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PRESS
O, D
BCL
LE E B
BANCA
ARROT
TA.
Texto
o indito de Samueel Benchim
mol sobree a crise da
d borraccha.
DEPR
RESSO, D
DBCLE E BANCAR
RROTA.
Samueel Benchimool 1994
Os francceses cham
maram db
bcle, os italianos bancarrota, os
americcanos crackk, os latinos crise. Em
m bom porttugus queb
bra, falnciaa ou
colapsso. No im
mporta o no
ome. O im
mportante assinalar que depoiss do
perodo do apoogeu, o cicloo da borrach
ha, aps e jj no segundo semestree de 1910, ddava o sinall de rupturaa nos
preg
ges da Boolsa e nos centros in
nternacionaiis de conssumo e de produo. Os 461.74
40 hectaress de
serin
ngueiras plantadas no oriente asitico anuncciavam umaa produo de 152.0000 toneladas para 1916 que
acreescidas da produo amaznica
a
e africana, ultrapassava o consu
umo esperaado de men
nos de 1900.000
toneeladas.
No ano de 1910, a Amazniaa, nas estatsticas da Sudhevea, prroduzia 40..800 tonelad
das, enquannto a
siaa apenas 8.7753 toneladdas, porm em
e 1915 haaviam sido plantados
p
no
n Oriente ccerca de um
m milho de hect
aress de seringuueiras, o quee prenunciava uma graande superprroduo na dcada os aanos 20, qu
uando, de faato, a
siaa chegou a produzir 3880.000 toneeladas, ultraapassando de
d muito a capacidade
c
de consumo
o dos mercados
mun
ndiais.
A quedda dos preoos teria quee ser assim inevitvel. Os preos da Bolsa dde Londres que, em 1909,
osciilavam em torno de 3sh.3d. a 4ssh.16d. a liibra peso, tiveram
t
uma violenta subida paraa o mximoo de
20sh
h.15d. em 110 de maio de 1910 para, em segguida, no seegundo sem
mestre, cair para 10sh.2
2d. em junhho, e
6sh..4d em dezeembro dessse ano. Paraa tornar maais fcil o siignificado dessas
d
cotaes, esses preos, quaando
conv
vertidos em
m toneladas,, expressavaam uma cottao mdiaa de 964,5 libras
l
esterllinas por ton
nelada em 1910
1
(equ
uivalente a 49.469 librras de 1992
2, ou 74.2033 dlares am
mericanos de
d 1992, coorresponden
nte a 49,4 liibras
esteerlinas ou 744,2 dlares o kilo, a preeos do merrcado spot (entregue)
(
em
e Londres ou New Yo
ork.
Em Maanaus essa especula
e
o
o altista foii amortecida por grand
de parte doss ganhos daa Bolas e fooram
retid
dos pelos im
mportadorees, intermed
dirios e stoockistas daas praas dee Londres e New Yorrk, mas meesmo
assim o mercado de Mannaus que pagava uma m
mdia de 10$000 o kilo em noveembro de 1910, teve o seu
preo mximo atingido em
m 17$000 o kilo em abrril de 1910. J em dezeembro dessee exerccio houve
h
um reecuo
na especulaoo e os preeos voltaraam ao nveel anterior de 6$800//7$800 ao final de dezembro. Pelas
P
estaatsticas de exportao da poca nesse
n
ano dde 1910, o preo mdiio da tonelaada exportaada de todoos os
tipo
os, (incluinddo borracha fina, de serrnambi e caaucho, que tinha a sua cotao fixxada a nveiis de 35%, mais
m
baix
xos que a P
Par Finee Rubber) alcanou
a
a 655 libras esterlinas a tonelada, equivalente a 1,44 o kilo
corrrespondentee a 336 esteerlinas do poder de com
mpra equivaalente de 19
992, ou 5044 dlares see preferir ussar o
parmetro da m
moeda ameericana. O valor
v
da exxportao desse
d
ano de
d 38.547 tooneladas a preo de 1992
1
alcaanava, assim, o total de
d 1,3 bilhees de librass esterlinas, ou 1,9 bilhes de dlaares atuais. Por
P a se v que
os preos
p
altoos de 19100 provocaraam uma euuforia passaageira, pois j no fim
m desse an
no as cotaaes
desp
pencaram para menos da
d metade.
No ano seguinte de
d 1911, os preos osccilavam entrre 7 sh. de fevereiro ppara 4sh.8d a libra peso de
janeeiro para 4sh.7d. em deezembro. Em
m 1913 a ddescida conttinuou, osciilando entree 4sh. e 3sh
h., e em 1914 os
preos caram aainda mais, variando de
d 3sh. de jaaneiro para 2sh.9d. a libra-peso em
m junho. Em
m termos dee mil
ris, as cotaees das praas de Manaaus depois de atingir os 17$000 o kilo em abril de 19
910 arriava para
7$000 a 5$0000 o kilo em 1911; se maanteve estvvel em torn
no de 6$000
0 a 5$000 o kilo em 19
912; caindo para
5$300 de janeiiro de 19133 para 3$550 em dezem
mbro; em 1914,
1
a crise definitivaamente se in
nstalou, poiis os
preos nesse anno oscilaram
m de 3$650
0 at 4$0000 o kilo; e em
e 1915 maan teve-se a mesma teendncia doo ano
anteerior. Preoos esses pagos
p
peloss aviadoress e exportaadores da praa de Manaus qu
ue, em mdia,
reprresentavam cerca de 600 a 70% doss preos paggos aos seriingalistas see tivessem qque desconttar os fretess dos
serin
ngais at a cidade e mais
m as desp
pesas de im
mpostos, tax
xas, capatazzias, comissses e outraas despesas que
onerravam a borrracha naquuele tempo. Os seringallistas por su
ua vez, ao faazerem as suuas contas aos
a seringueeiros
dedu
uziam do ppreo vendiddo em Man
naus, 10% dde comisso
o e mais 10
0% a ttulo dde tara de quebra
q
de peso.
p
Assim, os serinngueiros quue haviam recebido
r
ceerca de 7$000 a 8$000
0 o kilo no auge de 19
910, em 1914 e
1915 deviam teer recebido cerca de 2$
$000 o kilo nno toco, conforme
c
a gria do seuu tempo.
Essa reebaixa viollenta nos preos
p
da borracha teve reflexo
os violentoos que alcaanou tantoo os
exportadores, aaviadores, como
c
os seriingalistas e seringueiro
os. Falava-sse, na pocaa, que o cussto de produuo,

em 1914, se situava e m 4$000 o kilo para os seringueiros, enquanto que os compradores ofereciam apenas
3$000 o kilo, conforme depoimento do deputado Luciano Pereira, em discurso na Cmara dos Deputados
em 26/10/1914, refletindo as reivindicaes e os lamentos das classes empresariais da Associao Comercial
do Amazonas.
Como conseqncia dessa quebra de preos, resultante da perda do monoplio da borracha, com a
entrada da produo dos seringais asiticos, toda a estrutura produtiva da Amaznia comeou a desabar. Os
seringalistas endividados no conseguiam pagar, com os preos aviltados, os financiamentos dos aviadores e
assim deixavam ao desamparo os seringueiros, que desprovidos dos ranchos e dos aviamentos do depsito e
do barraco no tinham como e porque continuar produzindo. Muitos abandonaram as suas estradas e
procuraram sobreviver em outras vilas e cidades rio-abaixo. Os que podiam voltavam ao Cear e outros
estados nordestinos. Muitos deles, no entanto, e ndividados e sem saldos, preferiram ficar nas suas
colocaes para se tornar caador de peles de animais silvestres, coletor de ourios de castanha ou
simplesmente se dedicavam a agricultara de subsistncia com os seus roados de mandioca, milho, feijo e
arroz. Os seringalistas tambm buscavam alternativas e estratgias de sobrevivncia, tentando diminuir os
custos de produo, atravs da produo de alimentos nos seringais, despendiam o pessoal localizado nos
centros mais distantes, davam a conta daqueles seringueiros menos produtivos, diminuam o nmero de
burros e comboios, despendiam os funcionrios do beirado e do escritrio. Outros, mais endividados,
entregavam os seus seringais aos aviadores, em pagamento de suas dvidas ou deixavam que estes o
executasse e arrematasse, ou adjudicassem as suas propriedades em hasta pblica nos leiles judiciais.
Os aviadores, assim, se tornaram grandes proprietrios de terras no interior. Um deles, B. Levy &
Cia., conforme vimos, quando de sua dissoluo em 1945 deixou um esplio de 309 seringais, e J. G. Arajo
tornou-se praticamente dono de imensos latifndios, propriedades de seringa e castanha no rio Negro,
Solimes, Madeira, Purus e Juru. Nunca foi feito um inventrio de suas propriedades, pois a firma se
extinguiu e de seus arquivos doados Universidade do Amazonas no consta os originais nas cpias das
escrituras e registros de imveis dessas propriedades. Mas como o nmero de seus aviadores eram acima de
500 seringalistas bem provvel que o nmero de seringais recebidos em pagamento de suas dvidas tenham
sido superiores a 1.000, pois segundo depoimento do seu ltimo .................... Jaime de Arajo, a firma tinha
uma sala cheia de cofres com escrituras e registros de seringais que ningum sabia mais avaliar o seu
nmero, nem o seu valor. Essas propriedades tinham virado p nas mos dos seringalistas e aviadores, pois o
seu c apital de financiamento havia sido convertido em terras sem preo e sem valor.
As companhias de navegao e os armadores particulares passaram a sofrer igualmente o dficit em
suas linhas, diminuindo o nmero de sada dos seus vapores, suprimindo escalas, ou desativando e
desarmando as suas gaiolas e chatas. S a Amazon River, como vimos, declarava que no ano de 1913 havia
sofrido um dficit operacional de 1.500:000$000, equivalente a 4.931.534 libras esterlinas em 1992, ou 7,4
milhes de dlares atuais, que desejava ser ressarcido do Governo Federal, que negou o seu pleito, pois as
classes empresariais temiam o monoplio ingls de navegao fluvial, pois muitos dos armadores locais,
sem subsdios, estavam com os seus vapores desativados por falta de movimento de cargas e passageiros.
As propriedades e imveis em Manaus, construdos pelos portugueses, na poca do boom, ficaram
desvalorizados e muitas casas estavam desocupadas. O deputa do Luciano Pereira informava na Cmara dos
Deputados que das 8.000 casas existentes em Manaus, 2.000 estavam desalugadas, espera de inquilinos
que haviam abandonado a cidade, regressando para o Nordeste, ou se retirando para Portugal, Frana,
Inglaterra e Alemanha. Fundou-se, inclusive, a Sociedade Repatriadora Lusitnia, com sede no Luso
Sporting Club de Manaus, para promover a emigrao de portugueses pobres e desamparados pela crise
avassaladora. Muitos deles abandonaram as suas propriedades e foram residir em suas quintas e aldeias do
Minho, Porto, Tras-os-montes, Pvoa de Varzin, de onde provinham, deixando as suas firmas e casas nas
mos de procuradores, corretores e administradores de imveis. Muitas dessas propriedades jamais foram
vendidas e os aluguis recebidos, muitas vezes, eram retidos por esses intermedirios e jamais transferidos
para os seus legtimos donos. Alguns portugueses que ficaram deixaram de mandar as penses e mesadas
para os seus fa miliares em Portugal que passavam necessidades. Muitos espanhis aqui residentes e em
Belm tambm abandonaram a regio e voltaram para a Galcia, terra e provncia de suas origens. Judeus
franceses de Alscia e Lorena abandonaram os seus seringais e os seus estabelecimentos comerciais e
regressaram Frana, onde muitos foram se estabelecer em Paris ou em outras vilas e cidades franceses.
Entre eles Marius & Levy que haviam construdo um grande patrimnio em seringais como fornecedores de
obras de arte e mosaicos para a construo do Teatro Amazonas, e como aviador-exportador e que com a

riqueza acumulada havia construdo o mais alto edifcio comercial da cidade, de 4 andares, com estrutura de
ao ingls e azulejo importado da Frana, situado na atual Rua Marechal Deodoro (antiga Rua do
Imperador) com a Rua Teodureto Souto e Avenida Eduardo Ribeiro (atual edifcio dos Correios e
Telgrafos), no resistiu a crise e fechou o seu estabelecimento comerc ial, alugou os 4 pavimentos para a
firma B. Levy & Cia, que havia resistido a crise, se mudou para Paris. Mais tarde, em 1914, aceitou uma
oferta dos Correios e Telgrafos, feita pelo seu delegado Raul de Azevedo e com ajuda da Associao
Comercial conseguiu vender esse suntuoso edifcio para a referida repartio, que at hoje tem l a sua sede.
Os judeus marroquinos de origem portuguesa e espanhola, provindos de Tnger, Ceuta, Casablanca ficaram
na Amaznia, pois tinham feito uma opo de mudana definitiva de viver na regio. Para poderem
sobreviver, durante a crise, tambm abandonaram os seringais, regates, flutuantes e estabelecimentos do
interior para se fixar de vez em Belm e Manaus.
A fora da crise atingiu tambm as concessionrias inglesas do servio pblico. A Amazon
Telegraph Co. que operava o servio do cabo telegrfico no conseguiu operar devido os altos custos e a
queda do movimento de telegramas, pois as altas tarifa s de 2$400 por palavra, vigente em 1913 (Loureiro
1986:130) equivaliam a 6 palavras por libra esterlina da poca ou o equivalente a cerca de 50 libras
esterlinas, ou 75 dlares americanos de hoje, tornavam impossvel o uso de seus servios, que somente os
altos preos da borracha dos tempos ureos tornavam invivel o seu funcionamento. Pior ainda era a
situao das comunicaes telegrficas do interior, pois segundo Loureiro (op.cit) um telegrama de Sena
Madureira ou Empresa (atual Rio Branco-Acre) para chegar em Belm pagava a exorbitante quantia de
6$400 por palavra, quase meia libra esterlina, ou cerca de 31 dlares americanos de hoje. De Porto Velho
para Manaus a palavra custava 2$000 e de Manaus a Belm 2$400, ou 12 dlares de hoje. A esses preos, a
comunicao tornou-se inacessvel, inviabilizando as operaes do comrcio, tanto da capital como do
interior.
A Manaos Harbour que pertencia ao grupo do investidor ingls Alfred Booth , tambm proprietrio
da Booth Line e da Manaos Tramways (bondes e energia eltrica) tambm atravessava srias dificuldades,
solicitava aumentos de suas tarifas de capatazias e atracao e obteve do governo federal a concordncia
para a no concluso das obras dos armazns do retro-porto e a prorrogao do seu contrato por sessenta
anos, numa tentativa de recuperar o capital investidor e fazer face aos servios de manuteno e operao do
sistema. A mesma situao se passava no porto de Belm, cuja concessionria a Port of Par se encontrava
em dificuldades e o seu proprietrio Percival Farquhar, o maior investidor americano na Amaznia, pois era
tambm o maior acionista da Amazon River e da Madeira-Mamor Railway, insistia em obter compensao,
subsdios e aumento de tarifas. Os seus investimentos no estavam dando o retorno esperado e os dficits se
acumulavam na Amazon River que, em 1913, apresentou um dficit operacional de 7,4 milhes d e dlares
no valor atual.
A Madeira-Mamor teve a sua construo iniciada em 1907 e concluda em 1912, a um custo de
81.675:731$612, equivalente a 5.445.048 libras da poca e 269 milhes de libras esterlinas, ou 403 milhes
de dlares de hoje, entrou em dificuldades pois a borracha boliviana que era o seu principal produto de frete
diminuiu de volume e conseguiu escoar por uma outra linha frrea para o Oceano Pacfico. Percival Farquar,
o seu construtor, recebeu do governo federal, como pagamento das obras, apenas 40.424:872$622 (vide
Manoel Rodrigues Ferreira, A Ferrovia do Diabo, pg 305), ou 62.194:394$366, segundo Roberto Santos,
1980:238, ou seja, o equivalente a 3.093.478 libras da poca, ou 104.497.7129 esterlinas de 1992, ou cerca
de 156 milhes de dlares atuais. Se forem verdadeiros os nmeros acima, Percival Farquar havia perdido
cerca de 202 milhes de dlares na transao, o que difcil de acreditar.
O abastecimento de gua de Manaus e a construo do sistema de esgoto que era uma concesso do
Governo do Estado Companhia Inglesa, cujo capital inicial era de 400.000 libras depois aumentado para
800.000 libras esterlinas de 1906, ou 42,6 milhes de esterlinas, ou 64 milhes de dlares atuais, teve a sua
estao de tratamento de esgoto situada na Rua Isabel (atual Teatro Chamin) destruda por uma revolta
popular. Segundo depoimento do Prof. Agnelo Bittencourt, 1925:309, esse motim foi causado pelo corte da
derivao dgua a todos as casas cujos inquilinos estivessem em atraso do seu pagamento Manaos
Improveroment e no satisfizessem os depsitos para garantia do consumo dgua. Esse corte havia seria
garantido por uma ordem do Governador Jonathas Pedrosa, que havia mandado uma tropa de cinqenta
praas da Polcia Militar para garantir a ordem. A verso dada por esse governador tinha mais conotao

poltica, conforme se verifica pela sua mensagem de 10 de j ulho de 1913, transcrita por Agnello
Bittencourt, 1925:308, como segue:
Os inimigos da paz e da ordem, canados de ameaas constantes a este governo, abusando desta
ampla tolerncia, puzeram em prtica suas sinistras urdiduras transformando o Quartel do Batalho de
Segurana em um reduto de sua politicagem mesquinha e excessiva perversidade. Estabelecem-se o pnico
em toda a cidade ... e os sediosos sahiram rua, e, guiados por baixos instrumentos da politicagem
arruaceira, empastelaram-se rgos de publicidade desta capital e dirigindo-se ao escriptorio da Manaos
Improvments commeteram actos de verdadeira selvageria. Para minha garantia pessoal recolhi-me com toda
minha famlia no Quartel General desta Regio de onde solicitei do honrado Presidente da Republica que
promptamente mo prestou ...
A Manaos Markets and Slaughterhouse Ltd., concessionria inglesa do servio do matadouro e do
mercado pblico, em face dos precrios servios que a cris e ocasionada com o quadro no consumo de carne
verde e no abate de animais foi encampada, cuja indenizao, fixada em 1913, pelo governo que concordou
em pagar 3.000:000$000, a partir do segundo semestre de 1914. As duas indenizaes da Manaos Market e
da Manaos Improvments custariam, assim, ao governo estadual a vultuosa quantia de 10.500:000$000
(7.500$000 da Manaos Improvments e o saldo da Manaos Markets), importavam em 698 mil libras
esterlinas de 1913, ou 34.523.080 libras de hoje, ou 51,7 milhes de dlares correntes). O Estado do
Amazonas agia como se ainda estivesse nadando em ouro, quando de suas receitas pblicas minguavam de
forma desastrosa e incontrolvel.
Vejamos o comportamento da receita pblica do Governo do Estado do Amazonas durante a dbcle
de 1911 a 1924 (Agnello Bittecourt 1925:230):
Receita pblica do Estado do Amazonas 1910-1924
Ano Valor em mil reis Valores em dlares corrigidos para 1992
1910 17 .356:133$ 89.454.940
1911 12.901:477$ 66.043.927
1912 13.907:445$ 68.786.223
1913 9.373:699$ 46.226.676
1914 7.603:019$ 34.446.862
1915 7.459:333$ 22.973.649
1916 10.714:256$ 27.002.752
1917 11.015:754$ 24.226.143
1918 6.577:125$ 12.871.246
1919 8.010.222$ 16.177.222
1920 4.852.770$ 6.214.945
1921 4.401:962$ 5.004.099
1922 5.053:279$ 5.937.904
1923 6.363:268$ 5.998.057
1924 8.224:591$ 8.564.602
Pelo quadro acima, cujos valores foram mim atualizados para dlares de 1992, segundo a tabela do
Great Britain Price Index e do Consumer Price Index dos Estados Unidos, a receita apenas do binio
1910/1911 (155 milhes de dlares) foi superior a receita arrecadada em dez anos da crise, de 1915 a 1924,
quando entraram nos cofres do Tesouro Estadual apenas 134,5 milhes de dlares. A depresso e a
bancarrota haviam chegado desde 1914, quando a receita caiu para 34,4 milhes de dlares e 22,9 milh es
em 1915, quase um quarto da arrecadao havida em 1910 (89,4 milhes de dlares).
Portanto, a crise que atingiu o comrcio e os seringais de modo arrasador chegava tambm de fonte
impetuosa ao setor pblico que viu as suas receitas minguarem de ano para ano, provocando o atraso de
mais de seis meses no pagamento do funcionalismo pblico que viveu de vales e adiantamento da
Tesouraria, ou dos agiotas que compravam os seus vencimentos com desgios de usura. Os fornecedores
tambm no recebiam as suas contas e recusavam-se a vender ao governo. Somente, como ocorreram, nesses
momentos de crise, os ....................... do poder conseguiam, em troca de favores nas eleies, ou de venda
de voto, receber os seus salrios ou empenhos.

Isto no ocorria somente no Estado. O Governo Federal, atravs da Alfndega de Manaus, sofreu
violenta queda na sua arrecadao como veremos a seguir (Agnello Bittencourt, 1925).
Ano Mil reis D lares corrigidos para 992
1910 15.197:307 78.328.371
1911 11.672:502 59.752.722
1912 9.846:381 48.698.671
1913 7.274.023 35.872.051
1914 4.037:328 18.291.841
1915 3.327:176 10.247.226
1916 4.249:780 10.710.574
1917 2.604:703 5.728.332
1918 1.413:927 2.767.020
1919 1.662:675 3.357.874
1920 1.615:348 2.068.770
Do mesmo modo que a arrecadao estadual, a receita da Alfndega de Manaus despencou de 78,3
milhes de dlares em 1910 para 2,0 milhes em 1920. De 1913 a 1920, a Alfndega de Manaus arrecadou
somente 52,8 milhes de dlares, ou seja apenas 67% dos valores arrecadados num s ano de 1910.
No Par, a situao era idntica. A receita estadual caiu de 20.255:000$ em 1910 (104,4 milhes de
dlares atuais) para 8.887:000$000 em 1915 (equivalente a 27,3 milhes de dlares atuais). A receita federal
no Par despencou de 41.876:000$000 de 1910 (215,8 milhes de dlares de 1992) para 13.834:000$000 de
1915 (42,6 milhes de dlares de 1992). Estas receitas tiveram com fonte Roberto Santos 1980:193, com
base nas estatsticas de Le Cointe, Lauro Sodr e IBGE.
As fontes da receita pblica federal e estadual na Amaznia haviam secado com a dbcle nas
cotaes da borracha. A produo e exportao da chamada goma elstica havia decrescida de 38.547
toneladas de 1910 para 35.165 ton em 1915, 23.587 ton em 1920, 14.138 ton em 1930, e haveria de bater no
fundo do poo em 1932, quando foram produzidos e exportados apenas 6.224 toneladas. Neste ano negro de
1932, o valor exportado alcanou apenas 11 milhes de dlares/ano, comparados com os 1,9 bilho de
dlares atuais (de 1992), ou seja, em 1932, a Amaznia havia perdido 99,43% do seu produto interno em
termos de borracha, em valores comparados de 1910 em 1932.
As falncias na praa de Belm segundo clculos de Le Cointe, 1922 (op.cit) se elevaram a 100
milhes de francos, ou 59.524:000$000, equivalente a 3.956.660 libras esterlinas de 1913, ou 195,6 milhes
de esterlinas, ou 293 milhes de dlares a valores de 1992. As perdas do Banco do Brasil, segundo o
deputado amazonense Luciano Pereira tinha sido de 35.000:000$000, ou 2.326.508 libras da poca,
equivalente a 115 milhes de libras esterlinas, ou 172 milhes de dlares a preos atuais. Somente na praa
de Belm, nos informa R. Santos, 1980:239, havia um passivo ajuizado de 175.000.000$000, equivalente a
863 milhes de dlares a preos atuais.
Em Manaus, a situao no era diferente, embora fosse menos do que a praa de Belm, onde se
concentrava a maioria das operaes finais de vendas e exportao de borracha, pois a praa de Belm
controlava os seringais e os aviamentos para o Acre, Alto Purus, Juru e Javary. Mesmo assim a maioria das
empresas estrangeiras tradicionais desapareceram nesse perodo de 1911 a 1920. Entre elas Marius & Levy ,
Theodore Levy Camille & Cia, Emmanuel Levy & Cia, Scholz & Cia. (que teve que entregar a sua
residncia o Palcio Rio Negro em pagamento de uma dvida para o Coronel Luis da Silva Gomes, do
Seringal Ituxi do Rio Purus, que depois o vendeu para o Governo do Estado na administrao do
Governador Pedro Bacellar, em 1918, por 200:000$000, equivalente a 261 mil libras esterlinas, ou 391 mi
dlares de valor corrente de 1992), Gordon & Cia, Adalbert Alden, S/A Armazens Andresen, De
Lagotellerie & Cia, J. C. Araa y Hermano, Mello & Cia, Ahlers & Cia, R. Suarez & Cia e outros
exportadores.
Tambm a crise teve efeitos devastadores entre os aviadores, pois com a inadimplncia dos
seringalistas, eles foram forados a executar as suas dvidas, ficando com os seus seringais em seus passivos,

que pouco ou nada valiam. Poucos deles sobraram. Entre os que sobreviveram a grande crise contavam-se
nos dedos os nomes dos antigos aviadores exportadores e recebedores de borracha. J. G. Arajo & Cia que
se extinguiu com o grande incndio dos seus armazns em 1989; B. Levy & Cia que se liquidou em 1943; J.
A. Leite, cujos ativos foram vendidos para uma grande companhia de transporte de derivados de petrleo,
que operava sob o nome de J. A. Leite (Navegao) Ltda. Os outros grandes aviadores e armadores do
passado se extinguiram ou se liquidaram como J. S. Amorim, J. Rufino, Berringer & Cia, Ezagui Irmo &
Cia Ltda, M. E. Serfaty & Cia, Semper & Cia, T. J. Dun, Higson & Cia, Benzaquem & Cia, C. F. Baunman
e outros.
Daqueles hericos tempos na lista dos jotas sobrou apenas J. Soares Ferragens Ltda. que, fundada em
1905 por Jos Antonio Soares e Ascendino de Barros, antigos empregados da Casa Canavarro, e que tiveram
como scios continuadores Anbal Bea, Manoel Ribeiro, Prudncio Venncio, Jos Soares e Alfredo
Soares, se mantm at os dias de hoje no mesm o ramo de negcios, sob a direo deste ltimo e de seus
filhos, ultrapassando assim a terceira gerao desde os seus fundadores. A mais tradicional e antigo
estabelecimento comercial de Manaus a Casa Canavarro, fundada em 1892, pelos comerciantes Jos de
Souza Canavarro, Francisco Ventilari e Antonio Jorge Silva, antigo empregado que assumiu a gerncia e se
tornou scio em 1910. Jorge Silva passou o co-mando para Prudncio Venncio e este por Norberto da Silva
Venncio e agora est sob a direo do seu bisneto Jos Rogrio Barbosa Venncio, sucessor da quarta
gerao de empresrios.
As dvidas internas e externas dos Estados do Amazonas e Par eram tambm considerveis, tendo
muito desses emprstimos como o da Societ Marseillaise feito em 1906 e consolidado em 1915 no valor de
20.500.000 francos, ou 14.965:000$000 com prorrogao de pagamento de contrato de 50 para 60 anos
(Agnello Bittencourt, 1925:310). Esse funding de 14.900 co ntos representava hoje o equivalente 30,7
milhes de libras esterlinas, ou cerca de 46 milhes de dlares a preos de 1992. Isto em aditamento ao
emprstimo original de 80 milhes de francos, ou 50.000:000$000, que poca de 1906 equivaliam a
3.339.790 libras, ou 177,8 milhes de libras, ou 266 milhes de dlares de 1992. Assim, o referido
emprstimo da Societ Marseillaise equivaleria hoje a uma dvida de 312 milhes de dlares, que segundo o
Prof. Agnello Bittencourt, 1925:303, foi uma operao desastradssima de lesa-patriotismo e um contrato
leonino, imoral e escandaloso, pois pagaram-se credores fictcios com a Amazon Steam Navigation Co, que
recebeu 4.597 contos e at o Banco Amazonense, o famoso Banco do Tosto que recebeu 3.700 contos. O
povo assim o cognominou porque recebia um imposto de cem ris por kilo de borracha e de oitenta ris por
kilo de caucho, para a formao do seu capital, com a obrigao de prestar auxlio financeiro, o emprstimo
indstria extrativa da borracha.
Os emprstimos internos e externos feitos na sua maioria nos tempos de bonana agora, nos tempos
da dbcle pesavam exageradamente no oramento pblico dos Estados do Par e Amazonas, conforme se
v no quadro abaixo:
Dvida interna e externa em mil ris
Amazonas - 1912
Par 1915
Dvida Interna
18.072:857$
28.159:776$
Dvida 992
1910 15.197:307 78.328.371
1911 11.672:502 59.752.722
1912 xterna
48.417:159$
37.621:507$

Total 66. 490:016$


65.781:283$
Fonte: Roberto Santos, 1980:240/241
O total da dvida do Amazonas, em dlares de 1992, correspondia a 328,8 milhes de dlares, um
pouco maior que a do vizinho estado paraense. Portanto, na altura da crise, por volta de 1915, a Amaznia
tinha um acordo flutuante ou consolidado, interno e externo da ordem de 650 milhes de dlares em valores
correntes de 1992, excludas as dvidas dos municpios.
Com a queda na arrecadao, o peso da dvida, a falncia das empresas, o Par e o Amazonas
passaram a viver dentro de uma completa desordem financeira e sem recursos para enfrentar o caos da
bancarrota e do colapso econmico, poltico e social. O Prof. Agnello Bittencourt, testemunha viva da
poca, informa no seu livro Chorografia do Amazonas, pg.310, que o funcionalismo pblico passou meses
sem receber as suas remuneraes; o Gymnasio Amazonense foi fechado por mais de oito meses por
indisciplina; foram extintas mais de cem escolas pblicas primrias.
O caos chegou, assim, ao Amazonas como ao Estado do Par. A economia extrativa da borracha
havia desabado e toda a estrutura e cadeia produtiva entrava em colapso. Comeava, assim, os dias da ira e
os tempos das vacas magras. S que no seriam somente os sete anos do sonho do Fara interpretado por
Jos. Seriam sete vezes sete os tempos das vacas macilentas, das espigas delgadas e da penria aoitados
pelo vento oriental, conforme est escrito na profecia bblica do Gnesis, captulo 41, versculo 16 a 54.
Cumpria-se, assim, a profecia de Jos: E houve fome em todas as terras (da Amaznia). Gnesis,
captulo XLI, versculo 54. Substitua-se apenas o final do versculo: e em toda a Terra do Egito havia po
por: em todos os pases do sudeste asitico multiplicavam-se os seringais e o ltex do Oriente passou a
dominar os mercados do mundo.