite generalizar os dados da
Experincia, antecipando seus resultados possveis e abstraindo, dela, ideais de perfeio.
Assim, a histria do futuro, ao invs de neg-los, permitir afirmar a sua realidade como
aspectos legtimos da funo de pensar, e os reintegrar na concepo natural do universo.
Um ideal um ponto e um momento, em meio dos infinitos possveis que povoam o espao e
o tempo.


Evoluir variar. Na evoluo humana o pensamento varia incessantemente. Toda variao
adquirida por temperamentos predispostos; as variaes teis tendem a conservar-se. A
Experincia determina a formao natural dos conceitos genricos, cada vez mais sinticos;
deste, a imaginao abstrai certos caracteres comuns, elaborando idias gerais que podem ser
hipteses acerca do fieri incessante: assim se formam os ideais, que, para o homem, so
normativos da conduta, de conformidade com suas hipteses. Eles no so apriorsticos, sino
induzidos de uma vasta experincia; sobre esta se inclina a imaginao, para prever o sentido
em que a Humanidade varia. Todo ideal representa um novo estado de equilbrio entre o
passado e o futuro.
Os ideais podem no ser verdades: so crenas. Sua fora se estriba em seus elementos
afetivos; influem sobre nossa conduta, na medida em que neles cremos. Por isso, a
representao abstrata das variaes futuras, adquire um valor moral: as mais proveitosas para
a espcie, so concebidas como aperfeioamentos. O Futuro se identifica com o perfeito. E, os
ideais, por serem vises antecipadas do vindouro, influem sobre a conduta, e so instrumento
natural de todo o progresso humano.

Enquanto a instruo se limita a dilatar as noes que a experincia atual considera mais
exatas, a educao consiste em sugerir os ideais que se presumem propcios perfeio .
***
O conceito do melhor um resultado natural da prpria evoluo. A vida tende, naturalmente,
a aperfeioar-se. Aristteles ensinava que a atividade um movimento do sr em direo
prpria "entelequia": seu estado de perfeio.
Tudo o que existe, procura a sua "entelequia", e essa tendncia se reflete na mente dos seres
imaginativos .
Como acontece a todas as outras funes do esprito, a formao de ideais est submetida a
um determinismo que, por ser complexo, no menos absoluto. No so obra de uma
liberdade que escapa s leis do todo universal, nem produtos de uma razo pura que ningum
conhece. So crenas aproximativas- acerca da perfeio vindoura. O futuro o melhor do
presente, posto que sobrevive na seleo natural; os ideais so arremesso no sentido do
melhor, enquanto simples antecipaes do vir-a-ser.
medida que a experincia humana se amplia, observando a realidade, os ideais vo sendo
modificados pela imaginao, que plstica e jamais repousa. Experincia e imaginao
seguem caminhos paralelos, muito embora aquela se atraze em relao a esta. A hiptese va,
o feito caminha; s vezes tem a aza m direo; os ps pisa sempre em terra firme; mas o vo
pode ser retificado, enquanto que o passo nunca pode voar.

A imaginao me de toda originalidade; deformando o real, no sentido da sua perfeio, ela


cria os ideais, dando-lhe impulso, com o ilusrio sentimento da
liberdade; o livre arbtrio erro til para a gestao dos ideais. Porisso, tem praticamente o
valor de uma realidade. Demonstrar que simples iluso devida ignorncia de causas
inmeras, no implica na negao da sua eficcia.
As iluses tm tanto valor, para dirigir a conduta, como as verdades mais exatas; podem valer
mais do que elas, quando intensamente pensadas ou sentidas.
O desejo de ser livre nasce do contraste entre dois mveis irredutveis: a tendncia a
perseverar no sr, implcita na herana, e a tendncia a aumentar o sr, implcita na variao.
Uma princpio de estabilidade, outra, de progresso.
Em todo ideal, seja qual fr a ordem a cujo aperfeioamento, tenda, h um princpio de sntese
e de continuidade: " idia fixa, ou emoo fixa".
Como propulsores da atividade humana, equivalem-se e se implicam reciprocamente, muito
embora predomine o raciocnio na primeira, e a paixo na segunda.
"Esse princpio de unidade, centro de atrao e ponto de apoio de todo trabalho da imaginao
criadora, isto , de uma sntese subjetiva que tende a objetivar-se, o ideal", disse Ribot.
A imaginao despe a realidade de tudo o que mu, adornando-a de tudo o que bom,
depurando a Experincia e cristal izando-a nos moldes de perfeio que concebe como sendo
os mais puros. Os ideais so, portanto, preconstrues imaginativas da realidade que vir a
ser.
So sempre individuais. Um ideal coletivo a coincidncia do muitos indivduos num mesmo
af de perfeio. No dizer que uma "idia" os unifique, e, sim, que uma anloga maneira de
sentir e de pensar converge todos eles para um "ideal" comum. Cada ra, sculo ou gerao
pode ter seu ideal; s ser patrimnio de uma seleta minoria, cujo esforo consegue imp-lo s
geraes seguintes. Cada ideal pode incarnar-se num gnio; a princpio, enquanto le o define
ou plasma, s compreendido pelo pequeno ncleo de espritos sensveis ao ritmo da nova
crena.
***
O conceito abstrato de uma perfeio possvel, recebe sua fora da Verdade que os homens
lhe atribuem; todo ideal uma f na prpria possibilidade da perfeio. No seu protesto
involuntrio contra o mal, sempre se revela uma indestrutvel esperana no melhor; na sua
agresso contra o passado, fermenta uma sadia levedura do porvir.
No um fim, sino um caminho. sempre relativo, como toda crena. A intensidade, com
que tende a realizar-se, no depende da sua verdade efetiva, e, sim, da que se lhe atribue.
Ainda quando interpreta erroneamente a sua verdade ou na sua excelsitude.

Reduzir o idealismo a um dogma de escola metafsica, equivale a castr-lo; denominar


idealismo s fantasias de mentes enfermias ou ignorantes, que crem sublimar, assim, a sua
incapacidade de viver e de se ilustrar, uma das tantas ligeirezas aventadas pelos espritos
palavreiros.
Os mais vulgares dicionrios filosficos alimentam suspeitas em relao a este embuste
deliberado: "Idealismo; palavra muito vaga, que no deve ser empregada sem prvia
explicao".
H tantos idealismos como ideais e tantos ideais como idealistas; tantos idealistas como
homens aptos para conceber perfeies e capazes de viver no senti-do delas.
Deve recusar-se o monoplio dos ideais a todos quantos o reclamam em nome de escolas
filosficas, sistemas de moral, credos de religio, fanatismos de seitas, ou dogmas de esttica.
O "Idealismo" no privilgio das doutrinas espiritualistas, que desejariam op-lo ao
"materialismo", denominando, assim pejorativamente, todas as outras; esse equvoco, no
explorado pelos inimigos das cincias temidas justamente como fontanrios de Verdade e
de Liberdade duplica-se ao sugerir que a matria a sntese da idia, depois de confundir o
ideal com idia e esta com o esprito, como entidade transcendente e alheia ao mundo real.
Tratava-se, visivelmente, de um jogo de palavras, secularmente repetido pelos seus
beneficirios, que emprestam s doutrinas filosficas o sentido que tm os vocbulos
"idealismo" e "materialismo", na ordem moral. O anelo de perfeio, no conhecimento da
verdade, pode animar, com igual mpeto, o filsofo monista e o dualista, o telogo e o ateu, o
estico e o pragmatista. O ideal particular de cada um concorre ao ritmo total da perfeio
possvel, ao invs de obter o esforo similar dos demais.
E mais mesquinha, ainda, a tendncia a confundir o idealismo que se refere aos ideais, com
as tendncias metafsicas, que assim se denominam, pela razo de considerarem as "idias"
mais reais do que a prpria realidade, ou pressuporem que elas so a realidade nica, forjada
pela nossa mente, como no sistema hegeliano.
"Idelogos" no pode ser sinnimo de "Idealistas", embora o mau vezo induza a crer que
assim seja. Nem poderamos restring-lo ao pretendido idealismo de certas escolas estticas,
porque todas as modalidades do naturalismo e do realismo podem constituir um ideal de arte,
quando so seu sacerdotes Miguel ngelo, Ti-ciano, Flaubert ou Wagner; o esforo
imaginativo dos que buscam uma ideal harmonia de ritmos, de cores, de linhas ou de sons, se
equivale, sempre que a sua obra revele uma atitude de beleza ou uma personalidade original.
No o confundiremos, enfim, com certo idealismo tico, que tende a monopolizar o culto da
perfeio em favor de algum dos fanatismos religiosos predominantes em cada poca, pois,
alm de no existir um nico e inevitvel, Bem ideal, dificilmente le caberia nos catecismos
para mente obtusas. O esforo individual no sentido da virtude, pede ser to magnificamente
concebido e realizado pelo peripattico, como pelo cirenico, pelo cristo, como pelo
anarquista, pelo filantropo como pelo epicureu, pois todas as teorias filosficas, so
igualmente compatveis com a aspirao individual no sentido do aperfeioamento humano.

Todos eles podem ser idealistas, quando sabem iluminar-se em sua doutrina, e em todas as
doutrinas podem albergar-se os dignos e os parasitas, os virtuosos e os sem vergonha. O anelo
e a possibilidade da perfeio no so patrimnio de nenhum credo: recordam a gua daquela
fonte, citada por Plato, que se no podia conter em nenhum vaso.
A Experincia, e s ela, decide na legitimidade dos ideais em cada tempo e lugar. No curso da
vida social, selecionam-se naturalmente; sobrevivem os mais adaptados, os que melhor
prevem o sentido da evoluo, isto , os coincidentes com o aperfeioamento efetivo.
Enquanto a Experincia no d o seu veredicto, todo ideal respeitvel, embora parea
absurdo. E til, por sua fora de contraste. Se falso, morre por si, no causa dano.
Todo ideal, por ser uma crena, pode conter uma parte de erro, ou ser errado totalmente;
uma viso remota e, portanto, exposta a ser inexata. O nico mal carecer de ideais e
escravizar-se s contingncias da vida prtica imediata, renunciando possibilidade da
perfeio moral.
***
Quando um filsofo enuncia ideais, para o homem ou para a sociedade, a compreenso
imediata deles tanto mais difcil, quanto mais se elevam sobre os prejuzos e palavreados
convencionais do ambiente que o rodeia; o mesmo acontece com a verdade do sbio e com o
estilo do poeta.
A sano alheia fcil para o que concorda com rotinas secularmente praticadas; difcil,
quando a imaginao pe maior originalidade no conceito ou na forma.
Esse desequilbrio, entre a perfeio concebvel e a realidade praticvel, se estriba na prpria
natureza da imaginao, rebelde ao tempo e ao espao. Desse contraste legtimo, no se infere
que os ideais lgicos, estticos ou morais, devam ser contraditrios entre si, embora sejam
heterogneos e marquem passo em ritmo desigual, segundo os tempos: no h uma Verdade
amoral ou feia, nem nunca foi a Beleza absurda ou nociva, nem o Bom teve suas razes no
erro ou na desarmonia. Do contrrio, conceberamos perfeies imperfeitas.
So convergentes os caminhos de perfeio. As formas infinitas do ideal so complementares;
jamais contraditrias, embora paream. Si o ideal da cincia a Verdade, da moral o Bem, e
da arte a Beleza, formas proeminentes de toda excelsitude, no se concebe que possam ser
antagnicas.
Os ideais esto em perptuo vir-a-ser, como as formas da realidade, s quais se antecipam. A
imaginao os constri observando a natureza, como um resultado da Experincia; mas, uma
vez formados, j no esto nela, so antecipaes dela, vivem sobre ela, para assinalar o seu
futuro. E, quando a realidade evolui no sentido de um ideal previsto, a imaginao se aparta
novamente da realidade, dela afasta o ideal.
A realidade nunca pode igualar o sonho, nessa perptua busca da quimera.

O ideal um "limite": toda realidade uma "dimenso varivel", que se lhe pode aproximar
indefinidamente, sem alcan-la nunca. Por muito que o "varivel" se aproxime do seu
"limite", concebe-se que poderia aproximar-se ainda mais; s se confundem no infinito. Todo
o ideal sempre relativo a uma imperfeita realidade presente. No h ideal absoluto. Afirmlo implicaria na abjurao da sua prpria essncia, negando a possibilidade infinita da
perfeio. Erravam os velhos moralistas cuidando que, ao ponto onde estava o seu esprito,
nesse momento, convergiam todo o espao e todo o tempo; para a tica moderna, livre dessa
grave falcia, a relatividade dos ideais um postulado fundamental. S possuem um carter
comum: a permanente transformao no sentido de aperfeioamentos ilimitados.
Toda moral alicerada em supersties e dogmatismos, prpria de mentes primitivas. E
contrria a todo idealismo, alm de excluir todo ideal. A cada momento e em cada lugar, a
realidade varia; com essa variao, desloca-se o ponto de referncia dos ideais. Nascem e
morrem, convergem ou se excluem, empalidecem ou se acentuam; so, tambm eles, viventes
como os crebros em que germinam ou se radicam, num processo sem fim. No havendo um
padro final e in supervel de perfeio, tambm no h dois ideais hu mamos. Formam-se
por mudana incessante; evoluem sempre; sua palingensia eterna.
***
Essa evoluo dos ideais no segue um ritmo uni forme, no curso da vida social ou individual.
H climas morais, horas, momentos, em que toda uma raa, um povo, uma classe, um partido,
uma ceita, concebe um ideal e se esfora no sentido da sua realizao. E os h na evoluo de
cada homem, isoladamente considerado.
H tambm climas, horas e momentos em que os ideais murmuram apenas, ou se calam; a
realidade oferece imediatas satisfaes aos apetites, e a tentao da saciedade sufoca toda
nsia de perfeio.
Cada poca tem certos ideais que pressentem melhor o porvir, entrevistos por poucos,
seguidos pelo povo ou sufocados pela sua indiferena, ora predestinados a orient-lo como
plos magnticos, ou a ficar latentes, at encontrarem a glria, em momento e clima
propcios. E outros ideais morrem, porque so crenas falsas: iluses que o homem forja a
respeito de si mesmo, ou quimeras verbais que os ignorantes perseguem, tateando na sombra.
***
Sem ideais, seria inexplicvel a evoluo humana. Sempre existiram e existiro sempre.
Palpitam atrs de todo esforo magnfico realizado por um homem ou por um povo. So
faris sucessivos na evoluo mental dos indivduos, bem como das raas. A imaginao os
acende, ultrapassando continuadamente a Experincia, antecipando-se aos seus resultados.
Essa a lei do vir-a-ser humano: os acontecimentos destitudos de significao, de per si, para
a mente humana, recebem vida e calor dos ideais, sem cuja influncia jazeriam inertes, e os
sculos seriam mudos. Os feitos so pontos de partida: os ideais so faris luminosos que, de
trecho em trecho, iluminam a rota. A histria da civilizao mostra uma infinita inquietude de
perfeies, que os grandes homens pressentem, anunciam ou simbolizam. frente desses

arautos, em cada momento da peregrinao humana, adverte-se uma fora que obstroi todas as
sendas: a mediocridade, que uma incapacidade de ideais.
* **
Assim concebido, convm reintegrar o idealismo em toda filosofia cientfica. Talvez parea
estranho aos que usam palavras sem definir o seu sentido, bem como aos que temem
complicaes nas logomaquias dos verbalistas.
Definido com clareza, separado de suas maldades seculares, ser sempre o privilgio de todos
quanto honram, por sua virtude, a espcie humana.
Como doutrina de perfectibilidade, superior a toda imaginao dogmtica o idealismo
ganhar, certamente. Tergiversando pelos mopes e pelos fanticos, rebaixa-se. Eram os que
olham o passado, determinando rumos em direo a prejuzos mortos e vestindo o idealismo
com andrajos que so a sua mortalha; os ideais vivem na Verdade, que se vai fazendo; nem
pode ser vital aquele que o contradiga quanto ao tempo. cegueira opr a imaginao do
futuro experincia do precedente, o Ideal Verdade, como se fosse conveniente apagar as
luzes do caminho, para no se desviar da meta. falso: a imaginao e a experincia
marcham de mos dadas. Ssinhas, no andam.
Ao idealismo dogmtico, que os antigos metafsicos colocaram nas "idias" absolutas e
apriorsticas, opomos um idealismo experimental, que se refere aos "ideais" de perfeio,
incessantemente renovados, plsticos, volutivos, como a prpria vida.
III Os temperamentos idealistas
Nenhum Dante poderia elevar Gil Blas, Sancho e Tartufo at o rinco do seu paraso, onde
moram Cyrano, Quixote e Stockmann. So dois mundos morais, duas raas, dois
temperamentos: Sombras e Homens. Seres desiguais no podem pensar de maneira igual.
Haver sempre um contraste evidente entre o servilismo e a dignidade, a necessidade e o
engenho, a hipocrisia e a virtude. A imaginao dar, a uns, o impulso original, no sentido do
perfeito; a imitao organizar, nos outros, os hbitos coletivos. Sempre haver, por fora,
idealistas e medocres.
O aperfeioamento humano se efetua com um ritmo diferente nas sociedades e nos
indivduos. A maioria possue uma experincia submissa ao passado: rotinas, preconceitos,
domesticidades. Poucos eleitos variam, avanando para o porvir; ao contrrio do Anteu, que
tocando a terra, recebia novo alento, os poucos eleitos o buscam cravando suas pupilas em
constelaes longnquas, e, na aparncia, inacessveis. Esses homens predispostos a se
emanciparem do seu rebanho, procurando alguma perfeio mais para alm do atual, so
"idealistas".
A unidade do gnero no depende do contedo intrnseco dos seus ideais, e, sim, do seu
temperamento; a gente idealista perseguindo as quimeras mais contraditrias, sempre que
elas impliquem um sincero af de elevao qualquer. Os espritos convulsionados por algum

ideal, so inimigos da mediocridade: sonhadores contra os utilitrios, entusiastas contra os


apticos, generosos com os calculadores, indisciplinados contra os dogmticos.
So algum, ou alguma cousa, contra os que no so ningum, nem cousa alguma. Todo
idealista homem qualitativo; possue um sentido das diferenas que lhe permite distinguir,
entre o mau, que observa, e o melhor, que imagina. Os homens sem ideais so quantitativos;
podem apreciar o mais ou menos, mas nunca distinguem o melhor do pior.

Sem idealistas, seria inconcebvel o progresso. O culto do "homem prtico", limitado s


contingncias do presente, importa numa renncia a toda perfeio. O hbito organiza a
rotina, e nada cria no sentido do porvir; s dos imaginativos que a cincia espera as suas
hipteses, a arte, o seu vo, a moral, os seus exemplos, a histria as suas pginas luminosas.
So a parte viva e dinmica da humanidade; os prticos nada mais fizeram do que aproveitar
do seu esforo, vegetando na sombra. Todo porvir tem sido uma criao dos homens capazes
de o pressentir, concretizando-o numa infinita sucesso de ideais. A imaginao, construindo
sem trguas, fez mais do que o clculo, destruindo sem descanso. A excessiva prudncia dos
medocres paralizou sempre as iniciativas mais fecundas. E isto no quer dizer que a
imaginao exclua a experincia: esta til, mas, sem aquela, estril. Os idealistas aspiram
conjugar, em sua mente, a inspirao e a sabedoria; por isso, com frequncia, vivem peados
por seu esprito crtico, quando os entusiasma uma emoo lrica, e esta lhes empana a vista
quando observam a realidade. Do equilbrio entre a inspirao e a sabedoria, nasce o gnio.
Nas grandes horas, de uma raa ou de um homem,
a inspirao indispensvel para criar; essa fasca se acende na imaginao, e a experincia
a converte em fogueira. Todo idealismo , por isso, uma nsia de cul-tura intensa: tem, entre
os seus inimigos mais audazes, a ignorncia, madrasta de obstinadas rotinas.
A humanidade no chega at onde querem os idea-listas, em cada perfeio particular;
contudo, sempre chega mais alm de onde teria ido sem o seu esforo. Um objetivo que foge
diante deles, converte-se em est mulo para perseguir novas quimeras. O pouco que todos
podem, depende do muito que alguns anhelam. A humanidade n o possuiria seus bens
presentes, se alguns idealistas no tivessem conquistado, vivendo com a obsidente aspirao a
outros melhores.
Na evoluo humana, os ideais se mantm em equilbrio instvel. Todo melhoramento real
recebido de tentativas e ensaios de pensadores audazes, postos em tenso no sentido dele,
rebeldes ao passado, embora sem a intensidade necessria para viol-lo; essa luta um refluxo
perptuo entre o mais concebido e o menos realizado. Porisso, os idealistas so forosamente
inquietos, com tudo o que vive, como a prpria vida: contra a tendncia pacfica dos
rotineiros, cuja estabilidade parece inrcia de morte. Essa inquietude se exacerba nos grandes
homens, nos prprios gnios, se o meio hostil s suas quimeras, como acontece
freqentemente. No agita os homens sem ideais, informe argamassa da humanidade.
***

Toda juventude inquieta. S dela que se pode esperar o impulso no sentido do melhor:
jamais dos bolorentos e dos senis. E s juventude, sadia e iluminada, aquela que olha para a
frente e no para trs; nunca os decrpitos de poucos anos, prematuramente domesticados
pelas supersties do passado.
O que, nestes, parece primavera, tibieza outonal, iluso de aurora que j amortecimento de
crepsculo. S h juventude nos que, com entusiasmo, trabalham para o porvir; por isso, nos
caracteres excelentes, pode persistir e sobrepujar a acumulao dos anos.
Nada se deve esperar dos homens que entram na vida sem se entusiasmarem por algum ideal;
aos que nunca foram jovens, parece desvairado todo sonho. No se nasce jovem; preciso
adquirir a juventude. E, sem ideal, no possvel adquir-la.
***
Os idealistas soem ser esquivos ou rebeldes aos dogmatismos sociais que os oprimem.
Resistem tirania da engrenagem niveladora, aborrecem toda coao, sentem o peso das
honrarias com que se tenta domestic-los, e torn-los cmplice dos interesses criados, dceis,
maleveis, solidrios, uniformes, na comum mediocridade. As foras conservadoras, que
compem o subsolo social, pretendem amalgamar os indivduos, deca-pitando-os: detestam as
diferenas, aborrecem as excees, anatematizam aquele que se aparta, em busca da prpria
personalidade.
O original, o imaginativo, o criador, no teme dios; desafia-os, mesmo sabendo que so
terrveis, porque so irresponsveis. Por isso, todo idealista uma vivente afirmao de
individualismo, muito embora ande em busca de uma quimera social: pode viver para os
outros, nunca dos outros. Sua independncia uma reao hostil a todos os dogmticos.
Concebendo-se incessantemente perfectveis, os temperamentos idealistas querem dizer, em
todos os momentos de sua vida, como (Quixote: "eu sei quem sou!".
Vivem animados por esta nsia afirmativa. Cifram a sua ventura suprema e a sua perptua
desgraa nos seus ideais. Nestes, purificam a paixo que anima a sua t; esta, ao ir de
encontro realidade social, pode parecer desprezo, isolamento, misantropia: a
clssica "torre de marfim", exprobada em todos quantos se eriam ao contacto dos obtusos.
Dir-se-ia que Teresa de vila deixou escrita a eter-na imagem deles:
"Gsanos de seda somos ns, pequeninos gusanos que fiamos a seda de nossas vidas; e no
pequenino casulo de seda nos encerramos para que o gusano morra e do casulo sia voando a
mariposa".
***
Todo idealista exagerado; precisa s-lo. E deve ser quente a sua linguagem, como se a
personalidade se transvasasse sobre o impessoal; o pensamento sem calor morto, frio, carece
ae estilo, no tem cunho ca-racterizador. Nunca foram dbeis os gnios, os santos e os heris.
Para criar uma partcula de Verdade, de Virtude, de Beleza, mister um esforo original e

violento, contra alguma rotina ou preconceito; da mesma forma que, para dar uma lio de
dignidade, necessrio deslocar algum servilismo.
Todo ideal , instintivamente, extremoso. Deve s-lo com conciencia, se fr preciso, por logo
se rebaixa ao incidir na mediocridade da maioria.
Diante dos hipcritas, que mentem, tendo em vista objetivos vis, o exagero dos idealistas ,
apenas urna verdade apaixonada. A paixo o seu atributo necessrio, mesmo quando parece
desviar-se da verdade; conduz hiprbole, ao erro, at; nunca, mentira.
Nenhum ideal falso, para quem o professa; este o cr verdadeiro, e coopera em prol do seu
advento, com f, com desinteresse. O sbio procura a Verdade, pelo gosto de a procurar, e tem
prazer em arrancar natureza segredos para le inteis ou perigosos. E o artista procura
tambm a sua, porque a Beleza uma verdade animada pela imaginao, mais do que pela
experincia. E o moralista a persegue no Bem, que uma reta lealdade da conduta para
consigo mesmo e para com os outros. Ter um ideal, servir sua prpria Verdade. Sempre.
***
Alguns ideais se revelam como paixo combativa e outros com pertinaz obsesso; de igual
maneira, distinguem-se dois tipos de idealistas, de acordo com o que neles predomina: o
crebro ou o corao. O idealismo sentimental romntico: a imaginao no inibida pela
crtica, e os ideais vivem de sentimento. No idealismo experimental, os ritmos afetivos so
veiculados pela experincia, e a crtica coordena a imaginao: os ideais tornam-se reflexivos
e serenos. O primeiro adolescente, cresce, faz esforos, luta; o segundo adulto, fixa-se
resiste, vence.
O idealista perfeito seria romntico aos vinte anos, e, estico aos cinquenta; to anormal o
estoicismo na juventude, como o romantismo na idade madura.
O que, a princpio, inflama a sua paixo, deve cristalizar-se depois, em suprema dignidade:
essa a lgica do seu temperamento.

IV O idealismo romntico

Os idealistas romnticos so exagerados, porque o insaciveis. Sonham o mais, para realizar o


menos; compreendem que todos os ideais contm uma partcula de utopia, e perdem alguma
coisa, quando se realizam: de raas ou indivduos, nunca se integram como se pensam. Em
poucas coisas o homem pode chegar ao Ideal que a imaginao assinala; sua glria est em
mar-char na direo dele, sempre inatingido e inatingvel.
Depois de iluminar o seu esprito com todos os respendores da cultura humana, Goethe morre
pedin-do mais luz; e Musset quer amar incessantemente depois de ter amado, oferecendo a

sua vida por uma caricia, e o seu gnio por um beijo, Todos os romnticos parece que
perguntam a si prprios, como o poeta:
"Por que no infinito o poder humano, como o desejo?"
Tm uma curiosidade de mil olhos, sempre alerta, para no perder a mais imperceptvel
titilao do mundo que a solicita. Sua sensibilidade aguda, plural, caprichosa, artista, como
se os nervos tivessem centuplicado a sua impressionabilidade. Seu gesto segue prontamente o
caminho das inclina es nativas; entre dez partidos, adotam aquele sublinhado pelo latejar
mais intenso do seu corao. So dionisacos. Suas aspiraes se traduzem por esforos ativos
sobre o meio social, ou por uma hostilidade contra tudo o que se ope aos seus impulsos do
corao e aos seus sonhos. Constituem seus ideais sem conceber nada realidade, recusandose fiscalizaro da experincia, agredindo-a, si ela os contraria. So ingnuos e sensveis,
fceis de se comoverem, acessveis ao entusiasmo e ternura; com essa ingenuidade sem
dobrez, que os homens prticos ignoram. Um minuto lhes basta para decidir toda uma vida.
Seu ideal se cristaliza em firmezas inequvocas, quando a realidade os fere com mais
crueldade.
***
Todo romntico est por Quixote contra Sancho, por Cyrano contra Tartufo, por Stokmann
contra Gil Blas: por qualquer ideal contra toda mediocridade. Prefere a flor ao fruto,
pressentindo que este no poderia existir, jamais, sem aquela. Os temperamentos
acomodaticios sabem que a vida norteada pelo interesse abunda em proveitos materiais; os
romnticos crem que a sunrema dignidade se enclausura no sonho e na paixo. Para eles, um
beijo de tal mulher vale mais do que cem tesouros de Golconda.
Sua eloqncia est no corao: dispem essas razes que a razo ignora, como dizia Pascal.
Nelas se estriba o encanto irresistvel dos Musset e dos Byron; sua tempestuosidade
apaixonada nos estremece, nos sufoca, como se uma garra apertasse o nosso
pescoo; faz sobressaltar as veias, humedece as plpebras, entrecorta a respirao. Suas
heronas e seus protagonistas povoam as insnias juvenis, como se eles as tivessem descrito
com vara mgica molhada no clice de poetisa grega; Safo, por exemplo, a mais lrica. Seu
estilo de luz e de cr, sempre inflamando, queimando s vezes. Escrevem como falam os
temperamentos apaixonados, com essa eloqncia das vozes enrouquecidas por um desejo ou
por um excesso, essa "voc calda que enlouquece as mulheres finas, e faz um Dom Juan de
cada amante romntico. So eles os aristocratas do amor; com eles sonham todas as Julietas e
Isoldas. inutilmente conspiram contra eles as embuadas hipocrisias mundanas: os espritos
sfios desejariam inventar uma balana para pesar a utilidade imediata de suas inclinaes.
Como no a possuem, renunciam a adot-las.
O homem incapaz de alimentar nobres paixes, foge do amor. como se fosse um abismo;
ignora que o amor acrisola todas as virtudes, e o mais eficaz dos mora-listas. Vive e morre
sem ter aprendido a amar. Ridiculariza este sentimento, guiando-se pelas sugestes de
sordidas convenincias. Os outros que lhe elegem primeiro as namoradas, e lhe impem,
depois, a esposa. Pouco lhe importa a fidelidade das primeiras, enquanto lhe servem de

adorno; nunca exige inteligncia na outra, se fr um degrau no seu mundo. Seu amor se in-cuba
na
tibieza do critrio alheio. Musset parece-lhe pouco srio, e acha que Byron infernal;
queimaria George Sand, e a prpria Teresa de vila parecer-lhe-ia um pouco exagerada.
Persigna-se, se algum supe que Cristo pode amar a pecadora Madalena. Cr firmemente que
Werther, Jocelyn, Mimi, Rola e Manon so smbolos do mal, criados pela imaginao de
artistas en-fermos. Aborrece a paixo profunda e sentida; detesta os romanticismos
sentimentais. Prefere a compra tranqila, conquista comprometedora. Ignora as supremas
virtudes do amor, que sonho, anelo, perigo, toda a imaginao concorrendo para o
embelezamento do instinto, e no simples vertigem brutal dos sentidos.
***
Nas pocas de depresso, quando a mediocridade est no seu apogeu, os idealistas se
enfileiram contra os dogmatismos sociais, seja qual fr o regime dominante. Algumas vezes,
em nome do romanticismo poltico, agitam um ideal democrtico e humano. Seu amor, todos
os que sofrem, justa animosidade contra os que oprimem a sua prpria individualidade. Dirse-ia que chegam at a amar as vtimas, para protestar contra o verdugo indigno; mas ficam
sempre fora de toda hoste, sabendo que nela se pode incubar uma canga para o porvir.
Em tudo o que perceptvel, cabe um romantismo; sua orientao varia com os tempos e com
as inclinaes. H pocas em que mais floresce, como nas horas de reao que se seguiram
arrancada libertria da revoluo francesa. Alguns romnticos juglam-se providenciais, e a
sua imaginao se revela por um misticismo construtivo, como em Furier e Lamennais,
precedidos por Rousseau, que foi um Marx calvinista, e seguidos por Marx, que foi um
Rosseau judeu. Em outroi, o lirismo tende, como em Byron e em Ruskin, a converter-se em
religio esttica. Em Mazzini e em Koussouth, toma cr poltica. Fala em tom proftico, e
transcende pela boca de Lamartine e de Hugo. Em Stendhal, acossa com ironia os
dogmatismos sociais, e, em Vigny, desdenha-os, amargamente. Queixa-se de Mus-set e se
desespera com Amiel. Fustiga a mediocridade com Flaubert e Barbey dAurevilly. E, em
outros, converte-se em rebelio aberta, contra tudo que dimi-nue e domestica o indivduo,
com Emerson, Etirner, Guayau, Ibsen ou Nietzsche.

V O idealismo estico

As rebeldas romnticas so embotadas pela experincia; esta refreia muitas impetuosidades


falazes, e d aos ideais uma firmeza slida. As lies da realidade no matam o idealista:
educam-no. Sua nsia de perfeio se toma mais centrpeta e digna, busca os caminhos
propcios, aprende a passar por cima das ciladas que a mediocridade arma.
Quando a fora das coisas se sobrepe sua inquietude pessoal, e os dogmticos sociais
cobem seus esforos no sentido de as corrigir, o seu idealismo se torna experimental. No
pode sujeitar a realidade aos seus ideais, mas os defende contra ela, procurando isent-lo de

toda diminuio ou envilecimento. O que antes se projetava para fora, polariza-se no prprio
esforo, in-terioriza-se.
"Uma grande vida escreveu Vigny um Ideal da juventude realizado na idade madura".
inerente primeira a aluso de impor seus sonhos, rompendo as barreiras que a realidade
lhes ope; quando a experincia adverte que a mole no se desmorona, o idealista entrincheira-se em virtudes intrnsecas, custodiando seus ideais,
realizando-os at certo ponto, sem que a solidariedade possa conduz-lo a tr-pes
cumplicidades.
O Idealismo sentimental e rom ntico se transforma em idealismo experimental e estico; a
experincia re-guia a imaginao, tornando-o ponderado e reflexivo. A serena harmonia
clssica substitue a pujana impetuo-sa; o idealismo dionisaco se converte em
Idealismo apolneo,
natural que assim seja. Os romancistas no resistem experiencia crtica: si persistem ainda
depois de passados os limites da juventude, seu ardor n o se equivale sua eficincia. A
avanada idade em que D. Quixote empreende a busca da sua quimera, um erro de
Cervantes mais lgico D. Juan casando-se mesma altura em que Cristo morre; as
personagens que Murger criou, na vida bomia, se detm nesse limbo da madureza. No pode
ser de outra maneira. A acumulao dos contrastes acaba por coordenar a imaginao,
orientando-a, sem rebaix-la.
E se o idealista uma mentalidade superior, seu ideal assume formas definitivas: plasma a
Verdade, a Beleza ou a Virtude, em crisis mais perenes, tende a fixar-se e a persistir em
obras. O tempo o consagra, e, o seu esforo se torna exemplar. A prosperidade julga-o
clssico. Todo classicismo provm de uma seleo natural entre idias que foram a seu tempo
romnticas, e que sobrevivem atravs dos sculos.
***
Poucos sonhadores encontram tal clima e tal ocasio, para lhe exaltar a genialidade. A maioria
torna-se extica e inoportuna; os acontecimentos, cujo determinismo no pode modificar,
esterilizam seus reforos. Da resulta certa aquiescncia s coisas que no dependem do
prprio mrito, a tolerncia de toda fatalidade inevitvel. A sentir a coero exterior, certos
indivduos no se abaixam, nem se contaminam: apartam-se, refugiam-se em si mesmos, para
se elevarem a um extremo, de onde contemplam o arroio lamacento que corre murmurando,
sem que, no seu murmura, se oua um grito. So os juzes de sua poca: vem de onde vem e
como corre o turbilho enlameado. Descobrem os relapsos que se deixam empanar pelo limo,
os que procuram os enaltecimentos falazes, contendentes com o mrito e com a justia.
O idealista estico se mantm hostil ao seu meio, como o romntico. Sua atitude de aberta
resistncia mediocridade organizada, de resignao desdenhosa ou de renncia altiva, sem
compromissos. Pouco lhe importa agredir o mal que os outros consentem; prefere estar livre,
para realizar toda perfeio que s dependa do seu prprio esforo. Adquire uma

"sensibilidade individualista", que no egoismo vulgar, nem desinteresse pelos ideais que
agitam a sociedade em que vive.
So notrias as diferenas entre o individualismo doutrinrio e o sentimento individualista;
um teoria, outro atitude. Em Spencer, a doutrina individualista acompanhada de
sensibilidade social; em Bakounine, a doutrina social coexiste com uma sensibilidade
individualista. questo de temperamento, no de idias; aquele a base do carter.
Todo individualismo, como atitude, uma revolta contra os dogmas e os valores falsos,
respeitados pelas mediocracias; revela energias ansiosas de expanso, con-tidas por mil
obstculos opostos pelo esprito gregrio O temperamento individualista chega a negar o princpio de autoridade, subtrai-se aos preconceitos, desaca-ta qualquer imposio, desdenha as
hierarquias independentes do mrito. Os partidos, as seitas e as faces so, para le, coisa
igualmente indiferentes, enquanto no descobre nelas ideais que tenham consonncia com
os seus prprios. Cr mais nas virtudes firmes dos ho-mens do que na mentina escrita dos
princpios tericos; enquanto no se refletem nos costumes, as melhores leis de papel no
modificam as tolices dos que as suportam.
***
A tica do idealista estico difere radicalmente desses individualismos srdidos que
recrutam as simpatias dos egostas. Duas morais essencialmente distintas podem nascer da
estimao de si mesmo. O digno elege a elevada, a de Zeno ou a de Epicuro; o mediocre opta
sempre pela inferior, e se encontra com Aristipo. Aquela se refugia em si, para acrisolar-se;
este se ausenta da maioria, para deslizar na sombra. O individualismo nobre, si um ideal o
alimenta e o eleva; sem ideal, uma queda a um nvel mais baixo do que a prpria
mediocridade.
Na Cirenaica grega, quatro sculos antes do evo cristo, Aristipo anunciou que a nica regra
da vida era o prazer mximo, obtido por todos os meios, como se a natureza ditasse ao homem
a saciedade dos sentidos e a ausncia do ideal. A sensualidade, erigida em sistema, conduzida
ao prazer tumultuoso, sem seleo. Os cirenicos chegaram a desprezar a prpria vida; seus
ltimos apregoadores elogiaram o suicdio. Esta tica, praticada instintivamente pelos cticos
e pelos depravadores de todos os tempos, no foi lealmente erigida em sistema depois de
ento. O prazer como simples sensualidade quantitativa absurdo e imprevidente; no
pode sustentar uma moral. Seria guindar os sentidos categoria de juzes.
Estaria a felicidade na consecuo de um interesse bem ponderado?
Um egosmo prudente e quantitativo, que elegesse e calculasse, substituiria os apetites cegos.
Ao invs do prazer espesso, ter-se-ia o deleite requintado, que prev, coordena, prepara, goza
antes e infinitamente mais, pois a inteligncia gosta de centuplicar os gozos futuros com
sbias alquimias de preparao. Os epi-cureus j se apartam do cirenasmo. Aristipo colocava
a dita nos grosseiros gozos materiais; Epicuro exalta-a na mente, idealiza-a pela imaginao.
Para aquele, valem todos os prazeres, conseguidos por todos os meios, desabridos, sem freio;
para este, devem ser recolhidos e dignificados por um cunho de harmonia. A moral origin ria

de Epicuro toda requinte; seu criador viveu uma vida respeitvel e pura. Sua lei foi buscar a
felicidade e fugir dr, dando preferncia s coisas que deixam um saldo a favor da primeira.
Esta aritmtica das emoes no incompatvel com a dignidade, com o engenho e com a
virtude, que so perfeies ideais; permite cultiv -las, se nelas pode encontrar-se uma fonte
de prazer.
***
em outra moral helnica, sem dvida, onde o idealismo experimental encontra os seus
moldes perfeitos. Zeno deu humanidade uma suprema doutrina de virtude herica. A
dignidade se identifica com o ideal: a histria no conhece exemplos mais belos de conduta.
Sneca, digno na corte do prprio Nero, alm de pregar, com arte requintada, a sua doutrina,
aplicou-a, com esplndida coragem, na hora extrema. Somente Scrates morreu melhor do
que le, e ambos morreram mais dignamente do que Jesus. So estas as trs grandes mortes da
histria.
A dignidade estica teve o seu apstolo em Epteto. Uma convincente eloquncia de sofista
caldeava a sua palavra de liberto. Viveu como o mais humilde, satisfeito com o que tinha,
dormindo em casa sem portas, entregue ao trabalho de meditar e de educar, at o dia do
decreto que proscreveu de Roma os filsofos. Ensinou a distinguir, em todas as coisas, o que
depende e o que no depende de ns. Os primeiros, ningum pode coibir; o resto est
subordinado a foras estranhas. Colocar o ideal no que depende de ns, e se indiferentes a
tudo o mais: eis a uma frmula para o idealismo experimental.

desdenhvel tudo o que o egosta pode desejar ou temer. Se as resistncias, no caminho da


perfeio, dependem de outros, convm fazer delas um caso omisso, como se no existissem e
redobrar o esforo enaltecedor. Nenhum contratempo material desvia o Idealista. Se desejesse
influir, de imediato, sobre coisas que no dependem dele, encontraria obstculos por toda a
parte; contra essa hostilidade de seu ambiente, s pode rebelar-se com a imaginao, olhando
cada vez mais em direo ao seu interior. O que serve um ideal, vive dele; nada o forar a
sonhar o que no quer, nem o impedir de ascender at seu sonho.

***
Esta moral no uma contemplao passiva: apenas renuncia a participar do mal. Seu
assentimento ao inevitvel no apatia, nem inrcia. Apartar-se no morrer; ,
simplesmente, esperar a possvel hora de agir, apressando-a com a prdica ou com o exemplo.
Em chegando a hora, pode ser afirmao sublime, como foi para Marco Aurlio, nunca
igualado em reger destinos de povos: s le que pode inspirar as pginas mais profundas de
Renan, e as mais lricas de Paul de Saint Victor. Delicado e penetrante, seu estoicismo foi
mais propcio para temperar caracteres, do que para consolar coraes. O pensamento antigo
alcanou, com le, a sua mais tranqila nobreza. Entre perversos e ingratos que o

circundavam, ensinou a dar seus racimos, como a vinha, sem reclamar preo algum,
preparando-se para carregar outros, na vindima futura.
Os idealistas esticos so homens de sua estirpe: dir-se-ia que ignoram o bem que fazem aos
seus prprios inimigos.
Quando aumenta a torrente dos domesticados, quando mais sufocante se torna o clima das
mediocridades, eles criam um novo ambiente moral, semeando ideais: uma nova gerao,
aprendendo a am-los, enobrecendo-os.
Em face das burguesias febricitantes para atingir o nvel do bem-estar material ignorando
que a sua maior misria a falta de cultura eles concentram seus esforos para aquilatar o
respeito das coisas do esprito e o culto de todas as originalidades preeminentes. Enquanto a
obscuridade obstri os caminhos do gnio, da santidade e do herosmo, eles aparecem para
restitu-los, mediante a sugesto de ideais, preparando o advento dessas horas fecundas que
caracterizam a ressurreio das raas: o clima do gnio.
***
Toda tica idealista transforma os valores, e eleva a categoria do mrito; as virtudes e os
vcios trocam seus matizes, para mais ou para menos, criando equilbrios novos. Esta , no
fundo, a obra dos moralistas; e sua originalidade est nas mudanas de tom que modificam as
perspectivas de um quadro cujo fundo quase impermutvel. Em face da chatice comum, que
impele a ser vulgar, os caracteres dignos afirmam com veemncia o seu ideal. Uma
mediocracia sem ideais como um indivduo, ou um grupo vil, ctica, covarde: contra
ela cultivam profundos anelos de perfeio. Diante da cincia tornada ofcio, a Verdade como
um culto; diante da honestidade de convenincia, a Virtude desinteressada; diante da arte
lucrativa dos funcionrios, a Harmonia imarcescvel da linha, da fore ma e da cr; diante das
cumplicidades da poltica me-diocrtica, as mximas expanses do indivduo, dentro de cada
sociedade.
Quando os povos se domesticam e calam, os gran- dos criadores de ideais levantam a sua voz.
Uma cincia,uma arte, um pas, uma raa, estremecidos pelo seu eco, podem sair do seu curso
habitual. O Gnio um guio que o destino pe entre dois pargrafos da histria. Se aparece
nas origens, cria e funda; se aparece nos ressurgimentos, transforma ou exorbita. Nesse
instante, retomam seu vo todos os espritos superiores, adestrando-se e temperando-se em
pensamentos latos, para obras perenes.

VI Smbolo
No vai-e-vem eterno das ras, o porvir sempre dos visionrios. A interminvel contenda
entre o idealismo e a mediocridade tem seu smbolo: Cellini no pode encrav-la em lugar
mais digno do que a maravilhosa praa de Florena. Nunca mo alguma de ourives plasmou
conceito mais sublime: Perseu, exibindo a cabea de Medusa, cujo corpo se agita em
contores de rptil sob seus ps alados. Quando os temperamentos idealistas se detm diante

do prodgio de Benevenuto, anima-se o metal, revive a sua fisionomia, seus lbios parecem
articular palavras perceptveis
E diz aos jovens que toda luta, em prol de um ideal, santa, ainda que o resultado seja
ilusrio; que louvvel seguir o seu temperamento, e pensar com o corao, se isso puder
contribuir para a criao de uma personalidade firme; que todo germe de romantismo deve ser
alimentado, para engrinaldar de aurora a nica primavera que no volta nunca.
E os maduros, cujas primeiras cs salpicam de outono as suas mais veementes quimeras,
instigam a custodiar seus ideais, sob o plio da mais severa dignidade, em face das tentaes
que conspiram para enlame-los no Estige, onde se abismam os medocres.
E, no gesto de bronze, como se o Idealismo decapitasse a Mediocridade, entregando sua
cabea ao juzo dos sculos.

CAPTULO I UREA MEDIOCRITAS


I. UREA MEDIOCRITAS ? II. OS HOMENS SEM PERSONALIDADE. III. EM
TORNO DO HOMEM MEDOCRE. IV. CONCEITO SOCIAL DA MEDIOCRIDADE.
V. o ESPRITO CONSERVADOR. VI. PERIGOS SOCIAIS DA MEDIOCRIDADE.
VII. a VULGARIDADE.
I urea medicritas?
H uma certa hora em que o pastor ingnuo se assombra diante da natureza que o circunda. A
penumbra se adensa; a cr das coisas se uniformiza no cinzento homogneo das silhuetas, as
primeiras humidades crepusculares levantam, de todas as ervas, um vago perfume; aquieta-se
o rebanho para dormir; o sino remoto tange o seu aviso vesperal. A impalpvel claridade lunar
vai se esbranqui ando, ao cair sobre as coisas; algumas estrelas inquietam o firmamento com
a sua titila o, e um longnquo rumor de arroio brincando nas brenhas, parece conservar
sobre misteriosos temas. Sentado sobre a pedra menor spera que encontra beira do
caminho, o pastor contempla e emudece. convidando em vo a meditar pela convergncia do
stio e da hora. Sua admirao primitiva simples estupor. A poesia natural que o rodeia, ao
refletir-se em sua imaginao, no se converte em poema. le , apenas , um objeto no
quadro, uma pincelada: como a pedra, a rvore a ovelha, o caminho; um acidente na
penumbra. Para le, todas as coisas foram sempre as assim continuaro a ser, desde a terra que
pisa at o rebento que apascenta.
A imensa massa dos homens pensa com a cabea desse ingnuo pastor; no entenderia o
idioma de quem lhe explicasse algum mistrio do universo ou da vida, a evoluo eterna de
todo o conhecido, a possibilidade do aperfeioamento humano na contnua adaptao do
homem natureza.
Para conceber uma perfeio, mister possuir um certo nvel tico, e indispensvel alguma
educao intelectual. Sem isso, podem ter-se fanatismos e supersties; ideais, nunca.
Os que vivem abaixo desse nvel, e no adquirem essa educao, permanecem sujeitos a
dogmas que os outros lhes impem, escravos de frmulas paralizadas pela ferrugem do
tempo. Suas rotinas e seus preconceitos parecem-lhes eternamente invariveis: sua obtusa
imaginao no concebe perfeies passadas, nem vindouras; o estreito horizonte de sua
experincia consti-tue o limite obrigatrio de sua mente. No podem formar um ideal.
Encontraro, nos alheios, uma chispa capaz de incendiar suas paixes; sero sectrios, podem
s-lo. E no advertiro, siquer, a ironia dos que os convidam e se arrebanharem, em nome de
ideais que podem servir, mas no compreender. Todo sonho, seguido pelas multides,
pensado apenas por poucos visionrios, que so seus amos.
A desigualdade humana no uma descoberta moderna. Plutarco escreveu, h sculos, que
"os animais de uma mesma espcie diferem menos entre si, do que um homem de
outro" (Obras morais, vol. III).

Montaigne subscreveu esta opinio:


"H mais distncias entre tal e tal homem, do que entre tal homem e tal animal: quer dizer
que o mais excelente animal est mais prximo do homem menos inteligente, do que este
ltimo, de outro homem grande e excelente". (Ensaios, vol. I, cap. XLII).
OS que continuam afirmando a desigualdade humana, n o pretendem dizer mais do que isso;
ela ser, no porvir, to absoluta, como nos tempos de Plutarco ou de Montaigne.
H homens mentalmente inferiores ao termo mdio de sua raa, de seu tempo, de sua classe
social; tambm os h superiores. Entre uns e outros, flutua uma grande massa impossvel de
ser caracterizada por Inferioridades ou por excelncias.
Os psiclogos no tm querido tratar destes ltimos; a arte os detesta, por incolores; a histria
no sabe seus nomes. So pouco interessantes; inutilmente se buscaria neles uma aresta
definida, uma pincelada firme, um rasgo caracterstico. Os moralistas os co-brem com igual
desdm; individualmente, no merecem o desprezo, que fustiga os perversos, nem a apologia,
reservada aos virtuosos.
Sua existncia , sem dvida, natural e necessria. Em tudo o que oferece graus, h
mediocridade; na escala da inteligncia humana, ela representa o claro-escuro entre o talento e
a estulticia.
No diremos, por isso, que sempre louvvel.
Horcio no disse urea mediocritas no sentido ge-ral e absurdo proclamado pelos incapazes
de sobressair por seu engenho, por suas virtudes, ou por suas obras, Outro foi o parecer do
poeta: colocando na tranqilidade e na independncia o maior bem-estar do homem, enalteceu
a delcia de um viver singelo, que dista igualmente da opulncia e da misria,
denominando urea essa mediocriade material. Em certo sentido epicreu, sua sentena
verdadeira, e confirma o remoto provr bio rabe:
"Um mediano bem-estar tranqilo prefervel opulncia cheia de preocupaes".
Inferior, da, que a mediocridade moral, intelectual e de carter digna de respeitosa
homenagem, implica desvirtuar a prpria inteno de Horcio: em versos memorveis, (Ad
Pis., 472), menosprezou os poetas medocres :
Mediocribus esse poetis
Non di, non homines, non concessere clumnae.
E lcito estender o seu direito a todos quantos o so, de esprito.
Por que deveramos ns submeter o sentido do urea mediocritas clssico? Por que suprimir
diferenas de nvel, entre os homens e as sombras, como se, rebaixando um pouco os
excelentes, e levantando um pouco os ncios, se atenuassem as desigualdades criadas pela
natureza?

No concebemos o aperfeioamento social como produto da uniformidade de todos os


indivduos, seno, como combinao harmnica de originalidades incessantemente
multiplicadas. Todos os inimigos da diferena o so tambm do progresso; natural, portanto,
que consideram a originalidade como um defeito imperdovel.
Os que sentenciam por essa forma, esto inclinados a confundir o senso comum com o bom
senso, como se, emaranhando a significao dos vocbulos, quisesse criar afinidades entre as
idias correspondentes. Afirmemos que so antagonistas. O senso comum coletivo,
eminentemente retrgrado e dogmatista; o bom senso individual, sempre inovador e
libertrio.
Pela obedincia a um ou a outro, reconhecem-se servido e aristocracia naturais, nsitas no
engenhou Dessa irremedivel heterogeneidade, nasce a intolerncia dos rotineiros, diante de
qualquer cintilao original; cerram fileiras para se defenderem, como se as diferenas fossem
crimes.
Tais desnivelamentos so um postulado fundamental da psicologia. Os costumes e as leis
podem estabelecer direitos e deveres comuns a todos os homens; mas estes sero sempre to
desiguais, como as ondas que eriam a superfcie de um oceano.

II Os homens sem personalidade


Individualmente considerada, a mediocridade poderia definir-se como uma ausncia de
caractersticos pessoais que permitam distinguir o indivduo em sua so-ciedade. Esta oferece,
a todos, um idntico fardo de rotinas, preconceitos e domesticidade; basta reunir cem homens,
para que eles coincidam no impessoal.
"Reuni mil gnios em um conclio, e tereis a alma de um medocre".
Estas palavras denunciam o que, em cada homem, no pertence a le mesmo, e que, quando a
soma sobe a muitos, se revela pelo baixo nvel das opinies coletivas.
A personalidade individual comea no ponto preciso em que cada um se torna diferente dos
demais; em muitos homens, esse ponto simplesmente imaginrio. Por esse motivo, ao
classificar os caracteres humanos, compreendeu-se a necessidade de separar os que carecem
de traos caractersticos: produtos adventcios do meio, das circunstncias, da educao que
se lhes proporciona, das pessoas que os tutelam, das coisas que os rodeiam.
Ribot chamou "indiferentes" os que vivem, sem que a sua existncia seja advertida. A
sociedade pensa e quer por eles. No tm voz, nem eco. No h linhas definidas, nem na sua
prpria sombra, que , apenas, uma penumbra. Cruzam pelo mundo, s furtadelas, me drosos
de que algum possa reprochar-lhes essa ousa dia de existir em vo, como contrabandista da
vida,
E o so. Ainda que os homens caream de misso transcendental sobre a terra, em cuja
superfcie vivemos to naturalmente, como as rosas e os gusanos, nossa vida no digna de

ser vivida, seno quando algum ideal a enobrece: os mais altos prazeres so inerentes
proposio de uma perfeio e a sua realizao. As exigncias vegetativas n o tm biografia:
na h?*tria da sua sociedade, s vive o que deixa rastros nas coisas ou nos espritos. A vida
vale pelo uso que dela fazemos, pelas obras que realizamos.
No vive mais o que conta maior nmero de anos, seno o que sente melhor o seu ideal; as
cs denunciam a velhice, mas no dizem quanta juventude as percebeu.
A medida social do homem est na durao de suas obras: a imortalidade o privilgio dos
que as fazem capazes de sobreviver aos sculos, e por elas se mede.
O poder que se maneja, os favores que se mendigam, o dinheiro que se acumula, as
dignidades que se conseguem, tm certo valor efmero, que pode satisfazer os apetites
daquele que no leva em si mesmo, em suas virtudes intrnsecas, as foras morais que
embelezam e qualificam a vida: a afirmao da prpria personalidade, e a quantidade de
altivez posta na significao de nosso eu. Viver aprender, para ignorar menos; amar, para
nos vincularmos a uma parte maior de humanidade; admirar, para compartilhar as
excelncias da natureza, bem como dos homens; esforo para melhorar, um af incessante
de elevao em direo de ideais definidos.
Muitos nascem: poucos vivem. Os homens sem personalidade so inumerveis, e vegetam,
moldados pelo meio, como cera fundida no cadinho social. Sua moralidade de catecismo e sua
inteligncia quadriculada, os constrangem a uma perptua disciplina do pensamento e da
conduta; sua existncia negativa como unidade social.
O homem de carter firme capaz de mostrar encrespamentos sublimes, como o oceano;
nos temperamentos domesticados, tudo parece superfcie tranqila, como nos lamaais. A
falta de personalidade torna-os, a estes, incapazes de iniciativas e de resistncias. Desfilam
inadvertidos, sem aprender nem ensinar, diluindo em tdios a sua insipidez, vegetando na
sociedade, que ignora a sua existncia; zeros esquerda, que nada qualificam, e que para nada
servem. Sua falta de robustez moral os faz ceder mais leve presso, sofrer todas as
influncias, altas e baixas, grandes e pequenas, transitoriamente arrastados altura pelo mais
leve zfiro, ou emborcados pela onda mida de um riacho. Barco de amplo velame, mas sem
leme, no sabe adivinhar a sua prpria rota: ignoram se iro encalhar numa praia arenosa, ou
se iro esborrachar-se contra um escolho.
Esto em todas as partes, embora inutilmente procurssemos um, capaz de se reconhecer; se
achssemos, seria um original, pelo simples fato de se envolver na mediocridade.
Quem que no se atribui alguma virtude, certo talento ou um carter firme? Muitos crebros
rudes se envaidecem de sua prpria necessidade, confundindo a paralisia com a firmeza, que
dom de poucos eleitos; os velhacos se orgulham de sua picardia e da falta de vergonha,
confundindo-as com o engenho; os servir e os papalvos pavoneiam-se de honestos, como se a
incapacidade para praticar o mal pudesse, em algum caso, ser confundida com a virtude.
Si se tivesse em conta a boa opinio que todos os homens formam de si prprios, seria
impossvel dis-correr sobre os que se caracterizam pela sua ausncia de personalidade. Todos

julgam ter uma: e muito sua. Nenhum adverte que a sociedade o submeteu a essa operao
aritmtica que consiste em reduzir muitas quantidades a um denominador comum: a
mediocridade.
Estudamos, pois, os inimigos de toda perfeio, cegos para os astros. Existe uma vastssima
biografia acerca dos inferiores e dos insuficientes, desde o criminoso e do delirante, at o
retardado e o idiota; h, tambm, uma rica literatura consagrada a estudar o gnio e o talento,
razo pela qual a histria e a arte convergem, na manuteno de seu culto. Uns e outros so,
entretanto, excees. O habitual no o gnio, nem o idiota; no o talento nem o imbecil.
o homem que nos rodeia a milhares, o que prospera e se reproduz, no silncio e na treva: o
medocre.
Cabe ao psiclogo dissecar a sua mente, com firme escalpelo, tal como fazem com os
cadveres aquele professor eternizado pelo pincel de Rembrandt, na Lio de Anatomia: seus
olhos parecem que se iluminam, ao contemplar as entranhas mesmas da natureza humana, e
seus lbios palpitam de eloqncia serena, ao dizer a sua verdade, para quantos o rodeiam.
Por que no estendemos o homem sem idias sobre a nossa mesa de autpsias, at saber o que
, como , que faz, que pensa, para que serve?
Sua etopia constituir um captulo bsico para a psicologia da moral.

III Em torno do homem medocre

Com diferentes denominaes, e sob aspectos heterogneos, j se tentou, algumas vezes,


definir o homem sem personalidade. A filosofia, a estatstica, a antropologia, a psicologia, a
esttica e a moral, contriburam para a determinao de tipos mais ou menos exatos: no se
advertiu, sem embargo, o valor essencialmente social da mediocridade. O homem medocre
como, em geral, a personalidade humana s pode ser definido com relao sociedade
em que vive, por sua funo social.
Se pudssemos medir os valores individuais, gradu-los-amos em escala contnua, de baixo
para cima. Entre os tipos extremos e escassos, observaramos ua massa abundante de
sujeitos, mais ou menos equivalentes acumulados nos graus centrais da srie. Mera iluso
seria a de quem pretendesse procurar ali o hipottico prottipo da humanidade, o Homem
Natural, que Aristteles andou buscando; sculos mais tarde, a peregrina ocorrncia
reapareceu no redemoinhante esprito de Pascal. Mediania, com efeito, no sinnimo
de normalidade. O homem normal no existe: no pode existir. A humanidade, como todas as
espcies viventes, evolue sem cessar; suas mudanas se operam desigualmente, em numerosos
agregados sociais diferentes entre si. O homem normal numa sociedade, no no em outra; o
de h mil anos no no seria hoje, nem no porvir.

Morel se equivocara, por esquecer isto, quando o concebia como um exemplar da "edio
princeps" da Humanidade, lanada em circulao pelo Supremo Autor. Partindo dessa
premissa, definia a degenerao, em todas as suas formas, como uma divergncia patolgica
do perfeito exemplar originrio. Disso, ao culto do homem primitivo, mediava um passo,
distanciaram-se, felizmente, de tal preconceito, os antroplogos contemporneos. O homem
dizemos agora um animal que evolui nas mais recentes idades geolgicas do planeta;
no foi perfeito em sua origem, nem a sua perfeio consiste em regressar s suas formas
avitas, surgidas da animalidade simiesca. Se no pensssemos assim, renovaramos as
divertidssimas Sendas do anjo cado da rvore do bem e do mal, da serpente tentadora, da
ma aceita por Ado, e do paraso perdido.
Quetelet pretendeu formular uma doutrina antropolgica ou social acerca do Homem
Mdio: seu ensaio uma inquirio estatstica, complicada por inocentes aplicaes do
abusado in medio stat virtus. No incorremos nesse erro de admitir que os homens medocres
podem ser reconhecidos por atributos fsicos ou morais, que representam um meio-termo
entre os observado na espcie humana. Nesse sentido, seria um produto abstrato, sem
corresponder a indivduo de existncia real.
O conceito da normalidade humana s poderia ser relativo a determinado ambiente social;
sero normais os que melhor "marcam passo", os que enfileiram com mais exatido nas hostes
de um convencionalismo social?
Neste sentido, homem normal no seria sinnimo de homem equilibrado, sino,
de homem domesticado; a passividade no equilbrio, no uma complicada resultante de
energias, e, sim, a sua ausncia.
Como confundir os grandes equilibrados, Leonardo e Goethe, com os amorfos?
O equilbrio entre os pratos carregados, no pode ser comparado com a quietude de uma
balana vazia. O homem sem personalidade no um modelo, sino, uma sombra; se h
perigos na idolatria dos heris e dos homens representativas, maneira de Carlyle ou de
Emerson, mais ainda os h em repetir essas fbulas que permitiriam encarar como aberrao
toda excelncia do carter, de virtude e de intelecto.
Bovio assinalou este grande erro, pintando o homem mdio com traos psicolgicos precisos:
" dcil, acomodaticio em todas as pequenas oportunidades, adaptabilssimo a todas as
temperaturas de um dia varivel, avisado nos negcios, resistente s combinaes dos astutos;
mas, deslocado da sua mediocre esfera, e ungido por uma feliz combinao de intrigas, le se
desmorona sempre, logo depois precisamente porque um equilibrista, e no leva em si as
foras do equilbrio. Equilibrista no significa equilibrado. Esse o preconceito mais grave: o
homem medocre equilibrado e o gnio desequilibrado".
Em seus mais indulgentes comentaristas, esse pretendido equilbrio se estabelece entre
qualidade pouco dignas de admirao, cuja resultante provoca mais lstima do que inveja.
Certa vez, recebeu Lombroso um telegrama decididamente norte-americano. Era, com efeito,

de um grande jornal, e solicitava uma entensa resposta telegrfica a uma pergunta presenteada
com a sugestiva recomendao de um cheque:
"Qual o homem normal?"
A resposta desconcertou, sem dvida, os leitores. Longe de louvar as suas virtudes, traava
um quadro de caracteres negativos e estreis: "bom apetite, trabalhador, ordenado, egosta,
apegado aos seus costumes, misonesta, paciente, respeitoso a toda autoridade animal
domstico". Ou, em palavras mais breves, fruges consumere natus, como disse o poeta latino.
Com ligeiras variantes, essa definio evoca a do Filistew. produto do costume, desprovido de
fantasia, ornato de todas as virtudes da mediocridade, levando uma vida honesta, graas
moderao de suas exigncias, preguioso em suas concepes intelectuais, suportando, com
pacincia comovedora, todo o fardo de preconceito que herdou dos seus antepassados".
Nestas linhas, refletem-se as invectivas, j clssicas, de Heine, contra a mentalidade que le
julgava corrente entre os seus compatriotas. Por sua parte, Schopenhauer, nos seus
"Aphorismos", definiu o perfeito filisteu, como um sr que se deixa enganar pela aparncia, e
toma a srio todos os dogmatismos sociais, constantemente preocupado com se submeter s
farsas mundanas.
A estas definies do homem mdio, podem juntar-se outras de carter intelectual ou esttico,
no isentas de interesse, embora unilaterais. Para alguns, a mediocridade consistiria na
inaptido para exercitar as mais altas qualidades do engenho; para outros, seria a inclinao a
pensar terra-a-terra. Medocre corresponderia a Burgus, em contraposio a Artista; Flaubert
o definiu como um homem que "pensa baixamente". Julgado com esse critrio, parece-lhe
detestvel.
Tal le aparece na magnfica silhueta de Helo, atabalhoado prosista catlico, que nos ensinou
a admirar Ruben Drio. Distingue o medocre do imbecil; este ocupa um extremo do mundo,
o gnio ocupa o outro; o medocre est no centro.
Ser le, ento, o que em filosofia, em poltica ou em literatura, se denominam um ecltico ou
um justo meio?
De maneira alguma, responde. Aquele que justo-meio, o sabe, tem a inteno de o ser; o
homem medocre justo-meio, sem suspeitar que o . -o por natureza, no por opinio; por
carter, no por acidente. Em todo instante de sua vida, bem como em qualquer estado de
alma, ser sempre medocre. Seu trao caracterstico, absolutamente inequvoco, a sua
deferncia para com a opinio dos outros. Nunca fala; repete sempre. Julga os homens como
os ouve julgar. Reverenciar o seu mais cruel adversrio, si este conseguir elevar-se;
desdenhar 0 seu melhor amigo, si ningum o elogiar. O seu critrio carece de iniciativa. Suas
admiraes so prudentes. Seus entusiasmos so oficiais. Essa definio descritiva anloga
s que repetira Barbey DAurevilly possue uma eloqncia muito sugestiva, embora parta
de premissas estticas, para chegar a concluses morais".
O "homem normal" de Bvio e de Lombroso corresponde ao "filisteu" de Heine e de
Schopenhauer, aproximando-se ambos do "burgus" anti-artstico de Flaubert e de Barbey

DAurevilly. Mas, foroso reconhec-lo, tais definies so inseguras, luz da psicologia


social; convm procurar outra, mais exata e menos equvoca, explanando o problema por
outros meios.

IV Conceito social da mediocridade

Nenhum homem excepcional em toda as suas aptides; mas se poderia afirmar que so
medocres, redondamente, os que no se sobrelevam por nenhuma. Desfilam, diante de ns,
como simples exemplares da histria natural, com tanto direito como os gnios e os imbecis.
Existem: preciso estud-los. O moralista dir, depois, se a mediocridade boa ou m; ao
psiclogo, por enquanto, isto lhe indiferente: observa os caracteres no meio social em que
vivem, descreve-os, compara-os e os classifica, da mesma forma que outros naturalistas
observam fsseis no leito de um rio, ou mariposas na corola de urna flor.
No obstante as infinitas diferenas individuais, existem grupos de homens que podem ser
englobados dentro de tipos comuns; tais classificaes, simplesmente aproximativas,
constituem a cincia dos caracteres humanos, a Etiologia, que reconhece em Teofrasto o seu
legtimo progenitor. Os antigos fundavam-na sobre os temperamentos; os modernos procuram
suas bases na preponderncia de certas funes psicolgicas. Estas classificaes, admissveis
sob um aspecto especial, so insuficientes para o nosso.
Se observarmos qualquer sociedade humana, o valor dos seus componentes sempre relativo
ao conjunto: ohomem um valor social.
Todo indivduo produto de dois fatores: a hereditariedade e a educao. A primeira tende a
fornecer-lhe os rgos e ao funes mentais que as geraes precedentes lhes transmitem; a
segunda o resultado das mltiplas influncias do meio social ern que o indivduo obrigado
a viver. Esta ao educativa , por conseguinte, uma adaptao das tendncias hereditrias
mentalidade coletiva: uma contnua aclimao do indivduo na sociedade.
A criana se desenvolve como um animal da espcie humana, at comear a distinguir as
coisas inertes dos seres vivos, e a reconhecer, entre estes, os seus semelhantes. Os princpios
da sua educao so, nesse tempo, dirigidos pelas pessoas que a circundam, tornando-se cada
vez mais decisiva a influncia do meio; desde que esta predomine, a criana evolui como um
membro da sua sociedade, e seus hbitos se organizam mediante a imitao. Mais tarde, as
variaes, adquiridas no curso, da sua experincia individual podem fazer que o homem se
caracterizecomo uma pessoa diferenciada dentro da sociedade em que vive.
A imitao desempenha um papel importantssimo, quasi exclusivo, na formao da
personalidade social; a inveno produz, em troca, as variaes individuais. Aquela
conservadora, e atua criando hbitos; esta evolutiva, e se desenvolve mediante a
imaginao. A diferente adaptao de cada indivduo ao seu meio, depende do equilbrio entre
o que imita e o que inventa. Nem todos podem imitar ou inventar da mesma maneira, pois

estas virtudes se realizam tendo por base certa capacidade congnita, inicialmente desigual,
recebida mediante a hereditariedade psicolgica.

O predomnio da variao determina a originalidade. Variar ser algum; diferenciar-se ter


um carter prprio, um penacho, grande ou pequeno; embora, por fim, de que no se vive
como simples reflexo dos outros.
A funo capital do homem medocre a pacincia imitativa; a do homem superior a
imaginao criadora.
O medocre aspira a confundir-se com os que o rodeiam: o original tende a diferenciar-se
deles. Enquanto um se concretiza, pensando com a cabea da sociedade, o outro aspira a
pensar com a prpria cabea. Nisto se estriba a desconfiana que si rodear os caracteres
originais: nada parece to perigoso como um homem que aspira a pensar com a sua cabea.
** *
Podemos recapitular. Considerando cada indivduo em relao a seu meio, ver-se- que trs
elementos concorrem para formar a sua personalidade: a hereditariedade biolgica, a imitao
social e a variao individual.
Todos, ao nascer, recebem, como herana da espcie, os elementos para adquirir
uma personalidade especfica, insuficiente para adapt-los mentalidade social.
O homem inferior um animal humano; em sua mentalidade, predominam as tendncias
instintivas condensadas pela herana, e que constituem a "alma da espcie". Sua inaptido
para a imitao o impede de se conformar com o meio social em que vive; sua personalidade
no se desenvolve at o nvel corrente, vivendo por baixo da moral ou da cultura dominante,
e, em muitos casos, fora da legalidade. Esta insuficiente adaptao determina a sua
incapacidade para pensar como os outros, e compartilhar as rotinas comuns.
A maioria, mediante a educao imitativa, copia, das pessoas que a rodeiam,
uma personalidade socialperfeitamente adaptada.
O homem medocre uma sombra projetada pela sociedade; , por essncia, imitativo, e est
perfeitamente adaptado para viver em rebanho, refletindo rotinas, preconceitos e dogmatismos
reconhecidamente teis para a domesticidade.
Assim como o inferior herda a "alma da espcie", o medocre adquire a "alma da sociedade".
Seu caracterstico imitar a todos quantos o rodeia; pensar com a cabea alheia, e ser incapaz
de formar idia prpria.
Uma minoria, alm de imitar a mentalidade social, adquire variaes prprias, uma
personalidade individual,nitidamente diferenciada.
O homem superior um acidente proveitoso para a evoluo humana. original e
imaginativo, desadap-tando-se do meio social, na medida da sua prpria variao. Esta se

sobrepe aos atributos hereditrios da "alma da espcie" e as aquisies imitativas da "alma


da sociedade", constituindo as arestas singulares da "alma individual", que o distinguem
dentro da sociedade. precursor de novas formas de perfeio, pensa melhor do que o meio
em que vive, e pode sobrepor ideais seus s rotinas dos demais.
V O esprito conservador
Tudo o que existe necessrio. Cada homem pos-sue um valor de contraste, se no o tem de
afirmao; um detalhe necessrio na infinita evoluo do proto-homem ao super-homem.
Sem a sombra, ignoraramos o valor da luz. A infmia nos induz a respeitar a virtude; o mel
no seria doce, se os alos no nos ensinassem o paladar da amargura; admiramos o vo da
guia, porque conhecemos o rastejar da serpente; o gorjeio do rouxinol encanta mais depois
de se ter escutado o silvo da cascavel. O medocre representa um progresso, comparado com o
imbecil, embora se conserve em categoria, se o compararmos com o gnio; suas idiosincrasias
scias so relativas ao meio e ao momento em que atua. De outra forma, se fosse
intrinsecamente intil, no existiria: a seleo natural extermin-lo-ia. necessrio para a
sociedade, como as palavras o so para o estilo. Mas no bastaria, para cri-los, alinhar todos
os vocbulos que jazem no dicionrio; o estilo comea onde aparece a originalidade
individual.
Todos os homens de firme personalidade e de mente criadora, seja qual fr a sua escola
filosfica, ou o seu credo literrio, so hostis mediocridade. Toda criao um esforo
original; a histria conserva o nome de poucos iniciadores, e, esquece o de inmeros sequazes
que os imitam. Os visionrios de verdades novas, os inovadores de belezas desde Renan e
Hugo, at Guyan e Flaubert a consideram como um obstculo com que o passado obstrui o
advento do seu trabalho renovador.
Em face da moral social, sem dvida, os medocres encontram uma justificao, como tudo o
que existe por necessidade. O eterno contraste das foras que atuam nas sociedades humanas,
se traduz na luta entre duas grandes atitudes que agitam a mentalidade coletiva: o esprito
conservador, ou rotineiro, e o esprito original, ou de rebeldia.
Dorado consagrou-lhe belas pginas. Cr impossvel dividir a humanidade em duas categorias
de homens, uns rebeldes em tudo, outros em tudo rotineiros; se assim fosse, no se poderia
dizer quais os que interpretam melhor a vida. No possvel um viver imvel de indivduos
todos conservadores, nem o um instvel amotinamento de rebeldes e insubmissos, para os
quais nada existe que seja bom, nem h senda alguma digna de ser seguida. verossmel que
ambas as foras sejam igualmente imprescindveis. Obrigados a eleger, daramos preferncia
a uma atitude conservadora? A originalidade necessita de um contrapeso robusto, que previna
os seus excessos; haveria ligeireza em fustigar os homens metdicos e de passo lento, se eles
constitussem os tecidos sociais mais resistentes. Como acontece com os organismos, os
diferentes elementos sociais servem de mtuo sustentculo; ao invs de se olharem como
inimigos, deveriam considerar-se como cooperadores de uma obra nica, embora complicada.
Se no mundo no houvesse mais do que rebeldes, o mundo no poderia marchar; tomar-se-ia
impossvel a rebeldia, se faltasse algum contra quem se rebelar. E, sem inovadores, quem
arrastaria o carro da vida, sobre o qual aqueles vo to satisfeitos? Ao invs de se

combaterem, ambas as partes deveriam entender-se, e concordar em que nenhuma teria


motivo de existir se a outra no existisse. O conservador sagaz pode abenoar o
revolucionrio, e vice-versa. Eis aqui uma nova base para a tolerncia: todo homem necessita
de seu inimigo.
Se tivessem igual razo de ser, tanto os imitadores como os revolucionrios, como argumenta
o pensador espanhol, sua justificao j estaria feita. Ser medocre no uma culpa; sendo-o,
sua conduta legtima.
Acertam os que extraem da sua vida a maior soma de frutos, e procuram passar, na melhor
situao possvel, os seus curtos dias sobre a terra, sem consagrarem uma hora ao seu prprio
aperfeioamento moral, sem se preocuparem com os seus prximos, nem com as geraes
posteriores? pecado operar por esta forma? Pecam, porventura, os que no pensam em si
mesmo, e vivem para os outros; os abnegados, os altrustas, os que sacrificam seus prazeres e
suas foras em benefcio alheio, renunciando a suas comodidades e at a sua vida, como
freqentemente acontece?
Por indefectvel que seja pensar no amanh, dedicando-lhe certa parte de nossos esforos,
impossvel deixar de viver no presente, pensando nele, ao menos em parte. Antes das geraes
vindouras, esto as atuais; outrora foram futuras, e para elas trabalharam as passadas.
Este raciocnio, embora um tanto sanchesco, seria respeitvel, se colocssemos o problema no
terreno abstrato do homem extra-social, isto : fora de toda sano presente e futura.
Evidentemente, cada homem como , e no poderia ser de outra maneira; fazendo abstrao
de toda moralidade, teria to pouca culpa do seu delito o assassino, como o gnio de sua
criao. O original e o rotineiro, o folgazo e o trabalhador, o mu e o bom, o generoso e o
avarento, todos so assim, apesar de prpria vontade; no o seriam, se o equilbrio entre o seu
temperamento e a sociedade o impedissem.
Por que, ento, a humanidade admira os santos, os gnios e os heris, todos os que inventam,
ensinam ou plasmam, os que pensam no porvir, ou encarnam um ideal, ou forjam um imprio
Scrates e Cristo, Aristteles e Bacon, Cesar e Washington?
Aplaude-os, porque toda sociedade tem, implcita, uma moral, uma tbua prpria de valores,
que aplica para julgar cada um dos seus componentes, no de conformidade com as
convenincias individuais, seno, de acordo com a sua utilidade social. Em cada povo, em
cada poca, a medida do excelso est nos ideais de perfeio que se denominam gnio,
herosmo, santidade.
A imitao conservadora deve, pois, ser julgada por sua funo de resistncia, destinada a
conter o impulso criador dos homens superiores e as tendncias destrutivas dos sujeitos antisociais. Nos prolegmeos do seu ensaio sobre o gnio e o talento, Nordau faz o seu elogio
irnico; para toda mente elevada, o filisteu a besta negra, e, nessa hostilidade, le v uma
evidente ingratido. Parece-lhe til; com um pouco de benevolncia, chegaria a conceder-lhe
essa relativa beleza das coisas perfeitamente adaptadas ao seu objeto. o fundo de
perspectiva, na paisagem social. De sua exiguidade esttica depende todo o relevo adquirido

pelas figuras que ocupam o primeiro plano. Os ideais dos homens superiores permaneceriam
em estado de quimeras, si no fossem recolhidos e realizados por filisteus, destitudos de
iniciativas pessoais, que vivem esperando com uma encantadora ausncia de idias
prprias os impulsos e sugestes dos crebros luminosos. verdade que o rotineiro no
cede facilmente s instigaes dos originais; mas a sua prpria inrcia garantia de que s
recolhe as idias de provada convenincia para o bem-estar social. Sua grande culpa consiste
em ser encontrado sem busca nem pesquisa; seu nmero imenso. Apesar de tudo,
necessrio; constitui o pblico desta comdia em que os homens superiores avanam at as
ribaltas, em busca do seu aplauso e de sua sano.
Nordau chega a dizer, com fina ironia:
Toda vez que alguns homens de gnio se encontram reunidos, ao redor de uma mesa de
cervejaria, seu primeiro brinde, em virtude do direito e da moral, deveria ser para o filisteu".
to exagerado este critrio irnico que proclama a sua conspicuidade, como o critrio
esttico que o relega mais baixa esfera mental, confundindo-o com o homem inferior.
Individualmente considerado, atravs do prisma moral e esttico, uma entidade negativa;
mas, tomados os medocres em conjunto, podem-se-lhe atribuir funes de lastro,
indispensveis ao equilbrio da sociedade.
Merecem esta justia. Seria possvel a continuidade social, sem essa compacta massa de
homens puramente imitativos, capazes de conservar os hbitos rotineiros que a sociedade lhe
infunde, mediante a educao?
O medocre nada inventa, nada cria, no impulsiona, no rompe, no engendra; mas, em
compensao, sabe custodiar zelosamente a armao dos automatismos, dos preconceitos e
dogmas acumulados durante sculos defendendo esse capital comum contra os assaltos dos
inadaptveis. Seu rancor contra os criadores compensado pela sua resistncia aos
destruidores. Os homens sem ideais desempenham, na histria humana, o mesmo papel da
hereditariedade na evoluo biolgica: conservam e transmitem as variaes teis para a
continuidade do grupo social. Constituem uma fora destinada a contrastar o poder
dissolvente dos inferiores e a conter as antecipaes atrevidas dos visionrios. So necessrios
coeso do conjunto, como o cimento, para sustentar um mosaico bizantino. Mas preciso
diz-lo, o cimento no o mosaico.
Sua ao seria nula, sem o esforo fecundo dos originais, que inventam o imitado, depois, por
eles. Sem os medocres no haveria estabilidade nas sociedades; mas, tambm sem os
superiores, no se pode conceber o progresso, porquanto a civilizao seria inexplicvel em
uma raa constituda apenas de homens sem iniciativa.
Evolver variar; somente possvel variar mediante a inveno. Os homens imitativos se
limitam a entesourar as conquistas dos originais; a utilidade do rotineiro est subordinada
existncia do idealistas, como a fortuna dos livreiros se estriba no engenho dos escritores. A
"alma social" uma empresa annima, que explora as criaes das melhores "almas
individuais", resumindo as experincias adquiridas e ensinadas pelos inovadores.

Estes so a minoria; mas so leveduras de maiorias vindouras. As rotinas defendidas, hoje,


pelos medocres, so simples glosas coletivas de ideais concebidos ontem, por homens
originais. O grosso rebanho social vai ocupando, a passo de tartaruga, as posies
atrevidamente conquistadas muito antes por suas sentinelas avanadas, perdidas na distncia;
e estes j esto muito longe, quando a massa cuida estar batendo na seu retaguarda. O que
ontem foi ideal, contra uma rotina, ser, amanh, rotina, por sua vez, contra outro ideal.
Infelizmente, porque a perfectibilidade indefinida.
Si os hbitos resumem a experincia passada de povos e de homens, dando-lhes unidade, os
ideais orientam sua vindoura, e marcam o seu provvel destino. Os idealistas e os rotineiros
so fatores igualmente indispensveis, muito embora uns temam os outros. Completam-se na
evoluo social, no obstante o fato de se olharem de esconso. Si os primeiros fazem mais
para o porvir, os segundos interpretam melhor o passado. A evoluo de uma sociedade,
esporeada pelo af de perfeio, e contida por tradies dificilmente removveis, deter-se-ia
para sempre, sem o af, e sofreria sobressaltos rpidos, sem as tradies.
VI Perigos sociais da mediocridade
A psicologia dos homens medocres caracteriza-se por um trao comum: a incapacidade de
conceber uma perfeio, de formar um ideal.
So rotineiros, honestos, mansos; pensam com a cabea dos outros, condividem a hiprocrisia
moral alheia, e ajustam o seu carter s domesticidades convencionais.
Esto fora de sua rbita o engenho, a virtude e a dignidade, privilgio dos caracteres
excelentes; sofrem, por isso, e os desdenham. So cegos para as auroras; ignoram a quimera
do artista, o sonho do sbio e a paixo do apstolo. Condenados a vegetar, no suspeitam que
existe o infinito, para alm dos seus horizontes.
O horror do desconhecido ata-os a mil preconceitos tornando-os timoratos e indecisos; nada
aguilhoa a sua curiosidade; carecem de iniciativa, e olham sempre para o passado, como si
tivessem olhos na nuca.
So incapazes de virtude; ou no a concebem, ou ela lhes exige demasiado esforo. Nenhum
af de santidade consegue pr em alvoroo o sangue do seu corao; s vezes no praticam
crimes, com medo do remorso.
No vibram em tenses mais altas de energia; so frios, embora ignorem a serenidade;
apticos, sem serem previsores; acomodaticios sempre, nunca equilibrados. No sabem
estremecer, num calafrio, sob uma carcia terna, nem desencadear de indignao, diante de
uma ofensa.
No vivem a sua vida para si mesmos, sino para o fantasma que projetam na opinio dos
seus semelhantes. Carecem de linha; sua personalidade se desvanece, como um trao de
carvo sob a ao do esfuminho, at desaparecer por completo. Trocam a sua honra por uma
prebenda, e fecham a sua dignidade com chave, para evitar um perigo; renunciariam a viver,

ao invs de gritar a verdade em face do erro de muitos. Seu crebro e seu corao esto
entorpecidos igualmente, como plos de um m gasto.
Quando se arrebanham, so perigosos. A fora do nmero supre a debilidade individual:
mancomunam-se aos milhares, para oprimir todos quantos desdenham encadear a sua
mentalidade nos elos da rotina.
Subtrados curiosidade do sbio, pela couraa da sua insignificncia, fortificam-se na coeso
do total; por isso, a mediocridade , moralmente, perigosa, e o seu conjunto nocivo em
certos momentos da histria: quando reina o clima da mediocridade.
pocas h em que o equilibrio social se rompe a seu favor. O ambiente torna-se refratrio a
toda nsia de perfeio; os ideais se emurchecem, e a dignidade se ausenta; os homens
acomodaticios tm a sua primavera florida. Os Estados convertem-se em mediocrasias; a falta
de aspiraes para manter alto o nivel da moral e da cultura, vai tornando mais profundo o
lamaal, constantemente.
Embora isolados no meream ateno, em conjunto, constituem um regime, representam um
sistema especial de interesses irremovveis. Subvertem a tbua dos valores morais, falseando
nomes, desvirtuando conceitos; pensar loucura, dignidade irreverncia, lirismo a justia,
a sinceridade tolice; a admirao, imprudncia; a paixo, ingenuidade; a virtude, estupidez.
..
Na luta das convenincias presentes contra os ideais futuros, do vulgar contra o excelente,
comum vr mesclado o elogio do subalterno com a difamao do conspcuo, pois, tanto uma
coisa como outra, comovem, igualmente os espritos embrutecidos. Os dogmatistas e os servis
aguam os seus silogismos, para falsear os valores na conciencia social; vivem da mentira;
alimentam-se dela, semeiam-na, regam-na, podam-na, colhem-na. Assim, criam um mundo de
valores fictcios, que favorece a escala dos gnios, dos santos e dos heris obstruindo, nos
povos, a admirao da glria. Fecham o curral, cada vez que vibra, nas vizinhanas, o alento
inequvoco de uma guia.
Nenhum idealismo respeitado. Se um filsifo estuda a verdade, tem de lutar contra os
dogmatistas mumificados; si um santo quer atingir a virtude, despedaa-se contra os
preconceitos morais do homem acomodatcio; si o artista sonha novas formas, ritmos ou
harmonias, as regulamentaes oficiais da beleza embargam-lhe o passo; si o enamorado quer
amar, obedecendo ao seu corao, esbora-se contra as hiprocrisias do convencionalismo; si
um juvenil impulso de energia leva a inventar, a criar, a regenerar, a velhice conservadora
corta-lhe o passo; si algum, com gesto decisivo, ensina a dignidade, ladra a turba dos servs;
os invejosos corcomem, com sanha perversa, a reputao dos que tomam os caminhos dos
cimos; si o destino chama um gnio, um santo ou um heri, para reconstruir uma raa ou um
povo, as mediocracias, tacitamente arregimentadas, resistem. Todo idealismo encontra, nesses
climas, o seu Tribunal do Santo Ofcio.
VII A vulgaridade

A Vulgaridade a gua-forte da mediocridade. A psicologia do vulgar mora na obstinao do


medocre; basta insistir nos traos suaves da aquarela, para se ter a gua-forte.
Dir-se-ia que uma revivescncia de antigos atavismos. Os homens se vulgarizam quando
reaparece, em seu carter, o que foi mediocridade nas geraes avoengas; os vulgares so
medocres de raas primitivas: ter-se-iam perfeitamente adaptados em sociedades selvagens,
mas carecem da domesticidade que os fundiria com ou seus contemporneos. Se conserva
uma dcil aclimao em seu rebanho, o medocre pode ser rotineiro, honesto e manso, sem ser
decididamente vulgar. A vulgaridade uma acentuao dos estigmas comuns a todo sr
gregrio; s floresce, quando as sociedades se desequilibram em preiuzo do idealismo. E a
renncia do pudor do ignbil. Nenhum esforo original a comove. Desdenha o verbo altivo e
os romanticismos compremetedores. Seus esgares so fofos, sua palavra, muda, seu olhar,
sem brilho. Ignora o perfume da flor, a inquietude das estrelas, a graa do sorriso, o rumor das
azas. a inviolvel trincheira oposta ao florescimento do engenho e do bom gosto; o altar
onde Penurgo oficia, e Bertoldo cifra o seu sonho em servir-lhe de coroinha.
A vulgaridade o braso nobilirquico dos homens orgulhosos de sua mediocridade; guardaa, como um avarento, o seu tesouro. Tm o maior prazer em exibi-la, sem suspeitar de que ela
a sua afronta. Estoura inoportuna com a palavra ou com o gesto; rompe, num nico segundo,
o encanto preparado em muitas horas; esmaga sob seus sapatos, todo desabrlho luminoso do
esprito. Incolor, surda, cega, insensvel, rodeia-nos, e nos espreita; deleita-se com o grotesco,
vive s escuras, agita-se nas trevas. E, para a mente, o que so, para o corpo, os defeitos
fsicos, a coxalgia e o estrabismo: incapacidade de pensar e de amar, incompreenso do
belo, desperdcio da vida, toda a sordidez. A conduta, em si mesma, nem distinta, nem
vulgar; a inteno enobrece os atos, eleva-os, idealiza-os, e, em outros casos, determina a sua
vulgaridade. Certos gestos, que em circunstncias ordinrias seriam srdidos, podem tornar-se
poticos, picos; quando Cambronne, convidado pelo inimigo a se render, responde a sua
palavra memorvel, eleva-se em homrico cenrio, e sublime.
Os homens vulgares quereriam pedir a Circe as poes com que transformou em cerdos os
companheiros de Ulisses, para receit-las a todos os que possuem um ideal. H-os em todas as
partes, sempre que se verifica um recrudescimento da mediocridade: entre prpuras, como
entre escrias, na avenida e no subrbio, nos parlamentos e nos crceres, nas universidades e
nas manjedouras. H certos momentos em que ousam denominar idias a seus apetites, como
se a urgncia de satisfaes imediatas pudesse ser confundida com a nsia de perfeies
infinitas. Os apetites se fartam; os ideais, nunca.
Repudiam as coisas lricas, porque obrigam a pensamentos muito altos e a gestos demasiado
dignos. So incapazes de estoicismos: sua frugalidade um clculo para gozar mais tempo os
prazeres, reservando maior perspectiva de gozos para a velhice impotente. Sua generosidade
sempre dinheiro dado em usura. Sua amizade uma complacncia servil, ou uma adulao
proveitosa. Quando cuidam praticar alguma virtude, degradam a prpia honestidade,
empanando-a com alguma coisa de miservel ou de baixo, que a macula.
Admiram o utilitarismo egosta, imediato, mesquinho. Obrigados a eleger, nunca seguiro o
caminho que a sua prpria inclinao lhe indica, e sim, aquele que o clculo dos seus iguais

lhes marcam. Ignoram que toda grandeza de esprito exige a cumplicidade do corao. Os
ideais irradiam sempre um grande calor; seus preconceitos, em compensao, so frios,
porque so alheios. Um pensamento, no fecundado pela paixo, como o sol de inverno;
ilumina, mas, sob seus raios, pode-se morrer de frio. A baixeza do propsito rebaixa o mrito
de todo esforo, e aniquila as coisas elevadas. Excluindo o ideal, fica suprimida a
possibilidade do sublime. A vulgaridade como um vento frio e seco do norte, que gela todo
germe de poesia capaz de embelezar a vida.
O homem sem ideais faz da sorte um ofcio, da cincia, um comrcio, da filosofia, um
instrumento, da virtude, uma empresa, da caridade, uma festa, do prazer, um sensualismo. A
vulgaridade transforma o amor da vida em pusilaminidade, a prudncia, em covardia, o
orgulho, em vaidade, o respeito, em servilismo. Conduz ostentao, avareza, falsidade,
avidez, simulao; por trs do homem medocre, assoma o antepassado selvagem, que
conspira no seu interior, acossado pela fome de at vicos instintos, e sem outra aspirao,
alm da sociedade.
Nessas crises, enquanto a mediocridade se torna atrevida e militante, os idealistas vivem
apartados, esperando outro clima. Ensinam a purificar a conduta, no filtro de um ideal;
impem seu respeito aos que no podem conceb-lo. Eles tm a sua arma no culto dos gnios,
dos santos e dos heris: despertando-o, assinalando exemplos para as inteligncias e para os
coraes, possvel diminuir a onipotncia da vulgaridade, porque, em toda larva, sonha,
porventura, ua mariposa. Os homens que viveram em perptua eflorescencia de virtude,
revelam, com seu exemplo, aue a vida pode ser intensa, e conservar-se digna; dirigir-se para
os cimos, sem se encharcar nos lodaais sinuosos; encres-par-se de paixo,
tempestuosamente, como o oceano, sem que a vulgaridade turve as guas cristalinas da onda,
sem que o rutilar de suas fontes seja empanado pelo limo.
Em ua meditao de viagem, ouvindo silvar o vento por entre as enxarciais, a humanidade
nos pareceu um veleiro que cruza o tempo infinito, ignorando seu ponto de partida, bem como
seu destino remoto. Sem velas, seria estril a pujana do vento; sem vento, para nada
serviriam as lonas mais amolas. A mediocridade o complexo velame das sociedades, a
resistncia que esta ope ao vento, para utilizar sua pujana; a energia que infla as velas, e
arrasta o navio inteiro, e o conduz, e o orienta: isto so os idealistas: sempre resistidos por
aquela. Assim resistindo-os, como as velas ao vento os rotineiros aproveitam o impulso
dos criadores. O progresso humano a resultante desse contraste perptuo entre massas
inertes e energias propulsoras,

CAPTULO II - A MEDIOCRIDADE INTELECTUAL


I. o homem rotineiro. II. os estigmas da mediocridade intelectual. III. a maledicncia:
uma alegoria de botticelli IV. a senda da glria.

I O homem rotineiro

A rotina um esqueleto fssil, cujas peas resistem carcoma do sculo. No filha da


experincia; a sua caricatura. A primeira fecunda, e engendra verdades; a outra estril, e
as mata.
Na sua rbita giram os espritos medocres. Evitam sair dela, e cruzar espaos novos; repetem
que prefervel o mau conhecido ao bom ignorado. Ocupados em desfrutar o existente,
alimentam horror a toda inovao que perturbe a sua tranqilidade, e lhes traga desassossegos.
As cincias, o herosmo, as originalidades, as invenes, a prpria virtude, parecem-lhes
instrumentos do mal, posto que desarticulam o edifcio dos seus erros: como nos selvagens,
nas crianas nas classes incultas.
Acostumados a copiar, escrupulosamente, os preconceitos do meio em que vivem, aceitam,
sem verificao, as idias distiladas no laboratrio social: como esses enfermos de estmago
imprestvel, que se alimentam com substncias j digeridas nos frascos das farmcias. Sua
impotncia para assimular idias novas, obriga-os a adotar as antigas

A Rotina, sntese de todas as renuncias, o hbito de renunciar a pensar. Nos rotineiros, tudo
menor esforo; a preguia enferruja a sua inteligencia. Cada hbito um risco, porque a
familiaridade se forma no sentido das coisas detestveis e das pessoas indignas. Os atos que, a
princpio, provocavam pudor, acabam por parecer naturais; a retina percebe os tons violentos
como simples matizes, o ouvido escuta as mentiras com igual respeito com que ouve
verdades, o corao aprende a no se agitar diante de aes torpes.
Os conceitos so crenas anteriores observao; os juzes exatos, ou errneos, so
consecutivos a ela. Todos os indivduos possuem hbitos mentais; os conhecimentos
adquiridos facilitam os vindouros, e marcam o seu caminho. At certo ponto, ningum pode
subtrair-se sua ao. No so exclusividades dos homens medocres; mas, nestes,
representam sempre uma passiva obseqncia ao erro alheio. Os hbitos adquiridos pelos
homens originais so genuinamente seus, intrnsecos: constituem o seu critrio, quando
pensam, e o seu carter, quando atuam; so individuais e inconfundveis. Diferem
substancialmente da Rotina, que coletiva e sempre perniciosa, extrnseca ao indivduo,
comum ao rebanho; consiste em ser contagiado pelos preconceitos que infestam a cabea dos
outros. Aqueles caracterizam os homens; esta empana as sombras. O indivduo plasma para si

prprio nos primeiros; a sociedade impe a segunda. A educao oficial envolve esse perigo;
tenta apagar toda originalidade, pondo iguais opinies em crebros diferentes. A cilada
persiste no inevitvel trato mundano com homens rotineiros. O contgio mental flutua na
atmosfera, e acossa por todos os lados; nunca se viu um tolo originalizado pela contiguidade,
mas freqentemente possvel que um engenho se atoleie entre palpavos.
A mediocridade mais contagiosa que o talento.
Os rotineiros racionam com a lgica dos outros. Disciplinados pelo desejo alheio, encaixamse em seu escaninho social, e se catalogam, como recrutas, nas fileiras de um regimento. So
dceis presso do conjunto, maleveis ao peso da opinio pblica, que os aplaina, como
inflexvel laminador. Reduzidos a sombras inteis, vivem do critrio alheio; ignoram-se a si
prprios, limitando-se a crer que so como os outros julgam. Os homens excelentes, ao invs,
desdenham a opinio alheia na justa proporo em que respeitam a prpria, sempre mais
severa, ou a de seus iguais.
So sfios sem que, entretanto, se julguem desgraados por isso. Si no se presumissem
razoveis, o absurdo que representam, enterneceria. Ouvindo-os falar durante uma hora,
parece que esta tem mil minutos. A ignorncia seu verdugo, como outrora o foi do servil, e o
atualmente do selvagem; ela os transforma em instrumentos de todos os fanatismos,
dispostos domesticidade, incapazes de gestos dignos.
Seriam capazes de enviar em comisso um lobo e um cordeiro, surpreendendo-se, depois,
sinceramente, de ver o lobo voltar sozinho. Carecem de bom gosto e de aptido para o
adquirir. Se o humilde guia de museu no os detm, com insistncia, passam indiferentes
diante de uma madona do Anglico, ou de um retrato de Rem-brandt; sada, assombram-se
diante de qualquer mostrador contendo oleografias de toureiros espanhis, ou de generais
americanos.
Ignoram que o homem vale por seu saber; negam que a cultura a mais profunda fonte da
virtude. No procuram estudar; suspeitam, porventura, a esterilidade do seu esforo, como
essas mulas que, pelo costume de marchar a passo, perderam a faculdade do galope. Sua
incapacidade de meditar acaba convencendo-os de que no ha pro blemas difceis, e qualquer
reflexo parece-lhe um sar casmo; preferem confiar em sua ignorncia, para adivinhar tudo.
Basta que um preconceito seja inverossmil, para que o aceitem e o difundam; quando jugam
ter errado, podemos jurar que cometeram a imprudncia de pensar. A leitura produz-lhe
efeitos de envenenamento. Suas pupilas se deslizam frvolamente sobre centes absurdos;
gostam dos mais superficiais, desses em que um esprito claro nada poderia aprender, embora
sejam bastante profundos para empantanar um torpe. Engolem sem digerir, at a indigesto
mental; ignoram que o homem no vive do que engole, sino, do que assimila. O atascamento
pode convert-los em eruditos, e a repetio pode dar-lhes hbitos de ruminantes. Mas,
acumular dados no aprender; tragar no digerir. A mais intrpida pacincia no
transforma um rotineiro em pensador; preciso saber amar e sentir a verdade. As noes mal
digeridas s servem para atolar o entendimento .

Povoam a sua memria com mximas de almanaque, e ressucitam-nas de vez em quando,


como se fossem sentenas. Sua cerebrao precria tartamudeia pensamentos armazenados,
fazendo gala de simplezas que so a espuma inocente da sua tolice; incapazes de espicaar a
sua prpria cabea, renunciam a qualquer sacrifcio, alegando a insegurana do resultado; no
suspeitam que "h mais prazer em marchar em direo da verdade, do que em chegar a ela".
Suas crenas, limitadas pelos fanatismos de todos os credos, abarcam zonas circunscritas por
supersties pretritas. Do o nome de idias s suas preocupaes, sem advertir que so
simples rotina engarrafada, pardias de razo, opinies sem juzo. Representam o senso
comum desbocado, sem freio do bom senso.
So prosaicos. No tm nsias de perfeio: a ausncia de ideais impede-os de pr, em seus
atos, o gro de sal que poetiza a vida. Esto saturados dessa humana tolice que obsecava
Flaubert, insuportavelmente. le a descreveu em muitas personagens, devido a ela tomar to
grande parte na vida real. Homais e Bouriseu so seus prottipos; impossvel julgar se
mais tolo o racionalismo agressor do boticrio livre-pensador, ou a casustica untuosa do
eclesistico profissional. Por isto, o autor os fez ditosos, de acordo com sua doutrina: "ser
tolo, egosta, e ter uma boa sade, eis a as trs condies para ser feliz. Mas, si vos falta a
primeira, tudo est perdido".
Sancho Panza a encarnao perfeita dessa animalidade humana: resume em sua pessoa as
mais conspcuas propores da tolice, do egosmo e da sade. Em hora, para le fatdica,
chega a maltratar o seu amo, numa cena que simboliza o desdobrar vilo da mediocridade
sobre o idealismo. Horroriza pensar que escritores espanhis, julgando mitigar, com isto, os
estragos do quixotismo, se tenham jeito apologistas do grosseiro Panza, opondo o seu
bastardo sentido prtico aos quimricos sonhos do cavaleiro; houve quem o encontrou cordial,
leal, crdulo, iludido, em tal grau, que o poderia tornar em smbolo exemplar de povos.
Como no distinguir que um tem idias e outro apetites; um, dignidade e outro servilismo; um
f e outro credulidade; um, delrios originais de sua cabea e outro absurdas crenas imitadas
das alheias? O autor de "Vida de Dom Quixote e Sancho" respondeu a todos, com profunda
emoo, fazendo que o conflito espiritual entre o senhor e o lacaio, se resolva na evocao das
memorveis palavras pronunciadas pelo primeiro.
"Asno s, e asno hs de ser, e em asno hs de acabar quando se esgotar o curso da tua vida".
Dizem os bigrafos que Sancho Panza chorou, at convencer-se de que, para ser asno, faltavalhe apenas a cauda. O smbolo cristalino. A moral tambm; em face de cada forjador de
ideais, mil Sanchos se alinham, impvidos, como si, para conter o advento da verdade, fosse
necessria a conjura de todas as hostes da estultcia.
O revrbero da originalidade cega o homem rotineiro. Foge dos pensadores alados, albino
diante da sua luminosa reverberao. Teme embriagar-se com o perfume do seu estilo. Si
pudesse, proscrev-los-ia em massa, restaurando a Inquisio e o Terror; aspectos
equivalentes de um mesmo cime dogmatista.

Todos os rotineiros so intolerantes; a sua exgua cultura condena-os a ser assim. Defendem o
anacrnico e o absurdo; no permitem que as suas opinies sofram a fiscalizao da
experincia. Chamam herege ao que busca uma verdade, ou aspira a um ideal, os negros
queimam Bruno e Severt, os vermelhos decapitam La-voisier e Chenier. Ignoram a sentena
de Shakespeare.
"O herege no aquele que as queima na fogueira, sino, aquele que a acende".
A tolerncia dos ideais alheios virtude suprema dos que pensam. difcil para os semicultos; inacessvel. Exige um perptuo esforo de equilbrio diante do erro dos demais; ensina
a suportar essa conseqncia legtima da falibilidade de todo juzo humano. O que trabalhou
muito para formar suas crenas, sabe respeitar as dos outros. A tolerncia o respeito, nos
outros, de uma virtude prpria; a firmeza das convices, reflexivamente adquiridas, faz
estimar nos prprios adversrios um mrito cujo preo se conhece.
Os homens rotineiros desconfiam da sua imaginao, persignando-se quando esta os atribula
com herticas tentaes. Arrenegam a verdade e a virtude, si elas demonstram os erros dos
seus juzos; revelam grave inquietude, quando algum se atrave a perturb-los. Astrnomos
houve que se negaram a olhar para o cu, atravs do telescpio, temendo ver desbaratados os
seus erros mais firmes.
Pressentem um perigo em toda idia nova; se algum lhes dissesse, que os seus preconceitos
so idias novas, chegariam a julg-los perigosos. Essa iluso os faz proferir balelas com a
solene prudncia de augures, que temem desorbitar o mundo com suas profecias. Preferem o
silncio e a inrcia; no pensar a nica maneira de no errar. Seus crebros so casas de
hospedagem, mas, sem dono; os outros pensam por eles que, no ntimo, agradecem esse favor.
Os rotineiros carecem de opinio a respeito de tudo o que j no tenha julgamentos
definitivamente consolidados. Seus olhos no sabem distinguir a luz da sombra, como os
rsticos no sabem distinguir o ouro do lato; confundem a tolerncia com a cobardia, a
discrio com o servilismo, a complacncia com a dignidade, a simulao com o mrito.
Denominam sensatos os que subscrevem mansamente os erros consagrados, e conciliadoresos
que renunciam a ter crenas prprias; a originalidade no pensar produz-lhes calefrios.
Comungam em todos os altares, emulsionando crenas incompatveis, e chamando ecletismo a
suas tolices; julgam, por isso, descobrir uma agudeza particular na arte de no se
comprometer com juzos decisivos No suspeitam que a dvida do homem superior
foi sem pre de outra espcie, muito antes que Descartes a explicasse; af de retificar os
prprios erros, at aprender que toda fora falvel, e que todos os ideais admitem
aperfeioamentos indefinidos. Os rotineiros, ao contrrio, no corrigem, nem se
desconvencem nunca; suas opinies so como os cravos: quanto mais se bate neles, mas eles
penetram. Entendiam-se com os escritores que deixam rastros onde pem a mo, denunciando
uma personalidade em cada frase, principalmente si procuram subordinar o estilo s idias;
preferem as descoloridas lucubraes dos autores despersonalizados, isentas das aresta que
do relevo a toda forma, e cujo mrito consiste em transfigurar vulgaridades mediante
aplicao de barrocos adjetivos. Si um ideal borboleteia nas pginas, si a verdade faz estalidar

o pensamento nas frases, os livros parecem-lhes material de fogueira; quando eles podem ser
um ponto luminoso no porvir, ou no sentido da perfeio, os rotineiros desconfiam .
A caixa cerebral dos homens rotineiros um estojo de jias vazio. No podem raciocinar por
si mesmos, como se o crebro lhes faltasse. Uma antiga lenda conta que, quando o Criador
provoou o mundo de homens, comeou fabricando os corpos guisa de manequins. Antes de
lan-los em circulao, levantou-lhes a calota craneana, encheu as cavidades com pastas
divinas, amalgamando as aptides e qualidades do esprito, boas e ms. Ou fora impreviso ao
calcular as quantidades, ou desalento do Criador ao ver os primeiros exemplares da sua obra
prima; o certo que muitos ficaram sem mescla, sendo enviados ao mundo sem coisa alguma
dentro. Esta lendria origem explicaria a existncia de homens cuja cabea tem uma
significao puramente ornamental.
Vivem uma vida que no viver. Crescem e morrem como plantas; no necessitam ser
curiosos, nemobservadores. So prudentes, por definio, de uma prudncia desesperadora. Si
um deles passasse junto aocampanrio inclinado de Piza, afastar-se-ia, temendo morrer
esmagado. O homem original, imprudente, se detm a contempl-lo; um gnio vai mais longe:
sobe ao campanrio, observa, medita, ensaia, at descobriras leis mais altas da fsica.
Galileu.
Si a humanidade tivesse contado somente com os rotineiros, os nossos conhecimentos no
excederiam os que um avoengo homindio poder ter tido. A cultura o fruto da curiosidade,
dessa inquietao misteriosa que convida a olhar para o fundo de todos os abismos. O
ignorante no curioso; nunca interroga a natureza .
Ardig observou que as pessoas vulgares passam a vida inteira vendo a lua no seu lugar, em
cima, sem perguntar porque que ela est sempre ali, sem cair; julgaro que perguntar tal
coisa no prprio de pessoa bem educada. Diro que est ali, poroue o seu lugar, e lhes
parecer estranho eme outros procurem explicaro de coisa to natural. S o homem de bom
senso, que comete a incorreo de se opr ao senso comum, isto , um original ou um gnio
que nisto se homologam pode formular a pergunta sacrlega: porque aue a lua est ali,
e no cai? Esse homem que ousa desconfiar da rotina, Newton, um audaz, a auem coube
adivinhar alguma semelhana entre a plida lmpada, suspensa no cu, e a ma que cai da
rvore, sacudida pelo vento. Nenhum rotineiro teria descoberto que ua mesma fora faz girar
a lua para cima e cair a ma para baixo.
Nesses homens, imunes da paixo da verdade, supremo ideal a que pensadores e filsofos
sacrificaram a sua vida, no cabem impulsos de perfeio. Suas inteligncias so como as
guas mortas: povoam-se de ger mes nocivos e acabam apodrecendo. Aquele que no cultiva
a sua mente, vai direito no sentido da desagregao da sua personalidade. No debastar a
prpria ignorncia, como perecer em vida. As terras frteis tornam-se ms, quando no so
cultivadas; os espritos rotineiros povoam-se de opinies que os escravizam.
II Os estigmas da mediocridade intelectual

No verdadeiro homem medocre, a cabea um simples adorno do corpo. Si nos ouve dizer
que serve para pensar, julga que estamos loucos. Diria que o esteve Pascal, se lesse suas
palavras decisivas.
"Posso conceber um homem sem mos, sem ps; chegaria at a conceb-lo sem cabea, se a
experincia no me tivesse ensinado que com ela se pensa. o pensamento que caracteriza o
homem; sem le, no podemos conceb-la" (Penses, XXIII).
Se, disto deduzssemos que quem no pensa no existe, a concluso provocaria nele uma
gargalhada capaz de o desconjuntar.
Nascido, sem esprit de finesse, desesperar-se-ia inutilmente por adquir-lo. Cerece de
perspiccia adivinhadora; est condenado a no penetrar nas coisas, nem nas pessoas. Quando
a inveja corri, pode contentar-se com agrodoces perversidades; fora deste caso, dir-se-ia que
o arminho do seu candor no apresenta uma s ih.incha de engenho.
O medocre solene. Na pompa grandloqua das terloridades, busca um disfarce para a sua
ntima vacuidade Acompanha, com fofa retrica, os atos mais In tonificantes, e profere
palavras insubstanciais, como se a humanidade inteira quisesse ouvi-las.
As mediocracias exigem de seus atores certa seriedade convencional, que d importncia na
fantasmagoria coletiva. Os habituados ao xito o sabem: adaptam-se a ser incuas
"personalidades dignas de respeito", certeiramente crivadas de apodos por Stirner e expstas
por Nietzsche chacota de todas as posterioridade. Nada fazem para significar o
seu eu verdadeiro, esforando-se somente no sentido de inflar o seu fantasma social. Escravos
da sombra que suas aparncias projetaram na opinio dos que o rodeiam, acabam por sobrepla a si prprios. Este culto da prpria sombra obriga-os a viver em contnuo alarme; supem
que basta um momento de distrao, para comprometer a obra pacientemente elaborada
durante muitos anos. Detestam o riso, com medo de que o gs possa escapar pela comissura
dos lbios, esvasiando o balo. Destruiriam um funcionrio do Estado, se o surpreendessem
lendo Boccacio, Quevedo ou Rabelais; julgam que o bom humor compromete o respeito, e
estimula o hbito anrquico de rir.
Obrigados a vegetar em horizontes estreitos, chegam at a desdenhar todo o ideal e todo o
agradvel, em nome do imediatamente proveitoso. Sua miopia mental impede-os de
compreender o equilbrio supremo entre a elegncia e a fora, a beleza e a sabedoria.
"Onde julgam descobrir as graas do corpo, a agilidade, a destreza, a flexibilidade, recusam os
dons da alma; a profundidade, a reflexo, a sabedoria. Desmentem a histria, onde esta diz
que o mais sbio e o mais virtuoso dos homens Scrates bailava".
Esta aguda advertncia de Montaigne, nos Ensaios, mereceu uma corroborao de Pascal, nos
seusPensamentos:
"Ordinariamente, costuma-se imaginar Plato e Aristteles, com grandes togas, e como
personagens grave; e srios. Eram bons sujeitos, que se divertiam, como os outros, no seio da

amizade. Escreveram soas leia e seus tratados de poltica, para se distrarem; essa era a
parte menos filosfica de sua vida. A mais filo sfica era viver singela e tranqilamente"
O homem medocre que renunciasse a sua solenidade, ficaria fora da sua rbita: no poderia
viver.
So modestos, por princpios. Pretendem que todos o sejam, pretenso alis fcil, porquanto,
neles, sobre a modstia, desde que esto desprovidos de mritos verdadeiros. Consideram to
nocivos o que afirmam as prprias superioridades em voz alta, como o que ri de seus
convencionalismos suntuosos. Denominam modstia proibio de reclamar direitos naturais
do gnio, da santidade, do herosmo.
As nicas vtimas dessa falsa virtude so os homens excelentes, constrangidos a no
pestanejar, enquanto os invejosos empanam a sua glria. Para os nscios, nada mais fcil do
que ser modestos: eles o so, por necessidade irrevogvel; os mais cheios de si o fingem
por clculo, considerando que essa atitude o complemento necessrio da solenidade, alm de
deixar suspeitar a existncia de mritos pudibundos.
Heine disse:
"Os charlates da modstia so os piores de todos".
E Goethe sentenciou:
"Somente os velhacos so modestos".
Isto no obsta a que essa reputao seja um tesouro, nas mediocracia. Presume-se que o
modesto nunca pretender ser original. nem levantar a palavra, nem formular opini es
perigosas, nem desaprovaro os que governam, nem blasfemar contra os dogmas sociais: o
homem que aceita essa mscara hipcrita, renuncia a viver mais do quanto lhes permitem os
seus cmplices. H, certo, outra forma de modstia, aprecivel como uma verdadeira
virtude: o af decoroso de no gravitar pobre os que o rodeiam, sem declinar, por isso, a
mais leve partcula da sua dignidade. Tal gnero de modestia um simples respeito para
consigo mesmo e para
com os outros. Esses homens so raros; comparado com os falsos modestos, so como os
trevos de quatro folhas. H fracassados que se julgam gnios no compreendidos, e se
resignam a ser modestos por complacncia para com a mediocrasia, que pode transform-los
em funcionrios; e so medocres, iguais aos outros, tendo, a mais, a cataplasma da modstia
sobre as lceras de sua mediocridade. Neles, como sentenciou La Bruyre, "a falsa modstia
o ltimo requinte da vaidade". A mentira de Tartarin ridcula: mas a de Tartufo
ignominiosa.
Adoram o senso comum, sem saberem, ao certo, em que consiste, confundindo-o com o bom
senso, que a sua anttese. Duvidam, quando os outros resolvem duvidar, e so eclticos,
quando os outros o so: chamam ecletismo ao sistema daqueles que, no se atravendo a ter
opinio alguma, extraem de todas um pouco, e logram acender uma vela no altar de cada

santo. Com medo de pensar, como se residisse nisso o maior dos sete pecados mortais,
perdem a aptido para formar qualquer juzo; por isso, quando um medocre juiz, ainda que
compreenda que o seu dever fazer justia, submete-se rotina, e desempenha o triste ofcio
de no a fazer nunca, e de iludi-la, com freqncia.
O medo de comprometer-se leva a simpatizar com um precavido ceticismo. conveniente
desconfiar do hipcrita que elogia tudo, bem como do fracassado que acha tudo detestvel;
mas cem vezes menos estimvel o homem incapaz de um sim e de um no, o que vacila para
admirar o digno e execrar o miservel.
No primeiro captulo dos Caracteres, La Bruyre parece que se refere a eles, em um pargrafo
citado per Hello:
"Podem chegar a sentir a beleza de um manuscrito que lhes lido, mas no ousam declarar-se
em seu Pavor, enquanto no tenham notcias do seu curso pelo mundo, e ouvido a opinio dos
presumivelmente competentes; no arriscam o seu voto; querem ser conduzidos pela
multido. Depois, dizem que foram os primeiros a aprovar a obra, e alardeiam que o pblico
da sua opinio.
Medrosos de julgar por si prprios, consideram-se obrigados a duvidar dos jovens; isto no os
impede de afirmar, depois do seu triunfo, que foram os descobridores. Ento prodigalizam
juramentos de escravido, que chamam palavras de estmulo: so a homenagem do seu pavor
inconfessvel. Sua proteo a toda superioridade j irresistvel, uma antecipao usurria
sobre a gl ria segura: preferem t-la como amiga, a sentirem a sua hostilidade.
Fazem mal por impreviso ou por inconcincia, como as crianas que matam pardais a
pedradas. Praticam traies por descuido. Comprometem por distrao. So incapazes de
guardar um segredo: confiar-lhes um, equivale a ocultar um tesouro em caixa de vidro. Se a
vaidade no os tenta, costumam atravessar a penumbra, sem ferir, nem ser feridos, levando s
costas certo otimismo de Panglos. custa de muita pacincia, podem adquirir alguma
habilidade parcial, como esses autmatos aperfeioados que honram a moderna indstria de
brinquedos para crianas; poder-se-ia atribuir-lhes uma espcie de vivacidade, resqucio do
ser e do no-ser, intermediria entre uma estupidez complicada e uma travessura inocente.
Julgam as palavras, sem advertir que elas se referem a coisas; convencem-se de que j tm um
lugar marcado em sua moleira, e mostram-se esquivos a tudo quanto no se encaixa em seus
esprito. So os acrobatas da palavra; no ascendem at a idia, nem concebem o ideal. Seu
maior engenho sempre verbal, e s chegam ao trocadilho, que uma prestidigitao de
pa lavras; tremem diante daqueles que podem jogar com as idias, e produzir essa graa do
esprito que o paradoxo. Por meio deste, descobrem-se os modos de ver que permitem
conciliar os contrrios, e se ensina que toda crena relativa ao seu crente, podendo as suas
contrrias ser seguidas por outros ao mesmo tempo.
A mediocridade intelectual torna o homem solene, modesto, indeciso e obtuso. Quando esse
homem no envenenado pela vaidade e pela inveja, dir-se-ia que dorme sem sonhar. Passeia

sua vida pelas plancies; evita olhar para os cimos que os videntes escalam, bem como
abeirar-se dos precipcios que os eleitos sondam . Vive entre as engrenagens da rotina.

III A maledicncia

Se se limitassem a vegetar, dobrados como caritides, sob o peso dos seus atributos, os
homens sem idias escapariam reprovao e ao elogio. Circunscritos em sua rbita, seriam
to respeitveis como qualquer objeto que nos rodeia. Ningum tem culpa de nascer sem
dotes excepcionais; no se poderia exigir deles que subissem s costas insidiosas, por onde
ascendem os engenhos preclaros. Mereceriam a indulgncia dos espritos privilegiados, que a
no recusam aos imbecis inofensivos. Estes ltimos, sendo mais indigentes, podem ser
justificados diante de um otimismo risonho: desajeitados em tudo, rompem o tdio e fazem
que a vida parea menos longa, divertindo os engenhosos, eaju dando-os a atravessar o
caminho. So bons companhei ros, desopilam o fgado durante a marcha; seria necessrio
agradecer-lhes os servios que prestam sem saber, Os medocres, assim como os imbecis,
seriam credores
dessa amvel tolerncia, se se mantivessem superfcie; quando renunciam a impor suas
rotinas, so simples exemplares do rebanho humano, sempre dispostos a oferecer sua l aos
pastores.
Infelizmente, costumam esquecer a sua hierarquia inferior, e pretendem tocar a sanfona com a
irrisria pretenso de que outros marquem o passo, ao ritmo dos seus desafinamentos.
Tornam-se, ento, perigosos e nocivos. Detestam os que no podem igualar, como se eles,
pelo fato de existirem, os ofendessem. Sem azas para se elevarem at eles, decidem rebaixlos; a exiguidade do prprio valor os induz a roer o mrito alheio. Cravam seus dentes em
toda reputao que os humilha, sem suspeitarem que nunca a conduta humana pode ser mais
vil; basta este trao, para diferenciar o domesticado do digno, o ignorante do sbio, o hipcrita
do virtuoso, o vilo do gentilhomem. Os lacaios podem focinhar na fama; os homens
excelentes no sabem envenenar a vida alheia.
Nenhuma cena alegrica possui eloqncia mais profunda do que o quadro famoso de Sandro
Botticelli. "A Calnia" convida meditar, em doloroso recolhimento; em toda a Galeria dos
Ofcios parece que ressoam as palavras que o artista no duvidemos disto quis pr nos
lbios da Verdade, para consolo da Vtima: em seu ressentimento est a medida do seu mrito.
A Inocncia jaz, no centro do quadro, intimidada, sob o gesto infame da Calnia. A Inveja a
precede; o Enganoe a Hipocrisia acompanham. Todas as paixes vis e traidoras renem o seu
esforo implacvel, para a vitria do mal. Oarrependimento olha de esconso, na direo do
extremo oposto, onde est, como sempre, s e na, a Verdade;contrastando com os ademanes
selvagens de suas inimigas, ela levanta seu ndice ao cu, em apelo tranqilo justia divina.
E, enquanto a vitima junta as mos, e lhas estende, a ela, em s plica infinita e comovedora, o
juiz Midas inclina suas vastas orelhas Ignorncia e Suspeita.

Nesta apaixonada reconstruo de um quadro de Apeles, descrito por Luciano, o suave pincel
que transborda de doura na "Virgem da Rom" e no "So Sebastio", parece adquirir
firmezas dramticas; convida ao remorso com a "Abandonadas", santifica a vida e o amor na
"alegoria da Primavera", e no "Nascimento de Venus".
Os medocres, mais inclinados hipocrisia do que ao dio, preferem a maledicncia surda
calnia violenta. Sabendo que esta constitue crime, e arriscada, optam pela primeira, cuja
infmia sub-reptcia e sutil. Uma audaz, outra cobarde. O caluniador desafia o castigo,
expe-se; o maledicente o esquiva. Um se afasta da mediocridade, anti-social, tem o valor
de ser delinquente; o outro cobarde e se oculta na cumplicidade dos seus iguais,
permanecendo na penumbra.
Os maledicentes florescem em qualquer parte: nos cenculos, nos clubes, nas academias, nas
famlias, nas profisses, acossando a todos os que perfilham alguma originalidade. Falam a
meia voz, com certo recato, constantes em seu af de verrumar a dita alheia, semeando, a
mancheias, a semente de todas as hervas venenosas. A maledicncia uma serpente que se
insinua na conversao dos envilecidos; suas vrtebras so nomes prprios, articulados pelas
palavras mais equvocas do dicionrio, para arrastar um corpo cujas escamas so qua
lificativos pavorosos.
Vertem a infmia em todas as taas transparentes, com a serenidade de Brgia; as mos que a
manejam, so como as dos prestidigitadores, destras na maneira e amveis na forma. Um
sorriso, um encolher de ombros,
um franzir de testa, como sublinhando a possibilidade do mal, bastam para macular a
probidade de um homem, ou a honra de uma mulher. O maledicente, cobarde entre todos os
envenenadores, est certo da sua impunidade: por isso, desprezvel. No afirma; insinua;
chega at a desmentir imputaes que ningum faz, contando com a irresponsabilidade de
faz-los por essa forma. Mente com espontaneidade, como respira. Sabe selecionar o que vai
convergir com a detrao. Diz, distraidamente, todo o mal de que no est seguro, e cala, com
prudncia, todo o bem que sabe. No respeita as virtudes ntimas, nem os segredos do lar,
nada; injeta a gota de peonha que assoma como uma erupo aos seus lbios irritados, at
que, de toda boca, feita uma pstula, o interlocutor espera ver sair, em vez da lngua, um
estilete .
Sem cobardia, no h maledicncia. Aquele que pode gritar, face a face, uma injria, aquele
que denuncia, em voz alta, um vcio alheio, aquele que aceita os riscos dos seus dizeres, no
um maledicente. Para s-lo, mister se faz que trema diante da idia do castigo possvel, e que
se oculte sob disfarce menos suspeito.
Os piores so os que maldizem elogiando: batem seus aplausos com reservas arremangadas,
mais graves do que as piores imputaes. Esta baixeza no pensar uma insidiosa maneira de
praticar o mal, de efetu-lo potencialmente, sem valor da ao retilnea.
Se estes baslicos falantes possuem algum verniz de cultura, pretendem encobrir sua infmia
com o pavilho da espiritualidade. V esperana; esto condenados a perseguir a graa e a

tropear com a perfdia. Sua burla no sorriso, esgar. O hbito pode tornar-lhes fcil a
malignidade zombadora, mas esta no se confunde com a ironia sagaz e justa. A ironia a
perfeio do engenho, uma convergncia de inteno e de sorriso, aguda na oportunidade
justa na medida; um cronmetro; no anda muito, mas anda com preciso .
O medocre ignora isso. -lhe mais fcil ridicularizar uma ao sublime, do que imit-la. Nas
sobremesas subalternas, a su adicacidade urticante pode confundir-se com a gra a, enquanto
a cumplicidade maledicente a ampara; falta-lhe, entretanto, o aticismo sadio daquele que
perdoa, porque compreende tudo, e essa inteligncia cristalina que permite decifrar a verdade
na prpria entrada das coisas que o vai-e-vem mundano submete nossa experincia. Esses
ofdios tm malignidade perversas devidas falta de fidalguia; com mesurada condolncia,
disfaram o ressentimento da sua inferioridade humilhada. Os caluniadores minsculos, so
mais terrveis; como as foras moleculares, que ningum v, mas que carcomem os metais
mais nobres. O maledicente, ao semear as suas mancheias de esterquilnio, nada teme: sabe
que tem, atrs de si, uma inumervel chusma de c mplices, prontos a se regozijarem toda vez
que um esprito omisso confabula contra uma estrela.
O escritor medocre pior pelo seu estilo, do que pela sua moral.
Arranha, timidamente, os que inveja; em seus arranques, nota-se a temperana do medo, como
se os perigos da responsabilidade os assustassem. Esse sentimento abunda entre os maus
escritores, embora nem todos os medocres consigam s-lo; muito se limitam a ser
terrivelmente aborrecedores, acossando-nos com volumes, que poderiam terminar no primeiro
pargrafo Suas pginas esto recheadas de lugares comuns, como os exerccios dos guias
poliglotas. Descrevem tropeanando contra a realidade que operam, e no retortas que
distilam; e se desesperam ao pensar que o decalque no est incluido entre as belas artes.
Quando acometem a literatura, dir-se-ia que Vasco da Gama empreende a descoberta dos
lugares comuns, sem vislumbrar o cabo de uma boa esperana; quando patinham as cincias,
o seu andar de mula montanheza, detendo-se a ruminar o penso pastado meio sculo antes
pelos seus predecessores. Esses fiis da rapsodia e da parfrase praticam essa pudibunda
modstia que a sua mentira convencional; admiram-se entre si, com solidariedade de
igrejola, execrando qualquer sopro de ciclone, ou revolutear de guia. Empalidecem diante do
orgulho desdenhoso dos homens cujos ideais no sofrem inflexes; fingem no compreender
essa virtude de santos e de sbios, supremo desprezo de todas as mentiras por eles veneradas.
O escritor medocre, tmido e prudente, inofensivo. Somente a inveja consegue merecer seus
cuidados; neste caso, prefere transformar-se em crtico.
O medocre falante pior por sua moral, do que por seu estilo; a sua lngua se centuplica em
abundancias acicaladas, e as palavras rodam sem a trave da ulterioridade. A maledicncia oral
tem eficcias imediatas, pavorosas. Est em toda parte, agride em qualquer momento. Quando
se renem espritos maldosos, para se exercitarem em dizer tolices sem interesse para quem os
ouve, o terreno propcio para que o mais aleivoso comece a maldizer algum ilustre,
rebaixando-o at o seu prprio nvel. A eficcia da difamao tem a sua raiz na complacncia
tcita daqueles que a ouvem, na cobardia coletiva de quantos a podem ouvir, sem se
indignarem; morreria, se eles n o lhe preparassem uma atmosfera vital. esse o seu segredo.

Semelhante moeda falsa: posta em circulao, sem escrpulos, por muito que teriam a
coragem de cunh-las.
As lnguas mais amargas so as daqueles que tm menos autoridade moral, como ensina
Molire, no primeiro ato de Tartufo:
Ceux de qui la conduite offre le plus rire Sont toujours sur autrui les premiers medirei.
Dir-se-ia que empanam a reputao alheia, para diminuir o contraste que forma com a prpria.
Isso no exclue que existam estabanados cuja culpa inconciente: maldizem por ociosidade,
ou por divers o, sem suspeitar para onde conduz o caminho a que se aventuram. Ao referir
uma falta alheia, pem certo amor prprio em ser interessantes, aumentando-a ador-nando-a,
passando insensivelmente da verdade mentira, da torpeza infmia, da maledicncia
calnia.

IV A Senda da Glria
O homem medocre que se aventura lio social, tem apetites urgentes: o xito. No suspeita
da existncia de outra coisa a glria almejada somente pelos caracteres superiores.
Aquele triunfo efmero; esta definitiva, inacessvel atravs dos sculos. O xito se
mendiga; a glria se conquista.
desprezvel todo cortezo da mediocracia em que vive; triunfa humilhando-se, reptando, a
furtadelas, na sombra, disfarado, apoiando-se em cumplicidade de inmeros seus
semelhantes. O homem de mrito adianta se ao seu tempo, tem a pupila posta em um ideal;
impe-se dominando, iluminando, fustigando, em plena luz, a rosto descoberto, sem se
humilhar, alheio a todos os disfarces e arcasmo do servilismo e da intriga.
A popularidade oferece perigo. Quando a multido crava seus olhos, pela primeira vez, em
um homem, esquece de si prprio, para pensar somente nos outros. preciso pr mais longe a
inteno e a esperana, resistindo s tentaes do aplauso imediato; a glria mais difcil de
ser conquistada, mas mais digna.
A vaidade impele o homem vulgar a procurar um emprego respeitvel na administrao do
estado, mesmo indignamente, se fr necessrio; sabe que a sua sombra assim o exige.
O homem excelente reconhecvel, porque capaz de renunciar a toda prebenta que tenha
por preo uma partcula de sua dignidade. O gnio move-se em sua prpria rbita, sem
esperar sanes fictcias de ordem poltica, acadmica ou mundana; revela-se pela perenidade
da sua irradiao, como se sua vida fosse um perptuo amanhecer.
Aquele que flutua na atmosfera, como uma nuvem, sustentado pelo vento da cumplicidade
alheia, pode abocar, pela adulao, o que outros deveriam receber por suas aptides; mas,
quem obtm favores sem ter mritos, deve tremer: fracassar, depois, cem vezes, a cada
mudana da direo do vento.

Os nobres engenhos s confiam em si prprios; lutam, suplantam os obstculos, impem-se.


Seus caminhos so verdadeiramente seus; enquanto que o medocre B6 entrega ao erro
coletivo que o arrasta, o homem superior vai contra le, com energias inesgotveis, at
desobstruir sua rota.
Merecido ou no, o xito o lcool dos que combatem, A primeira vez embriaga; o esprito se
rende, insensivelmente; depois, converte-se em invencvel necessidade. O primeiro, grande ou
pequeno, perturbardor.
Sente-se uma indeciso estranha, um prurido moral que deleita e que molesta, ao mesmo
tempo, como a emoo do adolescente que se encontra a ss, pela primeira vez, com a mulher
amada: emoo que terna e violenta, que estimula e cobe a um tempo, que instiga e
amedronta.
Encarar de frente o xito, equivale a assomar-se a um precipcio: retrocede-se a tempo, ou se
cai dentro dele, para sempre. um abismo irresistvel, como uma boca juvenil que convida ao
beijo; poucos retrocedem. Imerecido, um castigo, um filtro que envenena a vaidade, e torna
infeliz para sempre; o homem superior, ao contrrio, aceita, como simples antecipao da
glria, esse pequeno tributo da mediocridade, vassala dos seus mritos.
Apresenta-se sob cem aspectos, tenta de mil maneiras diferentes. Nasce por um acidente
inesperado, chega por azinhagas invisveis. Basta o simples elogio de um professor estimado,
o aplauso ocasional de uma multido, a conquista fcil de uma mulher formosa; todos se
equivalem, embriagam da mesma mentira. Com desta embriaguez; a nica coisa difcil
iniciar esse costume, como acontece para com todos os vcios. Depois, j no se poder viver
sem o txico vivificador, e esta ansiedade atormentar a existncia daquele que no tem azas
para ascender sem o auxlio de cmplices ou de pilotos. Para o homem acomodatcio, h uma
certeza absoluta: seus xitos so ilusrios e fugazes, por mais humilhante que haja sido o
esforo para o conseguir. Ignorando que a rvore espiritual tem frutos, preocupa-se com a
colheita da folhagem; vive no aleatrio, espreitando as ocasies propcias.
Os grandes crebros ascendem pela senda exclusiva do mrito; ou ento, por nenhuma. Sabem
que, nas mediocracias costume seguir por outros caminhos; por isso, nunca se sentem
vencidos, nem com um contraste sofrem mais do que gozariam com xito: estas duas coisas
so obras dos outros. A glria depende de parte mais cruel de toda a proeminncia que tem
fundamento no capricho alheio, ou em aptides fsicas transitrias. O pblico oscila com a
moda; o fsico se gasta. A fama de um orador, de um esgrimista, ou de um comediante, dura
tanto, quanto uma juventude; a voz, as plorestadas e os gestos, cedo ou tarde devem acabar,
deixando aquilo que, no belo frasear dantesco, representa a dor; recordar, na misria, o tempo
feliz.
Para estes triunfadores acidentais, o instante em que se dissipa o seu erro, deveria ser o ltimo
de sua vida. Volvei- realidade uma suprema tristeza. prefervel que um Otelo excessivo
mate, realmente, sobre o tablado, uma Desdmona prxima da velhice, ou que um acrobata
quebre a espinha dorsal num salto prodigioso, ou que um orador sofra a ruptura de um
aneurisma, ao falar diante de cem mil homens que aplaudem, ou ainda que um Dom Juan seja

apunhalado pela amante mais formosa e sensual. J que se mede a vida por suas horas de
felicidade, seria conveniente despedir-se dela sorrindo, encarando-a de frente, com dignidade,
com a sensao de que se mereceu viv-la at o ltimo instante. Toda iluso que se
desvanece, deixa, atrs de si, uma sombra indissipvel.
A fama e a celebridade no so a glria; nada mais falaz do que a sano dos contemporneos
e das multides.
Condividindo as rotinas e as debilidades da medio-cridade ambiente, fcil converter-se em
prottipos da massa, a ser pro-homem entre os seus iguais; mas quem assim culmina, morre
com eles. Os gnios, os santos e osheris desdenham toda submisso ao presente, e
conservam a proa em direo de um ideal remoto: so os pro-homens da histria.
A Integridade moral, e a excelncia de carter so virtudes estreis nos ambientes rebaixados,
mais acessveis aos apetites do domesticado, do que altivez do digno: neles se incuba o xito
falaz. A glria nunca cinge de louros a fronte daquele que se emaranhou entre as rotinas do
seu tempo; tardia, freqentemente, pstuma, s vezes, embora sempre segura, si ornar a
fronte daqueles que olharam para o futuro, serviram um ideal, praticando o lema que foi a
nobre divisa de Rousseau: vitam impendere vero.

CAPTULO III OS VALORES MORAIS


I. a moral de tartufo. II. O homem honesto. III. os transfugas da honestidade. IV.
funo social da virtude. V. a pequena virtude e o talento moral. VI. o gnio moral: a
santidade.
I A moral de Tartufo
A hipocrisia a arte de amordaar a dignidade; ela faz emudecer os escrpulos nos espritos
incapazes de resistir tentao do mal. falta de virtude para renunciar a ste, e de coragem
para assumir a sua responsabilidade. o guano que fecunda os temperamentos vulgares,
permitindo-lhes prosperar na mentira: como essas rvores cuja ramagem mais frondosa,
quando crescem nas imediaes dos lodaais.
Gela, por onde ela passa, todo nobre germe de ideal: o evento rijo e frio que destri o
entusiasmo. Os homens rebaixados pela hipocrisia vivem sem sonho, ocultando suas
intenes, disfarando seus sentimentos, dando saltos como uma fera; tm a ntima certeza,
embora inconfessada, de que seus atos so indignos, vergonhosos, nocivos, arrufinados,
irremissveis. Por isso, sua moral dissolvente: envolve sempre uma simulao.
Os hipcritas no so impelidos por f alguma; no suspeitam o valor das crenas retilneas.
Esquivam a responsabilidade das suas aes, so audazes, na traio, e, tmidos, na lealdade.
Conspiram, e agridem na sombra, espeonhentas, e difamam com aveludada suavidade.
Nunca ostentam um galardo inconfundvel: cerram todas as frinchas do seu esprito, pelas
quais poderia escapar-se, ou revelar-se, a sua personalidade nua, sem roupagem social da
mentira.
seu anelo simular as aptides e qualidades que consideram vantajosas, para acentuar a
sombra que projetam no seu cenrio. Assim como os engenhos exguos macaqueiam o talento
intelectual, sobrecarregan-do-se de requintados artifcios, subterfgios e defesas, os
indivduos de moralidade indecisa parodiam o talento moral, ouropelando de virtude a sua
inspida honestidade. Ignoram o veredicto do prprio tribunal interior; aspiram o salvoconduto outorgado pelos cmplices dos seus prejuzos convencionais.
O hipcrita costuma tirar vantagens da sua virtude, fingida, em maior proporo, do que o
verdadeiro virtuoso. Pululam homens respeitados, somente porque ainda no foram
descobertos sob sua mscara; bastaria penetrar na intimidade dos seus sentimentos, por um
minuto apenas, para advertir a sua dobrez, e transformar, em desprso, estima.
O psiclogo reconhece o hipcrita; traos h que diferenciam o virtuoso do simulador; pois,
enquanto este um cmplice das opinies que fermentam em seu meio, aquele possui algum
talento que lhe permite so-brepr-se a elas.
Todo apetite pecunirio desperta a sua argcia, e o impele a descobrir-se. No retrocede
diante de artimanhas, fcil s reverncias fementidas, sabe farejar o despojo de amos, vende-

se ao melhor ofertante, prospera fora de maranhas. Triunfa sobre os sinceros, toda vez que
o xito se estriba em aptides vis: o homem real . com freqncia, a sua vtima.
Cada Scrates encontra a sua cicuta, e cada Cristo, o seu Judas.
A hipocrisia tem matizes. Se o medocre moral se sujeita a vejetar na penumbra, no cai sobre
o escalpelo do psiclogo, seu vcio um simples reflexo de mentiras que infestam a moral
coletiva. Sua culpa comea, quando intenta agitar-se dentro de sua grosseira condio,
pretendendo igualar-se aos virtuosos.
Chapinhando nos muladares da intriga, a sua honestidade se macula, e se acanalha em
paixes ignobilmente desabridas. Toma-se capaz de todos os rancores. Supe simplriamente
honesto, como le, todo santo ou virtuoso; no se cansa de diminuir os mritos destes. Procura
igualar o baixo nvel, no o podendo fazer em linha alta. Persegue os caracteres superiores,
pretende confundir suas excelncias com as prprias mediocridades, desafoga surdamente
uma inveja que no confessa, na penumbra, enlameando-se, babando sem morder, simulando
submisso e amor queles que detesta e carcome. Sua perversidade inquietada por
escrpulos que o obrigam a envergonhar-se em segredo; ser descoberto, para le, o mais
cruel dos suplcios. o castigo.
O dio louvvel, se o compararmos com a hipocrisia. Nisto se distingue o sub-reptcio
amedrontado do hipcrita e adamantina lealdade de um homem digno. Algumas vezes, este se
encrespa, e pronuncia palavras que so um enigma ou epitfios; seu rugido a luz de um
relmpago fugaz, e no deixa escrias em seu corao; desabafa-se por meio de um gesto
violento, sem o envenenar.
As naturezas viris possuem um excesso de fora plstica, cuja funo regeneradora cura
rapidamente as mais profundas feridas, e traz o perdo.
A juventude tem, entre seus preciosos atributos, a incapacidade de dramatizar, por longo
tempo, as paixes malignas; o homem que perdeu a aptido de cancelar seus dios, j est
irremediavelmente velho. Suas feridas so to indestrutveis, como suas cs. E, como estas, o
dio tambm pode ser tingido; a hipocrisia a tintura dessas cs morais.
Sem f em crena alguma, o hipcrita professa as mais proveitosas. Atordoado por preceitos
que entende mal, sua moral parece um fantoche co; por isso, para se conduzir, necessita a
muleta de alguma religio. Prefere as que afirmam a existncia do purgatrio, e oferecem a
redeno das culpas por dinheiro. Esta aritmtica de alm-tmulo permite desfrutar mais
tranqilamente os bencios de sua hipocrisia; sua religio uma atitude, no um sentimento.
Por isso, costuma exager-la: fantico. Nos santos e nos virtuosos, a religio e a moral
podem ir de brao dado; nos hipcritas, a conduta dansa em compasso diferente daquele que
os mandamentos indicam.
As melhores mximas tericas podem converter-se, em aes abominveis; quanto mais
apodrece a moral prtica, maior o esforo no sentido de a rejuvenecer com farrapos de
dogmatismo. Por isso, declamatria e suntuosa a retrica de Tartufo, prototipo do gnero,
cuja criao coloca Moliere entre os psiclogos mais geniais de todos os tempos.

No esqueamos a histria desse oblquo devoto, a quem o sincero Orgon recolhe


piedosamente, e que sugestiona toda a sua famlia. Clanto, um jovem, atreve-se a
desconfiar dele; Tartufo consegue que Orgon expulse do seu lar esse mau filho, e faz que o
pai legue, a le, Tartufo, os seus bens. E no basta: tenta seduzir a consorte do hspede. Para
desmascarar tanta infmia, a esposa se resigna a celebrar com Tartufo uma entrevista, qual
Orgon, oculto, assiste. O hipcrita, julgando-se s, expe os princpios de sua casustica
perversa: h aes proibidas pelo cu, mas fcil regularizar com le essas contabilidades; de
conformidade com as convenincias possvel afrouxar as ataduras da conscincia,
retificando a maldade dos atos com a pureza das doutrinas. E, para retratar-se de uma s vez,
acrescenta:
En fin votre escrupule est fcile dtruire:
Vous tes assure ici dun plein secret,
Et le mal nest jamais que dans lclat quon fait;
Le scandale du monde est ce que fait loffense.
Et ce nest pas pcher que pcher en silence,.
Esta a moral da hipocrisia jesutica, sintetizada em cinco versos, que so o seu pentatuco.
A do homem virtuoso outra; est na inteno e na finalidade das aes; mais nos feitios, do
que nas palavras; na conduta exemplar e no na oratria untuosa.
Scrates e Cristo foram virtuosos contra a religio do seu tempo; os dois morreram em mos
de fanticos que j estavam divorciados de toda moral. A santidade est sempre fora da
hipocrisia coletiva.
O exagero materialista das cerimnias religiosas si coincidir com a aniquilio de todos os
idealismos, nas naes e nas raas; a histria o assinala na decadncia das castas
governamentais, e diz que o loiolismo que escora sempre a sua degenerescncia moral.
Nessas horas de crise, a f agoniza no fanatismo decrpito, e toma formidvel alento dos
ideais que renascem, irreverentes, demolidores, embora freqentemente predestinados a cair
em novos fanatismos, e a obsta-cular ideais vindouros.
O hipcrita constrangido a guardar as aparncias, com af igual ao do virtuoso que cuida
dos seus ideais. Conhece de memria as passagens adequadas do Sar-tor Resartus; por elas
admira Carlyle, tanto como outros, por seu culto aos Heris. O respeito s formas faz com que
os hipcritas de toda poca e de todo pas adquiram traos comuns; h uma "maneira"
peculiar que transmuta o tartufismo em todos os seus adeptos, como h "algo" que denuncia o
parentesco entre os filiados, a uma tendncia artstica ou a uma escola literria. Esse estigma
comum aos hipcritas, que permite reconhec-los, no obstante os matizes individuais pela
posio social ou pela fortuna, uma profunda animad-verso da verdade.
A hipocrisia mais profunda do que a mentira: esta pode ser acidenetal, aquela permanente.
O hipcrita transforma a sua vida inteira em uma mentira metodicamente organizada. Faz ao
contrrio do que diz, toda vez que isto acarrete um benefcio imediato; vive traindo com suas

palavras, como esses poetas, que com longos cabelos, disfaram o flego curto da sua
inspirao.
O hbito da mentira paralisa os lbios do hipcrita, quando chega a hora de pronunciar a
verdade.
Assim como a preguia a cheve da rotina, e a avidez, o mvel do servilismo, a mentira o
prodigioso instrumento da hipocrisia. A Humanidade nunca ouviu palavras mais nobres do
que algumas de Tartufo; mas nunca homem algum produziu atos mais em desacordo com
elas. Seja qual fr a sua disposio social, na privana ou na proscrio, na opulncia ou na
misria, o hipcrita est sempre disposto a adular os poderosos, e a enganar os humildes,
mentindo a ambos.
Aquele que se acostuma a proferir palavras falsas, acaba por faltar a si mesmo sem
repugnncia, perdendo toda a noo de lealdade para com o prprio esprito. Os hipcritas
ignoram que a verdade a condio fundamental da virtude. Esquecem a sentena
multisecular de Apolnio:
"De servo mentir, de livres, dizer verdade".
Por isso, o hipcrita est predisposto a adquirir sentimentos servis. o lacaio dos que o
rodeiam, o escravo de mil anos, de um milho de amos, de todos os cmplices da sua
mediocridade.
Aquele que mente traidor: as suas vtimas o ouvem supondo que diz a verdade. O mentiroso
conspora contra a quietude alheia, falta ao respeito de todos, semeia a inseguridade e a
desconfiana. Com olhar olhi-zaino persegue os sinceros, julgando-os seus inimigos naturais.
Aborrece a sinceridade. Diz, que ela fonte de escndalo e de anarquia, como se fosse
possvel culpar a escova pela existncia da imundice.
No fundo, percebe que o homem sincero forte, e individualista, repousando nisto a sua
altivez inquebrantvel, pois a sua oposio hipocrisia uma atitude de resistncia ao mal
que o acossa por todos os lados. Defende-se contra a domesticidade e o descenso comum. E
diz a sua verdade como pode, onde pode. Mas, sabe diz-la. Muitos santos ensinaram a morrer
por ela.
O disfarce til ao fraco; s se pode fingir o que se julga no ter. Ningum fala mais de
nobreza do que os netos de trues; a virtude dansa nos lbios desavergonhados; a altivez serve
de estribilho ao envilecido; o cavalheirismo a gaza dos estafadores; a temperana figura no
catecismo dos viciosos. Pensam que alguma partcula, de todo esse ouropel, se aderir sua
sombra. E, com efeito, esta se vai modificando com o constante labor; a mscara benfica
nas mediocracias contemporneas, muito embora os que a usam caream de autoridade moral,
diante dos homens virtuosos. Estes no acreditam no hipcrita que foi uma vez descoberto;
no acreditam nunca; quem desleal para com a verdade, no tem razo alguma para ser leal
com a mentira.

O hbito da fico desmorona os caracteres hipcritas, vertiginosamente, como se cada nova


mentira os impelisse para o precipcio; nada conseguir deter a sua avalanche na vertente. Sua
vida se polariza nessa abjeta honestidade por clculo, que simples enaltecimento do vcio.
O culto das aparncias conduz ao desdm da realidade. O hipcrita no aspira a ser virtuoso,
sino, a parec-lo: no admira intrinsecamente a virtude; quer ser contado entre os virtuosos,
pela plebendas e pelas honras que tal condio pode proporcionar. Faltando-lhe ousadia para
praticar o mal, a que est inclinado, contenta-se com sugerir que oculta as suas virtudes, por
modstia; mas nunca consegue usar o seu disfarce com desenvoltura. Seus manejos assomam
por alguma parte, como as clssicas orelhas sob a coroa de Midas. A virtude e o mrito so
incompatveis com o tartufis-mo; a observao induz a desconfiar das virtudes misteriosas.
Horcio ensinava que "a virtude oculta difere bem pouco da obscura fanfarronice" (Od., IV, 9,
29).
No tendo valor para a verdade, no possvel t-lo para a justia. Em vo os hipcritas
vivem jac-tando-se de uma grande equanimidade, procurando adquirir prestgios catonianos: a
sua prudente cobardia impede-os de ser juzes toda vez que possam comprometer-se na lavra
do veredito. Preferem tartamudear sentenas bilaterais e ambguas, dizendo que h luz e
sombra em todas as coisas: no o fazem, entretanto, por filosofia, seno, por incapacidade de
se responsabilizarem pelos seus juzos. Dizem que estes devem ser relativos, embora no
ntimo da sua mioleira julguem infalveis as suas opinies. No ousam proclamar a sua
prpria suficincia; preferem avanar na vida, sem outra bssola, alm do xito, oferecendo o
flanco e margeando, e evitando colocar a proa na direo do mais insignificante obstculo.
Os homens retos so objetos do seu acendrado rancor, pois, com sua retido, humilham os
oblquos; estes, porm, no confessam a sua cobardia, e sorriem servilmente aos olhares que
os torturam, embora sintam o vexame: enrodilham-se, a estudar os defeitos de homens
virtuosos, para filtrar prfidos venenos na homenagem que, a todas as horas, so obrigados a
tributar-lhes. Difamam surdamente; traem sempre, como os escravos, como os hbridos que
trazem nas veias sangue servil. Deve-se tremer, quando eles sorriem; vm acariciando o cabo
de algum estilete oculto sob sua capa.
O hipcrita atenua toda amizade com sua dobrez: ningum pode confiar na sua ambiguidade
recalcitrante. Dia a dia, afrouxam as suas anastomoses com as pessoas que os rodeiam; a sua
sensibilidade escassa impede-os de se caldearem na ternura, alheia, e a sua afetividade vai
empalidecendo, como uma planta que no recebe sol, crestado o corao por um inverno
prematuro. S pensa em si mesmo, e esta a sua pobreza suprema.
Seus sentimentos se emurchecem nas alternativas da mentira e da vaidade.
Enquanto os caracteres dignos crescem num perptuo olvido do seu ontem, e pensam em
coisas nobres para o seu amanh, os hipcritas se dobram sobre si mesmos, sem se darem,
sem se gastarem, retraindo-se, atrofiando-se. A sua falta de intimidades impede-lhes toda
expanso, obsecados pelo temor do que a sua conciencia moral assome superfcie. Sabem
que bastaria o sopro de uma brisa, para correr o seu levssimo vu de virtude. No podendo

confiar em ningum, vivem embotando as fontes do seu prprio corao: no sentem a raa, a
ptria, a classe, a famlia, nem a amizade, embora saibam mentir tudo isso, para explorar
melhor esses sentimentos. Alheios a tudo e a todos, perdem o sentimento
da solidariedade social, at cairem em srdidas caricaturas do egosmo.
O hipcrita mede a sua generosidade pelas vantagens que dela pode obter; concebe a
benificncia, como uma indstria lucrativa para a sua reputao. Antes de dar, procura ver si o
seu donativo ter notoriedade; figura em primeira linha, em todas as subscries pblicas, mas
seria incapaz de abrir a sua mo na sombra. Inverte o seu dinheiro em um bazar de caridade,
como si comprasse aes de uma empresa; isto no o impede de exercer a usura
privadamente, nem de tirar proveito da fome alheia.
A sua indiferena ao mal do prximo, pode arrast-lo a cumplicidade indigna. Para satisfazer
alguns dos seus apetites, no vacilaria, diante de torpes intrigas, sem se preocupar com as
conseqncias imprevistas que elas poderiam ter.
Uma palavra do hipcrita basta para separar dois amigos, ou para distanciar dois amantes.
Suas armas so poderosas, devido a serem invisveis; com uma suspeita falsa, pode envenenar
uma felicidade, destruir uma harmonia, quebrar uma concordncia. O seu apego mentira o
faz colher benevolamente qualquer infmia, desenvolvendo-se at o infinito,
subterraneamente, sem ver o rumo, nem medir a profundeza, to irresponsvel como essas
alimrias que cavam ao acaso a sua lapa, cortando as razes das flores mais delicadas.
Indigno da confiana alheia, o hipcrita vive desconfiando de todos, at cair no supremo
infortnio da suscetibilidade. Um terror ansioso o apoquenta e o acobarda diante dos homens
sinceros, esperando ouvir em cada palavra uma exprobao merecida; no h, nele, dignidade,
seno, remorso. Em vo pretenderia enganar-se a si prprio, confundindo a suscetibilidade
com a delicadeza; aquela nasce do medo, e esta filha do orgulho.
Diferem, como a cobardia e a prudncia, como o cinismo e a sinceridade. A desconfiana do
hiprcrita uma caricatura da delicadeza do orgulho. Este sentimento pode tornar suscetvel o
homem de mritos excelentes, toda vez que desdenha dignidade cujo preo o servilismo e
cujo caminho a adulao; o homem digno exige, ento, respeito para esse valor moral que
no se manifesta pelos modos vulgares do protesto estril, mas isto o aparta para sempre dos
hipcritas domesticados. raro o caso. Freqentssima parece, entretanto, a suscetibilidade do
hipcrita, que teme ser desmascarado pelos sinceros.
Seria estranho que conservasse essa delicadeza, nica sobrevivente ao naufrgio das demais.
O hbito de fingir incompatvel com esses matizes do orgulho; a mentira opaca a qualquer
resplendor de dignidade. A conduta dos tartufos no pode conservar-se adamantina; os
expedientes equvocos se encadeiam, at afogar os ltimos escrpulos. fora de pedir aos
outros os seus juzos, endividando-se moralmente para com a sociedade, perdem o temor de
pedir outros favores e bens materiais esquecendo que as dvidas torpemente acumuladas
escravizam o homem. Cada emprstimo, no devolvido, uma malha a mais enganchada em
sua cadeia, tornando-se impossvel, para eles, viver dignamente, em uma cidade, onde h ruas
que no podem cruzar, e entre pessoas cujo olhar no saberiam suportar. A mentira e a

hiprocrisia convergem a estas renncias, tirando ao homem a sua independncia. As dvidas


contradas por vaidade, ou por vcio, obrigam a fingir e a enganar; aquele que as acumula,
renunciam a toda dignidade.
H outras conseqncias do tartufismo. O homem dtil intriga priva-se do carinho ingnuo.
Si ter cmplices, mas no tem amigos; a hiprocrisia no ata pelo corao, seno pelo
interesse. Os hipcritas, forosamente utilitrios e oportunistas esto sempre dispostos a trair
seus princpios, em homenagem a um benefcio imediato; isto lhes veda a amizade dos
espritos superiores.
O gentilhomem tem sempre um inimigo entre eles, pois a reciprocidade de sentimentos s
possvel entre iguais; no pode nunca entregar-se sua amizade, pois espreitariam a ocasio
para enfrent-lo com alguma infmia, vingando a sua prpria inferioridade.
La Bruyre escreveu ua mxima imorredoura:
"Na amizade desinteressada, h prazeres que os que nasceram medocres no podem fruir;
estes necessitam cmplices, buscando entre os que conhecem essas secretas foras
impulsoras, descritas com simples solidariedade no mal".
Se o homem sincero se entrega, eles aguardam a hora propcia para a traio; poriso, a
amizade difcil para os grandes espritos, e estes no prodigalizam a sua intimidade quando
se elevam demasiadamente sobre o nvel comum. Os homens eminentes necessitam dispor de
uma infinita sensibilidade e de grande tolerncia, para se entregarem; quando o fazem, no h
limites para a sua ternura e a sua devoo. Entre nobres caracteres a amizade cresce devagar,
e prospera melhor, quando se radica no reconhecimento de mritos recprocos; entre homens
vulgares, cresce sem motivo, mas permanece raqutica, tendo freqentemente seu fundamento
na cumplicidade do vcio ou da intriga. Porisso, a poltica pode criar cmplices, mas nunca,
amigos: muitas vezes conduz troca destes por aqueles, esquecendo que troc-los, com
freqncia, equivale a no nos ter. Enquanto, nos hipcritas, as cumplicidades se extinguem
com o interesse que as determina, nos caracteres leais, a amizade dura tanto como os mritos
que a inspiram.
Sendo desleal, o hipcrita tambm ingrato. Inverte as frmulas do reconhecimento; aspira
divulgao dos favores que faz, sem ser, entretanto, sensvel aos que recebe. Multiplica por
mil o que d, e divide por um milho o que aceita. Ignora a gratido virtude dos eleitos
inquebrantvel cadeia unindo coraes sensveis, forjada pelos que sabem dar a tempo, e de
olhos fechados. s vezes, ingrato sem saber, por simples erro na sua contabilidade
sentimental. Para evitar a ingratido alheia, acha que no deve praticar o bem; cumpre esta
deciso sem esforo, limitando-se a praticar suas formas ostensveis, na proporo que pode
convir sua sombra. Seus sentimentos so outros; o hipcrita sabe que pode continuar a ser
honesto, embora pratique o mal com dissimulao, e, com desenfado, a ingratido. ,
A psicologia de Tartufo seria incompleta, se esquecssemos que le coloca no mais hermtico
dos seus tarbernculos tudo quanto anuncia a florescer de paixes inerentes condio
humana. Diante do pudor instintivo, casto por definio, os hipcritas organizam um pudor

convencional, impudico e corrosivo. A capacidade de amar, cujas efervescencias santificam a


prpria vida, eternizando-a, parece-lhes inconfessvel, como se o contato de duas bocas
amantes fosse menos natural do que o beijo do sol, quando inflama as corolas das flores.
Mantm oculto e misterioso tudo o que concerne ao amor, como se, convert-lo em delito,
no aci-catesse a tentao dos castos; mas essa pudicicia visvel no os probe de ensaiar
invisivelmente, as ob jees mais torpes. Escandalizam-se diante da paixo, sem renunciar ao
vcio, limitando-se a disfarc-lo, ou enconbr-lo. Acham que o mal no est nas prprias
coisas em si, e, sim, nas aparncias, formando ua moral para eles, e, outra, para os demais,
como essas mulheres casadas que se presumem honestas, embora tenham trs amantes, e
repudiam a donzela que ama um nico homem, sem ter marido.
No tem limites esta escabrosa fronteira da hipocrisia. Cates ciumentos dos costumes
perseguem as mais puras exibies da beleza artstica. Colocariam uma folha de parra na mo
da "Venus Medica", como outrora injuriariam telas e esttuas, para velar as mais divinas
formas nuas da Grcia e da Renascena. Confundem a castssima harmonia da beleza plstica,
com a inteno obcena que os acomete, ao contempl-las. No percebem que a perversidade
est sempre neles, nunca, na obra de arte. O pudor dos hipcritas a peruca da sua calvce
moral.
II O homem honesto
A mediocridade moral impotente para a virtude e, cobardia para o vcio. Se h mentes que
parecem manequins articulados com rotinas, abundam coraes semelhantes a bales inflados
de preconceitos. O homem honesto pode temer o crime, sem admirar a santidade; incapaz de
iniciativa para ambas as coisas. As guerras do passado prendem-no pelo corao, estrangulando-lhe, ainda em germe, todo anelo de aperfeioamento futuro. Suas opinies so os
documentos arqueolgicos da psicologia social; resduos de virtudes crepusculares,
supervivencias de morais extintas.
As mediocracias de todos os tempos so inimigas do homem virtuoso: preferem o honesto, e o
enaltecem, como exemplo. H, nisso, implcito, um erro, ou uma mentira, que convm
dissipar. Honestidade no virtude, embora tambm no seja vcio. Pode-se ser honesto, sem
sentir uma nsia de perfeio; basta, para isso no ostentar o mal, o que no suficiente para
ser virtuoso. Entre o vcio, que uma tara, e a virtude, que uma excelncia, flutua a
honestidade.
A virtude se eleva sobre a moral corrente; implica certa aristocracia do corao, prpria do
talento moral; o virtuoso se antecipa a alguma forma de perfeio futura, e lhe sacrifica os
automatismos consolidados pelo hbilo.
O homem, ao contrrio, passivo, circunstncia que lhe marca um nvel moral superior ao do
vicioso, embora permanea por baixo daquele que pratica ativamente uma virtude, e orienta a
su vida no sentido de algum ideal. Limitando-se a respeitar os preconceitos que o asfixiam,
mede a moral com a falsa medida usada pelos seus iguais, a cujas fraes so irredutveis as
tendncias inferiores dos acanalhados e as aspiraes conspcuas dos virtuosos. Se le no
chegasse a assimilar os juzos, at ficar perfeitamente saturado, a sociedade o castigaria como

delinqente, por sua conduta desonesta; se pudesse sobrepor-se aos juzos, seu talento
revelaria sulcos dignos de ser seguidos. A mediocridade est em no provocar o escndalo,
nem servir de exemplo.
O homem honesto pode praticar aes cuja dignidade conhece, toda vez que a isso se veja
constrangido pela fora dos preconceitos, que so obstculos com que os hbitos adquiridos
emboraam as variaes novas. Os atos que j so maus, no juzo iriginal dos virtuosos,
podem continuar a ser considerados bons pela opinio coletivo. O homem superior pratica tal
como a julga, iludindo os prejuzos que subjugam a massa honesta; o medocre continua
denominando bem o que j deixou de ser, por incapacidade de vislumbrar o bem do porvir.
Sentir com o corao dos outros, equivale a pensar com a cabea alheia.
A virtude constuma ser um gesto audaz, como tudo o que original; a honestidade um
uniforme que se veste resignadamente. O medocre teme a opinio pblica, com a mesma
obseqncia com que o crdulo teme o inferno; nunca tem a ousadia de se opor a ela, e,
menos ainda, quando a aparncia do vcio um perigo nsito em todavirtude no
compreendida. Renuncia a ela pelos sacrifcios que implica.
Esquece que no h perfeio sem esforo; somente aqueles que ousam cravar sua pupila no
sol, sem temer a cegueira, podem ver aluz, pela frente. Os coraes apoucados no colhem
rosas em seu jardim, com medo dos espinhos; os virtuosos sabem que necessrio expr-se a
eles, para colher as flores mais perfumosas.
O honesto inimigo do santo, como o rotineiro o do gnio; este denominado" louco", e
aquele julgado "amoral". Explia-se: eles os medem com sua prpria medida, em que estes
no cabem. Em seu dicionrio, "cordura" e "moral" so os nomes que eles reservam s suas
prprias qualidades. Para a sua moral de sombras, o hipcrita honesto; o virtuoso e o santo,
que a excedem, parecem-lhes "amorais", e, com esta qualificao atribuem-se-lhes,
veladamente, certa imoralidade. Homens de pacotilha, dir-se-ia feitos com retalhos de
catecismo e com aparas de vergonhas: o primeiro ofertante pode compr-los a baixo preo.
Em geral, mantm-se honesto, por convenincia; algumas vezes, por simplicidade, se o
prurido da tentao no importuna a sua estupidez. Ensinam que necessrio ser como os
outros; ignoram que s virtuoso aquele que aspira o melhor. Quando nos murmuram, aos
ouvidos, aconselhando-nos a renunciar o sonho e a imitar o re banho, no tm o valor de nos
sugerir, diretamente, a apostasia do nosso ideal, para sentar-nos a ruminar a merenda comum.
A sociedade predica: "no faas o mal, e sers honesto". O talento moral tem outras
exigncias: "aspira uma perfeio, e sers virtuoso".
A honestidade est ao alcance de todos; a virtude de poucos eleitos. O homem suporta o
jugo a que os seus cmplices o submetem; o homem virtuoso eleva-se sobre os demais, com
um movimento de aza.
A honestidade uma indstria: a virtude exclue o clculo. No h diferena entre o cobarde
que modera seus atos, com medo do castigo, e o cubioso que os pratica, na esperana de uma
recompensa. Ambos levam em partida dupla as suas contas correntes com os preconceitos

sociais. Aquele que treme diante do perigo, ou busca uma prebenda, indigno de proferir a
palavra virtude: por esta se arriscam proscrio e misria: No diremos contudo que o
virtuoso infalvel. Mas a virtude implica uma capacidade de retificaes espontneas, o
conhecimento leal dos prprios erros, como uma lio paar si mesmo e para os outros, a firme
retido da conduta anterior. Aquele que paga uma culpa, com muitos anos de virtude, como
se nunca tivesse pecado: purifica-se. Ao contrrio, o medocre no reconhece os seus erros,
nem se envergonha com eles, agravando-os com impudor, sublinhan-do-os com a
reincidncia, duplicando-os com aproveitamento dos resultados eventuais.
Predicar a honestidade seria excelente, se ela no fosse uma renncia da virtude, cujo norte
a perfeio incessante. Seu elogio empana o culto da dignidade, e a prova mais segura do
descanso de um povo. Eneltecendo o fraudulento, afronta-se o severo; pelo tolerante, se
esquece o exemplo. Os espritos acomodaticios chegam a aborrecer a firmeza e a lealdade, a
fora de medrar com o servilismo e a hiprocrisia.
Admirar o homem honesto, rebaixar-se; ador-lo, envilecer-se. Stendhal reduzia a
honestidade a urna simples forma de medo: convm acrescentar que no um medo ao mal
em si, seno da reprovao dos outros; por isso, c compatvel com uma ausncia total de
escrpulos para com todo ato que no tenha sano expressa, ou que possa permanecer
ignorado.
"Jai vu le fond de ce quon appelle les honntes gens: cest hideux", dizia Talleyrand,
perguntando-se a si prprio o que seria de tais indivduos, se o interesse e a paixo entrassem
em jogo. Seu medo ao vcio e sua impotncia para a virtude se equivalem. No so assassinos,
mas no so heris; no roubam, mas no do metade do seu po ao invlido; no so
traidores, mas tambm no so leais: no assaltam a descoberto, mas no defendem o assalto;
no violam virgens, mas no redimem as decadas; no conspiram contra a sociedade, mas
no cooperam para o engrandecimento comum.
Diante da honestidade hipcrita prpria de mentes rotineiras e de caracteres domesticados
existe uma herldica moral, cujos brases so a virtude e a santidade. E a anttese da tmida
obedincia aos prejuzos, que paraliza o corao dos temperamentos vulgares, e que degenera
nessa apoteose de frieza sentimental que caracteriza a erupo de todas as burguezias.
A virtude requer f, entusiasmo, paixo arrojo; vive disso. Requer tais coisas na inteno e
nas obras. No h virtude, quando os atos desmentem as palavras, nem cabe nobreza, onde a
inteno se arrasta.
Por isso, a mediocridade moral mais nociva nos homens conspcuos e nas classes
privilegiadas.
O sbio que atraioa a sua verdade, o filsofo que vive fora da sua moral, e o nobre que
desonra o seu bero, descem s mais ignominiosas das vilanias; so menos desculpveis, do
que o truo enlodaado no delito. Os privilgios da cultura e do nascimento impem, ao que
desfruta, uma lealdade exemplar para consigo prprio.

E intil que perdure em ridculos pergaminhos a nobreza que no est na nossa nsia de
perfeio; nobre o que revela, em seus atos, um respeito para com a sua classe, e no o que
alega sua ilustre ascendncia, para justificar atos ignbeis. Pela virtude, nunca pela
honestidade, que se medem os valores da aristocracia moral.
III Os trnsfugas da honestidade
Enquanto o hipcrita saqueia na penumbra, o invlido moral se refugia nas trevas. O vcio,
que a mediocridade ampara, medra no crepsculo; durante a noite que forja.
Desde a hipocrisia consentida, at o crime castigado, a transio insensvel: a noite
incubada no crepsculo. Da honestidade profissional, passa-se infmia gradualmente, por
matizes leves e por concesses sutis. Nisto que est o perigo da conduta acomodatcia e
vacilante.
Os trnsfugas da moral so rebeldes domestici dade; desprezam a prudente cobardia de
Tartufo. Ignoram o seu equilibrismo, no sabem simular, agridem os princpios consagrados,
e, como a sociedade no pode toler-los sem comprometer a sua prpria existncia, eles
levam as suas guerrilhas contra essa mesma ordem cuja custdia o objeto obstinado dos
medocres.
Comparado com o invlido moral, o homem honesto parece uma alfaia. Esta distino
necessria; preciso faz-la em seu favor, certo de que le a reputar honrosa. Si incapaz de
ideal, tambm o do crime descarado: sabe disfarar seus instintos, encobre o vcio, foge ao
delito condenado pela lei. Nos outros, em troca, toda perversidade brota flor da pele, como
uma erupo de pstulas; so incapazes de se susterem na hipocrisia, como os idiotas o so de
se embarassarem na rotina. Os honestos esforam-se para merecer o purgatrio; os
delinqentes j se decidiram pelo inferno, investindo, sem escrpulos nem remorsos, contra o
tapume dos preconceitos e das leis, que a sociedade lhes ope.
Cada agregado humano cr que "a" verdade moral "sua" verdade, esquecendo que h tantas
morais como rebanhos de homens. Um indivduo infame, vicioso, honesto ou virtuoso, com
relao moralidade do grupo a que pertence, varivel no tempo e no espao. Cada moral
uma medida oportuna e convencional dos atos que constituem a conduta humana: no tem
existncia exotrica, como no a teria a sociedade, abstratamente considerada.
Seus cnones so relativos, e se transforman, obe decendo ao emaranhado determinismo da
evolueo social. Em cada ambiente e em cada poca, existe um critrio mdio que sanciona,
como bons ou como maus, honestos ou delituosos, permitidos ou inadmissveis, os atos
individuais oue so teis ou nocivos v:da coletiva. Em cada momento histrico, esse critrio
a substrutura da moral, sempre varivel.
Os delinqentes so indivduos incapazes de adaptar a sua conduta moralidade mdia da
sociedade em que vivem. So inferiores; tm a "alma da espcie" mas no adquirem a "alma
social". Divergem da mediocridade, mas em sentido oposto aos dos homens excelentes, cujas
variaes originais determinam uma desadaptao evolutiva no sentido da perfeio.

So inmeros. Todas as formas corrosivas da degenerescncia desfilam por esse


caleidoscpio, como si ao conjunto de malfico exorcismo, se convertessem em pavorosa
realidade os mais srdidos ciclos de um inferno dantesco: parasitas da escria social,
limtrofes da infmia, comensais do vcio e da desonra, tristes que se inovem espicaados por
sentimentos anormais, espritos que sobreelevam a fatalidade das heranas enfermias e
sofrem a carcoma inexorvel das misrias ambientes.
Irredutveis e indomesticveis, aceitam como um duelo permanente a vida em sociedade.
Passam ao nosso lado, impertrritos e sombrios, levando, na sua fronte fugitiva, o estigma do
seu destino involuntrio, e, nos mudos lbios, o esgar oblquo daquele que prescruta o seu
semelhante com olhar inimigo. Parecem ignorar que so as vtimas de um determinismo
complexo, superior a todo o freio tico; somam-se, neles, os desequilbrios transfundidos por
uma hereditariedade mals, as disformes configuraes morais plasmadas no seio social e as
mil circustncias iniludveis que se colocam, ao acaso, em sua existncia. O lamaal, em que
sua conduta vive a patinar, asfixia os germes possveis de todo o senso moral, desarticulando
os ltimos preconceitos que os vinculam ao solidrio consrcio dos medocres.
Vivem adaptados a uma moral parte, com panoramas de sombrias perspectivas, esquivando
os clares luminosos e deslizando entre as penumbras mais densas; fermentam no agitado
torvelinho das grandes cidades, surgem por todas as frinchas do edifcio social, e conspiram
surdamente contra a sua estabilidade, alheios s normas de conduta caractersticas do homem
medocre, eminentemente conservador e disciplinado.
A imaginao permite-nos alinhar as suas torvas silhuetas sobre um longunqo horizonte
onde a escurido crepuscular derrama seus tons violentos de ouro e de prpura, de incndio e
de hemorragia; desfile de macabra legio que marcha, atropeladamente, em direo
ignomnia.
Nessa pliade anormal, culminam os limtrofes do delito, cuja virulncia cresce, devida sua
impunidade em face de lei. O fraco senso moral que possuem, os impede de conservar
imaculada a sua conduta, sem carem, entretanto na delinqncia: so os imbecis da
honestidade, diferentes do idiota moral, que roda para o crcere. No so delinqentes, mas
so incapazes de se conservarem honestos: pobres espritos, de carter claudicante e de
vontade relaxada, no sabem opr trincheiras seguras aos fatores ocasionais, s sugestes do
meio, tentao do lucro fcil, e ao contgio da imitao. Vivem solicitados por tendncias
opostas, oscilando entre o bem e o mal, como asno de Buridln.
So caracteres conformados, minutos por minutos, com o molde instvel das circustncias.
Ora so auxiliares permanentes do vcio e do delito, ora esto a delinquir a meio por
incapacidade de executar um plano completo de conduta anti-social, ora tm suficiente astcia
e previso para chegar beira do manicmio e do crcere , sem cair. Estes indivduos, de
moralidade incompleta, larvada, acidental ou alternada, representam etapas de transio entre
a honestidade e o delito, a zona de interferncia entre o bem e o mal, socialmente
considerados. Carecem de equilibrismo oportunista, que salva do naufrgio outros medocres.

Um estigma irrevogvel impede-os de conformarem seus sentimentos aos critrios morais da


sua sociedade. Em alguns, produto de temperamento nativo; pululam nos crceres, e vivem
como inimigos dentro da sociedade que os hospeda. Em muitos, a degenerescncia moral
adquirida, fruto da educao; em certos casos, deriva da luta pela vida em um meio social
desfavorvel ao seu esforo; so medocres desorganizados, cados nos lamaais, da obra do
acoso, capazes de compreender a sua desventura, e de se envergonharem dela, como a fera
que errou o salto. Em outros, h uma inverso dos valores ticos, uma perturbao do juzo,
que os impede de medir o bem e o mal com a esquadria aceita pela sociedade; so invertidos
morais, inaptos para estimar a honestidade e o vcio. H os instveis, por fim, cujo carter
revela uma ausncia de slidos alicerces que os assegurem contra o oscilante vai-vem dos
apuros materiais e da alternativa inquietante das tentaes desonestas. Esses invlidos no
sentem a co-erso social; sua moralidade inferior se abeira do vcio, at o momento de
encalhar no delito.
Estes inadaptveis so moralmente inferiores ao homem medocre. Seus matizes so variados,
atuam na sociedade, como os insetos daninhos na natureza.
O rebanho teme seus violadores da sua hipocrisia. Os prudentes no lhes perdoam o impudor
da sua infmia, e organizam, entre eles, um complexo aparelho defensivo de cdigos, juzes e
presdios; atravs de sculos, o seu esforo tem sido ineficaz. Constituem uma horda
estrangeira e hostil, dentro do seu prprio territrio, audaz na espreita, embuada no
procedimento, infatigvel nos trmites aleivosos dos seus programas trgicos. Alguns confiam
a sua vaidade ao fio do cutelo sub-reptcio, sempre alerta para o brandir com fulgurante
presteza, contra o corao ou as costas; outros deslizam furtivamente a sua garra gil sobre o
ouro ou a gema que estimula a sua avidez, com sedues irresistveis; estes violam, como
brinquedos infantis, os obstculos com que a prudncia do burgus custodia o tesouro
acumulado em interminveis etapas de economia e sacrifcio; aqueles denigram virgens
inocentes, para lucrar, oferecendo os encantos do seu corpo venus-to insacivel luxria de
sensuais e de libertinos; muito sugam as entranhas da misria, com inverosmens aritmticas
de usura, como tnias que alimentam a sua inextinguvel voracidade nas pstulas chorosas do
intestino social enfermo; outros captam conscincias inexpertas para explorar os riqussimos
veios da ignorncia e do fanatismo. Todos so equivalentes no desempenho de sua parasitria
funo anti-social, idnticos na inadaptao dos seus sentimentos mais elementares. Neles
converge uma inveterada promiscuidade de instintos e de perverses, o que faz de cada
concincia uma pstula, arrastando-se m vida do vcio e do delito.
Seja qual fr, entretanto, a orientao da sua inferioridade biolgica ou social, encontramos
uma pincelado comum em todos os homens que esto abaixo do nvel da mediocridade: a
inadaptao constante para adaptar-se s condies que, em cada coletividade humana,
limitam o campo da luta pela vida. Carecem de aptido que permite ao homem medocre
imitar os preconceitos e as hipocrisias da sociedade em que vegeta.
IV Funo social da virtude
A honestidade uma imitao; a virtude uma originalidade. Somente os virtuosos possuem
talento moral, e, qualquer ascenso no sentido do mais perfeito, obra deles; o rebanho se

limita a seguir suas pegadas, incorporando na honestidade banal aquilo que foi, antes, virtude
de poucos. E sempre rebaixando.
Fizemos distino entre o delinqente e o honesto. preciso insistir em que a honestidade
deste ltimo no virtude; le se esfora para confundir essas duas coisas, sabendo que a
segunda lhe inacessvel.
A virtude outra coisa. ativa; excede infinitamente em variedade, em retido, em coragem,
as prticas rotineiras que livram os indivduos medocres da infmia ou do crcere.
Ser honesto implica submisso s convenincias correntes; ser virtuoso significa,
freqentemente, ir contra elas, expondo-se a passar por inimigos de toda moral, quando o
apenas de certos preconceitos inferiores.
Se o sereno ateniense tivesse adulado os seus concidados, a histria helnica no estaria
manchada pela sua condenao, e o sbio no teria bedido a cicuta; mas no seria Scrates.
Sua virtude consistiu em resistir aos preconceitos dos demais.
Se fosse possvel viver entre dignos e santos, a opinio alheia poderia evitar tropeos e
quedas; mas, vivendo entre atartufados, cobardia rebaixar-se ao nvel comum, em
conseqncia do medo de atrair suas iras. Fazer como fazem os outros, pode implicar no
sobrevir da familiaridade com o indigno; o progresso moral tem, como condio, resistir
decadncia comum e adiantar-se ao seu tempo, como qualquer outra ordem de progresso.
Se existisse uma moral eterna e no tantas morais quanto so os povos seria possvel
tomar a srio da lenda bblica da rvore carregada de frutos do bem e do mal. S teramos dois
tipos de homens: o bom e o mu, o honesto e o desonesto, o normal e o inferior, o moral e o
imoral. Mas assim no acontece. Os critrios de valor se transformam : o bem de hoje pode ter
sido o mal de ontem; o mal de hoje pode ser o bem de amanh. E vice-versa.
No o homem moralmente medocre o honesto quem determina as transformaes da
moral.
So os virtuosos e os santos, inconfundveis com le. Precursores, apstolos, mrtires,
inventam formas superiores do bem, ensinam-nas, prgam-nas. Toda moral futura um
produto de esforos individuais, obra de caracteres excelentes que concebem a praticam
perfeies inacessveis ao homem comum. Nisto est o talento moral, que forja a virtude, e o
gnio moral, que implica santidade. Sem estes homens originais, no seria concebvel a
transformao dos costumes; conservaramos os sentimentos e as paixes dos primitivos seres
humanos. Toda ascenso moral um esforo do talento virtuoso no sentido da perfeio
futura; nada de inertes condescendncias para com o passado, nem simples acomodaes ao
presente.
A evoluo das virtudes depende de todos os fatores morais e intelectuais. O crebro si
antecipar-se ao corao; mas os nossos sentimentos influem mais intensamente do que nossas

idias na formao dos critrios morais. O fato mais evidente nas sociedades do que nos
indivduos.
J se pde afirmar que, se um grego ou romano ressuscitasse, seu crebro permaneceria
atnito, diante da nossa cultura intelectual, mas o seu corao poderia palpitar em unssono
com muitos coraes contemporneos. Suas idias sobre o universo, o homem e as coisas,
constrastariam com as nossas, mas os seus sentimentos se ajustariam em grande parte s
palpitaes do sentir moderno.
Num sculo, mudam-se as idias fundamentais da cincia e da filosofia; os sentimentos
centrais da moral coletiva, apenas sofrem ligeiras oscilaes, porque os atributos biolgicos
da espcie humana variam muito lentamente.
Os conhecimentos infantis dos clssicos fazem-nos sorrir; mas os seus sentimentos nos
comovem, suas virtudes nos entusiasmam, seus heris nos causam admirao, e nos parecem
honrados pelos mesmos atributos que hoje fariam que fossem honrados por ns. Naquele
tempo, como agora, os homens exemplares, embora de idias opostas, praticavam anlogas
virtudes, em face dos hipcritas de suas ras. O fundo varia pouco; o que se transforma
incessantemente, a forma, o critrio de valor que lhe confere a fora tica.
H, sem dvida, um progresso moral coletivo. Muitos dogmatismos, que antes foram virtudes,
so julgados, maist arde, como opinies. Em cada momento histrico, coexistem virtudes e
preconceitos; o talento moral pratica as primeiras; a honestidade se apega aos segundos. Os
virtuosos, cada um sua maneira, combatem pelo mesmo objetivo, na forma que a sua cultura
e o seu temperamento lhes sugerem. Embora por caminhos diferentes, e partindo de premissas
racionais antagnicas todos se propem melhorar o homem; so igualmente inimigos dos
vcios de seu tempo.
Os virtuosos no so iguais aos santos; a sociedade ope demasiados obstculos ao seu
esforo. Pensar na perfeio no implica pratic-la totalmente; basta o firme propsito de
caminhar no seu sentido. Os que pensam como profetas podem ser obrigados a proceder como
filisteus em muitos dos seus atos.
A virtude uma tenso real na direo do que se concebe como perfeio ideal.
O progresso tico lento, mas seguro. A virtude arrasta e ensina; os honestos se resignam a
imitar alguma parte das excelncias que os virtuosos praticam. Quando se afirma que somos
melhores do que nossos avs, apenas quer dizer-se que o somos diante de nossa moral
contempornea. Seria mais exato dizer que nos diferenciamosdeles.
Sobre as necessidades perenes da espcie, organizam-se conceitos de perfeio, que variam
atravs dos tempos; sobre as necessidades transitrias de cada sociedade, elabora-se o
prottipo da virtude mais til ao seu progresso. Enquanto o ideal absoluto permanece
indefinido, e oferece escassas oscilaes no curso de sculos inteiros, o conceito concreto das
virtudes se vai plasmando nas variaes reais da vida social; os virtuosos ascendem por mil
azinhagas, em direo a metas que se afastam, at o infinito.

Cada um dos sentimentos teis para a vida humana, engendra uma virtude, uma forma de
talento moral. H filsofos que meditam, durante longas noites de insnia; sbios que
sacrificam a sua vida nos laboratrios; patriotas que morrem pela liberdade dos seus
concidades; altivos que renunciam a todo favor que tenham por preo a sua dignidade; mes
que sofrem a misria, custodiando a honra de seus filhos.
O homem medocre ignora essas virtudes; limita-se a cumprir as leis, com medo das
penalidades que ameaam aquele que as viola, conservando a honra para no se defrontar com
as conseqncias que se poderiam seguir sua perda,
V A pequena virtude e o talento moral
Assim como h um grama de intelectos, cujos tons fundamentais so a inferioridade, a
mediocridade e o talento, aparte o idiotismo e o gnio, que ocupam os extremos
tambm h uma hierarquia moral representada por termos equivalentes. No fundo dessas
desigualdades, h uma profunda heterogeneidade de temperamentos. A conformao com os
catecismos alheios coisa fcil para os homens dbeis, crdulos, timoratos, sem grandes
desejos, sem paixes veementes, sem necessidade de independncia, sem irradiao de sua
personalidade; inconcebvel, entretanto, nas naturezas idealistas e fortes, capazes de paixes
vivas, bastante intelectuais para no se deixarem enganar pela mentira dos outros. Aqueles
nada sofrem pela coao moral do rebanho, pois a hipocrisia o seu clima propcio; estes
sofrem, lutando entre suas inclinaes superiores e o falso conceito do dever que a sociedade
impe. Os homens honestos se ajustam a tudo, mas o homem moralmente superior nunca se
escraviza.
"Pode conceder-se, a este conceito diz Remy de Gourmont o valor de ua moda a que
um indivduo se resigna, para no chamar a ateno, mas que no interessa o seu sr ntimo,
nem lhe causa um sacrifcio profundo".
Nessa no-conformidade, com a hipocrisia coletivamente organizada, consiste a virtude,
que individual, contra as suas caricaturas coletivas; na caridade e na beneficncia mundanas,
a misria dos coraes alimenta a vaidade dos crebros vasios.
Os temperamentos capazes de virtude diferem pela sua intensidade. O primeiro germe da
perfeio moral se manifesta em uma decidida preferncia para o bem: praticando-o,
ensinando-o, admirando-o. A bondade o primeiro esforo no sentido da virtude: o homem
bom, esquivo s condescendncias permitidas pelos hipcritas, leva em si uma partcula de
santidade; o "bonismo" o moral dos pequenos virtuosos; sua pregao plausvel, sempre
que ensine a evitar a cobardia, que um perigo.
H alguns excessos de bondade que no poderiam diferenciar-se do envilecimento; h falta de
justia na moral do perdo sistemtico. Fica bem perdoar uma vez, e seria inquo no perdoar
nunca; mas, aquele que perdoa duas vezes, torna-se cmplice dos malvados.
No sabemos o que teria feito Cristo, se lhe tivessem esbofeteado a outra face que ofereceu ao
que o afrontara, esbofeando a primeira: os escolsticos preferem no discutir este problema.

Ensinemos a perdoar; mas ensinemos, tambm, a no ofender. Ser mais eficiente. Ensinemos
com exemplo, no ofendendo. Admitamos que, na primeira vez, ofende-se por ignorncia;
mas convm crer que, na segunda, seja por vilania. O mal no se corrige com a complacncia,
nem com a cumplicidade; isto nocivo, como os venenos, e devem opr-se, a tal conceito,
antdotos eficazes: a reprovao e o desprezo.
Enquanto os hipcritas receitam a autoridade, reservando a indulgncia para si mesmas, os
pequenos virtuosos preferen a prtica do bem sua pregao; evitam os sermes e enaltecem
a sua prpria conduta. Para o prximo, encontram uma desculpa na debilidade humana, ou na
tentao do meio: "tout comprendre cest tout pardonner"; s so severos para consigo
prprios. Nunca esquecem as prprias culpas e os prprios erros; e, se no justificam as
alheias, tambm no se preocupam com rebat-las com seus dios, peis sabem que o tempo as
castiga fatalmente, por essa gravitao que abisma os perversos, como se fossem bales
esvasiados. Seu corao sensvel s pulsaes dos outros, abrindo-se, a todo momento, para
aliviar as penas de um desventurado, e prevenindo as suas dificuldades, para poupar-lhe a
humilhao de pedir auxlio; fazem sempre tudo o que podem, pondo nisso tanto af que
transluz o desejo de fazer mais e melhor. Aprovam e estimulam qualquer germe de cultura,
prodigalizando os seus aplausos a toda idia original, e mostrando-se complacentes para com
os ignorantes, sem admoestaes inoportunas; sua cordialidade sincera, para com os espritos
humildes, no est carcomida pela urbanidade convencional.
Essas pequenas virtudes so usuais, de aplicao freqente, quotidiana; servem para distinguir
o bom do medocre, e diferem tanto da honestidade, como o bom-senso difere do sensocomum. Importam numa elevao sobre a mediocridade; os aue a sabem praticar, merecem os
elogios que to prodigamente se lhes tributam.
Desde Plato e Plutarco, est feita a sua apologia: isto no impede a sua assdua reiterao por
escritores que glosam, em estilo decisivo, a surrada frase do Hugo:
"E se fait beaucoup de grandes actions dans les petites luttes. Il y a des bravoures opinitres et
ignores qui se dfendent pied pied dans lombre contre lenvahissement fatal des
ncessits. Nobles et mystrieux qui aucun regard ne voit, quaucune renome ne paye,
quaucune fanfare ne salue. La vie, le malheur, lisolement, labandon, la pauvret, sont des
champs de bataille que ont leurs hros; hros obscurs plus grandes parfois que les hros
illustres".
No esqueamos, todavia, que essas virtudes so pequenas: erro grave coloc-las em face
das grandes. Elas revelam uma louvvel tendncia, mas no podem ser comparados com
assduo zelo de perfeio que converte a bondade em virtude.
Para isto, necessria certa intelectualidade superior; as mentes exguas no podem conceber
um gesto transcendente e nobre, nem um carter amorfo saberia execut-lo. Aos que dizem.
"No h tolo mu", po-der-se-ia responder que a sua incapacidade para o mal no bondade.
Ainda est para ser resolvido o antigo litigio que propunha eleger entre um imbecil bom e um
inteligente mau; mas j est certamente resolvido que a imbecilidade no uma presuno de

virtude, assim como a inteligncia no o da perversidade. Tal coisa no impede que muitos
ncios protestem contra o engenho e a ilustrao, glosando o paradoxo de Rousseau, at
inferir dele que a escola povoa o crcere, e que os melhores homens so os torpes e os
ignorantes.
Mentira. Grosseira patranha a esgrimir contra a dignificao humana, mediante a instruo
pblica, requisito bsico para o enaltecimento moral.
Scrates ensinou faz j alguns anos, que a cincia e a virtude se confundem em uma s
e mesma resultante: a Sabedoria, para fazer o bem, basta velo claramente; no no praticam os
que no vem. Ningum seria mau, sabendo-o.
O homem mais inteligente e mais ilustrado pode ser o melhor; "pode" ser, embora nem
sempre seja. Ao contrrio, o ncio e o ignorante no podem ser bons, nunca,
irremessivelmente.
A moralidade to importante como a inteligncia, na composio global do carter. Os
maiores espritos so os que associam as luzes do intelecto s magnificncias do corao. A
"grandeza de alma" bilateral. So raros os talentos completos: so excees os gnios. Os
homens excelentes brilham por esta ou por quela aptido, sem resplandecer em todas: h,
mesmo assim, talentos em algum gnero intelectual, que no o so em virtude alguma, e
homens virtuosos que no assombram por seus dotes intelectuais.
Ambas essas formas de talento, embora distintas e multiformes, so igualmente necessrias, e
merecem a mesma homenagem. Podem existir isoladas; soem germinar, em unssono, nos
homens extraordinrios. Isoladas, valem menos.
A virtude inconcebvel no imbecil, e o engenho infecundo no desavergonhado.
A subordinao da moralidade inteligncia uma renncia a toda dignidade; o mais
engenhoso dos homens seria detestvel, se puzesse o seu engenho ao servio da rotina, do
prejuzo e do servilismo: seus triunfos seriam a sua vergonha; no a sua glria. Foi por isso
que Ccero disse, h muito:
"Quanto mais fino e culto um homem, tanto mais repulsivo e suspeito le se torna, quando
perde a sua reputao de honesto" (De offis., 11-9).
verdade que o tempo perdoa algumas culpas aos gnios e aos heris capazes de exceder,
pelo bem que fazem, o mal que no deixaram de praticar; mas estes so excees raras, e, na
vida, seria necessrio medi-los com o critrio da posteridade: a transcedente magnitude de sua
obra.
Estas noes suprimem alguns problemas inocentes, como o de falar sobre si so preferveis
os que criam, inventam e aperfeioam nas cincias e nas artes, ou os que possuem um
admirvel conjunto de energias morais, que impele a jogar o futuro e a vida em defesa da
dignidade e da justia.

Entre os talentos intelectuais e os talentos morais, estes ltimos soem ser preferidos, com
razo, pois so concebidos como mais necessrios.
"O talento superior o talento moral", escreveu Smiles, glosando o inexgotvel Mr. de la
Palisse. Dessa comparao, est excludo, a priori, o homem medocre pois le s tem rotinas
no crebro, e preconceitos no corao .
Aapotese do tolo bom encaminha-se, evidentemente, ao protesto, como o fazia Ccero,
contra os que pretendiam consentir ao engenho um absurdo direito imoralidade. O sistema
equvoco; igualmente injusto seria desacreditar os santos mais exemplares, com fundamento
na existncia de simuladores da virtude.
capcioso opr o engenho moral, como termos inconciliveis. S poderia, pois, ser virtuoso
o rotineiro ou o imbecil? S poderia ser engenhoso o desonesto ou o degenerado?
A humanidade deveria corar, diante destas perguntas. Sem embargo, elas so insinuadas por
catequizado-res, que adulam os tolos, procurando o xito, diante do seu nmero infinito. O
sofisma ingnuo. Em muitos grandes homens se encontram anomalias morais ou de carter,
que no soem ser encontradas no medocre, nem no imbecil; logo, aqueles so imorais e estes
so virtuosos.
Embora as premissas fossem exatas, a concluso seria ilegtima. Se se concedesse e
mentira que os grandes engenhos so forosamente imorais, no haveria, mesmo assim,
razo alguma para outorgar aos imbecis o privilgio da virtude, reservado ao talento moral.
Mas a premissa falsa. Se temos notcias dos desequilbrios dos gnios, e no dos pacvios,
no porque estes sejam faris de virtude, sino, por outro motivo muito singelo: a histria
somente se ocupa com os primeiros ignorando os segundos.
Para cada poeta alcolatra, h dez milhes de ta-fues que bebem, como le; para cada filsofo
uxoricida, h cem mil uxoricidas que no so filsofos; para cada sbio experimentador, cruel
para com um co, ou uma r, h uma incontvel coorte de caadores e toureiros, que levam
vantagens na impiedade.
E que dir a histria? Houve um poeta alcolatra, um filsofo uxoricida, e um sbio cruel: os
milhes de annimos no tm biografia.
Moreau de Tours errou o caminho; Lombroso se extraviou; Nordau fez, dessa questo, uma
simples polmica literria. No comunguemos com rodas de moinho; a premissa falsa.
Ns, que temos visitado cem crceres, podemos assegurar que havia neles cincoenta mil
homens de inteligncia inferior, ao lado de cinco ou de vinte homens de talento. No vimos
siquer um homem de gnio.
Volvamos ao sadio conceito socrtico, irmanando a virtude ao engenho, fazendo-os aliados e
no adversrios. Uma elevada inteligncia sempre propcia ao talento moral, e esta a
condio da virtude. S ha uma coisa mais vasta, exemplar, magnfica: o movimento de aza
que eleva no sentido do desconhecido at ento, re-montando-nos aos cimos eternos desta

aristocracia moral: so gnios que ensinam virtudes no praticadas at hora das suas
profecias, ou que praticam as conhecidas com extraordinria intensidade. Se um homem
consegue encarrilhar, em absoluto, a sua vida, no sentido de um ideal, fugindo ou
contrastando todas as contigncias materiais que conspiram contra le, esse homem se eleva
sobre o prprio nvel das mais altas virtudes. Entra na santidade.
VI O gnio moral: a santidade
A santidade existe: os gnios morais so os santos da humanidade. A evoluo dos
sentimentos coletivos, representados pelos conceitos do bem e da virtude, opera-se por meio
de homens extraordinrios. Neles se resume ou se polariza alguma tendncia imanente do
contnuo vir-a-ser moral.
Alguns legislam e fundam religies, como Man, Confcio, Moiss ou Buda, em civilizaes
primitivas, quando os Estados so teocracias; outros pregam e vivem a sua moral, como
Scrates, Zeno ou Cristo, confiando a sorte dos seus novos valores eficcia do exemplo;
h, enfim, os que transformam racionalmente as doutrinas, como Antstenes, Epicuro ou
Spinoza.
Seja qual fr o juzo que, da posteridade, meream os seus ensinamentos, todos eles so
inventoras foras originais na evoluo do bem e do mal, na metamorfose das virtudes.
Os que ensinam, so sempre homens de exceo, gnios. Os talentos morais aperfeioam ou
praticam, de maneira excelente, essas virtudes por eles criadas; os medocras morais, limitamse a imit-los timidamente.
Toda santidade excessiva, transbordante, obsidente, absorvente, incontrastvel: gnio.
Um homem santo por temperamento, no, por clculo; por impulsos firmes de corao, mais
do que por doutrinarismos racionais: quasi todos foram assim.
A inflexvel rigidez do profeta ou do apstolo simblica; sem ela, no teramos a iluminada
firmeza do virtuoso, nem a obedincia disciplinada do honesto.
Os fatores prticos da vida social no so os santos, e, sim, as massas que imitam dbilmente
a sua frmula. Francisco no foi um instrumento eficaz da beneficncia, virtude crist, que o
tempo substituir pela solidariedade social; seus efeitos teis so produzidos por inumerveis
indivduos que seriam capazes de pratic-la por iniciativa prpria, mas que, no exaltado
prottipo, recebem sugestes, tendncias e exemplos, graduando-os, difundindo-os.
O santo de Assis morre de consuno, obcecado por sua virtude, sem cuidar de si prprio, e
entrega a sua vida ao seu ideal; os medocres que praticam a beneficncia por le pregada,
cumprem uma obrigao, tibia-mente, sem perturbar a sua tranqilidade em holocausto aos
outros.
A santidade cria ou renova.

"A extenso e o desenvolvimento dos sentimentos sociais e morais disse Ribot


produziram-se lentamente e por obra de certos homens que merecem ser
chamados inventores em moral. Esta expresso pode soar estranhamente a certos ouvidos de
gente imbuda da hiptese de um conhecimento do bem e do mal inato, universal, distribudo
a todos os homens a todos os tempos. Se, ao contrrio, se admite uma moral que se vai
formando, necessrio que ela seja a criao, o descobrimento praticado por um indivduo, ou
por um grupo. Toda gente admite inventores em geometria, em msica, nas artes plsticas ou
mecnicas; mas, tambm, houve homens que, por suas disposies morais, eram muito
superiores aos seus contemporneos, por serem promotores, iniciadores. importante
observar que a concepo terica de um ideal moral mais elevado, de uma etapa a ser vencida,
no basta; preciso uma emoo poderosa que seja capaz de fazer agir, e, por contrrio,
comunicar aos outros o seu prprio arrojo. A avanada proporcional ao que se sente, e no,
ao que se pensa".
Por isto, o gnio moral incompleto, enquanto no atua; a simples viso de ideais magnficos
no implica a santidade, que est mais no exemplo, do que na doutrina, sempre que encerra
uma criao original. Os assim chamados santos, de certas religies, raras vezes so
criadores: so simples virtuoses ou alucinados, aos quais o interesse do culto e a poltica do
sentimento religioso, somente so gnios os que fundam ou transformam, mas, de maneira
alguma, os que organizam ordens, estabelecem regras, repetem um credo, praticam uma
norma, ou difundem um catecismo.
O santoral catlico irrisrio. Ao lado de poucas vidas que merecem a agiografia de um Fra
Domnico
Cavalca, h muitas que no interessam, nem ao moralista, nem ao psiclogo; numerosas
tentam a curiosidade dos alienistas, e outras s revelam a interessada homenagem dos
conclios ao fanatismo localista de certos rebanhos industriosos.
Coloquemos mais alta a santidade: coloquemo-la onde possa assinalar uma orientao
inconfundvel na histria da moral.
Cada hora da humanidade tem um clima, uma atmosfera e uma temperatura, que, sem cessar,
variam. Cada clima propcio ao florescimento de certas virtudes; cada atmosfera se carrega
de crenas que assinalam a sua orientao intelectual; cada temperatura marca os graus de f
com que se acentuam ideais e aspiraes.
Uma humanidade que evolue, no pode ter ideais imutveis, sino, incessantemente
perfectveis, cujo poder de transformao deve ser infinito, como a vida.
As virtudes do passado no so as virtudes do presente; os santos de amanh no sero os
mesmos de ontem. Cada momento da histria, requer certa forma de santidade que seria
estril, si no fosse oportuna, pois as virtudes se vo plasmando nas variaes da vida social.
No amanhecer dos povos, quando os homens vivem lutando denodadamente contra a natureza
avarenta, indispensvel que eles sejam fortes e valentes, para impor a hegemonia, ou
assegurar a liberdade do grupo; ento, a qualidade suprema a excelncia fsica, e a virtude

da coragem se transforma em culto de heris, equiparados aos deuses. A santidade est no


herosmo.
Nas grandes crises de renovao moral, quando a apatia ou a decadncia ameaam dissolver
um povo ou uma raa, a virtude excelente entre todas a integridade do carter, que permite
viver ou morrer por um ideal fecundo, para o engrandecimento comum. A santidade est no
apostolado.
Nas civilizaes em plena madureza, serve mais humanidade aquele que descobre uma nova
lei da natureza, ou ensina a dominar alguma das suas foras, do que aquele que culmina por
seu temperamento de heri ou de apstolo. Por isso, o prestgio rodeia as virtudes intelectuais:
a santidade est na sabedoria.
Os ideais ticos no pertencem exclusivamente ao sentimento religioso; nem a virtude, nem a
santidade. Eles podem florescer em cada sentimento. Cada poca tem seus ideais e seus
santos: seus heris, seus apstolos, seus sbios.
As naes que chegaram a um certo nvel de cultura, santificam, nos seus grandes pensadores,
os porta-luzes e arautos de sua grandeza espiritual. Se os heris do o exemplo supremo para
os que combatem, e os apstolos, para os que crem, os filsofos o do para os que pensam.
Na moral das sociedades que se formam, culminam Alexandre, Cesar ou Napoleo; quando se
renovam, Scrates, Cristo ou Bruno; mas chega um momento em que os santos se chamam
Aristteles, Bacon e Goethe.
A santidade varia em consonncia com o ideal.
Os espritos cultos concebem a santidade nos pensadores, to luminosa como nos heris e nos
apstolos; nas sociedades modernas, o "santo" um antecipado visionrio de teorias ou
profeta de feitos, que a posteridade confirma, aplica ou realiza. Compreende-se que, em suas
horas, haja santidade no ato de servir um ideal nos campos de batalha, ou desafiando a
hipocrisia, como nos supremos protagonistas de uma Ilada, ou de um Evangelho; mas
tambm santo, de outros ideais, o poeta, o sbio ou o filsofo, que vivem eternos em
sua Divina Comdia em seu Novum Organum ou em sua Origem das Espcies.
Se difcil olhar, por um instante, para o semblante da morte que ameaa paralizar o nosso
brao, mais difcil ainda resistir, durante toda uma vida, aos prejuzos e rotinas que
ameaam asfixiar a nossa inteligncia .
Entre nvoas que alternativamente se adensam, e se dissipam, a humanidade ascende, sem
repouso, a caminho de remotas alturas. As maiorias as ignoram; poucos eleitos as podem ver e
pr, nelas, o seu ideal, aspirando aproximar-se cada vez mais. Orientadas pela exgua
constelao dos visionrios, as geraes caminham, da rotina, para Verdades cada vez menos
inexatas, e do prejuzo para Verdades cada vez menos imperfeitas.
Todos os caminhos da santidade conduzem ao ponto do infinito que assinala a sua imaginria
convergncia.

CAPTULO IV OS CARACTERES MEDOCRES


i. homens e sombras. ii. a domesticao dos medocres. iii. a vaidade. iv. a dignidade
I Homens e sombras
Desprovidos de azas e de penacho, os caracteres medocres so incapazes de voar at um
pncaro, ou de lutar contra um rebanho. Sua vida uma perptua cumplicidade com a vida
alheia. So hsteis mercenrios do primeiro homem firme que sabia coloc-lo sob seu jugo.
Atravessam o mundo cuidando da sua sombra, ignorando a sua personalidade. Nunca chegam
a se individualizarem; ignoram o prazer de exclamar "eu sou!", em face dos demais. No
existem sozinhos. Sua amorfa estrutura os obriga a se apagarem numa raa, num povo, num
partido, numa seita, num bando: sempre a fingir que so outros.
Escoaram todas as rotinas e prejuzos consolidados atravs de sculos. Medram assim.
Seguem o caminho que menores resistncias oferece, nadam a favor de toda corrente, e
variam com elas; no seu rodar, guas abaixo, no h mrito, simples incapacidade de nadar
guas acima. Crescem, porque sabem adaptar-se hipocrisia social, como as lombrigas, s
entranhas.
So refratrias a todo gesto digno; so hostis a isto. Conquistam "honras", e conseguem
"dignidades", no plural; inevntaram o inconcebvel plural da honra
e da dignidade, singulares e inflexveis por definio. Vivem dos outros e para os outros:
sombras de uma grei, sua existncia o acessrio dos focos que o projetam. Carecem de luz,
de arrojo, de fogo, de emoo. Tudo, neles, emprestado.
Os caracteres excelentes ascendem prpria dignidade, nadando contra todas as correntes
rebaixadoras, a cujo refluxo resistem com energia. fcil distingu-los, imediatamente, em
face de outros, pois no se desvanecem nessa nvoa moral em que aqueles se descoloram. Sua
personalidade toda brilho e aresta:
"Firmeza e luz, como cristal de rocha"
breves palavras que sintetizam a sua perfeita definio.
Teofrasto de La Bruyre no as escreveram melhor. Tais caracteres criaram a sua vida, e
serviram um ideal, perseverando em sua rota, sentindo-se donos de seus atos, temperando-os
para grandes esforos: seguros em suas crenas, leais a seus afetos, fiis sua palavra.
Nunca se obstinam no erro, no traem, nunca, a verdade. Ignoram o impudor da inconstncia
e a insolncia da ingratido. Vo contra os obstculos, e enfrentam as dificuldades. So
respeitosas na vitria e se dignificam na derrota: como se, para eles, a beleza estivesse na lia,
e, no, no resultado. Sempre, invariavelmente, olham para o alto e para longe; por trs do
atual fugitivo, divisam um Ideal tanto mais respeitvel, quanto mais distante.

Estes optimates so poucos; cada um deles vive por um milho. Possuem uma linha moral
firme, que lhes serve de esqueleto ou de armadura. So algum. Sua fisionomia a deles, e
no pode ser de ningum mais. So inconfundveis, capazes de imprimir seu selo indelvel em
mil iniciativas fecundas. So temidos pelos domesticados, como a chaga teme o cautrio: sem
adverti-los, entretanto, adoram-nos com o seu desdm. So os verdadeiros amos da sociedade,
os que agridem o passado, e preparam o porvir, os que destroem e plasmam. So os atores do
drama social, como energia inex-gotvel.
Possuem o dom de resistir rotina, e podem livrar-se de sua tirania niveladora.
Por causa deles, a Humanidade vive e progride.
So sempre excessivos; centuplicam as qualidades que os outros apenas possuem em germe.
A hipertrotia e uma idia ou de uma paixo torna-os inaaptaveis ao seu meio, exagerando a
sua pujana; mas, para a sociedade, realizam uma uno harmnica e vital. Sem eles, o
progresso humano se imobilizaria, estacando como veleiro surpreendido, em alto mar, pela
bonana. Com eles, somente com eles, que se ocupa a histria e a arte, interpretando-os
como prottipo da Humanidade.
O homem que pensa com a sua prpria cabea, e a sombra que reflete os pensamentos alheios,
parece pertencerem a mundos diferentes. Homens e sombras: diferem entre si, como o cristal
e a argila.
O cristal tem uma forma preestabelecida pela sua prpria composio qumica; cristaliza-se
nela, ou no, conforme os casos; mas nunca tomar uma forma que no seja a prpria. Vendoos, sabemos o que , inconfundivelmente.
De igual maneira, o homem superior sempre um, em si, aparte dos demais. Se o clima lhe
propcio, converte-se em ncleo de energias sociais, projetando sobre o meio os seus
caracteres prprios, guisa do cristal que, em uma soluo saturada, provoca novas
cristalizaes semelhantes a si mesmo, criando formas
do seu prprio sistema geomtrico. A argila, ao contrrio, carace de forma prpria, e toma a
que lhe imprimem as circunstncias exteriores, os seres que a manipulam, ou as coisas que a
rodeiam; conserva o rastro de todos os sulcos e as pegadas de todos os dedos, como a cera,
como qualquer pasta; ser cbica, esfrica ou piramidal, conforme a modelao. Assim
acontece com os caracteres medocres: sensveis s coeres do meio em que vivem,
incapazes de servir uma f ou uma paixo.
As crenas so o suporte do carter; o homem que as possue, firmes e elevadas, tem carter
exelente. As sombras no crem.
A personalidade est em perptua evoluo, e o carter individual o seu delicado
instrumento; preciso temper-lo sem descanso, nas fontes da cultura e do amor.
O que herdamos, implica certa fatalidade, que a educao corrige e orienta.

Os homens esto predestinados a conservar sua linha prpria entre as presses coercitivas da
sociedade; as sombras no tm resistncia, adaptam-se facilmente, at se desfigurarem,
domesticando-se.
O carter expressa-se por atividade que constituem a conduta. Cada sr humano tem aquele
que corresponde s suas crenas: se "firmeza e luz", como disse o poeta, a firmeza est nos
slidos fundamentos da sua cultura, e a luz, em sua elevao moral.
Os elementos intelectuais no bastam para determinar sua orientao; a do carter depende
tanto da consistncia moral, como da cultura, ou mais ainda. Sem algum engenho,
impossvel ascender pelos caminhos da virtude; sem alguma virtude, so inacessveis os
caminhos do engenho. Na ao, esto em consonncia.
A fora das crenas est em no serem puramente racionais; pensamos com o corao e com a
cabea.
Elas no implicam um conhecimento exato da realidade; so simples juzos a seu respeito,
suscetveis de correes e de substituies. So instrumentos atuais; cada crena uma
opinio contingente e provisria.
Todo juzo implica uma afirmao: o juzo negativo uma crena, tal como o
afirmativo. Toda negao , em si mesma, afirmativa; negar afirmar uma negao. A atitude
idntica; cr-se o que se afirma, ou o que se nega. Ocontrrio da afirmao no
negao, a dvida. Para afirmar ou negar, preciso crer. Ser algum, crer intensamente:
pensar crer; amar crer; odiar crer; lutar crer; viver crer.
As crenas so os mveis de toda atividade humana. No preciso que sejam verdades:
cremos com antecedncia a todo raciocnio, e cada uma das novas noes adquirida atravs
de crenas j preormadas. A dvida deveria ser mais comum visto que, com ela, escasseiam
os critrios de certeza lgica a primeira atitude, entretanto, uma adeso ao que se apresenta
nossa experincia.
A maneira primitiva de pensar as coisas, consiste em nelas acreditar tais como as sentimos; as
crianas, os selvagens, os ignorantes, os espritos dbeis, so acessveis a todos os erros
brinquedos frvolos das pessoas, das coisas e das circunstncias. Qualquer coisa pode desviar
um baixel sem governo.
Essas crenas so como os cravos que penetram com um s golpe; as convices firmes
entram como os parafusos, pouco a pouco, fora de observao e de estudo. mais
laboriosa a sua aquisio; mas, enquanto que os escravos cedem ao primeiro impulso
vigoroso, os parafusos resistem e mantm de p a personalidade.
O engenho e a cultura corrigem as fceis iluses primitivas e as rotinas impostas pela
sociedade ao indivduo: a amplitude do saber permite aos homens a formao de idias
prprias. Viver arrastado pelas alheias, equivale a no viver. Os medocres so obra dos
outros, e esto em todas as partes; maneira de no ser ningum, e de no estar em lugar
algum.

No se concebe um carter sem unidade. Quando este falta, o homem amorfo ou instvel;
vive assombrado, como fre:il embarcao no oceano. Essa unidade deve ser efetiva no
tempo; depende, em grande parte, da coordenao das crenas. Estas so forcas dinamogneas e ativas sintetizadoras da personalidade.
A histria natural do pensamento humano s estuda crenas, no certezas. A espcie, as raas,
as naes, os partidos, os grupos, so animados por necessidades materiais que as engendram,
mais ou menos de acordo com a realidade, mas sempre determinantes da sua ao.
Crer a forma natural de pensar para viver.
A unidade das crenas permite aos homens operar de acordo com o prprio passado: um
hbito de independncia e a condio do homem livre no sentido relativo eme o determinismo
consente. Seus atos so geis e retilneos, podendo ser previstos em cada circunstncia;
seguem, sem vacilaes, um caminho traado: tudo concorre para aue eles guardem a sua
dignidade e formem o seu ideal. Esto sempre prontos para o esforo, e o realizam sem
esgares. Sentem-se livres, ainda quando maneiam as suas paixes. Querem ser independentes
de tudo e de todos, sem que isso os impea de ser tolerantes: eles no pem o preo da sua
liberdade na submisso dos outros. Fazem sempre o que querem, porque s querem aquilo
cuja realizao suas foras permitem. Sabem polir a obra de seus educadores, e nunca julgam
terminada a prpria cultura. Dir-se-ia que eles mesmos se fizeram como so, vendo-os
sublinar, em
todos os atos, o propsito de assumir a sua personalidade.
As crenas do Homem so profundas, radicadas em vasto saber; servem de leme seguro, para
seguir por uma rota que le conhece, e que no oculta aos outros; quando muda de rumo,
porque suas crenas se transformam por uma nova experincia, e ao calor das mais profundas
meditaes.
As crenas da Sombra so sulcos arados na gua: qualquer vento os desvia; sua opinio
tornadia como bandeirola, e suas mudanas obedecem as grosseiras solicitaes de
convenincias imediatas.
Os Homens evoluem com a variao das suas crenas, e podem transform-las enquanto vo
aprendendo; as Sombras acomodam as prprias crenas aos seus apetites, e pretendem
encobrir a indignidade com o nome de evoluo. Se dependesse delas, esta ltima palavra
equivaleria a desequilbrio, ou a falta de vergonha; muitas vezes, a traio.
Crenas firmes, conduta firme. Esse o critrio para apreciar o carter: as obras. Di-lo o poema
bblico:Judicberis ex operibus vestris sereis julgados por vossas obras.
Quantos h que parecem homens, e que s valem pelas posies alcanadas nas piaras
mediocrticas! Vistos de perto, examinados em obras, so menos do que nada; valores
negativos. Sombras.

II A domesticao dos medocres


Gil Blas de Santillana uma sombra: sua vida inteira um processo contnuo de
domesticao social. Se alguma linha prpria permitisse diferenci-lo do seu rebanho, toda a
esterqueira social se derramaria sobre
le, para apag-la, complicando a sua insegura unidade com uma cifra imensa.
O rebanho lhe oferece infinitas vantagens. No para surpreender o fato de le as aceitar, em
troca de certas renncias compatveis com a sua renncia moral. No exige coisas
inverossmeis; basta a sua condescendncia passiva, sua alma de lacaio.
Enquanto os homens resistem s tentaes, as sombras resvalam pelas vertentes; se alguma
partcula de originalidade os embaraa, eliminam-na para se confundirem melhor com os
outros. Parecem slidas, e se abrandam; speras, e se suavisam; ariscas, e se amansam;
calorosas, e se esfriam; resplandecentes, e se empanam; ardentes, e se pacificam; viris, e se
feminizam; erguidas, e se achatam. Mil laos srdidos as esperam, desde que tomam contacto
com suas semelhantes; aprendem a medir as suas virtudes, e pratic-las com parcimnia. Cada
afastamento custa-lhe um desengano, cada desvio vale uma desconfiana. Moldam seu
corao aos prejuzos e sua inteligncia, s rotinas: a domesticao facilita-lhe a luta pela
vida.
A mediocracia teme o digno, e adora o lacaio. Gil Blas encanta-a: simboliza o homem
prtico que tira partido detoda situao, e que encontra proveito em toda vilania. Persegue
Stockmann, o inimigo do povo, com o mesmo af com que admira Gil Blas: recebe-o na gruta
do bandoleiro, e o enaltece, qual favorito nas cortes. um homem de cortia; flutua. Foi
salteador, rufio, ratoneiro, prestamista, assassino, estafador, fementido, ingrato, hipcrita,
traidor, poltico: estes diferentes mergulhos na lama no o impedem de subir, e de outorgar
sorrisos, estando ao seu comedouro. perfeito no seu gnero. Seu segredo simples: um
animal domstico. Entra no mundo como criado, e continua sendo servil at a morte, em todas
as circunstncias e situaes: nunca tem um gesto altivo, jamais acomete um obstculo pela
frente.
A boa linguagem clssica denominava "domstico" a todo homem que servia. E era justo. O
hbito da servido traz, consigo, sentimentos de domesticidade, tanto nos cortezos, como nos
povos.
Fora necessrio copiar por inteiro o eloqente Discurso sobre o servilismo voluntrio, escrito
por La Boe-tie, em sua adolescncia, e coberto de glria pelo elogio admirativo de Montaigne.
Desde o seu tempo, milhares de pginas fustigam a subordinaro aos dogmatismos sociais, o
acatamento incond;cional dos prejuzos admitidos, o respeito das hierarquias adventcias, a
disciplina cea em face da imposio coletiva, a homenagem decidida a tudo o que representa
a ordem vigente, a submisso sistemtica vontade dos poderosos: tudo o que refora a
domesticaro, e que tem, por conseqncia inevitvel, o servilismo.
Os caracteres excelentes so indomesticveis: tm seu norte posto no seu Ideal. Sua "firmeza"
os sustenta; sua "luz" os guia. As sombras, ao contrrio, degeneram.

A cera facilmente se liquefaz; o cristal nunca perde a sua aresta.


Os Medocres encharcam a sua sombra, quando o meio os instiga; os superiores se enaltecem
na mesma proporo em que o seu ambiente se rebaixa.
Nos momentos felizes, como na adversidade, amando e desprezando, entre risos e entre
lgrimas, cada homem firme tem um modo peculiar de se comportar, modo que a sua
sntese: o seu carter. As sombras no tm essa unidade de conduta que permite prever o gesto
em todas as ocasies.
Para Zeno, o estico, o carter fonte de vida, e todas as aes partem dele. Est bem dito,
mas impreciso. Em suas definies, os moralistas no concordam com os psiclogos; aqueles
catonizam, como pregadores, e estes descrevem, como naturalistas.
O carter uma sntese: preciso insistir nisto. um expoente de toda a personalidade, e no,
de algum elemento isolado. Nos prprios filsofos, o carter pareceria depender
exclusivamente de condies intelectuais: erro intil, porque sua conduta o transunto de cem
outros fatores.
Pensar viver. Todo ideal humano implica uma associao sistemtica da moral e da vontade,
fazendo convergir ao seu objetivo os mais veementes anelos de perfeio.
O investigador de uma verdade se sobrepe sociedade em que vive: trabalha para esta, e
pensa por todos, antecipando-se, contrariando suas rotinas. Tem uma personalidade social,
adaptada para as funes que no pode exercer em uma ermida; mas os seus sentimentos
sociais no lhe impem cumplicidade com os menos lmpidos. Em sua anastomse com os
outros, conserva livres corao e crebro, mediante alguma coisa de prprio, que nunca se
desorienta: aquele que pos-sue um carter, no se domestica.
Gil Blas medra entre os homens, desde que a humanidade existe; protestaram contra le os
idealistas de todos os tempos. Os romnticos, envoltos em sublime desdm, manifestaram-se
contra os temperamentos servs; Musset, pela boca de Lorenzaccio, esvurma, com palavras
indelveis, a cobardia dos povos familiarizados com a servido. E os individualistas no lhe
ficam atrs, pois o seu vo lrico mais alto foi atingido por Nietzsche; suas mais formosas
pginas so um cdigo de moa 1 anti-medocre, uma exaltao de qualidades inconciliveis
com a disciplina social, O esprito gregrio, por le to acerbamente fustigado, tem j,
dissectores eloqentssimos, que exibem as solidrias cumplicidades com que os medrosos
resistem s iniciativas dos audazes, agrupando-se em maneiras diversas, de acordo com os
seus interesses de classe, hierarquia ou funes.
Onde houve escravos e servos, foram plasmados caracteres servis. Vencido o homem, no no
matavam; foravam-no a trabalhar em proveito dos vencedores. Sujeito escravido, medroso
em face do ltego, o escravo se dobrava sob a carga, que ia gravando, em seu carter a
domesticidade. Alguns diz a histria foram rebeldes, ou alcanaram dignidades: sua
rebeldia foi sempre um gesto de animal faminto, e seu xito foi o preo de cumplicidades nos

vcios de seus amos. Chegados ao exerccio de alguma autoridade, tornaram-se despticos,


desprovidos de idias capazes de os deter diante da infmia, como se quisessem, com seus
abusos, esquecer a servido sofrida anteriormente. Gil Blas foi o mais vil dos favoritos.
O tempo e o exerccio adaptam o homem vida servil. O hbito de se resignar, para medrar,
cria recursos cada vez mais slidos, automatismos que descoloram, para sempre, todo traa
individual. O adulador Gil Blas mancha-se com estigmas que o tornam inconfundvel com o
homem digno. Embora emancipado, continua sendo lacaio, e deixa os baixos instintos rdea
solta.
O costume de obedecer engreda uma mentalidade domstica. Quem nasce de servos, a traz no
sangue,, como diz Aristteles. Herda hbitos servis, e no encontra ambiente propcio para a
formao do seu carter. As vidas iniciadas na servido no adquirem dignidade.
Os antigos alimentavam o maior desprezo pelos filhos dos lacaios, reputando-os moralmente
piores do que os adubos reduzidos ao jugo por dvidas, ou nas batalhas; supunham que
herdavam a domesticidade dos pais, in-tensificando-a com a servido ulterior. Eram
desprezados por seus amos.
Isto se repete em todos os pases que tiveram uma raa escrava inferior. legtimo. com
humilhante desprezo que se costuma olhar para os mulatos e mestios, descendentes de
antigos escravos, em todas as naes de raa branca que aboliram a escravido; seu af, no
sentido de dissimular a sua descendncia servil, demonstra que reconhecem a indignidade
hereditria condensada neles. Esse desprezo natural. Assim como o antigo escravo se
tornava vaidoso e insolente, ao ascender a qualquer posio, de onde era possvel mandar, os
mulatos e mestios se orgulham, nas morganticas medio cracias sul-americanas, captando
funes e honrarias com que fartam os seus apetites acumulados em domesticida des
seculares.
A classe cria desigualdades idnticas s da raa. Os servos foram to domesticados, como os
escravos; a revoluo francesa deu liberdade poltica aos seus descendentes, mas no soube
dar-lhes essa liberdade moral que o impulso da dignidade.
O burgus enriquecido merece o desprezo do aristocrata, mais ainda do que o dio do
proletrio, que um aspirante burguesia; no h chefe pior, do que o antigo assistente, nem
amo pior, do que o antigo lacaio.
As aristocracias so lgicas, quando desdenham os adventcios: consideram-nos descendentes
de criados enriquecidos, e supem que herdaram a sua domesticidade, juntamente com as
taleigas.
Essas inclinaes servis, radicadas no prprio fundo da hereditariedade tnica ou social, so
bem vistas nas mediocracias contemporneas, que nivelam, politicamente o servo e o digno.
Foi mudado o nome, mas o contedo subsiste: a domesticidade corrente nas sociedades
modernas.

H muitas dcadas que se praticou a abolio legal de escravido ou de servilismo; certos


pases no se julgariam civilizados, se conservassem tal coisa em seus cdigos. Isto, porm,
no muda os costumes: o lacaio e o servo continuam existindo, por temperamento ou por falta
de carter. No so propriedade de seus amos, mas buscam a tutela alheia, da mesma forma
por que vo querena os animais extraviados. Sua psicologia gregria no se modificou cem
a declarao dos direitos do homem; a liberdade, a igualdade, a fraternidade, so fices que
os desvanecem, mas no os redimem.
H inclinaes que sobrevivem a todas as leis igualitrias, e fazem amar o jugo ou o ltego.
As leis no podem dar hombridade s sombras, nem carter ao amorfo, nem dignidade ao
envilecido, nem iniciativa aos imitadores, nem virtude ao honesto, nem intrepidez ao manso,
nem af de liberdade ao servil. Por isso, em plena democracia, os caracteres medocres
buscam naturalmente o seu baixo nvel: domesticam-se.
Em certos indivduos, sem carter desde o ventre materno at o tmulo, a conduta no pode
seguir normas constantes. So perigosos, porque o seu ontem no diz coisa alguma sobre o
seu amanh: operam merc dos impulsos acidentais, sempre aleatrios. Se possuem alguns
elementos vlidos, esto estes dispersos, incapazes de sntese; a menor sacudidela pe a
flutuar os seus atavismos de selvagem e de primitivo, depositados nos sulcos mais profundos
de sua personalidade. Suas imitaes so frgeis e pouco enraizadas. Por isso so antisociais,
incapazes de se elevarem honesta condio de animais de rebanho.
A outros desgraados, sem irreparveis lacunas de temperamento, a sociedade amesquinha a
educao. As grandes cidades esto cheias de crianas moralmente desamparadas, presas da
misria, sem lar, sem escola. Vivem acariciando o vcio e colhendo a corrupo, sem o hbito
da honestidade e sem o exemplo luminoso da virtude. Embotada a sua inteligncia, e coibidas
as suas melhores inclinaes, tm a vontade errante, incapaz de se sobrepor s convergncias
fatais que pugnam no propsito de as afundar. E, se passam a sua infncia sem cairem no
charco, tropeam depois, em novos obstculos.
O trabalho, criando o hbito do esforo, seria a melhor escola do carter; mas a sociedade
ensina a odi-lo, impondo-o precocemente, como uma ignomnia desagradvel ou um
envilecimento infame, sob a escravido de jugos e de horrios, executado por fome ou por
avareza, at que o homem foge dele, como de um castigo; s poder am-lo, quando fr uma
ginstica espontnea de seus gostos e de suas aptides.
Assim a sociedade completa a sua obra; os que no naufragaram pela educao mals, do
contra o escolho do trabalho embrutecedor. Na complexa atividade moderna, as vontades
claudicantes so toleradas; suas in-cogruncias ficam ocultas, enquanto os atos se referem a
vulgares automatismos da vida quotidiana; mas, quando uma circunstncia nova os obriga a
procurar uma soluo, a personalidade se agita, ao acaso, e revela ento os seus vcios
intrnsecos.
Estes degenerados so indomesticveis.

Os outros, como Gil Blas, carecem de orientao de sua prpria conduta, e esquecem que o
mais leve deslize pode ser o passo inicial no sentido de uma degradao completa. Ignoram
que cada esforo de dignidade consolida a nossa firmeza; quanto mais perigosa a verdade
que hoje dizemos, tanto mais fcil ser, amanh pronunciar outras, em voz alta.
Nos mundos minados pela hipocrisia, tudo conspira contra as virtudes civis; os homens se
corrompem mutuamente, imitam-se na fraude, estimulam-se no indecoroso, justificam-se
reciprocamente.
Uma tbia atmosfera entorpece quele que cede pela primeira vez tentao do injusto; as
conseqncias da primeira falta podem ir at o infinito. Os medocres no sabem evit-la;
inutilmente dispenderiam o esforo necessrio para regressar ao bom caminho e emendar.
Para as sombras, no h rehabitao possvel; preferem excusar os desvios mais ou menos
leves, sem advertir que assim que se preparam os grandes. Todos os homens conhecem
essas pequenas fraquezas, pois, de outro modo, seriam perfeitos, desde a sua origem; mas,
enquanto pelos caracteres firmes, elas passam como um roar que no deixa rastro, nos
caracteres brandos aram um sulco por onde se facilita a reincidncia. Esse o caminho do
envilecimento. Os virtuosos o ignoram: os honestos deixam-se tentar. Como para Gil Blas, o
que lhes custa, apenas a primeira queda; depois, continuam caindo como a gua nas
cascatas, a saltos, de pequenez em pequenez, de fraqueza em fraqueza, de curiosidade em
curiosidade. Os remorsos da primeira culpa cedem necessidade de ocult-la com outra,
diante das quais j no se amedrontam.
Seu carter se decompe, e eles se desviam, andam s cegas, tropeam, praticam arremetidas,
adotam expedientes, disfaram suas intenes, ascendem por sendas tortuosas, buscam
cmplices destros para avanar na treva.
Depois dos primeiros passos hesitantes, caminham de pressa, at que as prprias razes de sua
moral se aniquilam. Assim resvalam pela pendente, aumentando a corte dos lacaios e dos
parasitas; centenas de Gil Blas carcomem as bases da sociedade que pretendeu model-los
sua imagem e semelhana.
Os homens sem ideais so incapazes de resistir s solicitaes de farturas materiais semeadas
em seu caminho. Quando cedem s tentaes, cevam-se, como feras que conhecem o sabor do
sangue humano.
Pela circunstncia de pensar sempre com a cabea da sociedade, o domesticado a escora
mais segura de todos os conceitos polticos, religiosos, morais e sociais. Gil Blas est sempre
com as mos congestionadas, por ter aplaudido os ungidos, e com a arma afiada para agredir o
rebelde que anuncia uma heresia. O panurgis-mo e a intolerncia so as cores da fita do seu
chapu, para as quais exige o respeito de todos.
E incalculvel a soma de indivduos domesticados que nos rodeiam. Cada funcionrio tem
um rebanho voraz, submisso aos seus caprichos, como os famintos, ao que os farta. Se fossem
capazes de vergonha, os aduladores viveriam mais enrubecidos do que as papoulas; mas,

longe disso, passeiam a sua domesticidade, e se sentem orgulhosos, exibindo com certo
donaire, como a pantera que mostra as aveludadas manchas da sua pele.
A domesticao realiza-se de mil maneiras, tentando todos os apetites.
Nos limites da influncia oficial, os meios de aclimao se multiplicam, principalmente nos
pases empestados pelo funcionalismo.
Os pobres de carter no resistem; cedem a hipno tizao. A perda da sua dignidade se inicia,
quando lanam os olhos sobre a prebenda capaz de estremecer o seu estmago, ou de enevoar
a sua vaidade, inclinan-se ante as mos que hoje lhes outorgam os favores e as que, amanh,
manejaro a sua rdea.
Embora j no exista servido legal, muitos indivduos, livres da domesticidade obrigatria,
acostumamse a ela, voluntariamente, por vocao implcita em sua fraqueza. Esto maculados desde o
bero; mesmo no sofrendo necessidade de benefcios, so instintivamente servis. H-os em
todas as classes sociais. O preo da sua dignidade varia com a posio e se traduz em formas
to diferentes, como as pessoas que a vendem.
Estimulando Gil Blas, rebaixa-se o nvel moral dos povos e das raas; estimular a canalhismo,
no tolerncia. A cotao do mrito decai. A mansuetude silenciosa preferida dignidade
altiva. A pele se encobre de maior nmero de enfeites. Quando a coluna vertebral menos
slida, as boas maneiras so mais apreciadas, do que as boas aes.
Se o de Santillana se enluva para roubar, merece a admirao de todos; si Stockmann se
despe, para salvar um nufrago, condenam-no por escndalo.
Nos povos domesticados, h sempre um momento em que a virtude parece ultrage aos
costumes.
As sombras vivem com o anelo de castar os caracteres firmes, e de decapitar os pensadores
alados, no lhes perdoando o luxo de serem servis e de possurem crebro.
A falta de virilidade elogiada como um requinte, como acontece com os cavalos de passeio.
A ignorncia parece uma galanteria, como certas dvidas elegantes que inquietam certos
fanticos sem ideais. Os mritos convertem-se em contrabando perigoso, obrigados a se
desculparem, e a se ocultarem como se ofendessem por sua simples existncia.
Quando o homem digno comea a despertar cimes, grave o envilecimento coletivo; quando
a dignidade parece absurda, e coberta de ridculo, a dome6ticidade dos medocres chegou
aos seus extremos.
III A vaidade
O homem . A sombra parece. O homem coloca a sua honra no prprio mrito, e o supremo
juiz de si mesmo: ascende dignidade. A sombra pe o seu na estima alheia, e renuncia a
julgar-se: descende vaidade.

H uma moral de honra e outra de sua caricatura: ser ou parecer.


Quando um ideal de perfeio, impele a ser melhor, esse culto dos prprios mritos consolida,
nos homens, a dignidade; quando o af de parecer arrasta a todos os rebaixamentos, o culto da
sombra inflama a vaidade.
As duas nascem do amor prprio; so irms, por sua origem, como Abel e Caim. So mais
inimigas do que eles, e irreconciliveis. So formas diferentes do amor prprio. Seguem
caminhos divergentes. Uma floresce sobre o orgulho, cime escrupuloso, posto no respeito a
si mesmo; a outra nasce da soberba, apetite de culminao em face dos demais.
O orgulho uma arrogncia originada por nobres motivos, e quer aquilatar o mrito; a
soberba uma desmedida presuno, e procura ampliar a sombra.
Os catecismos e os dicionrios colaboraram na me-diocrizao moral, subvertendo os termos
que designam o exmio vulgar. Onde os padres da Igreja diziam su-perbia, como os antigos,
fustigando-os, os pacvios entenderam e traduziram orgulho, confundindo sentimentos
diferentes. Da, o equvoco de onde resultou a confuso da vaidade com a dignidade, que a
sua anttese, c a inteno de estabelecer igual preo para os homens e para as sombras, com
prejuzo e desprezo dos primeiros.
Em sua forma embrionria, o amor prprio se revela como desejo de elogios, como temor de
censuras; uma exagerada sensibilidade opinio alheia. Para os
caracteres conformados com a rotina e com opinies cor rentes, o desejo de brilhar em seu
meio e o juzo que sugere ao pequeno grupo que os rodeia, so estmulos de ao. A simples
circunstncia de viverem arrebanhados, predispe os indivduos a buscar a aquiescncia
alheia; a estima prpria favorecida pelo contraste, ou pela comparao com os outros. Tratase aqui de sentimento moral.
Mas os caminhos divergem. Nos dignos, o prprio juzo se antepe aprovao alheia; nos
medocres, postergam-se os mritos, e se cultiva a sombra. Os primeiros vivem para si
mesmos; os segundos vegetam para os outros. Se o homem no vivesse em sociedade, o amor
prprio seria dignidade em todos; vivendo em grupos, dignidade apenas nos caracteres
firmes.
Certas preocupaes, reinantes nas mediocracias, exaltam os domesticados.
O brilho da glria sobre as frontes eleitas, deslumbra os ineptos, como a fartura do rico
encima o miservel. O elogio do mrito um estmulo para a sua simulao. Obcecados pelo
xito e incapazes de sonhar com a glria, muitos impotentes se envaidecem com mritos
ilusrios e virtudes secretas que os outros no reconhecem; julgam-se atores da comdia
humana; entram na vida construindo um cenrio, grande ou pequeno, baixo ou culminante,
sombrio ou luminoso; vivem com a perptua preocupao do juzo alheio a respeito de sua
sombra. Consomem a existncia, ansiosos de se distinguirem na sua rbita, de interessar o seu
mundo, de cativar a ateno dos outros, por qualquer meio e de qualquer forma. A diferena,
se h, puramente quantitativa, entre a vaidade do colegial que procura obter maior nmero

de pontos nos exames, a do poltico que sonha ver-se aclamado ministro ou presidente, a do
novelista que aspira edio de cem mil exemplares, e a do assassino que deseja ver o seu
retrato nos jornais.
A exaltao do amor prprio, perigosa nos espritos vulgares, til ao homem que serve um
Ideal. Este cristaliza a exaltao em dignidade; aqueles a degeneram em vaidade. O xito
desvanece o tolo, nunca, o excelente. Esta antecipao da glria hipertrofia a personalidade
dos homens superiores; sua condio natural.
O atleta no tem, porventura, bceps excessivos, at a deformidade?
A funo faz o rgo. O "eu" o rgo prprio da originalidade: absoluta no gnio. O que
absurdo num expoente de fora. O msculo avantajado no ridculo no atleta; ridcula,
entretanto, toda adiposidade excessiva, por monstruosa e intil, como a vaidade do
insignificante.
Certos homens de gnio, Sarmiento, por exemplo, teriam sido incompletos sem a sua
megalomania.
Seu orgulho nunca excede a vaidade dos imbecis. A aparente diferena guarda proporo com
o mrito. A um metro de distncia e primeira vista, ningum v o p de uma formiga, mas
todos percebem as garras de um leo; o mesmo acontece com o egosmo ruidoso dos homens
e a despercebida soberba das sombras. No podem ser confundidos.
O vaidoso vive comparando-se com os que o rodeiam invejando toda excelncia alheia, e
carcomendo toda reputao que no pode igualar; o orgulhoso no se compara com os que
julga inferiores, e pe seu olhar em tipos ideais de perfeio que esto muito alto, e in flamam
o seu entusiasmo.
O orgulho, subsolo indispensvel da dignidade, imprime, aos homens, certo belo gesto que as
sombras censuram. Para isso, o bablico idioma dos vulgares emaranhou a significao do
vocbulo, acabando por ignorar a gente se le designa um vcio ou uma virtude.
Tudo relativo. Se h mritos, o orgulho um direito: se no os h, trata-se de vaidade. O
homem que afirma um ideal, e se aperfeioa no seu sentido, despreza com esse ato, a
atmosfera inferior que o asfixia; um sentimento natural, alicerado por uma desigualdade
efetiva e constante. Para os medocres, seria mais grato no sofrer essa humilhante diferena;
mas esquecem que eles so seus inimigos, constrangendo seu tronco robusto, com a hidra, ou
azinho, para afog-los no nmero infinito. O digno v-se obrigado a zombar das mil rotinas
que o servil adora sob o nome de princpios; o conflito perptuo.
A dignidade um dique oposto pelo indivduo mar que o acossa. o isolamento dos
domesticados e o desprezo dos seus pastores, quase sempre escravos do prprio rebanho.
IV A dignidade
Aquele que aspira aparecer, renuncia a ser. Bem poucos homens somam o engenho e a
virtude, num total de dignidade: formam uma aristocracia natural, sempre exgua em face do

nmero infinito dos espritos obscuros. Credo supremo de todo idealismo, a dignidade
inequvoca, intangvel, intransmutvel. sntese de todas as virtudes que nos aproximam do
homem, e apagam as sombras: onde ela falta, no existe o sentimento da honra. E, assim
como os povos sem dignidade so rebanhos, os indivduos sem ela so escravos.
Os temperamentos adamantinos, firmeza e luz apartam-se de toda cumplicidade,
desafiam a opinio alheia, se isto fr necessrio para salvar a prpria, declinam todo bem
mundano que requeira uma renncia, entregam a prpria vida, antes de trair os seus ideais.
Vo retos, ss, sem mesclar-se a faces, convertidos em protesto vivo contra todo
acanalhamento ou servilismo.
As sombras vaidosas se mancomunam, para se desculparem no nmero, fugindo s ntimas
sanes da conciencia; domesticada, so incapazes de gestos viris; falta-lhes coragem.
A dignidade implica valor moral. Os pusilnimes so impotentes, como os atordoados; uns
refletem, quando convm agir, os outros agem, sem refletir. A insuficincia do esforo
equivale desorientao do impulso; o mrito das aes medido pelo af que requerem, e
no pelos seus resultados. Sem coragem no h honra.
Todas as suas formas implicam dignidade e virtude. Com seu auxlio, os sbios acometem a
exploraco do desconhecido: os moralistas minam as srdidas fontes do mal: os ousados se
arriscam para violar a altura e a extenso: os justos se acrisolam na sorte adversa; os firmes
resistem tentao, e os severos, ao vcio; os mrtires vo para a fogueira, por desmascarar
uma hipocrisia; os santos morrem por um ideal.
Para aspirar a uma perfeio, indispensvel: "a coragem sentenciou Lamartine a
primeira das eloqncias a eloqncia do carter".
Nobre conceito! Aquele que aspira a ser guia, deve olhar para longe, e voar alto; aquele que
se resigna a arrastar-se, como gusano, renuncia ao direito de protestar, se o esmagarem.
A debilidade e a ignorncia favorecem a domesticao dos caracteres medocres, adaptandose vida mansa; a coragem e a cultura exaltam a personalidade dos excelentes,
engrinaldando-a com a dignidade.
O lacaio pede, o digno merece: aquele solicita, por favor, o que este espera, por mrito.
Ser digno significa no pedir o que se merece: nem aceitar o imerecido. Enquanto os servs
sobem, por entre as malhas do favoritismo, os austeros ascendem pela escadaria das suas
virtudes, ou ento, por nenhuma.
A dignidade estimula toda perfeio do homem; a vaidade esporea qualquer xito da sombra.
O digno escreveu um lema em seu brazo: o que tem por preo uma partcvua de honra,
caro.
O po ensopado na adulao, que engorda o servil, envenena o digno. Este prefere perder um
direito, a obter um favor; mil danos lhes sero mais leves, do que medrar indignamente.

Qualquer ferida transitria e pode doer uma hora; a mais leve domesticidade dar um
remorso que durar toda a vida.
Quando o xito no depende dos prprios mritos, basta-lhe conserva-se erguido, inclume,
irrevogvel na prpria dignidade. Nas lias domsticas, a obstinada falta de razo si triunfar
do mrito sorridente; a pertincia do indigno proporcional ao seu engelhamento.
Os homens exemplares desdenham qualquer favor; julgam-se superiores ao que pode ser dado
sem mrito. Preferem viver crucificados sobre o seu orgulho, a prosperar de rastros;
desejariam que, ao morrer, o seu ideal os acompanhasse, vestido de branco, e sem manchas de
rebaixamentos, como se fossem despos-los mais alm da morte.
Os caracteres dignos permanecem solitrios, sem trazer na anca nenhua marca de ferro. So
como gado levantino que focinha os tenros trevos da campina virgem, sem aceitar a fcil
rao das mangedouras. Se a pradaria rida, pouco importa; no oxignio livre, le aproveita
mais do que em cevas copiosas, com a vantagem de que aquele tomado, ao passo que estas
so recebidas de algum. Preferem estar ss, enquanto no podem estar com os seus iguais.
Toda flor englabada em um ramalhete, perde o seu perfume prprio. Obrigado a viver entre
dissemelhantes, o digno se mantm alheio a toda estima inferior.
Descartes disse que passeava entre os homens, como se fosse entre rvores, e Bainville
escreveu de Gautier:
"Era daqueles que, sob todos os regimes, so necessrias e invencivelmente livres; cumpria a
sua obra com desdenhosa altivez, e com a firme resignao de um deus desterrado".
O homem digno ignora as cobardias que dormem nos fundos dos caracteres servis; no sabe
desarticular a sua cerviz. Seu respeito para com o mrito o obriga a desacatar toda sombra que
carece dele, a agredi-la, se ameaa; a castig-la, se fere. Quando a multido que destri os
seus anelos, andina, e no tem adversrios para ferir de frente, o digno se refugia em si
mesmo, se entrincheira em seus ideais, e cala, temendo perturbar, com as suas palavras, as
sombras que escutam. E at que mude o clima, como fatal na alternativa das estaes,
espera, ancorado em seu orgulho, como se este fosse o porto natural e mais seguro para a sua
dignidade.
Vive com a obsesso de no depender de pessoa al guma; sabe que, sem independncia
material, a honra est exposta a mil ciladas, e, para adquiri-la, suporta os mais rudes trabalhos,
cujo fruto ser a sua liberdade no porvir.
Todo parasita um lacaio; todo mendigo um domesticado. O faminto pode ser um rebelde;
no nunca um homem livre. A misria a inimiga poderosa da dignidade: esmigalha os
caracteres vacilantes, e incuba os piores servilismos. Aquele que atravessou dignamente o
perodo da pobreza, um herico exemplar da carter.
O pobre no pode viver a sua vida, por serem tan-os compromissos da sua indigncia;
redimir-se da misria, comear a viver. Todos os homens altivos vivem sonhando com uma

modesta independncia material; a misria a mordaa que trava a lngua, e paraliza o


corao. preciso fugir s suas garras, para poder eleger o ideal mais alto, o trabalho mais
agradvel, a mulher mais santa, os amigos mais leais, os horizontes mais rizonhos, o
isolamento mais tranqnlo.
A pobreza impe o arrolamento social; o indivduo se inscreve em um grmio, mais ou menos
jornaleiro, mais ou menos funcionrio, contraindo dvidas, e sofrendo presses denigrativas,
que o impelem domesticidade.
Os estoicos ensinavem os segredos da dignidade: contentar-se com o que tem, restringindo as
prprias necessidades. Um homem livre no espera nada de outros, nem precisa pedir. A
felicidade que o dinheiro d, est em no ser obrigado a pensar nele: por ignorar este preceito,
o avaro no livre, nem feliz.
Os bens que temos, so a base da nosso independncia: os bens que desejamos, so o anes da
corrente que nos liga escravido. A fortuna aumenta a liberdade dos espritos cultos, e torna
vergonhoso o ridculo dos papalvos. suprema a indignidade dos que adulam tendo fortuna:
esta os redimiria de todas as domesticidades, se no fossem escravos da vaidade.
Os nicos bens intangveis so aqueles que se acumulam no crebro e no corao; quando
estes faltam, nenhum tesouro os substitui.
Os orgulhosos tm o culto da sua dignidade; querem possui-la imaculada, livre de remorsos,
sem franquezas que a envileam ou rebaixem. Por ela, sacrificam, bens, honrarias, xitos:
tudo o que prprio ao crescimento da sua sombra. Para conservar a estima de si mesmos,
no vacilam em afrontar a opinio dos mansos, e investir contra os seus preconceitos passam
por indisciplinados ou perigosos, entre os que inutilmente tentam malear a sua altivez. So
raros, nas mediocra-cias, cuja chatice moral os expe misantropia; tm certo ar de desdm,
certo ar aristocrtico, que desagrada os vaidosos mais culminantes, pois os humilha e
envergonha.
"Inflexveis e tenazes, porque trazem no corao uma f sem dvida, uma convico que no
trepida, uma energia indmita que no cede, nem teme coisa alguma, costumam manifestar
asperezas articantes para como os homens amorfos. Em alguns casos, podem ser al-1 mistas,
ou porque so cristos, na mais alta acepo do vocbulo, ou porque so profundamente
afetivos: apre-Bentam, ento, um dos caracteres mais sublimes, mais esplendidamente belos,
que tanto honram a natureza humana. So os santos da honra, os poetas da dignidade. Sendo
heris, perdoam as cobardias dos outros; sempre vitoriosos em face de si mesmo,
compadecem-se dos que, na batalha da vida, semeiam, feita em pedaos, a sua prpria
dignidade. Se a estatstica nos pudesse dizer o nmero dos homens que possuem este carter,
em cada nao, essa cifra bastaria, por si s, melhor do que qualquer outra, para nos indicar o
valor moral de um povo".
A dignidade, af de autonomia, leva a reduzir a dependncia de outros medida do
indispensvel, sempre enorme.

La Bruyre, que viveu como intruso, na demosticida-de cortez do seu sculo, soube medir o
altssimo preceito que encabea o Manual, de Epteto, a ponto de se apropriar dele
textualmente, sem diminuir, com isso, a sua prpria glria:
"Se faire valoir par de choses que ne dependent point des autres, mais de soi seul, ou
renoncer se faire valoir".
Esta mxima lhe parece inestimvel e de recursos infinitos na vida, til para os virtuosos e
para os que tm engenho, tesouro intrnseco dos caracteres excelentes; , entretanto, proscrita
dos mundos onde reina a mediocridade, "pois desterraria das Cortes as tretas, as
maledicncias, os maus ofcios, a baixeza, a adulao, as intrigas".
As naes no se encheriam de servis domesticados, sino de vares excelentes que legariam,
aos seus filhos, menos vaidades e mais nobres exemplos. Amando os prprios mritos, mais
ainda do que a prpria prosperidade indecorosa, cresceria o amor virtude, o desejo da glria,
o culto dos ideais de perfeio incessante: na admirao pelos gnios, pelos santos e pelos
heris.
Essa dignificao moral dos homens assinalaria, na histria, o ocaso das sombras.

Captulo V A INVEJA
I. a paixo nos medocres. II. psicologia dos invejosos. III. os roedores da glria. IV.
uma cena dantesca: o seu castigo.
I A paixo nos mediocres
A inveja uma adorao que as sombras sentem pelos homens, que a mediocridade sente pelo
mrito. o rubor da face sonoramente esbofeteada pela gloria alheia. a grilheta que os
fracassados arrastam. o loc que os impotentes mastigam. um humor veneno-no que se
expele das feridas abertas pelo desengano da prpria insignificncia.
Por suas foras caudinas passam, cedo ou tarde, os que vivem como escravos da vaidade;
desfilam, lvidos de angstia, trovos envergonhados da sua prpria tristeza, sem suspeitarem
que o seu ladrar envolve uma con sagrao inequvoca do mrito alheio. A inextinguvel
hostilidade dos nscios sempre foi o pedestal de um mo numento.
a mais ignbil das torpes cicatrizes que afetam os carcteres vulgares. Aquele que inveja,
rebaixa-se, sem o saber; confessa-se subalterno; esta paixo o estig ma psicolgico de uma
humilhante inferioridade, senti da reconhecida.
No basta ser inferior para invejar, pois todo ho mem o de algum, num sentido ou noutro;
necess rio sofrer em conseqncia do bem alheio, da felicidade alheia, de qualquer
enaltecimento alheio. Nesse sofrimento est o ncleo moral da inveja; morde o corao, como
um cido; carcome-o, como polilha; corri, como a ferrugem, ao metal.
Das ms paixes, nenhuma lhe leva vantagem. Plutarco dizia e La Rochefoucauld o repete
que existem almas corrompidas at o ponto de se vangloriarem de vcios infames; mas
nenhuma ainde teve a coragem de se confessar invejosa. Desconhecer a prpria inveja,
implicaria, ao mesmo tempo, declarar-se inferior ao invejado: trata-se de uma paixo to
abominvel, to universalmente detestada, que envergonha os mais impudicos, e se faz
impossvel para ocult-la.
surpreendente o fato de os psiclogos a terem esquecido em seus estudos sobre as paixes,
limitando-se a mencion-la como um caso particular do cime. Foi to grande a sua difuso e
a sua virulncia, em todos os tempos, que j a mitologia grego-latina lhe atribua origem
sobrehumana, fazendo-a nascer das trevas noturnas.
O mito lhe empreta cara de velha horrivelmente fraca e exangue, com a cabea cobreta de
vboras, ao invs de cabelos. Seu olhar torvo; seus olhos, fundos; os dentes, negros; a lngua,
untada com txicos fatais; com uma das mos, agarra trs serpentes, e, com a outra, uma
hidra, ou uma teia; incuba, em seu seio, um monstruoso rptil que a devora continuamente e
lhe instila o seu veneno; est agitada; no ri; nunca o sono fecha as plpebras sobre os seus
olhos irritados. Todo sucesso feliz a aflige, ou esporeia a sua angstia; destinada a sofrer, o
verdugo implacvel de si mesma.

a paixo traidora e propcia hipocrisia. Est para o dio, como a gaza para a espada;
empregam-na os que no podem competir com os invejados. Nos mpetos de dio, pode
palpitar o gesto da garra que, num desesperado estremecimento, destroa e aniquila; no rep-to
sobreptcio da inveja, s se percebe o rastejar tmido daquele que procura morder o calcanhar.
Teofrasto julgou que a inveja se confunde com o dio, ou nasce dele opinio j enunciada
por Aris tteles, seu mestre. Plutarco ventilou a questo, preo ocupando-se com o
estabelecimento de diferenas entre us duas paixes (Obras morais, II). Diz que, primeira
vista, se confundem; parecem brotar da maldade; quando se associam tornam-se mais fortes,
como duas en fermidades que se complicam. Ambas sofrem em consequncia do bem, e
gostam do mal alheio; mas esta se melhana no basta para as confundir, se prestarmos
ateno s suas diferenas. S se odeia o que se julga mau u nocivo; ao contrrio, toda
prosperidade excita a inveja, como qualquer resplendor irrita os olhos en-fermos.
Podem-se odiar as coisas e os animais; s se pode invejar aos homens.
O dio pode ser justo, motivado; a inveja sempre injusta, pois a prosperidade no causa
dano a ningum.
Estas duas paixes, como plantas da mesma espcie, se nutrem, e se fortificam por causa
equivalentes: ode-iam-se mais os mais perversos, e se invejam mais os que mais merecem.
Por isso, Temstocles dizia, em sua juventude, que ainda no tinha realizado nenhum ato
brilhan te, porque ainda ningum o invejava.
Assim como as cantridas prosperam nos trigais mais louros e nos rosais mais floridos, a
inveja atinge oshomens famosos por seu carter e por sua virtude. O dio no se desarma pela
boa ou pela m sorte; a inveja, sim.
Um sol que ilumina perpendicularmente, do mais alto ponto do cu, reduz a nada, ou a muito
pouco, a sombra dos objetos que esto em baixo: assim, observa Plutarco, o brilho da glria
apouca a sombra da inveja, e a faz desaparecer.
O dio que injuria e ofende, temvel; a inveja que cala e que conspira, repugnante. Certo
livro admirvel diz que ela como as cries dos ossos; esse livro a Bblia, com certeza, ou
deveria s-lo.
As palavras mais cruis, que um insensato lana ao rosto, no ofendem a centsima parte do
total da ofensa produzida pelas palavras que o invejoso vai semeando constantemente, s
escondidas; este ignora as reaes do dio, e expressa o seu inquinamento balbuciando,
incapaz que de se encrespar em mpetos viris; dir-se-ia que a sua boca est amargada por fel
que le no consegue tirar fora, nem engolir. Assim como o azeite apaga a cal, e aviva o fogo,
o bem recebido reprime o dio nos espritos nobres, e exaspera a inveja nos indignos. O
invejoso ingrato, como o sol luminoso, como a nuvem opaca, e como a neve fria:
naturalmente.

O dio retilneo, e no teme a verdade; a inveja tortuosa, e elabora a mentira. Sofre-se


mais invejando, do que odiando; como estes tormentos enfermios, que se tornam horrorosos
noite, ampliados pelo pavor das trevas.
O dio pode ferver nos grandes coraes; pode ser justo e santo; assim muitas vezes, quando
quer destronar a tirania, a infmia, a indignidade.
A inveja pertence aos coraes pequenos. A conciencia do prprio mrito suprime qualquer
pequena vilania: o homem que se sente superior, no pode invejar, e o louco feliz, que vive
com o seu derrio de grandeza, tambm no sabe invejar. Seu dio est de p e ataca pela
frente.
Cesar aniquilou Pompeu, sem rastejar; Donatelo venceu, com seu "Cristo", o velho
Brunelleschi, sem se rebaixar; Nietzsche fulminou Wagner sem invej-lo. Assim como a
genialidade pressente a glria, e d, aos seus predestinados, certos ademanes apocalpticos, a
certeza do porvir obscuro transforma os medocres em mopes e rpteis. Por isso, os homens
sem mrito continuam sendo invejosos, mesmo apesar dos xitos obtidos pela sua sombra
mundana, como se uma voz interior lhes gritasse que os usurpam, sem merec-los. Essa
conciencia da sua mediocridade um tormento: compreendem que s podem permanecer nas
alturas, impedindo que outros cheguem at eles, e os descubram. A inveja uma defesa das
sombras contra os homens.
Com as distines enunciadas, os clssicos aceitam o parentesco entre a inveja e o dio, sem
confundir ambas as paixes. Convm subtilizar o problema, distinguindo outras que se
parecem: a emulao e os zelos.
A inveja, sem dvida, tem suas razes, como eles, numa tendncia afetiva, mas possue
caracteres prprios, que permitem diferenci-la. Inveja-se o que os outros j tem e o que se
desejaria ter, sentindo que o prprio um desejo sem esperana; tm-se zelos do que j se
possue e se teme perder; sente-se a emulao em reve-o a alguma coisa que outros, tambm
anelam com possibilidade de atingi-la.
Um exemplo, tomado das mais notrias fontes, ilus-tra a questo. Invejamos a mulher que o
prximo pos-sue, e ns desejamos, quando sentimos a impossibilida-de de a disputar.
Zelamos a mulher que nos pertence, quando julgamos incerta a sua posse e tememos que
outros possam compartilhar dela, ou roub-la. Disputamos os seus favores, em nobre
emulao, quando temos a possibilidade de os conseguir, em igualdade de condies, com
outro que a eles aspira.
A inveja nasce, pois, do sentimento de inferioridade em relao ao seu objeto. Os zelos
derivam do sentimento da posse comprometida. A emulao surge do sentimento de potncia
que acompanha toda nobre afirmao da personalidade.
Por deformao da tendncia egosta, alguns homens esto naturalmente inclinados a invejar
os que possuem tal ou tal superioridade por eles desejada em vo; a inveja maior, quando
mais impossvel se considera a aquisio do bem cobiado. o reverso da emulao; esta

uma fora propulsora e fecunda, ao passo que aquela uma peia que trava e esteriliza os
esforos do invejoso. Bartrina bem compreendeu isto, na sua admirvel quintilha:
La envidia y la emulacin parienles dicen que son: aunque en todo diferentes, al fin tambin
son par/entes el diamante y el carbn.
A emulao sempre nobre: o prprio dio pode ser nobre, algumas vezes. A inveja uma
cobardia prpria dos dbeis, um dio impotente, uma incapacidade manifesta de competir ou
de odiar.
O talento, a beleza, a energia, desejariam ver-se refletidos em todas as coisas, e intensificados
em inmeras projees; a estultcia, a fealdade e a impotncia sofrem mais pelo bem alheio,
do que pela prpria desdita. Por isso, toda superioridade admirativa, e toda subja-cncia
invejosa. Admirar sentir-se crescer na emulao com os maiores.
Um ideal preserva da inveja. Aquele que ouve ecos de vozes profticas, ao ler os escritos dos
grandes pensadores; aquele que sente gravar-se, em seu corao, com caracteres profundos
como cicatrizes, o seu clamor visionrio e divino; aquele que se extasia, contemplando as
supremas criaes plsticas; aquele que sente ntimos calafrios, em face das obras primas
acessveis ao seu sentido, e se entrega vida que nelas palpita, e se comove at que seus olhos
se encham de lgrimas, e o corao irrequieto seja arrebatado por febres de emoo; aquele
tem um nobre esprito, e pode alimentar o desejo de criar coisas to grandes, como as que
sabe admirar.
Aquele que no se emudece lendo Dante, contemplando Leonardo, ouvindo Beethoven, pode
jurar que a natureza no acendeu, em seu crebro, a tocha suprema.
A emulao pressupe um af de equivalncia, implica uma possibilidade de nivelamento;
sada os fortes que vo a caminho da glria, marchando tambm. S o impotente, convicto e
confesso, empeonha o seu esprito, hostilizando a marcha daqueles que no podem seguir.
Toda a psicologia da inveja est sintetizada numa fbula, digna de ser includa nos livros de
leitura infan-til. Um sapo ventrudo coaxava em seu pntano, quando viu resplandecer, no
ponto mais alto de uma rocha, um vagalume. Pensou que nenhum sr tinha o direito de revelar
qualidade que le prprio jamais poderia possair. Mortificado pela impotncia, saltou at o
local onde estava o vagalume, e o cobriu com o seu ventre gelado, O inocente vagalume
ousou perguntar-lhe: "Por que me cobres?" e o sapo, congestionado pela inveja, s conseguiu
interrogar por sua vez: "Por que brilhas?"
II Psicologia dos invejosos
Sendo a inveja um culto involuntrio do mrito, os invejosos so, apesar-de tudo, os seus
sacerdotes naturais.
O prprio Homero encarnou, em Tersites, o invejoso dos tempos hericos; como se suas
cicatrizes fsicas fossem exguas para exp-lo chacota eterna; em um simples verso, d-nos a

linha sombria da sua moral, di-zendo-o inimigo de Aquilles e de Ulisses; pode ser medido
pela excelncia das pessoas que inveja.
Shakespeare traou uma silhueta definitiva em seu Yago feroz, amontoado de infmias e
cobardias, capaz de todas as traies e de todas as deslealdades.
O invejoso pertence a uma espcie moral raqutica, mesquinha, digna de compaixo ou de
desprezo. Sem coragem para ser assassino, resigna-se a ser vil. Rebaixa os outros, no tendo
esperana na prpria elevao.
A famlia oferece variedades infinitas, pela combinao de outros estigmas com o
fundamental. O invejoso passivo solene e sentencioso; o ativo um escorpio atrabilirio.
Mas, lgubre ou bilioso, nunca sabe rir o riso inteligente e sadio. Seu esgar falso: ri a contraplo.
Quem no nos encontra em seu mundo intelectual? O invejoso passivo de cepa servil. Se
procura praticar o bem engana-se at o assassnio: dir-se-ia que um cirurgio mope,
predestinado a ferir os rgos vitais e respeitar a vscera cancerosa. No retrocede diante de
baixeza alguma, quando um astro se levanta no seu horizonte: persegue o mrito at dentro da
sua tumba. srio, por incapacidade de rir; a alegria dos satisfeitos o atormenta. Proclama a
importncia da solenidade e a prtica; sabe que seus congneres aprovam tacitamente essa
hipocrisia que serve de escudo irremedivel inferioridade: no vacila em sacrificar a vida de
seus prprios filhos, impelindo-os, se fr necessrio, at a beira do tmulo.
O invejoso ativo possue uma eloqncia intrpida, dissimulando, com niagras de palavras, a
sua esterilidade de idias. Pretende sondar os abismos do esprito alheio, sem nunca ter podido
desenredar o prprio. Parece possuir mil lnguas, como o clssico monstro rebe-lesiano. Por
todas elas distila a sua insdia de vbora, em forma de elogio reticente, pois a viscosidade
urticante do seu falso louvor, o mximo da sua valentia moral. Multiplica-se at o infinito;
tem mil pernas, e se insinua, seja por onde fr; semeia a intriga entre os seus prprios
cmplices, e, em chegando a oportunidade, atraioa-os. Sabendo-se de antemo repudiado
pela glria, refugia-se nessas academias onde os medocres se ensopam de vaidade; se alguma
inexplicvel paternidade complica a quietude de sua madureza estril, podeis jurar que a sua
obra fruto de esforo alheio. E covarde, para ser completo; arrasta-se diante dos que
perturbam as suas noites com a aurola do engenho luminoso, beija a mo do que o concebe e
o despreza, humilha-se diante dle. Sabe que inferior. A sua vaidade aspira somente a
desquitar-se com as frgeis compensaes dos ardis praticados terra-a-terra.
A-pesar-dos seus temperamentos heterogneos, o destino si agrupor os invejosos em
camarilhas ou em crculos, servindo-lhes de argamassa o comum sofrimento em face da
felicidade alheia. Ali desafoga a sua pena ntima, difamando os invejados, e vertendo todo o
seu fl, como uma homenagem superioridade do talento que os humilha. So capazes de
invejar os grandes mortos, como se os detestassem pessoalmente.

H quem inveje Scrates e quem inveje Napoleo, julgando igualar-se a eles, ao rebaix-lo:
por isso, sero capazes de endeusar um Brunnetire ou um Boulan-ger. Esses prazeres
malignos, entretanto, em pouco diminuem a sua desventura, que est em sofrer de toda
felicidade, e em martirizar-se com a conseqncia de toda glria. Rubens pressentiu isto, ao
pintar a inveja, num quadro da Galeria Medica, sofrendo entre a pompa luminosa da
inolvidvel regncia.
O invejoso julga estar caminhando para o calvrio, quando v os outros escalando os
pncaros. Morre pelo tormento de invejar aquele que o ignora, ou o despreza gusano que
rasteja sobre o pedestal da esttua.
Parece que todo rumor de azas o estremece, como se fosse uma burla aos seus vos
galinceos. Maldiz a luz, sabendo que nas suas trevas mentais no amanhecer um s dia de
glria.
Se pudesse organizaria uma caada s guias, ou decretaria a extino dos astros!
O que, para os outros, causa de felicidade, pode 6er objeto de inveja. A inaptido para
satisfazer um desejo, ou fartar um apetite, determina essa paixo que faz sofrer em virtude do
bem alheio. O critrio para valorizar o invejado puramente subjetivo; cada homem julga ser
a medida dos outros, segundo o juzo que forma de si mesmo.
Sofre-se a inveja apropriada s inferioridades que se sentem, seja qual fr o seu valor
objetivo. O rico pode sentir emulao ou zelos pela riqueza alheia; mas invejar o talento. A
mulher bela ter cimes de outra formosura; mas invejar as ricas. possvel sentir-se algum
superior em cem coisas e inferior em uma s; este o ponto fraco por onde a inveja tenta o
seu assalto.
O indivduo em evidncia encontra a sua corte de invejosos na esfera dos seus colegas mais
imediatos, entre aqueles que desejariam estar em evidncia da mesma forma.
Este um acidente inevitvel de toda elevao, embora seja mais comum em algumas
profisses; os homens de letras no ficam atrs, mas os atores cmicos e as rameiras teriam o
privilgio, se no existissem os mdicos. A invidia medicorum memorvel deste a
antiguidade. Hipcrates conheceu-a. A arte descreveu-a com freqncia, para deleite dos
enfermos que sobreviveram aos efeitos das drogas.
O motivo da inveja se confunde com o da admirao sendo ambas dois aspectos de um
mesmo fenmeno. Apenas, a admirao nasce no forte, e a inveja, no subalterno .
Invejar uma forma berrante de prestar homenagem superioridade.
O gemido que a insuficincia arranca vaidade, uma forma especial de louvor.
Todo pncaro invejado. Na mulher, a beleza. No homem, o talento e a fortuna. Em ambos, a
fama e a glria, qualquer que seja a sua forma.

A inveja feminina si ser filigranada e perversa; a mulher arranha com unha afiada e lustrosa,
morde com dentinhos perolizados, dilacera com dedos plidos e finos. Toda maledicncia lhe
parece escassa, para traduzir o preces, em forma de calnias, torvas, como o remordi-mento
que as intoxica, mas no as detm, seu despeito; Apeles, deve ter pensado nela, quando
representou a inveja guiando, com mo felina, a Calnia.
Aquela que nasceu bela e a Beleza para ser com-crticas: os olhares oblquos das
sofredoras fuzilaro a sua beleza traio; as almas tristes lhe elevaro suas pleta, requer,
entre outros dons, a graa, a paixo e a inteligncia tem assegurado o culto da inveja. Suas
mais nobres superioridades sero adoradas pelas invejo-sas; nelas cravaro os seus incisivos,
como sobre um fruto, sem advertir que a paixo os converte em vestais. Mil lnguas viperinas
lhe queimaro o incenso de suas
Quem j leu a stima metamorfose, no livro segundo de Ovdio, no esquecer jamais
que, a instncia
de Minerva, Aglaura foi transfigurada em rochedo, castigando, assim, a sua inveja em relao
a Hersa, a amada de Mercrio. Ali est escrita a mais perfeita alegoria da inveja, devorando
vboras, para alimentar seus furores, como no a perfilou nenhum outro poeta da era pag.
O homem vulgar inveja as fortunas e as posies burocrticas. Julga que ser endinheirado
funcionrio o supremo ideal dos outros, certo de que o seu. O dinheiro permite ao
medocre satisfazer as suas vaidades mais imediatas; o destino burocrtico assinala-lhe um
stio no quadro dos servidores do Estado e lhe prepara jubilaces ulteriores. Dai o fato de o
proletrio invejar o burgus, sem renunciar a substitu-lo; por isso mesmo, a escada do
oramento uma hierarquia de invejas, perfeitamente graduadas pelas cifras das prebendas .
O talento em todas as suas formas intelectuais e morais, como dignidade, como carter,
como energia o tesouro mais invejado entre os homens. H, no domesticado, um srdido
af de nivelar tudo, um obtuso horror individualizao excessiva; perdoa ao portador de
qualquer sombra moral, perdoa a cobardia, o servilismo, a mentira, a hipocrisia, a esterilidade
mas no perdoa ao que sai das fileiras, dando um passo para a frente. Basta que o talento
permita sobreelevar nas cincias, nas artes ou no amor, para que os medocres se estremeam
de inveja. Assim se forma, em torno de cada astro, uma nebulosa, grande ou pequena
camarilha de maldizentes ou legio de difamadores: os invejosos necessitam reunir esforos
contra o seu dolo, da mesma forma que, para afear uma beleza venusina, aparecem, a
milhares, pstulas da varola.
A dita dos fecundos martiriza os eunucos, vertendo em seu corao gotas de fl, que o
amargam por
toda a existencia; esta dor a gloria involuntria dos outros, a sano mais indestrutvel do
seu talento na ao ou no pensamento. As palavras e os esgares do invejoso se perdem no
lamaal onde le rasteja, como silvos de rpteis que sadam o vo sereno da guia que passa
na altura. Sem ouvi-los.
III Os roedores da glria

Todo aquele oue se sente capaz de criar um destino, com o seu talento e com o seu esforo,
est inclinado a admirar o esforo e o talento nos demais; o desejo da prpria glria no pode
sentir-se coibido pelo legtimo enaltecimento alheio. Aquele que tem mritos, sabe o que eles
custam, e os respeita: estima, nos outros, o que desejaria que os outros estimassem nele. O
medocre ignora essa admirao franca: muitas vezes le resigna a aceitar o triunfo que
transborda das restries da sua inveja. Mas, aceitar no amar. Resignar-se no admirar.
Os espritos de azas breves so malvolos; os gran des engenhos so admirativos. Estes sabem
que os dons naturais no se transformam em talento ou engenho, sem um esforo, que a
medida do seu mrito. Sabem que cada passo no sentido da glria, custa trabalhos e viglias,
meditaes profundas, tentativas sem fim, con sagrao tenaz a esse poeta, a esse filsofo,
a esse sbio; e compreendem que eles consumiram, porventura, o seu organismo,
envelhecendo prematuramente: e a biografa dos grandes homens lhes ensina que muitos
renunciaram ao repouso ou ao po, sacrificando-se tanto um, como outro, afim de ganhar
tempo para meditar, ou para comprar um livro iluminador de suas meditaes. Essa
conscincia daquilo em que o mrito im-porta, o faz despeitar. O invejoso, que o ignora, v o
resultado a que os outros chegam, e le, no, sem suspeitar quantos espinhos foram semeados
no caminho da glria.
Todo escritor medocre candidato a critiscastro.
A incapacidade de criar impele-o a destruir. Sua falta de inspirao o induz a corroer o talento
alheio, empanando-o com especiosidades que denunciam a sua irreparvel inferioridade.
Os altos engenhos so equnimes na crtica dos seus iguais, como se reconhecessem, neles,
uma consanguinidade em linha direita: no mulo, no vem, nunca, um rival. Os grandes
crticos so timos autores que escrevem sobre temas propostos por outros, como os
versificadores com p forrado: a obra alheia uma ocasio para exibir as prprias idias.
O verdadeiro crtico enriquece as obras que estuda, e, em tudo o que toca, deixa um rastro de
sua personalidade.
Os criticastros so, por instinto, inimigos da obra. Desejam diminui-la, pela simples razo de
que eles no a escreveram. Nem saberiam escrev-la, si o criticado lhes contentasse: "Faze-a
melhor".
Tm as mos travadas por fitas mtricas: seu af de medir os outros, corresponde ao sonho de
rebaix-los at a sua prpria medida. So, por definio, prestamistas, parasitas; vivem do
alheio, pois se limitam a baralhar, com hbil mo, o mesmo que aprenderam no livro que
procuram desacreditar.
Quando um grande escritor erudito, reprocham-no como uma falta de originalidade; si no o
, apresssam-se a culp-lo de ignorncia. Se emprega um raciocnio que outros usaram,
denominam-no plagirio, embora assinale as fontes da sua sabedoria; se omite a assimilao,
por ser vulgar, acusam-no de improbidade. Em tudo encontram motivo para maldizer e
invejar, revelando a sua angstia interna. O que os faz sofrer, em suma o fato de serem os
outros admirados e eles, no.

O criticastro medocre incapaz de alinhavar trs idias fora do fio que a rotina lhe sugere.
Sua bojuda ignorncia obriga-o a confundir o mrmore com o micaxisto, e a voz com o
falsete, inclinando-o a supor que todo escritor original um heresiarca. Os pacvios dariam o
que no tm. para saber escrever um pouquinho, como para serem incorporados crtica
profissional. o sonho dos que no podem criar. Permite uma maledicncia medrosa e que
no compromete, feita de medi-cidade prudente, restringindo as perversidades, para que
resultem mais agudas, tirando, aqui, uma migalha, e dando ali, um arranho, velando tudo o
que pode ser objeto de admirao, rebaixando sempre com a oculta esperana de que possam
aparecer a um mesmo nvel os crticos e os criticados.
O escritor original sabe que atormenta os medocres, aguilhoando-lhes essa paixo que os
desespera em face do brilho alheio: o desespero dos fracassados o louro aue melhor pode
premiar o seu labor luminoso. O ridculo de um Zoilo chega sempre a andar passo a passo
com a glria de um Homero.
Fermentam, em cada gnero de atividade intelectual, como pragas pediculares da
originalidade: no perdoam quele que incuba, em seu crebro, essa larva sediciosa. Vivem
para manch-lo, ou destron-lo, sonham com o leu extermnio, conspiram com uma
intemperana de terrorista, e esgrimem srdidas calnias que fariam en-rubecer um
paquiderme. Vem um perigo em cada astro, a uma ameaa em cada gesto; tremem, pensando
que tom homens capazes de subverter rotinas e prejuzos, de acender novos planetas do cu,
de arrancar sua fr a aos raios e s cataratas, de infiltrar novos ideais nas
raas envelhecidas, de suprimir as distncias, de violar a fora de gravidade, de estremecer os
governos
Quando se eleva um astro, eles aparecem por todos os pontos cardiais, para entoar o coro
involuntrio da sua difamao. Aparecem s dzias, aos milhares, como liliputianos, em torno
de um gigante. Os rabequistas de arrabalde cobriro de oprbrio a glria dos supremos
sinfonistas. Gazetilheiros anodinos perpetraro biografias relativas a um pensador longnquo,
que os ignora. Muitos, que em vo tentaram acertar uma mancha de cr, deixaro cair o seu
jorro de prosa, como se uma torneira de ps se abrisse sobre telas que vivero atravs dos
sculos. Qualquer misturador de palavras arremeter contra quem escrever pensamentos
duradouros.
As mulheres feias mostraro que a beleza repulsiva, e as velhas sustentaro que a juventude
insensata; vingaro a sua infelicidade em amor, dizendo que a castidade suprema entre
todas as virtudes, quando j inutilmente se transformaram em rameiras, para oferecer a
prpria castidade aos transeuntes. E os outros, todos em coro, repetiro que o gnio, a
santidade e o herosmo so aberraes, loucuras, epilepsias, degenerao; negaro a
excelncia do engenho, a virtude e a dignidade; colocaro esses valores abaixo da sua prpria
penumbra, sem advertir que a mediocridade no chega ao ponto em que o gnio assoma. Se
fizesse o medocre eleger entre Shakespeare ou Sarcey, no vacilaria um minuto; murmuraria
um trecho do primeiro, com a assinatura do segundo.

Os espritos rotineiros so rebeldes admirao: no reconhecem o fogo dos astros, porque


nunca tiveram, em si, uma nica chispa. Jamais se entregam de boa f aos ideais ou s paixes
que lhes assaltam o corao; preferem opr-lhes mil raciocnios, para privar-se do prazer de
admir-los. Confundiro sempre o equvoco e o cristalino, rebaixando todo ideal at as baixas
intenes que supuram em seus crebros. Pulverizaro todo o belo, esquecendo que o trigo
modo e feito farinha j no pode germinar em espigas ureas, luz do sol.
" um grande sinal de mediocridade disse Leib nitz elogiar sempre moderadamente".
Pascal dizia que os espritos vulgares no encontram diferenas entre os homens: descobremse mais tipos originais, medida que se possue maior engenho. O criticastro miservel;
admira um pouco todas as coisas, mas nada merece a sua admirao decidida.
Aquele no admira o melhor, no pode melhorar. Aquele que v os defeitos e no as belezas;
as culpas e no os mritos; as discordancias e no as harmonias: morre no baixo nvel em que
vegeta com a iluso de ser um crtico.
Os que no sabem admirar, no tm futuro. Esto inabilitados para ascender a uma perfeio
ideal. uma cobardia aplacar a admirao; preciso cultiv-la, como um fogo sagrado,
evitando que a inveja a cubra com a sua patina ignominiosa.
A maledicncia escrita inofensiva. O tempo um coveiro equnime; enterra numa fossa
comum os criticastros e os maus autores. Enquanto os invejosos murmuram, o gnio, cresce.
Com o andar do tempo, aqueles so oprimidos e este sente desejos de compadecer-se para
impedir que continuem morrendo a fogo lento.
O verdadeiro castigo desses parasitas est no sorriso mudo dos pensadores. Aquele que critica
um alto esprito, estende a mo, esperando uma esmola de celebridade; basta ignor-lo e
deix-lo com a mo estendida, negando-lhe a notoriedade que lhe conferiria a rplica. O
silncio do autor mata o postulante; sua indiferena o asfixia. Algumas vezes supe que o
tomaram em considerao e que a sua presena foi advertida; sonha que citaram o seu nome,
aludido, refutado, injuriado. Mas tudo apenas um sonho; deve resignar-se a invejar na
penumbra, da qual no consegue sair.
Aquele que tem conscincia do seu mrito, no se presta a inflar a vaidade do primeiro
indigente que lhe vem ao encontro, pretendendo distrai-lo, obrigando-o a perder o seu tempo;
elege os seus adversrios entre os seus iguais, entre os sus condignos. Os homens superiores
podem imortalizar, com uma palavra, os seus lacaios ou os seus sicrios. preciso evitar essa
palavra; de muito criticastros somente temos notcia, porque algum gnio os honrou com o
seu pontap.
IV Uma cena dantesca: o seu castigo
O castigo dos invejosos estaria em cobri-los de favores, para faz-los sentir que a sua inveja
recebida como uma homenagem, e no como uma punhalada. mais generoso, mais

humanitrio. Os bens que o invejoso recebe, constituem sua mais desesperante humilhao; se
no possvel agasalh-lo, necessrio ignor-lo. Nenhum enfermo responsvel pela sua
doena, nem possvel impedir que le emita acentos lamentosos; a inveja uma
enfermidade, e no h nada mais respeitvel, do que o direito de se lamentar, quando se
sofrem congestes de vaidade.
O invejoso a nica vtima do seu prprio veneno; a inveja o devora, como o cancro corri a
vscera; afoga-o, como a hidra, o azinho. Por isso, Poussin, numa tela admirvel, pintou este
monstro mordendo os prprios braos, e sacudindo a cabeleira de serpentes que o ameaam
sem cessar.
Dante considerou os invejosos indignos do inferno. Na sbia distribuio das penalidades e
castigos, fechou-os no purgatrio, o que est de acordo com a sua condio medocre.
Jazem, acobardados, num crculo de pedra cinzenta, sentados junto a um paredo lvido, com
os seus semblantes chorosos, cobertos de cilcios, formando um panorama de cemitrio
vivente. O sol nega-lhes a luz; tm os olhos costurados com arames, porque nunca puderam
vr o bem do prximo. Fala por eles, a nobre Sapia, desterrada pelos seus concidados; foi tal
a sua inveja, que sentiu um regosijo louco, quando eles foram derrotados pelos florentinos. E
falam outros, com vozes trgicas, enquanto que longnquos fragores de troves recordam a
palavra que Caim pronunciou, depois de matar Abel. Porque o primeiro assassino da lenda
bblica tinha de ser um invejoso.
Todos eles j levam o castigo na sua prpria culpa. O espartano Antstenes, ao saber que o
invejavam, respondeu com acerto:
"Pior para eles; tero que sofrer o duplo tormento dos seus males e dos meus bens".
Os nicos gananciosos so os invejados: agradvel sentir-se adorado de joelhos.
A maior satisfao do homem excelente est em provocar a inveja, estimulando-a com os
prprios mdios, acossando-a, cada dia, com virtudes maiores, para ter a felicidade de ouvir
as suas preces. No ser invejado uma garantia inequvoca de mediocridade.

Captulo VI A VELHICE NIVELADORA


i. as cs. ii. etapas da decadncia. iii. a bancarrota dos engenhos. iv. a psicologia da
velhice. v. a virtude da impotncia.
I As cs
Encanecer coisa muito triste; as cs so uma mensagem da Natureza, que nos adverte da
proximidade do crepsculo. E no h remdio. Arrancar as primeiras e quem no o faz?
como tirar o badalo ao sino que toca o Angelus, pretendendo, com isso, prolongar o dia.
As cs visveis correspondem a outras mais graves, que no vemos; o crebro e o corao,
todo o esprito e toda a ternura encanecem ao mesmo tempo, com a cabeleira .
A alma do fogo, sob as cinzas dos anos, uma metfora literria desgraadamente incerta. A
cinza afoga a chama, e protege a brasa. O engenho chama; a brasa a mediocridade.
As verdades gerais no so irreverentes; deixam entreaberta uma frincha, por onde escapam
as excees particulares.
Por que no dizer a concluso desconsoladora?
Ser velho ser medocre com rara exceo. A mxima infelicidade de um homem superior
sobreviver a si mesmo, nivelando-se com os demais Quantos se suicidariam se pudessem
advertir essa passagem terrvel do homem que pensa, ao homem que vegeta, daquele que
impele, quele que arrastado, daquele que ra sulcos novos, ao que se escraviza nas pegadas
da rotina! Velhice e mediocridade costumam ser desgraadas paralelas.
O "gnio fulgura at na sepultura" uma exceo muito rara nos homens de engenho
excelente, se so longevos; si confirmar-se, quando correm a tempo, antes que a capacidade
crepuscular empane os resplendores do esprito. Em geral, se morrem tarde, uma pausada
neblina comea a velar a sua morte, com os achaques da velhice; se a morte se empenha em
no vir, os gnios se tornam estranhos a si mesmos, supervivencia que os leva at no
compreenderem mais a sua prpria obra. Sucedem-lhes o que sucederia a um astrnomo que
perdesse o seu telescpio, e acabasse por duvidar dos seus descobrimentos anteriores, ao verse impossibilitado de os confinar a alho n.
A decadncia do homem que envelhece, representada por uma regresso sistemtica da
intelectualidade. Ao princpio, a velhice mediocriza todo homem superior; mais tarde, a
decrepitude inferioriza o velho j medocre.
Tal afirmao um simples colorrio de verdades biolgicas. A personalidade humana uma
formao contnua, no uma entidade fixa; organiza-se e se desorganiza, evoluciona e
"involuciona", cresce e diminue, intensifica-se e se esgota.

H um momento em que alcana a sua plenitude mxima; depois dessa poca, incapaz de
progredir, logo soem advertir-se os sintomas iniciais da decadncia, o tremular da chama
interior que se apaga.
Quando o corpo se nega a servir a todas as nossas intenes e desejos, ou quando estes so
medidos, em previso de fracassos possveis, podemos afirmar que comeou a velhice.
Deter-se a meditar sobre uma inteno nobre, mat-la; o gelo invade traioeiramente, o
corao, e a personalidade mais livre se acalma, e se domestica. A rotina o estigma mental
da velhice; a economia o seu estigma social.
O homem envelhece, quando o clculo utilitrio subs-titue a alegria juvenil. Quem se pe a
meditar sobre si o que tem lhe basta para o porvir, j no jovem; quando opina que
prefervel ter mais do que ter menos, est velho; quando o seu af de possuir excede a sua
possibilidade de viver, j est moralmente decrpito. A avareza uma exaltao dos
sentimentos egostas, prprios da velhice.
Muitos sculos antes que os psiclogos modernos a estudassem, o prprio Ccero escreveu
palavras definitivas:
"Nunca ouvi dizer que um velho haja esquecido o lugar em que ocultou o seu tesouro" (De
Senecture, c.7).
E deve ser verdade, se, quem disse isso, o mesmo autor que se props a defesa dos foros e
dos encantos da velhice.
Ascs so avarentas, e a avareza uma rvore estril: a humanidade pereceria, se tivesse de se
alimentar com seus frutos. A moral burguesa da economia envileceu geraes e povos
inteiros; h graves perigos em preg-la, pois, como Machiavel ensinou, "mais danos causa aos
povos a avareza dos seus cidados, do que a capacidade dos seus inimigos".
Essa paixo de colecionar bens que no se desfrutam, vai se intensificando com os anos, ao
contrrio das outras. Aquele que manicurto, na juventude, chega at a assassinar, por
dinheiro, na velhice. A avareza seca o corao, fecha-o^ f, ao amor, esperana e ao ideal.
Se um avro possusse o sol, deixaria o Universo s escuras, para evitar que o seu tesouro se
gastasse.
Alm de se apegar ao que tem, o avarento se desespera por obter mais, sem limite; mais
miservel, medida que mais tem; para soterrar taleigas que no desfruta, renuncia
dignidade e ao bem-estar; esse af de perseguir coisas que nunca ser capaz de gosar, constitue a mais sinistra das misrias.
A avareza, como paixo envilecedora, iguala-se inveja. a pstula moral dos coraes
envelhecidos.
II Etapas da decadncia

A personalidade individual se constitue por sobreposies sucessivas da experincia. J se


assinalou uma "estratificao" do carter; a palavra exata, e merece ser conservada para
ulteriores desenvolvimentos.
Em suas capas primitivas e fundamentais, jazem as inclinaes recebidas hereditariamente
dos antepassados: a "mentalidade da espcie". Nas camadas medianas, en contram-se
sugestes educativas da sociedade: a "menta lidade social". Nas camadas superiores florescem
as va riaes e os aperfeioamentos recentes de cada um, os rasgos pessoais que no so
patrimnio coletivo: a "men talidade individual".
Assim como, nas formaes geolgicas, as sedimen-taes mais profundas contm os fsseis
mais antigos, as primitivas bases da personalidade individual guardam cui-dadosamente o
capital comum da espcie e da sociedade. Quando os estrados recentemente constitudos vo
desa-parecendo, por obra da velhice, o psiclogo descobre, pouco a pouco, a mentalidade do
medocre, da criana e do selvagem, cujas vulgaridades, simplezas e atavismos reaparecem,
medida que as cs vo substituindo os cabelos.
Inferior, medocre ou superior, todo homem adulto atravessa um perodo estacionrio, durante
o qual aperfeioa as suas aptides adquiridas, mas no adquire novas. Mais tarde, a
inteligncia entra em seu ocaso.
As funes do organismo comeam a decair em certa idade. Essas declinaes correspondem
a inevitveis processos de regresso orgnica.
As funes mentais, como acontece com as outras, decaem, quando comeam a se enferrujar
as engrenagens celulares de nossos centros nervosos.
evidente que o indivduo ignora o seu prprio crepsculo; nenhum velho admite a hiptese
da diminuio da sua inteligncia.
Quem escreve isto hoje, provavelmente pensar o contrrio, quando tiver mais de sessenta
anos.
Mas, objetivamente considerado, o fato indiscutvel, embora possa haver discrepncia na
assinalao de limites gerais para a idade em que a velhice desconjunta a nossa virilidade.
Compreende-se que, para esta funo, como para todas as outras do organismo, a idade da
velhice difere de indivduo para indivduo: os sistemas orgnicos em que se inicia a evoluo,
so diferentes em cada sr. H quem se envelhece pelos seus rgos digestivos, circulatrios
ou psquicos; e h quem conserva, ntegras, algumas de suas funes, at mais alm dos
limites comuns. A longevidade mental um acidente; no a regra.
A velhice inequvoca aquela que cria mais rugas no esprito, do que na fronte. A juventude
no simples questo de estado civil, e pode sovreviver a algumas cs; um dom de vida
intensa, expressiva e otimista.
Muitos adolescentes no tm, e muitos velhos o tm at excessivamente. H homens que
nunca foram jovens; em seus coraes, prematuramente exgotados, as opinies extremas no

encontram calor, nem os exageros romnticos encontra malento. Neles, a nica precocidade
a velhice.
H, entretanto, espritos de exceo, que guardam algumas originalidades at os seus ltimos
anos, envelhecendo tardiamente. Mas, antes em uns, em outros depois, devagar ou depressa, o
tempo leva a termo a sua obra, e transforma as nossas idias, os nossos sentimentos, as nossas
paixes e as nossas energias.
O processo de "involuo" intelectual segue o mesmo curso da sua organizao, mas ao
inverso. Primeiro desaparece a "mentalidade individual", mais tarde a "mentalidade social", e,
por ltimo, a "mentalidade da espcie".
A velhice comea por fazer de todo indivduo um homem medocre. A diminuio mental
pode, sem embargo, no parar a. As engrenagens celulares do crebro continuam
enferrujando-se, a atividade das associaes neurnicas se atenua cada vez mais, e a obra
destrutora da decrepitude mais funda. Os achaques continuam desmantelando
sucessivamente as capas do carter, desaparecendo, uma depois da outra, todas as suas
aquisies secundrias, as que refletem a experincia social.
O ancio se inferioriza, isto , regressa, pouco a pouco, sua primitiva mentalidade infantil,
conservando as aquisies mais antigas da sua personalidade, que so, por conseqncia, as
que melhor se conservam, e se consolidam. notrio que a infncia e a senectude se tocam;
todos os idiomas consagram esta observeo, em rifes bastante conhecidos. Isto explica as
profundas transfornaes psquicas dos velhos; a mudana total dos seus sentimentos
(especialmente os sociais e os altrustas), a preguia progressiva para acometer
empreendimentos no-vos (com discreta conservao dos hbitos consolidados por antigos
automatismos), e a dvida ou a apostasia das idias comuns em seu meio, e, depois, s
professadas na infncia, ou pelos antepassados.
A melhor prova disto que os ignorantes sem citar contra a cincia ns a encontramos
nos homens de mais elevada mentalidade e de cultura melhor disciplinada, freqente, neles,
ao entrar em ancianidade ua mudana radical de opinies acerca dos mais altos problemas
filoslicos medida que decaem as aptides originalmente definidas durante a idade viril.
III A bancarrota dos engenhos
Este quadro no exagerado, nem esquemtico. A marcha progressiva do processo impede
advertir essa evoluo nas pessoas que nos rodeiam; como se uma claridade se apagasse to
lentamente, que permitisse chegar escurido absoluta, sem fazer advertir momento algum da
sua transcrio.
lentido natural do fenmeno, devem-se acrescentar as diferenas que le apresenta em
cada indivduo. Aqueles que s logram adquirir um reflexo de mentalidade social, pouco tm
a perder com essa inevitvel bancarrota; o empobrecimento de um pobre. E quando em
plena senectude, a sua mentalidade social se reduz mentalidade da espcie, inferiorizandose, essa passagem da pobreza misria no surpreende pessoa alguma.

No homem superior, no talento ou no gnio, notam-se claramente esses estragos.


Como no chamaria a nossa ateno um antigo milionrio que passeasse ao nosso lado, os
seus ltimos andrajos?
O homem superior deixa de o ser, e se nivela. Suas idias prprias, organizadas no perodo do
aperfeioamento, tendem a ser substitudas por idias comuns ou inferiores.
O gnio entenda-se bem nunca tardio, embora o seu fruto possa ser revelado
tardiamente; as obras pensadas na juventude, e escritas na madureza, podem, ou no,
demonstrar decadncia; mas as obras pensadas na velhice, sempre a revelam.
Ns lemos a segunda parte do "Fausto", por um sentimento de respeito para com o autor da
primeira; no podemos sair dela, sem pensar que "nunca as segundas partes foram boas"
rifo inapelvel, se a primeira obra da juventude, e a segunda fruto da velhice.
Assinalou-se, em Kant, um exemplo acabado dessa metamorfose psicolgica. O jovem Kant,
verdadeiramente "crtico", tinha chegado convico de que os trs grandes baluartes do
misticismo Deus, Liberdade e Imortalidade da Alma eram insustentveis diante da
"razo pura"; o Kant envelhecido, "dogmtico", encontrou, ao contrrio, que esses trs
fantasmas so postulados da "razo prtica", e, portanto, indispensveis.
Quando mais se prega o regresso a Kant, na avan-gada contempornea do neo-kantismo, tanto
mais ruidosa e irreparvel se apresenta a contradio entre o jovem e o velho Kant.
O prprio Spencer, monista como os que mais o so, acabou entreabrindo uma porta ao
dualismo, com o seu "incognoscvel". Virchow criou, em plena juven-tude, a patologia
celular, sem suspeitar que terminaria renegando as suas idias de naturalista filsofo. E, como
ele, outros tambm decaram.
Para citar somente mortos de ontem, veja-se Lom-broso, cair, em seus ltimos anos, em
ingenuidades in-fantis, explicveis pela sua debilidade mental, ao ponto de chorar
conversando com a alma de sua me, em um trpode esprita.
James, que, em sua juventude, foi o porta-voz da psicologia evolucionista e biolgica, acabou
por emaranhar-se em especulaes maiores que s le compreendeu. E, por fim, Tolstoi, cuja juventude
foi prdiga de admirveis novelas, e outros escritos que o fizeram ser classificado entre os
escritores anarquistas, nos ltimos anos escreveu artigos de pacotilha, que um gazetineiro
vulgar no assinaria para, a-final, se extinguir numa peregrinao mstica, que ps em ridculo
as ltimas horas da sua vida fsica. A mental havia terminado antes.
IV Psicologia da velhice
A sensibilidade se atenua nos velhos, e suas vias de comunicao com o mundo que os rodeia,
se embotam; os tecidos se endurecem, e se tornam menos sensveis dor fsica. O velho tende

inrcia, procura o menor esforo: assim como a preguia uma velhice antecipada, a velhice
uma preguia que chega fatalmente em certa hora da vida.
Sua caracterstica uma atrofia dos elementos nobres do organismo, com desenvolvimento
dos inferiores; uma parte dos capilares se obstroi, e diminue o fluir do sangue aos tecidos; o
peso e o volume do sistema nervoso central se reduz, como o de todos os tecidos
propriamente vitais; a musculatura flcida impede a manuteno erta do corpo; os
movimentos perdem a sua agilidade a sua preciso. No crebro, diminuem as permutas
nutritivas, alteram-se as transformaes qumicas, e o tecido conjuntivo prolifera, fazendo aue
se degenerem as clulas mais nobres. Roto o equilbrio dos rgos, no pode subsistir o
equilbrio das funes: a dissoluo da vida intelectual e afetiva segue esse curso fatal,
perfeitamente estudados por Ri-bot, no captulo final da sua "Psicologia dos sentimentos".
medida que envelhece, o homem se torna infantil, Janto por sua inaptido criadora, como
pela sua diniinuio moral. Ao perodo expansivo, sucede o de concentrao; a incapacidade para o assalto
aperfeioa a defesa. A insensibilidade fsica acompanhada de analgesia moral: ao invs de
participar da dor alheia, o velho acaba por no sentir nem a prpria; a ansiedade de prolongar
a sua vida parece adverti-lo de que uma forte emoo pode gastar energia, e se endurece
contra a dor, como a tartaruga se retrai sob seu envoltrio, quando pressente o perigo. Assim
chega a sentir um dio oculto contra todas as foras vivas que crescem e avanam, um surdo
rancor contra todas as primaveras.
A psicologia da velhice denuncia idias obsessoras e absorvente. Todo velho cr que os
jovens o desprezam e desejam a sua morte, para suplant-lo. Traduz tal mania em hostilidade
juventude, considerando-a muito inferior quela do seu tempo juzo que estende aos
novos costumes, quando j no pode adaptar-se a eles. Mesmo nas coisas pequenas, exige a
parte maior, con-trariando toda iniciativa, desdenhando os golpes afetivos e escarnecendo dos
ideais, sem recordar que em outros tempos, pensou, sentiu, e fez tudo o que agora considera
comprometedor ou detestvel.
Essa a verdadeira psicologia do homem que envelhece. A idade atenua ou anula o zelo, o
ardor, a aptido para criar, descobrir, ou simplesmente saborear a arte, e para conservar a
curiosidade sempre alerta. Omito as rarssimas excees que exigiram, cada uma, Um exame
particular. Para a maioria dos homens, a debilidade vital suprime, imediatamente, o gosto
dessas ei asas suprfluas. Asinalemos, tambm, com a velhice, a hostilidade decidida contra
as inovaes: novas fornias artsticas, novas maneiras de colocar e de tratar os problemas
cientficos. O fato to notrio, que no exige provas. Ordinariamente, sobretudo em esttica,
rada gerao renega a que segue. A explicao comum
desse misonesmo, a existncia de hbitos intelectuais, j organizados, que seriam
comovidos por um contraste violento, se ainda existisse uma capacidade de emoo ou de
paixo. Isto o que falta nos velhos, pela modorra de sua vida afetiva.

Ribot acrescenta que, a essa dissoluo dos sentimentos superiores, se segue a de todos os
sentimentos altrustas, e a dos ego-altrustas, persistindo, at o fim, os egostas, cada vez mais
isolados e predominantes na personalidade do velho. Estes mesmos sentimentos egostas
naufragam na sensibilidade ulterior.
Os diversos elementos do carter se dissolvem em ordem inversa sua formao. Os que se
adquiriram no fim, so menos ativos, deixam sulcos pouco duradouros, so adventcios,
incoordenados. Isto se revela na regresso da memria senil: os fantasmas das primeiras
impresses juvenis continuam rondando pela mente, quando i desapareceram as recordaes
mais recentes, as do dia anterior. A falta de plasticidade faz que os novos processos psquicos
no deixem rastros, ou os deixem muito dbeis, enquanto que os antigos se gravam
profundamente em matria mais sensvel, e somente desaparecem com a destruio dos
rgos.
Com crescimento dos neurnios no homem jovem, e com o seu poder de criar novas
associaes, Cajal teria explicado a capacidade de adaptao do homem e a sua aptido para
variar os seus sistemas ideolgicos; a deteno dessas funes nos velhos e nos adultos de
crebro atrofiado por falta de ilustrao, ou outra coisa, permite compreender as convices
imutveis, a inadaptao ao meio moral e as aberraes misonestas. Concebe-se, igualmente,
que a falta de associao de ideais, o entorpecimento intelectual, a imbecilidade, a demncia,
possam produzir-se cuando por causas mais ou menos mrbidas a articulao entre os
neurones comea a ser frouxa; quando se debilitam e deixam de estar em contacto, ou quando
a memria se desorganiza parcialmente. Para formular esta hiptese, Cajal teve em
considerao a conservao mais prolongada das memrias juvenis: as vias de associao,
criada h muito tempo, e exercitadas durante alguns anos, adquirem, sem dvida, uma fora
maior, devido sua organizao que se verifica numa poca em que o crebro possue o seu
mais alto grau de plasticidade.
Sem conhecer estes dados modernos, Lucrcio observou que a cincia e a experincia podem
crescer com o decorrer da vida, mas a vivacidade, a rapidez, a firme za e outras qualidades
louvveis se emurchecem e enlanguescem ao sobrevir a velhice:
Ubi jam vlidis quassatum est viribus aevi corpus, et obtusis ceciderunt viribus artus,
claudicat ingenium, delirant linquaque mensque.
Montaigne, velho, considerava que, aos vinte anos, todo indivduo anuncia o que dele lcito
esperar, e afirmou que nenhuma alma que se conserve obscura at essa idade, se tornou
luminosa depois; recorda o provrbio usual no Delfinado:
"Si lepine ne pique pas en naissant, peine pique-ra-t-elle jamais", e acrescenta que quasi
todas as gran-des aes da histria foram realizadas antes dos trinta anos. (Essais, livr. I,
cap. LVII).
distncia de vrios sculos, um esprito absolutamente diverso chega s mesmas
concluses.

"A descoberta do segundo princpio da energtica oito anos quando publicou sua memria.
Meyer, Joule e Helmholtz tinham vinte cinco, vinte seis e vinte cinco, respectivamente;
nenhum desses grandes inovadores chegou aos trinta anos, antes de se tornarem conhecidos,
As pocas em que seus trabalhos apareceram, no representam o momento em que foram
concebidos; tiveram de passar alguns anos, antes de estarem suficientemente desenvolvidos,
para serem expostos, alm do tempo necessrio para que os seus autores encontrassem os
meios indispensveis sua publicao.
A juventude desses mestres da cincia assombra; estamos acostumados a considerar que a
cincia privilgio de uma idade avanada, e nos parece que todos esses jovens faltaram ao
respeito para com os seus maiores, tomando a liberdade de abrir novos caminhos verdade.
Dir-se- que a soluo desses problemas, por verdadeiros rapazes, foi uma singular e
excepcional casualidade; fcil comprovar que o mesmo acontece em todos os domnios da
cincia: a grande maioria dos trabalhos que assinalaram horizontes novos, foi obra de jovens
que acabavam de transpor os vinte anos.
No este o lugar para expor as causas e conseqncias desse fato; mas til record-lo, pois,
embora tenha sido assinalado mais de uma vez, est muito longe de ser reconhecido por
aqueles que se dedicam a educar a juventude.
Os trabalhos de homens jovens so de carter principalmente inovador: o mecanismo da
instruo pblica no deve servir de obstculo a eles; devem permitir-lhes, desde cedo, o
desenvolvimento livre de suas aptides nos institutos superiores, ao invs de exgotar,
prematuramente, como acontece agora, um grande nmero de talentos cientficos originais. E
para que as suas concluses no paream improvisadas, W. Ostwald desenvolveu-as em seu
ltimo livro sobre os grandes homens, onde o problema do gnio juvenil est analizado com
critrio experimental.
Por isso, as academias soem ser cemitrios onde se glorificam homens que j deixaram de
existir para a sua cincia ou para sua arte. natural que a elas <lliguem os mortos ou os
agonizantes; dar entrada a um jovem significa enterrar um vivo.
V A virtude da impotncia
Deve ser verdade o que se afirma, desde Lucrcio e Montaigne. at Ribot e Ostwald: mas os
velhos no renunciaro a seus protestos contra os jovens, nem estes acataro, em silncio, a
hegemonia das cs.
Os velhos esquecem que foram jovens, e estes parecem ignorar que sero velhos: o caminho a
ser percorrido semore o mesmo, da originalidade mediocridade, e desta, inferioridade
mental.
Como se pode admirar a gente, ento, de que os jovens revolucionrios terminem como
velhos conservadores? E que h de estranho na converso religiosa dos ateus chegados
velhice? Como poderia o homem ativo e empreendedor aos trinta anos, no ser aptico e
prudente aos oitenta? Como admirar que a velhice faz os homens avarentos, misantropos,

rabujentos, quando lhes vo entorpecendo paulatinamente os sentidos e a inteligncia, como


se ua mo misteriosa fosse fechando, uma por uma, todas as janelas entre-abertas em face da
realidade que os rodeia?
A lei dura, mas lei. Nascer e morrer so os pontos inviolveis da vida; ela nos diz, com
voz firme, que o normal no nascer, nem morrer, na plenitude de nossas funes. Nascemos
para crescer, envelhecemos para morrer. Tudo o que a Natureza nos oferece para o
crescimento, subtrai-nos, preparando a morte. Sem embargo, os velhos protestam,
assegurando que no so bastante respeitados, enquanto que os jovens se desesperam por ser
excessivo o respeito que lhes votam.
A histria de todos os tempos.
Ccero escreveu a sua De Senectude com o mesmo esprito com que hoje Faguet escreveu
certas pginas do seu ensaio sobre La Vieillesse. Aquele se queixava de que os velhos eram
pouco respeitados, no imprio; este se queixa de que o sejam menos ainda na democracia.
Assombram as palavras de Faguet, quando le afirma que os velhos no so ouvidos,
pretendendo ver, nisto, a negao de uma competncia a mais. Alega que, nos povos
primitivos, como hoje entre os selvagens, so os velhos que os governam: a arqueocracia ali
se explica, onde no h cincia alm da experincia, e os velhos tudo sabem, pois qualquer
caso novo lhes conhecido, porque viram muitos semelhantes. Faguet afirma que o livro,
posto nas mos dos jovens, o inimigo da experincia que os velhos monopolizam. E se
desespera porque o velho caiu no ridculo, embora cometa a imprudncia de julg-lo com
verdade: "convenons de bonne grce quil prte cela; il est entt, il est maniaque, il est
verbeux, il est conteur, il est ennuyex, il est grondeur e son aspect est dsagrable": nenhuma
jovem escreveu uma silhneta mais sinttica do que esta, includa no seu volume sobre o culto
da incompetncia.
Faguet opina que o velho est desterrado das me-diocracias contemporneas. Grave erro, que
s prova a sua velhice.
Toda sociedade em decadncia propcia mediocridade e inimiga de qualquer excelncia
individual; por isso, impede-se que os jovens originais tenham acesso ao governo, at que
tenham perdido a sua aresta prpria, esperando que a velhice os nivele, rebaixando-os at os
modos de pensar e de sentir que so comuns ao seu grupo social. Em razo disto, as funes
diretivas soem ser patrimnio da idade madura; a "opinio pblica" dos povos, das classes
superiores e que j comeam a decair, o expoente natural da sua mediocridade.
Na juventude, so considerados perigosos; os jo vens governam somente nas pocas
revolucionrias; arevoluo francesa foi efetuada por eles, e o mesmo se deve dizer da
emancipao de ambas as Amricas.
O progresso obra de minorias ilustradas e atrevidas. Enquanto o indivduo superior pensa
com a sua prpria cabea, no pode pensar com a cabea das maiorias conservadoras.

No h, pois, a falta de respeito que, em suas velhices respectivas, Plato, Aristteles e


Montesquieu assinalaram, antes de Faguet. Afirmar que, pelo caminho da velhice, se chega
mediocridade, a aplicao simples de uma lei geral que rege todos os organismos vivos, e os
prepara para a morte.
Porque deveramos estranhar essa decadncia men tal, se estamos acostumados a ver
descobrirem-se as fo-lhas e se despojarem as rvores, quando o outono chega, perseguido pelo
inverno?
Admiremos os velhos pela superioridade que possuram na juventude. No incorramos na
simpleza de eperar uma velhice santa, herica ou genial, depois de uma juventude equvoca,
mansa e opaca; a velhice no pe flores onde houve insignificncia; antes, pelo con-trrio,
ceifa as excelncias com a sua foice niveladora. Os velhos representativos, que ascendem ao
governo e s dignidades, depois de terem passado seus melhores anos na inrcia ou na orgia,
no tapete verde ou entre rameiras, ne espectativa aptica ou na resignao humilhada, sem
uma palavra viril e sem um gesto altivo, esquivando-se luta, temendo os adversrios e renun
ciando aos perigos, no merecem a confiana dos seus contemporneos, nem tm o direito de
catonizar. Suas palavras grandiloqentes parecem pronunciadas em fal sete, e provocam o
riso.
Os homens de carter elevado no cometem vida a injria de desperdiar a sua juventude,
nem confiam incerteza das cs a iniciao de grandes empresas que s as mentes frescas
podem conceber, e que s os braos viris podem realizar.
A experincia senil complica a tolice dos medocres, mas no pode convert-los e mgnios; a
madureza abranda o perverso, torna-o intil para o mal.
O diabo no sabe mais por ser velho, do que por ser diabo. Se se arrepende, no por
santidade, sino, por impotncia.

Captulo VII A MEDIOCRACIA


I. O clima da mediocracia. II. a ptria. III. a poltica das piaras. IV. os arquetipos da
mediocracia. V. a aristocracia do mrito.
I O clima da mediocridade
Em raros momentos, a paixo caldeia a histria, e se exaltam os idealismos; quando as naes
se constituem, e quando elas se renovam. Antes, secreta nsia de liberdade, luta pela
independncia; mais tarde, crise de consolidao institucional a seguir e, depois, veemncia
de expanso, ou pujana de energias. Os gnios pronunciam palavras definitivas; os estadistas
plasmam os seus planos visionrios; os heris pem o seu corao na balana do destino.
, porm, fatal que os povos tenham longas inter-cadncias de cevadura. A histria no
conhece um nico caso em que altos ideais trabalhem com ritmo contnuo, para a evoluo de
uma raa. H horas de palingenesia, e as h tembm de apatia, como h viglias e sonhos, dias
e noites, primaveras e outonas, em cujo altenar-se infinito est dividida a continuidade do
tempo.
Em certos perodos, a nao adormece dentro do pais. O organismo vegeta; o esprito se
amodorra. Os apetites acossam os ideais, tornando-os dominadores e agressivos. No h
astros no horizonte, nem auriflamas nos campanrios. No se percebe clamor algum do povo;
no ressoa o co de grandes vozes animadoras. Todos os apinham em torno dos mantos
oficiais, para conseguir, alguma migalha da merenda. o clima da mediocridade.
Os Estados tornam-se mediocracias que os filsofos inexpressivos prefeririam denominar
"mesocracias".
O culto da verdade entra na penumbra, bem como o af de admirao, a f em crenas firmes,
a exaltao de ideais, o desinteresse, a abnegao tudo o que est no caminho da virtude e
da dignidade.
Todos os espritos se temperam pelo mesmo diapaso utilitrio. Fala-se por meio de rifes,
como Panzo discorria; cr-se como Gil Blas ensinou. Tudo o que vulgar, encontra
fervorosos adeptos, entre os que representam os interesses militares; os seus mais altos portavozes so escravos do seu clima. So atores aos quais foi proibido improvisar: de outra forma,
romperiam o molde a que se ajustam as outras peas do mosaico.
Plato, sem querer, dizendo da democracia: " o pior dos bons governos, mas o melhor entre
os maus", definiu a mediocracia. Transcorram sculos; a sentena conserva a sua verdade.
Na primeira dcada do sculo XX, acentuou-se a decadncia moral das classes governantes.
Em cada comarca, uma faco de parasitas detm as engrenagens do mecanismo oficial,
excluindo do seu seio todos quantos recusam altivamente a prpria cumplicidade em seus
empreendimentos. Aqui so castas adventcias, ali sindicatos industriais, acol faces de
palavreiros. So gave-las, e se intitulam partidos. Intentam disfarar com os ideais o seu

monoplio do Estado. So bandoleiros que procuram a encruzilhada mais impune, para


espoliar a sociedade.
Em todos os tempos e sob todos os regimes, houve polticos sem vergonha; mas estes nunca
encontram melhor clima, do que nas burguezias ideais. Onde todos podem falar, os ilustrados
se calam; os enriquecidos preferem ouvir os mais vis imbuidores.
Quando o ignorante se julga igualado ao estudioso, o velhaco ao apstolo, o falador ao
eloqente e o mau ao digno, a escala do mrito desaparece numa vergonhosa nivelao de
vilania. A mediocridade isso: os que nada sabem, julgam dizer o que pensam, embora cada
um s consiga repetir dogmas, ou auspiciar voracidades.
Essa chatice moral mais grave do que a aclimao a uma tirania; ningum pode voar onde
todos rastejam. Convenciona-se denominar urbanidade hipocrisia, distino efeminao,
cultura timidez, tolerncia cumplicidade; a mentira proporciona estas denominaes
equvocas. E os que assim mentem, so inimigos de si prprios e da ptria, deshonrando, nela,
seus pais e seus filhos, e carcomendo a dignidade comum.
Nesses parnteses de cevadura, as mediocracias se aventuram por sendas ignbeis. A
obsesso de acumular tesouros materiais, ou o torpe af de desfrut-los com folgana, apaga
do esprito coletivo todo vestgio do sonho. Os pases deixam de ser ptria. Qualquer ideal
parece suspeito. Os filsofos, os sabios e os artistas so demais; o peso da atmosiera estorva
as suas azas e deixam de voar. A sua presena mortifica os traficantes, todos os que trabalham
por lucro, os escravos da economia ou da avareza. As coisas do esprito so desprezadas; no
sendo propcio o clima, seus cultores sao poucos, nao dentro do pas, que mata, a fogo lento,
os seus ideais, sem precisar desterr-los. Cada homem fica preso entre mil sombras que o
rodeiam, e o paralisam.
Sempre h medocres; estes so perenes. O que varia, o seu prestgio e a sua influncia. Nas
pocas de exaltao renovadora, eles se mostram humildes, so tolerados; ningum os nota,
no ousam meter-se em coisa alguma. Quando se enfraquecem os ideais, e se substitue o
quantitativo peio quantitativo, comea-se a contar com eles. Apercebem ento, o seu numero,
renem-se em grupos, arrebanham-se em partidos. A sua infiuncia cresce, medida que o
clima se tempera; e o sbio igualado ao analfabeto, o rebelde ao lacaio, o poeta ao presumista. A mediocridade se condensa, converte-se em sistema, torna-se incontrastvel.
Enaltecem-se os ganhes, pois que no florescem os gnios; as criaes e as proiecias sao
impossveis, se no esto na alma da poca.
A aspirao ao melhor no privilgio de todas as geraes. Depois de uma que realizou um
grande estoro, arrastaua e comovida por um gnio, a seguinte descansa, e se dedica a viver
de glorias passadas, comemo rando-as sem f; as faces disputam as rdeas administrativas,
competindo no manuseio de todos os sonhos. mingua ciestes disfarada com um excesso
de pompas e ae palavras; cala-se qualquer protesto, oferecendo participao nos festins;
prociamam-se as melhores intenes, e se praticam baixezas abominveis; mente a arte;
mente a justia; mente o carter. Tudo mente, com a aquiescncia de todos; cada homem pe

preo sua cumplicidade um preo razovel, que oscila entre um emprego e uma
condenao.
Os que governam, no criam tal estado de coisas e de esprito; representam-no. Quando as
naes do em baixios, alguma faco se apodera da engrenagem constituda ou reformada
por homens geniais. Florescem legisladores, pululam arquivistas, os funcionrios so
contados por legies; as leis se multiplicam, sem, entretanto, ser reforada a sua eficcia. t
As cincias convertem-se em mecanismos oficiais, em institutos e academias, de onde jamais
brota o gnio, e onde at se impede que o talento brilhe; sua presena humilharia, com a fora
do contraste. As artes tornam-se indstrias patrocinadas pelo Estado, reacionrio em seus
gostos e adverso a toda previso de novos ritmos ou de novas formas; a imaginao de artistas
e poetas parece que se agua, para descobrir as gretas do oramento, e se infiltrar por elas.
Em tais pocas, os astros no surgem. Fazem greve; a sociedade nao necessita deles; bastalhes a sua coorte de funcionrios.
O nvel dos governantes desce, at marcar zero; a mediocracia uma confabulao de zeros
contra unidades.
Cem polticos torpes, juntos, no valem um estadista genial.
Somai dez zeros, cem, mil, todos os zeros da matemtica, e no tereis quantidade alguma,
nem siquer negativa.
Os polticos sem ideal marcam o zero absoluto, nos termmetros da historia, conservando-se
limpos da in fmia e da virtude, equivalentes de Nro e de Marco Aurelio.
Uma apatia conservadora caracteriza esses perodos; enfraquece-se a ansiedade das coisas
elevadas, prosperando, ao contrario, o ara de suntuosos jormalismos. Us governantes que no
pensam, parecem prudentes; os que nada fazem, intitulam-se repousados; os que no roubam
so exemplares. O conceito do mento se torna negativo; as sombras so preferveis aos
homens. Procura-se o originalmente medocre, ou o mediocrizado peia senilidade. Em vez de
heris, gnios ou santos, reclama-se discre tos administradores. Mas o estadista, o filsofo, o
poeta, os que realizam, pregam e cantam alguma parte de um ideal, esto ausentes, Nada tem
a lazer.
A tirania do clima absoluta: nivelar-se ou sucumbir. A regra conhece poucas excees na
histria. As mediocracias negaram sempre as virtudes, as belezas, as grandezas; deram veneno
a Scrates; o madeiro a Cristo; o punhal a Cesar; o destrro a Dante; o crcere a Galileo; o
fogo a Bruno; e, enquanto escarneciam desses homens exemplares, esmagando-os com a sua
sanha ou armando contra eles algum brao enlouquecido, ofereciam o seu servilismo a
governantes imbecis ou davam o seu ombro para sustentar as mais torpes tiranias. A um
preo: que estas garantissem, s classes fartas, a tranqilidade necessria para usufruir seus
privilgios.

Nessas pocas de lenocnio, a autoridade fcil de ser exercida: as cortes se poviam de servis,
de retricos que palavreiam pane lucrando, de aspirantes a algum "pa chalato", de
polichinelos em cujas conscincias est sempre arvorado o lbaro ignominioso.
As mediocracias so escoradas pelos apetites dos que esperam nelas viver, e no medo dos que
temem perder a pitana.
A indignidade civil lei, nesses climas. Todo homem declina de sua personalidade, ao
converter-se em funcionrio: a cadeia no visvel no seu p, como nos dos escravos, mas le
a arasta, ocultamente, amarrada ao seu intestino. Cidados de uma ptria, so os incapazes de
viver pelo seu esforo, sem a cevadura oficial. Quando tudo sacrificado a esta, sobrepondose os apetites s aspiraes, o sentido moral se degrada, e a decadncia se aproxima.
Inutilmente se buscam remdios na glorificao do passado. Dessa fadiga, os povos no
despertam louvando o que foi, sino, semeado o porvir.
II A ptria
Os pases so expresses geogrficas, e os Estados* so formas de equilbrio poltico. Uma
ptria muito mais do que isso, e outra coisa: sincronismo de espritos e de coraes,
tmpera uniforme para o esforo, e homognea disposio para o sacrificio,
simultaneamente na aspirao grandeza, no pudor da humilhao e no desejo da gloria.
Quando falta esta comunho de espe ranas, no h, nem pode haver ptria: preciso que haja
sonhos comuns, anelos coletivos de grandes coisas preciso que todos se tintam decididos a
realiz-las, com a seguridade de que, ao carcharem juntos, em busca de um ideal, nenhum
ficar na metade do caminho, contando as suas taleigas.
A ptria est implcita na solidariedade sentimental de uma raa, e no na confabulao dos
politiqueiros que medram sua sombra.
No basta acumular riquesa para criar uma ptria: Cartago no o foi. Era uma empresa.
As minas ureas, as indstrias fabris e as chuvas generosas fazem de qualquer pas um rico
emprio; mas preciso que se formem ideais de cultura, para que nele haja uma ptria.
Rebaixa-se o valor deste conceito, quando aplicado a pases que carecem de unidade moral,
mais parecidos com feitorias de logreiros autctonos ou exticos, do que a legies de
sonhadores, cujo ideal seja um arco teso na direo de um objetivo de dignificao comum.
A ptria tem intermitencias; sua unidade moral desaparece em certas pocas de rebaixamento,
quando se eclipsa todo af de cultura, e passam a predominar os vis apetites de mando e de
enriquecimento. O remdio contra essa crise de chatice no est no fetichismo do passado,
sino, na semeadura do porvir concorrendo para criar um novo ambiente moral propcio a
todo enaltecimento da virtude, do engenho e do carter.
Quando no h ptria, no pode haver sentimento coletivo da nacionalidade inconfundvel
com a mente patritica explorada em todos os pases pelos mercadores e pelos militaristas. S
possvel na medida marcada pelo ritmo unsono dos coraes para um nobre

aperfeioamento, e nunca, para uma ignbil agressividade que fira o sentimento prprio das
outras nacionalidades.
No h maneira mais baixa de amar a ptria, alm dessa que ensina a odiar as ptrias dos
outros homens, como se todas no fossem igualmente dignas de engendrar, em seus filhos,
iguais sentimentos.
O patriotismo deve ser emulao coletiva, para que a prpria nao ascenda as virtudes de que
outras melhores do o exemplo; nunca deve ser inveja coletiva que faa sofrr em
conseqncia da superioridade alheia, e que conduza a desejar o baixamento dos outros, at o
prprio nvel.
Cada ptria um elemento da Humanidade; o anhelo da dignificao nacional deve ser um
aspecto da nossa f na dignificao humana.
Ascenda cada raa ao seu nvel mais alto, como ptria, e, por esforo de todos, remontar-se-
ao nvel da espcie, como Humanidade.
Enquanto um pas no ptria, seus habitantes no constituem uma nao. O zelo da
nacionalidade s existe nos que se sentem agrupados para conseguir um mesmo ideal. Por isso
mais profundo e pujante nas mentes conspcuas; as naes mais homogneas so as que
possuem homens capazes de o sentir e de o servir. A exgua capacidade de ideais impede os
espritos espessos de verem, num patriotismo, um alto ideal; os trnsfugas da moral, alheios
capacidade em que vivem, no o podem conceber; os escravos e os servis tm, apenas, um
pas natal.
S o homem digno e livre pode ter uma ptria.
Pode t-la; no a tem sempre, pois h tempos em que ela s existe na imaginao de poucos:
um, dez, talvez uma centena de eleitos.
Ela est, ento, nesse ponto ideal para onde converge a aspirao dos melhores, de todos
quantos se sentem, sem medrar de ofcio, escarranchados sobre a poltica. Nessas poucos est
a nacionalidade, que come e aufere lucros no pas, ento alheios ao seu af.
O sentimento enaltecedor nasce em muitos sonhadores jovens, mas permanece rudimentar, ou
se distrai na apetncia comum; em poucos eleitos chega a ser dominante, antepondo-se s
pequenas tentaes de piara ou confraria.
Quando os interesses venais se sobrepem ao ideal dos espritos cultos, oue constituem a alma
de uma nao, o sentimento nacional degenera e se corrompe: a ptria explorada como uma
indstria. Quando se vive fartando grosseiros apetites, e ningum pensa que, no canto de um
poeta ou na reflexo de um filsofo, pode estar uma partcula da glria comum, a nao se
abisma. Os cidados volvem condio de habitantes. A ptria regressa condio de pas.
Isto acontece periodicamente, como se a nao necessitasse pestanejar, ao olhar para o porvir.
Tudo se torce, e se abaixa, desaparecendo a molcie individual na comum: dir-se-ia que, na
culpa coletiva, se desfaz a responsabilidade de cada um. Quando o conjunto se dobra, como a

quilha de um navio, parece, por efeito de relatividade, que nenhuma coisa se dobra. S aquele
que se levanta, e olha para os que navegam, sob outro prisma, adverte o descenso, como se,
em face deles, fosse um ponto imvel: um farol na costa.
Quando as misrias morais assolam um pas, a cul-pa de todos os que, por falta de cultura e
de ideal, no souberam am-lo como ptria: de todos os que viveram dela, sem trabalhar para
ela.
III A poltica das piaras
A degenerao do sistema parlamentar , em nossa poca, a causa profunda dessa
contaminao: todas as formas de parlamentarismo de pacotilha. Antes, presumia-se que, para
governar, se requeria certa cincia e a arte de aplic-la; agora, concordou-se em que Gil Blas,
Tartufo e Sancho so os rbitros inapelveis dessa cincia e dessa arte.
A poltica se degrada, converte-se em profisso. Nos povos sem ideais, os espritos
subalternos medram em torpes intrigas de antecmara. Na mar baixa, aparece o desprezvel,
e se engendram os traficantes. Toda excelncia desaparece, eclipsada pela domesticidade.
Instaura-se uma moral hostil firmeza e propcia relaxao. O governo passa s mos de
gentalha que abocanha o oramento. Abaixam-se os adarves, e se levantam os muladares. Os
loureirais se secam, e os cardais se multiplicam. Os palacianos se encontram com os
malandrins. Os funmbulos e os saltimbancos progridem. Onde todos lucram, ningum pensa;
ningum sonha onde todos tragam. O que antes era signo de infmia ou cobardia, torna-se
ttulo de astcia; o que outrora matava, agora, vivifica, como se houvesse uma aclimao ao
ridculo; as sombras envilecidas se levantam, e parecem homens; a improbilidade se pavoneia,
e se ostenta, ao invs de ter vergonha e pudor. O que, nas ptrias, se cobria de oprbrio, se
cobre, nos pases, de honrarias.
As jornadas eleitorais se convertem em grosseiras negociatas de mercenrios, ou em pugilatos
de aventureiros. A sua justificao est a cargo de inocentes eleitores, que vo parquia,
como a uma festa.
As paces de profissionais so adversas a todas as originalidades. Homens ilustres podem ser
vtimas do voto; os partidos adonam as suas listas com nomes respeitados, sentindo a
necessidade de se parapeitarem atrs do brazo intelectual de alguns seletos.
Cada piara forma um estado-maior prprio, que desculpe a sua pretenso de governar o pas,
encobrindo ousadas piratarias, com o pretexto de sustentar interesses de partidos. As excees
no so toleradas em homenagem s virtudes; as piaras no admiram nenhuma superioridade:
exploram o prestgio do pavilho, para dar passagem s suas mercadorias de contrabando;
descontam no banco do xito, merc da firma prestigiosa. Para cada homem de mrito, h dez
dezenas de sombras insignificantes.
Aparte essas excees, que existem em todas as partes, a massa de eleitos do povo
subalterna chusma de vaidosos, choldraboldra de desonestos e servis.

Os primeiros esbanjam a sua fortuna, para subir ao Parlamento. Ricos pronrietrios de terras,
ou poderosos industriais pagam, a peso de ouro, os votos adventcios por agentes imoulicos;
pequenos senhores adventcios abrem as suas alcanzias, para comprar o nico diploma
acessvel sua mentalidade amorfa; asnos enriquecidos aspiram a ser tutores de povos, sem
mais capital, do que a sua constncia e seus milhes. Precisam ser algum; c julgam conseguir
isso, com a incorporao s piaras.
Os desonestos so legio; assaltam o Parlamento, para se entregaram a especulaes
lucrativas. Vendem o seu voto a empresas que mordem as arcas do Estado; prestigiam
proietos de grandes negcios com o errio, cobrando os seus discursos a tanto por minuto;
pagam OS seus eleitores com empregos e ddivas oficiais; fazem comrcio da sua influncia
para obter concesses a favor da sua clientela. Sua gesto poltica si ser tranqila; um
homem de negcios est sempre com a maioria. Apia todos os governos.
Os servis saqueiam por meio dos congressos, em virtude de flexibilidade das suas espinhas.
Lacaios de um grande homem, ou instrumentos cegos da sua piara, no ousam discutir a
chefatura de um, ou as recomendaes da outra. No se lhes pede talento, eloqncia,
probidade: basta a certeza do seu panurgismo. Vivem de luz alheia, satlites sem calor e sem
pensamento, unidos ao carro do seu cacique, sempre dispostos a bater palmas quando le fala,
e a se porem de p, na hora da sua votao.
Em certas democracias novias, que parecem chamar-se repblicas, por troa, os congressos
se apinham de mansos protegidos das oligarquias dominantes. Medram piaras submissas,
servis, incondicionais, efeminadas: as maiorias contemplam o porqueiro, esperando uma
piscadela ou um sinal. Se algum se aparta, est perdido; os que se rebelam, esto proscritos,
sem apelao.
H casos isolados de engenho e de carter, sonhadores de algum apostolado, ou representantes
de anelos indomveis; se o tempo no os domestica, eles servem ou outros, justificando-os
com a sua presena, aquilatando-os.
iluso pensar que o mrito abre as portas dos parlamentos envilecidos. Os partidos ou o
governo em seu nome operam uma seleo entre os seus membros a expensas do mrito,
ou a favor da intriga. Um soberano quantitativo e sem ideais prefere candidatos que tenham a
sua prpria compleio moral: por simpatia e por convenincia.
As mais abstrusas frmulas da qumica orgnica parecem balbcios infantis, em face das
reviravoltas do parlamento medocre. O desprezo dos homens probos nunca o amedronta.
Confia em que o baixo nvel do representante aprovado pela insensatez do representado. Por
essa razo, certos homens imprestveis se adaptam maravilhosamente aos desiderata do
sufrgio universal; a grei se prosterna diante dos feitios mais ocos, e os recheia com a sua
alambicada tolice.
Esse af de viver, a expensas do Estado, rebaixa a dignidade. Cada eleitor que cruza as suas
ruas, s pressas, preocupado, a p, em automvel, com uma simples blusa, enluvado, jovem,

maduro, a qualquer hora est se domesticando, est se envilecendo: procura uma


recomendao, ou a leva em sua algibeira.
Nas modernas burocracias, o funcionrio cresce. Outrora, quando era necessrio delegar parte
de suas funes, os monarcas elegiam homens de mrito, experincia e fidelidade. Quasi
todos pertenciam casta feudal; os grandes cargos os vinculavam causa do senhor. Junto a
ela, formavam-se pequenas burocracias locais. Aumentando as instituies de governo, o
funcionalismo cresceu, chegando a formar uma classe, um ramo novo das oligarquias
dominantes. Para impedir que fosse altiva, regulamentaram-na, roubando-lhe toda iniciativa e
afogando-a na rotina.
Ao seu af desmando se ops uma submisso exagerada. A pequena burocracia no varia: a
grande, que a sua chave, muda com a piara que governa. Com o sistema parlamentar, ela se
escravisou pela partida dupla: do executivo e do legislativo. O jogo das influncias bilaterais
converge em apoucar a dignidade dos funcionrios.
O mrito fica excludo em absoluto: basta a influncia. Com ela se ascende por caminhos
equvocos. A caracterstica do sfio fulgar-se apto para tudo, como se a boa inteno
salvasse a incompetncia.
Flaubert contou, em pginas eternas, a histria dos medocres que ensaiam o insacivel:
Buvard e Pcuchel. No fazem bem coisa alguma, mas a nada renunciam.
Povoam as mediocracias; so funcionrios de qualquer funo, julgando-se rgos valiosos
para as mais contraditrias fisiologias.
O servilismo e a adulao so as conseqncias imediatas do funcionalismo. Existem desde
que houve poderosos e favoritos.
O primeiro se observa, sob cem formas, implcito na desigualdade humana; onde houve
homens diferentes, alguns foram dignos, e outros domesticados.
O excessivo comedimento e a afetaro de agradar ao amo, engendram essas carcomas do
carter.
No so delitos em face das leis, nem vcios diante da moral de certas pocas: so compatveis
com a "honestidade". Mas no com a "virtude". Nunca.
A sensibilidade para os elogios legtima em suas origens. Eles so ua medida indireta do
mrito: fundam-se na estima, no reconhecimento, na amizade, na simpatia ou no amor.
O elogio sincero e desinteressado no rebaixa a quem o outorga, nem ofende a quem o recebe,
mesmo quando injusto; pode ser um erro, no uma indignidade.
A adulao semore uma indignidade: desleal e interessada. O desejo da privana induz a
agradar aos poderosos; a conduta do adulador tem isso por alvo, e o seu nimo servil tudo
sacrifica para obter tal coisa. A sua inteligncia somente se agua para farejar o desejo do
amo. Subordina seus gestos aos de seu dono. pensando e sentindo como le manda: sua

personalidade no estar abolida, mas pouco falta. Pertence raca dos "cobardes felizes",
como Leconte de Lisle denominou.
A adulao uma injustia. Engana. O adulador sempre desprezvel, mesmo quando
procede por uma espcie de benevolncia banal, ou pelo desejo de agradar a qualquer preo.
Racine, na "Phedra", julgou-o um castigo divino:
Detestable flatteurs, prsent le plus funeste
Que piasse faire aux ris la colre celeste
No se adulam somente os reis e os poderosos; adula-se tambm o povo. H miserveis afs
de popularidade, mais degredantes do que o servilismo. Para obter o lavor quantitativo das
turbas, pode-se mentir, praticando baixos elogios disiarados em ideal: mais cobardes, porque
se dirigem as plebes que no sabem descobrir o embuste. Encomiar os ignorantes, e merecer
os seus aplausos, alando-lhes incessantemente de direitos, e jamais dos seus deveres, a
ltima renncia da prpria dignidade.
Nos climas medocres, enquanto as massas seguem os charlates, os governantes prestam
ouvidos aos aduladores. Os vaidosos vivem fascinados pela sereia que arrulha sem cessar,
acariciando a sua sombra; perdem lodo critrio para julgar seus prprios atos, bem como os
alheios; a intriga os prende; a adulao dos servis os arrasta a cometer ignominias: como essas
mulheres que alardeiam a sua lormosura, e acabam por entrega-la queles que a corrompem
com elogios desmedidos.
O verdadeiro mrito sente-se desconcertado diante da adulao: tem seu orgulho e o seu
pudor, como a castidade. Os grandes homens dizem de si, naturalmente, coisas elogiosas que,
ditas por lbios alheios, os fariam corar; as sombras gozam, ouvindo os louvores que temem
no merecer.
As mediocracias fomentam esse vcio de servos. Todo aquele que pensa com a prpria
cabea, ou tem um co-rao altivo, apartar-se do tremedal onde os envilecidos prosperam.
"O homem excelente escreveu La Bruyre no pode adular; julga que a sua presena
importuna nas cortes, como se a sua virtude ou o seu talento fossem uma exprobao aso que
a governam".
E, do seu afastamento, os que empalidecem diante dos seus mritos, aproveitam, como se
existisse uma perfeita compensao entre a inaptido e a posio que ocupam, entre as
domesticidades e as avanadas.
De tempos a tempos, algum dentre os melhores se ergue sobre todos, e diz a verdade, como
sabe e como pode, para que ela no seja extinta, nem se subverta, transmitindo-a ao porvir. E
a virtude cvica: o ignbil qualiiicado com justeza; a fora de velar os nomes, acabaria por
perder-se, nos espritos, a noo das coisas indignas. Os tartufos, inimigos de toda luz astral e
de toda palavra sonora, persignam-se diante do hertico que devolve os nomes s coisas
respectivas. Se dependesse deles, a sociedade se transformaria em uma caverna de mudos,

cujo silncio no seria interrompido por nenhum clamor veemente, e cuja sombra no seria
rasgada pelo resplendor de astro algum.
Todo idealista leu, com lrica emoo, as trs histrias admirveis que Vigny contou em seu
Stello imperecvel. Ter um ideal crime que as mediocracias no perdoam. Morre Gilbert;
morre Catterton; morre Andr Chenier. Os trs so assassinados pelos governos, com armas
diferentes, de acordo com o regime. O idealista imolado nos imprios absolutos, da mesma
forma como acontece nas monarquias constitucionais e nas repblicas burguesas.
Quem vive para um ideal, no pode servir nenhuma mediocracia. Nesta conspira tudo para
que o pensador, o filsofo e o artista se desviem do seu caminho; e i deles, quando se
apartam da sua rota; perdem-na para sempre. Temem, por isso, a politiquice, sabendo que ela
o Walhalla dos medocres. Podem cair prisioneiros em sua rede.
Entretanto, quando reina outro clima, e o destino os leva ao poder, governam contra os servs
e os rotineiros; rompem a monotonia da histria. Seus inimigos bem o sabem: nunca um gnio
foi enaltecido por uma mediocra-cia. Chega contra ela, a-pesar-de tudo; e a desmantela,
quando se prepara um porvir.
IV Os arquitetos da mediocracia
Os pro-homens da mediocracia esto equidistantes do brbaro legendrio Tibrio ou
Facundo e do gnio transmutador Marco Aurlio ou Sarmiento.
O gnio cria instituies, e o brbaro as viola. Os medocres as respeitam, impotentes para
forjar ou destruir. Esquivos glria e rebeldes infmia, so reconhecveis por uma
circunstncia inequvoca; seus comparsas no ousam denomin-los gnios, por temor ao
ridculo, e seus adversrios no os poderiam sentar em bancos de imbecis, sem flagrante
injustia. So perfeitos em seu clima; esguelham-se na histria, merc de cem
cumplicidades, conjugam, em sua pessoa, todos os atributos do ambiente que os repuxa,
mesclados por equvocas hierarquias militares, por opacos ttulos universitrios, ou pela
amidoada improvisao de nobiliarquias adventcias e aacalam, no seu esprito, as rotinas e
os preconceitos que engelham as crenas da mediocridade dominante. Tm sempre os passos
curtos; sua marcha, em momento algum, pode ser comparada ao vo do condr, nem
reputao de uma serpente.
Todas as piaras inflam algum exemplar predestinado a possveis enaltecimentos. Selecionam
o prototipo acabado, entre os que compartilham as suas paixes e as suas voracidades, os seus
fanatismos ou os seus vcios, as suas prudencias ou as suas hipocrisias. No so privi lgio de
tal casta ou de tal partido; sua leviandade sur preendente flutua sobre todos os lamaais
polticos. Pensam com a cabea de algum rebanho, so irresponsveis: ontem, de sua
vacuidade; hoje, de sua proeminncia, amanh, do seu ocaso. Brinquedos, sempre, de
vontades aiheias. Entre les, as repblicas elegem os seus presidentes, os tiranos procuram os
seus favoritos, os reis, os seus ministros, os parlamentares esc oinem seu gabinete. Sob tooos
os regimes: nas monarquias absolutas e nas republicas oligrquicas. Sempre que uesce a

temperatura espiritual de uma raa, de um povo ou de uma classe, os obtusos e os senis


encontram clima propcio.
As mediocracias evitam os pncaros e os abismos. Intranqilas sob o sol meridiano, e
timoratas durante a noite, procuram os seus arqutipos na penumbra. Temem a originalidade e
a juventude; adoram os que nunca podero voar, ou os que j tm as azas cobertas de moio.
Advenicias mantilhas de medocres, vinculados pelas correias de apetites comuns, ousam
chamar-se partidos. Formulam um credo, fingem um ideal, arreiam fantasmas consulares, e
recrutam uma hoste de lacaios, isto basta, para disputar, a toda pessoa limpa, a presa das
prebendas governamentais.
Cada grei elabora a sua mentira, erigindo-a a dogma infalvel. Os tunantes somam os seus
esforos, para enaltecer a hombridade do seu fantasma: chama-se lirismo a sua inaptido;
decoro na sua vaidade; ponderao a sua preguia; prudncia a sua pusilanimidade; f o seu
fanatismo; equanimidade a sua impotncia; distrao aos seus vcios; liberalidade a sua
aragem; razo a seu emurchecer. A hora os favorece: as sombras se alongam medida que o
crepsculo avana. Em certo momento, a iluso cega muitos, calando toda dissidncia voraz.
A irresponsabilidade coletiva apaga a quota individual do erro: ningum se enrubece, quando
todas as faces podem reclamar a sua parte, na soma de vergonha comum.
Dessas barafundas, emergem uns ou outros arqutipos, embora no sejam sempre os menos
imprestveis.
Vivem durante anos espreita; escudando-se em rancores polticos, ou em prestgios
mundanos, atirando-os como agrao aos olhos dos inexpertos. Enquanto jazem em letargo,
por irremessveis inaptides, simulam-se proscritos por misteriosos mritos. Clamam contra
os abusos do poder, aspirando a comet-los em benefcio prprio. Nos maus tempos, os
facciosos continuam ludi-briando-se mutuamente, sem que a resignao ao jejum diminua a
magnitude dos seus apetites. Esperam pelo seu turno, mansos, sob o torniquete.
Repetem a mxima de De Mestre:
"Savoir attendre est le grand moyen de parvenir".
A espectativa paciente converge para o enaltecimento dos menos inquietantes. Raras vezes
um homem superior os arrebanha com pulso vigoroso, convertendo-os em comparsas a
medrar sua sombra; quando lhes falta esse dominador absoluto, saem da rbita, como
asteroides, de um sistema planetrio cujo sol se extingue. Todos confabulam, ento, em tcitas
transaes, prestando o seu ombro, aos que podem aguentar mais elogios, em equivalncia de
mritos ambguos. O grupo os infla com solidariedade de igrejola; cada cmplice se converte
em um fio da teia de aranha lanada para captar o governo.
Compreende-se a arrevezada seleo das faces oligrquicas, e o pomposo desvanecimento
do medocre que elas consagram. Seus encomiastas, empenhados em purific-lo de
toda mancha pecaminosa, tentam obstruir a verdade, chamando romantismo sua reiterada

incompetncia para todos os empreendimentos. Outros denominam orgulho sua vaidade, e


idealismo, sua acdia; mas o tempo dissipa o equvoco, devolvendo o seu nome a esses dois
vcios arracimados em um mesmo tronco: o orgulho compatvel com o idealismo, mas o
primeiro a anttese da vaidade e o segundo a anttese da acdia.
Repuchados os pro-homens de folha, seus cmplices acabam de azoug-los como demulcente
emplastros. Suas cicatrizes chegam a parecer coquetterie, como as rugas das cortezas.
Guiando-os categoria de rbitros da ordem e da virtude, declaram proscritas as suas velhas
pstulas: incondicionalismos para com os regimes mais turvos, paixes fraudulentas de
jogador, ridculos infortnios de "donjuanismo" epigramtico.
Os lbios dos aduladores se embeberam naquela gua do Lethes, que apaga a memria do
passado; no advertem que, depois de patinhar uma vida inteira no vcio, todo puritanismo
cheira a benzina, como as luvas que passam pelo tintureiro.
Onde medram oligarquias, sob disfarces democrticos, prosperam esses paves reais
empolados, tesos pela vaidade: um garoto travesso os esvaziaria, se os picasse, ao passar,
descubrindo o nada absoluto que re-toua em seu interior. Vcuo no significa algero.
A tolice nunca foi esquadria de santidade. Sem sangue de hienas, que necessrio aos tiranos,
tambm no o tm de guia, prprio dos iluminados; corre, em suas veias, uma linfa
doudejante, peculiar da estirpe de paves, requintada na dos reais, ave simblica, que rene,
candidamente, a tolice e a fatuidade. So termmetros morais de certas pocas: quando a
mediocracia incuba frangos, os filhotes de guia no tm atmosfera propcia.
A resignada passividade explica certos enaltecimen tos: o porvir de alguns arquetipos se
estriba em serem eles admirados contra outros. Fogem, para se fazer grandes. Com muitos
lustros de andar em confuso, no cancelam as suas culpas; sua passagem, descobrem-se
uma inveterada pusilanimidade que no quer escaramuas com inimigos que os humilharam
at sangrar.
No pode haver virtude sem galhardia; no a demonstra quem se esquiva, com trmulos
afastamentos, batalah por tantos anos, oferecida sua dignidade. Esse descorooamento no
, por certo, o clssico valor gacho dos coronis americanos; nem se parece ao gesto do leo,
encolhido para dar maior impulso ao salto. Eles vagabundeiam com o "dom de espera do
batrquio otimista" de que fala Ramos Mejia.
O homem digno pode emudecer-se, quando recebe uma ferida, temendo, porventura, que o
seu desdm exceda a ofensa: mas a sua sentena chega com estilo nunca usado para adular
nem para pedir, mais ferino do que cem espadas. Cada verbo uma flexa cujo alcance est na
potncia de elasticidade do arco; a tenso moral da dignidade. E o tempo no apaga uma
slaba daquilo que assim se diz.
Os arquetipos soem interromper seus humilhados silncios com incuas pirotcnicas verbais;
de longe em longe, os cmplices apregoam alguma elocubrao misteriosa, bulbuciada ou
no, diante de assemblias que, certamente, no a ouviram. Eles no atinam em sustentar a

reputao com que os exornam: desertam do parlamento no mesmo dia em que so eleitos,
como se temessem ser descobertos, comprometendo os empresrios da sua fama.
Completa-se a inflao destes aerstatos, confiando-lhes subalternas diplomacias de festival,
em cuja apara-tosidade suntuosa pavoneiam as suas ocas vaidades. Seus cmplices advinham
neles algum talento diplomtico ou perspicacias internacionalistas, at complic-los em
lustrosas conezias, onde se apagam em tbias penumbras junto ao resplendor dos seus
colaboradores mais contguos.
Nunca desalentadas, as oligarquias continuam mimando esses produtos esprios, com a
esperana de que acertaro um golpe no cravo, depois de dar cem na ferradura. Ungidos
emissrios junto a uma nao irm, a sua casustica de sacristia envenena profundos afetos,
como se, por parte de encantamento, germinassem ciznias inextinguveis nos coraes dos
povos.
Arquivistas e papelistas se confabulam para ocultar o fervor dos ingnuos e captar a confiana
dos rotineiros. Plutarquinhos, gozando de boa renda, transformam em mel o seu loe,
requintado em elogios os seus vinagres mais crnicos, como si hipotecassem o seu engenho,
descontando prebendas futuras. Enchem, com inteis artigos encomisticos, a vacuidade do
tolo, sem pensar na insuficincia da tramia. O pavo no parece guia, como a mula no
parece corcel; so reconhecidos ao passar, quando mostram a sua crista ertil, ou quando
fazem ouvir o estalar da sua ferradura.
Sua gravitao negativa seduz os caracteres domesticados: no pensam, no roubam, no
oprimem, no sonham, no assassinam, no faltam missa que mais?
Quando as faces forjam o Fnix, enaltecem-no, como um smbolo perfeito. Possuem
cosmtico para as suas fisionomias enrugadas: a grandloqua rancidez dos programas, em cujo
fim buscaramos, imediatamente, a firma de Bertholdo, se os vastos delquios no traduzissem
as prudentes reticncias de Tartufo. prefervel que estejam coalhadas de vulgaridades e
escritos em pssimo estilo; agradam mais clientela. Um programa abstrato perfeito: parece
idealista e no lastima as idias que cada cmplice julga possuir. De cada cem, noventa e
nove mentem da mesma forma: a grandeza do pas, os sagrados princpios democrticos, os
interesses do
povo, os direitos do cidado, a moralidade administrativa. Tudo isto, se no falta de
vergonha consuetudinria, de uma tolice enternecedora; simula dizer muito e no significa
coisa alguma. O medo das idias concretas oculta-se sob o antiface das vaguezas cvicas.
No se envergonham de escalar o poder, indo escarranchados sobre ignomnias. Obtemperam
a toda vilania, para oue convenham com o seu objetivo: quando falam de civismo, o seu
alento empresta o pntano originrio. Sua moral encobre o vcio, pelo simples fato de
desfrutar. Impelidos por caminhos tortuosos, continuam semeando nos mesmos sulcos. Para
anroveitar os indignos, tiveram que se humilhar diante deles, mansamente; as honrarias que
no so conquistadas, so pagas com rebaixamentos.

"No pode ser virtuoso aquele que foi engendrado em um ventre impuro" dizem as
Escrituras; os que sobem fechando os olhos e emaranhando-se em artimanhas de
estercorrios, sofrendo as apalpadelas dos grosseiros, mentindo a si prprios, para fartar os
apetites de toda uma vida, no podem redimir-se do pecado original, muito embora, como
Faustos insubordinados, pretendam escapar ao malefcio dos seus Mefistfoles.
O povo ignora-os: est separado deles pelo zelo das faces. Para se prevenirem contra os
achaques indiscretos, retiram-se da circulao: como se. de perto, no resistissem revista dos
curiosos. Mantm-se alheios a todos os estremecimentos de raa. Em certas horas, as turba
podem ser seus cmplices: o povo nunca. No o consente, porque no existe, substitudo por
certos que medram.
Depositrios da alma das naes, os Povos so entidades espirituais inconfundveis com os
partidos. No basta ser multido, para ser povo; no o seria a unanimidade dos servis.
O povo encarna a prpria conscincia dos destinos futuros de uma nao ou de uma raa.
Aparece nos pases que um ideal converte em naes, e reside na convergencia moral
daqueles que sentem a ptria mais alta do que as oligarquias e do que as seitas. O povo
anttese de todos os partidos no se conta por nmeros. Est onde um s homem no se
complica no acanalhamento comum: em face das hostes domesticadas ou fanticas, esse nico
homem livre, le s, tudo: Povo, Nao, Raa e Humanidade.
Os arouetipos da mediocracia passam pela histria com a pomna superficial de fugitivas
sombras chinesas. Jamais chega aos seus ouvidos um insulto, ou um louvor; nunca se lhes diz
"heris" ou "tiranos"; na fantasia ponular, despertam um co uniforme, oue em todas as partes
se repete: "o pavo!", numa sntese mais definitiva do aue uma lpide. O seu trinomio
psicolgico simples: vaidade, impotncia e favoritismo.
Vivem de exclamaes exageradas que s dizem respeitado s formas. A austera sobriedade
do gesto atributo dos homens: a suntuosidade das aparncias galardo das sombras. Depois
de incubar suas nsias, trmulos de humildade diante dos seus cmplices, enublam-se com
fumaeas, empavezam-se com fatuidades; esquecem que, orgulhar-se de uma posio,
confessar-se inferior a ela. Acumulam rumores artifcios, para alucinar as imaginaes
domesticadas; rodeiam-se de lacaios, adotam pleonsticas nomeclaturas, centuplicam os
expedientes, pavoneiam-se em trens luxuosos, navegam em complicados bucentauros,
sonham com recepes alm dos oceanos. Oferecem os dois flancos ironia risonha dos
burles, pondo, em tudo, certa magnificncia da segunda mo, que recorda as cortes e os
senhorios de opereta. A sua nfase melodramtica estaria bem em personagens de Victor
Hugo, e faria ccegas ao egosmo voltariano de Stendhal.
No seu "adonismo" contemplativo, no cabe a ambio, que um enrgico esforo, no sentido
de acrescentar, em obras, os prprios mritos. O ambicioso quer subir, at onde as suas
prprias azas o podem levantar; o vaidoso julga encontrar-se j nas alturas supremas
cubicadas pelos outros.

A ambio bela entre todas as paixes, enquanto a vaidade no a envilece; por isso,
respeitvel nos gnios, e ridcula nos tolos.
Embandeiram-se com permanentes grandiloqncias. Suspeitam que existem ideais, e se
fingem seus sustentculos: incorrem sempre nos que esto mais em conformidade com a
moral de sua mediocracia. Suspeitam a verdade, s vezes, porque ela entra em todas as partes,
sendo mais sutil do que a adulao: mas a mutilam, atenuam-na, corrompem-na. com
acomodaes, com muletas, com remendos que a disfaram.
Em certos casos, a verdade pode mais do que eles; vem, a-pesar-dles, luz, e o seu castigo.
Paramen-tam-se de boas intenes, quando menos foras vo tendo para convert-las em atos;
a tolice inata se revela em seus palavreados puritanos. Torna-se cmica a sua inaptido em
seu disfarce de idealismo: so labus, os vagos princpios que aplicam, ao compasso de
convenincias oportunistas. O tempo descobre os que tm a moral empea, para a mostrar:
embora do seu pano jamais condigam cortar um traje para cobrir a sua mediocridade .
So tributrios do stimo pecado capital: na sua impotncia, h preguia. Renunciam
autoridade, e conservam a pompa; aquela poderia brunir o mrito, esta adorna a vaidade.
Gostam de folgar; desistem de fazer o muito pouco que poderiam; evitam todo o labor firme;
apartam-se de qualquer combate, declarando-se espectadores. Podem praticar o mal por
inrcia, e bem por equvoco; entregam-se aos acontecimentos, por incapacidade de orientlos.
"Les paresseux dizia Voltaire ne sont jamais que degents medocres, en quelque genre
que ce soit".
Por detestveis que sejam os governantes, nunca so piores do que quando no governam. O
mal que os tiranos fazem, um inimigo visvel; a inrcia dos poltres, ao contrrio, implica
um misterioso abandono da funo pelo rgo, a acefalia a morte da autoridade, por uma
caquexia inecessvel aos remdios.
Grande inconscincia governar povos, quando a enfermidade ou a velhice privam o homem,
do governo de si mesmo.
A falta de inspiraes intrnsecas torna-os sensveis coaro dos conspiradores, s presses
dos partidrios, s intimidaes dos gazetilheiros, s influncias das sacristias. Sua conduta
revela a sua debilidade, em face de quantos os assaltam: e no basta, para dissimular tal
fraoueza. o seu aparatoso investir contra moinhos de vento. Quando chegam ao poder,
renunciam-no de fato, convencidos de sua impotncia para us-lo, entregam-se ao curso da
corrente, como os nadadores insipientes. Ginetes de potros cujo voltear ignoram, fecham os
olhos, e abandonam as rdeas: essa inaptido para ararr-las com suas mos inexpertas,
denominam-na "submisso democracia".
O favoritismo uma escravido em face de cem interesses que os acossam: ignoram o
sentimento da justia e o respeito ao mrito. O verdadeiro justo resiste tentaro de o no ser,
quando disso lhe advm benefcios; o medocre cede sempre. Professa uma abstrata eqidade

nos casos que no ferem a validez dos seus cmplices; mas se complica, de fato, em todas as
suas frioleiras.
Nunca, absolutamente, pode haver justia em preferir o lacaio ao digno, o oblquo ao reto, o
ignorante ao estudioso, o intrigante ao gentilhomem, o medroso ao valente. essa a
corruptela moral das mediocracias: antepor o valimento ao mrito.
No favoritismo, empantanam-se os que pisam firme, e avarvam os que se arrastam
brandamente: como nos tremedais. Quando o mrito enrosta os erros dos arqu tipos, estes
respondem humildemente que no so infalveis: mas a sua vileza est em sublinhar a
desculpa com oferecimentos tentadores, acostumados, como esto, a negociar com a honra.
No pode ser juiz aquele que confunde o diamante com a bazfia: quando se aceita a
responsabilidade de governar, "eqnivocar-se culpa", como sentenciou Ep-teto. Nas
mediocracias, ignora-se que a dignidade nunca chega de joelhos aos estrados dos que
mandam.
Repetem, com freqncia, o legendrio juzo de Mi das. P ousou comparar a sua flauta de
sete carrios com a lira de Aplo. Props uma justa ao deus da harmonia, sendo rbitro o
velho rei frgio. Ressoaram os acordes rsticos de P e Aplo cantou ao compasso das suas
melopias divinas. Todos se decidiram porque a Flauta era incomparvel lira, todos,
unanimemente, menos o rei, que reclamou a vitria para P. Imediata-mente cresceram sob os
seus cabelos, duas milagrosas orelhas. Aplo ficou vingado, e P se refugiu na som bra. O
juz. confuso, quis ocultar as orelhas debaixo da sua coroa. Um camareiro as descobriu; correu
a um vale longnquo, cavou um poo, e contou ali o seu segredo. Mas a verdade no se
enterra: floresceram rosais que, agitados pelas brisas, repetem eternamente que Midas teve
orelhas de asno.
A histria castiga com tanta severidade, como a lenda: uma pgina de crnica dura mais do
que um roseiral. Ningum pergunta se os crucificadores de Cristo, os queimadores de Brunos
e os burladores de Colombo foram velhacos ou amolecidos. A sua condenao a mesma, e
irrevogvel. A justia o respeito ao mrito.
Um Marco Aurlio sabe que, em cada gerao, h dez ou vinte espritos privilegiados, e seu
gnio consiste em estimul-los, a todos: um Panza os exclue da sua nsula, fazendo uso
somente daqueles que se domesticam, isto , dos piores como carter e como moralidade.
So sempre injustos aqueles que escutam o servil, sem interrogar o digno. Os que merecem
justia, nunca pedem favor. Nem o aceitam. Acham natural o fato de os parvos darem
preferncia aos seus iguais; exato que a "torpeza do burgus, mortificado pela soberba
natural da superioridade, procura consagrar o seu igual, cujo acesso lhe fcil, e em cuja
psicologia encontra meios de ser satisfeito e compreendido".
Sempre chega a hora em que as injustias dos governantes se pagam com formidveis juros
compostos, irremessivelmente. Feitas a um s, ameaam a todos os melhores; deix-las
impunes, significa ser cmplice; cedo ou tarde, saldam-se os seus trava-contas, embora seus

erros no se liquidem nunca. Os arqutipos de medio-cracias aprendem em carne prpria, que,


por um cravo, perde-se uma ferradura.
Como fez a Midas o divino Aplo, os dignos castigam os sem vergonha, com a perenidade da
sua palavra; podem errar, porque humano; mas, se dizem verdade, ela permanece no tempo.
Essa a sua espada; raras vezes a desembainham, pois se gasta logo uma arma que se seca
com freqncia: quando o fazem, vai direta ao corao, como a do romance famoso.
E o rancor dos lacaios evidencia a segurana da ponta que toca o amo.
Para serem completos, so sensveis a todos os fanatismos. A maioria reza com os mesmos
lbios que usa para mentir, como Tartufo; inseguros de suportar, na terra, a sano dos dignos,
os medocres desejariam posterg-la para o cu.
Se estivesse em seu poder, cortariam a lngua dos sofistas e as mos dos escritores; fechariam
as bibliotecas, para que nelas, no conspirassem engenhos originais Preferem a adulao do
ignorante, ao concelho do sbio. Submetem-se a todos os dogmas. Se so coronis, usam
escapulrios, ao invs de espada; se so polticos, consultam a Austcia, para interpretar as
Cartas Magnas das naes.
Sob o seu imprio, a hipocrisia mais funesta do que a prpria falta de vergonha torna-se
sistema. Nesse combate incessante, renovado em tantos dramas ibsenianos, os amorfos se
convertem em colunas da sociedade, e o que despe uma sombra, parece um sedicioso, inimigo
do povo. Todos os avisados golpeiam o prprio peito para medrar. As hostes de sacristia
crescem e crescem, absorvendo, minando, fartando-se com as herpes morais que se
entumescem em silncio, at murchar ignominiosamente a fisionomia de toda uma poca.
As mediocracias negam aos seus arqutipos o direi to de eleger a sua oportunidade. Amarramno ao governo, quando o seu organismo vacila, e o seu crebro se apaga: querem o intil ou o
obtuso. Homens repudiados na juventude, so consagrados na velhice; nessa idade, em que as
boas intenes so um cansao dos maus costumes.Elegem os que se habituaram a ser
escravos do seu ventre, comendo at fartar-se, e bebendo at se atur dir, devastando a sua
sade em noites brancas, rebaixando a sua dignidade na insolvncia dos tapetes verdes,
tornando-se imprprios para todo esforo continuado e fecundo, preparando essas
decrepittides em que os rins se fossilizam, o fgado se aucara. Essa a melhor garanta para o
rebanho rotineiro; seu dio originalidade o impele na direo dos homens que comeam a se
mumificar em vida.
Enquanto a velhice vai apagando os ltimos rasgos pessoais dos arquetipos, seus cmplices
confabulam para ocultar o seu progressivo amolecimento, eximindo-se de toda tarefa, e lhes
ministrando ingnuas fices. Pouco a pouco, a carcassa foge de suas residncias naturais e se
isola: evita as ocasies de se mostrar em plena luz, exibindo-se em reduzido nmero de
mostradores, onde os paves reais podem ostentar, de longe, os cem olhos da Argus postos
em sua cauda. Incertos at para pensar, necessitam, mais do que nunca e do que ningum, dos
elogios dos incensadores: a adulao acaba cobrindo-os de lubrificantes. As apologias

recrudescem, medida que eles vo desaparecendo, com o crebro minado por vergonhosas
enfermidades contradas no trato de lupanar com as cortezas.
O crepsculo sobrevem, implacvel, a fogo lento, gota a gota, como se o destino quisesse
desnudar a sua vacuidade: peca por pea, mostrando-a aos outros empeados, aos que
poderiam duvidar, se morressem de repente, sem essa pausada descolorao.
So sombras ao servio de suas hostes contguas. Embora no vivam para si prprias, tm de
viver para elas, mostrando-se de longe, para garantir que existem, e evitando at o spro do
ar, que poderia dobr-los, como a folha de um catlogo abandonado s intempries.
Mesmo que desfaleam, no podem abandonar a carga: inutilmente o remorso repetir aos
seus ouvidos as clssicas palavras de Proprcio:
" vergonhoso carregar algum a cabea com um fardo que no pode levar: cedo se dobram
os joelhos. esquivos ao peso". (III, IX, 5).
Os arqutipos sentem a sua escravido: mas devem morrer nela, custodiados pelos cmplices
que alimentaram a sua vaidade.
As casas de governo podem ser um fretro; as faces sabem disto, e disputam seus "vices",
que ficam espreita. Seus nomes ficam enumerados nas cronologias; desaparecem da histria.
Seus descendentes e benefici rios se esforam em vo, para dilatar a sua sombra e dela viver.
Basta que um homem livre os denuncie, para que a posteridade os amortalhe; sobra uma so
palavra se virtuosa, estica, incorruptvel, decidisa a sacrificar-se sem olhar para trs,
contanto que seja leal sua digni dade sobra uma s palavra para apagar as adulaes dos
palacianos, inutilmente acendradas na hora fnebre. Alguns fartos comensais, no podendo
lazer referncias ao que foram, atrevem-se a elogiar o que poderiam ter sido julgam que
morre uma esperana, como se esta fosse possvel em organismos minados pelas carcomas da
juventude e pelos aucaramentos da velhice.
natural que morra, com cada um deles, a sua piara: seguem-se muitas em cada ra de
penumbra. A me-diocracia as tira, como velhos naipes cujas cartas j esto marcadas pelos
estafadores, passando a cortar com outros novos, nem melhores, nem piores.
Os dignos alheios s prticas cujas ciladas ignoram, apartam-se de todas as camarilhas que
medram sombra da ptria; cultivam os seus ideais, e deles acendem uma fasca como
podem, esperando outro clima moral e preparando-o. E no mancham os seus lbios,
proferindo o nome dos arqutipos: seria, porventura, imortaliz-los.
V A aristocracia do mrito
O progressivo advento da democracia, permitindo a igualdade das maiores, dificultou o
enaltecimento dos melhores?
indiferente tratar-se de monarquias ou de repblicas; o sculo XIX comeou a unificar a
essncia dos regimes polticos, nivelando todos os sistemas, aburgue sando-os.

Um pensador eminente glosou esta verdade: a me diocracia no tolera as excees ilustres. Se


o gnio um soliloquio magnfico, uma voz da natureza, em que fala toda uma nao ou uma
raa, pergunta-se: no um privilgio excessivo esse que permite que um en rouquea a voz,
em nome de todos?
A democracia renega tais soberanos que se enaltecem sem plebiscitos, e no aduzem direitos
divinos. O que antes foi verbo, no gnio, torna-se agora palavra, e distribuda entre todos
que, juntos, julgam raciocinar melhor do que um s.
A civilizao parece concorrer para esse lento e progressivo desterro do homem
extraordinrio, exaltando e iluminando as medianias. Quando a maioria no sabia pensar, era
justo que um o fizesse por todos: faculdades expostas a perigosos excessos. Mas o homem
providencial vai se tornando dispensvel, medida que a maioria pensa e quer.
"Em tanta difuso da soberania, que necessidade h de grandes epopias, pensadas,
realizadas ou escritas?"
Esta parece, transitoriamente, a frmula do nivelamento, e poderia ser traduzida assim;
medida que se difunde o regime democrtico, restringe-se a funo dos homens superiores.
Seria verdade inconcussa, se o vir-a ser igualitrio fsse uma orientao natural da histria, e
se, no casode o ser, se efetuasse com ritmo permanente, sem tropeos. E no assim. Nunca o
foi; nem o ser, ao que parece.
A natureza se ope a toda nivelao, vendo, na igualdade, a morte. As sociedades humanas,
para o seu progresso moral e estrutural, necessitam do gnio mais do que do imbecil, e do
talento mais do que da mediocracia.
A histria no confirma a presuno igualitria; no suprime Leonardo para endeusar Panza,
nem esmaga Bertholdo para adorar Goethe. Uns e outros tm a sua razo de viver, e um no
prospera no clima do outro.
O gnio, em sua oportunidade, to insubstituvel como o medocre na sua; mil, cem
medocres no fariam, ento, o que faz um gnio. Cooperam em sua obra os idealistas que os
precedem ou que os seguem; nunca os conservadores, que so os seus inimigos naturais, nem
as massas rotineiras, que podem ser o seu instrumento, mas no o seu guia.
irnico repetir que os Estados nunca necessitam do governante genial. O culto do
governante de pacotilha, mas honesto, prprio de mercadores que temem o ruim, sem
conceber o superior.
Por que haveria a histria de renegar o gnio, o santo e o heri?
Nas horas solenes, os povos tudo esperam dos grandes homens; nas horas decadentes, bastam
os vulgares.
H um clima que exclue o gnio e busca o ftuo: na chatice crepuscular enquanto as
academias se povoam de mopes e de funcionrios, os charlates ou os aproveitadores

governam o Estado. Mas h outro clima em que estes no servem; ento, apinha-se de astros o
hori zonte. Na borrasca, um Sarmiento toma o leme, e diri ge um povo a caminho do Ideal; na
aurora, olha, e v
longe Ameghino, descobrindo fragmentos de alguma Verdade em formao. E tudo varia em
seus domnios; forma-se, ao seu redor, como o halo em torno dos astros, uma atmosfera
particular onde a sua palavra ressoa e sua chispa ilumina: o clima do gnio. E um s pensa,
e procede; marca um evo.
Ao que diz "igualdade ou morte", a natureza replica: "a igualdade a morte".
Aquele dilema absurdo. Se fosse possvel uma constante nivelao, se tivesse sucumbido,
alguma vez, todos os indivduos diferenciados ou originais, a humani* dade no existiria. No
teria podido existir, como termo culminante da srie biolgica. A nossa espcie saiu das
precedentes, como resultado da seleo natural; a evoluo s se verifica, onde possvel
selecionar as variaes dos indivduos. Igualar todos os antropides, seria negar a
humanidade; igualar todos os homens, seria negar o progresso da espcie humana. Seria negar
a prpria civilizao.
Fica o fato atual e contingente: o advento progressivo do regime democrtico nas monarquias
e nas repblicas, favoreceu a sua decadncia poltica durante o ltimo sculo?
Praticamente a democracia tem sido uma fico, at agora. a mentira de alguns que
pretendem representar todos. Embora nela acreditaram, por momentos Lamartine, Heine e
Hugo e ningum mais infiel do que os poetas idealistas ao verbo da equivalncia
universal os outros lhe so abertamente hostis. A posio do problema outra. simples.
At agora, no existiu uma democracia efetiva. Os regimes que adotaram tal nome foram
fices. As pretendidas democracias de todera os tempos no foram seno confabulaes de
profissionais, para tirar proveito
das massas e excluir os homens eminentes. Foram sempre mediocracias. A premissa da sua
mentira foi existncia de um "povo" capaz de assumir a soberania do Estado. No h tal: as
massas de pobres e ignorantes no tiveram, at hoje, aptido para se governarem: mudaram
apenas de pastores.
Os maiores tericos do ideal democrtico foram, de fato, individualistas e partidrios da
seleo natural:perseguiram a aristocracia do mrito, contra os privil gios das castas.
A igualdade um equvoco ou um paradoxo, conforme os casos. A democracia foi uma
miragem, como todas as abstraes que povoam a fantasia dos iludidos ou formam o capital
dos mendazes. O povo sempre esteve ausente dela.
As castas aristocrticas no so melhores; nelas h, tambm, crises de mediocridade, se
tornam mediocracias. Os democratas querem a justia para todos e se enganam buscando-a na
igualdade; os aristocratas querem o privilgio para os melhores e o acabam reservando aos
mais ineptos. Aqueles apagam o mrito na nive-luo; estes o burlam, atribuindo-no a uma

classe. Uns e outros so, de fato, inimigos de toda seleo natural. Tanto faz que o povo seja
domesticado por grupos de nobres com brazo ou de adventcios: em ambas, esto igualmente
proscritos a dignidade e os ideais. Assim como as assim-chamadas democracias no o so, as
pretendidas aristocracias no o podem ser. O mrito estorva, tanto nas cortes como nas
tabernas.
Toda a aristocracia seleta em sua origem, costuma s-lo; respeitvel aquele que inicia, com
o seu merito, uma nobiliarquia ou avoengos. evidente a desigualdade humana em cada
tempo e lugar; sempre h homens e sombras.
Os homens que guiam as sombras so as aristocracia natural do seu tempo, e o seu direito
indiscutvel. justo, porque natural. Ao contrrio, ridculo o conceito das aristocracias
tradicionais: concebem a sociedade como fruto reservado a uma casta que usufrue os seus
benefcios, sem ser composta pelos melhores homens do seu tempo.
Por que que os parentes familiares e lacaios dos que foram outrora os mais aptos, devem
continuar a participar de um poder que no contriburam para criar? Em nome da herana?
Se as aptides se herdam, esse privilgio lhes intil, e poderiam renunci-lo; se no as
herdam, injusto e devem perd-lo. Convm que o percam. Toda nobreza hereditria a
anttese de uma aristocracia natural; com o correr do tempo, torna-se o seu obstculo mais
vigoroso.
O direito divino, que uns invocam, mentira; a mesma coisa que os direitos do homem,
invocados por outros. Aristarcos e demagogos so igualmente medocres, e impedem a
seleo das aptides superiores, nivelando toda originalidade, coibindo todo ideal.
Poder-se-ia fazer uma concesso. Os pases sem castas aristocrticas so mais propcios
mediocrizao; neles se constituem oligarquias de adventcios, que tm todos os defeitos e as
presunes da nobreza, sem possuir suas qualidades. Na sua improvizao, falta-lhes a
mentalidade do gro-senhor, composta de atributos que se apoiam numa cultura de sculos:
h, sem dvida, gente de qualidade que tm classe, como os cavalos de corridas. So mais
esquivos ao rebaixamento. Nos seus preconceitos, a dignidade pode ter mais parte, do que nos
do adventcio. uma diferena que os preserva de muitos envilecimentos.
prefervel obedecer as castas que tm a rotina de mando, ou a pandilhas minadas por hbitos
de servilismo?
O privilgio tradicional do sangue irrita os democrticos, e o privilgio numrico do voto
repugna aos aristocratas. O bero dourado no d aptides; mas, tambm, no as d a urna
eleitoral. A pior maneira de combater a mentira democrtica, seria aceitar a mentira
aristocrtica; nos dois casos, trata-se de idntica inaptido, com diferentes rtulos. As massas
inferiores que poderiam ser o "povo e os homens excelentes de cada sociedade que so
a "aristocracia natural" soem permanecer alheios sua estratgia.
Entre os democratas inbudos de igualdades, cabem audazes lacaios que pretendem suplantar
os seus amos, corn o auxlio das turbas fanatizadas; entre os aristocratas, pela tradio, cabem

os vaidosos que desejam reduzir os seus servidores, com o auxlio dos homens de mrito. A
histria sempre se repete: as massas e os idealistas so vtimas propiciatrias nessas disputas
entre senhores feudais e burgueses de sobrecasaca.
A degenerescncia mediocrtica, que Faguet caracterizou como um "culto da incompetncia",
no depende do regime poltico, seno do clima moral das pocas decadentes. Cura-se quando
desaparecem as suas causas; nunca por meio de reformas legislativas, que absurdo esperar
dos prprios beneficirios. Em vo so ensaiadas pelos tolos, ou simuladas pelos chalates: as
leis no criam um clima. O direito efetivo uma resultante concreta da moral.
O protesto apaixonado dos idealistas pode ser um grito de alarma lanado na sombra; mas o
sonho de enaltecer uma democracia, ilusrio, nas pocas de domesticao moral e de
sociedade. As faces preferem ouvir o falso idealismo dos seus feitios envelhecidos, como
se, em velhos dres, fosse possvel conter vinho novo.
preciso esperar tempos melhores, sem pessimis-mos excessivos, com a certeza de que a
reao chega inevitavelmente, a uma certa hora: os homens superiores a esperam, custodiando
a sua dignidade trabalhando para o seu ideal. Quando a mediocridade exgota os ltimos
recursos da sua incompetncia, naufraga. A catstrofe devolve a sua posio ao mrito e
reclama a interveno do gnio.
O prprio acanalhamento mediocrtico contribue para restaurar, de tempos em tempos, as
foras vitais de cada civilizao. H uma vis medicatrix nature que corrige a velhacaria das
naes: a formao intermitente de sucessivas aristocracias do mrito.
O privilgio desaparece, e a direo moral da sociedade volve s mos dos melhores.
Respeita-se a sua legitimidade, enaltecem-se essas raras qualidades individuais que implicam
a orientao original no sentido de ideais novos e fecundos.
Toda renascena se anuncia pelo respeito das diferenas, pelo seu culto. A mediocracia cala,
impotente; a sua hostilidade toma-se fraca, embora inmera. Se tivesse voz, rebaixaria o
prprio mrito, outorgando-o sem discernimento. A maioria no sabe distinguir o que til a
todos; nunca o rotineiro foi juiz do idealista; nem o ignorante do sbio; nem o honesto do
virtuoso; nem o servil do digno. Toda excelncia encontra o seu juiz em si mesma. O mrito
de cada um aquilatado na opinio dos seus iguais.
H aristocracia natural, quando o esforo dos crebros mais aptos converge na direo dos
destinos comuns da nao. No prerrogativa dos engenhos mais mais agudos, como
quereriam alguns, em cujo ouvido ressoa, como um co, essa "aristocracia intelectual" que foi
a quimera de Renan. Na aristocracia do mrito, iguais direitos tm a virtude e o carter, como
a inteligncia: de outra forma, seria incompleta, e o seu esforo, ineficaz.
Um regime onde o mrito individual fosse estimado sobre todas as coisas, seria perfeito.
Excluiria qualquer influncia numrica ou oligrquica. No haveria interesses criados. O voto
annimo teria valor to exguo, como o brazo fortuito. Os homens se esforariam por ser
cada vez mais desiguais entre si. preferindo oualquer originalidade criadora mais tradicional
das rotinas.

Seria possvel a seleo natural e os mritos de cada um seriam aproveitados pela sociedade
inteira. O agradecimento dos menos teis estimularia os favorecidos pela natureza. As
sombras respeitariam os homens. O privilgio se mediria pela eficcia das aptides e se
perderia com elas.
transparente pois, o credo que, em poltica, o idealismo fundado na experincia poderia
sugerir-nos.
Ope-se democracia quantitativa, que busca a justia na igualdade: afirmando o previlgio
em favor do mrito.
E aristocracia oligrquica, que apoia os seus privilgios nos interesses criados, tambm se
ope: afirmando o mrito como base natural do previlgio.
A aristocracia do mrito o regime ideal, em face das duas mediocracias que ensombram a
histria. Tem a sua frmula absoluta: "a justia na desigualdade".

Captulo VIII OS FORJADORES DE IDEAIS


I. O clima do gnio. II. Sarmiento. III. Ameghino. IV. A moral do gnio.
I O clima do gnio
A desigualdade fora e essncia de toda seleo. No existem dois lrios iguais, nem duas
guias, nem dois lagartos, nem dois homens: tudo o que vive, incessantemente desigual. Em
toda primavera, algumas rvores florescem antes de outras, como se fossem preferidas pela
Natureza, que sorri ao sol fecundante; em certas etapas da histria humana, quando se plasma
um povo, se cria um estilo ou se formula uma doutrina, alguns homens excepcionais
antecipam sua viso dos outros; concretizam-se num Ideal, e a expressam de tal maneira,
que perdura atravs dos sculos. Arautos, a humanidade os escuta; profeta, acredita neles;
capites, segue-os; santos, imita-os. Enchem uma era, ou assinalam uma rota: semeando
algum germe fecundo de novas verdades, pondo a sua assinatura em destinos de raas,
criando harmonias, forjando belezas
A genialidade uma coincidncia. Surge como chispa luminosa no ponto onde se encontram
as mais excelentes aptides de um homem, e a necessidade social de aplic-las no
desempenho de uma misso transcendente. O homem extraordinrio s ascende genialidade
se encontra clima propcio: a melhor somente necessita da terra mais fecunda. A funo
reclama o rgo: o gnio torna atual o que, no seu clima, potencial.
Nenhum filsofo, estadista, sbio ou poeta, alcana genialidade, enquanto, em seu meio,
sentir-se extico ou inoportuno; necessita de condies favorveis de tempo e de lugar, para
que a sua aptido se converta em funo e marque uma poca na histria.
O ambiente constitue o "clima" do gnio e a oportunidade marca a sua "hora". Sem isto,
nenhum crebro excepcional pode elevar-se genialidade. Mas, tanto o ambiente, como a
hora, no bastam, por si, para cri-la.
Nascem muitos engenhos excelentes em cada sculo. Um, entre cem, encontra tal clima e tal
hora, que o destinam fatalmente culminncia; como se a boa semente casse em terreno
frtil em vsperas de chuva. Esse o segredo de sua glria: coincidir a oportunidade que
dele necessita.
Desabrocha e cresce, sintetizando um Ideal implcito no porvir imediato ou remoto;
pressentindo-o, insti tuindo-o, indicando-o, iluminando-o, impondo-o.
A obra de gnio no fruto exclusivo da inspirao individual, nem pode ser considerada
como um feliz acidente que desvia o curso da histria: para ela convergem as aptides
pessoais e circunstncias infinitas. Quando uma raa, uma arte, uma cincia ou um credo,
preparam o seu advento, ou passam por uma renovao fundamental, o homem extraordinrio
aparece, personificando novas orientaes dos povos ou das idias. Anuncia-as, como artistasou profetas; desentranha-as, como inventor ou filsofo; empreende-as, como conquistador ou

estadista. Sobrevivem suas obras e permitem reconhecer o seu vestgio atravs do tempo.
retilneo e incontestvel: va e va, superior a todos os obstculos, at alcanar a genialidade.
Chegando a deshoras, esse homem vivera inquieto, flutuante, desorientado; seria sempre,
intrinsecamente, um engenho; poderia chegar ao talento, se se acomodasse a algumas de suas
vocaes adventcias; mas no seria um gnio enquanto no lhe correspondesse esse ttulo em
razo da obra realizada. No poderia s-lo. desde que lhe faltasse a oportunidade em seu
ambiente.
Outorgar esse ttulo a todos quantos se evidenciam, por determinada aptido, significa
considerar como idnticos todos os que se elevam sobre a medicina; to inexato como
chamar idiotas a todos os homens inferiores .
Os gnios e os idiotas so os termos extremos de uma escala infinita. O fato de ter sido
esquecido isto, faz que as estatsticas e as concluses de alguns antroplogos provoquem o
riso. Reservemos o ttulo a poucos eleitos. So animadores de uma poca, transfundindo-se
algumas vezes em sua gerao, e, com mais freqncia nas sucessivas, herdeiras legtimas de
suas idias ou de seu impulso.
A adulao prodigaliza, mancheias, o ttulo de gnios aos poderosos: imbecs h que o
outorgam a si prprios. H sem embargo ua medida para apreciar a genialidade; se
legtima, reconhece-se por sua obra, profunda em suas razes e vasta em sua florao. Se um
poeta, canta um ideal; se um sbio, o define; se santo, ensina; se heri, o executa.
Podem lobrigar-se, num homem jovem, as mais conspcuas aptides para atingir a
genialidade; maas difcil prognosticar se as circunstncias contribuiro para que elas se
convertam em obras. E enquanto no as vemos, todaapreciao caprichosa. Por isso e
porque estas pbras geniais no se realizam em minutos, sino em anos, o homem de gnio
pode passar desconhecido em seu tempo e ser consagrado pela posteridade.
Os contemporneos no costumam marcar o passo ao compasso do gnio; mas se este
cumpriu o seu destino, uma nova gerao estar habilitada para o compreender .
Em vida, muitos homens de gnio so ignorados, proscritos, desestimados ou escarnecidos.
Na luta pelo xito, podem triunfar os medocres, pois se adaptam melhor s modas
ideolgicas reinantes; para a glria, s valem as obras inspiradas por um ideal e consolidadas
pelo tempo, que onde triunfam os gnios. Sua vitria no depende da homenagem transitria
que os outros lhe podem outorgar ou negar, sino, vem apesar-de tudo, embora Scrates beba
a cicuta, Cristo morra na cruz ou Bruno agonize na fogueira: foram os rgos vitais de
funes necessrias na histria dos povos ou das doutrinas. E o gnio reconhecido pela
remota eficcia do seu esforo ou do seu exemplo, mais do que pelas frgeis sanes dos seus
contemporneos.
A magnitude da obra genial calculada pela vastido do seu horizonte e pela extenso das
suas aplicaes. Nisto, j se pretendeu fundar uma certa hierarquia das diversas ordens do
gnio, consideradas como aperfeioamentos extraordinrios do intelecto e da vontade.

Nenhuma classificao justa. Ao variar o clima e a hora, pode ocorrer a apario de uma ou
outra ordem de genialidade, de acordo com a funo social que a suscita; e, sendo a mais
oportuna, sempre a mais fecunda. Convm renunciar toda extratificao hierrquica dos
gnios afirmando a sua diferena e admirando-os por igual: acima de certo nvel, todos
pncaros so excelsos. Ningum, se no fossem eles mesmos, poderia julgar-se habilitado para
decretar-lhes categorias e desnivelamen tos. Eles se despreocupam dessas coisas mesquinhas;
o problema insolvel por definio.
Nem hierarquia, nem espcies: a genialidade no se classifica. O homem que a atinge, o
arauto de um ideal. sempre definitivo; uma objetiva, na evoluo do seu povo ou de sua
arte.
As histrias de fancaria soem ser crnicas de capites e conquistadores; as outras formas de
genialidade entram nelas como simples acidentes. E no justo. Homero, Miguel ngelo,
Cervantes e Goethe viveram, em sculos, mais altos do que os imperadores; em cada um
deles, pode-se medir a grandeza do seu tempo. Marcam datas memorveis, personificando
aspiraes imanentes do seu clima intelectual.
O movimento de aza to necessrio para sentir ou pensar um credo, como para preg-lo ou
execut-lo: todo Ideal uma sntese. As grandes transmutaes histricas nascem como
vidncias lricas dos gnios artsticos; transfundem-se na doutrina dos pensadores e se
realizam pelo esforo dos estadistas: a genialidade torna-se funo dos povos e floresce em
circunstncias irremovveis, fatalmente.
A exegese do gnio seria enigmtica, se se limitasse ao estudo da biologia dos homens
geniais. Esta s revela alguns princpios da sua aptido e no sempre evidentes. Alguns
pesquisam os seus antepassados, remontando, se podem, aos sculos, por muitas geraes, at
reunir um punhado de loucos e de degenerados, como se, da conjuno dos sete pecados
capitais, pudesse surgir a chispa que inflama o Ideal de uma poca. Isso converter em
doutrina uma banalidade, emprestar foros de cincia a sofismas falazes. Nem por isso
veremos, neles, simples produtos do meio, esquecendo os seus atributos singulares. Nem uma
coisa, nem outra. Se tal homem nasce em tal clima e chega a tal hora oportuna, sua aptido
preexistente, apropriada a tais circunstncias, desenvolve-se at genialidade.
O gnio uma fora que atua em funo do meio.
fcil provar.
Por duas vezes, a morte e a glria andaram de mos dadas sobre um cadver argentino. A
primeira foi quando Sarmiento se apagou no horizonte da cultura continental; a segunda foi
quando se exgotaram, em Ameghi-no, as fontes mais profundas de nossa cincia. Poucos
tmulos como os seus, viram florescer e entrelaarem-se, ao mesmo tempo, o cipreste e o
louro, como se, nas tre-mulinas crepusculares de suas vidas, se tivesse acendido lmpadas
votivas consagradas glorificao eterna de gnio.
Merecem este nome; cumpriram uma funo social, realizando obra decisiva e fecunda.
Ningum poder pensar na educao e na cultura deste continente, sem evocar o nome de

Sarmiento, seu apstolo e semeador: nem alguma pode comparar-se sua, entre os que lhe
sucederam no governo e no magistrio.
No desenvolvimento das doutrinas evolucionistas, as concepes de Ameghino so como um
marco; ser impossvel no advertir as suas pegadas: e quem se esquecer do seu nome,
renunciar a conhecer muito nos do mnios da cincia explorada por le.
Sarmiento foi o gnio pragmtico. Ameghino foi o gnio revelador.
II Sarmiento
Seus pensamentos foram jorros de luz na penumbra da barbrie americana, entreabrindo a
viso de coisas futuras. Pensava em estilo to alto. que parecia ter, como Scrates, algum
demnio familiar que alucinasse a sua inspirao. Ciclope em sua tarefa, vivia obcecado pelo
af de educar: essa idia gravitava em seu esprito,
como as grandes moles incandescentes, no equilbrio celeste, subordinado, sua influencia,
todas massas menores do seu sistema csmico.
Tinha a clarividncia do ideal, e elegera seus meios: organizar, civilizando, e elevar,
educando. Todas as fon-tes foram escassas para saciar a sua sede de aprender; todos os dios
foram exguos para coibir a sua inquietude de ensinar. Erto e viril sempre, porta-bandeira dos
seus prprios ideais, seguiu a estrada que o destino lhe assinalou prevendo que a glria se
incuba em auroras fecundadas pelos sonhos dos que olham para pontos mais longnquos. A
Amrica o esperava.
Quando urge construir ou transmudar, forma-se o clima do gnio: a sua hora sa, como
convite fatdico, para encher uma pgina de luz.
O homem extraordinrio se revela auroralmente, como se obedecesse a uma predestinao
irrevogvel.
Facundo o clamor da cultura moderna contra o crepsculo feudal. Criar uma doutrina justa,
equivale a ganhar uma batalha para a verdade; custa mais pressentir um ritmo de civilizao,
do que realizar uma conquista.
Um livro mais do que uma inteno: um gesto. Todo ideal pode servir-se do verbo
proftico. A palavra de Sarmiento parece que desce de um Sinai.
Proscrito no Chile, o homem extraordinrio enquadra, por aqule tempo, o seu esprito na
dupla moldura da cordilheira muda e do mar clamoroso.
Chegam at eles os gemidos de povos que entumes-cem de angstia os seus coraes:
parecem ensombrar o cu taciturno da sua fronte, inquietada por um relampaguear de
profecias. A paixo incendeia as fornalhas dantescas em que le forja as suas pginas, e elas
retumbam, com sonoridade plutoniana, em todos os recantos da sua ptria. Para so medir,
busca o maior inimigo Rosas que tambm era genial, na barbrie do seu tempo: por

isso, h ritmos apocalpticos nas apostrofes de Facundo, assombroso desafio, que parece um
repto de guia lanado por sobre os cimos mais conspcuos do planeta.
Seu verbo antema: to forte o grito, que, por momentos, a prosa se enrouquece. A
veemncia cria o seu estilo to seu, que, sendo castio, no parece espanhol. Sacode todo um
continente, apenas com a fora da sua pena, acrisolada pela santificao do perigo e do
desterro.
Quando um ideal se plasma num alto esprito, bastam gotas de tinta para ix-lo em pginas
decisivas; e elas, como se em cada linha levasse uma chispa de incndio devastador, chegam
ao corao de milhares de homens, desorbitam as suas rotinas, inflamam paixes, polarizam
sua aptido no sentido do sonho nascente. A prova do visionrio vive: palpita, agride,
comove, derruba, aniquila. Nas suas frases, dir-se-ia que emborca a alma da nao inteira,
como um aluvio.
Um livro, fruto de imperceptveis vibraes cerebrais do gnio, torna-se to decisivo para a
civilizao de uma raa, como a irrupo tumultuosa de infinitos exrcitos.
E o seu verbo sentena: fica mortalmente ferida uma ra de barbrie simbolizada em um
nome prprio. O gnio se enaltece assim, para falar, intrprete da histria. Suas palavras no
admitem retificao, e escapam crtica.
Os poetas deveriam pedir os seus ritmos s mars do Oceano, para louvar liricamente a
perenidade do gesto magnfico: Facundo!
Primeiro disse. Depois realizou.
A poltica ps prova sua firmeza: a grande hora foi aquela em que o seu Ideal se conservou
em ao. Presidiu a Repblica contra a inteno de todos: obra de fatos benficos. L em cima
viveu batalhando, como quando estava em baixo, sempre agressor e agredido.
Cumpria uma funo histrica. Por isso, como heri do romance, seu trabalho foi a luta, o seu
descanso a peleja. Manteve-se alheio e superior a todos os partidos, incapazes de o conter.
Todos o reclamavam, e o repudiavam, alternativamente: nenhum, grande ou pequeno, podia
ser toda uma gerao, todo um povo, toda uma raa; e Sarmiento sintetizava uma era na nossa
la tinidade americana. A sua aproximao das faces, compostas por amlgamas de
subalternos, tinha reservas e reticncias, simples tentativas no sentido de um fim claramente
previsto, para cuja consecuo precisou ensaiar todos os meios. Gnio executor, o mundo lhe
parecia pequeno para abarc-lo, s podia ser seu lema inequvoco: "las cosas hay que
hacerlas; mal, pero hacerlas".
Nenhum empreendimento lhe pareceu indigno do seu esforo; em todos levou, como nica
tocha, o seu Ideal. Teria preferido morrer de sede a se dessedentar no manancial da rotina.
Miguelangelesco e cultor de uma nova civilizao, teve as mos sempre livres para modelar
instituies e idias, livres de cenculos e de partidos, livres para golpear tiranias, para
aplaudir virtudes, para semear verdades aos punhados.

Entusiasta da Ptria, cuja grandeza soube encarar como a de uma prpria filha, foi tambm
desapiedado para com os seus vcios, cauterizando-os, com a benfica crueldade de um
cirurgio.
A unidade de sua obra profunda e absoluta, no obstante as mltiplas contradies nascidas
do contraste da sua conduta com as oscilaes circunstanciais do seu meio. Entre alternativas
extremas, Sarmiento conservou a linha de seu carter at a morte.
A sua madureza seguiu a orientao de sua juventude; chegou aos oitenta anos, aperfeioando
as originalidades que tinha adquirido aos trinta. Errou inmeras vezes, tantas, que s se
podem conceber em um homem que viveu pensando sempre. Mudou mil vezes de opinio,
quanto aos pormenores, porque nunca deixou de viver; mas nunca desviou a pupila daquilo
que era essencial em sua funo.
O seu esprito, selvagem e divino, era intermitente como um farol, com alternativas
perturbadoras. Era um mundo que se obscurecia, e se iluminava sem sossego; incessante
sucesso de auroras e de crepsculos fundidos no todo uniforme do tempo. Em certas pocas,
parecia nascer de novo, com cada aurora, mas soube oscilar at o infinito, sem deixar de o ser,
ele mesmo.
Olhou sempre para o porvir, como si o passado fosse morto atrs dele; o homem no exigia,
para le, em face do amanh. Os homens e os povos em decadncia vivem recordando de
onde vm; os homens geniais e os povos fortes s necessitam saber para onde vo. Viveu
inventando doutrinas e forjando instituies, criando sempre, em contnuo esbanjamento de
imaginao criadora. Nunca teve pacincias resignadas, nem essa mansido imitativa de quem
se acomoda s circunstncias para vegetar tranquilamente.
A adaptao social depende do equilbrio entre o que se inventa e o que se imita; ao passo que
o homem vulgar imitativo e se adapta perfeitamente; o homem de gnio criador, e, com
freqncia, inadaptado.
A adaptao mediocrizadora; rebaixa o indivduo aos modos de pensar e de sentir que so
comuns s massas, apagando os seus traos que so propriamente pessoais. Poucos homens,
ao finalizar da vida, se livram dela; muitos soem ceder, quando as entranhas do esprito
sentem a ferrugem da velhice. Sarmiento foi uma exceo. Tinha nascido "assim", e quis
viver como era, sem se descobrir no meio-tom dos demais.
Aos setenta anos, coube-lhe ser o porta-estandarte da ltima guerra civil movida pelo esprito
colonial, contra a afirmao dos ideais argentinos: em La Escuela Ultrapampeana, escrita aos
arrancos, fecha-se o ciclo civilizador iniciado com Facundo. Nessas horas cruis, quando os
fanticos e os mercadores o agrediam para desbaratar os seus ideais de cultura leiga e
cientfica, Sarmiento inutilmente se teria rebelado contra o seu destino. Uma fatalidade
incontratvel o elegera porta-voz do seu tempo, impelindo-o a perseverar sem trguas, at
beira do tmulo. Em pleno corao da velhice, continuou a pensar por si mesmo, sempre
alerta para se entrincheirar contra os que queriam desplumar a aza dos seus grandes sonhos:

teria ousado desmantelar a tumba mais gloriosa, se conseguisse entrever a esperana de que
alguma coisa ressuscitaria de entre as cinzas.
Havia gestos de guia prisioneira, nos desequilbrios de Sarniento. Foi "inatual" em seu meio:
o gnio importa sempre uma antecipao. A sua originalidade parecia tocar os raios do
desvario. Houve, certamente, nele, um desequilbrio: mas no era intrnseco, em sua
personalidade, sino, extrnseco, entre ele e o seu meio. Sua inquietude no era inconstncia,
seu labor no era agitao. Seu gnio era uma suprema cordura, em tudo o que dizia respeito
aos seus ideais; parecia o contrrio, apenas por efeito de contraste com a neblina de
mediocridade que o circundava.
Tinha desarticulaes que a vida moderna faz sofrer a todos caracteres militantes; mas, a
revelao mais patente da sua genialidade, est na eficcia da sua obra, apesar dos aparentes
desequilbrios.
Personificou a maior luta entre o passado e o porvir do continente, assumindo, com excesso, a
responsabilidade do seu destino. Nada lhe perdoaram os inimigos do Ideal que le
representava; os partidrios exigiram-lhe tudo. O maior equilbrio possvel, no homem
comum, exguo, comparado quele que o gnio precisa ter: o primeiro suporta um trabalho
igual a um, e o segundo empreende um equivalente a mil. Para isso, necessita de uma rara
firmeza e de uma absoluta preciso executiva. Onde os outros se acotovelam, os gnios
sobem, cobram maior pujana, quando se agravam as brraseos: parecem guias planando em
sua atmosfera natural.
A incompreenso destes pormenores fez que, em todos os tempos, se atribusse insnia a
genialidade de tais homens, concretizando-se, por fim, a surrada hiptese do seu parentesco
com a loucura, cmoda de ser aplicada a todos quantos se elevam sobre os comuns processos
do raciocnio rotineiro e da atividade domstica. Mas esquece-se que, inadaptado, no quer
dizer alienado: o gnio no poderia consentir na sua adaptao mediocridade.
O culto do acomodaticio e do convencional, lisonjeiro para os espritos insignificantes,
implica a apresentao dos grandes criadores, como predestinados degenerescncia ou ao
manicmio.
falso que o talento e o gnio povoem os asilos; se enlouquecem, por acaso, dez homens
excelentes, encontram-se, ao seu lado, um milho de espritos vulgares: os alienistas estudaro
a biografia dos dez e ignoraro a do milho. E, para enriquecer os seus catlogos com gnios
enfermos, incluiro em suas listas homens engenhosos, quando no incluem simples
desequilibrados intelectuais, que so "imbecis com a libr do gnio".
Os homens como Sarmiento, podem caldear-se pela excessiva funo que desempenha; os
ignorantes confundem a paixo com a loucura. Mas, julgados na evoluo das raas e dos
grupos sociais, eles culminam como casos de aperfeioamento ativo, em benefcio da
civilizao e da espcie.

O porvir humano s aproveita os originais. O desenvolvimento de uma personalidade genial


importa numa variao sobre os caracteres adquiridos pelo grupo; ela incuba novas e
diferentes energias, que so o comeo de linhas de divergncias, foras de seleo natural.
A desarmonia de um Sarmiento um progresso; suas discordncias so rebelies contra a
rotina, contra, os prejuzos e contra as domesticidades.
Loucura implica desagregao, desequilbrio, soluo de continuidade; Bvio, com breve
raciocnio, refutou o celebrado sofisma. O gnio se abstrai; o alienado se distrai. A abstrao
ausenta o indivduo dos outros; a distrao o ausenta de si mesmo.
Cada processo ideativo uma srie; em cada srie, h um meio-termo e um processo lgico;
entre as diversas sries, h saltos e faltam os meios- termos. O gnio, movendo-se, reto e
rpido, dentro de uma mesma srie, abrevia os meios-termos, e descobre a relao longnqua;
o louco, saltando de uma srie a outra, privado de meios-termos, comete disparates ao invs
de raciocinar. Essa a aparente analogia entre genialidade e loucura; parece que, no
movimento de ambos houve falta de meios-termos; mas, em rigor, o gnio va, o louco salta.
O primeiro sobre entende muitos meios-termos, o outro no v nenhum.
No gnio, o esprito se ausenta dos outros; na loucura, se ausenta a si mesmo.
"A sublime loucura do gnio , pois, relativo ao vulgo; este, em face do gnio, no cordato,
nem louco: simplesmente a mediocridade, isto , a medida lgica, a meia-alma, o meiocarter, a religiosidade convencional, a moralidade acomodatcia, a politiquice mida, o
idioma usual, a nulidade de estilo".
A ingenuidade dos ignorantes tem uma parte decisiva na contuso. Eles acolhem, com
facilidade, a intriga dos invejosos e proclamam loucos os homens melhores do seu tempo.
Alguns se libertam desse rtulo: so aqueles cuja genialidade discutvel, concedendo-selhes, apenas, talento especial em grau excelso.
No acontece o mesmo com os indiscutidos, que vivem em perptua luta, como Sarmiento.
Quando comeou a enveinecer, os seus prprios adversarios aprenderam a tolera-lo, embora
sem o gesto magnnimo de uma admirao agradecida. Continuarem a cham-lo "o louco
Sarmiento".
O louco Sarmiento! estas palavras ensinam mais do que cem livros, a respeito oa iragiiidade
do juzo social. Deve-se desconfiar dos diagnsticos formulados pelos contemporneos, sobre
os homens que nao concordam em marcar passo nas fileiras; as medianas, surpreendidas
pelos resplendores inusitados, s conseguem justiiicar-se, diante deies, recorrendo a eptetos
desprezveis.
Convm confessar esta grande culpa: nenhum americano ilustre sorreu mais apodo dos seus
concidados. No h vocbulo injurioso que no tenha sido empregado contra Sarmiento: era
tao grande, que no bastou o dicionrio inteiro para difamar diante da posteridade.

As retortas da inveja distilaram as mais raras quintessncias; le conheceu todas as


obliqidades dos astutos e todos os soslios dos impotentes. A caricatura mordeu-o at
sangrar, como a nenhum outro ainda o havia feito; o lpis teve, de quando em quando,
firmezas de estilete e matizes de peonha. Como as serpentes que estrangulam Laocoonte, na
obra prima do Belvedere, mil tentculos subalternos e annimos acossaram a sua titnica
personalidade, robustecida pela refrega.
Os espritos vulgares cingiam Sarmiento por todas as partes, com a fora do nmero,
irresponsveis em face do porvir. E le marcava, sem contar os inimigos, transbordante e
hostil, brio de batalhas em uma atmosfera grvida de tempestades, semeando a todos os
ventos, a todas as horas, em todos os sulcos. Desprezava o motejo daqueles que no o
compreendiam; a vidncia do juzo pstumo era o nico lenitivo para as feridas que os seus
contemporneos lhe infligiam. A sua vida foi um florescimento perptuo de esperanas, num
matagal de espinhos.
Para conservar intactos os seus atributos, o gnio necessita de perodos de recolhimento; o
contacto prolongado com a mediocridade embota as idias originais e corri os caracteres
mais adamantinos. Por isso, com freqncia, toda superioridade um desterro.
Os grandes pensadores tornam-se solitrios; parecem proscritos em seu prprio meio. S
fazem parle do ambiente, para combater ou pregar, um tanto excntricos, quando no so
hostis, sem se entregarem nunca totalmente a governantes nem a multides.
Muitos engenhos eminentes, levados pela mar coletiva, perdem ou atenuam a sua
originalidade empana dos pela sugesto do meio; os preconceitos, mais radicados no
indivduo, subsistem e prosperam; as idias novas, por serem aquisies pessoais, de recente
formao, emurchecem.
Para defender suas frontes mais tenras, o gnio procura isolamentos parciais em suas prprias
investidas. Si no quer nivelar-se muito, precisa, de tempos em tempos, olhar para dentro de
si, sem que esta defesa da originalidade equivalha a uma misantropia. Leva consigo
palpitaes de uma poca ou de uma gerao, que so a sua finalidade e a sua fora: quando
se retira, enaltece. Desde os pncaros, formula, com firme claridade, aqule sentimento,
doutrina ou esperana, que em todos se incuba surdamente. Nele, adquirem clareza meridiana
os confusos rumores que serpeiam na inconcincia dos seus contemporneos. Assim, mais do
que nenhum outro gnio da histria, se plasmou, em Sarmiento, o conceito da civilizao da
sua raa, na hora que preludiava o surgimento de nacionalidades novas dentre o caos da
barbrie.
Para pensar melhor, Sarmiento viveu s entre muitos, ora expatriado, ora proscrito dentro do
seu pas, europeu entre argentinos e argentino no estrangeiro, provinciano entre portenhos e
portenho entre provincianos.
Leonardo disse aue destino dos homens de gnio estar em todas as partes.
Vivem mais alto e fora do torvelinho comum, desconcertando os seus contemporneos. So
inquietos: a glria e o repouso nunca foram compatveis. So apaixonados: dissipam os

obstculos, como os primeiros raios do sol liquefazem a neve cada em uma noite de
primavera.
No baqueiam, na adversidade: redobram a sua pujana, aprendem lies. E seguem em busca
do seu Ideal, afligindo a uns, compadecendo a outros, adian tando-se a todos, sem se
renderem, tenazes, como si fosse seu lema o velho rifo: s est vencido aquele que confessa
estar. Nisso se apoia a sua genialidade. Essa a loucura divina que Erasmo elogiou, em
pginas imor redouras, e que a mediocridade impingiu ao grande varo que honra todo um
continente, Sarmiento, parecia agigantar-se sob o fio das machadinhas
III Ameghino
A sua pupila soube ver na noite, antes que o dia amanhecesse para todos. Revelou e criou: foi
a sua misso.
Como aconteceu a Sarmiento, Ameghino chegou em seu clima e em sua honra. Por singular
coincidncia, ambos foram mestres-escolas, autodidatas, sem ttulo universitrio, formados
fora da cidade metropolitana, em contacto imediato com a natureza, alheios a todos os
lambicamentos exteriores da mentira mundana, com as mos livres, a cabea livre, o corao
livre, as azas livres. Dir-se-ia que o gnio floresce melhor nas regies solitrias, acariciado
pelas tormentas, que so a sua atmosfera prpria: definha-se nas invernadas do Estado, em
suas universidades, em seus laboratrios bem financiados, em suas academias fsseis e em
seu funcionalismo hierrquico. Falta-lhe, ali, o ar livre e a plena luz, somente a natureza pode
dar: a cevadura precoce vai fazendo que o mofo germine nas entranhas da imaginao
criadora, e embote as melhores originalidades.
O gnio nunca foi instituio oficial.
A vasta obra de Ameghino, em nosso continente e em nossa poca, tem os caracteres de um
fenmeno natural.
Por qual razo um homem, em Lujan, se mete a ajuntar ossos fsseis, e os baralha entre os
dedos, como um naipe composto de milhares de sculos, e acaba por pedir a essas mudas
testeminhas, a histria da terra, da vida, do homem, como si agisse por predestinao ou por
fatalidade?
Tinha de ser um gnio argentino, porque nenhum outro ponto da superfcie terrestre contm
uma fauna fssil comparvel nossa; tinha que ser em nosso sculo, porque outrora lhe teria
faltado o apoio das doutrinas evolucionistas que lhe servem de fundamento; no podia ser
antes de agora, porque o clima intelectual do pas no fora propcio a isso, sem a fecundao
do apostolado de Sarmiento; e tinha que ser Ameghino, e nenhum outro homem do seu tempo.
Quem reuniria, em to alto grau, sua aptido para a observao e anlise, sua capacidade para
a sntese e a hiptese, sua resistncia necessria para desenvolver o enorme esforo
prolongado durante tantos anos, seu desinteresse para com todas as vaidades que fazem do
homem um funcionrio, mas que matam o pensador?

Nenhuma convergncia de rotinas detm o gnio em sua oportunidade. Embora sejam foras
todo-pode-rosas, porque procedem contnua e surdamente, o gnio as domina. Antes ou
depois; mas, no seu domnio, se funda a realizao de sua obra.
As resistncias que desalentam o medocre, so o seu estmulo; cresce sombra da inveja
alheia. A sociedade pode conspirar contra le, mancomunado contra le a detrao e o
silncio. Segue o seu caminho; luta sem cair, sem se extraviar, dionisiacamente seguro.
O gnio, por sua definio, nunca fracassa.
Aquele que no criou no gnio, no chegou a s-lo, foi uma iluso dissipada. Isto no quer
dizer que le vive do xito, seno, que a sua marcha a caminho da glria fatal, apesar de
todos os contrastes.
Aquele que se detm, prova a sua impotncia para caminhar.
Algumas vezes, o homem genial vacila, interrogan-do-se a si mesmo, ansiosamente, sobre o
seu prprio destino: quando os invejosos mordem o seu calcanhar, ou quando os hipcritas o
adulam. Mas, em duas circunstncias, se ilumina ou se desencadeia: na hora da inspirao e
na hora das diatribes.
Quando descobre uma verdade, parece que em suas pupilas brilha uma luz eterna; quando
admoesta envilhe-cidos, dir-se-ia que na sua fronte refulge a soberania de uma gerao.
Ameghino, para cumprir a sua funo genial, precisou de firme e serena vontade. Sem saber e
sem querer, ningum cria coisas que valham ou durem.
A imaginao no basta, para dar vida obra: a vontade a engendra.
Neste sentido e em nenhum outro o desenvolvimento da aptido nativa requer uma
"longa experincia", para que o engenho se converta em talento, ou se enaltea em
genialidade. Por isso, os homens excepcionais tm um valor moral e so alguma coisa mais do
que objetos de curiosidades: "merecem" a admiraro aue se lhes vota. Si a sua aptido um
dom da natureza, desenvolv-la implica um esforo exemplar.
Por mais que os seus germes sejam instintivos ou inconcientes, as obras no se fazem por si.
O tempo aliado do gnio: o trabalho completa as iniciativas da inspirao. Os que sentiram o
esforo de criar, sabem o que isso custa.
Determinado o Ideal, preciso realiz-lo: na raca, na lei, no mrmore, no livro. A magnitude
da tarefa explica a razo pela qual, havendo tantos engenhos, to escasso o nmero de obras
primas. Se a imaginao criadora necessria para as conceber, para as executar
indispensvel outra rara virtude: a vontade tenaz que Newton batizou com o nome
de pacincia, sem medir os absurdos corolrios de seu apotema.
No diremos, pois, que a imaginao suprflua e secundria, atribuindo o gnio ao aue foi
virtude de bois, no simbolismo mitolgico. No. Sem aptides extraordinrias, a pacincia
no produz um Ameghino.

Um imbecil, em cincoenta anos de constncias, s conseguir fossilizar a sua imbecilidade. O


homem de gnio, no tempo que dura um relmpago, define o seu ideal; depois, durante toda a
sua vida, caminha procura, perseguindo a quimera entrevista.
As aptides essenciais so nativas e espontneas; em Ameghino, elas se revelam por uma
precocidade de "engenho" anterior a qualquer experincia. Isso no significa que todos os
precoces podem chegar genialidade, nem siquer ao talento. Muitos so desiquilibrados, e
soem definhar-se em plena primavera; poucos aperfeioam suas aptides, at convert-las em
talento; raras vezes coincidem com a hora propcia e ascendem genialidade. S gnio
aquele que as converte embora luminosa, com essa fecundidade superior que implica al-gua
madureza; os dons mais belos precisam ser cultivados, como as terras mais frteis exigem o
arado. Estreis se conservam os espritos brilhantes que desdenham todo esforo to
absolutamente estreis como os imbecis laboriosos: o campo frtil, no trabalhado, no d
colheitas; nem as d o campo estril, por mais que seja arado.
Esse o profundo sentido moral do paradoxo que identifica o gnio com a pacincia, embora
sejam inadmissveis os seus corolrios absurdos. A mesma significao originria da
palavra gnio pressupe alguma coisa de inspirao transcendental.
Tudo o que sabe a cansao, no sendo fadiga de vo algero, a anttese do gnio. Somente se
pode conferir a suprema homenagem deste ttulo, quele cujas obras denunciam menos o
esforo de amanuense, do que uma espcie de dom impressivo e gratuito, alguma coisa que
opera, sem que le o saiba, pelo menos com uma fora e um resultado que excedem as suas
intenes ou fadigas.
Para gregos e latinos, "gnios" quer dizer "demnio": era quele esprito que acompanhava,
guiava ou inspirava cada homem, desde o bero at o tmulo. Scrates teve o mais famoso.
Com a acepo que hoje se d, universalmente, a palavra "gnio", os antigos no tiveram
palavra alguma; para express-la, antepunham ao substantivo "engenho", um adjetivo que
expressasse a sua grandeza ou a sua culminao.
No lcito denominar gnios todos os homens superiores. H tipos intermedirios. Os
modernos distinguem o homem de gnio do homem de talento, mas esquecem a aptido
inicial de ambos: o "engenho", isto , uma capacidade superior mdia. Apresenta uma
graduao infinita, e cada um dos seus graus suscetvel de se educar, ilimitadamente.
Permanece estril e desorganizado na maioria, sem implicar talento, siquer. Este ltimo uma
perfeio alcanada por poucos, uma originalidade particular, uma sntese de coordenao,
culminante e excelsa, sem ser, por isso, equivalente ao gnio. Raras vezes, a mxima
intensificao do gnio cria, pressagia, realiza ou inventa; s ento que adquire significao
social, e ascende genialidade, como no caso de Ameghino. A espcie, sendo exgua,
apresenta infinitas variedades: tantas, quasi, como os exemplares.
Seria ligeireza de mtodo e de doutrina, no distinguir entre as mentes superiores, a ponto de
catalogar como gnios muitos homens de talento e at certos engenhos desequilibrados, que
so a sua caricatura.

Nordau ensaiou uma discreta diferenciao de tipos. Chama gnio ao homem que cria novas
formas de atividade no empreendidas antes por outros, ou desenvolve, de maneira
inteiramente prpria e pessoal, as atividades conhecidas; e talento ao que pratica formas de
atividade geral ou frequentemente praticadas por outros, melhor do que a maioria dos que
cultivam essa mesma atividade. Este juzo diferenciador discreto, pois toma em
considerao a obra realizada e a aptido daquele que a realiza.
O homem de gnio implica um desenvolvimento orgnico primitivamente superior; o homem
de talento adquire, pelo exerccio, uma excelncia integral de certas disposies que, no seu
ambiente, a maioria dos sujeitos normais possue.
Entre a inteligncia e o talento, s h, pois, uma diferena quantitativa, que qualitativa entre
o talento e o "gnio".
No assim, embora parea. O talento implica, at certo ponto, alguma aptido inicial
verdadeiramente superior, que a educao faz culminar em seu prprio gnero. Dentre essas
mentes preclaras algumas chegaro genialidade, se circunstncias extrnsecas o determinam:
a sua obra revelar, se tiverem funes decisivas na vida ou na cultura do seu povo.
Gnio e talento colaboram igualmente no processo humano. O seu labor ntegro.
Completam-se, como a hlice e o leme: o talento trepana sem sossego as ondas inquietas, e o
gnio marca rumo na direo de imprevistos horizontes.
A obra de Ameghino criadora: isso a caracteriza. Uma imensa fauna paleontolgica
permanecia no mistrio, antes que le a revelasse cincia moderna e formulasse a sua teoria
geral, para explicar as suas emigraes nos sculos remotos.
Criar inventar, como j disse Voltaire. O gnio revela-se por uma aptido inventiva ou
criadora aplicada a coisas vastas ou difceis. Na vida social, nas cincias, nas artes, nas
virtudes, em tudo, se manifesta com antecipaes audazes, como uma facilidade espontnea,
para suplantar os obstculos entre as coisas e as idias com firme segurana, afim de no se
desviar do seu caminho. Em certos casos, descobre o novo; em outros, aproxima-se do remoto
e percebe relaes entre as coisas distantes, conforme a definio de Ampre.
No consiste simplesmente em inventar ou descobrir: as invenes que se produzem por
casualidade, sem ser expressamente pensadas, no requerem aptides geniais.
O gnio descobre o que escapa reflexo de sculos ou de geraes, induz leis que expressam
uma relao inesperada entre as coisas, assinala pontos que servem de centro a mil
desenvolvimentos, e abre caminhos na infinita explorao da natureza.
Em que consiste, ento? No sopro divino, no demnio, no enfermidade?
Nunca.
mais simples e mais excepcional ao mesmo tempo.

Mais simples, porque depende de uma complicada estrutura do crebro e, no, de entidades
fantsticas: mais excepcional, porque o mundo pulula de enfermos, e rara a vez em que se
anuncia um Ameghino.
Quanto mais bem cerebrado o homem, tanto mais alta e magnfica a sua funo de pensar.
Ignora-se ainda o mecanismo ntimo dos processos intelectuais superiores. So
acompanhados, sem dvida, por modificaes das clulas nervosas: mudana de posio e
permutas qumicas muito complicadas. Para compreend-las, fora preciso conhecer as
atividades moleculares e suas variveis relaes, alm da histologia exata e completa dos
centros cerebrais. Isto no basta: so enigmas a natureza da atividade nervosa, as
transformaes de energia que determina, no momento que nasce, durante o tempo que se
propaga, e enquanto se produzem os fenmenos que acompanham a complexssima funo de
pensar.
Os conhecimentos cientficos esto longe tsse limite. Sem embargo, enquanto a qumica e
filosofia permitem aproximar-se a gente do fim, existe j a certeza de que essa, e nenhuma
outra, a diretriz para explicar
as aptides supremas de um gnio, em funo do seu meio.
Nascemos diferentes; h uma escala variadssima, desde o odiota at o gnio. Nasce-se em
uma zona desse espectro, com aptides subordinadas estrutura e coordenao das clulas
que intervm na elaborao do pensamento; a hereditariedade concorre para dar um sistema
nervoso, agudo ou obtuso, conforme os casos. A educao pode aperfeioar essas capacidades
e aptides, quando existem; no pode cri-las, quando faltam: Salamanca no as empresta.
Cada um tem a sensibilidade prpria do seu aperfeioamento nervoso; os sentidos so a base
da memria, da associao, da imaginao; de tudo.
o ouvido o que faz o msico; o olho leva a mo do pintor.
O poder de conhecer est subordinado ao de perceber; cada homem tem a memria e a
imaginao que corresponde s suas percepes predominantes.
A memria no faz o gnio, embora no o estorve; mas ela e o raciocnio circunscrito em seus
dados, no criam coisa alguma superior ao real que percebemos. A fecundidade criadora
requer o concurso da imaginao, elemento necessrio para sobrepor algum Ideal realidade.
Quando, pois. se define o gnio como "um grau requintado de sensibilidade nervosa",
anuncia-se as mais importantes das suas condies; mas a definio incompleta.
A sensibilidade o complexo instrumento posto ao servio das aptides imaginativas, embora
estas, em ltima anlise, no se possam firmar sino sobre dados da mesma sensibilidade.
Nos gnios estticos, evidente a superintedncia da imaginao sobre os sentidos: no o
menos nos g-

nios especulativos, como Ameghino, e nos gnios pragmticos, como Sarmiento. Graas a ela,
concebem-se os problemas, adivinham-se as solues, inventam-se as hipteses, estabelecemse experincias, multiplicam-se as combinaes.
H imaginao na paleontologia de Ameghino, como h na fsica de Ampere e na cosmologia
de Laplace; e ela existe tambm na viso civilizadora de Sarmiento, como na poltica de
Cesar, ou na de Richelieu. Tudo o que leva a marca do gnio, obra da imaginao; seja um
captulo do Quixote, ou um para-raios de Franklin; no falemos nos sistemas filosficos, to
absolutamente imaginativos como as criaes artsticas. Mais ainda: muitos so poemas, e o
seu valor geralmente medido pela imaginao dos seus criadores.
Em toda a gestao da sua doutrina, a genialidade de Ameghino se traduz em uma absoluta
unidade e continuidade do esforo, que a anttese da loucura.
Tambm le foi tido como louco, sobretudo em sua juventude. Com risonha bonomia,
recordava as burlas dos vizinhos e das crianas da sua escola, quando o viam dirigir-se,
enxada ao ombro para as margens do Lujan; para essas mentes singelas, tinha que ser um
louco aquele mestre que passava, durante dias inteiros, cavando a terra e desenterrando ossos
de animais estranhos, como se algum delrio o transformasse em coveiro de idades extintas.
Mudando de ambiente, sem se assimilar a nenhum deles, conseguiu passar mais despercebido
e atenuar a sua reputao de inadaptado.
Basta ler a sua imensa obra centenas de monografias e de volumes para compreender
que le s apresenta os desequilbrios inerentes sua exuberncia. As suas descobertas,
grandes e teis, nunca foram adivinhadas ao acaso, nem em estado de inconcincia, si-no em
conseqncia de uma vasta elaborao; no foram frutos de um crebro carcomido pela
hereditariedade ou pelos txicos, sino, de engrenagens perfeitamente dispostas; no foram
ocorrncia, sino, fatos claramente previstos e anunciados.
O gnio uma alta harmonia; preciso que o seja. absurdo supor que estejam cados,
abaixo do nvel comum, esses mesmos que a admirao dos sculos coloca acima de todos.
As obras geniais s podem ser realizadas por crebros melhores do que os da maioria; o
processo da criao. Embora tenha fases inconcientes, seria impossvel sem uma clarividncia
da sua finalidade. Ao invs de se improvisar, em horas de cio, opera-se depois de longas
meditaes, e oportuno, chegando ao tempo de servir como premissa, ou ponto de partida
para novas doutrinas e corolrios. Nunca este equilbrio da obra genial ser mais evidente, do
que na de Ameghino: se tivssemos de julgar por ela, o gnio se nos apresentaria como uma
tendncia ao sistemtico equilbrio entre as partes de um novo estilo arquitetnico.
Isto no exclue que a degenerescncia e a loucura possam coexistir com a imaginao
criadora, atingindo especiais domnios da mente humana; mas, a capacidade para as snteses
mais vastas, no tem necessidade de ser desequilbrio, nem enfermidade.
Nenhum gnio foi tal por sua loucura: alguns, como Rousseau, o foram apesar dela; muitos,
como Nietzsche, foram submersos nas sombras, pela enfermidade.

Ameghino, ao par de todos os que pensam muito e intensamente, se contradisse, muitas vezes,
nos pormenores, embora sem nunca ter perdido o sentido da sua orientao global. Quando as
circunstncias convergem para isso, o gnio especulativo nasce, reto, desde a sua origem,
como um raio de luz a que nada desvia nem apaga. Basta ouvi-lo, para reconhec-lo: todas as
suas palavras concorrem para explicar um mesmo pensamento, atravs de cem contradies,
nos pormenores e de mil alternativas na trajetria parecem tentativas para certificar-se melhor
do caminho sem romper a coerncia da obra total: essa a harmonia da sntese que escapa
percepo dos espritos subalternos.
Ameghino converge para um fim, por todas as sendas; nada o desvia; olha para o alto e para o
longe; vai diretamente, sem as prudncias que travam o passo das mediocracias, sem se deter
em face dos mil interroga-dores que, de todas as partes o acossam, para distrai-lo da Verdade
que lhe entreabre alguma dobra dos seus vus.
A verdadeira contradio, aquela que esteriliza o esforo e o pensamento, reside na
desalinhavada heterogeneidade, que entre as obras dos medocres. Estes vivem com o
pesadelo do juzo alheio, e falam com nfase, para que muitos os escutem, embora no os
entendam; no seu crebro se aninham todas as ortadoxias, no se atrevendo a bocejar sem
metrnomo. Contradizem-se, forados pelas circunstncias: os rotineiros seriam focos
supremos de luz, se estes fossem julgados pela simples incongruncia.
Para assinalar contingncias da vida quotidiana, o homem vulgar pode ser mais astuto e hbil;
mas nas grandes horas da evoluo intelectual e social, tudo deve ser esperado do gnio. E
somente dele.
Seria absurdo dizer que a genialidade infalvel, no existindo verdades imperfectveis; cem
retificaes podero ser feitas na obra de Ameghino, e, muito especialmente, em suas
hipteses sobre o stio de origem da espcie humana.
Os gnios podem estar equivocados; soem equivocar-se; convm que se equivoquem. Suas
criaes falsas so utilssimas pelas correes que provocam, pelas investigaes que estimulam, pelas paixes que inflamam, pelas inrcias que removem.
Os homens medocres se equivocam de maneira vulgar; o gnio, mesmo quando se despenha,
acende uma chispa, e, na sua fugaz luminosidade, faz estrever alguma verdade no suspeitada
antes.
No menos grande Plato pelos seus erros, nem, por isso, o so Shakespeare ou Kant. Nos
gnios que se equivocam, h uma firmeza viril que a todos impe respeito. Ao passo que os
contemporizados ambguos no despertam grandes admiraes, os homens firmes obrigam
homenagem os seus prprios adversrios.
H mais valor moral em crer firmemente numa iluso prpria, do que em aceitar mansamente
ua mentira alheia.
IV A moral do gnio

O gnio excelente por sua moral, ou no gnio. Mas a sua moralidade no pode ser medida
pelos preceitos corantes nos catecismos; ningum mediria a altura do Himalaia com fitas
mtricas de algibeira.
A conduta do gnio inflexvel, em relao aos seus ideais. Se procura a Verdade, tudo le
sacrifica por ela. Se procura a Beleza, nada o desvia. Se busca o Bem, vai, reto e seguro, por
cima de todas as tentaes. E, se um gnio universal, polidrico, o verdadeiro, o belo e o
bom se unificam em sua tica exemplar, que um culto simultneo de todas as excelncias,
de todas as idealidades. Como foi em Leonardo e em Goethe.
Por isso, raro. Exclue toda inconsequncia em relao ao ideal; a imoralidade para consigo
prprio a negao do gnio. Por ela se descobrem os desequilbrios, os caadores de xito e
os simuladores.
O gnio ignora as artes do escalamento e as inds trias da prosperidade material. Na cincia,
procura a
verdade, tal como a concebe; esse af lhe basta para viver. Nunca tem alma de funcionrio.
Eleva heroicamente a sua beleza, sem assaltar o oramento, sem vender seus livros aos
governos, sem viver de favores e de prebendas, ignorando essa tcnica dos falsos gnios
oficiais, que simulam mritos, para medrar sombra do Estado. Vive como , procurando a
Verdade e decidido a no se desviar, siquer um milsimo, do seu caminho.
Aquele que pode domesticar as suas convices, no , no pode ser, nunca absolutamente,
um homem genial.
Tambm no o aquele que concebe um bem e no o pratica.
Sem unidade moral no h gnio.
Aquele que prega a verdade e transige com a mentira; aquele que prega a justia e no justo;
aquele que prega a piedade e cruel; aquele que prega a lealdade e atraioa; aquele que prega
o patriotismo e o explora; aquele que prega o carter e servil; aquele que prega a dignidade e
rasteja; todo aquele que usa de do-brez, de intrigas, de humilhaes esses mil instrumentos
incompatveis com a viso de um ideal no gnio, est fora da santidade: sua voz se
apaga sem co, no repercute no tempo, como se ressoasse no vcuo.
O portador de um ideal vai por caminhos retos, sem reparar se so speros ou ngremes.
Nunca transige, movido por interesse vil; repudia o mal, quando concebe o bem; ignora a
duplicidade; ama a Ptria, todos os seus cidados, e sente vibrar, na prpria alma, a alma de
toda a Humanidade, tem sinceridades que do calefrios aos hipcritas do seu tempo, e diz a
verdade em estilo to pessoal, que s pode ser palavra sua; tolera, nos outros, os erros
sinceros, recordando os prprios; encrespa-se em face das baixezas, pronunciando palavras
que tm ritmos de apocalipses, e eficcia de catapultes; cr em si mesmo e nos seus ideais,
sem pactuar com os

preconceitos e com os dogmas de quantos o acossam com furor, por todos os lados. Tal a
culminante moralidade do gnio. Cultiva, em grau superlativo, as mais altas virtudes, sem se
ocupar em carpir, na selva magnfica, os males que concentram a preocupao dos espritos
vulgares.
Os gnios ampliam a sua sensibilidade na proporo qe elevam a sua inteligncia; podem
subordinar os pequenos sentimentos aos grandes, os prximos aos remotos, os concretos aos
abstratos. Ento, os homens de viso estreita os supem faltos de amor, apticos, cticos. E se
enganam. Sentem melhor do que todos, o humano.
O medocre limita o seu horizonte afetivo a si mesmo, sua famlia, sua camarilha, sua
faco; mas no sabe extend-lo at a Verdade ou a Humanidade, que s podem apaixonar o
gnio.
Muitos homens dariam a sua vida na defesa da sua seita; so raros os que se imolariam
concientemente por uma doutrina ou por um ideal.
A f a fora do gnio. Para se imanar uma ra, preciso amar o seu Ideal, e transform-lo
em paixo.
"Golpeia o teu corao, que nele est o teu gnio", escreveu Stuart Mill, antes de Nietzsche.
A cultura intensa no enfraquece os visionrios: sua vida inteira uma f em ao. Sabem que
os caminhos mais escarpados conduzem a pontos mais altos. No empreendem coisa alguma
que no estejam decididos a concluir.
As resistncias so aguilhoadas que os incitam a perseverar; embora nuvens espessas de
ceticismo ensombrem o seu cu, so, em concluso, otimistas e crentes: quando sorriem,
facilmente se adivinha a scua crepitante sob a sua ironia.
A passo que o homem sem ideais se rende na primeira escarramua, o gnio se apodera do
obstculo, provoca-o, cultiva-o, como se nisso estivesse o seu orgulho e a sua glria: com
igual veemncia a chama acossa o objeto que obstroi o seu caminhar, at incendi-lo, para
tornar-se maior, alimentando-se com le.
A f a anttese do fanatismo. A firmeza do gnio uma suprema dignidade do prprio Ideal;
a falta de crenas solidamente cimentadas, converte o medocre em fantico. A f se confirma
no choque com as opinies contrrias; o fanatismo teme vacilar diante delas e intenta sufoclas.
A f tolerante: respeita as crenas prprias, nas alheias. simples confiana num Ideal e na
suficincia das prprias foras; os homens de gnio se mantm crentes e firmes em suas
doutrinas, mais do que se estas fossem dogmas ou mandamentos. Permanecem livres das
supersties vulgares, e, com freqncia, as combatem: por isso, os fanticos os supem
incrdulos, confundindo o seu horror mentira comum com a falta de entusiasmo pelo
prprio Ideal .

Todas as religies niveladas podem permanecer alheias f do homem virtuoso. Nada h


mais estranho f, do que o fanatismo. A f de visionrio e o fanatismo de servos. A f
chama que acende e o fanatismo cinza que apaga. A f uma dignidade e o fanatismo uma
renncia.
A f uma afirmao individual de alguma verdade prpria e o fanatismo uma conspirao
de hostes, para sufocar a verdade dos outros.
Em face da domesticao do carter, que rebaixa o nvel moral das sociedades
contemporneas, toda homenagem aos homens de gnio, que votaram sua vida Liberdade e
Cincia, um ato de f em seu Porvir: s neles que se podem ver exemplos morais que
contribuam para o aperfeioamento da Humanidade.
Quando alguma gerao sente a saciedade de chatice, de dobrez, de servilismo, tem que
buscar, nos gnios de sua raa, os smbolos de pensamento e de ao que a temperam para
novos esforos.
. Todo homem de gnio a personificao suprema de um Ideal.
Contra a mediocracia, que assedia os espritos originais, convm fomentar o seu culto:
robustece as azas nascentes.
Os destinos mais altos se temperam na frgua da admirao.
Pr a prpria f em algum sonho, apaixonadamente, com a mais profunda emoo, ascender
aos pncaros onde paira a glria.
Ensinando a admirar o gnio, a santidade e o herosmo, preparam-se climas propcios ao seu
advento.
Os dolos de cem fanticos morreram no curso dos sculos, e foroso que morram outros
vindouros, implacavelmente, ceifados pelo tempo.
H alguma coisa de humano, mais duradouro do que a supersticiosa fantasmagoria do divino:
o exemplo das altas virtudes.
Os santos da moral idealista no fazem milagres: realizam obras magnas, concebem supremas
belezas, investigam profundas verdades.
Enquanto existirem coraes que alimentem um af de perfeio, sero comovidos por tudo o
que revela f num Ideal: pelo canto dos poetas, pelo gesto dos heris, pela virtude dos santos,
pela doutrina dos sbios, pela filosofia dos pensadores.
FIM