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A noite escura da alma

A noite escura da alma, tambm conhecida como


noite negra da alma, ou ainda o chamado do
tentador, uma experincia espiritual conhecida
por todos os buscadores na Senda.
So Joo da Cruz foi quem mais belamente descreveu
este perodo cheio de angstias, mas tambm repleto
de promessas para o ureo alvorecer, que logo se
avizinha.
Srgio Carlos Covello, FRC

A Noite Escura da Alma


Viso potica de So Joo da Cruz
versos escritos em 1578

A noite escura da alma metfora de uma


experincia mstica que envolve paradoxo, porque
essa experincia iluminativa e, no entanto,
obscurece a conscincia e acarreta sofrimento.
Para extrair sentido dessa contradio, faz-se
necessrio examinar o rico simbolismo da noite no
imaginrio dos povos. Entre os mitos gregos, Noite
o nome da deusa que personifica as trevas superiores
e representada por uma figura feminina envolta em
manto escuro, a percorrer o cu, enquanto seu
irmo, rebo, simboliza as trevas inferiores.

A deusa Noite gerou vrias divindades, algumas


benficas, outras malficas, sendo a mais importante
delas o Dia (Hmera), a divindade que trouxe a luz
ao universo. Tambm na tradio judaica, a noite
apresenta ora um aspecto negativo, ora um aspecto
positivo. No Gnesis, ela denomina as trevas, sendo
inferior luz: E viu Deus que a luz era boa, e fez
separao entre a luz e as trevas.
Chamou Deus a Luz, Dia, e as trevas, Noite (1.4-5).

Em outras passagens, porm, a Bblia ressalta o


aspecto positivo da noite. Por exemplo, em J 35.10,
l-se que Deus inspira canes de louvor durante a
noite. A noite , portanto, o momento da inspirao
divina. E em Salmos, 19.2, a noite relaciona-se com a
sabedoria: Uma noite diz o salmista revela
conhecimento outra noite. No por outra razo a
coruja, pssaro notvago, representa de longa data, a
filosofia, simbolizando o saber e a clarividncia.
Na arte potica, a noite geralmente evocada como o
perodo propcio ao romance, pois, cessadas as
atividades laborativas do dia, o ser humano pode ir
livremente em busca do outro. Neste caso, a noite
exerce fascnio: Tudo tem suave encanto quando a
noite vem, diz uma cano de amor. Na esfera
psquica, a noite significa a face oculta da
conscincia, o inconsciente, que, durante o sono,
geralmente noite, vem tela mental atravs de
smbolos que expressam no s os desejos, mas
tambm a sabedoria, a criatividade e as mais belas
intuies.

Na teologia mstica, a noite foi aos poucos


adquirindo o sentido de estado de conscincia com
relao Divindade, a eterna Incgnita escondida
metaforicamente no manto negro da noite. Deus
habita as trevas dizem os msticos, porque nunca
ningum conseguiu ver Deus, e tudo o que sabemos
sobre Ele so conceitos humanos. O homem presume
que existe uma causa inteligente para o universo e a
chama de Deus, atribuindo-lhe qualidades humanas
(como a bondade, a justia e a misericrdia) . Cria,
assim, Deus sua imagem e semelhana. A teologia
mstica, ao contrrio da teologia especulativa
(baseada em conceitos e teorias), objetiva um
conhecimento experimental a posse interior de
Deus pela contemplao que implica o despojamento
do ego, visando unio da alma com aquele que
est alm de todo ser e de todo saber.
A esse estado de despojamento os msticos alemes do
sculo 14 chamaram de noite escura, expresso
que foi consagrada 200 anos mais tarde pelo frade
carmelita So Joo da Cruz, num poema lrico de oito
estrofes em que o poeta relata a prpria passagem
por essa prova que antecede plena iluminao. Nos
comentrios ao poema, diz o autor que, mediante a
noite escura, a alma se dispe e encaminha para a
divina unio de amor. possvel explicar a jornada
mstica como a busca do Eu profundo, a dimenso
expandida da conscincia, para alm do pequeno
ego, de modo que a conscincia individual se
transforme em universal ou csmica. Mas os msticos
cristos (e mesmo os no cristos testas) consideram
a ampliao da conscincia como a unio da alma
com Deus, por analogia com o casamento humano,
que uma experincia transformadora na vida dos

nubentes. Nessa etapa do desenvolvimento


consciencial s entram as pessoas espiritualmente
adiantadas, isto , as que j se converteram para a
sua dimenso maior e obtiveram algum grau de luz.
No se trata de perodo agradvel, visto que de
provao. Segundo So Joo da Cruz, a noite escura
consiste na mortificao dos sentidos e do esprito,
por isso que produz abatimento, esgotamento mental
e fadiga. Mas esse transe altamente desejvel,
porque faz surgir o homem novo, de conscincia
totalmente renovada.
A passagem pela noite escura da alma encontra apoio
nas escrituras bblicas. Tanto no Antigo, como no
Novo Testamento, h vrios exemplos de pessoas
santificadas que sofrem provao antes de receberem
um grande benefcio. A noite do Cristo teve incio no
Getsmane, pouco antes de o Divino Mestre ser
preso, e terminou na cruz com a sensao de
abandono: Eli, Eli, lama sabactni (MT 27.46).
Graas, porm, tormenta fsica e mental, Jesus de
Nazar ressurgiu como o Cristo Csmico Eterno,
dando ensejo a uma das mais influentes tradies
religiosas do mundo.
Na expresso Noite Escura, que d nome obra
joanina, esto implcitos os vrios sentidos figurados
da noite: o mitolgico (geratriz da luz), o sapiencial
(momento da sabedoria e da inspirao divina), o
potico (instante doce do amor) e o psicolgico
(centro de conscincia transcendente) . A anlise,
ainda que sumria, dos belos versos escritos em 1578
(*) permitir a melhor compreenso dessa fase do

desenvolvimento da conscincia, na viso potica do


monge que fez da busca do Absoluto seu ideal de
vida:
1. Em uma noite escura,
De amor em vivas nsias inflamada, (1)
Oh, ditosa ventura!
Sa sem ser notada, (2)
J minha casa estando sossegada. (3)
2. Na escurido, segura,
Pela secreta escada, disfarada, (4)
Oh, ditosa ventura!
Na escurido, velada,
J minha casa estando sossegada.
3. Em noite to ditosa,
E num segredo em que ningum me via,
Nem eu olhava coisa,
Sem outra luz nem guia (5)
Alm da que no corao me ardia.

4. Essa luz me guiava,


Com mais clareza que a do meio-dia,
Aonde me esperava
Quem eu bem conhecia, (6)
Em stio onde ningum aparecia. (7)
5. Oh, noite que me guiaste!
Oh, noite mais amvel que a alvorada!
Oh, noite que juntaste
Amado com amada,
Amada j no Amado transformada! (8)
6. Em meu peito florido
Que, inteiro para ele s guardava,
Quedou-se adormecido,
E eu, terna, o regalava,
E dos cedros o leque o refrescava.
7. Da ameia a brisa amena, (9)
Quando eu os seus cabelos afagava,

Com sua mo serena


Em meu colo soprava,
E meus sentidos todos transportava.
8. Esquecida, quedei-me,
O rosto reclinado sobre o Amado; (10)
Tudo cessou. Deixei-me,
Largando meu cuidado
Por entre as aucenas olvidado. (11)
(1) O poeta fala por sua alma caracterizada como
uma jovem em busca de seu amado. Alma (do gr.
Psykh, atravs do latim anima) , na maioria das
lnguas modernas, palavra feminina. Na mitologia
grega, Psiqu era o nome de uma jovem sumamente
bela que, desposada pelo deus Eros (o Amor), passou
a conviver com os deuses no Olimpo. A metfora
deixa entrever que a alma humana ao amar, se
diviniza.
A alma, que no poema joanino, relata sua aventura
amorosa, adiantada em espiritualidade, pois est
incendiada do amor de Deus.
(2) Sair sem ser notada significa que a alma saiu sem ser impedida pelos
sentidos que compem o ego e geram o apego s coisas externas.

(3) Como os castelos e as fortalezas, a casa


representa o ser interior. Seus pavimentos so os

vrios estados mentais. O poro correspondente ao


inconsciente inferior, enquanto o sto, a superconsci ncia. Casa sossegada a vida interior com
pleno domnio das pulses inferiores e das paixes
menores.
(4) A escada mstica da ascese rumo Divindade.
Note-se que para ir ao encontro do amado, a alma
tem de elevar-se. A escada simboliza, de longa data,
a iluminao gradual e a comunicao entre a terra e
o cu, como em Gnesis, 28,11. No cristianismo
primitivo, no se conseguia imaginar o acesso ao
Reino dos cus seno em forma de subida. No
decorrer dos tempos, cada doutrinador imaginou um
nmero de degraus para a escada mstica,
correspondentes aos vrios graus de perfeio
espiritual. A de So Joo da Cruz tem 10 degraus,
enquanto a de Santa Teresa de vila, sete. Todas, no
entanto, so desdobramentos das trs vias clssicas
da jornada mstica a purificao, a iluminao e a
vida unitiva.
(5) unicamente a luz do amor que conduz a alma,
em meio escurido, pois ela no dispe de nada que
lhe possa indicar o caminho em direo ao Amado.
Como a
conscincia est obscurecida, no h apoiar-se na luz
da razo ou de alguma evidncia
Conforme S. Joo da Cruz, o amor que faz a alma
voar para seu Deus pelo caminho da solido, sem
ela saber como e de que maneira.
(6) Em sendo adiantada, a alma j conhece a
Divindade para a qual atrada.

(7) Em stio onde ningum aparecia, ou seja, o centro da prpria alma, ou


o esprito, sua parte mais elevada, na qual se d o encontro com a
Divindade. Na antiguidade tardia, Plotino enfatizou a conscincia como
aspecto privilegiado do ser humano, porque onde se manifestam as
verdades mais altas que o homem pode alcanar. O sbio diz tira de
si prprio aquilo que revela aos outros e olha para si prprio, dado que
no somente tende a unificar-se e a isolar-se das coisas externas, mas se
dirige a si prprio e encontra todas as coisas.

(8) Pela unio com a Luz, a alma se transforma na


Luz. Trata-se da identificao da conscincia
ordinria com a Conscincia Csmica.
(9) Chama-se ameia cada um dos arremates salientes
separados por intervalos regulares, construdos na
parte superior dos castelos, das torres e das muralhas
que protegiam as cidades antigas. V-se que a alma
chegou ao ponto mais elevado de si mesma. Por sua
vez, brisa amena vento, smbolo do influxo
espiritual de origem celeste. Como mensageiro
divino, o vento afasta as trevas. Assim como na
tradio bblica, o sopro de Deus animou o
primeiro homem, faz surgir, na noite escura, o ser
iluminado, o novo homem produzido pela
experincia mstica.
(10) Esquecida de si quer dizer que a protagonista est com a ateno
concentrada somente no Amado que encontrou nas profundezas do seu ser.

(11) Com a conscincia expandida, a alma j no tem


inquietao alguma, pois tornou-se iluminada e a
sabedoria adquirida afasta as preocupaes do ego.

* Texto em Portugus extrado das Obras Completas


de So Joo da Cruz, trad. Carmelitas Descalas de

Ftima (Portugal) e do Convento de Santa Teresa (Rio


de Janeiro),
2 E d., 1 9 8 8 , P et r polis, E dit or a Vozes.

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