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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL
RELATRIO DE QUALIFICAO

Rusga:
formao do Estado, contestao armada e represso
em Mato Grosso (1821-1840)

Orientadora: Profa. Dra. Monica Duarte Dantas


Nvel: Doutorado
Bolsista: Andr Nicacio Lima
Agncia financiadora: Capes

SO PAULO
Maro de 2014

1
SUMRIO

Abreviaturas

AN Arquivo Nacional
APMT Arquivo Pblico de Mato Grosso
IHGB Instituto Histrico Geogrfico Brasileiro
IHGMT Instituto Histrico Geogrfico de Mato Grosso
NDHIR Ncleo de Documentao e Informao Histrica Regional
RIHGB Revista do Instituto Histrico Geogrfico Brasileiro
RIHGMT Revista do Instituto Histrico Geogrfico de Mato Grosso

1 - Atividades desenvolvidas
1.1 Disciplina cursada
No primeiro semestre de 2013 foram cumpridos os crditos necessrios para o
doutorado. A disciplina cursada, Sociologia e sujeitos coletivos: classes, raas e etnias
(FSL5117), foi oferecida pelo Programa de ps-graduao em Sociologia da FFLCH-USP e
ministrada pelo Prof. Dr. Antonio Srgio Alfredo Guimares.
Voltado para debates tericos e para uma melhor conceituao dos sujeitos coletivos,
especialmente as classes e raas, nas anlises das diversas cincias humanas, o curso se
dividia em duas partes. Na primeira, foram debatidas obras de autores que procuraram
conceituar ou analisar do ponto de vista da sociologia ou da histria as classes sociais,
sendo a maior parte dos textos debatidos clssicos de trs vertentes interpretativas: o
marxismo, a sociologia weberiana e aquela inspirada pela obra de Pierre Bourdieu. Na
segunda, tratou-se de ler e discutir estudos, desde clssicos at contemporneos,
relacionados s categorias de raa e etnia. Organizada atravs de seminrios, a disciplina
permitiu um rico debate entre estudantes de ps-graduao dos mais variados cursos na
rea das humanidades, permitindo um melhor refinamento terico e conceitual pertinente
anlise histrica aqui empreendida.
O seminrio apresentado foi aquele sobre Classes e raas no marxismo americano,
que inclua trs autores com leituras diversas sobre tais conceitos: Bob Blauner, Oliver Cox
e Erik Wright. Destes, o primeiro tem sido de muita relevncia como referncia terica na
abordagem das tenses raciais da sociedade escravista mato-grossense, questo que ser
objeto de anlise principalmente no captulo 2 desta tese. O trabalho final, Sujeitos
coletivos, classes e raas no Brasil imperial: a Rusga mato-grossense de 1834 consistiu
numa anlise das tenses sociais e raciais no Brasil, em geral, e na provncia de Mato
Grosso, em particular, com base na documentao trabalhada at o momento nesta
investigao, bem como na bibliografia terica e historiogrfica pertinente, incluindo a obra
de Bob Blauner, com a qual tive contato por meio da disciplina. Seguem a ementa e o
programa da disciplina:

Ementa:
O curso tem dois objetivos: (1) aprofundar o conhecimento do modo como a sociologia
contempornea incorpora em sua teoria a formao de atores coletivos, tais como classes,
grupos raciais e tnicos; (2) discutir metodologicamente modelos de explicao para a
interao, interseco e entrelaamento de fatores referidos como classe, raa, gnero, etnia
e cor na compreenso de fenmenos sociais contemporneos.
Programa:
Parte I - As classes sociais na sociologia.
1. A formao das classes e de atores coletivos.
2. Classes em si e para si: Lukcs e Bourdieu.
3. Weber e a leitura contempornea de Weber: classes e situao de classe.
4. Classes, classificaes e identidades.
5. Pr-disposies, habitus e orientao da ao.
Parte II - Raas e etnias na sociologia.
6. Raas e etnias nos clssicos: Du Bois e Weber
7. Classes e raas no marxismo americano
8. Raas e a teoria dos movimentos sociais
9. A sociologia histrica e formaes sociais;
10. Interseccionalidades e a Critical Race Theory;
11. Ps-colonialidade
12. Modelos causais na explicao sociolgica

1.2 - Consulta aos acervos e digitalizao de documentos


No Rio de Janeiro, foram consultados, em 2013, os acervos do Arquivo Nacional e do
Instituto Histrico Geogrfico Brasileiro (IHGB). Os seguintes conjuntos de documentos
do Arquivo Nacional encontram-se digitalizados, para o perodo 1821-1840:
Sesso Ministrios (cdices)

Srie Justia IJ1 917 (1827-1831)

Srie Justia IJ1 919 (1836-1839)

Srie Justia IJ1 918 (1835)

Srie Interior IJJ5 16 (1824-1840)

Srie Interior IJJ5 33 (1822-1823)

Srie Interior IJJ9 41 (1821-1840)

Srie Interior IJJ9 497 (Gois, 1834-1835)

Srie Interior IJJ9 504 (1821-1826)

Srie Interior IJJ9 505 (1827-1834)

Srie Interior IJJ9 527 (1817-1840)

Srie Interior IJJ9 758 (As Cmaras e a Independncia)

Srie Guerra - IG1 227 (1821-1826)

Srie Guerra - IG1 228 (1827-1833)

Srie Guerra - IG1 260 (?-1837)

Srie Guerra - IG1 501 (1837-1839)

Em Cuiab, foram consultados, antes do ingresso no curso em nvel de doutorado, os


acervos do Arquivo Pblico de Mato Grosso (APMT), do Ncleo de Documentao e
Informao Histrica Regional (NDHIR) e do Instituto Histrico Geogrfico de Mato
Grosso (IHGMT), referentes ao perodo compreendido entre a Revoluo do Porto e a
Abdicao de d. Pedro I (1821-1831) alm de alguns conjuntos de fontes relativos dcada
de 1830. Outra consulta a este acervo est agendada para abril de 2014, quando devem ser
digitalizadas as demais fontes pertinentes pesquisa referentes ao Perodo Regencial. Os
seguintes conjuntos de documentos do APMT encontram-se digitalizados integralmente:
Livros Manuscritos (Estante 02)

02.C48 - Livro de registro da correspondncias expedidas ( provises e alvars ); Livro de registro de


provises imperiais da Junta Governativa Provisria da Provncia de Mato Grosso: 1804 - 1825
02.C59 - Livro de registro de cartas rgias, cartas patentes, alvars e certides: 1814 - 1825
02.C64 - Livro de registro de avisos, cartas rgias, provises, instrues e decretos; Registro da
correspondncia oficial: 1817-1822
02.C66 - Livro de registro de portarias: 1819 - 1821
02.C67 - Livro de registro de carta patente, nomeao e apostila posta na patente: 1811 - 1824
02.C70 - Livro de registro das correspondncias oficiais da capitania. Registro de correspondncias
oficiais da Junta Governativa Provisria de Cuiab: 1820 - 1822
02.C70a - Registro da Correspondncia da Junta Governativa Provisria de Cuiab com autoridades
da Provncia: 1821 - 1822
02.C71 - Livro de registro de provises, bandos e portarias: 1821 1825

Livros Manuscritos (Estante 05)

05.01 - Registro de Ofcios, Bandos e Portarias do Governo Provisrio da Cidade de Vila Bela da
Santssima Trindade: 1821 1823.
05.02 - Registro de Ofcios da Junta Governativa Provisria de Mato Grosso dirigido s Secretarias
de Estado dos Negcios do Reino, Estrangeiros, da Guerra e Marinha: 1821 1823.
05.03 - Registro de Ofcios da Junta Governativa Provisria da Provncia de Mato Grosso: 1822
1823.
05.04 - Ata da Junta Governativa: 1822 1825.
05.05 - Registro de Ofcios e Cartas do Governo Provisrio Provincial: 1823 1825.

05.06 - Registro de Ofcios Expedidos pelo Imprio: 1823 1825.


05.07 - Registro de Cartas Patente do Governo Provisrio da Provncia de Mato Grosso: 1824
1825.
05.08 - Registro de Assinaturas para o juramento da Primeira Constituio do Imprio Brasileiro:
1824 1827.
05.09 - Registro de Portarias que foram expedidas pelo Secretrio de Estado dos Negcios da Guerra
ao Presidente da Provncia de Mato Grosso: 1824 1839.
05.10 - Registro de Patentes e Provises Provinciais: 1825 1826.
05.11 - Livro Porta: 1825 1827.
05.12 - Registro de Ofcios Expedidos ao Ministrio dos Negcios da Guerra, do Imprio: 1825
1831.
05.13 - Registro de Ofcios Provinciais dirigidos s Secretarias de Estado dos Negcios do Imprio:
1825 1832.
05.14 - Registro de Ofcios Provinciais Expedidos Secretaria de Estado dos Negcios Imperiais:
1825 1832.
05.15 - Registro de Ofcios Expedidos ao Ministrio da Fazenda, Marinha, Justia e Estrangeiros:
1825 1834.
05.16 - Registro de Ofcios Expedidos ao Imperador atravs do Tribunal do Conselho Supremo
Militar: 1825 1858.

Avulsos

Docs. Avulsos. Caixa 1823-A Sries Fazenda, Cmara e Justia: 1823

Em Goinia foi consultado, antes do ingresso no curso em nvel de doutorado, o acervo do


Arquivo Pblico Estadual de Gois, onde (alm de digitalizar fontes para outra
investigao, em nvel de mestrado) obtive todas as edies do peridico Matutina
Meyapontense em formato CD-Rom.
1.3 Publicaes
LIMA, Andr Nicacio . Mato Grosso e a geopoltica da Independncia (1821-1823). Territrios e Fronteiras
(Online), v. 5, p. 3-31, 2012.
GIANNOTTI, Vito ; LIMA, Andr Nicacio ; LIMA, Carina de Carvalho Coelho e . Livro Agenda 2013 Lutas, Revoltas, Levantes e Insurreies Populares no Brasil dos sculos XIX, XX e XXI. 2012.
JACOB, Sheila ; GIANNOTTI, Vito ; LIMA, Andr Nicacio ; LIMA, Carina de Carvalho Coelho e ;
SANTIAGO, Claudia ; URBINA, Natalia ; FORNAZIN, Henrique . Livro Agenda 2014: Lutas e revolues
populares na Amrica Latina nos sculos XIX, XX e XXI. 2013.

Em 2013, fui convidado pelos professores Ernesto Cerveira de Sena e Maria Adenir Peraro
a contribuir com um captulo para uma obra sobre a Rusga. O captulo Experincias
polticas, ao coletiva e violncia: algumas hipteses sobre a Rusga foi enviado para
publicao em outubro. O livro deve ser publicado ainda em 2014, pela Editora da
Universidade Federal de Mato Grosso (UFMT).

1.4 Atividade docente


Entre 2011 e 2013 fui Professor Assistente de Histria do Brasil (Colnia e Imprio) com
vnculo temporrio na Faculdade Interdisciplinar em Humanidades da Universidade Federal
dos Vales do Jequitinhonha e Mucuri (UFVJM), ministrando as seguintes disciplinas dos
cursos de Bacharelado em Humanidades e Licenciatura em Histria:
Bacharelado em Humanidades:
Economia Brasileira
Formadores do Brasil
Polticas Pblicas no Brasil
Teoria e Metodologia da Histria
Tpicos Especiais em Humanidades
Histria e Cidadania no Brasil
Licenciatura em Histria:
Histria da Amrica II
Histria do Brasil I
Histria do Brasil II
1.5 Eventos acadmicos
Em 2011, quando professor da Universidade Federal dos Vales do Jequitinhonha e Mucuri,
ministrei o minicurso Participao poltica, memria e histria na III Semana de
Humanidades da UFVJM, Campus Diamantina (MG)
Em maio de 2013, apresentei resultados parciais desta investigao no Ateli Doutoral em
Histria Conformaes do espao pblico (Universidade de Paris I Sorbonne, 28, 29 e
30 de maio de 2013), sob o ttulo: A sedio cuiabana de 1834: os corpos militares e a
integrao de grupos subalternos ao espao pblico no Brasil.

3 Planejamento para 2014-2015


Est planejada para abril de 2014 uma viagem a Cuiab para consulta e digitalizao de
fontes manuscritas no Arquivo Pblico de Mato Grosso referentes poltica provincial e s

sedies e levantes militares do perodo compreendido entre 1831 e 1840. A leitura e


transcrio dessas fontes, bem como daquelas j digitalizadas no prprio APMT e no
Arquivo Nacional (RJ) sero realizadas at outubro. A partir de novembro sero redigidos
os demais captulos desta tese:
Novembro de 2014 a fevereiro de 2015: Captulo 2 As experincias dos livres pobres e
libertos e os conflitos polticos na provncia (1821-1834),
Maro a maio de 2015: Captulo 3 Rusga: a sedio de 30 de maio de 1834
Junho a agosto de 2015: Captulo 4 O fantasma do Trinta de Maio: reconfigurao
poltica e construo da memria
Entre setembro e novembro de 2015 sero realizada a reviso geral da tese.
***

Seguem as verses provisrias da Introduo e do Captulo 1 da tese

Introduo
Para alm da catstrofe de Trinta de Maio

10
A reflexo e o estudo dos fatos dessa poca firmaram em nosso esprito a convico de
que os Srs. Caetaninho e Corra do Couto, metendo a mo na conscincia e olhando
para o passado, confessaria[m] a si mesmos no serem eles os mais prprios para
rasgar o vu que envolve ainda a verdade histrica e salvaguarda certas
individualidades em cuja fronte o historiador imparcial h de estampar um ferrete de
infmia. [...] Estamos resolvidos a insistir sobre a carnificina vandlica e sobre a
ascosa pilhagem de que foram vtimas algumas dezenas de inocentes em 30 de maio de
1834. Havemos dar o seu a seu dono. Havemos erguer um padro de glria para os
puros. Havemos estampar um estigma de reprovao na fronte dos manchados.
Havemos de mostrar enfim que se essa desgraada poca tem o carter de um pesadelo
ou de um fantasma no tem seguramente para ns.
A Imprensa de Cuyaba, 17 de janeiro de 1861.
A carnificina de 1834 o ponto negro no cu daquele torro, e o pesadelo ainda de
muitos indivduos, de cujas memrias o espao de sete lustros no tem podido afugentar
as imagens de suas vtimas. [...] A pgina em que se escrever a histria desse extermnio
de portugueses ser uma ndoa de sangue nos anais da provncia, e jamais o tempo
poder apaga-la. No tentaremos descrev-la: apesar de sermos portugus [sic],
queimamos muitos documentos que diziam respeito aos negcios de 1834.
Joaquim Ferreira Moutinho, Notcia sobre a provncia de Mato Grosso (1869)

Um fantasma e um pesadelo: assim era descrita, trs dcadas depois, a memria da


noite de 30 de maio de 1834 em Cuiab. Fantasma que perseguia aqueles cujas famlias
poderiam estar relacionadas trama caso do Sr. Caetaninho, como era chamado pelo
redator dA Imprensa de Cuyab o lder liberal Caetano Xavier da Silva Pereira, cujo pai
homnimo havia sido condenado como um dos cabeas daqueles crimes. Era a ele (e a
alguns de seus aliados) que se endereava o estigma de reprovao lanado pelo
peridico1. A persistncia e o peso dessa memria no eram fortuitos. Na prtica, entre
mortos, fugitivos e presos, a noite de Trinta de Maio havia tirado do jogo poltico de uma
provncia do Imprio quase todos os seus lderes atuantes entre 1821 e 1834, alm de
muitos personagens de menor destaque. Mesmo o principal responsvel pela represso
acabou assassinado e seus herdeiros permaneceram atormentados pela acusao de que o
vice-presidente Joo Poupino Caldas era, na verdade, um dos criminosos, e que a atuao
como repressor apenas adicionou s culpas a traio aos antigos companheiros.2
Por seus desdobramentos, que foram trgicos para todos os grupos sociais e polticos
da provncia, a noite de Trinta de Maio no teria quem a reivindicasse, exceto para lanar
1

A Imprensa de Cuyaba, 17 de janeiro de 1861. Antonio Corra do Couto era tambm poltico liberal, mas
no foi possvel confirmar se tinha parentesco com algum dos condenados pelos crimes de 30 de maio.
2
Sobre a memria da participao de Poupino e de outros personagens na Rusga, Alfredo d'Escragnolle
TAUNAY. A cidade do ouro e das runas. 2. ed. So Paulo: Melhoramentos, 1923. (1 ed.: 1891). Captulos
XVII a XXI.

11

um estigma a adversrios polticos ou, ainda, como uma bravata encarada com repugnncia.
Neste caso estava um lder poltico liberal que em 30 de maio de 1848 se atreveu a festejar
o aniversrio do dia em que a piedade pblica e crist comemora com dobres de sino,
missas e mais cerimnias religiosas!. O escndalo foi geral e possvel que tenha
contribudo para a perda de apoios tradicionais ao partido nas eleies seguintes.3
No caso dos que se envolveram naqueles fatos e no contavam com riquezas ou
poder, a tragdia foi agravada muitas vezes com o peso das penas que receberam. Alguns
permaneceram presos, condenados a gals perptuas, at a Guerra do Paraguai, e mesmo
depois. Um deles, sumindo pelas matas num aniversrio da catstrofe, ao retornar teria
sido questionado por um oficial se foi festejar o 30 de maio no mato, ao que teria
respondido que se vossa senhoria no me visse to desgraado, sem dvida no havia de
se lembrar desse dia, em que fez mais do que eu para merecer esses ferros!. O dilogo,
relatado pela tradio oral no final do sculo, no necessariamente verdico, mas atesta
que, em Mato Grosso, aquela ainda no era uma data qualquer do calendrio.4
Como indica o excerto de Moutinho, o estigma lanado contra herdeiros de supostos
criminosos era tambm um estigma coletivo para os cuiabanos, ponto negro no cu
daquele torro. Alfredo Taunay tentou elucidar a trama in loco em fins do sculo XIX,
mas se deparou com o vexame e esquivana das pessoas, alm do sumio quase total
[dos] documentos e inquritos que a elas se referem, o que de sentir, pois ainda no foi
estudada, nem poder mais s-lo devidamente, to singular e sangrenta conspirao5. A
construo de uma memria marcada pelo estigma individual e coletivo reduziu o
movimento poltico de maior impacto na histria de Mato Grosso no perodo imperial sua
dimenso de catstrofe. Apesar de suas motivaes, iderios e formas de organizao
eminentemente polticos, apesar de sua impressionante capacidade de mobilizao, e apesar
de ter sido temporariamente vitorioso, com o domnio rebelde de boa parte da provncia por
3

Ernesto Cerveira de SENA. Rusga sobre um evento poltico e seu nome. Cuiab: RIHGMT, n. 71, 2012.
p. 11-28.
4
Alfredo d'Escragnolle TAUNAY. A cidade do ouro e das runas, op. cit. p. 125. Tratava-se do corneta
Antonio da Silva Pamplona, que segundo Taunay ainda estava vivo em 1888, j octogenrio, alquebrado,
arrastando existncia miservel. O autor apresenta, alm de uma anlise a partir das fontes manuscritas que
encontrou em Mato Grosso, diversas narrativas fruto de suas conversas com habitantes da provncia. Mais do
que atestar a veracidade do dilogo entre o prisioneiro e o oficial, a citao demonstra que o fato era
rememorado na provncia, pois a data ainda tinha um significado para as pessoas. Demonstra ainda que a
seletividade da represso, que teria livrado os poderosos, fazia parte dessa memria em fins do sculo XIX.
5
Idem. p. 103.

12

cerca de trs meses, restaram apenas as referncias a uma noite de mortes, roubos e atos de
vandalismo, com destaque para seus pormenores mais sangrentos (muitos deles, alis, no
comprovveis). Quando o movimento foi elaborado como parte da histria mato-grossense,
por ocasio de seu centenrio, superou-se finalmente o trauma, ao custo, porm, de sua
reduo a um episdio menor, explicado pelos dios prprios daqueles tempos agitados da
Regncia. S ento a catstrofe de Trinta de Maio deu lugar Rusga.
A palavra que hoje d nome ao evento que objeto desta investigao era uma das
escolhas possveis. As trs narrativas coevas mais elaboradas sobre aqueles fatos dois
processos criminais e um panfleto, produzidos entre 1834 e 1835 - os definem de formas
bastante variadas, sendo rusga um termo recorrente em todas elas. No processo que
condenou o pai do Sr. Caetaninho e outras dezoito pessoas, predomina a referncia
data: o Trinta de Maio, os acontecimentos de Trinta de Maio, dentre outras variaes,
muitas vezes precedidas por adjetivos como terrveis, trgicos, sangrentos,
desgraados ou horrorosos. Tratando-se de um processo criminal, o vocabulrio
jurdico tambm se impunha: procedimentos ilegais, crimes, roubos, mortes, ou
ainda, segundo os artigos penais propriamente polticos, como sedio, motim e
rebelio. Outros termos, como desordens, anarquias, tumultos, insultos,
rompimento, perturbao, revolta e revoluo esto tambm dentre os mais
frequentes, sobretudo nas falas das testemunhas. E, alm destes, boa parte do vocabulrio
que daria o tom nas narrativas da segunda metade do sculo XIX: catstrofe,
atrocidades, violncias, cenas de vandalismo, de selvageria e de canibalismo6.
Por sua vez, o processo criminal aberto em Gois, que contou com o depoimento de
alvos dos rebeldes que conseguiram fugir, refere-se ao procedimento anrquico na cidade
de Cuiab em o ms de maio, quando arrebentou a rusga com tiranas mortes, e roubos, e
toques de corneta7. J um panfleto annimo publicado no Rio de Janeiro em 1835, em

Sumrio crime [...] sobre os Cabeas do acontecimento de trinta de maio do corrente e suas consequncias
in Elizabeth Madureira SIQUEIRA. Rusga em Mato Grosso: edio critica de documentos histricos.
Dissertao de mestrado apresentada no departamento de histria da FFLCH-USP. So Paulo, 1992. Vol. 1, p.
112-321. A condenao, neste processo, foi pela infrao do artigo 85 do cdigo criminal: Tentar
diretamente, e por fatos, destruir a Constituio Politica do Imprio, ou a forma do Governo estabelecida.
Lei de 16 de dezembro de 1830 (Cdigo Criminal), Coleo de Leis do Imprio (disponvel no portal da
Cmara dos Deputados).
7
Inqurito instaurado na cidade de Goyaz, pelo respectivo Juiz de Paz e por ordem do Governo da Provncia,
acerca dos sucessos de 30 de Maio em Cuyab in RIHGMT, t. XXXI-XXXII, 1934, p. 130-141.

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defesa de alguns rus do processo cuiabano, definia a rusga de 30 de Maio, j na primeira


linha, como a Revoluo operada em Cuiab8.
Presente no discurso coevo, a palavra rusga ainda no era dicionarizada em 1834
mas tinha um sentido prximo a rompimento ou revolta. Com este sentido, o termo j
era recorrente no debate poltico da provncia desde a Abdicao de d. Pedro I, em 1831, e
foi frequentemente evocado aps o Trinta de Maio, inclusive para aludir a suspeitas de uma
nova rusga. Ao que parece, era, para os contemporneos, uma forma de mobilizao
armada tramada secretamente, sbita, inesperada e que se sabia difcil de controlar caso em
algum momento eclodisse. Algo diferente, portanto, de seus sentidos atuais, que remetem a
um mero desentendimento ou, em Portugal, a uma operao policial. 9
O predomnio do nome Rusga para caracterizar os fatos da noite de 30 de maio de
1834 (bem como seus desdobramentos, pelo menos at agosto) ocorreu apenas no incio do
sculo XX e parece ter sido uma forma de os grupos dominantes de Mato Grosso
elaborarem um passado com o qual era difcil lidar. Tratava-se, para os fundadores do
Instituto Histrico e Geogrfico de Mato Grosso, de romper com a narrativa da catstrofe
de Trinta de Maio, fantasma que ainda atormentava a gerao de seus pais. Conciliatria e
promotora de uma identidade mato-grossense dissociada da violncia que caracterizava a
trajetria da provncia (e, depois, do Estado), essa memria tem sido criticada pela
historiografia acadmica inclusive no que tange ao questionamento da denominao do
evento10. Por outro lado, a Rusga permanece praticamente desconhecida pelos historiadores
que no so especialistas na histria de Mato Grosso, a despeito de sua importncia para a
compreenso do processo mais amplo de formao do Estado nacional e do ciclo
revolucionrio liberal da primeira metade do sculo XIX. Para que seja possvel uma
histria poltica e social do movimento e de sua memria e para que esta sirva para se

O AMIGO DA JUSTIA, Manifesto (IHGB, Lata 168, doc. 8). Publicado como Acontecimentos da
Rusga in RIHGMT, t. XXXI-XXXII, 1934, p. 155-178. Publicado tambm em Elizabeth Madureira
SIQUEIRA. Rusga em Mato Grosso, op. cit. p. 552-580.
9
Tais sentidos ainda sero melhor analisados e se baseiam nas recorrncias da palavra nas fontes de 18311835. Ao contrrio do que afirma Ernesto Cerveira de SENA (Rusga sobre um evento poltico e seu
nome, op. cit.), o termo era frequente neste perodo, apesar de ainda no ser dicionarizado.
10
Sobre o memorialismo mato-grossense, Osvaldo ZORZATO. Conciliao e identidade: consideraes
sobre a historiografia de Mato Grosso (1904-1983). So Paulo: USP, 1998. Quanto denominao, Valmir
Batista Correa (Histria e violncia em Mato Grosso, 1817-1840. Campo Grande: Ed. UFMS, 2000) props o
uso de Rebelio Cuiabana. Ernesto Cerveira de SENA (Rusga sobre um evento poltico e seu nome, op.
cit.), por sua vez, chamou a ateno para o predomnio da referncia data durante o sculo XIX.

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repensar os processos mais amplos nos quais a Rusga se insere, faz-se necessria uma
investigao com base emprica consistente, e que compreenda a trajetria da provncia de
Mato Grosso na formao do Estado brasileiro. este o desafio colocado na elaborao
desta tese.
A despeito do que sugerem as narrativas que a reduzem a uma catstrofe ou, pelo
contrrio, a um episdio menor - mero desentendimento -, a Rusga foi um movimento
poltico de profundas consequncias em escala provincial e cuja histria inseparvel dos
processos de formao do Estado e de seus instrumentos de soberania, de construo de
uma ordem liberal e de um sistema representativo, e de emergncia de uma identidade
nacional brasileira. Iniciada com a tomada do quartel dos guardas municipais de Cuiab, na
noite de 30 de maio de 1834, ela se desdobrou na formalizao de uma representao ao
conselho de governo exigindo a expulso dos cidados de origem portuguesa da provncia
e, a seguir, deu lugar a uma exploso de violncia pela cidade. Tendo o quartel como centro
de reunio e deliberao, os rebeldes mantiveram aes armadas por trs meses,
interiorizando o movimento para a maior parte das povoaes da provncia e deixando um
saldo de ao menos trinta mortos (chegando talvez a quarenta), quase todos de origem
portuguesa. Apesar de contarem com a liderana de uma parcela dos grupos dominantes da
provncia, a maioria daqueles que se envolveram nessas aes era formada por livres pobres
e libertos. A represso, iniciada no final de agosto, foi marcada por novas ameaas de
revolta e por graves irregularidades processuais, chegando-se a uma relativa estabilizao
do poder provincial apenas no governo de Jos Antnio Pimenta Bueno (1836-1837).
Tanto a periodizao como a diviso em captulos adotadas se fundamentam em
hipteses formuladas a partir da anlise da documentao consultada at o momento.
O Captulo 1, cuja verso preliminar includa integralmente neste relatrio, tem por
objeto as experincias polticas, os marcos institucionais e os interesses em jogo nas
disputas entre os grupos dominantes da provncia de Mato Grosso entre os desdobramentos
da Revoluo Constitucionalista do Porto e da Abdicao de d. Pedro I (1821-1831). A
adoo de balizas cronolgicas que recuam at a destituio do ltimo capito-general se
fundamenta na percepo de que parte importante dos conflitos polticos que se
expressaram violentamente na Rusga foram colocados no decorrer da experincia de
construo de um espao provincial, desde a organizao das juntas provisrias.

15

Retrocedendo tambm a 1821, mas avanando at as vsperas do Trinta de Maio, o


Captulo 2 trata, num primeiro momento, dos conflitos e experincias dos livres pobres e
libertos (principalmente dos homens enquadrados nos diversos corpos militares) e, a seguir,
da articulao entre as suas trajetrias polticas e aquelas dos grupos dominantes. A
hiptese trabalhada a de que as experincias e os iderios dos livres pobres e libertos,
protagonistas de ao menos quinze movimentos de contestao armada entre 1821 e 1833,
foram essenciais para o projeto de sedio. Suas aspiraes se entrelaaram quelas de
setores dominantes entre 1831 e 1834, chocando-se com elas a seguir, no processo aberto
com o Trinta de Maio. Por parte dos grupos dominantes, a disputa estava ligada s tenses
durante a organizao da guarda nacional, ascenso de um grupo poltico, principalmente
por via eleitoral, e recusa da parcela mais tradicional dos dirigentes da provncia em abrir
mo de seus postos na administrao.
O Captulo 3 ter por objeto a Rusga e o incio da represso sob o governo de
Antonio Pedro de Alencastro (1834-1836). Trata-se de uma anlise detida da sedio, desde
suas estratgias polticas e militares na capital e no interior, passando pelas relaes com o
poder formal (que permaneceu ativo, apesar de pouco atuante) e pelas cises internas
(sobretudo aquelas que expressavam tenses sociais e raciais), at as articulaes que
abriram caminho para a represso, em agosto. Em seguida, ser examinada a complexa
trama do principal processo que investigou os crimes desse perodo. Por fim, o captulo
dever ser concludo com uma interpretao global dos sentidos do movimento.
O quarto captulo abordar, de maneira articulada, os processos de consolidao do
poder provincial e de elaborao de uma memria da catstrofe de Trinta de Maio a partir
de 1835. Aps uma anlise da represso como um todo (ou seja, no apenas do processo
aberto em Cuiab para a punio dos cabeas, mas tambm de processos por crimes
correlatos, ou abertos em outras partes da provncia) e da reorganizao do poder aps a
implementao do Ato Adicional, ser o momento de voltar s reflexes que abrem esta
introduo. Afinal, como se constituram as memrias e os esquecimentos sobre a Rusga? E
que elementos a histria e a memria deste movimento nos do para uma melhor
compreenso da formao do Estado nacional e do ciclo revolucionrio liberal que marcou
a experincia brasileira na primeira metade do sculo XIX?

16

Captulo 1
A formao da provncia e a poltica dos
grupos dominantes (1821-1831)

17

1.1 - A experincia das juntas provisrias e as fraturas de uma sociedade


colonial
Cuiab, 24 de janeiro de 1823. Pouco depois de receber a notcia da proclamao de
Independncia do Brasil, a cmara municipal se reuniu a um grande nmero de cidados
para a elaborao de uma representao a d. Pedro I. O documento, com 121 assinaturas,
incluindo importantes autoridades da provncia, fazia uma leitura da experincia poltica
acumulada desde a derrubada do ltimo governador colonial. Segundo os cidados
cuiabanos, foi a exemplo de todas as Provncias deste vasto Imprio, igual em sorte, igual
em sentimento que a 20 de agosto de 1821, o capito-general Francisco de Paula Magessi
Tavares de Carvalho foi destitudo para dar lugar a uma junta governativa provisria, que
derruba o colosso de sua opresso, e cr acabar com este preciso acontecimento a causa
prxima de todas as suas desgraas. Imbuda de ideias liberais e de um discurso fundado
no direito de todos os homens felicidade, a representao definia a eleio da primeira
junta governativa como o principal marco para a histria recente da provncia11.
A escolha do marco tinha razo de ser. A Revoluo Constitucionalista do Porto
havia aberto uma experincia de autogoverno e de construo de um regime constitucional
e de um sistema representativo. Desdobrando-se na polarizao entre as Cortes de Lisboa e
o projeto, articulado a partir do Centro-Sul do Brasil, de manuteno da soberania da Corte
fluminense sobre os antigos domnios portugueses na Amrica, teve como um dos
resultados a Independncia e a fundao do Imprio12. O perodo de cerca de um ano e
meio entre a destituio do ltimo capito-general e a representao dos cidados
cuiabanos foi, portanto, de grandes rupturas polticas, cujos significados estavam ainda
sendo elaborados.

11

As Cmaras Municipais e a Independncia. Rio de Janeiro: Conselho Federal de Cultura, Arquivo


Nacional, 1973. Volume 1. Doc. 125. . pp. 244-250.
12
Sobre a relao entre o vintismo e os processos de Independncia e de formao de uma ordem liberal no
Brasil, Mrcia Regina BERBEL. A Nao como Artefato - Os deputados do Brasil nas Cortes Portuguesas de
1821-22. So Paulo, Hucitec, 1999. Joo Paulo G. PIMENTA A Independncia do Brasil e o liberalismo
portugus: um balano da produo acadmica. Revista de Histria Ibero-Americana. Vol. 1 N. 1. 2008.
Existe uma ampla e variada bibliografia sobre a Independncia do Brasil. Para um conjunto de anlises com
diversos aspectos, recortes e abordagens, JANCS, Istvn (org.) Independncia do Brasil: Histria e
Historiografia. So Paulo, Fapesp / Hucitec, 2005.

18

Integrada a processos que transformavam radicalmente todo o mundo atlntico, a


monarquia portuguesa evidentemente no estava alheia, antes de 1820, emergncia de
novas formas de organizao poltica. O liberalismo informou tanto os ensaios de sedio
de fins do sculo XVIII, quanto a efmera experincia da repblica pernambucana de 1817,
assim como influenciou, de maneira seletiva, as polticas do Reformismo Ilustrado,
inclusive em Mato Grosso.13 A grande novidade poltica no era a crise do Antigo Regime,
expressa na busca por alternativas reformistas ou revolucionrias, mas sim o seu
aprofundamento a partir do momento em que o movimento liberal do Porto foi capaz de se
impor ao Estado14.
Alm de forar o retorno da Corte a Portugal, a fundao da monarquia constitucional
acelerava transformaes nas estruturas polticas (primado da lei, ciso entre pblico e
privado, diviso de poderes, cidadania e formao de um sistema representativo), assim
como abria novas possibilidades da organizao dos interesses presentes na sociedade para
a disputa entre projetos de Estado (liberdade de imprensa e de formas associativas, alm do
predomnio de poderes eletivos - as Cortes e, nas provncias, as juntas provisrias).
Ademais, por ser uma ruptura revolucionria que se impunha a uma legalidade prvia, o
movimento tambm servia de inspirao e permitia que se apresentassem como legtimas as
aes contra autoridades constitudas. Caras ao liberalismo poltico da poca, as noes de
soberania popular e de direito de resistncia diante de poderes arbitrrios podem ser vistas

13

Sobre as sedies setecentistas, Istvn JANCS. A Seduo da Liberdade: Cotidiano e Contestao


Poltica no Final do Sculo XVIII In, Laura Mello e SOUZA. Histria da Vida Privada no Brasil: vida
privada e cotidiano na Amrica Portuguesa. So Paulo, Companhia das Letras, 1997. pp 387-437. Sobre a
difuso seletiva da Ilustrao e de ideias liberais na colnia, Luiz Carlos VILLALTA. Reformismo Ilustrado,
censura e prticas de leitura: usos do livro na Amrica Portuguesa. So Paulo, FFLCH/ USP, 1999. Sobre a
ao do Reformismo Ilustrado em Mato Grosso e Gois, o Captulo 4 de Andr Nicacio LIMA. Caminhos da
integrao, fronteiras da poltica: a formao das provncias de Gois e Mato Grosso. So Paulo: FFLCHUSP, 2010.
14
O conceito de revoluo um produto lingustico da nossa modernidade que se constituiu ao ordenar
historicamente experincias de convulso social decorrentes da crise e derrocada do Antigo Regime na
Europa e em seus espaos coloniais atlnticos. Reinhart KOSELLECK. Critrios histricos do conceito
moderno de revoluo in Futuro Passado. Contribuio semntica dos tempos histricos. Rio de Janeiro:
Contraponto, Editora Puc-RJ, 2006. P. 61-78.Sobre a gnese da filosofia da histria na qual se produziu o
moderno conceito de revoluo, Reinhart KOSELLECK. Crtica e Crise: uma contribuio patognese do
mundo burgus. Rio de Janeiro, Uduerj: Contraponto, 1999. Quanto experincia revolucionria prpria
crise do Antigo Regime no espao colonial luso-americano, Istvn JANCS. A Seduo da Liberdade...,
op. cit.

19

como ndices do quanto essa ideologia cumpria, naquele momento, um papel


revolucionrio15.
No contexto do vintismo, a ruptura com a antiga monarquia portuguesa levou a uma
intensa experincia de autogoverno que misturava, no discurso e na prtica, as novas
formas polticas do liberalismo com os elementos corporativos prprios do Antigo Regime
caso da deliberao pela demisso de Magessi, tomada pela tropa, clero, nobreza e povo.
Assinado pelos nove membros da primeira junta cuiabana (dos quais quatro viriam a
assinar a representao de 1823), o documento que informou o ento prncipe regente d.
Pedro sobre a destituio atesta que as expectativas haviam sido de ruptura com o
despotismo colonial. Tratava-se, naquele momento, de garantir que a quebra da
subordinao a uma autoridade nomeada pela Coroa fosse tida por legtima, o que se fazia
atravs do reforo das manifestaes de lealdade e subordinao monarquia e s Cortes,
bem como apresentando as aes da nova junta como necessrias e representativas das
aspiraes dos habitantes da provncia.16
Sem encontrar qualquer resistncia por parte do governador ou de outras autoridades,
a junta deu incio, em 1821, experincia de autonomia que seria objeto de avaliao da
representao ao Imperador. A concluso a que chegavam mais de uma centena de cidados
cuiabanos era, aps dois anos de autogoverno, a de que ao depositarem na junta a suprema
15

Como se no prximo captulo, tais noes dominariam o debate poltico aps a Abdicao de d. Pedro I,
legitimando aes que, por todo o pas, subvertiam a legalidade. Para um panorama centrado na Europa, do
perodo das revolues burguesas, marcadamente inspiradas pelo liberalismo como ideologia revolucionria,
HOBSBAWM, Eric J. A Era das Revolues. 16 edio, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 2002. A ideia de que a
ordem instaurada aps a Independncia no era liberal, ou o era apenas no plano formal, vem sendo objeto de
crticas pela historiografia. Quanto a isso, h que se considerar os universos de experincia nos quais estavam
inseridos os construtores do Imprio, atravessados pela generalizao do escravismo, sem perder de vista a
totalidade do mundo atlntico, no qual o liberalismo deixava de ser revolucionrio. Se havia modelos
disponveis, eram os problemas da realidade concreta que determinavam suas escolhas, com o que devemos
atentar no para o carter verdadeiro ou falso do liberalismo, mas para as suas especificidades no que parece
pertinente a hiptese de um liberalismo escravista contra-hegemnico, recentemente formulada por Tamis
Parron. Sobre a montagem de um ordenamento jurdico liberal, fundado no constitucionalismo, Andrea
SLEMIAN. Sob o Imprio das leis: constituio e unidade nacional na formao do Brasil (1822-1834). So
Paulo: Hucitec, 2009. Sobre o liberalismo escravista, Tamis Peixoto PARRON. Consideraes finais in A
poltica da escravido no Imprio do Brasil, 1826-1865. Dissertao de Mestrado, So Paulo, USP, 2009.
16
Junta de Cuiab ao Prncipe d. Pedro, 24 de setembro de 1821 AN-IJJ9-504. Documento do mesmo teor e
da mesma data foi encaminhado ao rei, d. Joo VI, e consta do acervo do Arquivo Nacional da Torre do
Tombo (Portugal), Ministrio Do Reino, Mao 500, CX 623, N. 30. Agradeo professora Nauk Maria de
Jesus pela informao e envio deste ltimo. Uma anlise mais detida do processo de Independncia em Mato
Grosso encontra-se no ltimo captulo da dissertao Caminhos da integrao, fronteiras da poltica (op.
cit)., sendo que a documentao incorporada no decorrer da atual investigao (especialmente AN-IJJ9-504,
AN-IJJ9-41, AN-IJJ5-33 e AN-IJ1-917) no altera o essencial daquela interpretao, apenas acrescenta novos
elementos que sero expostos nesta parte do captulo.

20

autoridade provincial, e com ela toda a sua confiana [e] todas as suas esperanas, eles
tiveram um contentamento, cuja durao contudo foi a durao de poucos meses. A razo
para isso era, segundo eles, a oposio de interesses no interior do governo, que dividiu os
habitantes em partidos opostos, levando a prpria junta ao descrdito. Entendiam, portanto,
que a junta, composta do melhor que havia na Provncia deixa logo de ser conhecida a
mais prpria para governa-la e que, sendo assim, o governo depositado em uma s pessoa
comea a parecer o mais conforme razo, e o mais acomodado ao gnio dos povos. Com
base nessa avaliao, suplicavam uma medida para salvar a provncia do profundo abismo
em que vo precipit-la as dissenses, as intrigas e as anarquias. Esta medida seria o
restabelecimento, nesta provncia, da antiga, e extinta forma de Governo General, o
mais prprio e acomodado ao gnio e Constituio deste Povo17
A representao trazia, portanto, uma leitura extremamente negativa da experincia
de autonomia, vista como responsvel por levar a provncia a um estado de verdadeira
desolao e runa. Mais do que isso, ela tinha como projeto a restaurao de um tipo de
governo cuja abolio havia sido comemorada por todo o Brasil e que, quela altura, era
visto como pertencente a um passado desptico, a ser definitivamente enterrado pelas
instituies liberais. A explicao para a posio de um nmero nada desprezvel de
cidados, incluindo membros do governo provisrio e ocupantes dos mais diversos postos
na administrao, no est em alguma f anti-liberal, pois o documento claro na defesa de
conquistas como a limitao do poder das autoridades. Tampouco se deve compreender o
posicionamento apenas pelos argumentos expostos: conflitos entre faces e outros males
presentes no documento foram regra na construo de um sistema representativo. Nas
manifestaes de cmaras municipais ao imperador neste perodo, ntida a predominncia
de uma demanda no sentido oposto: pela consolidao das autonomias provinciais18. A
chave da explicao para a representao dos cidados cuiabanos est nos impasses
especficos da experincia de autogoverno em Mato Grosso, frutos de uma formao
colonial fortemente determinada pela situao perifrica e pela condio de fronteira.

17

As Cmaras Municipais..., op. cit. Volume 1. Doc. 125. . pp. 244-250.


Para um quadro do processo de Independncia em diversas provncias, Istvn JANCS (org.).
Independncia do Brasil: Histria e Historiografia, op. cit. Para um panorama das manifestaes das cmaras
no momento da Independncia, Iara Lis Carvalho SOUZA. A adeso das Cmaras e a figura do Imperador.
In: Revista Brasileira de Histria. So Paulo: ANPUH/Humanitas, n. 36, v. 18, 1998, pp. 367-394.

18

21

Ainda que no constasse da representao, o principal impasse colocado na provncia


naquele momento foi objeto de considerao do ministro Jos Bonifcio de Andrada e Silva
em sua resposta cmara municipal. A motivao para uma demanda to peculiar estaria,
segundo ele, nas rivalidades e sucessivas oposies suscitadas entre a dita cidade [de
Cuiab] e a de Mato Grosso19. Ocorre que, desde a queda do capito-general, e at meados
de 1823, a provncia esteve dividida. Estabelecidas, respectivamente, a 20 de agosto e 11 de
setembro de 1821, as juntas das cidades de Cuiab e de Mato Grosso haviam reivindicado
diante das Cortes de Lisboa e da Corte fluminense a condio de centro poltico da
provncia. As vergonhosas rivalidades reprovadas pelo ministro expressavam, na
verdade, o acirramento de uma disputa cujas origens remetem formao territorial do
extremo oeste brasileiro. E esta era apenas uma das determinaes estruturais decorrentes
da funo geopoltica da antiga capitania, a se somar estagnao econmica,
dependncia de recursos externos para a manuteno das contas pblicas e ao carter
militarizado da sociedade.
A herana da capitania: ciso territorial e situao perifrica
Instituda pela coroa portuguesa em 1748, a capitania de Cuiab e Mato Grosso foi
desde o incio um espao polarizado por dois ncleos urbanos, cada qual articulando uma
pequena rede de povoados e estabelecimentos de fronteira. Ligado a So Paulo pela via das
mones, que estavam na origem da colonizao da regio, o ncleo urbano de Cuiab
(fundado em 1719, ereto em vila em 1727, e cidade em 1818) era o mais antigo arraial
minerador do extremo oeste e se manteve sempre como o mais populoso e dinmico, se
articulando tambm a Gois e mantendo rotas de comrcio que na poca da Independncia
atingiam Minas Gerais, Bahia e Rio de Janeiro. Por outro lado, Mato Grosso (Vila Bela da
Santssima Trindade em 1752, e cidade de Mato Grosso em 1818) havia sido planejada e
construda para ser a sede da capitania, como parte de um projeto geopoltico da monarquia
portuguesa, ligando-se ao Gro-Par, pelos rios Guapor, Mamor e Madeira, e s

19

Jos Bonifcio Cmara de Cuiab, 25 de abril de 1823 in ANNAES do Sennado da Camara de Cuyab:
1719-1830. Transcrio e organizao de Yumiko Takamoto Suzuki. Cuiab: Entrelinhas / APMT, 2007, p.
242-243. O documento original encontra-se em AN-IJJ9-504.

22

provncias espanholas (bolivianas aps 1825) de Moxos e Chiquitos, por via terrestre20.
Distantes entre si e separados por uma rea de ocupao colonial descontgua, os dois polos
se localizavam em sistemas fluviais distintos, e foram desde o incio da colonizao
entendidos como espaos diferenciados: as minas do Cuiab e as minas do Mato
Grosso (ver mapas no incio do captulo).
A criao da capitania e a construo de Vila Bela como sua sede ocorreram num
momento em que j era ntido o esgotamento dos principais veios aurferos que haviam
levado os primeiros colonos ao extremo oeste. Distante das reas mais dinmicas da
Amrica portuguesa, a capitania chegou ao sculo XIX com pouco menos de 30 mil
habitantes envolvidos na colonizao excludos, portanto, os indgenas no incorporados
que, estima-se, superavam em muito este nmero21. O esgotamento precoce do ouro e a
impossibilidade de viabilizar alternativas econmicas, dadas as condies precrias de
integrao, impediram que o crescimento demogrfico se aproximasse dos ndices do Brasil
como um todo. Entre 1800 e 1840 o total da populao da provncia oscilou em torno dos
27 a 35 mil habitantes, com leve tendncia ao crescimento. Isso num perodo de notvel
florescimento do mercado atlntico e de dinamizao mercantil do Centro-Sul do Brasil
para se ter uma ideia, a estimativa total do pas mais que dobrou no mesmo perodo, de
cerca de 2 milhes para cerca de 4,5 milhes de habitantes22.
Territorialmente imensa, Mato Grosso estava, na poca da Independncia, dentre as
provncias menos populosas do Imprio.23 A limitao ao crescimento era estrutural, e s se
vislumbravam como possibilidades de ruptura a alterao drstica das condies de
integrao econmica, com a abertura da navegao do Prata, ou a produo de
mercadorias de grande valor em pequenas quantidades, fosse por meio da recuperao da

20

Sobre a formao territorial da Capitania de Cuiab e Mato Grosso, Andr Nicacio LIMA. Caminhos da
integrao, fronteiras da poltica, op. cit.
21
Pra se ter uma ideia, segundo Carlos A. ROSA, toda a populao colonial do Cuiab at 1750 representava
menos de 7% da populao subestimada de apenas cinco das sociedades amerndias que habitavam os
sertes ao seu redor. O urbano colonial na terra da conquista in Carlos A. ROSA & Nauk Maria de JESUS
(orgs.). A terra da conquista - Histria de Mato Grosso Colonial. Cuiab: Ed. Adriana. pp. 37-38,
22
Ron SECKINGER. Politics in Mato Grosso, 1821-1851.PhD, University of Florida, 1970. p. 60. Romyr
Conde GARCIA. Mato Grosso (1800-1840): Crise e Estagnao do Projeto Colonial. So Paulo: FFLCH
USP, 2003. Ana Rita UHLE et al. Brasil Pr-Censitrio. Nmeros sobre a escala dos homens no
povoamento. So Paulo, 1998. Relatrio de Iniciao Cientfica, Departamento de Histria, FFLCH-USP;
23
O dados so imprecisos para todas as provncias, mas a nica cuja escala se aproximava de Mato Grosso
era a do Esprito Santo.

23

minerao, fosse pela explorao de drogas nativas ou aclimatadas24. As sadas para a longa
estagnao s seriam encontradas aps 1840 e, mais decisivamente, sob o impacto da
Guerra do Paraguai (1864-1870). Portanto, no perodo abarcado por este estudo (18211840) as variveis demogrficas e econmicas da provncia de Mato Grosso, consideradas
globalmente, permaneceram prximas da estagnao, sendo dignas de nota as
transformaes relativas ocupao mineradora do vale do alto Paraguai, iniciada em 1805
(cujo pice se deu por volta de 1820), e a lenta ocupao pecuarista do Pantanal, com a
incorporao (e tambm o extermnio) de povos indgenas. Sem atrair grandes contingentes
de fora da provncia, esses movimentos tiveram como contrapartida o abandono do vale do
Guapor.
Para se compreender os impasses colocados durante o processo de Independncia,
importa notar que tal limitao ao crescimento econmico e demogrfico da provncia j
estava colocada em meados do sculo XVIII, quando a situao da produo aurfera era
to crtica que j se havia cogitado o total abandono da regio. A criao da capitania e a
construo de Vila Bela como sua capital foram decises metropolitanas que respondiam a
propsitos estritamente geopolticos de manuteno, defesa e possvel ampliao do
territrio lusitano, diante das colnias espanholas. Este projeto consistia em promover o
povoamento e a viabilizao econmica do distrito de Mato Grosso de diversas maneiras,
incluindo incentivos fiscais (como o pagamento de apenas metade do quinto do ouro) e
comerciais (como os investimentos da Companhia do Gro-Par e Maranho na navegao
do rio Guapor e o incentivo ao contrabando com as colnias espanholas). Alm disso,
resultou na construo de fortificaes e estabelecimentos de fronteira, e numa poltica
indigenista oscilante, que s se tornou mais efetiva para os fins de defesa e incremento
populacional no final do sculo XVIII.
Entendido como antemural do Brasil, o distrito de Mato Grosso e no o todo da
capitania foi objeto de um esforo sistemtico da Coroa, pois acreditava-se que o segredo
para a defesa do interior da colnia estaria no controle do sistema fluvial guaporeano.
Como a economia local era incapaz de manter o aparato administrativo e militar, a
capitania era desde o incio dependente de recursos externos e essas polticas de incremento

24

Idem. Andr Nicacio LIMA. Caminhos da integrao, fronteiras da poltica, op. cit. Romyr Conde
GARCIA. Mato Grosso (1800-1840), op. cit.

24

demogrfico e econmico visavam diminuio dessa dependncia. Contudo, elas no


beneficiavam diretamente o distrito de Cuiab, que havia sido o centro poltico at a
fundao da capital e era o ncleo mais populoso e prspero da capitania. Alm disso,
certas polticas restringiam as possibilidades econmicas do distrito, como a proibio do
uso da rota amaznica do Arinos, que alm de permitir o acesso a uma regio diamantfera,
o alto Paraguai, acabaria por concorrer vantajosamente com a via do Guapor, de interesse
geopoltico. Portanto, o projeto de um antemural do Brasil, que se manteve coerente at a
dcada de 1790, teve como um de seus resultados a ciso (e no a coeso) do territrio, o
que teve implicaes tambm na formao das identidades coloniais. Durante o sculo
XVIII, ser cuiabano (ou, no vocabulrio do Antigo Regime, ser da nobreza ou dos
povos do Cuiab) implicava em no ser do Mato Grosso, pois no havia um referente
identitrio comum a toda a capitania. Naquele espao colonial inserido nas estruturas
polticas da monarquia portuguesa eram as duas vilas (cujos termos coincidiam com os
distritos) as bases do acmulo de experincia poltica. A denominao dual (capitania do
Cuiab e Mato Grosso) expressava uma ciso com profundas razes na experincia dos
colonos e dos administradores que com eles se relacionavam. 25
Alm disso, a ciso levava a frequentes tenses. Por toda a segunda metade do sculo
XVIII foram recorrentes as splicas, as crticas e mesmo as ameaas de sedio dos grupos
dominantes cuiabanos contra a geopoltica centrada em Vila Bela. A oposio tambm se
dava pela resistncia em ocupar postos administrativos, militares ou eclesisticos naquele
distrito, bem como na difuso de um imaginrio que apresentava o vale do Guapor como
uma rea extremamente insalubre.26 Contudo, o que provocou uma redefinio profunda
nas polticas da Coroa para o extremo oeste foram os estudos empreendidos por homens
ligados ao Reformismo Ilustrado, principalmente as Reflexes sobre a Capitania de Mato
Grosso, de Ricardo Franco de Almeida Serra e de Joaquim Jos Ferreira, escritas por volta

25

Cf. Andr Nicacio LIMA. Mato Grosso e a geopoltica da Independncia (1821-1823). Territrios &
Fronteiras, v. 5, 2012. .p. 3-31.
26
Idem. Carlos Alberto ROSA. A Vila Real do Senhor Bom Jesus de Cuiab: vida urbana em Mato Grosso no
sculo XVIII (1722-1808). So Paulo: FFLCH- USP,1996. Nauk Maria de JESUS. Boatos e sugestes
revoltosas: A rivalidade poltica entre Vila Real do Cuiab e Vila Bela - Capitania de Mato Grosso (Segunda
metade do sculo XVIII) in: Wilma Peres COSTA & Ceclia Helena de SALLES (Orgs). De um imprio a
outro: formao do Brasil, sculos XVIII e XIX. So Paulo: Hucitec, Fapesp, 2007, pp. 275-296.

25

de 1790.27 Partindo de uma anlise da situao das colnias espanholas e do histrico de


campanhas blicas na regio, esses engenheiros militares concluram que as misses de
Chiquitos e Moxos no representavam uma sria ameaa soberania portuguesa no
Guapor, devendo os investimentos da Coroa se concentrarem no vale do Paraguai, ou seja,
na rea cuiabana. Defenderam ainda que o incremento demogrfico e econmico era um
problema urgente a ser solucionado com polticas que beneficiassem Cuiab, em detrimento
do Mato Grosso, a comear pela abertura dos terrenos diamantferos do alto Paraguai e da
navegao pelo sistema Arinos-Tapajs.
A partir de 1796, com o governo Caetano Pinto de Miranda Montenegro, as Reflexes
se tornaram poltica de Estado. Houve um claro abandono do vale do Guapor, com uma
sensvel retrao demogrfica do distrito de Mato Grosso e a total extino de algumas de
suas guarnies de fronteira. Em contrapartida, implementaram-se polticas que
beneficiaram a economia cuiabana e que levaram transferncia para este ncleo do
aparato civil e militar. O efeito mais imediato da mudana de orientao foi o rpido
crescimento do vale do alto Paraguai, no distrito de Cuiab. A rea, que no contava com
qualquer ncleo de ocupao colonial at 1805, j somava 2.720 habitantes em 1820.
Fundada neste ano, a vila de Diamantino j era o segundo maior ncleo urbano da provncia
cinco anos depois. Este pequeno rush minerador no foi suficiente, contudo, para romper
com as limitaes econmicas da provncia, pois o afluxo demogrfico foi em grande parte
fruto do despovoamento do vale do Guapor e j no final da dcada de 1820 o ouro e os
diamantes davam claros sinais de esgotamento. 28
Outra consequncia da mudana de orientao da coroa para a fronteira oeste foi a
gradual transferncia da sede do governo. Apesar de a capital legal continuar sendo Vila
Bela (cidade de Mato Grosso aps 1818), desde o governo Caetano Pinto os governadores
foram permanecendo cada vez mais tempo em Cuiab e de 1812 em diante, a estadia se
tornou quase permanente. Alm de nunca ter se fixado na capital, o ltimo dos capitesgenerais transferiu para Cuiab as instituies que viabilizavam o governo: a Junta da

27

Ricardo Franco de Almeida SERRA [e Joaquim Jos FERREIRA]. Reflexes sobre a Capitania de Mato
Grosso. Cuiab: IHGMT 2002. (Publicaes avulsas, n 57).
28
Hercules FLORENCE. Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas de 1825 a 1829. Traduo do Visconde de
Taunay. So Paulo: Editora Cultrix/Edusp, 1977. pp. 218-221.

26

Fazenda, a Junta do Desembargo do Pao, a Casa de Fundio e a Casa do Tesouro. Com


isso ficava claro que no se tratava de uma visita, mas da alterao do centro de poder.29
Portanto, quando o chamado dos revolucionrios liberais do Porto chegou
provncia, Cuiab era sede do governo sem ser legalmente a capital. No dia 20 de agosto de
1821, ao destiturem o capito-general e formarem uma junta provisria, os cuiabanos
apenas comunicaram o fato s demais autoridades da provncia. Receberam a adeso de
todos os ncleos de sua rea de influncia (ou seja, os territrios subordinados cidade de
Cuiab e vila de Diamantino), mas no de Mato Grosso, que formou um governo no dia
11 de setembro. Diante da ciso, os cuiabanos ofereceram como argumentos a precedncia
da adeso Revoluo do Porto, o histrico dos capites-generais, que desde Caetano Pinto
tomaram posse em Cuiab, a presena na cidade das principais autoridades, a maior
representatividade eleitoral do distrito, alm do antigo argumento da insalubridade do vale
do Guapor. Abriram tambm uma devassa, com base em testemunhas vindas de Mato
Grosso, para investigar as supostas irregularidades daquela junta processo cujas graves
acusaes sustentaram a interpretao, equivocada mas por muito tempo dominante na
historiografia mato-grossense, de que aquela junta era formada por radicais30.
Contudo, a estratgia mais importante da junta cuiabana era a omisso, diante do
Prncipe Regente, acerca da existncia da diviso na provncia, e o fechamento da
comunicao entre a cidade de Mato Grosso e o Centro-Sul do Brasil. Para isso, foram
enviados soldados a fim de reforar Vila Maria e foi ordenado a seu comandante que no
permitisse a passagem e que no fornecesse gado ou plvora que estavam sob sua
responsabilidade31. Vila Maria era pea-chave na diviso da provncia por se localizar na
divisa entre os distritos, por ser o nico caminho entre as duas cidades e por ser o seu

29

Andr Nicacio LIMA. Caminhos da integrao, fronteiras da poltica, op. cit. p. 255-266.
Auto Sumrio a que mandou proceder a Excelentssima Junta Governativa Provisria desta Cidade sobre a
Junta do Governo que novamente se erigio na Cidade de Mato Grosso, como abaixo se v in RIHGMT, t.
XV-XVIII, 1922-1923, p. 138-163. O processo contm acusaes como a de que um dos membros da Junta
publicou um panfleto denominado Lei Nova, em que advogava a diviso dos bens e a subverso das normas
morais, especialmente da fidelidade conjugal e da sujeio das mulheres aos maridos e pais. Com base no
auto sumrio, autores como Virglio CORREA FILHO (Histria de Mato Grosso. Rio de Janeiro: Instituto
Nacional do Livro, Ministrio da Educao e Cultura, 1969) interpretaram a atuao da junta de Mato Grosso
como pautada pelo radicalismo revolucionrio, o que no condiz com as fontes produzidas por aquela junta.
Para mais detalhes, Andr Nicacio LIMA. Caminhos da integrao, fronteiras da poltica, op. cit. 307-309.
31
Vila Maria (atual Cceres) no era juridicamente uma vila, apesar de j ser assim denominada na poca.
30

27

comandante administrador das fazendas rgias, que produziam alimentos, sobretudo carne,
para as tropas de toda a provncia.
A junta de Mato Grosso acusou, no controle cuiabano de Vila Maria, a tentativa de
colocar estes Povos em apertado stio, isolando a capital legal das comunicaes com
outras provncias e dificultando o abastecimento de suas tropas. Reforou ainda o registro
do Jauru, localizado na margem oposta do rio Paraguai, estabelecendo assim uma espcie
de fronteira militarizada entre as reas controladas pelos governos opostos32. A estratgia
principal da junta de Mato Grosso foi a de levar, pelo caminho do Gro-Par, uma
representao s Cortes de Lisboa, atravs de procuradores. No documento, que teve uma
cpia enviada Corte fluminense, a junta exigia o retorno do aparato administrativo e a
reunio dos eleitores na capital legal. Alegava que a mudana de sede havia sido uma
arbitrariedade do ltimo capito-general (omitindo, portanto, o fato de que o processo j
vinha ocorrendo h mais de duas dcadas), e reafirmava a centralidade de Mato Grosso
para a defesa da fronteira (o que j no era diretriz das polticas da coroa desde fins do
sculo XVIII). Nas Cortes, puderam contar com a proposta de um deputado do norte de
Gois (provncia que tambm se encontrava dividida) para a legitimao provisria tanto da
junta cuiabana, quanto da mato-grossense. Porm, com a ecloso da guerra de
Independncia no Gro-Par e a sua posterior incorporao ao Imprio do Brasil, a deciso
das Cortes no teve efeito.
A ruptura poltica entre Portugal e o Brasil, e a fundao do Imprio, no final de
1822, no foram eventos que colocaram em conflito os grupos dominantes da provncia. O
alinhamento ao Centro-Sul foi reafirmado a cada passo pelos cuiabanos, desde o incio das
tenses entre as Cortes e o Prncipe Regente. Integrada, ainda que com dificuldades, a uma
rede de relaes que envolvia as provncias do Rio de Janeiro, Minas Gerais, So Paulo,
alm do sul de Gois, a cidade de Cuiab se posicionou sempre em favor da unidade dessas
provncias sob a liderana de d. Pedro, sem que houvesse qualquer projeto factvel em
sentido oposto33. Mato Grosso, por sua vez, manteve por algum tempo suas expectativas
voltadas para as Cortes e para uma possvel unidade com o Gro-Par, de onde esperava

32

Registro de um ofcio do Exmo. Governo Provisrio encarregando ao tenente Luiz Antnio de Souza o
comando do Registro do Jauru APMT: E5-01, fl. 10 a 10v.
33
As Juntas Governativas e a Independncia. op. cit. Doc. 523 (p.1279-1280); Doc. 525 (p. 1282), Doc. 531
(p. 1290-1291), Doc. 537 (p. 1311-1315).

28

socorros. Porm, em razo do declnio sofrido pela rota do Guapor nas dcadas anteriores,
as relaes entre as duas provncias j no eram intensas a ponto de tornar o projeto to
factvel quanto era, por exemplo, para a junta autnoma do norte goiano que, separada do
Sul, se aliou de fato aos defensores da unidade com as Cortes estabelecidos em Belm34. De
qualquer maneira, as incertezas da guerra no Gro-Par e a chegada, no incio de 1823, da
notcia de que a Corte fluminense ordenara a unificao do governo provisoriamente em
Mato Grosso foram fatores que levaram a um alinhamento definitivo ao projeto de Imprio
do Brasil. Ao que parece, o correio com as respostas de Belm e de Lisboa s
correspondncias do perodo em que a provncia esteve dividida chegou a Mato Grosso
apenas em 23 de abril de 1824 ou seja, tarde demais.35A primeira adeso da capital legal a
d. Pedro data de 12 de maro de 1823, provavelmente sob impacto imediato da chegada da
ordem de 18 de novembro de 1822 para a eleio de um novo governo provisrio que
inclusse todos os colgios eleitorais da provncia, governo este que deveria tomar posse na
cmara da capital, ou seja, em Mato Grosso.36
Foi s vsperas da chegada da deciso imperial que ordenava a formao de um
governo unificado na capital legal que os 121 cidados cuiabanos enviaram a representao
pedindo o retorno da forma colonial de governo. A demanda por uma deciso definitiva
sobre a capital e a splica pelo fim do governo das juntas provisrias foram respondidas por
Jos Bonifcio da mesma maneira. O ministro lembrou s duas juntas da provncia (e
tambm s duas de Gois) que competia Assembleia Constituinte deliberar sobre tais
assuntos.37 Deste modo, fazia convergir todas as expectativas de grupos com interesses
locais no projeto de Imprio do Brasil estratgia que, no caso goiano, foi decisiva para a
adeso do norte Independncia.

34

Sobre o processo de Independncia e a experincia das juntas governativas em Gois, Andr Nicacio
LIMA. Caminhos da integrao, fronteiras da poltica, op. cit., Captulo 5.
35
o que se depreende de uma relao, feita pelo governo legal, a 30 de abril de 1824, com o contedo de
dois sacos de correspondncias chegadas de Belm, incluindo papis de ministrios do Reino destinados
junta provisria, ao governador das armas, junta da fazenda, s cmaras municipais. Governo legal ao
Imperador, 30 de abril de 1824 AN-IJJ9-504
36
As Juntas Governativas e a Independncia. op. cit. Doc. 555. p. 1347-1348. As Cmaras Municipais e a
Independncia. op. cit. Volume 1.Doc. 130. pp. 257-258.
37
A resposta representao dos cidados cuiabanos, est em Jos Bonifcio Cmara de Cuiab, 25 de
abril de 1823 (in ANNAES do Sennado da Camara de Cuyab, op. cit.), enquanto a resposta sobre a escolha
definitiva a respeito da capital provincial est em Jos Bonifcio Cmara de Mato Grosso, 22 de maro de
1823 (AN-IJJ9-41). Ambas as correspondncias confluem em jogar as expectativas na Assembleia.

29

Na Assembleia de 1823, a questo da capital acabou por no ser decidida antes da


dissoluo, mas houve um longo debate sobre a ciso de Mato Grosso na ocasio da posse
do deputado Antonio Navarro de Abreu. Eleito apenas pelos colgios leais junta de
Cuiab (alm do desta cidade, o de Diamantino), ele contou com um parecer do deputado
paulista Antnio Carlos Ribeiro de Andrada, que defendia sua posse com base em
argumentos evocados sempre pelos cuiabanos para afirmar sua condio de centro da
provncia. Acrescentava ainda o deputado que os dois distritos de Cuiab e ParaguaiDiamantino sempre se tinham comunicado com o chefe do imprio, e mostrado decidida
adeso causa da nossa independncia, o que no podia dizer-se de Vila Bela O
isolamento de Mato Grosso, em parte fruto de suas expectativas em Lisboa, em parte fruto
do isolamento causado pelo fechamento das comunicaes entre os distritos, se tornava um
motivo de suspeita sobre sua lealdade ao Imprio. Ao fim da discusso, Navarro de Abreu
foi aceito na Constituinte e enviou-se uma ordem para que Mato Grosso elegesse
extraordinariamente um segundo deputado pela provncia. 38 A muitos meses de distncia
da Corte, a cidade no teve tempo de enviar o deputado eleito antes da dissoluo da
Assembleia.
Apesar da deciso imperial de estabelecer o governo provisoriamente na capital legal,
houve resistncia em Cuiab. As atas da junta desta cidade atestam que a deciso sobre a
aceitao ou no da ordem foi acirrada, com tentativa de adulterao da ata, seguida pelo
pedido de afastamento de um membro da junta e por menes ao esprito sedicioso que se
tem incitado nesta cidade sobre a ordem expedida39. A crer na ata eleitoral enviada ao
poder central para a escolha da nova junta, houve uma tentativa de excluir do pleito os
votos de Mato Grosso.40 A 29 de julho de 1823, a junta cuiabana comunicava que cessava
suas atividades em razo da posse do governo legal em Mato Grosso, o que fazia custa
de no pequenos sacrifcios, e da mais inaltervel moderao da sua parte. Reiterava,
porm a lealdade s ordens do Imprio.41 O novo governo tomou posse, mas nem todos os
membros eleitos residentes em Cuiab assumiram seus mandatos. Com maioria no governo,
38

Anais Do Parlamento Brasileiro, Assembleia Constituinte 1823, 6 de maio de 1823, v. 1, p. 27-30. A


deciso foi comunicada dois dias depois cmara de Cuiab. Jos Bonifcio Cmara de Cuiab, 8 de maio
de 1823 AN-IJJ9-41.
39
Atas das Juntas Governativas Provisrias de Mato Grosso, de 1822 a 1825. Sesso 97. 25 de abril de 1823.
40
Junta eleitoral da cidade de Cuiab a Jos Bonifcio, 16 de maio de 1823 AN-IJJ5-33.
41
Junta de Cuiab ao Imperador, 29 de julho de 1823 AN-IJJ9-504

30

a antiga capital decidiu pelo retorno do aparelho administrativo em outubro de 1823.42 A


disputa, contudo, no estava decidida de uma vez por todas.
O contexto da representao dos cuiabanos pelo fim da possibilidade de autonomia
aberta pela Revoluo do Porto era, portanto, o de uma junta autnoma que no pde se
impor ao todo da provncia. A demanda pelo retorno a uma situao anterior
compreensvel: os grupos dominantes de Cuiab haviam se beneficiado nos ltimos quatro
governos coloniais, superando um passado de frequentes tenses e conflitos motivados pela
persistncia da Coroa no projeto de fazer do distrito de Mato Grosso um antemural do
Brasil. Com o abandono dessa poltica, a narrativa deixada por um vereador cuiabano em
1817 apresentava os vinte ltimos anos como um perodo de grandes realizaes, de bons
governos e de ruptura com o despotismo43. Alis, dois capites-generais deste perodo, Joo
Carlos Augusto de Oeynhausen e Gravenberg e Caetano Pinto de Miranda Montenegro,
acabaram eleitos respectivamente procurador (1822) e senador (1826) pela provncia.
Numa situao de aprofundamento da crise, os cidados cuiabanos buscaram uma sada
no passado de estabilidade sob os ltimos governos coloniais.
A herana da capitania: dficit pblico e instabilidade social
Mas a leitura extremamente pessimista da experincia vintista e a demanda pelo
retorno forma colonial de governo tinham tambm outras explicaes, alm da ciso entre
as juntas. Uma das mais importantes era a dependncia de recursos externos, que tambm
decorria das caractersticas da formao da provncia. Desde a fundao da capitania, o
setor produtivo era incapaz de gerar receitas suficientes para custear o aparelho
administrativo e militar. Na realidade, o grosso das despesas era com o sistema de defesa da
fronteira: no perodo entre 1790 e 1796 (para o qual se encontram sries mais completas),
os gastos com a folha de pagamento militar, com os mantimentos e alimentao das tropas
e com a categoria genericamente denominada gastos militares somavam 76,96% das
despesas.44
42

Atas das Juntas Governativas Provisrias de Mato Grosso, de 1822 a 1825. Sesso Extraordinria de 7 de
outubro de 1823.
43
Joaquim da Costa SIQUEIRA. Compndio histrico cronolgico das notcias do Cuiab. Cuiab: IHGMT
2002. ( Publicaes avulsas, n 54).
44
A folha civil e eclesistica (9,57%), as obras pblicas (6,86%) e a categoria outros (6,61%) completavam
o quadro das despesas. Romyr Conde GARCIA. Mato Grosso (1800-1840), op. cit. Captulo IX.

31

O dficit, herdado da formao geopoltica da capitania, cresceu muito no perodo


joanino e, principalmente, nos anos 1820. O quinto do ouro, que representava perto de 70%
das receitas na segunda metade do sculo XVIII, caiu para cerca de 40% em 1821, e para
menos de 10% no final desta dcada, quando as minas de Diamantino chegaram perto do
esgotamento. A agricultura e a pecuria no geravam grandes receitas, pois se limitavam
quase totalmente ao restrito mercado consumidor local e eram, alm disso, afetadas pelo
frequente engajamento da parcela livre e liberta dos trabalhadores em campanhas militares,
enquadrados que estavam nas tropas auxiliares. As receitas provenientes da circulao,
como as entradas, esbarravam tambm nos limites estreitos da economia mato-grossense e,
ainda, no fato de que as mercadorias vindas do litoral j eram taxadas em outras provncias.
Por fim, o quadro se agravava a cada ano, pois o dficit era muitas vezes suprido com o
aumento da dvida pblica, sendo as operaes com a dvida, como veremos adiante, o
negcio mais rentvel da provncia. Em razo da queda do quinto e da reserva de parte do
oramento para a amortizao da dvida, na dcada de 1820 as receitas extraordinrias,
provenientes de fora da provncia (subsdios do poder central ou de outras provncias,
cunhagem de moedas com cobre enviado pela Corte e novos emprstimos), variavam entre
60 e 70% do oramento.45 Esta situao de dficit, dependncia e endividamento pblicos
teve um importante impacto sobre a experincia de autogoverno de 1821-1825.
A forma mais importante de repasse de recursos externos para a manuteno da
fronteira oeste eram, no perodo joanino, os subsdios obrigatrios que o governo de Gois
enviava anualmente. Em 1821, a junta daquela provncia se negou a remeter parte de suas
receitas. Recorreu-se ento junta de So Paulo, que obteve do prncipe regente a dispensa
do envio dos gneros que tradicionalmente efetuava. Nova tentativa de obter recursos foi
feita em outubro de 1822, com a viagem de um membro do governo cuiabano Corte, mas
apenas em 1825 chegaram subsdios em escala suficiente para tirar a provncia de uma
situao de colapso financeiro permanecendo, contudo, o problema estrutural do dficit.
Portanto, em 1823, quando escreveram sua representao ao imperador, os cidados
cuiabanos estavam lidando no s com a resistncia da capital legal em aceitar a
autoridade da junta, mas tambm com uma situao financeira catastrfica, que no
permitia aos funcionrios civis e militares vislumbrar qualquer perspectiva quanto ao
45

Idem.

32

recebimento de seus soldos atrasados, sendo que mesmo os gastos mais elementares eram
feitos por meio de subscries voluntrias46. A situao, que tambm era calamitosa para a
junta de Mato Grosso47, levava ao agravamento de outro grande problema durante a
experincia dos governos provisrios: a insubordinao, as deseres e as aes de
contestao das tropas.
As ameaas de confrontos violentos eram parte do cotidiano na fronteira oeste, onde
se combinavam a fronteira externa, a fronteira indgena e o escravismo como relao de
produo dominante. A ocupao colonial daquele espao se devia fundamentalmente
fronteira externa, sendo que para cumprir sua funo geopoltica a capitania sempre
manteve um grande contingente de soldados regulares e uma organizao de tropas
auxiliares que permitia mobilizaes de maior vulto. A conflagrao aberta na fronteira
externa foi, contudo, uma realidade pouco presente na histria da capitania e da provncia,
antes da Guerra do Paraguai. Ocorreram pequenos confrontos no perodo colonial, sendo o
mais violento entre 1801 e 1802, quando o forte Coimbra permaneceu nove dias sitiado e, a
seguir, estabelecimentos espanhis foram tomados e saqueados por sditos de Portugal e
por seus aliados guaicurus. Depois deste conflito ocorreram diversos momentos de alerta,
em razo das guerras de Independncia, que levaram mobilizao massiva de tropas
regulares e auxiliares, mas sem que as ameaas se confirmassem48.
Apesar dos recorrentes sobressaltos na fronteira externa, as experincias
propriamente de guerra estiveram muito mais ligadas fronteira indgena. Havia, na
provncia, tanto povos no-incorporados, que eventualmente se confrontavam nas bordas da
rea de ocupao colonial e nos caminhos terrestres e fluviais, quanto povos com graus
46

Carlos ROSA. O processo da Independncia em Mato Grosso e a hegemonia cuiabana, op. cit. Andr
Nicacio LIMA. Caminhos da integrao, fronteiras da poltica, op. cit., Captulo 5.
47
Em Mato Grosso se procurou minimizar o deplorvel estado de misria atravs de um controle fiscal
mais rgido, sobre o ouro e as moedas espanholas. (APMT: Estante 5, Livro 01, fl. 12v a 13v Registro de
uma [ordem?] do Excelentssimo Senhor Governo Provisrio para ser apresentado o ouro que saiu para
Cuiab e se apresentar os pesos espanhis como abaixo se declara). No registro de decises daquele governo
constam ainda medidas para sanar a falta de mantimentos e de soldos para as guarnies, os pedidos de
informaes sobre a situao do abastecimento alimentar, cobranas de dvidas de particulares, alm de um
pedido de subsdio do governo do Gro-Par. Registro de Ofcios, Bandos e Portarias do Governo Provisrio
da Cidade de Vila Bela da Santssima Trindade: 1821 1823 APMT, Estante 5, Livro 01.
48
Sobre os conflitos na fronteira oeste no perodo colonial, Andr Nicacio LIMA. Caminhos da integrao,
fronteiras da poltica, op. cit., Captulos 2 e 4. Uma anlise mais detida da organizao militar da provncia e
da situao dos soldados regulares e auxiliares ser feita no Captulo 2 desta tese. Sobre a percepo dos
comandantes da fronteira a respeito do processo de Independncia nas provncias espanholas, Memria das
notcias do Estado atual, com que se acha o Reino do Peru..., 12 de dezembro de 1821 AN-IJJ9-504

33

variados de relaes com os colonos. Destes, uma parte era formada por indgenas
destribalizados e incorporados sociedade e economia de Mato Grosso - eram eles os
habitantes das duas misses, que em 1831 somavam pouco mais de 3 mil indivduos, e os
que trabalhavam nas fazendas (principalmente em Vila Maria) e nas embarcaes (nos
sistemas fluviais que ligavam a provncia ao Gro-Par e a So Paulo). Hercules Florence,
que esteve na provncia em 1827, registrou a presena desses indgenas, geralmente
assalariados, mas que incluam, no sistema fluvial Arinos-Tapajs, trabalhadores
compulsrios. A escala da explorao dessa mo-de-obra era, contudo, incomparavelmente
menor que aquela encontrada na Amaznia, onde o autor se deparou pela primeira vez com
os tapuios como categoria social e racial especfica49.
Havia tambm povos que estavam numa situao intermediria: permaneciam
organizados, ao menos em parte, segundo suas estruturas de poder e seus vnculos tnicos e
comunitrios, mas estabeleciam alianas com os colonizadores. Este foi o caso da
promoo de lideranas guaicurus desde fins do sculo XVIII. Fundada na concesso de
patentes a lideranas, na obrigao de fornecimento de presentes, a aliana era parte de
uma estratgia para fazer frente ao Paraguai, mas por vezes se tornava conflituosa em razo
da quebra das obrigaes dos militares em entregar animais, ferramentas, tecidos e outros
bens de interesse dos indgenas, ou ainda em decorrncia das incurses dos guaicurus em
territrio paraguaio, que acabavam por provocar incidentes diplomticos50.
Durante a experincia das juntas governativas, os conflitos com povos indgenas
ocorreram em pelo menos duas ocasies. Na primeira delas, um impasse com as
autoridades do Paraguai foi ocasionado por uma srie de incurses que uniram diversos
49

No Gro-Par, escreve Florence, os ndios so geralmente apelidados tapuios e menos cobreados que os
das matas. Livres por lei, o so de fato, graas mais s florestas do que pelo respeito que merecem seus
direitos. Em sua narrativa. tanto a escala do uso de mo-de-obra indgena quanto o tipo de relao de
trabalho se alteram gradativamente entre o porto do Rio Preto, nas proximidades de Diamantino, e o porto de
Santarm, no Gro-Par, passando de um predomnio da escravido negra com mobilizao eventual do
trabalho indgena, geralmente assalariado, a uma situao de trabalho indgena generalizado, em grande parte
compulsrio. Hercules FLORENCE. Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas de 1825 a 1829, op. cit. p. 297299. Sobre os tapuios no Gro-Par, Andr Roberto de A MACHADO. A quebra da mola real das
sociedades: a crise poltica do antigo regime portugus na provncia do Gro-Par (1821-1825). So Paulo:
Hucitec /Fapesp, 2010. p. 62-89.
50
PARECER sobre o aldeamento dos ndios Uaicurs e Guans com a descrio dos seus usos, religio,
estabilidade, e costumes, por Ricardo Franco de Almeida Serra e RESPOSTA do General Caetano Pinto de
Miranda Montenegro ao Parecer supracitado. RIHGB, t. 7, 1845. p. 204-212 e 213-218. Andr Nicacio
LIMA. Caminhos da integrao, fronteiras da poltica, op. cit., p. 212-221. Francismar de CARVALHO,
Entre dois imprios: lideranas indgenas e colonizadores espanhis e portugueses no vale do rio Paraguai
(1770-1810). Anais Eletrnicos do VIII Encontro Internacional da ANPHLAC, 2008.

34

povos do Pantanal, confiados talvez na proteo dos nossos estabelecimentos fronteiros, a


cuja sombra vivem.51 Tratava-se, neste caso, de indgenas semi-incorporados
colonizao, na condio de aliados que mantinham, ao menos em parte, suas relaes de
poder e vnculos comunitrios. O segundo conflito, mais grave, ocorreu nas rea prxima s
fazendas rgias, que produziam alimentos para as guarnies de fronteira. Trata-se da
guerra contra os bororo que, segundo Florence, teve incio por volta de 1817, resultando na
morte de cerca de 450 ndios e na captura de outros 50, que se tornaram trabalhadores nas
fazendas rgias e particulares - de Vila Maria.52. Tratava-se, neste caso, de uma das reas
de fronteira indgena, onde o confronto se dava de forma extremamente violenta. Como se
ver no prximo captulo, este era um tipo de mobilizao armada que fazia parte do
cotidiano das tropas regulares e auxiliares de todas as partes da provncia de Mato Grosso.
Os escravos de origem africana, por sua vez, perfaziam cerca de 37 a 40% da
populao incorporada colonizao poca da Independncia. Devido s dificuldades de
integrao mercantil e estagnao econmica, a provncia recebeu um influxo muito
pequeno de escravos africanos na primeira metade do sculo XIX, perodo de maior
acelerao do trfico transatlntico de toda a histria da escravido luso-brasileira53. No
havendo este afluxo, a porcentagem caiu continuamente, atingindo 26% em 1838, o que
significa que a situao quase inalterada do total da populao da provncia neste perodo
implicou um crescimento da populao livre, em parte devido conquista da liberdade
pelos cativos. A presena escrava era maior em Cuiab e nas reas de minerao
(Diamantino e pequenos arraiais por toda a rea colonizada) e de agricultura (em especial
na produo canavieira nos arredores de Cuiab e na Chapada dos Guimares).
51

Junta governativa a Francisco Jos Vieira, 26 de janeiro de 1822 AN-IJJ9-504


Segundo Hercules FLORENCE (Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas de 1825 a 1829, op. cit. p. 182-200),
havia em Vila Maria trezentos Caburs descendentes de ndios aldeados no tempo de d. Maria I. Sobre a
guerra contra os bororo, num de seus episdios, incurses motivaram uma expedio composta pelas pessoas
que fossem prticas do serto, com o propsito de fazer prisioneiros para que, no futuro, se tornassem
agentes da colonizao, como mediadores culturais Jos Saturnino da Costa Pereira ao Ministro dos
Negcios do Imprio, 13 de julho de 1826 AN-IJJ9-504. Tambm sobre a guerra contra os Bororo, APMT
Estante 2 Livro C70, fl.189v. Outro episdio, ocorrido em 1820, narrado por Augusto LEVERGER. Os
ndios bororos que habitam a margem direita do Paraguai nas vizinhanas do marco cometeram diversas
depredaes e mataram um pedestre. Expediram-se contra eles duas bandeiras que os derrotaram, obrigandoos a se lanarem em uma baa, em que muitos pereceram devorados pelas piranhas. Apontamentos
cronolgicos da Provncia de Mato Grosso. Cuiab: IHGMT - 2001. (Publicaes avulsas, n 19)
53
Sobre a dinmica do trfico transatlntico neste perodo e sua relao com a economia brasileira e a
formao do Estado nacional, Rafael MARQUESE; Dale TOMICH. O Vale do Paraba escravista e a
formao do mercado mundial do caf no sculo XIX. In: Salles, R.; Grinberg, K. (Org.). O Brasil Imprio
(1808-1889), volume 2. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira. p. 339-383.
52

35

Ainda que as aes de resistncia escrava no tivessem, no perodo aqui abordado, o


mesmo impacto que os outros tipos de conflito, sua possibilidade estava permanentemente
colocada. Durante a experincia das juntas, h muitos registros de fugas, inclusive para
alm da fronteira, onde desde o sculo XVIII as colnias espanholas se recusavam a
capturar e entregar os foragidos, fossem escravos ou soldados desertores questo que se
estenderia como impasse diplomtico entre Brasil e Bolvia no sculo XIX. Como escreveu
o ltimo capito-general, seis meses antes de sua destituio, os grandes prejuzos
sofridos pelos habitantes desta provncia [...] pela desero dos seus escravos para as
Provncias vizinhas eram to mais graves pelos perniciosos exemplos [que] haviam de ser
funestos para os senhores de engenho, e mineiros

54

Tendo a fronteira como principal

problema para o controle desta mo-de-obra, mesmo no ocorrendo grandes mobilizaes


de escravos, esta ameaa era colocada pelas prprias caractersticas da sociedade escravista.
Quando necessrio, como foi o caso numa expedio contra diversos quilombos, ocorrida
em 1795, a tropa da provncia era tambm requisitada. No por acaso, uma das acusaes
que a junta cuiabana fez na devassa aberta contra o governo de Mato Grosso, e sobre a qual
no parece haver outra comprovao, a de que um de seus membros teria proposto
oferecer a liberdade aos escravos para mobiliz-los contra Cuiab. Provavelmente falsa, a
acusao despertava um medo generalizado, porque real, nas sociedades escravistas.
Por tudo que foi dito at aqui, percebe-se que em Mato Grosso a afirmao da
soberania portuguesa (e brasileira, aps 1822) diante dos pases vizinhos, a permanncia
das povoaes nas reas de fronteira indgena e o sistema de trabalho predominante eram
em todos os casos garantidos pela permanente possibilidade de recurso violncia. Ocorre
que aqueles a quem cabia exercer esta violncia, sempre que necessrio, eram exatamente
os homens mais temidos pelos grupos dominantes da provncia, quando protagonizavam
aes de contestao armada. E esta foi uma situao frequente numa conjuntura de colapso
financeiro e de difuso de ideias revolucionrias. Portanto, a situao em que se
encontravam os cidados cuiabanos, ligados administrao e ao oficialato das tropas
regulares e auxiliares, quando representaram ao Imperador era mais delicada do que
simplesmente uma disputa entre faces no interior do governo. Esta disputa, em torno de

54

Franciso de Paula Magessi Tavares de Carvalho a Thoms Antonio de Vila Nova Portugal, 30 de janeiro
de 1820 AN-IJJ9-504

36

interesses que sero analisados mais adiante, de fato existia e agravava problemas
estruturais, porque ligados herana do passado como capitania, que combinava funo
geopoltica, ciso territorial e dificuldades de integrao e de crescimento econmico. Tudo
isso, em meio recorrente ameaa de violncia vinda da fronteira externa, da fronteira
indgena, das senzalas e principalmente dos quartis.
Quanto aos quartis, como a mobilizao das tropas auxiliares era muito frequente,
sobretudo para o reforo da fronteira externa e para as expedies contra indgenas, seu
nmero no se limitava fora permanente. E mesmo se considerarmos apenas as tropas
regulares, tendo em vista a pequena escala demogrfica da provncia, eles eram muitos.
Como demonstrado numa investigao anterior, em 1815, havia 744 praas nas tropas
regulares num universo de 27 mil habitantes, ndice de 1 para cada 36. Em Gois (caso
certamente atpico no sentido inverso, por no ter fronteira externa terrestre ou martima)
havia no ano de 1806, 1 praa para cada 287 habitantes. Em 1822 o ndice do Maranho era
de 1 para 101 habitantes. Para se ter uma ideia das propores da presena de militares em
Mato Grosso, importa notar que um soldado pago para cada 36 habitantes significava um
praa para cada 6 homens livres com mais de 15 anos de idade, sendo o ndice do distrito
do Mato Grosso de 2 praas para cada 7 indivduos nessas condies55.
Os relatrios apresentados pelo Ministrio da Guerra, que a partir de 1839 passaram a
incluir anualmente um mapa geral, confirmam que, exceo do Rio Grande do Sul, Mato
Grosso era, por volta daquele ano, a provncia com o maior nmero relativo de militares. O
ndice, para os cinco primeiros anos em que estes mapas constam dos relatrios (18391843), era de 1 para cada 43 habitantes56. No mesmo perodo, a provncia com a menor
populao do Imprio estava entre a quinta e a sexta com o maior nmero de soldados
regulares, sendo que dentre as que a superavam estavam algumas que passavam por
grandes conflitos armados, o que certamente desequilibrava para mais o seu contingente. O
que fica demonstrado, considerando os dados de 1815 e de 1839-1843, que se tratava de
uma sociedade excepcionalmente militarizada.

55

Cf. Andr Nicacio LIMA. Caminhos da integrao, fronteiras da poltica, op. cit. p. 242..
Relatrios do ministro da Guerra apresentados Assembleia Geral Legislativa, 1839 a 1843. No caso do
Rio Grande do Sul, o ndice era de 1 para 15, mas provavelmente seria bem menor sem a mobilizao para a
represso da Guerra dos Farrapos. Contudo, muito provvel que mesmo em tempos de paz o ndice de
habitantes por soldado superasse o de Mato Grosso.

56

37

A conjuntura do vintismo trazia trs fatores que agravavam as tenses envolvendo os


livres pobres e libertos, em geral, e os soldados em particular: o colapso das rendas
pblicas, que deixou as tropas por anos sem soldos e mesmo sem mantimentos, a
instabilidade poltica, que dividiu os grupos dominantes e ameaou as bases de sua
legitimidade, e a difuso do iderio revolucionrio liberal. Como alertava, em 1822, o
comandante do Forte Coimbra junta cuiabana:
uma verdade demonstrada que o novo esprito do tempo tem infludo em todos,
mas desgraadamente nem todos o conhecem como devem; esta ignorncia, que
talvez tenha alterado a sbia carreira do governo de Vossas Excelncias, se
espalhou, a meu ver por toda a provncia, e os soldados que aqui chegaram depois
do memorvel acontecimento do dia 20 de agosto [i.e., a destituio do
governador e formao da junta], derramaram um sentimento pouco sofredor
relativo ao que lhes deve a Fazenda Pblica57

Foi em agosto deste ano que teve incio um ciclo de revoltas em guarnies da
provncia, cujo desfecho s ocorreria com a represso da Rusga58. At ento, a desero era
a forma mais comum de resistncia dos soldados situao de carestia e violncia qual
estavam submetidos. A partir de 1821, seria a vez das sedies de fronteira. A crescente
insubordinao e as aes de contestao armada (ao menos quinze at 1833, que sero
objeto do prximo captulo) estavam estreitamente relacionadas com o processo
revolucionrio aberto com a destituio do capito-general, e isso por diferentes motivos.
Em primeiro lugar, porque a prpria derrubada de uma autoridade at ento legtima
por um movimento armado (ainda que no tenha se desdobrado em conflitos violentos,
dado que Magessi aceitou deixar a provncia) abria a possibilidade do questionamento das
demais autoridades, dessacralizando o exerccio do poder. Logo aps a destituio,
consultada pelo comandante da fronteira paraguaia sobre a possvel demisso de um oficial
militar por ser ligado ao ex-capito-general, a junta de Cuiab respondeu que ela no se
justificava por no ser este oficial responsvel pelos atos de Magessi, mas que, se houvesse
outros casos seria preciso a maior prudncia, quando se houver de discorrer acerca dos
Superiores, at para exemplo dos Sditos, o que esperamos que V. M. ter sempre em vista,
por sua honra e dever.59 Ou seja, estava claro para eles que a quebra de legitimidades e de

57

Apud Carlos ROSA. O processo da Independncia em Mato Grosso e a hegemonia cuiabana, op. cit., p. 4043. A documentao militar da provncia foi digitalizada em consulta ao APMT e ser incorporada
investigao para a redao do Captulo 2.
58
Sobre o ciclo de aes de contestao armada nas guarnies de fronteira, Valmir Batista CORRA, op. cit.
59
APMT Estante 2, Livro C70, fl. 194-195.

38

hierarquias tradicionais, ao mesmo tempo em que os alava ao poder provincial, abria


margem para o questionamento de outras autoridades, inclusive a deles.
Em segundo lugar, porque o vintismo acelerou a difuso do liberalismo poltico, num
momento em que ele se apresentava como ideologia revolucionria, podendo ser apropriado
e reelaborado por diferentes grupos sociais. O constitucionalismo trazia uma nova noo de
direitos e de cidadania, havendo indcios de sua apropriao por livres pobres e libertos j
na primeira sedio militar de 1821. Ao ordenar a represso aos soldados que se levantaram
quando mobilizados para uma campanha contra os bororo, a junta cuiabana ordenou ao
comandante de Vila Maria que remetesse os principais autores da rebelio [...] debaixo de
algum pretexto, para aqui serem castigados, conforme suas culpas, pois convm desabuslos a respeito da Constituio, que eles alegam, porquanto ela no d liberdade para obrar
contra a lei, com insubordinao60. At o momento no foi possvel analisar as fontes
relativas a esta revolta, mas parece claro que desde o incio do ciclo de rebelies militares a
nova noo de direitos trazida pela Revoluo do Porto foi se tornando parte das referencias
dos soldados. A difuso de ideias seria facilitada, nos anos seguintes, pelo fato de que Mato
Grosso recebia muitos prisioneiros condenados a penas duras, como a de gals perptuas.
Em razo do grande nmero de movimentos contestatrios de inspirao liberal ocorridos
no Brasil, desde 1817 at meados do sculo, esses presos passaram a incluir veteranos de
experincias revolucionrias61. Nesses casos, os condenados eram geralmente incorporados
como soldados nas guarnies de fronteira.
Em terceiro lugar, a experincia de autogoverno abria possibilidades inditas de
disputa poltica entre os grupos dominantes, levando ao conflito de faces que d o tom da
representao dos cidados cuiabanos: uma diviso temerosa que principiando pela
cabea, imediatamente se difundiu por todos os membros da sociedade. O documento trata

60

APMT: Estante 5, Livro 03 Registro de um Ofcio dirigido ao Tenente-Coronel Joo Pereira Leite fl. 54.
Como se ver no prximo captulo, o grupo mais numeroso dentre estes foi, no perodo abordado, aquele
composto pelos condenados pelo levante dos Periquitos, ocorrido em Salvador, em 1824. Ainda que
quantitativamente fossem poucos, a importncia da presena desses indivduos era qualitativa, facilitando a
difuso no s de ideias, como de conhecimentos prticos e estratgias de ao armada. Alguns dos rebeldes
baianos se tornariam protagonistas da Rusga, um deles sendo acusado de ter sido flagrado dirigindo ou
esclarecendo aos anarquistas os meios que deviam tomar para que os amantes da ordem no chegassem
surpreend-los e assenhoreassem das armas, com que eles anarquistas se achavam trazendo exemplo para isso
dos sucessos da Bahia, e das guerrilhas que l tiveram lugar, cuja influncia e instrues dava a todos os
oficiais do seu partido. Sumrio crime [...] sobre os Cabeas do acontecimento de trinta de maio do corrente
e suas consequncias in Elizabeth Madureira SIQUEIRA. Rusga em Mato Grosso, op. cit. p. 230.
61

39

a questo como uma oposio entre grupos fundados principalmente em relaes de


parentesco, e de fato estas sero determinantes, ao lado de outros fatores, nos arranjos
polticos durante o Primeiro Reinado. Contudo, a passagem do Antigo Regime ordem
liberal implicou uma ruptura nas formas de organizao e de atuao poltica, o que
evidentemente no ocorreu instantaneamente, mas mediante um aprendizado e atravs de
sucessivas alteraes nas prprias instituies. Quando os cidados cuiabanos redigiram
sua representao, a novidade de um poder autnomo e representativo era ainda sinnimo
de instabilidade e de lutas de faces com base em relaes familiares, pois esta era a
experincia concreta que tinham at ento. Ocorre que naquela conjuntura, marcada por
todos os problemas colocados at aqui, a desunio dos grupos dominantes tinha
consequncias graves, inclusive para o acirramento das tenses com as tropas.
No perodo de um ano e meio entre a queda de Magessi, em agosto de 1821, e a
representao dos cidados cuiabanos, em janeiro de 1823, as contradies da sociedade
colonial se tornaram explcitas na forma de impasses que pareciam insolveis. Uma
herana de ciso territorial, de dficit e dependncia oramentria, e de equilbrio delicado
da violncia institucionalizada numa rea escravista e de fronteira externa e indgena, com
forte presena de soldados. Nos dois meses que antecederam a representao, as atas da
junta indicam uma conjuntura de instabilidade que ameaava crescentemente aqueles que
dirigiam a provncia62. Quando se colocavam como aflitos cidados de uma Ptria
infelizmente agitada, tal aflio era mais do que simples artifcio retrico ainda que
tambm o fosse.63 A herana colonial cobrava seu preo a dirigentes sem experincia no
manejo de um poder autnomo e representativo. O aprendizado poltico dos grupos
dominantes nos marcos da nova ordem liberal permitiria na dcada que separa a
experincia das juntas e a Rusga, o surgimento de uma nova atitude com relao direo

62

Em novembro [de 1822], a junta recebia uma carta denunciando que se pretendia assassinar o deputado
Antonio Navarro de Abreu e chegavam de Diamantino notcias do desembarque de escravos fugidos do GroPar. No dia 10 de dezembro, era recebida uma representao dos eleitores da comarca contra o governo, no
dia seguinte uma participao de um oficial, em que avisava a este governo que a legio de linha estava em
armas. Sendo esclarecido posteriormente pelo comandante que se tratava apenas de uma revista, o episdio
revela o estado de sobressalto em que se encontrava a junta. J no dia 14, acusava-se que uma carta annima
havia sido dirigida ao comandante da praa, convidando-o para uma nova forma de governo. Dois dias
depois, recebia-se uma representao dos militares e vaqueiros das Fazendas Rgias do vale do Paraguai,
em que requerem outro comandante. No incio de 1823, era remetida uma devassa sobre os inquietadores
pblicos. Andr Nicacio LIMA. Caminhos da integrao, fronteiras da poltica, op. cit., p. 323.
63
As Cmaras Municipais..., op. cit. Volume 1. Doc. 125. . pp. 244-250.

40

da poltica provincial. A crer na correspondncia de um cidado de Mato Grosso publicada


num peridico goiano, em 1830 ainda havia quem comparasse os atuais incmodos e
sofrimentos com os do tempo dos capites generais, clamando e chorando pelas Cebolas
do Egito; atribuindo suas atuais desgraas s novas instituies64 Contudo, se ver adiante
que tal atitude j era atpica quela altura, prevalecendo uma disputa por interesses em que
cada indivduo ou grupo envolvido buscava manejar da melhor forma possvel os
instrumentos do liberalismo poltico. Excees parte, a nostalgia da ordem colonial era
proporcional inexperincia poltica sob um Estado liberal.
Entre a herana e a construo: Estado, nao e geopoltica
Cidade de Mato Grosso, 18 de agosto de 1823. Ao iniciar suas atividades, o governo
unificado, o primeiro legal desta Provncia , prestava adeso ao Imprio do Brasil. Aps
dois anos de ruptura entre Cuiab e Mato Grosso, a junta manifestava que sero sempre
inseparveis da sua conduta os sentimentos da mais decisiva obedincia, a tudo quanto
Vossa Majestade Imperial mandar e exaltava o liberalismo de mos dadas com a justia,
com que Vossa Majestade Imperial fez unanimizar os espritos, at ento dissidentes entre
as duas cidades desta provncia65 As juntas que a antecederam j haviam prestado sua
adeso ao projeto de Independncia: Cuiab o fez a cada passo dado por d. Pedro em sua
ruptura com as Cortes de Lisboa, enquanto Mato Grosso ficou praticamente isolada do
restante do Brasil at fins de 1822 e integrou-se oficialmente ao projeto da Corte
fluminense apenas quando a Independncia j havia sido proclamada, no incio de 1823.66
Portanto, a declarao da nova junta vinha reforar a opo pelo Imprio do Brasil, que
esteve longe de ser o maior dilema colocado para os que dirigiram os governos da
provncia. A ciso entre as cidades e os conflitos e dificuldades em cada uma das juntas
dominaram o ambiente poltico de Mato Grosso entre 1821 e 1823. Mais do que a soberania
da Corte fluminense ou das Cortes de Lisboa, era isso que estava em jogo na fronteira
oeste.

64

A Matutina Meyapontense, n. 150, 15 de maro de 1831.


Governo legal de Mato Grosso ao Imperador, 18 de agosto de 1823 AN-IJJ9-504
66
Ao que parece, a primeira correspondncia da junta de Mato Grosso que chegou Corte do Rio de Janeiro
datada de 12 de janeiro, e foi recebida pelo ministro Jos Bonifcio a 22 de maro de 1823. Jos Bonifcio
junta de Mato Grosso, 22 de maro de 1823 AN-IJJ9-41.
65

41

A Independncia do Brasil resultou num arranjo poltico que esteve longe de ser
unnime entre os grupos dominantes das diversas provncias67. O processo foi definido a
partir de uma articulao de interesses presentes principalmente nas reas mais dinmicas
do Centro-Sul do Brasil, bem como nos enfrentamentos nas diversas provncias ao norte da
Corte, incluindo guerras civis na Bahia, Piau, Maranho e Gro-Par. Conflitos que, em
todos os casos, expressavam mais que uma opo entre a Independncia ou a unidade com
Portugal, pois envolviam tanto o destino do constitucionalismo liberal trazido pela
Revoluo do Porto, quanto os diversos interesses em disputa em cada uma das provncias.
Instvel, o arranjo monrquico-constitucional de 1822 lanava as expectativas dos que
aderiam causa da Independncia no processo constituinte do ano seguinte. Com o
fechamento da Assembleia por d. Pedro I, os conflitos se reacenderam nas provncias do
norte, especialmente naquelas que passaram pela experincia da Confederao do Equador,
primeira de muitas mobilizaes armadas a romper com a soberania do Imprio na primeira
metade do sculo XIX. Com a represso a este movimento e a redao, juramento, e
implementao da Constituio de 1824, o Estado brasileiro passou a ter uma base jurdica
e institucional relativamente estvel. Na prtica, o incio das atividades do poder
Legislativo, a partir de 1826, colocou em funcionamento o arranjo monrquicoconstitucional do Primeiro Reinado, fundado num sistema representativo com autonomia
provincial bastante limitada. As tenses entre o centro e as provncias persistiriam e se
aprofundariam como vetor de diversos conflitos.
No caso de Mato Grosso, a integrao cuiabana ao Centro-Sul, o declnio das
comunicaes pela rota do Guapor desde fins do sculo XVIII e as incertezas da guerra no
Gro-Par contriburam para que a adeso ao Imprio se tornasse a nica opo vivel. Sem
que participassem diretamente do processo decisrio de ruptura com Portugal, os grupos
dominantes da provncia negociariam sua relao com o centro dentro dos marcos
institucionais ento estabelecidos. Seguiram at 1825 com o governo legal na cidade de
Mato Grosso (parcialmente esvaziado pela resistncia de dois membros cuiabanos em
assumir seus mandatos), reforando sua adeso ao projeto de Imprio. O mesmo ocorria em
67

Um debate sobre a formao do Estado imperial e suas tenses e conflitos ser feito adiante. Por ora,
importa ressaltar que a ruptura com Portugal envolveu situaes de guerra em diversas provncias, com
participao de diversos grupos sociais, no sendo um simples acordo que unificasse os interesses dos grupos
dominantes do pas, garantindo uma transio pacfica de colnia a nao. Para uma crtica tese do acordo,
Andr Roberto de A MACHADO. A quebra da mola real das sociedades, op. cit. p. 19-42.

42

Cuiab, onde o juramento da Constituio pela cmara municipal reprovava enfaticamente


a vertigem revoltante que tresloucou os espritos da maior parte daqueles que a Nao
Brasileira havia constitudo seus representantes68. Ou seja, o apoio a d. Pedro seguia
inabalado, mesmo com a dissoluo da Assembleia Constituinte.
No decorrer de 1824, os marcos institucionais do Estado iam ganhando novos
contornos, sendo recebidas as correspondncias sobre a criao do Conselho de Estado,
sobre os procedimentos para o juramento da Constituio e para as eleies de deputados,
senadores e conselheiros da presidncia da provncia.69 Tanto em Cuiab como em Mato
Grosso, cidade que abrigava o governo, aguardava-se a chegada do novo presidente de
provncia, autoridade que como veremos adiante, estabelecia um novo padro de relao
entre o centro e as partes do Imprio. Havia sido nomeado Nuno Eugnio Lssio e Seiblitz,
que acabou assumindo o governo de Alagoas. A seguir, optou-se por Jos Saturnino da
Costa Pereira, engenheiro militar formado em cincias matemticas na Universidade de
Coimbra, perfil condizente com o governo de uma provncia voltada para o sistema de
defesa da fronteira70. Para as duas cidades da provncia, a expectativa pela chegada do
presidente era tambm uma espera pela deciso definitiva sobre qual seria a capital da
provncia.
O incio de uma reviravolta ocorreu neste ano, com duas portarias do dia 9 e uma do
dia 17 de fevereiro, decidindo que a convocao do Conselho da Provncia do Mato
Grosso seja interinamente na Cidade do Cuiab, visto que o maior nmero dos
Conselheiros no pode ser da Cidade de Mato Grosso, onde a populao muito menor;
nem de razo que se obriguem a fixar ali a sua residncia. O presidente, portanto,
deveria residir em Cuiab at que se tomem convenientes medidas para a ereo de uma
capital, que rena em si os cmodos de ambas as Povoaes; ficando porm obrigado a ir
Capital de Mato Grosso o maior nmero de vezes, que lhe for possvel71 Uma dessas
68

Cmara de Cuiab ao Imperador, 17 de maro de 1824 AN-IJJ9-504


Joo Severiano Maciel da Costa ao Governo legal, 29 de maro de 1824, Joo Severiano Maciel da
Costa ao Governo legal, 27 de abril de 1824, Joo Severiano Maciel da Costa ao Governo legal, 28 de
dezembro de 1824 AN-IJJ9-504. Sobre as caractersticas do arranjo institucional do Primeiro Reinado, ver o
prximo subcaptulo.
70
Saturnino fora nomeado no dia 20 de abril de 1824, porm a 21 de novembro ainda estava em So Paulo,
preparando-se para a longa jornada, via Gois. Saturnino a Estevo Ribeiro de Resende, 21 de novembro de
1824 AN-IJJ9-504.
71
Joo Severiano Maciel da Costa [a Saturnino?], 9 de Fevereiro de 1824 (dois documentos) e Joo
Severiano Maciel da Costa [a Saturnino?], 13 de Fevereiro de 1824 AN-IJJ9-41
69

43

portarias respondia a uma representao do presidente nomeado (no est claro se Seiblitz
ou Saturnino) para que a capital fosse transferida para a vila de Diamantino. No dia 17 de
julho, a cidade de Mato Grosso enviava uma representao Corte sobre a questo da
capital, documento que foi recebido pelo ministro Estevo Ribeiro de Resende como sinal
de uma predisposio daquela Cmara a desobedecer s Ordens Imperiais. Escrevendo
ao presidente nomeado, mas ainda no empossado, ele recomendava que tratasse com
prudncia de conciliar os espritos exaltados e que tivesse a mais sria e refletida conduta
sobre os meios de abafar qualquer rompimento de desobedincia da mencionada
Cmara72. A unificao das juntas esteve longe de acalmar os nimos em torno da questo.
Ainda no perodo do governo legal (1823-1825), tiveram incio medidas que
marcavam simbolicamente a incluso de Mato Grosso na nao brasileira. Chegavam
provncia, em fevereiro de 1823, as normas sobre a nova forma do escudo de armas,
bandeira mercantil e tope nacional deste Imprio do Brasil, bem como o novo tratamento
e ttulo que compete ao Imperador73 . Em maro, a portaria sobre a criao da nova
ordem honorfica denominada Ordem Imperial do Cruzeiro, honraria cuja aquisio faria
muitos cidados da provncia despenderem fortunas nos anos seguintes, nem sempre com
sucesso.74 Um ano depois se estabelecia o 12 de outubro, faustssimo aniversrio de Sua
Majestade Imperial, e o 7 de setembro, data de sua resoluo de proclamar pela primeira
vez a Independncia do Brasil como dias de festividade nacional.75 J em 1825 o novo
Estado providenciava a escrita de uma histria nacional, com a circular para que as
provncias enviassem todos os papis oficiais que sirvam para ilustrao Histria dos
sucessos do Brasil desde 1821, a qual o Conselheiro Jos da Silva Lisboa foi encarregado
de escrever76 A instruo pblica, por sua vez, seria objeto de toda sorte de iniciativas,
ainda que como foi regra na maior parte das provncias quase sempre fracassadas77.

72

Estevo Ribeiro de Resende a Saturnino, 7 de dezembro de 1824 AN-IJJ9-41.


Governo legal de Mato Grosso a Jos Bonifcio, 17 de fevereiro de 1823 AN-IJJ9-504; Governo legal
de Mato Grosso a Jos Bonifcio, 18 de fevereiro de 1823 AN-IJJ9-504
74
Governo legal de Mato Grosso a Jos Bonifcio, 13 de maro de 1823 AN-IJJ9-504
75
Governo legal de Mato Grosso a Jos Joaquim Carneiro de Campos, 10 de maro de 1824 AN-IJJ9-504
e AN-IJJ9-41, fl. 28v
76
AN-IJJ9 -41, fl. 32, Jos Saturnino da Costa Pereira a Estevo Ribeiro de Resende, 5 de novembro de
1825 AN-IJJ9-504
77
Durante o Primeiro Reinado foram propostas em Mato Grosso a criao de diversas aulas, de um seminrio
de um colgio de meninas rfs, dentre outras medidas. AN-IJJ9 -41, 34v a 65v
73

44

Passada a experincia das juntas, em 1827, seria a vez de construir, com a maior riqueza
possvel, [...] a Augusta Efgie de Sua Majestade, o Imperador, numa praa de Cuiab.78
Iniciativas como estas, de elaborao e difuso dos smbolos e das narrativas para
uma nova nao, prosseguiram por todo o perodo de construo do Estado brasileiro.
Incorporados ao cotidiano, os smbolos nacionais e o calendrio cvico cumpririam um
papel pedaggico de reforo da adeso ao projeto de Imprio, ao mesmo tempo em que a
diversidade de experincias polticas levava a outras elaboraes sobre a nacionalidade, por
vezes conflitantes. O mosaico de identidades construdo durante a colonizao, e cuja
moldura era at 1822 a monarquia portuguesa, ainda estava longe de dar lugar a uma
nacionalidade brasileira partilhada por todos seus habitantes ou, ao menos, por todos
aqueles reconhecidos como cidados do Imprio. A afirmao do novo Estado passava
tanto pela quebra das identidades engendradas pela colonizao nas diferentes partes do
Brasil, quanto pela ruptura com relao ancestral identidade portuguesa, sendo este
processo to conflituoso quanto aquele, como se ver adiante79.
Em Mato Grosso, como em todos os antigos domnios lusos na Amrica, o Imprio
procurou afirmar sua soberania e, com ela, os smbolos e narrativas que difundissem
determinada leitura da identidade brasileira. Os processos de formao do Estado e de
emergncia da identidade nacional se articulavam de uma forma especfica naquela rea de
fronteira. Para o poder central, a manuteno da integridade territorial diante das novas
repblicas sul-americanas seguiria sendo a prioridade das polticas para Mato Grosso,
demandando, por sua vez, medidas que viabilizassem a provncia economicamente.
Herdeiros de uma imaginao territorial elaborada pelo Reformismo Ilustrado do sculo
XVIII, estadistas da gerao da Independncia viam na grandeza, contiguidade e
organicidade do territrio elementos importantes para o projeto de um Imprio do Brasil. A
questo ia muito alm dos aspectos simblicos, pois, desde o perodo pombalino, as
potencialidades em termos de povoamento e valorizao econmica eram o eixo que
78

AN-IJJ9 -41, fl. 50v, Jos Saturnino da Costa Pereira ao Visconde de So Leopoldo, 11 de setembro de
1827
79
Sobre as identidades coloniais e a emergncia de uma identidade brasileira, Istvn JANCS & Joo Paulo
G. PIMENTA. Peas de um mosaico ou apontamentos para o estudo da emergncia da identidade nacional
brasileira. IN: Carlos Guilherme Mota (org.) Viagem Incompleta: a experincia brasileira (1500-2000).
Formao: Histrias. So Paulo, Editora Senac, 2000. Istvn JANCS. Independncia, Independncias in
Istvn JANCS (org.) Independncia do Brasil: Histria e Historiografia. So Paulo, Fapesp / Hucitec,
2005.

45

definia as polticas territoriais da Coroa, deixando em segundo plano as concepes


fundadas na conquista militar, de carter expansionista. Tratava-se da manuteno de
fundos territoriais cujos potenciais poderiam ser explorados a partir do momento em que se
desenvolvessem a integrao, povoamento e valorizao desses espaos80.
Havia um descompasso, porm, entre esta leitura, gestada no interior da burocracia
portuguesa, e aquela dos que atuavam na fronteira. Agravando ainda mais a situao da
provncia, em 1825 a junta de Mato Grosso decidiu interferir diretamente no processo de
independncia das colnias que deram origem, ainda naquele ano, Repblica da Bolvia.
Ao receber, atravs de um emissrio do governador espanhol da provncia de Chiquitos,
uma proposta de anexao daquele territrio ao Imprio do Brasil, o governo de Mato
Grosso convocou os habitantes da cidade para deliberar. A proposta era motivada pela
iminncia de uma derrota definitiva das foras realistas, que tinham no Alto Peru seu
ltimo foco de resistncia s tropas independentistas. Os artigos capitulares manteriam a
forma de organizao poltica, os direitos e os privilgios dos sditos do rei espanhol, mas
deixariam Chiquitos sob a proteo de d. Pedro I e, na prtica, sob a autoridade dos que
governavam a provncia de Mato Grosso. O governador d. Sebastin Ramos j negociava
sua capitulao com o comandante revolucionrio Antonio Jos de Sucre e enviou seu
emissrio a Mato Grosso como ltima tentativa de preservar Chiquitos das tropas
republicanas. No dia 13 de abril de 1825, a incorporao foi aceita pela junta81.
Assinaram a ata da anexao de Chiquitos 47 indivduos presentes na cidade de
Mato Grosso, incluindo o governador das armas e os membros da junta que ali se
encontravam, alm de autoridades civis e militares. Trs pessoas, incluindo o ouvidor da
80

A relao entre o surgimento de uma ideia de Brasil no interior da burocracia portuguesa j foi trabalhada
por autores com interpretaes as mais diversas, dentre os quais, Maria de Lourdes Viana LYRA. A Utopia
do Poderoso Imprio. Rio de Janeiro, Sette Letras, 1994. Istvn JANCS. A Construo dos Estados
Nacionais Na Amrica Latina - Apontamentos Para O Estudo do Imprio Como Projeto. In: Jos Roberto do
Amaral Lapa; Tams Szmrecsnyi. (Org.). Histria econmica da Independncia e do Imprio. 1 ed. So
paulo: HUCITEC, 1996, v. 1, p. 3-26. Ilmar. R. MATTOS de. Construtores e herdeiros. A trama dos
interesses na construo da unidade poltica. Almanack Braziliense, So Paulo, n. 1, 2005. p. 8-26. Apesar de
concordarmos, no geral, com a interpretao de Ilmar Rohloff de Mattos, entendemos que no se sustenta a
idia de que no momento da fundao do Imprio, a Coroa tenha adotado uma poltica expansionista, para
alm do que pudesse ser reivindicado como herana dinstica, caso da Cisplatina, mas no de Chiquitos ou de
Caiena, mencionados pelo autor.
81
Sobre a anexao de Chiquitos, ver Ron L. SECKINGER. The Chiquitos Affair: na aborted crisis in
Brasilian-Bolivian Relations. In Luso-Brazilian Review, XI, n.1. (Summer, 1974). Maria do Socorro Castro
SOARES. O Governo Provisorio de Mato Grosso, e a questo da anexao da Provincia de Chiquitos ao
Imperio Brasileiro (1821-1825). op.cit. Andr Nicacio LIMA. Caminhos da integrao, fronteiras da
poltica, op. cit. p. 343-351.

46

comarca, declararam voto em contrario. Os argumentos para a aceitao dos artigos


capitulares recuperavam as diretrizes geopolticas de meados do sculo XVIII, quando a
Coroa portuguesa tinha por poltica a construo, no distrito de Mato Grosso, de um
antemural para a o interior do Brasil. Fundavam-se ainda na necessidade de agir
rapidamente diante do avano das tropas de Sucre, no sendo possvel esperar uma posio
do Imperador sobre o assunto82. Agindo sem consultar a Corte fluminense ou qualquer
autoridade emanada do poder central, a junta enviou um pequeno contingente de soldados,
claramente insuficientes para oferecer resistncia a um avano dos revolucionrios, e
ocupou Santa Ana de Chiquitos, onde d. Pedro I foi aclamado a 24 de abril como Augusto
Protetor do Brasil e desta Provncia. Porm, em razo da desaprovao dos membros do
governo que no haviam comparecido sesso e devido a uma revolta de indgenas
aldeados, as tropas se retiraram rapidamente. Com elas, tambm se evadiu d. Sebastin
Ramos, que levou consigo bens saqueados das misses, mas que seriam parcialmente
devolvidos aps presso diplomtica do novo Estado boliviano.
Ao comunicar o Imperador a sobre a incorporao, o governo de Mato Grosso
argumentou que no se deveria desprezar este meio, que a sorte oferecia, pois com a
anexao ficaria muito mais segura a defesa de Mato Grosso. Relatou, ainda, o ato de
Adeso Sagrada Causa do Brasil, respeito, amor e obedincia a Vossa Majestade
Imperial, a quem este governo tem a maior satisfao de submeter os seus votos, esperando,
para cumprir, a sbia e terminante determinao de Vossa Majestade Imperial83. A
resposta da Corte foi de repreenso a uma deciso que em nenhuma hiptese poderia ter
sido tomada por um governo provisrio provincial. D. Pedro I estranhava a pretenso de
expandir o Imprio custa da fidelidade de povos que passavam por calamidades, bem
como a deliberao que tomara no s de aceitar a reunio da Provncia de Chiquitos,
como fazer sair tropa brasileira dos limites do Imprio para a proteger. Fosse consultado, o
imperador jamais teria aprovado esta medida, por ser oposta aos generosos, e liberais

82

Ata da Junta de Mato Grosso sobre a anexao de Chiquitos, Bolvia Provncia de Mato Grosso
13 de abril de 1825 APMT/DHMT Doc. 55.
83
Apud Maria do Socorro Castro SOARES. O Governo Provisorio de Mato Grosso, e a questo da anexao
da Provincia de Chiquitos ao Imperio Brasileiro (1821-1825). op.cit.p. 110-111.

47

princpios em que o mesmo Augusto Senhor firma a poltica do seu gabinete, e a sua
inteno de no entrevir no contedo atual dos habitantes da Amrica Espanhola, entre si84
Para compreender a inconsequente aventura de Chiquitos, necessrio atentar a
vrios fatores. Em primeiro lugar, havia um longo histrico de relaes comerciais e
polticas que atravessavam a fronteira, incluindo o apoio a realistas em contextos de avano
do movimento de Independncia - casos de asilo a administradores espanhis ocorriam
desde a dcada anterior85. Portanto, o pedido de interveno no conflito no surpreende e
inclusive j havia ocorrido algo semelhante em 1824, quando o comandante de Santa Cruz
requisitou mil espingardas e quinhentas espadas para a manuteno da ordem pblica y el
extermnio de los enemigos de la tranquilidad, ou seja, das tropas de Sucre. A junta negou
o pedido pela razo das suas atribuies lhe no permitirem a necessria autoridade.86 A
novidade no estava tanto na requisio quanto em sua aceitao, que por mais que no
fosse unnime, contou com apoio massivo na cidade de Mato Grosso. 87 Em segundo lugar,
aqueles que aprovaram a incorporao tinham permanecido por dois anos controlando um
governo autnomo quase isolado do restante do Brasil e outros dois sem que recebessem
autoridades de fora da provncia. Em terceiro lugar, o discurso da funo geopoltica de
Mato Grosso estava fundamentado em experincias concretas e na freqente
instrumentalizao poltica da condio de fronteira, atravs da valorizao dos que a
defendiam.
A principal autoridade dentre os signatrios exemplifica bem esta trajetria. O
comandante das armas Manoel Velloso Rebello e Vasconcelos era um militar atuante em
Mato Grosso h mais de quarenta anos, havia participado das demarcaes, da fundao de
ncleos de povoamento e de viagens exploratrias no vale do Guapor no perodo do
apogeu das diretrizes geopolticas que definiam a repartio de Vila Bela como a chave e
o propugnculo do serto do Brasil. Como se argumentou numa investigao anterior,
esse conjunto de experincias, que certamente muitos dos que tomaram a deciso de aceitar

84

Idem, p. 120-121. Estevo Ribeiro de Resende ao Governo legal, 13 de agosto de 1825 AN-IJJ9-41
Andr Nicacio LIMA. Caminhos da integrao, fronteiras da poltica, op. cit. Captulos 2, 4 e 5.
86
D. Francisco Xavier de Aguilera ao Governo legal, 23 de fevereiro de 1824, Governo legal a D.
Francisco Xavier de Aguilera, 10 de maro de 1824 e Governo legal ao Imperador, 19 de julho de 1824
AN-IJJ9-504
87
Os membros do governo que estavam ausentes logo se manifestariam contra a anexao. Atas das Juntas
Governativas Provisrias de Mato Grosso, de 1822 a 1825. Sesso de 19 de maio de 1825.
85

48

a anexao compartilhavam, pode ter contribudo para conformar um universo mental


propcio a aspiraes expansionistas. 88.
A atitude dos cidados de Mato Grosso estava, portanto, relacionada sua antiga
experincia como defensores da fronteira e sua recente experincia de autogoverno, que
chegou prxima a uma situao de isolamento. Importa lembrar que a questo da capital
ainda no estava definida e que as decises oscilantes da Corte estavam, naquele momento,
beneficiando Cuiab. A possibilidade de reverter a seu favor este processo talvez tenha
contribudo para a deciso, pois as fontes atestam que aqueles homens entendiam a
anexao como um servio que faziam a d. Pedro I. Tal crena revela, ao mesmo tempo,
uma leitura particular e inadequada, do ponto de vista da Corte do que significava a
fundao de um Imprio do Brasil. A aventura de Chiquitos foi, talvez, uma manifestao
aparentemente extempornea da leitura militar e expansionista de Imprio, que vinha sendo
revista desde o sculo XVIII, quando passou a dar lugar a leituras fundadas na Economia
Poltica liberal. Seja como for, no representava de maneira alguma as diretrizes da Corte e
sim os interesses e aspiraes presentes na fronteira oeste. Expressavam, tanto quanto
outras questes vistas at aqui, um impasse colocado pela herana colonial. Neste caso, a
herana identitria da antiga Capitania de Cuiab e Mato Grosso.
A funo geopoltica da capitania havia moldado as identidades coloniais de
Cuiab e, sobretudo, de Mato Grosso. Mais do que a narrativa da aventura das mones e
dos sertanistas paulistas, era o projeto geopoltico da Coroa portuguesa que fundamentava a
memria coletiva dos grupos dominantes da fronteira oeste. Em situaes que reforam a
adeso ou a lealdade ao centro, difcil encontrar um documento cujo discurso no remeta
s glrias e aos sofrimentos do passado de dedicao defesa da fronteira. Dois textos eram
sempre citados: as instrues do primeiro capito-general, origem do uso das palavras
antemural e propugnculo; e as Reflexes de um engenheiro militar de fins do sculo
XVIII, transcritas palavra por palavra sempre que se faziam necessrios argumentos
tcnicos sobre a ameaadora vizinhana castelhana89. A disputa pela condio de capital

88

Cf. Andr Nicacio LIMA. Caminhos da integrao, fronteiras da poltica, op. cit. Captulos 5.

89
Instruo Da Rainha [D. Mariana de ustria] para D. Antonio Rolim de Moura. Lisboa, 19 de janeiro
1749, In: INSTRUES aos Capites-Generais. Cuiab: IHGMT, 2001 (publicaes avulsas, n. 27). Ricardo
Franco de Almeida SERRA [e Joaquim Jos FERREIRA]. Reflexes sobre a Capitania de Mato Grosso.

49

foi tambm uma disputa simblica pela leitura que se fazia desses documentos. As
instrues no deixavam dvidas de que o antemural do Brasil era o distrito de Mato
Grosso, e que este no inclua Cuiab. No por acaso, a junta de Mato Grosso fazia questo
de anexar uma cpia delas a cada tentativa de se afirmar como capital. Cuiab, por sua vez,
mencionava literalmente o texto das instrues, mas substituindo distrito de Mato Grosso
por provncia de Mato Grosso e atribuindo aos habitantes de sua cidade o papel
imemorial de defesa da fronteira. Quanto s Reflexes, que haviam levado ruptura com o
projeto de antemural centrado no distrito de Mato Grosso, os governos de ambas as
cidades as mencionavam, mas o da cidade de Mato Grosso o fazia omitindo os trechos em
que era dito que dali por diante a defesa da fronteira deveria ser feita a partir de Cuiab.
Para alm dessa disputa simblica entre as cidades, importa notar que o vnculo
discursivo entre a condio de fronteira e as identidades cuiabana e mato-grossense estava
fundado na experincia sedimentada por oito dcadas de expedies militares e
diplomticas, comisses demarcatrias, fundao de fortificaes e, ainda que em poucas
ocasies, batalhas contra sditos do rei espanhol. A memria da construo do antemural
no sculo XVIII era frequentemente um artifcio retrico para que os grupos dominantes da
capitania (e da provncia) afirmassem sua importncia estratgica ao negociar suas relaes
com o poder central fosse o de Lisboa, fosse o do Rio de Janeiro. Porm, seria
equivocado trata-la como um mero artifcio, como se este conjunto de smbolos e narrativas
no fossem compartilhados efetivamente por cuiabanos e mato-grossenses como elementos
de suas identidades.
A aventura de Chiquitos e a posse do primeiro presidente nomeado pelo Imprio
marcaram, em 1825, o fim da experincia das juntas governativas. Marcaram, ao mesmo
tempo, a apropriao dessa memria pelos grupos dominantes de Cuiab, que por geraes
tratariam de apagar do passado da provncia a importncia da antiga Vila Bela e a ciso
territorial existente desde o incio da ocupao colonial. Assim como os Estados nacionais
reinventam seu passado a partir das memrias, smbolos e narrativas que lhes so
disponveis, a memria da provncia foi construda com base nos despojos da geopoltica
setecentistas, apropriados pelos grupos dominantes de Cuiab. Chiquitos foi a ltima e mais
Cuiab: IHGMT 2002. Sobre estes documentos, seus contextos e usos polticos entre os sculos XVIII e
XIX, Andr Nicacio LIMA. Caminhos da integrao, fronteiras da poltica, op. cit. Captulos 2, 4 e 5.

50

ousada aventura militar da antiga capital e talvez tenha selado de vez seu destino, excluindo
qualquer possibilidade de intercesso favorvel pelo governo imperial.
A construo da provncia: o governo Saturnino da Costa
14 de setembro de 1825. Jos Saturnino da Costa Pereira escrevia ao Ministro dos
Negcios do Imprio relatando algumas circunstncias que acompanharam sua posse e,
antes dela, sua longa jornada at Cuiab. Informava que, ainda na cidade de Gois, soube
que o governo legal estava disposto a no o empossar seno na Cidade de Mato Grosso,
no obstante a expressa determinao de Sua Majestade Imperial. O presidente dizia no
saber por que lgica interpretavam de maneira diversa as portarias que definiam sua
residncia em Cuiab. Passou ento a escrever ao governo provisrio, servindo-se em tudo
dos temos mais brandos que podia conciliar com o [seu] decoro. Naquele momento,
soube por um negociante que o presidente do governo havia retornado de um afastamento e
convencido os demais membros a no lhe desobedecerem. Saturnino escreveu tambm
cmara de Mato Grosso, empregando as mais civis expresses, para que no se pudesse
pretextar-se nada quanto clareza com que se achavam exaradas as Imperiais Ordens e
assim no imputassem as medidas sua incapacidade pessoal, taxando-o talvez de
orgulhoso. Foi ento informado que um dos membros do governo, o comandante das
armas Manoel Velloso Rebello e Vasconcelos (considerado o principal responsvel pela
incorporao de Chiquitos), era quem advogava a oposio posse em Cuiab. Neste
momento, e ainda em Gois, soube da representao enviada pela cmara de Mato Grosso
ao Imperador, para que fosse esta cidade a capital da provncia. Afirmava o novo presidente
que:
O meu fito tem sido apartar toda a sombra de pretexto a que puderem dar o nome
de legitimidade para embaraar a execuo das Imperiais Ordens, restando
unicamente a desobedincia, contra a qual pode-se legitimamente aplicar as
penalidades. Parti pois para Cuiab no dia 28 de julho, retardando alguma cousa as
minhas marchas alm do que exigia o serto a fim de dar tempo a que chegasse a
resposta de Mato Grosso a Cuiab90

Alm de deixar como nica opo de resistncia a desobedincia explcita s leis,


Saturnino usava o tempo a seu favor para que a situao poltica estivesse melhor delineada
quando de sua chegada a Cuiab, que afinal ocorreu no dia 6 de setembro de 1825, com
90

Saturnino a Estevo Ribeiro de Rezende, 14 de setembro de 1825 AN-IJJ9-504

51

todas as demonstraes de respeito a uma Autoridade mandada para esta provncia por Sua
Majestade Imperial. Apesar de todas as suspeitas e informaes desencontradas fazerem
parecer que sua posse encontraria resistncia, tudo correu tranquilamente, com o comissrio
do antigo governo entregando-lhe o ofcio que informava terem cessado as suas funes
no dia dez do corrente91. O documento, enviado tambm Corte, reiterava a lealdade da
cidade de Mato Grosso ao Imperador e relatava, com reverente humilhao, o fim de suas
atribuies e a posse do presidente92. Ansiosamente aguardado pelos cuiabanos, o ato
legitimava a transferncia do poder provincial, ainda que no tivesse carter definitivo. A
provncia permaneceu sem uma capital instituda por lei at 1835, quando a instalao da
Assembleia Provincial conferiu a autonomia necessria para que Cuiab legalizasse uma
situao de fato. Durante esses dez anos, novas representaes, no s de Mato Grosso,
como de Vila Maria (que sequer tinha o status de vila), reivindicaram, sem sucesso, a
condio de capital. O domnio cuiabano da provncia comeava a se consolidar93.
Empossado, e percebendo garantida a obedincia da antiga capital, Saturnino da
Costa tratou imediatamente de investigar sobre o estado de Mato Grosso para com as
Provncias limtrofes daquela fronteira94. Ainda a 14 de setembro, escreveu ao Ministro de
Estrangeiros uma narrativa do incidente de Chiquitos, desde a proposta do antigo
governador at a retirada das tropas brasileiras.95 Acrescentou as informaes sobre o
impasse diplomtico gerado pela anexao, que duraria at o ano seguinte. Tratava-se da
questo da devoluo e indenizao pelos bens saqueados durante a invaso. A orientao
ministerial era para que as exigncias fossem cumpridas rigorosamente e, ao mesmo tempo,
a fronteira fosse vigiada.96 Em maro de 1826, Saturnino da Costa julgava estarem os
espanhis limtrofes pelo lado de S. Cruz e Chiquitos completamente satisfeitos, pelo que
pertence a este negcio, mas em setembro suspeitava que as repetidas reclamaes do
presidente de Santa Cruz sobre a devoluo dos bens seriam indcios de m-f, pois estes
j tem sido restitudos com todo escrpulo. A orientao do ministro era a de manter a
91

Idem.
Governo legal ao Imperador, 10 de setembro de 1825 AN-IJJ9-504
93
Sobre o requerimento de Vila Maria, datado de 1829, Jos Clemente Pereira a Jernimo Joaquim Nunes,
22 de junho de 1829 AN-IJJ-41
94
Saturnino a Estevo Ribeiro de Rezende, 14 de setembro de 1825 AN-IJJ9-504
95
Saturnino a Lus Jos de Carvalho e Melo, 14 de setembro de 1825 AN-IJJ9-504
96
Visconde de Barbacena a Saturnino, 15 de dezembro de 1825 e Jos Feliciano Fernandes Pinheiro a
Saturnino, 28 de junho de 1826 AN-IJJ-41
92

52

guarda e vigilncia sobre um vizinho cuja conduta e pretenses se tornam cada vez mais
suspeitas97 A dificuldade em compreender a nova situao poltica da Amrica espanhola
ntida nesses documentos, havendo uma grande apreenso a respeito da possvel unidade
desses domnios sob o comando de Simn Bolvar98. A situao de alerta na fronteira foi
retomada em 1827 e, neste mesmo ano, partiu uma expedio de reconhecimento da
fronteira.99 Este tipo de mobilizao de tropas em contextos de suspeitas a respeito das
aes de bolivianos e paraguaios continuariam sendo comuns, levando a um frequente
engajamento de tropas regulares e auxiliares.
Mas a grande dificuldade do governo Saturnino da Costa estava nas finanas
pblicas. Em novembro de 1825, o presidente redigiu um detalhado quadro dos problemas
de seu governo, com destaque para o
decadente estado das suas rendas, e da avultada despesa que est a seu cargo com seu
dficit no presente ano de 1825 de perto de 5 contos de ris, e no seguinte excedendo a
5, sem entrar a despesa que se tem de fazer com as barcas canhoteiras que V. M. I.
tem mandado construir e os mais que devem acrescer com a defesa da provncia, em
to justa razo recomendada por V. M. I. e tendo isto junto a uma dvida passiva que
100
est tocando em dois milhes de cruzados

Sustentado neste diagnstico, e j fazendo uso dos antigos termos da geopoltica da


fronteira oeste, ele rogava que fossem ouvidas as suas
splicas em favor da Provncia, que V. M. I. se dignou confiar minha guarda, e que
ouso trazer Piedosa Considerao de V. M. I. [tendo em conta] a importncia da
mesma Provncia, considerada como antemural das de So Paulo, Gois, e Par, a
quem pem a salvo de qualquer tentativa hostil da parte das Provncias Estrangeiras
limtrofes, cujo estado [de] convulso nada promete de estvel101

O pedido era para que fosse atendida uma representao da Junta da Fazenda que,
pelo teor da correspondncia, dizia respeito ao envio de socorros para a provncia. O
97

Saturnino ao Visconde de Barbacena, 15 de maro de 1826 AN-IJJ9-504; Jos Feliciano Fernandes


Pinheiro a Saturnino, 26 de setembro de 1826 AN-IJJ9-41
98
Sem qualquer informao, oficial ou no, sobre quais os contornos do pas que se formava no antigo Alto
Peru, Saturnino da Costa conjecturava a partir dos poucos elementos que chegavam a ele. O prprio nome
Repblica Boliviana, quando apareceu pela primeira vez num papel oficial do governo de Santa Cruz, o fez
crer que se tratava de uma nova denominao para a unidade de todos os domnios espanhis, do Panam ao
Paraguai, sob a liderana de Bolvar. A preocupao com a formao de um nico e poderoso Estado era
recorrente, sendo este um projeto que se tentava viabilizar naquele momento. Saturnino ao Visconde de
Barbacena, 15 de maro de 1826 e Saturnino a Jos Feliciano Fernandes Pinheiro, 4 de outubro de 1826
AN-IJJ9-504
99
Visconde de So Leopoldo a Saturnino, 31 de maro de 1827 AN-IJJ9-41 e Visconde de So Leopoldo
a dAlincourt, 11 de setembro de 1827
100
Saturnino ao Imperador, 23 de novembro de 1825 AN-IJJ9-504.
101
Idem.

53

presidente entendia que o problema era grave principalmente por ter como resultado a
falta do necessrio sustento para os defensores, o que pode produzir funestssimos
acontecimentos. O problema, por sua vez, no poderia esperar polticas de longo prazo,
pois o melhoramento de circunstncias que deve nascer do progresso geral das
circunstncias do Imprio [...] no pode[r] aparecer nesta remotssima provncia, a no
ser tarde demais. 102 Considerando os oramentos apresentados por Romyr Conde Garcia, a
situao se mostraria ainda mais grave do que o exposto pelo presidente. Depois de quatro
anos sem subsdios externos (1821-24), e da chegada da maior remessa que Mato Grosso j
havia recebido, superior a 90 contos de ris, os anos seguintes seriam de dficits imensos e
de falta de regularidade nas receitas:

Oramento de Mato Grosso durante o governo Saturnino


(em contos de ris, valores arredondados)

Ano
1825
1826
1827

Receita total
100
39
107

Subsdios
91
31
67

Outras fontes
9
8
40

Despesa
90
96
163

Saldo
10
-57
-56

Fonte: Romyr Conde GARCIA, Mato Grosso (1800-1840), op. cit. p. 313.

Os argumentos de Saturnino da Costa abarcavam dois pontos importantes do


problema do dficit pblico em Mato Grosso: sua relao com a instabilidade poltica e
social, e seu carter estrutural. Quanto ao primeiro ponto, importa lembrar que os gastos
militares costumavam representar mais de 70% das despesas, sendo a maior parte deles
com folha de pagamento e gneros de abastecimento. A incapacidade de pagar soldos e
prover as tropas de artigos essenciais era, como visto h pouco, um dos fatores primordiais
para a insubordinao, as deseres e as aes de contestao dos soldados. Quanto a estas,
em 1825 foi a vez dos soldados de Miranda recusarem o novo comandante103. Luiz
dAlincourt, engenheiro militar experiente na fronteira oeste, havia vistoriado aquela
guarnio no ano anterior, estando ela
no mais deplorvel estado, a trincheira por terra, os quartis e armazns quase todos
a cair, chovedo-lhe por toda parte, a plvora arruinada, a guarnio mui pequena e
quase nua, recebendo apenas data de carne sem farinha; no h uma s bandeira do

102
103

Idem. A representao da Junta da Fazenda no foi encontrada durante esta investigao.


Augusto LEVERGER. Apontamentos cronolgicos da Provncia de Mato Grosso, op. cit. p. 146-147.

54
Imprio, nenhum dos nossos grandes dias conhecido aqui, finalmente parece um
lugar abandonado de propsito, quando to importante no sistema de defesa!104

O dficit arruinava os estabelecimentos de fronteira, deteriorando as condies de


vida dos soldados. Em 1827, a dvida atingia 700 contos de ris e a situao era to crtica
que, aps a chegada de um subsidio em cobre para ser cunhado na provncia, houve uma
tentativa de sedio de oficiais das tropas regulares, que pretendiam se assenhorear dos
cofres para se pagarem pelo resto de cobres que ainda havia105. A tenso entre esses
oficiais e os das milcias, alguns deles grandes comerciantes que controlavam a junta da
fazenda, gerou acusaes de ambas as partes. Como se ver adiante, a junta da fazenda foi
o centro das disputas polticas na provncia durante o Primeiro Reinado.
No que diz respeito ao carter estrutural do dficit, ele vinha sendo agravado pelo
aumento da dvida e pelas operaes pouco transparentes que se fazia com ela na junta da
fazenda. Metade do rendimento dos quintos do ouro, a principal receita ordinria da
provncia, era usado para amortizao da dvida, diminuindo ainda mais a capacidade de
despender recursos. Isso num momento de declnio da minerao, com o ouro de
Diamantino dando sinais de esgotamento e a Companha de Minerao de Cuiab, criada em
1814, sendo dissolvida106. Nos anos seguintes, a alta da inflao em todo o imprio seria
mais um fator da crise, atingindo diretamente (e mais uma vez) os soldados. Dependendo
de recursos externos em razo das caractersticas estruturais de sua economia, a provncia
tinha suas escassas receitas controladas por um pequeno grupo de homens que faziam da
administrao das rendas e dvidas pblicas um negcio. Sem entrar em choque com esse
pequeno grupo, cujo perfil ser traado a seguir, Saturnino da Costa procurou sanar
emergencialmente as contas com a retomada dos subsdios interrompidos em 1821 e, alm
disso, implementar polticas para a melhoria, a longo prazo, das condies econmicas da
provncia.
104

Offcio do engenheiro Luiz dAlincourt em 10 de novembro de 1824, contendo notcias interessantes


sobre a parte meridional da provncia de Matto-Grosso, RIHGB, t. XX, 1857, p. 333.
105
Apud Romyr Conde GARCIA, Mato Grosso (1800-1840), op. cit. p. 325. Ainda no foi possvel analisar a
documentao relativa a esta tentativa de sedio.
106
Sobre o declnio da minerao em Diamantino, Hercules FLORENCE (Viagem fluvial do Tiet ao
Amazonas de 1825 a 1829, op cit. p. 218-222) afirma ter ocorrido no decorrer da dcada de 1820, enquanto
Joo Baptista PRUDNCIO. (Informaes do Municpio de Alto Paraguai Diamantino. Cuiab: IHGMT,
2002) situa a crise no ano de 1830. A respeito da reteno dos quintos do ouro para amortizao da dvida,
Romyr Conde GARCIA. Mato Grosso... op. cit. p. 314. Quanto dissoluo da Companhia de Minerao de
Cuiab, AN-IJJ-41, fl. 34v (25 de fevereiro de 1825).

55

A primeira delas foi a organizao de expedies para a explorao do territrio,


fosse para finalidades estratgicas, fosse em busca de novos caminhos para a integrao da
provncia com outros mercados. Com um carter mais militar que econmico, a expedio
de Luiz dAlincourt, a despeito de ser uma iniciativa do poder central, enfrentou
dificuldades de custeio, gerando atritos com outras autoridades da provncia. Apesar disso,
suas investigaes entre 1825 e 1827 resultaram numa srie de trabalhos estatsticos e
topogrficos que seriam publicados posteriormente, servindo de subsdio s polticas do
Imprio para a fronteira oeste.107 A expedio Langsdorff, composta por naturalistas,
astrnomos e artistas a servio do Imprio Russo, incluindo Hercules Florence e Adrien
Taunay, chegou provncia no final de 1826 e contribuiu para as expedies organizadas
pela provncia108. Uma delas, custeada por ofertas voluntrias recolhidas em Cuiab, tinha
como objetivo encontrar um caminho fluvial mais curto para So Paulo, que se acreditava
existir com base em antigas tradies das mones paulistas. O projeto no teve sucesso e,
segundo Florence, eram gastos inteis de dinheiro, pois os responsveis nada conheciam
do pas e nem sabiam usar da bssola109 Outra iniciativa, neste caso para a abertura de um
caminho terrestre para So Paulo, mesmo sendo implementada desde pelo menos 1828 s
deu algum resultado uma dcada depois110.
A segunda poltica de longo prazo consistiu em iniciativas para a diversificao
econmica, atravs da explorao de gneros menos afetados pelos altos custos de
transporte. O projeto mais ambicioso nesse sentido foi o da criao de um jardim botnico
em Cuiab, cuja implementao teria implicado, caso bem sucedida, diversas mudanas
107

H diversos documentos sobre os trabalhos de dAlincourt em AN-IJJ9-41, fls.34 a 46. Uma parcela dos
resultados dessas investigaes foi publicada na RIHGB, t. XX, 1857. Mais recentemente, seu estudo sobre as
condies naturais da provncia (de finalidade militar) foi includo integralmente em Maria de Ftima G.
COSTA. Percorrendo manuscritos entre Langsdorff e D'Alincourt. Cuiab: UFMT, Editora Universitria,
1993. Ver tambm Lus d ALINCOURT. Memria sobre a viagem do porto de Santos cidade de Cuiab.
Braslia : Senado Federal, Conselho Editorial, 2006.
108
Visconde de So Leopoldo a Saturnino, 11 de setembro de 1827 AN-IJJ9-41
109
Sobre esta expedio, Saturnino ao Visconde de Caravelas, 14 de junho de 1826 e Cpia da Ata do
Conselho da Presidncia, sesso de 7 de janeiro de 1826 (AN-IJJ9-504); Jos Feliciano Fernandes Pinheiro
a Saturnino, 26 de setembro de 1826, Visconde de So Leopoldo a Saturnino, 13 de maro de 1827 e
Visconde de So Leopoldo a Saturnino, 11 de setembro de 1827 (AN-IJJ9-41). O encontro com a expedio
Langsdorff foi narrado por Hercules FLORENCE em Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas de 1825 a 1829,
op cit. p. 84-88
110
Jos Clemente Pereira a Jernimo Joaquim Nunes, 4 de setembro de 1828 AN-IJJ9-41 Augusto
LEVERGER. Apontamentos cronolgicos da Provncia de Mato Grosso, op. cit. p. 162-167. Em abril de
1829, o conselho geral de Mato Grosso enviou Corte resolues no sentido de abrir novas estradas para So
Paulo e o Par, alm de melhorias para a navegao do Arinos. Jos Clemente Pereira a Jernimo Joaquim
Nunes, 13 de julho de 1829 AN-IJJ9-41

56

econmicas na provncia. Inspirada em outras experincias, a medida foi proposta por


Saturnino da Costa quando ainda estava a caminho da provncia. Segundo ele, em Mato
Grosso medidas como esta parecem ser
mais necessrias que em alguma outra, porquanto sendo at aqui nulas as exportaes dos
produtos agrcolas daquele pas, por excederem muito as despesas dos transportes os preos
que os gneros podem dar em qualquer dos portos para onde se tentarem conduzir (nenhum
a menos de 500 lguas de distncia) tornar-se-iam lucrativas, sendo em materiais de grande
valor em pouco volume, tais so as especiarias asiticas, [...] e tentando-se mesmo novas
experincias sobre a cultura de vrias plantas teis espalhadas por matos imensos da
111
Provncia cuja colheita sumamente dificultosa

Dentre as plantas nativas estava a ipecacuanha, um dos gneros que dcadas depois
suplantaria os minrios na pauta de exportaes da provncia. O projeto envolvia uma
reforma econmica ampla, para alm da criao do Jardim Botnico, cujos beneficirios
seriam os lavradores e os comerciantes. Quanto aos primeiros, receberiam sementes e
instruo nos mtodos de cultivo, contando com a dispensa do alistamento nas milcias
(para si) e nas tropas regulares (para dois filhos), caso aceitassem produzir os gneros
ligados iniciativa. Os comerciantes que levassem essa produo para fora da provncia
receberiam, por sua vez, a iseno de impostos de exportao e abatimento nos de
importao. O trabalho no Jardim Botnico seria feito por indgenas assalariados, sendo
aceito o uso de mo-de-obra escrava apenas se cedida gratuitamente pelos senhores.

112

Fruto de uma compreenso global das limitaes da economia de Mato Grosso, o projeto
tinha como objetivo primordial o acesso a mercados mais dinmicos, que permitisse o
crescimento econmico e, com ele, a viabilidade oramentria da provncia. A proposta foi
integralmente aprovada pelo poder central, mas esbarrou nas mesmas limitaes de receitas
pblicas que pretendia combater, alm de ser objeto de disputas no mbito do poder
provincial113. Ela seria retomada por iniciativa da Regncia, em abril de 1831, mas as
mesmas dificuldades novamente se impuseram114.
A terceira poltica de longo prazo era a indigenista, que j tinha um longo histrico na
provncia, com iniciativas de carter militar (como as alianas e promoo de lideranas
111

Saturnino a Estevo Ribeiro de Resende, 16 de fevereiro de 1825 AN-IJJ9-504


Saturnino a Estevo Ribeiro de Resende, 16 de fevereiro de 1825 AN-IJJ9-504
113
Estevo Ribeiro de Resende a Saturnino, 11 de maro de 1825 AN-IJJ9-41. Quanto a estas disputas, ver
o prximo subcaptulo, bem como o captulo 2. Houve tambm medidas mais pontuais, como os estudos sobre
as potencialidades do guaran, feitos por um membro da expedio Langsdorff. Visconde de So Leopoldo a
Saturnino, 18 de agosto de 1827 AN-IJJ-41
114
Visconde de Goiana a Antonio Correa da Costa, 23 de abril de 1831 AN-IJJ9-41
112

57

indgenas no Pantanal) ou de povoamento (fossem misses religiosas, como a da Chapada


dos Guimares, ou estabelecimentos civis, como na fundao de Vila Maria, ambos
resultando na explorao regular da mo-de-obra).115 Em 1830, se listava um total de 53
naes de ndios de que h noo, havendo trs reas principais de preocupao do
governo, cada qual com caractersticas distintas: a fronteira paraguaia (em torno dos fortes
de Coimbra e Miranda), a rea prxima de Vila Maria e o sistema fluvial do Arinos, ligado
a Diamantino e navegao para o Gro-Par116.
Na primeira dessas reas, a poltica indigenista havia sido originalmente voltada para
o sistema de defesa e mantinha uma autonomia relativa dos povos aliados, sobretudo os
guaicurus. Porm, esta poltica vinha desde fins do sculo XVIII incorporando povos que a
princpio eram tributrios dos guaicurus, como os guats e guans, que se integraram s
redes e trocas do vale do Paraguai, sendo em alguns casos explorados como
trabalhadores117. Fundada na cesso regular de presentes, a relao com os Guaicurus se
deteriorou nos anos 1820, talvez em razo da quebra dos compromissos por parte dos
militares que com eles se relacionavam. H diversos documentos que confirmam a
concesso de patentes, a insistncia das lideranas indgenas em cobrar os presentes, as
dificuldades da fazenda pblica em mant-los e a orientao do poder central quanto
necessidade de se continuar com o antigo uso de brindar os ndios Uaycurs, para os
conservar contentes e em amizade com os povos vizinhos118. Em 1828, a tenso deu lugar
guerra. Florence se deparou com a expedio de 13 ou 14 embarcaes, tendo frente
uma canoa de bandeira imperial popa, carregada de munies e cerca de 300 homens,
entre soldados de primeira linha e milcias, comandados pelo tenente-coronel Jernimo,
vice-presidente da Provncia119. Para alm dessa situao de conflagrao aberta, ocorriam

115
Sobre essas polticas no sculo XVIII e incio do XIX, Andr Nicacio LIMA. Caminhos da integrao,
fronteiras da poltica, op. cit., Captulos 2 e 4.
116
A lista de naes indgenas consta da tabela anexa correspondncia de Macerata ao Visconde de
Alcntara, 5 de julho de 1830 AN-IJ1-917. Esses documentos fornecem um panorama bastante amplo das
relaes com os indgenas da provncia, sendo um conjunto de fontes ligado iniciativa missionria do Frei
Jos Maria de Macerata, prelado de Cuiab entre 1824 e 1831.
117
Hercules FLORENCE em Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas de 1825 a 1829, op cit. p. 84-156. Andr
Nicacio LIMA. Caminhos da integrao, fronteiras da poltica, op. cit., p. 216-221.
118
A citao de Visconde de So Leopoldo a Saturnino, 4 de setembro de 1827 (AN-IJJ9-41). Alm deste,
Visconde de So Leopoldo a Saturnino, 13 de maro de 1827, , Pedro de Arajo Lima a Saturnino, 21 de
fevereiro de 1828, Jos Clemente Pereira a Saturnino, 19 de janeiro de 1829 Marqus de Caravelas a
Gaudie, 7 de janeiro de 1830 AN-IJJ9-41
119
Hercules FLORENCE em Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas de 1825 a 1829, op cit. p. 88 e p.129.

58

conflitos de menor escala, alguns ligados s incurses guaicurus no Paraguai ou a tenses


entre as diferentes naes indgenas120. Ao que parece, essas relaes entre militares e
indgenas no Pantanal se mantiveram nesses termos, levando gradual incorporao e
perda de autonomia desses povos.121
Na rea de Vila Maria e eventualmente em outras da provncia - tratava-se de
conflitos de fronteira de colonizao, caracterizados por expedies punitivas
extremamente violentas e pela utilizao de mo-de-obra indgena, ainda que em pequena
escala. A guerra entre a guarnio de Vila Maria e os bororo foi a mais importante deste
perodo ela teve incio por volta de 1817 e continuava em 1826.

122

No se tratava de

alianas que mantinham uma relativa autonomia dos povos indgenas, mas de choques entre
estabelecimentos mato-grossenses e povos no-incorporados que acabavam por ser mortos,
expulsos ou capturados e explorados nas propriedades rurais. Situao semelhante ocorreu
no caminho entre Mato Grosso e Gois em 1831.123
Finalmente, em Diamantino e no sistema fluvial do Arinos parece ter havido, desde a
dcada de 1810, quando essa rota passou a ser muito frequentada com destino ao GroPar, uma crescente incorporao de trabalhadores indgenas. Tanto os mapas de
populao, quanto o depoimento de Florence atestam que as minas de Diamantino eram
exploradas fundamentalmente com mo-de-obra escrava de origem africana. Porm, o
viajante se deparou com a forte presena indgena em diversas atividades subsidirias,
principalmente a da navegao. Talvez se tratasse da expanso para aquela rea do tipo de
relao dominante na outra ponta da rota comercial, ou seja, Santarm (e no Gro-Par, de
maneira geral). Mas, ao mesmo tempo, h indcios de que, no caso dos indgenas apiacs
(mencionados muitas vezes por Florence), se tratava de um tipo de poltica semelhante
120

Marqus de Caravelas a Gaudie, 9 de maro de 1830, Jos Lino Coutinho a Antonio Correa da Costa,
22 de agosto de 1831 AN-IJJ9-41. Hercules FLORENCE em Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas de 1825
a 1829, op cit. p. 124-128.
121
As relaes entre indgenas e fortificaes permaneciam, nas dcadas de 1840 e 1850, fundadas em termos
semelhantes, com a concesso de patentes de capito a lideranas, oferecimento de presentes, trocas
comerciais e tentativas de aldeamento, que com o fracasso de religiosos e civis, alcanaram algum sucesso
sob o comando de militares. Quanto aos Guaicurus, suas relaes com os brasileiros foram retomadas aps a
rebelio 1828. Marta Maria LOPES. Grupos indgenas na fronteira oeste de Mato Grosso e suas relaes
com os militares brasileiros no sculo XIX. Coletneas do Nosso Tempo. Cuiab: EdUFMT, vol. 7, 2008. p.
89-104.
122
Visconde de So Leopoldo a Saturnino, 18 de outubro de 1826 (AN-IJJ9-41) e Saturnino a Jos
Feliciano Fernandes Pinheiro, 13 de julho de 1826 Hercules FLORENCE em Viagem fluvial do Tiet ao
Amazonas de 1825 a 1829, op cit. p. 184-201.
123
Manuel Jos de Souza Frana a Antonio Correa da Costa, 11 de julho de 1831

59

estabelecida no Pantanal, com a concesso de patentes, a mediao de lideranas e a


progressiva perda de autonomia. Ainda que seja este o caso, diferena do que ocorria no
territrio guaicuru, desde o princpio o interesse estava na explorao da mo-de-obra, e
no numa aliana militar.124 A poltica de defesa da fronteira paraguaia pode ter se tornado
um modelo de apropriao de mo-de-obra no prprio vale do Paraguai, sendo da levado a
Diamantino e ao Arinos.
Vistas globalmente, as relaes dos mato-grossenses com os indgenas tinham
importncia para a produo de mercadorias nas margens da ocupao, mas no nas
atividades mais rentveis, especialmente a minerao e a produo aucareira. Sua
relevncia, do ponto de vista econmico estava na circulao, pois era impensvel uma
poltica de integrao da provncia sem uma interveno nas relaes com os indgenas. A
imensa populao no-incorporada dos sertes da provncia no deixava de ser vista como
uma potencial reserva de mo-de-obra. o que se percebe no argumento do prelado de
Cuiab s vsperas da vigncia do tratado que deveria por fim ao trfico negreiro entre
frica e Brasil, em 1830:
H sim naes inumerveis que transitam de uma a outra Provncia, e que precisam, como
representamos, de bons Operrios Evanglicos, na ntima convico de que s a voz da
Religio pode atrair e civilizar esses infelizes Selvagens, cuja converso traria-nos tantos
125
bens, agora principalmente que se vai sentir a falta dos braos Africanos

Contudo, na conjuntura de estagnao econmica da provncia no havia demanda


suficiente para que se promovesse um esforo intenso e sistemtico de explorao do
trabalho indgena. Os problemas econmicos colocados para os grupos dominantes da
provncia e para o poder central eram de outra natureza. As exploraes do territrio
visando abertura de novas rotas, e a tentativa de criao de um jardim botnico eram
medidas para superar a incapacidade da provncia em atingir outros mercados. No caso das
polticas com relao aos povos indgenas, sobretudo na fronteira paraguaia, a prioridade
era inicialmente a defesa e, a seguir, a integrao econmica, sendo a explorao de mo-

124

Sobre as relaes com os apiacs, Visconde de So Leopoldo a Saturnino, 13 de julho de 1827, Pedro
de Arajo Lima a Saturnino, 15 de dezembro de 1827, Jos Clemente Pereira a Saturnino, 26 de junho de
1828 e Jos Clemente Pereira a Jernimo Joaquim Nunes, 8 de outubro de 1829 (AN-IJJ9-41). Hercules
FLORENCE em Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas de 1825 a 1829, op cit. p. 227-251.
125
Macerata ao Visconde de Alcntara, 5 de setembro de 1825 AN-IJ1-917

60

de-obra indgena no setor produtivo um efeito secundrio e prprio das reas de fronteira da
colonizao126.
***
Em maio de 1828, Jos Saturnino da Costa Pereira deixava a presidncia para
representar a provncia de Mato Grosso no Senado. Seu governo havia sido marcado por
urgncias: era preciso unificar a provncia, desfazer as desconfianas dos bolivianos
geradas pela desastrada aventura de Chiquitos e garantir subsdios externos para remediar a
catastrfica situao financeira (e tambm social) da provncia. Feito isso, a soluo dos
problemas herdados da formao da provncia estava ainda distante, com a aparente
exceo da ciso territorial. Na verdade, mesmo a fratura entre os antigos distritos de
Cuiab e Mato Grosso no estava resolvida, mas apenas silenciada pelo crescente domnio
cuiabano nos negcios da provncia. Controlando todos os postos polticos mais
importantes de Mato Grosso, um pequeno grupo estabelecido na nova capital chegou, com
a sada do presidente, tambm ao executivo provincial. Ocorre que entre 1821 e 1834,
Saturnino da Costa foi o nico governante da provncia que cumpriu de fato um papel de
agente do poder central. Desde ento, e at a Rusga, passaram-se 52 meses sob o governo
de vice-presidentes e 26 sob a autoridade de presidentes, todos eles habitantes da provncia
e imersos h muitos anos em seus conflitos polticos - e nenhum deles com carreira
administrativa fora de Mato Grosso.
Para compreender melhor essa questo passemos a analisar como se estruturava o
poder provincial, quem exercia influncia sobre ele e quais os principais interesses que
estavam em jogo.

1.2 A formao do Estado e os grupos dominantes de Mato Grosso


Para prosseguir na anlise da poltica de Mato Grosso no ps-independncia, importa
estabelecer uma periodizao e, para isso, retomar o texto do documento que abre este
126

A importncia dessas relaes para esta investigao est principalmente na violncia que ela imprimiam
ao cotidiano dos soldados, assunto que ser retomado em outro momento. Quanto pequena importncia da
presso por mo-de-obra, na segunda metade do sculo XIX essa situao se alteraria radicalmente, com o
deslanche de atividades extrativistas e a integrao da provncia ao Atlntico, via rio Paraguai.

61

captulo. Datada de 1823, a representao pedindo o retorno da forma de governo colonial


estabelecia a queda do ltimo capito-general como principal marco da histria poltica da
provncia.127 Como foi possvel demonstrar, tal marco deu incio a uma experincia de
autogoverno que se estendeu de 1821 a 1825, no decorrer da qual as heranas da formao
colonial se impuseram duramente.
O fim das juntas provisrias marcou, por sua vez, o incio de um perodo
caracterizado pela organizao do poder provincial nos marcos da Constituio de 1824.
Num primeiro momento, sob o comando de Saturnino Pereira (1825-1828), tratava-se de
responder a problemas urgentes: a ciso poltico-territorial, o incidente diplomtico causado
pela incorporao de Chiquitos, o colapso financeiro e a instabilidade social. Atuando como
agente do poder central, o presidente no representava o retorno ao governo de um capitogeneral, desejado pelos cidados cuiabanos, pois suas atribuies eram diversas,
adequadas que estavam nova ordem liberal. Porm, naquilo que era essencial aos que
representaram ao Imperador, as demandas foram atendidas. Nascido na Colnia de
Sacramento, irmo do clebre jornalista Hiplito Jos da Costa e engenheiro militar com
formao em Coimbra, Saturnino Pereira cumpria o papel, esperado pelos signatrios do
documento, de agente do centro, um homem de quem se arredem absolutamente, ou seja
pelo lugar do nascimento, ou pela razo do sangue todas as relaes com os naturais desta
Provncia. Informados por suas experincias, marcadas por uma acelerao do tempo
histrico que tornava difcil a apreenso dos elementos estruturais da crise ento vivida, os
autores da representao atribuam todos os seus males oposio entre faces construdas
por laos de sangue essa paixo abominvel, a mais funesta da sociedade128
Num segundo momento, entre 1828 e 1831, a organizao do poder provincial
prosseguiu sob a conduo de dois vice-presidentes, Jernimo Joaquim Nunes e Andr
Gaudie Ley. Apesar de no terem nascido na provncia (eram naturais, respectivamente, de
Portugal e de Gois), ambos viviam em Cuiab desde a primeira dcada do sculo XIX e
tinham ali estabelecido seus interesses e suas redes de relaes sociais129. Trata-se, no
essencial, da continuidade do processo de construo da ordem imperial, momento de
127

As Cmaras Municipais..., op. cit. Volume 1. Doc. 125. . pp. 244-250.


Idem. Sobre as relaes entre experincias de acelerao do tempo e o conceito de crise, Reinhart
KOSELLECK. Crtica e Crise, op. cit. Reinhart KOSELLECK. Critrios histricos do conceito moderno de
revoluo in Futuro Passado. op. cit. p. 61-78.
129
As fontes relativas a estes e a outros personagens da poltica mato-grossense sero indicadas adiante.
128

62

acirramento das disputas polticas e de um intenso aprendizado para os que dirigiam os


negcios da provncia. O arranjo monrquico-constitucional estabelecia, na Carta de 1824,
as bases gerais de organizao do Estado e os direitos dos cidados, prevendo a
regulamentao para que fosse revista a legislao herdada de outro tipo de regime jurdico
e poltico130. Esses governos foram, portanto, marcados por novas transformaes, inclusive
(mas no apenas) no plano estritamente institucional.
A partir de 1831, abriu-se outra conjuntura - que ser tratada no prximo captulo -,
marcada pela constante ameaa de um rompimento armado e pela polarizao radical entre
os grupos polticos da provncia, situao crtica que se desdobrou na Rusga, em 1834. Por
fim, este movimento (e a represso a ele, entre 1834 e 1835), bem como a reorganizao do
poder provincial que a ele se segue (1835-1840) sero objeto dos dois ltimos captulos
desta investigao. A anlise realizada nas prximas pginas diz respeito, portanto,
organizao do poder provincial nos marcos da Carta de 1824, ou seja, desde a posse de
Saturnino Pereira e as primeiras eleies para o conselho de governo, a cmara e o senado
(1825-1826), at a sedio cuiabana de 7 de dezembro de 1831, marco de uma nova
conjuntura.
.
A poltica institucional: incluso e excluso
A organizao de um regime liberal, constitucional e representativo no Brasil,
concomitante ao processo de Independncia, envolveu diversos tipos de tenso, cuja
acomodao se deu atravs de negociaes e de conflitos por diversos meios, incluindo a
violncia131. Formalizado na Constituio de 1824, o arranjo poltico-institucional do
Imprio definiu de maneira duradoura - ainda que de maneira alguma definitiva -, os
fundamentos de um sistema poltico, dos quais importa neste momento destacar dois
conjuntos de questes: o da cidadania e o da relao entre o poder central e as provncias.

130

Sobre o ordenamento jurdico e poltico do Imprio, fundado na Constituio de 1824. Monica Duarte
DANTAS. Constituio, poderes e cidadania na formao do Estado-nacional brasileiro. In: Instituto
Prometheus. (Org.). Rumos da cidadania. A crise da representao e a perda do espao pblico. So Paulo:
Instituto Prometheus, 2010.
131
Aps a Guerra de Independncia (1822-1823) e a Confederao do Equador (1824), diversos conflitos
eclodiram por todo o territrio do Imprio entre o incio da Regncia e a Praieira, tendo como um dos focos
de tenso a relao entre poder central e autonomias provinciais. Esses movimentos sero analisados
brevemente no Captulo 3, quando se tratar da insero da Rusga no ciclo revolucionrio liberal da primeira
metade do sculo XIX.

63

Problema comum a todos os regimes liberais do sculo XIX, a delimitao dos


critrios de incluso e excluso na cidadania e nos diferentes nveis de participao poltica
foi definida de forma relativamente inclusiva, tendo em vista as opes que faziam parte do
horizonte da poca. Fruto de intensos debates ocorridos desde o contexto do vintismo,
passando pela Constituinte de 1823, a cidadania no Imprio abarcava praticamente toda a
populao livre e liberta nascida no Brasil.132 Inclua tambm, dentre os nascidos no
exterior, os filhos de pai brasileiro, e os ilegtimos de me brasileira [...] que vierem
estabelecer domicilio no Imperio, os filhos de pai que estivesse no exterior a servio do
Imprio, ainda que no venham estabelecer domicilio no Brasil, os estrangeiros
naturalizados, qualquer que seja a sua religio, e todos os nascidos em Portugal, e suas
possesses, que sendo j residentes no Brasil na poca, em que se proclamou a
Independncia nas provncias, onde habitavam, aderiram esta expressa, ou tacitamente
pela continuao da sua residncia.133
Tal definio tinha alguns pontos de tenso, a comear por esta incluso dos nascidos
em Portugal sem um procedimento de naturalizao e com os mesmos direitos dos nascidos
no Brasil, o que seria objeto de crticas, inclusive em Mato Grosso no incio da Regncia.
Alm disso, no era unnime o tipo de integrao da populao de origem africana nascida
no Brasil, fossem os libertos (que pela Carta eram cidados, desde que nascidos no Brasil),
fossem os negros e pardos livres (que nos marcos de 1824 possuam os mesmos direitos
que os brancos)134. A opo pela no-racializao da cidadania e pela incluso dos libertos,
ao mesmo tempo em que contribua para a estabilidade do escravismo (em rpida expanso
132

As excees eram os filhos de pai estrangeiro, residindo no pas a por servio de sua Nao, alm do
caso peculiar dos indgenas no incorporados, que ser tratado a seguir. Os limites participao poltica
(para mulheres e por critrios censitrios, principalmente) eram norma nos Estados liberais do sculo XIX,
no havendo, como nas democracias atuais, a universalidade do sufrgio. O Brasil no era, portanto, uma
exceo. A escravido, por sua vez, no era incompatvel com uma ordem poltica liberal, e existia naquele
momento tambm em outros Estados nacionais marcadamente liberais, com destaque para o Sul dos Estados
Unidos. Constituio Poltica do Imprio do Brasil. Coleo de Leis do Imprio
133
Constituio Poltica do Imprio do Brasil. Coleo de Leis do Imprio
134
Sobre os debates a respeito da condio de libertos, de livre pobres negros e pardos, e de indgenas (com
diversos graus de integrao na sociedade nacional) perante a cidadania civil e poltica: Andra SLEMIAN.
"Seriam todos cidados?: os impasses na construo da cidadania nos primrdios do constitucionalismo no
Brasil (1823-1824)" In: Istvn Jancs (org.). Independncia: histria e historiografia. So Paulo:
Hucitec/Fapesp, 2005. p. 829-847. Hebe Maria MATTOS. Escravido e Cidadania no Brasil Monrquico. 2
Edio. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editora, 2004. Fernanda SPOSITO. Nem cidados, nem brasileiros:
indgenas na formao do Estado nacional brasileiro e conflitos na provncia de So Paulo (1822-1845). So
Paulo: Alameda, 2012. Captulo 1. Monica Duarte DANTAS. Constituio, poderes e cidadania na formao
do Estado-nacional brasileiro, op. cit.

64

naquele momento), institua direitos aos livres pobres e libertos que se tornaram a partir de
ento uma referncia central para as suas lutas e reivindicaes135. Fossem indgenas
destribalizados do Gro-Par, lavradores e vaqueiros do serto do Maranho ou soldados
das guarnies de Mato Grosso, os livres pobres e libertos (que por todo o Imprio eram
majoritariamente no-brancos) podiam reivindicar seus direitos com base na sua condio
de cidados brasileiros. Direitos esses que incluam a liberdade pessoal, a igualdade perante
a lei e amparo legal diante de arbitrariedades e violncias por parte de autoridades por
exemplo, no recrutamento para as tropas. Desde a Independncia at a crise do Imprio este
foi um marco importante nas lutas desses setores, havendo apropriaes diversas do iderio
liberal dos grupos dominantes e, concomitantemente, uma ciso entre seus movimentos
reivindicatrios e aqueles da populao escrava (fosse pela liberdade ou por melhorias que
no rompessem necessariamente com o cativeiro).
A condio jurdica, o local de nascimento e a integrao sociedade nacional eram
os critrios para a incluso e excluso na cidadania (civil), e em todas estas situaes era
possvel (mas ao mesmo tempo difcil) ter acesso condio de cidado brasileiro. No caso
do escravo, desde que nascido no Brasil, era preciso conquistar a liberdade por vias
legalmente reconhecidas (como a alforria), tornando-se liberto, condio que permitia a
participao poltica nas eleies primrias e, a partir de 1828, a escolha de vereadores e de
juzes de paz136. Os estrangeiros, por sua vez, podiam tornar-se cidados brasileiros por
meio da naturalizao, que permitia a participao como votantes e eleitores, mas no como
representantes eleitos. Finalmente, no caso dos indgenas no-incorporados, apesar de sua
atuao ter sido desconsiderada, tratada como parte da sociedade poltica e at mesmo da
sociedade civil, restava a possibilidade de integrao sociedade nacional ou, como se
dizia na poca, a sua civilizao portanto, ao menos em tese, isso os tornaria cidados
135

Sobre o papel da incluso dos egressos do cativeiro (inclusive na cidadania, desde 1824) para a
estabilidade da ordem escravista, Rafael de Bivar MARQUESE. A dinmica da escravido no Brasil:
resistncia, trfico negreiro e alforrias, sculos XVII a XIX. Novos estudos - CEBRAP. 2006, n.74, pp. 107123. Sobre a condio de cidado (e portanto de homem livre ou liberto) como referencial nas experincias de
luta poltica durante o Imprio, Monica Duarte DANTAS. Eplogo: Homens livres pobres e libertos e o
aprendizado da poltica no Imprio. In: DANTAS, Monica Duarte. (Org. ). Revoltas, Motins, revolues:
homens livres pobres e libertos no Brasil do sculo XIX. So Paulo: Alameda Editorial, 2011, p. 511-563.
136
As eleies ocorriam em dois nveis: primeiramente os votantes escolhiam nas parquias os eleitores, que
por sua vez realizavam o pleito geral. Subordinadas Constituio, existiam leis e regulamentaes
especficas, com destaque para as Instrues de 26 de maro de 1824 (Coleo de Leis do Imprio). A partir
de 1828, os votantes podiam eleger diretamente os vereadores e os juzes de paz, postos de grande
importncia no mbito do poder local.

65

com todos os direitos marcados na Constituio.137 Mesmo excludos esses trs grupos
escravos, estrangeiros e indgenas no-incorporados -, a cidadania abarcava a maioria das
pessoas que habitavam o Imprio do Brasil.
A participao poltica delimitava outros nveis de incluso e excluso, cujo principal
critrio (alm do sexo e da idade, que eram implcitos) era a renda. Trata-se da
possibilidade de atuar nas eleies, como votante, eleitor ou representante eleito nas duas
casas legislativas gerais, nos conselhos de governo, nos conselhos gerais e nas cmaras
municipais. Dentre os homens livres e libertos, a renda se constitua numa barreira para o
sufrgio. Em Mato Grosso possvel afirmar que, considerados apenas os vencimentos,
isso significava a excluso dos soldados e cabos, bem como de alguns funcionrios civis
(escrives e meirinho, por exemplo), mesmo das eleies primrias138. At o momento, no
foi possvel encontrar fontes que informassem com segurana qual a escala do universo de
votantes da provncia, mas ela certamente era pequena na dcada de 1820 o que
possvel que tenha se alterado no decorrer do tempo139. Porm, muito importante ressaltar
que as eleies eram a principal, mas no a nica forma de participao poltica. Tanto
representaes e peties, como manifestaes de rua e outras formas no-institucionais de
se pressionar politicamente as autoridades podiam legalmente e legitimamente contar com a
participao de cidados excludos do voto. Para alm dessas formas estritamente legais, os
rompimentos armados se tornariam, principalmente entre 1831 e 1834, uma forma
frequente de ao poltica, como se ver no prximo captulo. Portanto, ao mesmo tempo
em que crucial analisar a dinmica eleitoral e institucional - restrita nos seus espaos
decisrios mais importantes a um pequeno nmero de indivduos -, sempre preciso ter em
conta que existiam formas de se influenciar o poder provincial ao alcance de todos os
cidados.

137

Fernanda SPOSITO. Nem cidados, nem brasileiros, op. cit. p. 258


Empregados da capitania e seus vencimentos (1819), RIHGB, t. XX, 1857, anexos da p. 288.
139
As atas eleitorais analisadas dizem respeito s reunies de eleitores j escolhidos pelos votantes, no
contendo portanto a lista de cidados com voto nas eleies primrias. A inflao acumulada, no
acompanhada pelo aumento do censo na legislao, pode ter viabilizado o sucessivo ingresso de uma grande
parcela dos homens livres e libertos. Quanto a isso, Monica Duarte DANTAS. Constituio, poderes e
cidadania na formao do Estado-nacional brasileiro, op. cit. p. 32. Joo Jos REIS. Quem manda em
Salvador?/ Poder local e conflito social na greve de 1857 e no protesto de 1858 na Bahia in DANTAS,
Monica Duarte. (Org. ). Revoltas, Motins, revolues: homens livres pobres e libertos no Brasil do sculo
XIX., op. cit. p. 429-448.
138

66

A poltica institucional: hierarquias e projeo de interesses


O segundo conjunto de questes que importa destacar para se compreender o poder
provincial em Mato Grosso se refere s tenses entre o centro poltico do Imprio e os
interesses, aspiraes e demandas por autonomia das diversas provncias. Como se sabe, a
colonizao portuguesa na Amrica no gerou um territrio coeso e unificado. Pelo
contrrio, a organizao territorial do Brasil na poca da Independncia tendia mais ao
fortalecimento de diversos centros de coeso do que uma confluncia na Corte fluminense,
o que vale tanto para o ordenamento poltico, quanto para os fluxos econmicos140.
Construdas pela sedimentao desigual de experincias no manejo do territrio, as
identidades polticas tambm eram diversas, quadro que no se rompeu em definitivo nem
com a migrao da Corte para o Rio de Janeiro, em 1808, nem com o processo de
Independncia. O projeto de um Imprio do Brasil evolveu, portanto, a elaborao de um
arranjo poltico e institucional que permitisse o exerccio da soberania e a acomodao dos
interesses no interior do Estado. Dentre as possibilidades colocadas naquele momento, a
Carta de 1824 consagrou uma distribuio de competncias entre o centro e as provncias
que fortalecia o poder central, tanto pela atribuio de amplos poderes ao Imperador,
quanto pelos estreitos limites em que podia ser exercida a autonomia nas provncias141.
O poder executivo e a administrao de cada uma das dezessete provncias do
Imprio eram confiados a um presidente nomeado pelo Imperador. Sua autoridade abrangia
o governo civil, incluindo a presidncia da junta da fazenda (responsvel pelas finanas
pbicas), e era exercida em consulta a um conselho de governo eletivo. Este, criado por
decreto da Assembleia de 1823, no fora abolido pela Constituio, que por sua vez
140

Nunca demais lembrar que as referncias polticas das classes dominantes americanas foram moldadas
mediante um processo, em alguns casos multissecular, de acumulao de experincia envolvendo duas
trajetrias simultneas. Uma primeira, cujos contornos correspondiam, no incio dos oitocentos, aos das reas
de influncia dos grandes centros urbanos, a exemplo do Rio de Janeiro (em conexo com as cidades
mineiras e com So Paulo), de Salvador, do Recife, de Belm do Gro Par, cada qual constituindo seus
espaos de poder e mando. A outra trajetria tinha por abrangncia o sistema formado pela conexo dos
diversos territrios americanos com o eixo organizador do Estado - Lisboa antes, o Rio de Janeiro aps 1808,
plos de convergncia das rotas de mercadorias, de demandas judiciais, de pedidos de mercs e de privilgios,
de lealdades ou de solidariedades, reiteradas prticas que tambm moldavam a memria dos coloniais, neste
caso como subordinados segundo os ditames da dependncia colonial Istvn JANCS. Independncia,
Independncias in Istvn JANCS (org.) Independncia do Brasil: Histria e Historiografia. So Paulo,
Fapesp / Hucitec, 2005.
141
Este modelo foi profundamente alterado entre os anos 1820 e 1830, especialmente com o Ato Adicional,
de 1834, que redistribuiu as competncias entre as esferas de poder, conferindo efetiva autonomia s
provncias. Miriam DOLHNIKOFF. O Pacto Imperial: Origens do Federalismo no Brasil. Globo, 2005.
Captulo 2.

67

instituiu os conselhos gerais de provncia. Muitas vezes confundidos na historiografia, os


dois conselhos funcionaram concomitantemente durante o Primeiro Reinado, havendo
diversos conflitos de jurisdio entre eles, sanados apenas com a supresso de ambos e a
criao das assembleias provinciais em decorrncia do Ato Adicional, de 1834.142
O conselho de governo (tambm referido como conselho administrativo) era
composto por seis membros eleitos dentre os cidado ativos com pelo menos seis anos de
residncia na provncia. Tinha carter consultivo e deliberativo, funcionando por dois
meses a cada ano (prorrogveis por mais um) e podendo ser convocado extraordinariamente
pelo presidente. Certas decises no mbito da provncia s poderiam ser tomadas pelos
presidentes em conselho, incluindo a suspenso de magistrados e de comandantes
militares, o que conferia poderes importantes para os ocupantes desses postos eletivos.
Alm disso, o membro mais votado para o conselho de governo era vice-presidente da
provncia, assumindo o governo, no caso de Mato Grosso, a maior parte do tempo entre a
sada de Saturnino Pereira e a Rusga. J o conselho geral foi previsto pela Constituio,
mas institudo nas provncias apenas no final da dcada de 1820. Ele era composto por treze
membros, habitantes da provncia mas sem tempo mnimo de residncia. Sua funo era a
de propor, discutir, e deliberar sobre os negcios mais interessantes das suas provncias;
formando projetos peculiares, e acomodados s suas localidades, e urgncias. Seus atos
legislativos estavam, contudo, condicionados aprovao pela Assembleia Geral (caso
estivesse reunida) ou ao poder executivo central (caso no estivesse), alm de seu
oramento ser restrito, pois controlado pela junta da fazenda, comandada pelo presidente.143
O judicirio, a organizao eclesistica e a militar desfrutavam de autonomia com
relao ao poder poltico e administrativo, ainda que em certos casos (como na suspenso
de juzes e de comandantes das armas), houvesse a ingerncia do presidente em conselho.
No judicirio, destacavam-se, na dcada de 1820, os postos de ouvidor da comarca, de juiz
de fora, de juiz ordinrio e de juiz dos rfos. A Constituio estabelecia ainda o posto de
juiz de paz, de carter eletivo, que foi regulamentado em 1827, e adquiriu amplos poderes
nos anos seguintes. O poder local, herdeiro de longa uma tradio colonial de influncia das
cmaras municipais, ao mesmo tempo em que se enfraquecia, com a lei de 1828 (que
142
Sobre os dois conselhos, suas competncias e as confuses que a manuteno de ambos suscitou, no
apenas em Mato Grosso, entre 1824 e 1834, Andrea SLEMIAN. Sob o Imprio das leis, op. cit. p. 207.
143
Constituio Poltica do Imprio do Brasil. Coleo de Leis do Imprio

68

tornou essas instituies instncias meramente administrativas), se fortalecia pela


organizao de um judicirio de base municipal, com destaque para a figura do juiz de paz
eletivo. Dentre as atribuies do poder local (cmara e judicirio) estava a organizao dos
pleitos para todos os postos eletivos, o que impedia o controle do processo eleitoral desde o
centro, o que permitiu inclusive a formao de um parlamento em franca oposio ao
executivo durante o Primeiro Reinado. Tambm tinha papel relevante no processo eleitoral
o proco de cada localidade, responsvel, dentre outras coisas, pelo censo populacional a
determinar o nmero de eleitores de cada colgio. Quanto organizao eclesistica, o
posto mais importantes era o de prelado de Cuiab.144 Seus ocupantes exerceram, desde o
vintismo, uma grande influncia nos negcios provinciais: d. Luiz de Castro Pereira (18081821) na presidncia da junta cuiabana, Jos Maria de Macerata (1824-1831), envolvendose em conflitos polticos no Primeiro Reinado, Antonio Jos dos Reis (1833-1876) como
importante personagem da Rusga e da poltica mato-grossense e paulista.145.
No que diz respeito organizao das tropas, que ser analisada com mais detalhes
no prximo captulo, destacavam-se os postos de comandante das armas, autoridade militar
mxima na provncia, e os cinco comandos gerais: os das cidades de Cuiab e Mato Grosso,
o de Vila Maria (responsvel pelas fazendas de abastecimento) e o das fronteiras
guaporeana e paraguaia, sediados respectivamente no Forte do Prncipe e no Forte
Coimbra. Nomeados pelo poder central, os comandantes militares e os altos oficiais das
tropas regulares eram muitas vezes homens de fora da provncia, com forte presena de
naturais de Portugal, que se chocavam frequentemente com as autoridades civis e com os
comandos das milcias, como se ver adiante.
Compreendida globalmente, a poltica institucional no espao da provncia tinha
como principais instncias decisrias a presidncia, o conselho administrativo e o conselho
geral (este, a partir de 1829). Para alm delas, a Constituio inclua a representao da
provncia nas duas casas parlamentares, com um deputado geral e um senador. Sem que
144

A prelazia em Cuiab havia sido fruto da afirmao da soberania portuguesa no contexto de negociao do
Tratado de Madrid (1750) e ocorreu antes da criao da capitania e de sua primeira capital (ainda que o posto
tenha permanecido vago at 1808). Por esta razo, sua sede nunca esteve na cidade de Mato Grosso.
145
Antonio Jos dos Reis foi eleito deputado por So Paulo em 1834, retornando a Cuiab depois do mandato,
na condio de bispo Alm dos prelados (e depois, bispos), o padre Jos da Silva Guimares foi uma
liderana poltica importante desde o vintismo (foi membro das duas juntas cuiabanas) at a dcada de 1840,
tendo exercido por trs vezes o executivo provincial na condio de vice-presidente, entre 1838 e 1843. Sua
influncia estava, contudo, muito mais relacionada aos postos civis que condio de padre.

69

tivessem carter abertamente poltico, exerciam influncia nos negcios pblicos da


provncia os ocupantes dos postos mais altos do judicirio (especialmente os de ouvidor e
de juiz de fora), da Igreja (principalmente a prelazia), das tropas (comando das armas e
comandos gerais) e da cmara municipal de Cuiab (as de Mato Grosso e de Diamantino
possuindo uma importncia apenas local). Formada por ocupantes de postos da
magistratura e da administrao provincial, e comandada pelo presidente, a junta da
fazenda completa o quadro dos altos crculos da poltica institucional na provncia. O
acesso a tais postos se dava ou por via eleitoral (conselhos, cmara dos deputados, senado,
cmara municipal e, no fim da dcada, o juizado de paz) ou por nomeao, direta ou
indireta, do poder central (demais postos). Antes de analisar os ocupantes destes postos,
importa chamar a ateno para certas caractersticas do poder provincial no Brasil em geral,
e em Mato Grosso em particular, que delimitavam as possibilidades de influncia na
provncia e, principalmente, no plano mais geral do Estado imperial.
Ainda que este momento da anlise se restrinja ao plano estritamente institucional da
poltica, preciso ir um pouco alm da esfera formal e jurdica para se compreender o
alcance e os limites da atuao dos ocupantes destes postos. necessrio, antes de mais
nada, questionar por que meios, e com qual efetividade, os interesses presentes na provncia
podiam se projetar para alm dela, na poltica imperial. Alm disso, esclarecer em que
termos era possvel aos grupos estabelecidos na provncia negociar com o poder central, na
defesa de seus interesses e aspiraes. A historiografia voltada para a formao do Estado
brasileiro trata de maneira muito variada essas questes e, ao situar esta investigao,
relevante expor a crtica a dois caminhos antagnicos e igualmente limitados para a
intepretao das relaes entre poltica e sociedade: o que entende o Estado como
instrumento de domnio de uma classe dada de antemo, e o que compreende o poder
estatal de forma apartada dos interesses socioeconmicos.
Quanto primeira dessas vertentes, ela ignora a ausncia de unidade dos grupos
dominantes das diferentes regies, formadas num processo de colonizao que fortalecia a
disperso, e no a unidade146. O domnio poltico e econmico dos colonos, nas diversas

146

Deixando de lado formulaes menos elaboradas, a ideia de uma imposio de classe est presente, por
exemplo, na obra de Caio Prado Jr., para quem o projeto de Independncia representava as classes superiores
da colnia, grandes proprietrios rurais e seus aliados, sendo que na falta de movimentos populares, na falta
de participao direta das massas neste processo, o poder todo absorvido pelas classes superiores da ex-

70

partes da Amrica portuguesa no produziu uma classe, no mximo experincias de classe


limitadas e incapazes de se impor ao Estado147. O segundo caminho do qual a presente
investigao se afasta o do estabelecimento de uma ciso entre Estado e interesses
econmicos, seja pela suposta autonomia de sua burocracia, seja pela unidade de suas elites
polticas via formao e treinamento.148 Esta leitura no responde satisfatoriamente a dois
problemas essenciais. Primeiro, o carter fortemente conflituoso do processo, marcado por
trs dcadas de grandes movimentos armados, a maior parte deles encabeados por setores
dominantes. Segundo, a prevalncia, desde o Regresso, de uma poltica coerente de defesa
dos interesses escravistas nas altas esferas do Estado, quando para o principal autor desta
vertente, o distanciamento da elite imperial com relao economia teria implicado uma
orientao antiescravista aos estadistas, limitada apenas pelo peso da escravido na gerao
de receitas pblicas149.
O percurso interpretativo aqui adotado, portanto, outro. Livre, ao mesmo tempo,
dos equvocos da pressuposio de um contedo de classe e tambm da negao de formas
de ao calcadas em lgicas de classe (pela afirmao de uma autonomia quase absoluta da
poltica ou da burocracia, em suas instncias superiores), a interpretao de Ilmar de Mattos
colnia, naturalmente as nicas em contato direto com o Regente e sua poltica. Em suma, a Independncia
brasileira fruto mais de uma classe que da nao tomada em conjunto. Caio PRADO JR. Evoluo Poltica
do Brasil: Colnia e Imprio. 2 reimpresso da 21 edio. So Paulo: Brasiliense, 2001. p. 50-52. Em sua
formulao menos rgida, tal leitura atribui a unidade de interesses generalizao do escravismo, levando
defesa comum da manuteno do cativeiro e do trfico transatlntico, que enfrentavam oposies externas e
internas. Ainda que seja parcialmente vlida para a articulao dos interesses em torno da Corte, esta leitura
ignora o fato de que em diversas provncias o trfico era uma questo secundria e que o Estado brasileiro
combateu deliberadamente, e por alguns anos (1831-1835), o contrabando de africanos, no havendo nada de
automtico ou de unnime em sua defesa por setores dominantes. Como se ver a seguir, a escravido exerceu
um papel coesivo na formao do Estado, mas a partir de uma ao consciente e deliberada de atores polticos
e no como uma determinao imediata.
147
Para a anlise de uma experincia de classe que apesar de sedimentada ao longo de duzentos anos no
permitiu aos senhores de engenho e lavradores da Bahia setecentista terem sucesso na identificao de seus
interesses especficos com o interesse geral do Estado, Istvn JANCSO. Brasil e brasileiros: notas sobre
modelagem de significados polticos na crise do Antigo Regime portugus na Amrica. Estudos Avanados.
2008, vol.22, n.62, p. 257-274 .
148
Sendo a obra de Jos Murilo de Carvalho a mais influente desta vertente, importa destacar que o autor
reconhece a diversidade de interesses na formao do Estado brasileiro. Considera, porm, que sua coeso, de
carter ideolgico, e que sua atuao como elite nas altas esferas do poder, os afastava do universo da
economia, bem como de suas provncias de origem. Como nos pases de revoluo burguesa abortada, no
Brasil a burocracia e a magistratura teriam cumprido o papel de protagonismo na formao de um Estado
unitrio, deixando num longnquo segundo plano a diversidade dos interesses presentes na sociedade. Jos
Murilo de CARVALHO. A construo da ordem & Teatro de Sombras. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2003. A referncia aqui especificamente ao primeiro livro, A Construo da Ordem.
149
Sobre a poltica regressista de defesa da escravido e do trfico, Tmis. PARRON. A poltica da
escravido no Imprio do Brasil, 1826-1865. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2011.

71

tem, contudo, seus problemas150. O principal deles consiste na excessiva nfase dada ao
papel da coroa isto , do centro, atravs dos poderes no representativos na construo
de um tipo de ordenamento poltico que beneficiava certos interesses em detrimento de
outros. Para o autor, o Estado imperial e a classe senhorial teriam se formado num nico
processo, resultando numa ordem poltica adequada aos interesses de uma parte desta classe
os cafeicultores fluminenses, em especial. Estes teriam cumprido um papel dirigente,
organizando a classe desde o centro e expandindo a defesa de seus interesses ao restante da
sociedade. A principal limitao deste esquema est na diminuta importncia conferida s
demais instncias de poder e s articulaes ocorridas fora dos mbitos institucionais ou
seja, na esfera da sociedade civil. Nos termos de Antonio Gramsci - referncia importante
tanto para aquela obra, quanto para esta investigao -, tal concluso talvez tenha sido fruto
de um entendimento de que o Estado imperial era vigoroso em sua dimenso coercitiva,
mas frgil em suas funes de hegemonia151.
A interpretao adotada neste investigao para este conjunto de questes parte de
uma reviso crtica da leitura de Mattos, que mantm alguns de seus aspectos centrais, em
especial: a) a estreita relao entre formao do Estado e formao de uma classe senhorial,
processos cujas balizas cronolgicas se estendem at meados do sculo XIX152; b) o carter
150

Ilmar Rohloff de MATTOS. O Tempo Saquarema. 5.ed. So Paulo: Hucitec, 2004.


Entendo aqui Estado e sociedade civil a partir do dilogo com as proposies de Antonio Gramsci, para
quem a distino rgida entre essas esferas era parte da ideologia liberal, identificada como defesa das
atividades espontneas da sociedade civil, sem interveno do Estado. Historicamente, para o autor, inexiste
tal distino, uma vez que o prprio liberalismo havia sido institudo por caminhos legislativos e
coercitivos, sendo um fato de vontade consciente dos prprios fins, e no a expresso espontnea,
automtica, do fato econmico. No lugar da dicotomia consagrada, propunha ento o conceito de Estado
ampliado, em que os antigos plos aparecem em uma unidade-distino. Agora, fundidos na histria,
separam-se apenas na anlise. Esse conceito de Estado acrescenta clssica definio dos monoplios
coercitivos (extrao do fisco, regramento da conduta, exerccio da violncia) as instituies ditas privadas
(partidos, sociedades polticas, imprensa, escolas, igrejas, sindicatos, etc.), que, associadas a grupos sociais de
interesses especficos, divulgam valores pretensamente universais. O Estado ampliado pressupe, assim,
tanto a fora (Estado stricto sensu) como o consenso, tanto o domnio como a direo. fcil perceber que o
Estado ampliado, concebido a partir das experincias europeias do final do XIX, tinha morfologia e modus
procedendi prprios. Por esta razo, entendo que a partir da anlise concreta da trajetria do Brasil
oitocentista que se deve compreender a relao entre Estado e sociedade, sendo os conceitos propostos por
Gramsci ferramentas para a formulao das questes relativas a um campo de pesquisas que se volta para a
poltica dentro e fora das instituies estatais. Antonio GRAMSCI. Maquiavel, a poltica e o Estado moderno.
6. ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1988. Importa lembrar que essas reflexes foram possveis
graas interlocuo estabelecidas nos ltimos anos no grupo de estudos Imprio Expandido.
152
Quanto a este ponto, importa ressaltar que outros estudos, para alm da obra de Ilmar de Mattos, vm
dotando de novas bases empricas e, em certos casos, de novos marcos interpretativos, a anlise da correlao
entre esses processos. Dentre esses estudos, nos distanciamos daqueles como o de Ricardo Salles (que,
segundo os passos de Mattos, parte da ideia de uma centralidade da coroa e de uma unidade, no decorrer do
151

72

deliberado (portanto, no automtico) e mediado (por articulaes e composies


partidrias) da projeo dos interesses no Estado; c) a hierarquizao ento existente entre
grupos dominantes nas diversas regies do Imprio, tendo como consequncia a capacidade
desigual de imprimir uma direo poltica nacional; d) a existncia de um segundo nvel
de tenses (alm daquele entre o centro e as provncias), determinante na formao do
Estado: aquele que envolvia no apenas os grupos dominantes, mas em graus variados os
grupos subalternos153.
Trata-se, portanto, de reconhecer a importncia dos mecanismos institucionais de
negociao, especialmente atravs do legislativo e da instncia de poder provincial, bem
como dos instrumentos extra-estatais de construo de hegemonia, desde o incio do
processo. Quanto ao primeiro ponto, o caso de chamar ateno, como postula Miriam
Dohlnikoff, para a grande importncia do legislativo como espao de projeo de interesses
e instncia de negociao, assim como seriam, aps 1834, as assembleias provinciais154.
Quanto ao segundo ponto, trata-se de analisar concretamente a diversidade de meios de

tempo, da direo partidria representativa dos interesses da cafeicultura escravista) e nos aproximamos
daqueles, como o de Tmis Parron (que, pelo contrrio, analisa as conexes entre classe senhorial e Estado a
partir da dinmica parlamentar, dando a devida ateno s sucessivas composies e recomposies do campo
poltico nacional). Ricardo. SALLES. E o vale era o escravo. Vassouras, sculo XIX. Senhores e escravos no
coraodo Imprio. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,2008. Tmis. PARRON. A poltica da escravido
no Imprio do Brasil, 1826-1865, op. cit.
153
Ilmar Rohloff de MATTOS. O Tempo Saquarema, op. cit. A expresso grupos subalternos utilizada
aqui no sentido gramsciano, e procura abarcar a maioria heterognea da populao, cuja prtica poltica no
se dava nos mesmos moldes que a dos grupos dominantes, por via das instituies estatais. Seu uso vai no
sentido de se compreender o universo poltico desses grupos a partir de sua atuao poltica, com variados
graus de autonomia, sem que se estabelea de antemo um recorte de classe ou status a enquadr-los. Antonio
GRAMSCI. Caderno 25 (1934): s margens da histria (Histria dos grupos sociais subalternos) in
Cadernos do crcere, vol. 5. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002. Uma discusso mais especfica
sobre esta questo ser feita no Captulo 2. Por ora, importa ressaltar que o uso da expresso grupos
subalternos no implica a adequao desta investigao aos postulados dos chamados subaltern studies,
apesar de estes tambm terem Gramsci como uma referncia central.
154
Estas questes sero retomadas nos captulos subsequentes, quanto sero abordadas as sucessivas
transformaes na poltica no mbito do Imprio e da provncia. A exposio dos marcos interpretativos mais
amplos desta investigao tem por objetivo, neste momento, a compreenso do alcance e dos limites da
influncia poltica dos grupos dominantes da provncia e de sua capacidade de negociao com o poder
central. Quanto a isso, relevante destacar o fato de que a tenso entre centralismo e autonomia provincial
no era redutvel ao que Mattos definiu como a distribuio do aparelho do Estado entre o centro e as
provncias (O Tempo Saquarema, op. cit.). Como demonstrou Miriam Dolhnikoff, ao romper com o modelo
formalizado na Carta de 1824, o Ato Adicional representou um arranjo institucional de tipo federativo que
municiou as provncias com instrumentos efetivos de autonomia, inclusive oramentria. A equivalncia,
prpria do estilo ensastico de Mattos, entre provncia e governo da Casa, mostra-se assim incapaz de
apreender o papel das provncias como espaos polticos na arquitetura do poder imperial, o que o leva j
assinalada nfase excessiva no papel da coroa. Miriam DOLHNIKOFF. O Pacto Imperial: Origens do
Federalismo no Brasil. Globo, 2005.

73

construo de hegemonia (no mbito do Imprio ou de cada uma das provncias), para alm
do controle do Estado em sentido estrito. Ou seja, ao contrrio do que prope Mattos, partese aqui da leitura de que a sociedade civil era suficientemente vigorosa no Brasil para que
seus instrumentos se tornassem essenciais no estabelecimento de uma direo poltica.
Longe de ser uma pressuposio dada por um modelo terico, tal leitura se fundamenta em
dois eixos de pesquisa emprica que tm se desenvolvido, permitindo novas interpretaes
sobre as relaes entre politica e sociedade no Imprio: as investigaes sobre o mercado
interno155 e sobre os instrumentos e espaos polticos que no compem o Estado em
sentido estrito156.
Ambas as questes tm sido colocadas em discusso, com base em consistente base
documental, na anlise daquele que foi o corao econmico do Imprio a partir dos anos
1830 o Vale do Paraba escravista. Trata-se, naquele caso, da organizao e projeo de
interesses por diversos meios, incluindo os mbitos local e provincial do poder estatal, o
parlamento e a imprensa. Um conjunto de aes que possibilitou tanto uma poltica de
Estado em defesa dos interesses econmicos de uma pequena frao dos cidados
155

Trata-se dos estudos sobre a formao do mercado interno, desde a colnia, e da organizao e projeo
dos interesses dos grupos ligados ao abastecimento no interior do Estado. A partir do momento em que a
historiografia brasileira passou a analisar empiricamente essas relaes ficou claro que qualquer anlise da
poltica imperial teria que ultrapassar os termos colocados tanto pela leitura que privilegia a burocracia,
quanto por aquela que reduz a esfera econmica ao latifndio escravista exportador e ao comrcio a ele
articulado. As redes mercantis internas foram, em grande medida, as bases de organizao dos interesses a
permitir o desenvolvimento de uma sociedade civil e a crena na fragilidade dessas redes parece ter sido um
fator importante para a longevidade de interpretaes centradas na burocracia ou no contedo de classe dado
de antemo pela monocultura escravista. Tal renovao teve como um dos marcos mais relevantes a obra de
Alcir LENHARO. As tropas da moderao: o abastecimento da Corte na formao poltica do Brasil (18081842). So Paulo: Smbolo, 1979. O mesmo autor procurou analisar, em termos semelhantes a insero de
Mato Grosso na formao do Estado nacional brasileiro, mas neste caso acabou por negligenciar o carter
profundo e estrutural das limitaes integrao da provncia. Alcir LENHARO. Crise e mudana na frente
oeste de colonizao. Cuiab: UFMT, 1982. Para uma interpretao crtica a esta obra, Andr Nicacio LIMA.
Caminhos da integrao, fronteiras da poltica, op. cit. p. 153-169.
156
Trata-se dos estudos que analisam os instrumentos e os espaos de sociabilidade e de organizao poltica
fora dos espaos institucionais, com destaque para a imprensa e para as sociedades polticas. Totalmente
negligenciados nas obras que sustentam a tese da conduo do processo por uma burocracia ou por uma elite
distanciada da economia, esta esfera dita privada da poltica havia merecido alguma ateno por parte de
autores de formao marxista, como Ilmar de MATTOS (O Tempo Saquarema, op. cit.) e, antes dele, Caio
PRADO JR. ("O tamoio e a poltica dos Andradas na independncia do Brasil", in Evoluo poltica do Brasil
e outros estudos 10. ed. So Paulo: Brasiliense, 1977), mas recebeu uma anlise sistemtica apenas
recentemente, tornando necessria uma reviso do papel da sociedade civil na formao do Estado brasileiro.
Dentre outros, Marco MOREL, As Transformaes dos Espaos Pblicos: Imprensa. Atores Polticos e
Sociabilidades na Cidade Imperial (1820-1840). So Paulo: Hucitec, 2005. Marcello BASILE. Ezequiel
Corra do Santos: Um Jacobino na corte imperial. Rio de Janeiro: FGV, 2001. Alain YOUSSEF. Imprensa e
escravido. Poltica e trfico negreiro no Imprio do Brasil (Rio de Janeiro, 1822-1850). So Paulo: FFLCHUSP (mestrado), 2010

74

brasileiros, quanto o fortalecimento de um grupo poltico com base na defesa desses


interesses157. Tomando o caso do Vale do Paraba fluminense como exemplo, mais do que
evidente que a capacidade de projeo no Estado dos interesses ali presentes era
imensamente maior do que na provncia de Mato Grosso. Constat-lo, porm, no basta:
faz-se necessrio analisar essas diferenas, que no so redutveis a um fator explicativo,
como a maior ou menor populao ou capacidade de produo de riquezas. H que se
considerar tais hierarquias em pelo menos trs nveis. O primeiro diz respeito esfera
estritamente formal do sistema representativo, ou seja, o peso da provncia na cmara dos
deputados, condicionada por sua escala demogrfica. O segundo se refere capacidade de
reproduo ampliada da vida material e, por esta via, da viabilizao de projetos de futuro
autnimos com relao s diretrizes emanadas do centro. O terceiro corresponde s
possibilidades de articulao dos grupos dominantes de cada provncia com o centro,
atravs de redes de negcios, alianas familiares e espaos de sociabilidades comuns,
capazes de sedimentar vnculos polticos - o que em parte determinado pelas condies de
integrao e pelo dinamismo mercantil.
Estes trs nveis (institucional, material e social) eram estruturais, no sentido de que
delimitavam horizontes de atuao poltica que no poderiam se alterar no curto prazo, pois
condicionados a determinado quadro demogrfico, econmico ou de integrao territorial.
Outras variveis eram menos impactadas por este tipo de determinao, tais como o grau de
unidade e de organizao dos grupos dominantes. O que importa neste momento notar
que o fato de que as estruturas formais seguiam os mesmos parmetros nas provncias no
nos deve fazer crer que elas possuam capacidades semelhantes de projeo de seus
interesses no Estado. Como se argumentou h pouco, a ordem poltica do Imprio foi
construda nas relaes de negociao e de conflito entre diversos interesses e aspiraes
capazes de se colocar na arena poltica, fosse no governo, no parlamento, no debate pblico
ou por via de mobilizaes armadas. Ocorre que, por certas determinaes estruturais, a
projeo dos interesses dos grupos dominantes de Mato Grosso no ultrapassava o objetivo
de estabelecimento de uma hegemonia provincial.

157

Bruno Fabris ESTEFANES, Alain el YOUSSEF e Tmis PARRON. Vale expandido: contrabando
negreiro e a construo de uma dinmica poltica nacional no Imprio do Brasil. (no prelo)

75

Com apenas um deputado no parlamento, sem um entrelaamento de interesses mais


efetivo com grupos influentes de outras regies e sem ser capaz de manter minimamente
suas prprias finanas, os grupos dominantes da provncia no tinham condies de projetar
seus interesses no centro158. Eles estavam no extremo oposto da situao do Vale do
Paraba fluminense, havendo toda uma gama de casos intermedirios nas diversas
provncias do Imprio. Para eles, mesmo o enfrentamento com as diretrizes do centro por
via de mobilizaes armadas requereria, para ser bem sucedido, uma capacidade mnima de
reproduo autnoma das condies materiais.
A enorme dificuldade de projetar seus interesses e a dependncia dos subsdios do
centro limitavam a capacidade de barganha, restando aos grupos dominantes da provncia o
apelo condio de fronteira. Da a continuidade do vocabulrio setecentista: Mato Grosso
era o antemural e o propugnculo do Brasil, que uma vez desfavorecido colocava em
risco todo o Imprio. Este tipo de discurso, herdeiro de uma longa experincia de
geopoltica colonial, permanecia tendo uma base concreta, pois a condio de fronteira
marcava as vivncias em Mato Grosso sob todos os aspectos: em sua economia limitada
pelas dificuldades de integrao, em sua sociedade militarizada, em seu cotidiano de
choques com indgenas e de alertas diante de bolivianos e paraguaios. por ter concretude,
que tal discurso podia ser um instrumento de presso poltica nas relaes com o centro,
cuja relevncia estava justamente no fato de ser praticamente o nico capaz de influenciar
as decises da Corte.
Contudo, o que h de mais importante em tudo que foi exposto at aqui que essas
condies de integrao poltica limitavam a influncia dos grupos dominantes da
provncia. Seu papel era menos o de arquitetos da nova ordem poltica e mais o de agentes
que se adequavam a ela, manejando seus instrumentos ou resistindo a eles; negociando seus
interesses especficos com o centro, mas com uma capacidade muito pequena de influncia
na definio geral de suas polticas. No se est afirmando com isso que os dirigentes da
provncia eram totalmente destitudos de articulao com atores polticos de outras partes
do pas. Eles estavam sim integrados a redes mercantis e a outros tipos de relao que
podiam servir de base a solidariedades polticas, como de fato ocorreu. Porm, esses

158

Quanto ao senado, por todo o perodo imperial nunca houve um senador nativo ou estabelecido por muitos
anos na provncia, pois mesmo quando chegavam lista trplice, eles eram preteridos.

76

vnculos no eram suficientes para a projeo de seus interesses no Estado, e mesmo


quando a atuao parlamentar de seus representantes inclua tentativas de pautar o debate
nacional, sua influncia acabava por ser suplantada pelos setores muito mais articulados
que atuavam na cmara159. Este quadro fazia com que, como regra geral, a projeo dos
interesses presentes na provncia tivessem como limite a prpria provncia. Os embates
ocorridos por todo este perodo so embates pelo poder provincial e no pelo lugar da
provncia no todo do Imprio.
A direo da provncia: cidados cuiabanos
Ainda no plano institucional, coloca-se agora a questo: quem disputava a direo
poltica da provncia de Mato Grosso? Para comear a responder, deve-se retomar, mais
uma vez a representao de 1823, que pedia o retorno da forma colonial de governo. Dentre
as 121 assinaturas de cidados cuiabanos presentes no documento constam os nomes da
maior parte dos homens que se tornariam polticos importantes da provncia no decorrer do
Primeiro Reinado. Dentre eles, sete dos doze conselheiros de governo que atuaram entre
1825 e 1831, sendo que dos cinco restantes trs haviam atuado na junta cuiabana entre 1821
e 1823 (ou seja, tambm eram ligados a Cuiab). Constam ainda da representao cinco
futuros ocupantes do executivo provincial (presidentes ou vice-presidentes), alm daqueles
que se tornariam comandantes das armas e magistrados160. Um documento do mesmo
perodo, reunindo assinaturas de cidados da vila de Diamantino para prestar adeso ao
Imprio repetia alguns desses nomes, mas no trazia, alm deles, nenhum futuro ocupante
dos principais postos da provncia161. Outra lista, da mesma natureza e do mesmo ano,
produzida na cidade de Mato Grosso (que naquele momento era a sede do governo) no
inclua nenhuma assinatura de personagens que atuariam na direo da provncia, e o
159

Dois casos que sero abordados nos captulos 3 e 4 atestam que esses limites no impediam as tentativas
de ter um papel atuante no parlamento: o do projeto abolicionista do deputado Silva Manso, de 1835, e o da
participao do deputado Navarro de Abreu na campanha da maioridade, em 1840. Neste ltimo caso, o
destaque esteve no em suas propostas, mas no embate, inclusive fsico, que teve com um dos mais
importantes polticos do Imprio, o conservador Honrio Hermeto Carneiro Leo. Como se ver, essas
condies de integrao poltica da provncia teriam impacto tambm na formao dos partidos de alcance
nacional, entre as dcadas de 1830 e 1840.
160
As Cmaras Municipais..., op. cit. Volume 1. Doc. 125. . pp. 244-250. O conselho de governo foi ocupado
por 12 indivduos nas trs legislaturas da dcada de 1820, alguns deles por mais de uma vez. Os futuros
administradores da provncia que assinavam o documento eram Antonio Correa da Costa, Joo Poupino
Caldas, Jernimo Joaquim Nunes, Jos da Silva Guimares e Albano de Souza Osrio.
161
As Cmaras Municipais..., op. cit. Volume 1. Doc. 127. . pp. 251-255.

77

mesmo se pode dizer da ata de anexao de Chiquitos162. Percebe-se, j por estes indcios,
que o poder provincial estava, desde 1825, nas mos de cidados cuiabanos.
Residentes em Cuiab, comerciantes com negcios ou propriedades rurais no interior
da provncia, oficiais de milcias (com exceo dos eclesisticos e magistrados de carreira):
este perfil se aplica a todos aqueles que atuaram nas altas esferas da poltica provincial
durante o Primeiro Reinado. Na espacialidade de suas relaes ntida a centralidade
cuiabana e as articulaes, a depender do caso, com a vila de Diamantino e com as
freguesias de Vila Maria, So Pedro dEl Rey e Chapada dos Guimares. Mas no com a
cidade de Mato Grosso.
As atas eleitorais, atestam um perfil semelhante de voto em Cuiab e Diamantino,
bem como o predomnio de nomes totalmente diferentes na antiga capital. Por exemplo, nas
eleies para a primeira legislatura da Assembleia Geral, o nome mais votado em Cuiab
(com 27 votos, sendo que o segundo colocado obteve apenas 3) o foi tambm em
Diamantino, enquanto na cidade de Mato Grosso os eleitores foram unnimes na escolha de
Luiz Thomaz Navarro de Campos, que havia atuado na administrao colonial nesta cidade
antes da transferncia da sede de governo para Cuiab. Mesmo com os 10 votos de Mato
Grosso, Campos no chegou a ameaar nem de longe a opo cuiabana163. A primeira
eleio para o conselho de governo, ocorrida no mesmo momento, apresenta um perfil
semelhante: os cinco nomes mais votados no cmputo geral so tambm, e na mesma
ordem, os cinco mais votados no colgio de Cuiab, sendo que Diamantino apresenta um
resultado no muito diferente. Apenas a escolha do sexto membro do conselho foi
diretamente influenciada pelos votos de Diamantino e de Mato Grosso. A tabela abaixo,
relativa a este pleito (e que inclui os nomes que obtiveram ao menos trs votos no
respectivo colgio, sendo destacados os vitoriosos no cmputo geral), demonstra tanto a
diferena de padro, quanto a enorme desproporo de eleitores em favor de Cuiab, que
decorre do quadro demogrfico da provncia164:

162

As Cmaras Municipais..., op. cit. Volume 1. Doc. 131. . pp. 258-260. Ata da Junta de Mato Grosso sobre
a anexao de Chiquitos, Bolvia Provncia de Mato Grosso, 13 de abril de 1825 APMT/DHMT Doc. 55.
163
Eleio para a primeira legislatura da Assembleia Geral, AN-IJJ5-16
164
Eleio para o Conselho Administrativo (1824), AN-IJJ5-16

78

Cuiab
Joo Poupino Caldas
Andr Gaudie Ley
Antonio Correa da Costa
Jos Joaquim Vieira
Antonio Jos da Veiga
Manuel Jos da Silva
Jernimo Joaquim Nunes
Manuel Pereira de Mesquita
Antonio Joaquim Moreira Serra
Manuel Antonio Galvo
Joaquim Jos Gomes da Silva
Caetano da Costa Arajo e Melo
Joo Pereira Leite
Albano de Souza Osrio
Francisco Manuel Vieira
Antonio Jos Cerqueira Caldas
Gregrio Manuel Fontes
Antonio Joo Ramos
Joo Gonalves dos Santos Cruz
Joo Batista de Faria Vilaa
Joo Jos Guimares e Silva
Jos de Pinho Azevedo
Antonio Tavares Correa da Silva
Antonio Navarro de Abreu
Jos Joaquim Ramos e Costa
Manuel Alves da Cunha
Joo Pedro Morais Batista
Jos Joaquim Vaz Guimares
Manuel Machado de Siqueira
Vitoriano Lopes de Macedo
Jos da Silva Guimares
Gabriel da Fonseca Souza
Joaquim da Costa Teixeira
Miguel Teotnio de Toledo Ribas
Miguel Jos Antunes
Manuel Joaquim Correa
Manuel Filipe de Arajo
Antonio Lus Patricio da Silva Manso
Sancho Joo de Queirs

Diamantino
39
34
32
31
26
23
21
20
19
19
18
18
16
16
16
13
13
11
10
10
10
9
9
8
7
7
7
6
5
4
4
3
3
3
3
3
3
3
3

Joo Poupino Caldas


Andr Gaudie Ley
Manuel Antonio Galvo
Caetano da Costa Arajo e Melo
Antonio Jos da Veiga
Jernimo Joaquim Nunes
Manuel Pereira de Mesquita
Claudio Joaquim Monteiro
Jos Joaquim Ramos e Costa
Antonio Jos Ramos e Costa
Francisco de Oliveira Leite Setbal
Antonio Jos Soares
Antonio Antunes Maciel
Jos Antonio Ramos e Costa
Jos Joaquim Vieira

8
8
8
8
7
7
7
6
5
5
5
3
3
3
3

Mato Grosso
Joo Paes de Azevedo
Bernardo Lopes da Cunha
Constantino Ribeiro da Fonseca
Manuel Bento de Lima
Manuel Teodoro Tavares da Silva
Domingos Jos Viana
Domingos Jos da Silva Galvo
Andr Gaudie Ley
Caetano da Costa Arajo e Melo
Jos Antonio de Assuno Batista
Incio de Bastos Ferreira
Jos Porfrio de Almeida
Joo Jos Guimares e Silva
Antonio Luis da Cunha
Joaquim Jos da Rocha
Joo de Pina Macedo
Jernimo Fernandes da Silva
Joo Poupino Caldas
Pedro Gomes de Assuno

7
6
6
6
6
5
5
4
4
4
4
4
4
3
3
3
3
3
3

O mesmo perfil de voto ocorreu em outros pleitos, como na escolha para um


deputado geral, em 1828: em Cuiab, Antonio Jos da Veiga recebeu 34 votos contra
apenas 4 do segundo colocado, alm de ter sido o candidato unnime em Diamantino, ao
passo que na cidade de Mato Grosso obteve apenas um voto165. Considerando esses dados,
duas questes se colocam: a da ciso territorial e a do domnio cuiabano da poltica
provincial. Quanto primeira, deve-se notar que no se tratava de um efeito imediato dos
conflitos que opuseram as duas cidades da provncia entre 1821 e 1823. A fratura territorial
era, na realidade, bem mais profunda, sobrevivendo a diversas alteraes na legislao
eleitoral. Segundo Ernesto Cerveira de Sena, que estudou a dinmica partidria em Mato
165

Eleio para deputado geral (1828), AN-IJJ5-16

79

Grosso entre 1837 e 1870, foi apenas na dcada de 1850 que comearam as listas de
candidatos a deputado provincial e geral a ficar cada vez mais parecidas nas diferentes
freguesias de Mato Grosso, no obstante o predomnio de polticos da capital [Cuiab].
Ainda segundo Sena, isso se deu no mesmo momento em que os governantes, em seus
discursos, ao se referirem populao, deixaram de considerar somente os cuiabanos,
passando a se referir aos mato-grossenses de maneira geral166 Isso porque, j no primeiro
discurso de um presidente Assembleia Provincial, que seria instituda em 1835, os
deputados eram chamados de representantes dos nossos concidados cuiabanos167.
Acrescentemos que, com exceo do Themis Mato Grossense (1839-1840), todos os demais
peridicos oficiais da Provncia se dirigiam a uma audincia de outro corte - O Cuiabano
Oficial (1842-43), O Cuiabano (1843-45), A Gazeta Cuiabana (1847-48)168.
Percebe-se que a cidade de Mato Grosso tinha uma capacidade muito reduzida de
influncia por via eleitoral e que, ao escolher seus representantes, os cidados da antiga
capital colonial persistiam no optando por nomes de Cuiab, o que indica uma fragilidade
de articulaes entre as duas partes da provncia. O estabelecimento da sede administrativa
em Cuiab havia aumentado ainda mais a disparidade demogrfica entre os municpios (e,
consequentemente, entre os colgios eleitorais): com cerca de 24% da populao da
provncia em 1815, Mato Grosso possua apenas 17% em 1831 contra 68% de Cuiab e
15% de Diamantino169. Em parte, como referido, o aprofundamento desta desproporo
resultava da transferncia da administrao, pois a mquina pblica representava, atravs
de vencimentos e de outros gastos, um fator central para o desenvolvimento da economia.
Para se ter uma ideia, em 1818, quando a maior parte da administrao estava na cidade de
Mato Grosso, 87% das despesas com vencimentos da folha civil estavam concentrados
nesta cidade, restando 13% para Cuiab. A inverso ocorrida a partir de 1819, e confirmada

166

Ernesto Cerveira de SENA. Entre anarquizadores e pessoas de costumes - A dinmica poltica e o iderio
civilizatrio em Mato Grosso - (1834-1870). Tese de Doutorado em Histria; UnB, 2006. p. 247
167
Discurso recitado pelo exm. presidente da provincia de Matto-Grosso, Antonio Pedro d'Alencastro, na
abertura da primeira sesso ordinaria da Assembla Legislativa Provincial, em o dia 3 de julho de 1835.
Cuiab, Typ. Provincial, 1845. (disponvel em www.crl.edu/brazil/provincial)
168
Quanto aos peridicos no-oficiais, eles se denominavam Echo Cuiabano (1847 e 1850-53), Noticiador
Cuiabano (1857-59) e A Imprensa de Cuyab (de 1859 at pelo menos 1865). Em 1860 surge A Voz da
Verdade, quebrando a monotonia desta seqncia e, em 1865, focada na cobertura da Guerra do Paraguai, A
Imprensa de Cuyab passa a se chamar Boletim de Mato Grosso.
169
Mappa da populao da capitania de Mato Grosso em o anno de 1815, por Antonio Teixeira Cabral
RIHGB, t. XX, 1857 (anexos p. 288). A Matutina Meyapontense, 195, 28 de junho de 1831

80

em 1825, afundou ainda mais a economia do vale do Guapor, impactando sua participao
no total da populao.170 Escrevendo do abandonado palcio dos antigos capitesgenerais, em 1827, Adrien Taunay dizia que por toda a parte veemse os sinais
destruidores do abandono, e complementava: na cidade de Mato Grosso, tudo representa
a morte.171 Registro semelhante foi deixado trs anos depois por um capelo que pediu
remoo para Cuiab, porque no residindo mais naquela cidade autoridades constitudas,
pblicos funcionrios, nem negociantes, pouco ou nada mais tem a desempenhar a as
funes de sua arte musical172
A cmara municipal de Mato Grosso se tornou, neste contexto, a porta-voz de
demandas locais, resistindo em reconhecer a mudana de sede do governo, que legalmente
tinha carter provisrio. Em 1827, o presidente relatava a repugnncia dos vereadores em
remeter a Cuiab as listas das eleies para o senador por essa Provncia, a fim de se fazer
ali a ltima apurao dos votos, pretendendo que esta tivesse lugar na cidade de Mato
Grosso como cabea de Comarca.173 Em 1831, a mesma cmara manifestou a queixa dos
mato-grossenses acerca da usurpao de Cuiab como capital, cujo direito alegavam
pertencer quela cidade. A ata da sesso foi enviada ao presidente, junto com uma
representao dirigida regncia pedindo que o distrito de Mato Grosso fosse ereto em
provncia. demanda de um absoluto irrealismo poltico174 Em 1831, os habitantes da
antiga capital queixavam-se amargamente [...] de muitas coisas, dizendo-se em um
quase abandono, sendo sinal disso o fato de estarem h oito anos sem magistrados.175
Enquanto a cmara de Mato Grosso tentava, sem sucesso, resistir perda de sua
centralidade, a de Cuiab mantinha uma importncia crucial para toda a provncia. Era a
principal responsvel pela organizao das eleies para mandatos provinciais e gerais e
tinha como vereadores muitas vezes os mesmos homens que exerciam mandatos no
conselho. Ela pode ser entendida, portanto, como um espao poltico de primeira grandeza
no todo da provncia. A partir da regulamentao do posto de juiz de paz, este seria tambm
ocupado por conselheiros.
170

Empregados e seus vencimentos, RIHGB, t. XX, 1857 (anexo p. 288)


Hercules FLORENCE. Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas de 1825 a 1829, op. cit. p. XXIV (ltima
carta de Taunay a seus irmos, 1827)
172
Macerata ao Visconde de Alcntara, 5 de setembro de 1830AN-IJ1-917
173
Saturnino a Pedro de Arajo Lima, 15 de dezembro de 1827 AN-IJ1-41
174
Augusto LEVERGER. Apontamentos cronolgicos da Provncia de Mato Grosso, op. cit. p. 153-154.
175
A Matutina Meyapontense, 160, 07 de abril de 1831 (sobre este peridico, ver o prximo subcaptulo)
171

81

Esta acumulao de postos gerava diversos questionamentos na provncia176. Um


deles, que chegou ao Ministro do Imprio em julho de 1830, demonstra o quanto os postos
da provncia eram controlados por um grupo muito pequeno de indivduos. Sete questes
foram formuladas por um membro do conselho de governo, sendo as duas primeiras sobre a
compatibilidade entre os cargos de conselheiro do governo e do conselho geral, e o de juiz
de paz e entre os dois conselhos e o posto de fiscal da cmara sendo em todos esses
casos a acumulao de postos legal. A terceira era sobre a compatibilidade do comando das
armas com os conselhos, um caso em que, sendo a legislao omissa, no h direito de
inibir o exerccio de um cargo que a lei o no fez incompatvel. A quarta era sobre a
compatibilidade entre os conselhos e a junta da fazenda, sendo a resposta igualmente a de
que era legal. A quinta era sobre eventuais punies aos membros do conselho geral que
faltassem sistematicamente s sesses (o que se dava, neste caso, em razo do acmulo de
funes). As duas ltimas versavam sobre possveis irregularidades na aprovao das
posturas da cmara e de outros negcios inerentes a ela pelo conselho geral, sendo que
eram membros deste nada menos que seis vereadores, alm do fiscal da cmara.177
A acumulao de diversos postos, eletivos ou no, era na maior parte dos casos legal
e, em Mato Grosso, atingia nveis que beiravam o absurdo o fato de que as dvidas
suscitadas no questionrio diziam respeito a casos concretos ilustra bem isso. Quanto s
posturas e demais decises da cmara, sujeitas a um conselho formado majoritariamente
pelos prprios vereadores, o acmulo de mandatos a tornava quase uma extenso do poder
provincial, reforando o domnio de Cuiab e permitindo no apenas a continuidade da
condio de sede da provncia, como a aprovao de decises que lesavam os interesses de
Mato Grosso. Este foi o caso, por exemplo, da passagem para o municpio cuiabano das
rendas da freguesia de So Pedro dEl Rey, que quando de sua fundao pertenciam ao
termo da antiga capital178 A mudana foi estabelecida com a aprovao das posturas

176

Alm da questo das incompatibilidades, vrias outras surgiram no decorrer da dcada, pois a novidade das
instituies liberais demandou um aprendizado prtico na resoluo das dvidas e dos conflitos suscitados
tanto pela inexperincia, quanto pela prpria incoerncia jurdica, pois abaixo da Constituio permanecia
vigente todo um arcabouo jurdico herdado do Antigo Regime portugus. A ruptura com esta herana
ocorreu aos poucos, atravs de regulamentaes, cdigos e outros textos legais. Um exemplo desses
questionamentos, no caso, sobre as competncias e o funcionamento do conselho de governo consta da
correspondncia de Jos Clemente Pereira a Jernimo Joaquim Nunes, 4 de setembro de 1829 AN-IJJ9 41
177
Marqus de Caravelas a Gaudie, 19 de julho de 1830 AN-IJJ9 41
178
A Matutina Meyapontense, 153, 24 de maro de 1831

82

municipais de Cuiab pelo conselho geral, controlado pelos prprios vereadores.179 Um dos
poucos casos de incompatibilidade legal era o acmulo do posto de comandante das armas
e do exerccio do governo provincial na condio de vice-presidente, que chegou a ocorrer
irregularmente, ainda que por pouco tempo, em 1829.180 Dois anos depois, o fato de que o
oficialato ativo nas milcias inclua praticamente todos os dirigentes de Mato Grosso fez
com que o poder central decidisse por permitir provisoriamente excees na
incompatibilidade entre os postos de oficial da 2 linha e de oficial de quarteiro181.
Alm de acumularem postos, os poucos indivduos que dirigiam a poltica provincial
eram, muitos deles, parentes prximos. O fato motivou outro conjunto de questionamentos
ao poder central, desta vez sobre uma possvel extenso, para o mbito dos conselhos e da
junta da fazenda, da proibio de servirem na mesma cmara pais, filhos, irmos ou
cunhados. Neste caso, mais uma vez, a dvida no procedia, pois a legislao s
estabelecia impedimentos nas municipalidades. Outras questes colocadas na mesma
ocasio foram a da legalidade de servirem primos em primeiro grau nas cmaras municipais
e a de quais seriam os casos em que era legal acumular vencimentos e outras formas de
remunerao pelos diversos postos e mandatos eletivos182. Como se percebe, os dirigentes
de Mato Grosso no s eram poucos, como eram ligados por laos de sangue.
A direo da provncia: os personagens, suas origens e seus interesses
Considerando os doze indivduos eleitos para o conselho administrativos nos trs
pleitos ocorridos durante o Primeiro Reinado, possvel traar um quadro das
caractersticas dos dirigentes de Mato Grosso. Alguns outros personagens que se
envolveram nas disputas polticas deste perodo podem ser destacados parte, mas so
poucos e no tiveram uma influncia na conduo dos negcios da provncia comparvel
desses homens e, evidentemente, de Saturnino Pereira enquanto esteve na presidncia.
A disponibilidade de dados biogrficos bastante desigual e est relacionada com o maior
ou menor destaque desses personagens na poltica provincial entre as dcadas de 1820 e

179

Marqus de Caravelas a Gaudie, 19 de julho de 1830 AN-IJJ9 41


Jos Clemente Pereira a Jernimo Joaquim Nunes, 17 de junho de 1829 AN-IJJ9-41
181
A Matutina Meyapontense, 135, 8 de fevereiro de 1831
182
Marqus de Caravelas a Gaudie, 19 de julho de 1830 AN-IJJ9-41
180

83

1830, sobretudo na Rusga183. Ainda assim, possvel afirmar com segurana certos
aspectos deste grupo que no condizem com a imagem de uma vigorosa e unida elite
portuguesa no controle da provncia fundamento de uma parte das interpretaes do
movimento de 1834. 184.
O grupo de eleitos para o conselho de governo inclui cinco naturais da provncia, trs
de Portugal, um de Gois, um da Itlia e dois sobre os quais no h informao segura, mas
que provavelmente eram nativos da provncia. A maior parte dos adventcios tinha chegado
provncia como parte de uma carreira no interior do Estado ou da Igreja, sendo esta sua
principal atividade. Eram os casos do religioso italiano Jos Maria de Macerata (que
chegou provncia em 1819 como missionrio para catequisar os guans, atuando como
prelado de Cuiab entre 1824 e 1831); do magistrado de carreira, nascido em Portugal e
com formao em Coimbra, Antonio Jos da Veiga (que foi tambm deputado por Mato
Grosso e, depois, pelo Rio de Janeiro) e do militar portugus Jernimo Joaquim Nunes (que
havia combatido nas guerras peninsulares e chegou provncia em 1805, assumindo postos
de comando na fronteira oeste). O fato de serem oriundos de fora da provncia no
significava, porm, que no pudessem estabelecer ali seus interesses. Destes trs, apenas
Veiga deixaria a provncia para prosseguir sua carreira como poltico e magistrado,

183

Para a construo de um banco de dados que permite o cruzamento dessas informaes foram utilizadas
diversas obras, sendo as fontes das biografias aqui listadas as seguintes: Elizabeth Madureira SIQUEIRA.
Rusga em Mato Grosso, op. cit., v.3. Paulo Pitaluga Costa e SIVA. Dicionrio biogrfico mato-grossense
perodo colonial - 1524/1822. Cuiab, Mato Grosso, Brasil: Editorial Carlini & Caniato, (Trilogia Colonial
Mato-Grossense, 3), 2005. RIHGMT, vols. V-VI, VII, XII, XVI, XIX-XX. Augusto LEVERGER.
Apontamentos cronolgicos da Provncia de Mato Grosso, op. cit. Jos Barnab de MESQUITA. Grandeza e
decadncia da Serra Acima. Ensaio de reconstituio histrica, IHMT, 1932. Jos Barnab de MESQUITA.
Notas para futuros linhagistas. Ensaio genealgico in Revista Genealgica Brasileira, So Paulo, 1946.
Jos Barnab de MESQUITA. Genealogia mato-grossense.. Cuiab/So Paulo: IHGMT/ FIEMT/Editora
Resenha Tributria.
184
Por exemplo, Virglio CORRA FILHO, em Antecedentes e consequentes do movimento nativista
(RIHGMT, t. XXXI-XXXII, 1934) afirma que os grupos dominantes da provncia eram, em sua maioria,
forasteiros, como o alto funcionalismo civil e militar, os poucos que ainda logravam prosperar em meio da
geral penria. Para o autor, havia um predomnio aparente dos militares nascidos, em sua maioria, da outra
banda do Atlntico, com a sujeio dos nativos empobrecidos aos forasteiros que a boa fortuna animava.
Remanescentes dos tempos coloniais, em que dominaram, eram eles que ocupavam os melhores empregos
pblicos Ainda que superada por diversas obras, esta viso de um poder provincial controlado por
portugueses no deixou de influenciar a historiografia, especialmente na suposio de uma linearidade entre
as alianas e oposies da dcada de 1820 e os embates, com forte teor antilusitano, ocorridos entre 1831 e
1834. A construo de uma memria que coloca os grupos dominantes nativos como oprimidos por elementos
externos cumpria uma funo ideolgica na poca em que se cristalizaram certos marcos interpretativos sobre
a Rusga, no incio do sculo XX. A questo ser analisada no ltimo captulo desta tese.

84

chegando a ministro do Supremo Tribunal de Justia na dcada de 1840.185 Macerata


acabou demitido da prelazia em 1831 por no ser naturalizado, mas passou o resto da vida
em Diamantino, enquanto Nunes entrelaou seus interesses aos das principais famlias da
provncia por via de casamento, atuou nas duas juntas cuiabanas (1821-23) e se tornou um
dos principais dirigentes da provncia entre 1825 e 1833.
Os outros dois indivduos com mandatos no conselho de governo que vinham de fora
da provncia no chegaram a Cuiab por circunstncias de carreira, ainda que viessem
tambm a assumir postos civis e militares. Eram eles o negociante e advogado portugus
Jos Joaquim Vaz Guimares, que acumulou postos nos dois conselhos e na junta da
fazenda, e o goiano Andr Gaudie Ley, que chegou a Cuiab no incio do sculo, ocupando
o oficialato das milcias e se elegendo para as duas juntas cuiabanas, entre 1821 e 1823.
Atravs de diversos casamentos e compadrios, Gaudie Ley se tornou parte orgnica da
sociedade cuiabana. Em 1825, segundo o governo provisrio, ele era sem dvida, um dos
negociantes mais bem estabelecidos da provncia. O goiano elegeu-se para os dois
conselhos, chegando a presidir ambos, e assumiu o executivo provincial em 1830-31 e em
1833186. Assim como Nunes, foi uma das principais lideranas polticas de Mato Grosso no
Primeiro Reinado.
Os cinco nativos da provncia (e tambm os dois sem dados precisos de origem),
eram quase todos negociantes estabelecidos em Cuiab, ainda que alguns fossem oriundos
de outras localidades. Sobre Caetano da Costa Arajo Melo se sabe apenas que era capito
de milcias em 1823. Quanto aos demais, Joaquim Jos Vieira era negociante, com casa de
comrcio em Cuiab, alm de capito de milcias e vereador por mais de um mandato;
Manoel Alves da Cunha era de uma famlia de proprietrios rurais de So Pedro dEl Rey, e
j havia sido eleito suplente para as Cortes de Lisboa (no chegando a assumir) e membro
do governo legal (1823-1825); Vitoriano Lopes de Macedo era nascido na cidade de Mato
Grosso, onde atuara como militar e em comisses demarcatrias, mas tinha grandes
propriedades rurais prximas a Cuiab, cidade onde residia desde pelo menos 1822; Joo
Jos Guimares e Silva havia ocupado uma infinidade de postos locais e provinciais,
incluindo aqueles ligados minerao (o que sugere que tivesse interesses nessa atividade),

185
186

Na realidade, mesmo Veiga ligou-se a uma das principais famlias cuiabanas, como se ver adiante.
Sem destinatrio, 15 de fevereiro de 1825. AN-IJJ9-504.

85

alm de ser oficial de milcias. Outros dois nativos da provncia se tornaram, ao lado de
Nunes e de Gaudie Ley, os dirigentes mais importantes da provncia entre a Independncia
e a Rusga. O primeiro deles, Antonio Correa da Costa, era um grande proprietrio de terras
e de engenho na Chapada dos Guimares, sua localidade de origem, alm de vereador em
Cuiab desde antes da Independncia e seu primeiro juiz de paz a partir de 1828. Costa foi
nomeado presidente da provncia pela Regncia ainda em abril de 1831, mas em razo de
sua sade instvel (motivo de afastamentos em diversos postos desde o perodo das juntas),
os vice-presidentes continuaram assumindo o executivo. O segundo, Joo Poupino Caldas,
era um grande negociante com comrcio e muitos imveis urbanos em Cuiab, herdeiro
(direto e por casamento) do legado de famlias tradicionais da antiga capitania. Foi
vereador, tesoureiro-geral e comandante das milcias da cidade desde pelo menos 1825.
Tanto Costa quanto Poupino Caldas haviam atuado na segunda junta cuiabana (1822-1823).
Alm dos membros do conselho de governo, alguns indivduos que tiveram grande
destaque no processo de Independncia, poderiam ser mencionados. Antonio Navarro de
Abreu era considerado o negociante mais rico da provncia, pertenceu junta cuiabana e
representou a provncia na Constituinte de 1823, mas no consta daquela lista por ter
adoecido e falecido em 1825. Seu filho homnimo entraria para a poltica provincial na
dcada de 1830, atuando como deputado geral entre 1838 e 1841. Joo Pereira Leite era um
militar portugus que chegou provncia em 1788, unindo-se por casamento com uma das
principais famlias da capitania, tornando-se muito provavelmente o maior proprietrio de
terras e de escravos de Mato Grosso. Comandante militar de Vila Maria, responsvel pelas
fazendas de abastecimento das guarnies, era tambm um dos homens mais poderosos na
poca da Independncia, sendo seu apoio disputado pelas juntas rivais e conquistado pela
cuiabana em troca do comando militar da fronteira paraguaia, o principal da provncia187.
Sua influncia entre 1825 e 1833, ano de sua morte, no se deu atravs dos postos eletivos,
mas sim dos comandos militares e dos socorros que prestava s finanas provinciais,
principalmente na forma de doao de gneros produzidos em suas fazendas particulares
em momentos de dificuldade ou carestia o que era frequente.

187

APMT, Estante 2, livro C70, fl.158v-159. Sobre Pereira Leite, alm das fontes mencionadas, Hercules
FLORENCE em Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas de 1825 a 1829, op cit. p. 179-185.

86

Percebe-se, portanto, que no se tratava de um espao poltico provincial dominado


por homens nascidos em Portugal. Os personagens com esta origem que mais se destacaram
no perodo, Nunes e Pereira Leite, eram (por casamento e por outros tipos de relaes
estabelecidas por dcadas de vida na provncia) representantes dos grupos dominantes de
Mato Grosso e no um grupo coeso oposto a proprietrios nativos. Perfil diverso, este sim
marcado por forte presena de peninsulares no integrados nas redes familiares e nas
alianas polticas centradas em Cuiab, encontrava-se no oficialato das tropas regulares.
Comandantes militares nascidos em Portugal, como Luiz dAlincourt e Flix Merme,
atuantes no perodo de funcionamento da junta cuiabana, acabariam no participando da
poltica provincial e seguindo carreira militar sem se envolver nos conflitos da provncia.
No caso de dAlincourt, houve tenses quando da realizao de seus trabalhos estatsticos,
em 1827, pois ele argumentava que no estava recebendo a devida colaborao do governo
civil, mas nada alm disso.
Em 1827 havia 43 indivduos nascidos em Portugal residindo em Cuiab, sendo 41
homens e 2 mulheres188. O que importa notar neste momento que eles se concentravam
em basicamente duas atividades, as quais eram as bases tanto de sua riqueza quanto de seu
poder, e nenhuma delas era o governo poltico da provncia. A primeira era o oficialato das
tropas regulares, que alm de Merme e de dAlincourt inclua diversos outros brasileiros
adotivos como eram normalmente chamados os indivduos nascidos em Portugal que se
tornaram cidados brasileiros em 1824. Alguns deles seriam alvos de aes armadas de
soldados sob seu comando, como foi o caso do alferes Manuel Moreira da Silva, derrubado
por sedies em Casalvasco (1829) e em Albuquerque (1832), e assassinado na Rusga
(1834)189. Porm, estes movimentos no tinham, no incio, uma relao direta com a
poltica institucional, sendo aes de soldados sem o envolvimento de setores dominantes
da provncia questo que ser tratada no prximo captulo190.
Outros oficiais das tropas pagas, como Antnio da Costa Gavio, entraram em
choque com o governo em razo do controle exercido pelos oficiais milicianos na junta da
fazenda, que fazia com que o oficialato regular fosse desprivilegiado nos (sempre
188

Ron L. SECKINGER The politics of nativism: ethnic prejudice and political power in Mato Grosso,
1831-1834. In: The Americas. Washington, v. XXXI, april, 1975, number 4, p. 396
189
Sobre as sedies de fronteira, Valmir Batista Correa, Histria e violncia em Mato Grosso, op. cit.
190
A leitura que se faz neste momento da investigao a de que a Rusga resulta de um entrelaamento dos
movimentos protagonizados por soldados com os conflitos originados na poltica institucional.

87

atrasados) pagamentos de soldos e vencimentos. Como foi mencionado em outro momento,


Gavio liderou, em 1827, uma tentativa de sedio para realizar esses pagamentos fora.
H registros de outros oficiais adotivos na documentao da Rusga, por terem sido
vtimas nos processos criminais - os capites Antonio Bernardo de Oliveira e Joo Cardoso,
os sargento-mores Antonio Joaquim Moreira Serra e Joaquim Duarte Pinheiro, e os
tenentes-coronis Jos Antnio de Lima, Jos Craveiro de S, e Jos Joaquim Ramos e
Costa. Contudo, com exceo deste ltimo (que, alm de militar, era negociante e atuou
como vereador e conselheiro geral) eles aparecem pouco na documentao da dcada de
1820. Naquele momento, seus atritos com os dirigentes da provncia tinham mais um
carter de disputa entre oficialatos das tropas regulares e das milcias pelos parcos recursos
da provncia (com absoluta vantagem das milcias, cujos altos oficiais controlavam os
postos civis e eram nomeados para os comandos gerais e para o comando das armas) do que
o de uma oposio entre elite brasileira e elite portuguesa.
A segunda atividade com forte presena de adotivos era o trato mercantil,
principalmente o comrcio cuiabano. Porm, a projeo desses grupos nos espaos polticos
se dava pela presena de alguns adotivos, como o prprio tenente-coronel Ramos e
Costa, ou ainda o negociante e advogado Vaz Guimares (um dos 12 conselheiros de
governo listados h pouco), sem que se distinguissem dos brasileiros natos, como grupo de
interesse. o que se percebe de um embate ocorrido em 1830, entre os caixeiros e seus
patres, negociantes de Cuiab. Requerendo presidncia, ao conselho geral e ao judicirio
que se obrigasse os donos de lojas a garantirem a folga aos domingos e dias santos, os
caixeiros encontraram resistncias nessas diversas instncias, que encaminhavam o
problema sem chegar a uma definio. Pelo que denunciavam as correspondncias
annimas na imprensa, nenhuma autoridade desejava se indispor com os peticionrios, mas
o vice-presidente, conselheiros e magistrados defendiam os interesses dos negociantes que,
afinal, incluam eles prprios e seus aliados. Ainda assim, alguns negociantes se colocaram
francamente a favor da demandas dos caixeiros. Entre os que atacavam, os que defendiam e
a maioria que no se posicionava diante do problema, surgem muitos nomes de homens de
negcios que se envolveriam dos dois lados no embate da Rusga, sem que houvesse, na
questo dos caixeiros, qualquer linha de corte nos seus alinhamentos em termos de origem

88

portuguesa ou nativa191. Ainda que pudesse haver algum grau de solidariedade entre os
negociantes adotivos, a documentao do Primeiro Reinado no revela qualquer unidade
entre eles diante do poder pblico. Neste caso, em que os interesses de donos de comrcio
estavam em jogo, era na condio de negociantes que eles se posicionavam em todos os
campos, e no em bloco, de acordo com afinidades de origem. Ao que parece, a unificao
dos adotivos como grupo poltico foi mais uma consequncia do que uma causa do
antilusitanismo ps-Abdicao.
O que certo que os negociantes adotivos, que seriam alvos da Rusga, eram to
secundrios na poltica institucional na dcada de 1820 quanto os que viriam a ser os seus
inimigos mortais. Dentre os condenados pela sedio de 30 de maio de 1834, apenas
Antonio Luis Patrcio da Silva Manso e Pascoal Domingues de Miranda tiveram algum
destaque durante o Primeiro Reinado. O primeiro como cirurgio-mor, responsvel pelo
projeto de um jardim botnico (que no se concretizou) e protagonista de diversas
polmicas e conflitos na provncia, desde 1825 at a Rusga, mas sem ocupar postos
polticos de maior destaque antes de 1831. O segundo, como magistrado de carreira, que
substituiu Antonio Jos da Veiga nos postos de juiz de fora (1829) e ouvidor (1830), mas
tornou-se importante nos embates polticos da provncia apenas depois da Abdicao.
Percebe-se, portanto, que entre 1825 e 1831 no havia nem domnio portugus, nem
oposio nativista em Mato Grosso. Os verdadeiros dirigentes de Mato Grosso neste
perodo, aqueles homens cuja influncia poltica foi indisputvel, eram quatro indivduos j
mencionados e que foram os nicos a se elegerem mais de uma vez para o conselho de
governo: Nunes, Gaudie Ley, Corra da Costa e Poupino Caldas. Eles tambm foram os
ocupantes do executivo provincial entre a presidncia de Saturnino Pereira e a Rusga:

191

A Matutina Meyapontense, 62 (21 de agosto de 1830); e 191 (18 de junho de 1831). O conflito envolvendo
os caixeiros sero retomados no prximo captulo, na anlise da poltica dos grupos subalternos.

89

Poder Executivo em Mato Grosso (1825-1834)


Jos Saturnino da Costa Pereira

Presidente

10 de setembro de 1825 a 3 de maio de 1828

Jernimo Joaquim Nunes

Vice-presidente

3 de maio de 1828 a 1 de janeiro de 1830

Andr Gaudie Ley

Vice-presidente

1 de janeiro de 1830 a 21 de julho de 1831

Antonio Correa da Costa

Presidente

21 de julho de 1831 a 27 de abril de 1833

Andr Gaudie Ley

Vice-presidente

27 de abril de 1833 a 3 de dezembro de 1833

Antonio Correa da Costa

Presidente

3 de dezembro de 1833 a 26 de maio de 1834

Jos de Melo e Vasconcelos

Vice-presidente

26 a 28 de maio de 1834

Joo Poupino Caldas

Vice-presidente

28 de maio de 1834 a 22 de setembro de 1834

Nunes era um militar de carreira nascido em Portugal, Gaudie Ley era um negociante
goiano, Correa da Costa era um senhor de engenho da Chapada e Poupino Caldas era um
representante da antiga nobreza da terra, tambm negociante. Nem o lugar de origem, nem
a atividade econmica definiam sua condio de dirigentes da provncia. Em comum, eles
eram todos oficiais de milcias, todos estabelecidos h muito tempo em Cuiab, ainda que
ligados a outras localidades, todos egressos da junta provisria desta cidade (e que se
opuseram de Mato Grosso entre 1821 e 1823), todos acumuladores de postos e mandatos
os mais diversos. Por fim, eram quase todos parentes prximos.
Joo Poupino Caldas pertencia, por linha materna, a uma tradicional famlia cuiabana,
presente na vereana da antiga vila desde o sculo XVIII, sendo seu pai um negociante
portugus que possua no apenas bens e negcios em Cuiab, como sobrados na clebre
rua do Ouvidor, no Rio de Janeiro. Era herdeiro tanto do status de uma das principais
famlias da terra, como de grandes riquezas: quando de seu inventrio, em 1837, elas
incluam ouro, prata, objetos e mveis de luxo, mercadorias armazenadas em sua loja (e
tambm a resgatar na Corte), a sociedade numa loja em Gois, 27 escravos (e outros seis
que se encontravam fugidos), 22 imveis em Cuiab, alm de dvidas a receber. A famlia
de Poupino Caldas exemplificava bem um padro que se repete em outros casos, desde o
sculo XVIII, articulando linhagens locais com homens de negcio ou ocupantes de altos
postos vindos de fora. Alm disso, essa articulao inclua os engenhos da Chapada dos
Guimares. Isso porque, em 1813, Poupino Caldas se casou com uma das filhas de Antonio

90

da Silva Albuquerque, proprietrio do engenho mais produtivo de Serra Acima, que havia
falecido um ano antes192. Ainda que provavelmente ele no tenha sido herdeiro de uma
parte relevante deste esplio material, tal aliana o ligava a outro setor importante da
riqueza e do status na provncia.
Poupino Caldas no foi o nico a se ligar aos Silva Albuquerque. As outras filhas do
senhor de engenho se casaram com Antonio Jos de Cerqueira Caldas (proprietrio rural
nascido em Portugal, cujo filho se tornaria o Baro de Diamantino, chefe conservador na
provncia no Segundo Reinado), Albano de Souza Osrio (personagem secundrio na
dcada de 1820, mas que se tornaria uma importante liderana poltica na Regncia, e que
era tambm primo de Poupino Caldas) e o j mencionado militar adotivo Jernimo
Joaquim Nunes. Em 1830, um filho de Antonio da Silva Albuquerque se uniu a uma filha
do casamento de Andr Gaudie Ley com Mariana de Alvim Poupino, uma das irms de
Joo Poupino Caldas. Maria Tereza Poupino, outra irm do conselheiro, se casou com
Antonio Navarro de Abreu (representante da provncia na Assembleia de 1823 e pai de um
deputado geral homnimo pela provncia, entre 1838 e 1841). Viva em 1825, Maria
Tereza se casou em seguida, agora com o magistrado de carreira e conselheiro do governo
Antonio Jos da Veiga.
Apenas por esses dados j possvel ter uma ideia da complexa teia de relaes
familiares que abarcavam boa parte dos indivduos envolvidos na poltica institucional da
provncia, e que se considerssemos tambm as relaes de compadrio chegariam a
diversos outros polticos, incluindo o prelado Jos Maria de Macerata, padrinho de uma
filha de Gaudie Ley, que por sua vez se casaria com o filho de um dos negociantes
adotivos mortos na Rusga. Para no estender demais a anlise dessas relaes de
parentesco, que mereceriam um estudo parte, importa por ora destacar que dentre os
quatro principais dirigentes da provncia no Primeiro Reinado, Poupino Caldas era cunhado
de Gaudie Ley e concunhado de Nunes, restando apenas Correa da Costa fora desta famlia.
O grupo de dirigentes se articulava economicamente ao grande comrcio (tanto lojas
no espao urbano de Cuiab, quanto as tropas de muares que chegavam Corte, via Gois e
Minas Gerais), grande propriedade agrria (especialmente os engenhos da Chapada dos
192

Maria Amlia Alves CRIVELENTE. Poder e cotidiano na Capitania de Mato Grosso: Uma visita aos
Senhores de engenho do Lugar de Guimares. 1751-1818 Revista de Demografa Histrica, XXI, II, 2003. A
documentao genealgica e biogrfica est indicada na primeira nota deste interttulo.

91

Guimares) e ao comando das tropas. Mesmo sendo milicianos (inclusive Nunes, que
chegou provncia como oficial das tropas regulares, transferiu-se para as milcias em
1811), esses indivduos comandavam frequentemente as tropas da provncia193. Ao
acumularem o poder executivo (assumindo a vice-presidncia) e o mando militar, tinham
uma capacidade excepcional de controle do aparelho de Estado. O chefe do executivo era
tambm presidente da junta da fazenda e tinha poderes (limitados pela lei, mas que
frequentemente extrapolavam tais limites) para suspender diversas autoridades. Para se ter a
devida dimenso do poder dessas autoridades na esfera da provncia, importa lembrar a
centralidade do Estado para a economia de Mato Grosso.
Ainda que contasse com minas de ouro e diamantes (em especial, em Diamantino),
grandes fazendas de gado (principalmente em Vila Maria) e engenhos de acar e
aguardente (com destaque para a Chapada dos Guimares), a economia de Mato Grosso
passava por um longo perodo de dificuldades, estando prxima da estagnao194. Dada a
ausncia de um setor produtivo dinmico, as estratgias de ampliao de riquezas passavam
pelo trato mercantil e, principalmente, pela influncia sobre as decises daquele que era o
maior empregador, o maior comprador e o maior devedor da economia provincial: o
Estado. Desde a sada de Saturnino Pereira, estas decises estiveram centralizadas nas mos
do pequeno grupo analisado acima, cujo acesso s diversas instncias de poder ligava-se ao
sucesso eleitoral (e, portanto, capacidade de se articular com os cidados ativos da
provncia, sobretudo de Cuiab, ou ainda, de manipular o processo eleitoral), bem como s
nomeaes do centro, especialmente para postos militares e para a magistratura. As peas
do jogo poltico institucional estavam colocadas, delineando-se assim trs terrenos de luta
que poderiam alterar as condies de influncia de cada indivduo ou grupo na poltica de
Mato Grosso: o eleitoral, o jurdico-coercitivo e o das relaes com o centro. Monopolizado
por uns poucos indivduos, que se articulavam com setores influentes da economia e da
administrao, este jogo pouco poderia mudar - isto se a ao poltica se restringisse
esfera institucional.

193

Poupino foi por muito tempo o comandante da Legio de Cuiab, principal corpo auxiliar da provncia. A
partir de 1829, com a sada do oficial das tropas regulares Antnio Joaquim da Costa Gavio, Nunes e
Poupino se tornariam sucessivamente os comandantes das armas da provncia at o incio da Regncia.
194
Como foi demonstrado na primeira parte deste captulo, a minerao entrou numa grave crise no final dos
anos 1820 e os setores agrrios estavam estruturalmente limitados ao mercado local.

92

1.3 A poltica fora dos gabinetes: imprensa e sociedade civil


Voltemos - agora pela ltima vez representao dos cidados cuiabanos,
enviada Corte fluminense no dia 24 de janeiro de 1823, requerendo o retorno da forma
colonial de governo195. Depois de analisado seu contedo, que expressava a dificuldade do
poder autnomo da junta cuiabana em equacionar as antigas tenses herdadas da
colonizao, bem como as suas assinaturas, que atestavam o poderio inconteste de Cuiab
sobre o restante da provncia no Primeiro Reinado, pode-se agora chamar ateno para a
natureza do documento. Redigida pela cmara municipal e assinada por 121 indivduos, a
representao era exemplar de um tipo de manifestao coletiva que, sendo herdada do
Antigo Regime portugus, ganhava novos significados na ordem liberal. Ela no foi a nica
deste perodo. Por exemplo, um dia antes da reunio da cmara para a redao do
documento soube-se que outra representao, tambm assinada por cidados cuiabanos,
havia recebido uma resposta positiva do poder central. A reivindicao, no caso, era para
que se mantivesse no comando das tropas regulares de Cuiab o tenente-coronel Flix
Merme196. Por todo o perodo aqui abordado, as representaes fizeram parte da vida
poltica da provncia, como nos j mencionados casos da demanda da cmara de Mato
Grosso para que se criasse uma nova provncia e da reivindicao dos caixeiros de Cuiab
pela garantia de folga aos domingos e dias santos197. Desta maneira, setores menos
influentes nos espaos decisrios da provncia - como era o caso tanto dos grupos
dominantes da antiga capital, quanto dos trabalhadores do comrcio de Cuiab buscavam,
ainda que nem sempre com sucesso, defender interesses, reivindicar direitos ou barrar os
abusos de autoridades198.
Este mecanismo legal de participao poltica influenciaria tambm as prticas e
discursos ligados a aes contestatrias que ultrapassavam os limites da legalidade.
195

As Cmaras Municipais..., op. cit. Volume 1. Doc. 125. . pp. 244-250.


Representao da cmara e povo de Cuiab, s/d [1822] e Governo legal a Jos Bonifcio, 23 de janeiro de
1823 AN-IJJ9-504
197
Quanto representao da cmara de Mato Grosso, Augusto LEVERGER. Apontamentos cronolgicos da
Provncia de Mato Grosso, op. cit. p. 153-154. Sobre a representao dos caixeiros, A Matutina
Meyapontense, 62 (21 de agosto de 1830); e 191 (18 de junho de 1831).
198
Um dos exemplos de representao contra ilegalidades praticadas por autoridades a da reivindicao de
seis moradores de Diamantino para que se revertesse a nomeao de Antonio Jos Ramos e Costa como
capito-mor da vila, por arbitrria eleio e qualificado suborno, a despeito da opinio pblica e do
reconhecido merecimento de outras pessoas para aquele posto. Jos Clemente Pereira a Jernimo Joaquim
Nunes, 22 de julho de 1829 AN-IJJ9-41
196

93

Exemplar quanto a isso a prpria Rusga, que teve incio na noite de 30 de maio de 1834
com uma representao da tropa e do povo ao conselho da presidncia exigindo a expulso
dos brasileiros adotivos da provncia. Trs meses depois, o movimento passou a ser
reprimido num processo que se iniciou tambm com uma representao, desta vez assinada
por cidados amigos da boa ordem que requeriam que as autoridades competentes
declarassem aos habitantes da cidade, e dos distritos, que cada um pode diligenciar a
priso dos que considerassem suspeitos199. Nem a expulso dos adotivos da provncia,
nem o encarceramento de cidados por particulares eram reivindicaes legais, mas ambas
foram atendidas num contexto de mobilizao armada e de perda do controle do governo
sobre as tropas. O que se percebe, em casos como esses, que esta possibilidade que os
cidados tinham de representar s autoridades informou noes mais amplas de direitos e
de formas de participao poltica, sendo incorporada prtica de diversos segmentos
sociais. Tratava-se de um dos aspectos do processo de organizao da sociedade civil.200
Para alm da fundao de um novo corpo poltico soberano, cuja construo como
Estado nacional ainda estava longe de se consolidar, a Revoluo de Independncia
tendera a apagar as ainda fludas fronteiras entre as esferas pblica e privada, ao inundar
como uma grande onda representativa da questo do Estado todo os mbitos da vida
comum201 Neste contexto, aos instrumentos tradicionais, resinificados numa nova ordem
poltica, se somaram outros, com destaque para a imprensa livre de censura e para as
associaes de carter poltico que poderiam, a partir de ento, apresentar-se publicamente
como expresso organizada de aspiraes presentes na sociedade. Este processo,
geralmente analisado a partir dos grandes centros em especial, a Corte fluminense
atravessou todo o territrio do Imprio, ainda que em ritmos variveis. Havia,
evidentemente, uma enorme desigualdade relacionada ao acesso a meios materiais (por
exemplo, tipografia), bem como circulao de ideias e de informaes. Tambm era
desigual o acmulo de experincias polticas em cada parte do Imprio, tanto no que diz
respeito ao exerccio do poder por elites coloniais (que poderiam remontar a quase
199

Sumrio crime [...] sobre os Cabeas do acontecimento de trinta de maio do corrente e suas consequncias
in Elizabeth Madureira SIQUEIRA. Rusga em Mato Grosso, op. cit. p. 117-121.
200
Sobre as representaes e a atividade peticionria na formao do Estado liberal, Roberto SABA. Vozes
da nao: sociedade civil e parlamento no Imprio. So Paulo: FFLCH-USP (Mestrado em Histria), 2008.
201
Ilmar. R. de MATTOS Construtores e herdeiros. A trama dos interesses na construo da unidade
poltica. Almanack Braziliense, So Paulo, n. 1, 2005. p. 272

94

trezentos anos, como na Bahia ou em Pernambuco, ou a menos de um sculo, como em


Gois), quanto no que tange trajetria da ruptura com as estruturas polticas do Antigo
Regime portugus (que no caso de algumas provncias do norte envolveram rompimentos
revolucionrios em 1817 e 1824).
Ainda que tenha sido apenas no perodo regencial que Mato Grosso passou a contar
com imprensa prpria e com associaes que publicamente se colocavam como expresses
de interesses organizados, alguns passos essenciais para a organizao da sociedade civil
foram dados desde a dcada anterior. Nesse sentido, importa destacar que mesmo que os
ritmos fossem desiguais, as diversas partes do Imprio compartilhavam certos marcos
comuns. Assim como o vintismo havia informado prticas e discursos, levando mesmo aos
lugares mais afastados as ideias do constitucionalismo, novos enquadramentos polticos
trariam novos termos s disputas polticas. Foi o caso do acirramento das tenses entre o
Imperador e a oposio parlamentar durante o Primeiro Reinado, como tambm das
agitaes que se seguiram ao Sete de Abril. A organizao da sociedade civil no seguiu,
portanto, uma trajetria linear. Foi um processo desenvolvido lentamente, a cada aliana
estabelecida, a cada peridico adquirido e debatido, mas com momentos de intensa
acelerao.
Os espaos modernos de prtica poltica, como a imprensa no oficial e as
associaes comearam a se difundir no Brasil principalmente aps a Independncia e
tiveram uma enorme expanso entre 1831 e 1833. Aps o Ato Adicional, em 1834, e a
chegada do Regresso ao poder, em 1837, essa ampliao deu lugar a uma retrao. Marco
Morel, em seu estudo focado no Rio de Janeiro, afirma que a imprensa se retraiu em razo
do controle e represso estatal e da mudana de posio poltica de lderes influentes, que
diante das revoltas em diversas provncias passaram a condenar os excessos da opinio
pblica202. Quanto s associaes, a expanso e a retrao tm uma dinmica semelhante,
podendo ser situado o pice das sociedades polticas na primeira metade da dcada de 1830.
A expanso desses instrumentos e espaos de organizao de interesses e aspiraes
ocorreu num perodo crtico, marcado, no mundo atlntico, por uma onda revolucionria
liberal, ao passo que no Imprio do Brasil se acirrava uma grave crise poltica que vinha se
desenvolvendo desde a abertura do Parlamento, em 1826, levando, cinco anos depois
202

Marco MOREL, As Transformaes dos Espaos Pblicos, op. cit.

95

Abdicao de d. Pedro I. Foi tambm nestes anos que Mato Grosso passou por
transformaes cruciais no processo de organizao da sociedade civil. Este processo pode
ser acompanhado a partir de um pequeno evento, ocorrido no arraial goiano de Meia Ponte.
Todas as coisas comeam pequenas: a poltica da Matutina Meyapontense
5 de maro de 1830. Publicava-se na Typografia do Oliveira, arraial de Meia Ponte,
o primeiro nmero do peridico que, sendo o primeiro da provncia de Gois, se tornaria
aos poucos tambm um jornal voltado para Mato Grosso. O texto de abertura,
excepcionalmente assinado pelo proprietrio e no pelo redator do peridico, justificava o
nome Matutina Meyapontense como referncia luz da manh, que muito pouco clareia
mas a qual no se pode negar ser a precursora do dia203. Segundo ele, a iniciativa tinha
um carter pedaggico, sendo a instruo atravs da imprensa a maior garantia dos
governos constitucionais. Para cumprir este papel, seriam publicados, na ntegra, os
decretos e resolues da Assembleia Geral, Decretos, Provises e Avisos lanados no
Dirio Fluminense que forem aplicveis nossa provncia, os extratos das sesses de
ambas as Cmaras Legislativas, alm de alguns dos discursos dos Srs. Senadores e
Deputados. Finalmente, notcias nacionais e estrangeiras, colhidas nos melhores
peridicos e correspondncias vindas com as formalidades legais, sobre as quais se
guardar inviolvel segredo, quando assim o exija. Porm, no seriam aceitas as cartas que
discordassem da decncia que deve aparecer nos escritos de nossa folha, que s tem por
fim a felicidade da Ptria, na identificao de todos os brasileiros com a Constituio e o
Imperador.
A iniciativa de se criar um peridico voltado para a defesa de certos princpios
polticos estava longe de ser excepcional naquele contexto, de notvel florescimento da
imprensa no Brasil. A importncia da Matutina estava no alcance que teria no oeste
brasileiro, para alm do arraial de Meia Ponte e mesmo a provncia de Gois. O proprietrio
da tipografia, escrevendo com o estilo humilde, dizia que talvez parecesse mais que
audcia o pretender eu oferecer aos meus patrcios goianos um peridico em um Arraial, se
bem que o mais populoso da Provncia204. Ocorre que, mesmo no sendo sequer uma vila,

203
204

Matutina Meyapontense, 1, 5 de maro de 1830.


Matutina Meyapontense, 1, 5 de maro de 1830.

96

Meia Ponte era um ncleo urbano de importncia crescente para todo o oeste do Brasil,
desde fins do sculo XVIII. Em 1783 j era o maior Arraial desta Capitania205, cujo nico
municpio era o da capital, Vila Boa de Gois. Percorrendo a provncia entre 1818 e 1819,
Saint-Hilaire explicava sua importncia por estar situada em uma zona muito salubre, no
ponto de juno das estradas do Rio de Janeiro, da Bahia, de Mato Grosso e de So Paulo,
afastada de Vila Boa no mximo 27 lguas, rodeada das terras mais frteis206. Participando
intensamente do processo de integrao do Centro-Sul nas primeiras dcadas do sculo
XIX, Meia Ponte se tornou um polo de produo agrcola voltado para mercados de outras
provncias, e se consolidou como centro de uma teia de relaes mercantis que
atravessavam o interior do Brasil, ligando Gois e Mato Grosso s principais cidades do
Centro-Sul, e tambm a Salvador.
Joaquim Alves de Oliveira, por sua vez, era o fazendeiro mais prspero do arraial,
onde era comandante de milcias, alm de comerciante local (com armazm em Meia
Ponte) e negociante de tropas de muares (exportando no s a sua produo, como a de
outras fazendas e importando mercadorias, que chegavam at Cuiab). Sua principal
propriedade era considerada por todos os viajantes que passaram por Gois no incio do
sculo XIX o maior engenho de acar da provncia, no qual trabalhavam cerca de
duzentos cativos.207 Alm do peridico, Oliveira criou em Meia Ponte uma biblioteca
aberta ao pblico, que no s permitia acesso a livros, como oferecia diversas aulas para os
jovens, at que tenhamos a ventura de possuirmos neste arraial professores nomeados pelo
governo. O discurso de abertura deste espao privado era uma convocao ao debate
pblico:
205

Descrio da Capitania de Gois e tudo que nela notvel at o ano de 1783 in NOTCIA Geral da
Capitania de Gois em 1783. (organizada por Paulo Bertran). Goinia: Universidade Catlica de Gois,
Universidade Federal de Gois; Braslia: Solo Editores, 1996. Tomo I, p. 79-80.
206
Auguste de SAINT- HILAIRE, Viagem s nascentes do rio So Francisco e pela provncia de Gois. So
Paulo, Cia. Editora Nacional. 1937. Tomo II, p. 51-54.
207
Cf. Caminhos da integrao, fronteiras da poltica, op. cit. p. 169-183 Tratava-se, para Pohl, de um dos
maiores engenhos de acar do Brasil; de acordo com Saint-Hilaire, seguramente o mais belo
estabelecimento existente na zona de Gois que percorri, reinando l uma limpeza e ordem como no vi em
parte alguma; segundo dAlincourt, uma grande fazenda e engenho cuja administrao era admirvel;
enquanto para Cunha Matos era o maior e mais bem regulado estabelecimento deste gnero que tenho visto
no Brasil. Johann E. POHL, Viagem ao interior do Brasil. Traduo de Milton Amado e Eugnio Amado,
apresentao e notas de Mrio Guimares Ferri. Belo Horizonte, Editora Itatiaia; So Paulo, Editora da USP,
1976. p. 289; Auguste de SAINT- HILAIRE, op. cit. Tomo II, p. 182-183; Lus dALINCOURT, op. cit. p.
64-65. Raimundo Jos da Cunha MATTOS. Itinerrio do Rio de Janeiro ao Par e Maranho pelas
Provncias de Minas Gerais e Gois, seguido de uma descrio corogrfica de Gois e do roteiro desta
Provncia s do Mato Grosso e S. Paulo. Belo Horizonte: Instituto Cultural Amlcar Martins, 2004. p. 90-91.

97
preciso que esta casa seja frequentada, faamos aqui uma unio, escolhamos uma hora
em todos os dias, e nos reunamos; aqui conversaremos sobre todos os objetos
interessantes: a Religio, a Moral, a Poltica, a Histria, tudo, tudo aqui se aprende e
sobretudo j temos bons livros208

Financiador da tipografia, da biblioteca e das aulas, Oliveira contava com um grupo


de aliados polticos do arraial e da capital goiana, a comear pelo redator do peridico, o
padre Luiz Gonzaga de Camargo Fleury. Poltico influente na provncia desde o perodo
das juntas governativas, ele havia sido responsvel pela reunificao da provncia aps uma
ciso poltica semelhante quela ocorrida entre Cuiab e Mato Grosso. Tambm egresso do
governo provisrio goiano, Jos Rodrigues Jardim foi outro importante apoiador do
peridico e de seu proprietrio. Fora da provncia, Oliveira contava com uma ampla rede de
relaes, construda atravs do trato mercantil. Com isso, desde o primeiro nmero, a
Matutina era vendida em Cuiab, podendo ser encontrada na Loja do Sr. Joo Fleury de
Camargo (provavelmente membro da famlia do redator), na cidade de Gois, ento capital
da provncia, na vila de So Joo dEl Rei, na Typografia do Astro, no arraial de Traras,
norte goiano, e evidentemente em Meia Ponte, na Typografia do Oliveira.209
Tratava-se de relaes mercantis, mas tambm afinidades e solidariedades polticas.
Para ir timidamente dissipando as trevas, dizia o comendador Joaquim Alves de Oliveira
poder contar com as sbias doutrinas da Aurora, Astro, Farol, e outros mais peridicos
verdadeiramente amigos do Imperador e do Brasil210. Sua filiao a um campo poltico
especfico, o dos liberais moderados que chegariam ao poder aps a Abdicao, manteve
uma absoluta coerncia por todo o tempo de durao do peridico. Em outubro de 1830,
aps traar um panorama quase completo da expanso da imprensa no pas, o redator
comemorava o fato de que, no falando no Par de onde nada sabemos, tem sido sempre
maior o nmero dos peridicos liberais, e isto ainda mesmo na Corte!211 J em abril do
ano seguinte, s vsperas da Abdicao, Fleury comentava que as Folhas da Corte
chegadas no prximo passado Correio concordam em que o Governo ainda no deixou a
carreira que h muito tem adotado para fins bem contrrios felicidade dos Brasileiros,
mas que os liberais exaltados, que tambm se opunham a esta poltica tm excedido os
208

Matutina Meyapontense, 19, 7 de maio de 1830.


Matutina Meyapontense, 1, 5 de maro de 1830.
210
Matutina Meyapontense, 1, 5 de maro de 1830.
211
Matutina Meyapontense, 92, 30 de outubro de 1830.
209

98

limites de uma moderao que o amor da ordem, e do bem pblico aconselha. Em meio
formao de campos partidrios que marcariam a poltica imperial nos anos seguintes, a
Matutina alinhava-se integralmente Aurora Fluminense (dirigida pelo lder moderado
Evaristo da Veiga), que tem se apresentado como uma impenetrvel muralha aos diversos
ataques assim dos Liberais exaltados, como dos Servis. Fleury recomendava a leitura
deste Peridico, como um dos mais interessantes nas atuais circunstncias, em que, ou por
irreflexo, ou de propsito, se prepara uma dissidncia no Brasil. Condenava, sobretudo, a
demanda exaltada por uma reforma imediata no sentido de uma federao, considerando
vital a defesa da Constituio de 1824, pois por mais que ela pudesse ser aperfeioada
parecia pouco poltico um esforo para destru-la de repente. Conclua, por fim, que:
Nossa Constituio Liberal, j gozamos de uma liberdade, temos uma independncia legal
da imprensa, temos o Juzo por Jurados, Lei de Responsabilidade, Cdigo Penal, em fim
quantos bens em 7 anos nos tem produzido a Constituio! Embora o Governo no se tenha
ainda identificado com a Constituio, a Assembleia Geral, os Conselhos Gerais, as
212
Cmaras Municipais so garantias da Liberdade do Brasil

Com a chegada dos liberais moderados ao poder, em 1831, a Matutina seguiria


coerente em seu apoio. Numa lista de jornais que existem no Brasil, escritos no sentido da
ordem e combatendo a anarquia inclua-se peridicos de dez provncias, dentre eles O
Universal (de Minas Gerais, ligado a Bernardo Pereira de Vasconcelos) e, da Corte, a
Astra, O Independente, O Americano, O Recompilador e A Aurora Fluminense, todos
liberais moderados. Outra relao de peridicos, indicados como exaltados ou
anrquicos, portanto adversrios do grupo de Meia Ponte, incluam a Nova Luz Brasileira,
de Ezequiel Corra dos Santos.213
As articulaes da Matutina so tambm perceptveis pelas republicaes de textos de
peridicos, com os quais o redator dizia j no incio das atividades que estava buscando se
corresponder214. Para se ter uma ideia, nas duzentas primeiras edies, a Matutina
republicou artigos de 30 peridicos diferentes, de sete provncias brasileiras, com destaque
para Minas Gerais, Rio de Janeiro e So Paulo, alm de alguns artigos de publicaes
estrangeiras. Os ttulos mais recorrentes eram todos alinhados aos liberais moderados: o
212

Matutina Meyapontense, 158, 2 de abril de 1831.


Matutina Meyapontense, 250, 3 de novembro de 1831.
214
Matutina Meyapontense, 17, 30 de abril de 1830.
213

99

Astro de Minas (MG, 28 republicaes), o Farol Paulistano (SP, 25), a Aurora Fluminense
(RJ, 21), Observador Constitucional (SP, 18) e Universal (MG, 11). Mais do que um
veculo de informaes, a Matutina era um instrumento de articulao poltica de um
partido que vinha se formando nacionalmente desde a abertura do Parlamento, em 1826,
ainda que parcialmente fundado em alianas circunstanciais entre opositores do monarca.
Desde sua fundao, o peridico goiano fazia parte de uma verdadeira rede de publicaes
que uniam foras na oposio aos ministrios de d. Pedro I, integrando as disputas por
hegemonias provinciais nos alinhamentos da poltica nacional, cujo epicentro era a Corte
ou, mais especificamente, o Parlamento. No mbito da provncia de Gois, ela era pea
chave no projeto de um grupo ligado grande agricultura, pecuria e ao comrcio no eixo
cidade de Gois-Meia Ponte, grupo este que se confrontava com os interesses do norte da
provncia.215
Trata-se de um projeto particularmente bem-sucedido. Logo aps a Abdicao de d.
Pedro I, uma sedio liderada por adversrios do grupo da Matutina destituiu o presidente
da provncia, que era identificado com o antigo Imperador. Aps o movimento, porm,
esses indivduos foram logo substitudos no poder provincial pelos liberais moderados
ligados ao peridico e capazes de se articular com aqueles que se tornavam os polticos
mais influentes do Imprio. Tal capacidade se devia, em grande medida rede de relaes
tecida pelas tropas de muares de homens como o comendador Oliveira, proprietrio da
Matutina, e ao prprio jornal, correspondente de congneres em diversas provncias e na
Corte. Durante o perodo regencial, o grupo da Matutina no apenas controlou os espaos
de representao, como o conselho geral e, depois, a assembleia provincial, como tambm
chegou presidncia, a comear por Jos Rodrigues Jardim, em 1831. A Matutina encerrou
suas atividades em 1834, mas o predomnio do grupo que esteve ligado ao peridico no
acabou216. Com a ciso dos liberais moderados e a emergncia do Regresso, o grupo que
havia surgido em torno da Matutina se manteve ligado a Vasconcelos e, portanto, ao
nascente partido conservador. O ex-redator do jornal, Luiz Gonzaga de Camargo Fleury
215

Sobre a formao de um grupo poltico centrado no eixo cidade de Gois-Meia Ponte, e que se
contrapunha aos interesses do norte da provncia, Andr Nicacio LIMA. Caminhos da integrao, fronteiras
da poltica, op. cit. Sobre a Matutina e a atuao desse grupo poltico na dcada de 1830, Wilson Rocha
ASSIS. Os moderados e as representaes de Gois n A Matutina Meiapontense (1830 1834) Goinia:
UFG, 2007. Jos Mendona TELES. A Imprensa Matutina. Goinia: Editora CERNE, 1989.
216
A Matutina Meyapontense foi um jornal de durao relativamente longa para os padres da poca,
publicando 526 edies entre 1830 e 1834.

100

chegou presidncia da provncia por nomeao da Regncia em 1837. Naquele momento,


o governo adquiriu a antiga tipografia do Oliveira para a publicao do Correio Oficial de
Gois.
"Todas as coisas comeam pequenas, mas, em seu progresso, se transformam e
engrandecem" - desde seu primeiro nmero, a Matutina trazia uma epgrafe em latim que
pode assim ser traduzida. 217. Ao responder crtica de um leitor, o redator explicou que
escolheu a
sentena de Ccero [...] para que os Leitores se prevenissem que a Matutina em seu
princpio pouco podia apresentar, assim pela falta de conhecimentos de seu Redator,
como por no se acharem ainda em metdico andamento as comunicaes com outros
peridicos; e para que ficassem logo esperanados que adquirindo com a lio melhores
conhecimentos o Redator, e possuindo-se os Peridicos de todo o Imprio, como se
218
espera antes de 3 meses, apresentar ela objetos mais interessantes

As comunicaes com outros peridicos, expostas como instrumentos de difuso


das luzes, se configuravam, na prtica, como mecanismos de projeo dos interesses por via
de espaos no institucionais, ditos privados, nos termos de Antonio Gramsci219. A
difuso de certos valores pelo peridico e por seus aliados dentro e fora da provncia,
acompanhava a conquista da hegemonia por um grupo de proprietrios do eixo Meia Ponte
cidade de Gois que se expandiu com a poltica da Matutina. As coisas simples da
epgrafe, que em seu progresso, se transformam e engrandecem", podem ser vistas como
os prprios elos a articular a sociedade civil, fortalecendo mutuamente um grupo de
proprietrios, aos quais interessava o poder provincial goiano, e seus aliados que atuavam
nas altas instncias do poder central.
Um peridico mato-grossense em Gois
As relaes entre o jornal da Typografia do Oliveira e a provncia de Mato Grosso
foram muito alm da venda de exemplares em Cuiab, na Loja do Sr. Joo Fleury de
Camargo. A primeira correspondncia publicada na Matutina enviada por um leitor que se
217

"Omnium rerum principia parva sunt, sed suis progressionibus usa augentur". Traduo livre (revisada do
original latino por Uiran Gebara da Silva, a quem agradeo) a partir da edio francesa. Collection des
auteurs latins, avec la traduction en franais. Publie sous la direction de M. Nisard, professeur deloquence
latine au College de France. Oeuvres completes de Cicron, Tome III. Paris, J.J. Dobochet, le Chevalier et
Comp., diteurs, 1848.
218
Matutina Meyapontense, 17, 30 de abril de 1830.
219
Antonio GRAMSCI. Maquiavel, a poltica e o Estado moderno, op. cit.

101

apresenta como cuiabano data de 30 de abril de 1830. Tratava-se de um negociante que


provavelmente se encontrava em Gois e que criticava duramente o peridico por diversos
textos publicados220. Outros leitores rebateriam as crticas, incluindo um lavrador de
profisso da cidade de Mato Grosso, que dizia estarem todos satisfeitssimos, assim por
vermos mais perto da nossa Provncia um estabelecimento tipogrfico; como por j
podermos dirigirmos nossas correspondncias a um peridico, que trilhando a vereda
constitucional, veio engrossar a fileira dos liberais. O correspondente refletia ainda sobre o
quanto seria vantajoso que nesta Provncia se estabelecesse tambm uma tipografia221
Outro, assinado O Cuiabano Philantropo, lamentava a situao de sua provncia:
Infeliz Mato Grosso! Distante 500 lguas do NOSSO DEFENSOR PERPTUO, e
privada dessa garantia segura (uma tipografia) para fazer chegar at ao p do Augusto
Trono de S.M.I. e ao respeitvel pblico as arbitrariedades dos que forem dspotas
tereis que viver ainda gemendo vendo-vos exposta ao capricho, que tantas vezes vos
tem oprimido222

Na mesma edio, outro leitor, assinado Hum de Cuyab, lamentava ter passado
muito tempo [...] nesta cidade sem receber-se a Matutina, to apreciada pelos liberais. Em
novembro de 1830, era a vez de um morador da vila de Diamantino, assinado O Ignorante
Admirado das Cousas Novas, escrever ao jornal, comparando a situao de sua provncia
com a da Sibria no Imprio Russo. Na mesma edio, outro leitor lamentava a distncia
que separa a Cidade de Mato Grosso do Trono do nosso Amado Imperador e as poucas, ou
nenhumas, providncias que se encontram nas autoridades, fazendo com que os
despotismos e arbitrariedades sejam ali frequentes. Dizendo-se um militar que servia na
fronteira guaporeana, ele denunciava casos graves de abuso de autoridade por parte de
comandantes, incluindo prises e punies fsicas arbitrrias223.
Este tipo de denncia, envolvendo os ocupantes de postos polticos, administrativos,
judicirios, militares ou eclesisticos tornou-se frequente. At a interrupo da publicao
da Matutina, apenas seis dias antes da Rusga, o peridico veiculou materiais os mais
diversos a respeito da provncia de Mato Grosso: notcias, leis, estatsticas, debates na
cmara municipal cuiabana e nos dois conselhos, mas sobretudo correspondncias

220

Matutina Meyapontense, 17, 30 de abril de 1830.


Matutina Meyapontense, 65, 28 de agosto de 1830.
222
Matutina Meyapontense, 77, 25 de setembro de 1830.
223
Matutina Meyapontense, 105, 30 de novembro de 1830.
221

102

polmicas. Foi tambm neste jornal que, em 1833, se tornaram pblicos os estatutos da
Sociedade dos Zelosos da Independncia, tida por responsvel pela Rusga224. Ainda que se
tratasse de um peridico goiano, o papel de organizao e articulao poltica serviu
tambm aos interesses de grupos estabelecidos em Mato Grosso. Os textos enviados dessa
provncia eram tantos que em 1833 o peridico passou a incluir nas edies uma seo
especfica para os negcios de Mato Grosso, a Miscellania Cuyabanense. Mas j em 1830
as correspondncias eram bastante frequentes, tratando-se na maior parte dos casos de
denncias que revelam muito sobre os conflitos entre os grupos dominantes centrados em
Cuiab.
Na relao entre grupos dominantes das duas provncias, no possvel neste
momento saber como se dava a seleo dos contedos enviados para a publicao, exceto
pelo critrio da linguagem imprpria, explicitado pelo editor. O que se pode afirmar que,
quanto poltica de Mato Grosso entre 1830 e 1831, a Matutina aceitou correspondncias
com crticas a todos os principais personagens da provncia. Ao expor sua opinio, o editor
adotava geralmente um discurso conciliatrio, evitando uma tomada aberta de posio. J
em meados de 1831, parece haver uma tendncia da Matutina em tomar partido do vicepresidente Andr Gaudie Ley, mas ainda assim sem atacar nominalmente seus adversrios e
sem deixar de publicar crticas a seu governo. Se havia, neste perodo, uma relao mais
direta do peridico com este ou outros dirigentes de Mato Grosso, ela no se expressava
como uma aliana declarada nas pginas do jornal. Era o oposto do que ocorria quando se
tratava de provncias nas quais havia uma polarizao poltica em campos definidos como
liberais exaltados, moderados e caramurus termos que s seriam incorporados
efetivamente poltica em Mato Grosso no contexto da sedio cuiabana de 7 de dezembro
de 1831.
Polmicas cuiabanas
Dentre as muitas polmicas travadas no peridico, importa destacar duas, que
permitem perceber tanto os interesses em jogo, quanto as alianas e oposies que se
delineavam em Mato Grosso. A primeira delas teve incio no 24 nmero da Matutina, em
25 de maio de 1830, no nas correspondncias, mas na sesso artigos do ofcio, que
224

Matutina Meyapontense, 489, 13 de novembro de 1833.

103

passava naquele momento a tratar no s dos assuntos goianos, mas tambm dos matogrossenses, sinal de que o pblico desta provncia se tornara parte da audincia presumida
pelo editor. O documento em questo era uma resposta do poder central a um ofcio do
governador interno das armas de Mato Grosso, Joo Poupino Caldas, datado de 30 de
dezembro de 1829. Informava o ministro dos Negcios da Guerra
que no tem lugar a medida, que lembra o mesmo Governador interino, de ser removido
para fora da Provncia o Negociante Jos Joaquim Vieira, em razo do seu gnio
turbulento, e dos insultos que tem praticado contra o Vice-Presidente e Junta da Fazenda:
porquanto ningum pode ser expulso da residncia seno por Sentena, que a isso o
condene, na forma da Constituio do Imprio; e alm disso, no caso de que se trata,
competia ao Presidente do Conselho Geral da Provncia cont-lo de seus excessos pelos
225
meios que lhe faculta a Lei do seu Regimento [...]

Meses depois, Vieira escreveu sua verso sobre o caso. Incomodado com a
publicao do ofcio, no s na Matutina, como no Dirio Fluminense, informava que, ao
contrrio do que se supunha no documento, ele no era simplesmente um negociante,
mas tambm um conselheiro geral da provncia, que no exerccio de suas competncias
exps franca e implicitamente os extravios dos dinheiros pblicos, dentre outras
irregularidades. Argumentava ainda que Poupino Caldas se ofendera com as denncias no
por supostos insultos, mas porque, alm de comandante das armas interino, ele era
tesoureiro geral e, portanto, um dos principais implicados nos desvios da junta da fazenda.
Quanto tentativa de expuls-lo da provncia, Vieira dizia que se Poupino Caldas tivesse
passado pelas vistas a Constituio do Imprio, cujo conhecimento to til como
necessrio a um empregado pblico, no ignoraria que nenhum cidado pode ser removido
da sua provncia seno por sentena que a isso o ordene226. Segundo o conselheiro, a
atitude do comandante interino teria sido motivada mais especificamente pela aprovao,
no conselho geral, do envio de uma representao ao poder central denunciando os crimes
na junta da fazenda:
Ora, se a um Conselheiro no lcito propor e falar sobre o melhoramento de sua
provncia, e intervir nos negcios dela; se crime de desterro lembrar o Conselho um
mal progressivo; e se finalmente turbulncia pugnar pela Religiosa observncia das
[leis] infringidas, nesse caso no somente o Conselheiro cometeu um crime como o
Conselho outro, em aceitar e remeter aquela proposta como representao motivada,
227
uma vez que [supostamente] no cabia nas suas atribuies.

225

Matutina Meyapontense, 24, 25 de maio de 1830.


Matutina Meyapontense, 64, 26 de agosto de 1830.
227
Matutina Meyapontense, 64, 26 de agosto de 1830.
226

104

Alm da correspondncia, Vieira enviou Matutina a representao mencionada, que


fora aprovada pelo conselho geral em 3 de dezembro de 1829. As denncias atingiam
diversos indivduos, sendo a principal acusao a de que a junta da fazenda tem-se
constitudo absoluta na distribuio das Rendas da Nao, utilizando-se dos escassos
recursos da provncia para pagar apenas a quem interessasse, incluindo valores indevidos.
Por exemplo, Antonio Lus Patrcio da Silva Manso era acusado de receber soldos
irregulares (dado que era voluntrio) como cirurgio-mor desde 1825. Sendo obrigado a
devolver um montante que passava de dois contos de ris, ele teria feito o pagamento em
drogas medicinais e no em dinheiro. Joo Poupino Caldas, por sua vez, teria recebido
soldos e gratificaes por postos em momentos em que os no exercia. Alm desses casos,
diversos indivduos teriam sido pagos como credores da fazenda pblica, sem terem direito
a isso. Denunciava-se assim o modo
como se tem consumido 200 e tantos contos que vieram da Corte do Rio de Janeiro este
ano, e no passado, em lminas de cobre, junto com os rendimentos da provncia, com
grande detrimento dos empregados pblicos e militares da cidade de Mato Grosso, Forte do
Prncipe, e Casalvasco, por mais que estes tenham representado os seus pagamentos e
fardamentos nada se lhes tem mandado porque os que esto arredados do cofre 50 passos j
pouco recebem, e os que vo ficando mais longe menos recebem, e aqueles que esto de
100 a 200 lguas nada recebem: o mesmo tem acontecido aos militares do Forte Coimbra,
Miranda, Vila Maria, Povoao de Albuquerque que pode ser que a falta de pagamento
desse lugar sublevao que fizeram os soldados contra o comandante Santiago228

Relacionavam-se, assim, a dependncia de recursos externos na provncia, a


centralidade da junta da fazenda como instncia a ser disputada, as tenses entre as cidades
de Cuiab e de Mato Grosso e as aes de contestao armada dos soldados. As medidas
propostas por Vieira incluam um maior controle sobre os gastos da junta da fazenda, a
proibio de nela servirem parentes, a devoluo com correo dos valores pagos
indevidamente e a fiscalizao dos procedimentos para a compra de gneros para as tropas
da provncia. Quanto a este ltimo ponto, so mencionado tanto casos de compra de
produtos de m qualidade ou ameaados de putrefao, quanto de aquisio de
mercadorias por um preo exorbitante, havendo mais baratos229.
A polmica prosseguiu, em agosto de 1830, com a publicao da ata do conselho
geral, na qual se decidiu no sem oposio pelo envio das denncias ao poder central.230
228

Matutina Meyapontense, 64, 26 de agosto de 1830.


Matutina Meyapontense, 64, 26 de agosto de 1830.
230
Matutina Meyapontense, 66, 31 de agosto de 1830.
229

105

No ano seguinte, uma correspondncia viria a criticar a proposta de Jos Joaquim Vieira,
Plato da Provncia de Mato Grosso de que no sirvam parentes na Junta da Fazenda:
isto vem em direitura ao Coronel Joo Poupino Caldas, de quem o dito Vieira tem muita
inveja, porque sendo ele Tesoureiro Geral daquela Junta por S M Imperial, e serve h
muitos anos, e por isso sendo o mesmo aparentado com as primeiras pessoas na Provncia
tem recado nos seus cunhados a vice-presidncia, como fosse o coronel Jernimo Joaquim
Nunes, e o Capito-Mor Andr Gaudie Ley, e por isso eles sempre presidentes da Junta e o
231
Coronel Poupino Tesoureiro Geral, e deputado.

Em fevereiro, duas outras correspondncias annimas, ambas em defesa de Poupino


Caldas, reacenderiam a polmica. A primeira, do dia 12, deixava de lado os argumentos
legais e se utilizava do antilusitanismo, sugerindo que esta malquerena que o Sr. Vieira
tem com o Sr. Poupino por o conhecer Brasileiro nato, e resoluto, arrematando que o
Brasil nunca tornar a ser colnia, bem podem perder as esperanas, e o coronel Poupino
s tem desejos de bem servir ptria232. Por ser brasileiro adotivo, Vieira era alvo de um
antilusitanismo instrumentalizado pontualmente como arma poltica. A segunda
correspondncia, publicada uma semana depois, exigia provas das irregularidades e
afirmava que os motivos da Junta da Fazenda cair na indignao do eruditssimo Senhor
Conselheiro Vieira por no ter-lhe mandado pagar uns documentos velhos, que mandou o
seu caixeiro [da cidade] de Mato Grosso. Ou seja, as operaes desonestas com a dvida
pblica seriam do interesse do acusador, que teria sido impedido pela junta da fazenda233.
Em 11 de junho, Vieira voltou carga, anexando mais uma prova, desta vez uma
portaria do ministro da fazenda recomendando a demisso de todos os membros da junta,
por terem as acusaes do conselheiro cunho de verossimilhana, pela m defesa que a
junta da fazenda oferece, queixosa do seu procedimento234. A tentativa de expulsar da
provncia um conselheiro que apresentara suas denncias legalmente, tendo como alegao
seu suposto gnio turbulento tornava a junta da fazenda ainda mais suspeita. No dia 16,
Vieira publicava outra correspondncia, desta vez respondendo s acusaes de que era ele
o interessado nas operaes desonestas com a divida pblica, e de que ele odiava Poupino
Caldas por ser brasileiro nato. Segundo ele, a defesa do oponente era sugerida pelo
servilismo, e baixa condio do seu autor e a razo do dio que despertava era por ter
231

Matutina Meyapontense, 134, 5 de fevereiro de 1831.


Matutina Meyapontense, 137, 12 de fevereiro de 1831.
233
Matutina Meyapontense, 140, 19 de fevereiro de 1831.
234
Matutina Meyapontense, 188, 11 de junho de 1831.
232

106

exercido um direito, aquele de intervir todo o cidado nos negcios da sua provncia, e que
so imediatamente relativos a seus interesses peculiares. Acrescentava ainda s acusaes
feitas a Poupino Caldas a de negligncia como comandante militar, quando destacado na
fronteira.235
Desde o incio de 1831, o conflito entre Vieira e Poupino Caldas passou aos poucos a
se confundir com outra polmica, iniciada com a publicao, em 5 de maio de 1830, de
uma carta assinada Caoleta no peridico fluminense O Brasileiro Imparcial. Tratava-se
de ataques ao vice-presidente Andr Gaudie Ley, que foram respondidos na Matutina em
diversas correspondncia a partir de 11 de dezembro de 1830. A primeira delas, assinada
O Imparcial, questionava se os ataques eram uma forma de deixar turvada a gua para o
Sr. Caoleta melhor pescar os cobres da Junta da Fazenda236. Como se percebe, mais uma
vez estava em jogo o acesso aos recursos do cofre provincial. Entretanto, outras questes
foram colocadas. Por tratar-se de uma polmica longa, com dezenas de cartas, algumas
delas ocupando mais da metade do espao do peridico, mais adequado sistematizar a
discusso do que relat-la em cada passo. No geral, o debate definia dois campos na
poltica provincial: de um lado Andr Gaudie Ley, vice-presidente em exerccio desde 1 de
janeiro de 1830, e seus aliados, especialmente Albano de Sousa Osrio; de outro lado,
Jernimo Joaquim Nunes, que antecedeu a Gaudie Ley no executivo provincial, e seus
aliados Joo Poupino Caldas e Antonio Jos da Veiga. Ou seja, a polmica deixa ntida uma
diviso entre os principais dirigentes da provncia, que alm disso eram parentes prximos.
Nas palavras de um adversrio de Poupino Caldas, mesmo seus parentes [...] no se
conservam em boa harmonia pela depravao do seu gnio237.
A troca de acusaes envolvia, dentre outras questes, desvios e conchavos de todo
tipo na administrao da fazenda, irregularidades na promoo de oficiais militares,
arbitrariedades cometidas por comandantes das tropas, fraude eleitoral, falta de
transparncia nas decises do conselho de governo, alm da impunidade de um atentado
com arma de fogo por motivao poltica. As correspondncias foram ganhando um tom
mais agressivo, at que, em maio de 1831, a Matutina anunciou que deixaria de publicar

235

Matutina Meyapontense, 190, 16 de junho de 1831.


Matutina Meyapontense, 110, 11 de dezembro de 1830
237
Matutina Meyapontense, 181, 27 de maio de 1831
236

107

alguns textos, afirmando que na opinio desses Srs. Cuiabanos a imprensa mais um
veculo de intrigas, que rgo de civilizao. 238
Com exceo das denncias de fraude eleitoral (as quais no so detalhadas, falandose genericamente em um muito escandaloso suborno na eleio de Antonio Jos da Veiga
para a assembleia geral) e de impunidade de crimes violentos (especialmente de uma
tentativa de homicdio cometida por Osrio contra um genro de Nunes, numa discusso
poltica), as polmicas se relacionavam administrao fazendria e militar. Segundo o
grupo de Gaudie Ley, Poupino Caldas havia chefiado no governo Nunes (1828-1830) os
zanges da nossa colmeia, ou seja, do cofre nacional, dilapidado de diversas formas239.
A primeira delas se dava na compra de gneros para as tropas, acusao que era
mtua. Poupino Caldas j era apontado antes da polmica do Caoleta como um
tesoureiro que s a certa loja [...] comprava para a junta da fazenda e, numa
correspondncia em defesa do governo de Gaudie Ley, seria novamente acusado, pois
agora a Junta da Fazenda j compra os gneros de que necessita por editais, a quem vende
mais barato, que at aqui era s ao Tesoreiro Geral o Senhor Poupino, pelos preos que este
senhor queria.240 Em resposta a esta acusao, uma correspondncia de fevereiro de 1831
afirmava que o fato de se comprar s de uma loja estava relacionado aos momentos de falta
de receitas pblicas, quando s essa loja venderia a crdito, ao passo que quando a Junta
tem dinheiro h tanto cime!. Acrescentava ainda que Gaudie Ley havia comprado
fardamento para as tropas sendo de notar-se [que] foi ele agradar-se mais de uma loja que
das demais. A discusso seria ainda retomada na Matutina, com o envio pelo vicepresidente de um documento da junta da fazenda que detalhava o procedimento para a
compra dos fardamentos. Comentando o procedimento, um adversrio afirmou que a um
presidente nada custoso, tudo se lhe atesta, especialmente se tratando dos cordeirinhos
da junta [da fazenda] cuiabana. 241

238

De fato, o tom das polmicas travadas entre goianos era, desde o princpio, mais moderado, o que talvez se
explique por ser o jornal ligado a um grupo poltico bem definido na provncia, que impunha de antemo uma
orientao editorial Matutina, ao passo que os cuiabanos de diversos grupos se digladiavam para fazer do
jornal um instrumento de luta contra os adversrios. Matutina Meyapontense, 181, 27 de maio de 1831
239
Matutina Meyapontense, 112, 16 de dezembro de 1830; 113, 18 de dezembro de 1830.
240
Matutina Meyapontense, 61, 19 de agosto de 1830; 129, 25 de janeiro de 1831.
241
Matutina Meyapontense, 136, 10 de fevereiro de 1831; 192, 28 [21] de junho de 1831

108

A segunda forma de abuso na junta da fazenda dizia respeito aos critrios pessoais
adotados para que se efetuassem os pagamentos de soldos, atuais ou atrasados. Ainda que
acusaes de acmulo indevido de vencimentos ou de recebimento de valores por postos
no ocupados fossem comuns aos dois grupos, existe um tipo de procedimento que era
sempre atribudo especificamente a Joo Poupino Caldas. Trata-se do abuso de poder em
prol de pagamentos apenas em benefcio de seus protegidos, especialmente nas tropas, o
que, para alm do problema da dilapidao de recursos pblicos, teria uma funo poltica.
Em denncia publicada em 21 de dezembro de 1830, afirmava-se que, no tempo em que
Poupino Caldas atuou como tesoureiro, os patronatos faziam que seus apaniguados fossem
pagos em dia, no atendendo-se a maior parte dos servidores, que mesquinhamente
recebiam alguma coisa; dando lugar ao cap. Antonio Roiz. do Amaral, escrivo da
Intendncia, dizer ao tesoureiro geral Poupino Tantos se acham em dia, e eu em
noite!.242 Outra correspondncia, do ms seguinte, afirmava que em decorrncia da sada
de Poupino Caldas do posto, os militares destacados j recebem soldos, o que at aqui s
recebiam os que arrastavam espadas nesta cidade, fulminando intrigas.243 Este uso do
controle sobre os soldos, que eram cronicamente atrasados em razo do oramento
deficitrio da provncia, pode ter funcionado como uma estratgia de carter propriamente
poltico por parte de Poupino Caldas, hiptese que encontra respaldo at mesmo nos textos
de seus defensores. Um deles, a 21 de abril de 1831, afirmava que os invejosos
cuiabanenses que no passam de quatro bazulaques, no gostam do Sr. Coronel Poupino
Caldas por este ser prdigo com os amigos, constante na adversidade dos mesmos e
erguedor dos desvalidos.244
Quanto s acusaes ligadas ao comando militar, elas diziam respeito sobretudo s
promoes a postos do oficialato. Em dezembro de 1830 teve incio uma srie de denncias
que, assim como no caso dos pagamentos seletivos de soldos, diziam respeito apenas ao
grupo de Poupino Caldas, especialmente ao comandante das armas Jernimo Joaquim
Nunes e ao sargento-mor Joaquim Duarte Pinheiro. Este, no comando interino das milcias
de Cuiab, teria substitudo diversos indivduos na lista de promoes organizada segundo
as normas da corporao. Passando por cima de critrios estabelecidos pela lei, a lista
242

Matutina Meyapontense, 114, 21 de dezembro de 1830.


Matutina Meyapontense, 129, 25 de janeiro de 1831.
244
Matutina Meyapontense, 166, 21 de abril de 1831.
243

109

apresentada por Pinheiro foi reprovada por Gaudie Ley. A mais detalhada das denncias
sobre as promoes consta de uma correspondncia de 21 de dezembro, na qual so
analisados caso a caso os oficiais das duas listas aquela que seguia os critrios legais e a
outra, proposta por Pinheiro. Nessa anlise, h diversas alegaes, incluindo a meno a um
favor pessoal de Poupino Caldas e Nunes, em benefcio de um caixeiro que trabalhava na
loja do primeiro e que se casara com uma sobrinha do segundo e dizem as ms lnguas
que o posto de alferes foi-lhe prometido em dote245. O caixeiro fora indicado ao posto,
apesar do fato de que nunca vestiu farda nesta cidade. Alm dele, um tenente teria sido
includo na lista de Pinheiro talvez s porque amigo do Sr. Comandante das Armas
[Nunes], e presenteia muito ao Sr. Joo Poupino Caldas.246
Outro fator, no tocante s listas, sobre o qual foram apresentadas denncias, dizia
respeito questo racial. A legio de milcias, criada no perodo colonial, possua apenas
uma companhia de homens pardos, mas aqueles que nela serviam estavam sendo barrados
por Pinheiro no acesso a promoes. Apesar de servirem por dcadas, inclusive em
destacamento pelas fronteiras e em guerras contra povos indgenas, eles permaneciam
presos patente at que na prpria companhia de homens pardos se abrisse a possibilidade
de promoo. Deixando a questo das tenses raciais para o prximo captulo, importa
neste momento chamar a ateno para o primeiro dos fatores de interferncia nas
promoes, ou seja, o favor pessoal.
Assim como o controle da fazenda permitia o pagamento seletivo de soldos (que era
limitado pelo problemtico oramento provincial), o controle de certos postos militares
(sobretudo o comando das armas e os comandos gerais e das milcias de Cuiab) permitiam
favorecimentos que podem ter tido um uso poltico. Quanto a isso, tambm se deve atentar
para outro tipo de acusao presente na polmica do Caoleta: o que diz respeito a abusos
de autoridade, violncias e maus-tratos por comandantes. Numa das acusaes, o vicepresidente era acusado de ameaar os militares com o Forte do Prncipe247. A ideia de
uma ameaa compreensvel: localizada no vale do Guapor, atual Estado de Rondnia,
esta guarnio era a mais remota e a mais temida pelos soldados da provncia. Em resposta,
um defensor de Gaudie Ley questionou: Como poderia o Sr. Vice-Presidente ameaar com
245

Matutina Meyapontense, 114, 21 de dezembro de 1830.


Matutina Meyapontense, 112, 16 de dezembro de 1830.
247
Matutina Meyapontense, 112, 16 de dezembro de 1830.
246

110

o Forte do Prncipe aos Militares se esta nomeao do Sr. Comandante das Armas?248.
Tambm chegaram Matutina queixas contra abuso de poder e arbitrariedades praticadas
contra a tropa de 1 linha pelo atual vice-presidente o Sr. Gaudie, que no foram
publicadas naquele momento, segundo o redator, por trazerem expresses grosseiras249.
Este tipo de denncia atingia tambm a Nunes, que segundo um correspondente,
praticava muitas arbitrariedades contra os miserveis milicianos desta provncia250
Comemorando os bons tempos iniciados com a administrao de Gaudie Ley, um aliado
seu escrevia que o Senhor Comandante das Armas j no oprime os milicianos, tanto
assim que j no concorrem para as domingas do ms lavradores de 12, 14, 16 lguas.251.
Percebe-se, portanto, que os abusos contra as tropas auxiliares iam alm dos militares
destacados, incluindo homens livres pobres que poderiam ser convocados sem necessidade,
com prejuzo de suas atividades. Em abril de 1831, outro caso de abuso surgiu nas pginas
da Matutina:
a Constituio no quer passar o Serto do Cuiab, s reina na Provncia de Gois. Tal o
dspota Comandante da Legio de primeira Linha desta cidade do Cuiab, o comendador
Valrio Jos Machado; que no princpio do ano de 1831 fez, e tem feito vrios
despotismos horrorosos, assim como fez em um soldado do seu regimento Jos Francisco
de Souza no qual lhe mandou dar 204 bordoadas contra o regimento, que ficou de uma
252
maneira to pisado, que no se julgava mais ter vida, e felizmente no aconteceu assim

O caso, que teria sido motivado pelo envolvimento do soldado com uma meretriz, era
protagonizado por outro aliado de Poupino Caldas, o comendador Machado, e foi levado
presena do vice-presidente Gaudie Ley por um requerimento da prpria vtima.
Encaminhado para o juiz de paz e, com o auto de corpo de delito, sendo levado ao juiz do
crime, o processo sofreu interferncia do comandante das armas, que representou ao vicepresidente em conselho pedindo a suspenso de tal processo, dando por motivo um futuro
horroroso pela insubordinao dos soldados. 253 O argumento levava em conta os levantes
na fronteira, que, nos dois meses que antecediam correspondncia, tinham atingido
simultaneamente trs guarnies, na maior demonstrao de fora dos grupos subalternos
da provncia at ento. Relativamente afastados das estratgias dos grupos dominantes da
248

Matutina Meyapontense, 112, 16 de dezembro de 1830.


Matutina Meyapontense, 189, 14 de junho de 1831.
250
Matutina Meyapontense, 114, 21 de dezembro de 1830.
251
Matutina Meyapontense, 129, 25 de janeiro de 1831.
252
Matutina Meyapontense, 161, 9 de abril de 1831.
253
Matutina Meyapontense, 161, 9 de abril de 1831; 162 12 de abril de 1831.
249

111

provncia, cuja ao poltica se dava em torno dos espaos institucionais, os soldados das
distantes guarnies de fronteira viviam uma intensa experincia de contestao armada.
Se, por um lado, eles temiam tais mobilizaes, por outro, no demorou para que as
lideranas polticas cuiabanas passassem a tentar usar a fora delas a seu favor. o que
argumentou o redator da Matutina, numa das poucas vezes em que se posicionou sobre a
poltica cuiabana:
Uma malevolncia ativa, ardente e infatigvel trabalha por arruinar na Opinio
Pblica o Governo do Sr. Andr Gaudie Ley, Vice-Presidente de Mato Grosso: hbil
em se aproveitar de alguma desinteligncia (e muito perniciosa) que tem havido entre
o Vice-Presidente e o Comandante das Armas (homem de probidade, e bom cidado),
ela tem procurado criar descontentamentos na Tropa imputando ao Vice-Presidente
faltas de pagamentos, e destacamentos para as fronteiras e fortes da provncia, e
procurando sublevar partidos, fomenta o esprito de desconfiana, pela mais srdida e
254
vil intriga

Disputando o espao poltico provincial a partir de Cuiab, dois grupos foram se


delineando por volta de 1830, liderados respectivamente por Gaudie Ley e por Poupino
Caldas e Nunes. O que importa notar neste momento que a ferrenha luta que travavam
pelos postos polticos, militares e da junta da fazenda representava mais do que a defesa de
interesses individuais, ainda que estes tivessem tambm sua importncia. Fosse
favorecendo (com o recebimento de soldos, que no eram mais do que direitos de cada
servidor civil ou militar, ou ainda com promoes e proteo contra arbitrariedades) ou
desfavorecendo (com a reteno de soldos ou com o abuso de poder no comando das
tropas), os postos fazendrios e militares permitiam a conquista de apoios polticos e a
constituio de clientelas. Tratava-se, ainda que por uma via diversa daquela tomada pelos
goianos que criaram a Matutina, de uma forma de organizao para a projeo dos
interesses no Estado, e que talvez explique a manuteno do domnio deste pequeno grupo
de dirigentes, at 1831. A fragilidade deste domnio estava na necessidade de ocupar certos
postos-chave no Estado para mant-lo, fazendo com que eles defendessem sua presena
nessas instncias com todas as suas foras. Como se ver no prximo captulo, esta
fragilidade viria a se tornar um grave problema para estes dirigentes, tanto pela emergncia
de novos atores polticos, organizados de maneiras igualmente inovadoras, quanto pela

254

Matutina Meyapontense, 192, 28 [21] de junho de 1831

112

criao da guarda nacional, que desarticulava toda uma arquitetura do poder em torno do
comando das tropas, especialmente das milcias cuiabanas.
Num universo de recursos escassos e ligados diretamente capacidade de influncia
poltica, a dimenso econmica da luta por posies no Estado era mais do que uma disputa
pelos vencimentos, pelo status e por decises que privilegiassem um ou outro ramo da
produo ou do comrcio. Em Mato Grosso, a estagnao econmica e a inexistncia de um
vigoroso setor econmico a disputar a direo poltica da provncia faziam com que os
grandes interesses estivessem ligados diretamente ao Estado, o que se dava por diversas
vias, como o fornecimento de gneros para o abastecimento das tropas e as operaes com
a dvida pblica. A estes negcios se associavam comerciantes como no casos da venda
de fardamentos, j mencionado e produtores rurais, sobretudo de farinha, pois a carne que
alimentava as tropas era quase sempre proveniente de fazendas do Estado255.
O papel crucial da mquina pblica, em parte decorrente do carter militarizado da
sociedade numa rea de fronteira, talvez explique a razo porque nenhuma das grandes
polmicas cuiabanas se deu em torno de questes ligadas economia produtiva, como por
exemplo a poltica fiscal ou a construo de estradas e pontes. O centro da discrdia estava
na junta da fazenda e nas tropas. Em contrapartida, as polmicas entre goianos remetiam
quase sempre divergncia de interesses entre a pecuria do norte (com suas rotas voltadas
para o serto baiano) e a agricultura do eixo Meia Ponte cidade de Gois (articulada com
o Centro-Sul do Brasil). Nesta provncia, os debates sobre os impostos e as estradas eram
acalorados porque os interesses que com maior sucesso se projetavam no poder provincial
tinham fundamento em atividades produtivas e no comrcio, e no no prprio aparelho
estatal.256
As lideranas polticas e suas relaes
255

Romyr Conde GARCIA, Mato Grosso (1800-1840), op. cit. Andr Nicacio LIMA. Caminhos da
integrao, fronteiras da poltica, op. cit.
256

Por exemplo, a correspondncia do Perguntador, na Matutina Meyapontense, nmero 9,


questionava o porqu de o governo no reformar a estrutura tributria colonial e no investir na
navegao do Araguaia, de interesse direto do norte da provncia. Ainda que conste da carta
tambm uma crtica falta de transparncia das decises da junta da fazenda, ela vai muito alm
disso. Um exemplo de debate acalorado entre os interesses econmicos da pecuria do norte e da
agricultura do sul encontra-se na edio de nmero 24 do peridico. Matutina Meyapontense, 9, 2 de
abril de 1830; 24, 25 de maio de 1830.

113

Em 28 de outubro de 1830, a Matutina publicou uma correspondncia assinada O


Confessado, e arrependido por no poder fazer mais absurdos257. Trata-se realmente de
uma confisso, escrita em primeira pessoa, por algum que assumia a responsabilidade por
muitos abusos que vinham sendo cometidos na fazenda e no comando militar de Mato
Grosso. Diversos dados biogrficos da narrativa condizem com Poupino Caldas, incluindo
datas em que assumiu determinados postos, o que significa que o texto era de autoria de
algum de seus adversrios. O Confessado que supostamente era Poupino Caldas
assumia, dentre outras coisas, ter se apropriado de recursos da fazenda e ter abusado de sua
autoridade no comando das milcias. Perdendo poder com a chegada de Gaudie Ley ao
governo, ele lamentava:
No sem razo que algumas vezes na casa da Junta tenho chorado a falta daqueles meus
companheiros que muito cooperaram para a minha felicidade, e eu para a deles; fizemos
sempre boa unio, o que hoje no posso fazer: tambm me tem feito grande falta o
Comando de Milcias, com que eu blasonara contra as Autoridades, ou contra os Cidados
que dizia publicamente no manguem comigo, que tenho mil e quinhentos homens
minha ordem (que de tanto se compem a Legio de Milcias) e com isto metia medo a
alguns fracos, que estavam por tudo quanto eu queria: tenho tentado algumas Bernardas
contra os nascidos em Portugal! E tambm haviam de entrar alguns Brasileiros... pois
tenho dito por muitas vezes, e publicamente, que se achasse muitos do meu nimo, esta
canalha no havia de existir entre ns [...]. Passando pela porta de um dos maiores
negociantes desta Provncia, nascido em Portugal, estando ele na sua loja, eu virei-me
para o acompanhamento e disse [...] podia esta rapaziada mata-lo e repartir o dinheiro!
No estou melhor para Capito de Quadrilha do que para segunda Autoridade de uma
258
Provncia?

Como se percebe, Poupino Caldas era acusado no apenas de malversao de


recursos e abuso de autoridade, mas tambm de ver nos milicianos sob seu comando uma
guarda particular e de usar sua influncia para incitar crimes contra adversrios, inclusive
se utilizando do dio antilusitano. Essas acusaes levaram os historiadores que estudaram
a Rusga a apresentar este personagem como um agitador nativista, por vezes at mesmo
como caudilho que por seus atributos pessoais era capaz de mobilizar os setores
subalternos. Virglio Correa Filho, por exemplo, afirma que Poupino Caldas sabia o
segredo de granjear a popularidades das ruas e dos quartis e que, Poupino senhoreia a
tropa toda da Provncia, da qual se faz estimado pela maneira liberal e folgaz com que
trata os subordinados, quando lhe no incorrem na malquerena259. O que a anlise da
257

Matutina Meyapontense, 91, 28 de outubro de 1830.


Matutina Meyapontense, 91, 28 de outubro de 1830.
259
Virglio CORREA FILHO. Histria de Mato Grosso, op. cit. p. 483-485.
258

114

poltica mato-grossense atravs da Matutina Meyapontense permite perceber que o poder


exercido por Poupino Caldas sobre seus subordinados tinha outras razes alm de sua
popularidade ou sua maneira liberal e folgaz. Ocupando a tesouraria da provncia e,
em diferentes momentos, o comando das milcias e o comando das armas, ele tinha
instrumentos para trazer para si uma parcela destes segmentos da populao, sobretudo em
Cuiab. Tambm importante ressaltar que seu antilusitanismo era bastante seletivo, dado
que dentre seus principais aliados na luta contra Gaudie Ley estavam os adotivos
Jernimo Joaquim Nunes e Antonio Jos da Veiga. Assim como na polmica que
protagonizou, em 1830, contra o conselheiro Vieira, Poupino Caldas fazia uso do dio ou
da desconfiana com relao aos nascidos em Portugal como arma poltica. Ele estava
longe de ser um agitador a pregar contra os adotivos indiscriminadamente.
Andr Gaudie Ley, por sua vez, enfrentou a oposio de Nunes e de Poupino Caldas
com o apoio da cmara municipal e do comrcio de Cuiab, que encaminharam uma
representao para que ele fosse nomeado presidente da provncia. Se bem sucedido, o
ento vice-presidente no dependeria mais das circunstncias da provncia para continuar
no governo, que ento s poderia ser interrompido legalmente pelo poder central.260 O fato
de Gaudie Ley ter se apoiado no comrcio pode significar um estreitamento de suas
relaes com os donos de lojas, majoritariamente adotivos. Sendo ele mesmo negociante
e acusado em diversas ocasies de beneficiar certos aliados na compra de mercadorias para
o abastecimento das tropas, ele pode ter representado, mais que os demais dirigentes da
provncia, os interesses e aspiraes deste setor da populao ou, pelo menos, de boa
parte dele. Tambm neste caso, a historiografia no procurou compreender as relaes
polticas construdas fora dos espaos institucionais. Por exemplo, para Virglio Corra
Filho, a luta que Gaudie Ley travaria nos primeiros anos da Regncia contra as
perseguies aos brasileiros adotivos era (como no caso da maneira liberal e folgaz de
Poupino Caldas), fruto de traos de sua personalidade e de valores que defendia: Andr
Gaudie, no governo, representa a ordem, [...] a autoridade que desfalece no prprio corao
do Brasil, com a Abdicao. 261

260
261

Matutina Meyapontense, 114, 21 de dezembro de 1830.


Virglio CORREA FILHO. Histria de Mato Grosso, op. cit. p. 479-480.

115

Finalmente, o brasileiro adotivo Jernimo Joaquim Nunes, personagem importante


no perodo aqui analisado, foi comandante das armas at o dia 7 de dezembro de 1831,
quando uma multido tomou o quartel e a casa de plvora de Cuiab, redigiu uma
representao e se reuniu para exigir do governo provincial a demisso de todos os
funcionrios civis e militares nascidos em Portugal. Mesmo com a ordem da Regncia para
que fossem readmitidos os adotivos, ele optou por no retornar ao posto, deixando
tambm a disputa pela direo da provncia. A sedio de 7 de dezembro, marco essencial
para a histria poltica da provncia e, principalmente, para a anlise da Rusga no pode ser
compreendida sem que se focalize o que se passava fora do crculo dos grupos dominantes.
Com forte presena de soldados e da populao livre e pobre de Cuiab, ela marca a
irrupo na capital da provncia de novos atores polticos. Tratemos, portanto, de atentar
para seu cotidiano e suas experincias polticas.

116

Resumo dos demais captulos

117

Captulo 2 As experincias dos livres pobres e libertos e os conflitos polticos na


provncia (1821-1834)
O segundo captulo desta investigao consistir numa anlise dos modos de vida,
das relaes de poder cotidianas e das experincias de contestao dos setores livres pobres
ou libertos da populao de Mato Grosso, entre a experincia das juntas governativas e a
Rusga, bem como das relaes entre estes setores, a poltica institucional e os conflitos
envolvendo grupos dominantes da provncia. Uma hiptese de organizao do contedo do
captulo parte de sua diviso em trs subcaptulos.
O primeiro deles diz respeito aos modos de vida, s relaes de poder cotidianas e s
experincias comuns dos grupos subalternos da provncia, com destaque para os homens
livres e libertos. Num momento inicial, ser preciso caracterizar a ampla gama de situaes
envolvendo os grupos que estavam margem da cidadania e, em certos casos, tambm da
nacionalidade. So eles os indgenas semi-incorporados colonizao, os ndios
chiquitanos (incorporados s misses espanholas desde o sculo anterior, que
frequentemente se estabeleciam temporria ou definitivamente em Mato Grosso), os
escravos (urbanos e rurais, africanos e brasileiros) e os quilombolas. A seguir, a anlise se
voltar para os livres pobres e libertos, atentando-se para suas relaes tanto com aqueles
grupos margem da cidadania, quanto com os grupos dominantes da provncia. A partir do
estudo de seus modos de vida e de sua insero na economia e nas relaes de poder ser
possvel uma caracterizao mais clara deste grupo, cuja heterogeneidade apontada pela
historiografia voltada para as diversas partes do Brasil oitocentista.
Ainda nesta primeira parte do captulo, sero abordadas as tenses sociais cotidianas
nas experincias dos livres pobres e libertos, com especial ateno s suas relaes com o
sistema de defesa da fronteira, ou seja, com o poder militar. conhecido da historiografia
que, naquele perodo, o recrutamento e o servio nas tropas foram experincias to
frequentes quanto permeadas de tenses e de conflitos no cotidiano dos livres pobres e
libertos. Se isso ocorria por toda parte, em Mato Grosso adquiria uma dimenso ainda
maior, em razo do carter militarizado da sociedade, ou seja, da necessidade, em razo da
fronteira externa e da fronteira indgena, de manter um grande contingente de soldados
regulares e uma organizao de tropas auxiliares (e, depois, da guarda nacional)
massivamente mobilizvel quando necessrio. Alm do recrutamento, outra forma de

118

insero no sistema de defesa da fronteira era o cumprimento de penas. Mato Grosso era
um destino frequente para condenados ao degredo interno e a sentenas como a de gals
perptuas, sendo que os que chegavam nessas condies eram muitas vezes incorporados s
guarnies de fronteira. Com as mobilizaes armadas e os conflitos polticos ocorridos em
diversas partes do pas desde a Revoluo de 1817, abria-se a possibilidade de que esta
forma de migrao forada levasse provncia indivduos egressos de experincias
revolucionrias. Apenas a ttulo de exemplo, importa mencionar que os primeiros
envolvidos na Rusga a serem punidos foram trs ex-membros do batalho de Periquitos,
participantes num primeiro momento da guerra de Independncia e, a seguir, dos conflitos
que agitaram Salvador no contexto da represso Confederao do Equador, incluindo o
assassinato do comandante das armas da Bahia. Presos e degredados para Mato Grosso,
eles foram reincorporados s tropas, havendo indcios de que no eram os nicos.
A segunda parte do captulo ser uma anlise da trajetria de contestao armada dos
soldados que serviam em Mato Grosso, desde os levantes ocorridos nas guarnies de
Coimbra e Miranda no perodo das juntas governativas, passando pelos movimentos que
eclodiram em 1825 (em Miranda) e em 1829 (em Albuquerque e em Casalvasco), at a
revolta quase simultnea ocorrida entre fevereiro e maro de 1831 nas guarnies de
Casalvasco, Coimbra e Forte do Prncipe, que resultou na destituio dos trs comandantes.
A anlise destes movimentos do perodo (1821-1831), com base nos processos criminais e
nas correspondncias entre autoridades, ser seguida por uma interpretao da sedio de 7
de dezembro de 1831, com especial ateno s suas formas de organizao e s relaes
estabelecidas entre os soldados e indivduos que disputavam a direo poltica da provncia.
Apresentada tanto no discurso coevo, quanto na historiografia, como um ensaio da Rusga
(1834), a sedio de 7 de dezembro consistiu num movimento armado, com forte presena
de soldados, exigindo a demisso de todos os funcionrios civis e militares da provncia
nascidos em Portugal. Vitoriosa, a sedio levou destituio do comandante das armas,
Jernimo Joaquim Nunes, e de alguns membros do conselho de governo, dentre outros
indivduos. A compreenso deste movimento essencial, portanto, para que se investigue a
trama poltica que se desenrolou nos anos seguintes, sendo importante analisar como se
deram as relaes entre setores livres pobres e libertos (especialmente os soldados) e

119

membros dos grupos dominantes (com um provvel protagonismo de Joo Poupino Caldas,
at ento aliado de Nunes).
A terceira e ltima parte do captulo diz respeito ao perodo de enorme instabilidade
poltica e social que separa os movimentos de 7 de dezembro de 1831 e de 30 de maio de
1834. Trata-se de um momento marcado por transformaes profundas nas estruturas de
poder da provncia, especialmente em decorrncia da organizao da guarda nacional e da
emergncia de um grupo poltico novo a disputar a direo da provncia. Este grupo tinha
como principal liderana o cirurgio-mor Antonio Lus Patrcio da Silva Manso, que no
incio da Regncia passou a ascender graas a nomeaes do poder central e a crescentes
sucessos eleitorais. Com a formao da guarda nacional e a extino das milcias e
ordenanas, setores antes excludos do jogo poltico provincial passaram a ascender ao
oficialato da nova instituio, entrando em choque com os dirigentes que controlavam os
postos de comando em Mato Grosso na dcada anterior e constituindo-se nos principais
aliados de Silva Manso. Neste contexto, as mobilizaes armadas por parte dos soldados,
que vinham de uma intensa trajetria de contestao, ganham uma nova dimenso, ao se
articularem disputa pelos espaos polticos institucionais.
Alm das sedies militares, tornou-se cada vez mais presente a perspectiva de uma
grande rebelio, polarizando-se o campo poltico entre a Sociedade dos Zelosos da
Independncia, associao criada por Silva Manso em 1833, reunindo grande parte dos
oficiais da guarda nacional; e o grupo ligado a Andr Gaudie Ley, que reassumiu o poder
executivo provincial em 1833 e que resistia a cada avano dos Zelosos, tendo como
principal base de apoio os comerciantes de Cuiab, majoritariamente nascidos em Portugal.
Adversrio poltico de ambos os grupos, Joo Poupino Caldas mantinha-se como uma
liderana importante, ainda que a extino das milcias e a ascenso dos Zelosos tenham
enfraquecido a ele e a seus partidrios. Em 1833, Silva Manso foi eleito deputado geral e
seus aliados chegaram aos conselhos da provncia. Os aliados de Gaudie Ley tentaram de
todas as maneiras legais e ilegais impedir mais este avano dos Zelosos, incluindo a
dissoluo da guarda nacional e a tentativas no s de invalidar os pleitos, como tambm de
prender e processar Silva Manso. Aps sua partida para assumir o mandato no parlamento,
os conflitos prosseguiram em Cuiab e, no dia 28 de maio de 1834, com os sucessivos

120

pedidos de afastamento do presidente e do primeiro vice-presidente, Poupino Caldas


assumiu o executivo provincial. Dois dias depois, eclodia a Rusga.
As principais fontes a serem utilizadas neste captulo so o peridico Matutina
Meyapontense, os processos relativos aos levantes militares e sedio de 7 de dezembro,
as correspondncias trocadas entre autoridades da provncia, e entre estas e os ministrios
da Justia, Imprio e Guerra, entre 1831 e 1834. Dentre os trs captulos ainda no
redigidos, este o nico que ainda requer a incorporao de um corpus documental
considervel, pois as fontes que dizem respeito organizao militar da provncia e ao
julgamento e represso das sedies (constantes do acervo do Arquivo Pblico de Mato
Grosso) ainda no foram consultadas. A anlise dessas fontes e daquelas j trabalhadas
(correspondncias constantes do acervo do Arquivo Nacional e o peridico Matutina
Meyapontense) ser realizada no primeiro semestre de 2014, para que a redao final do
captulo ocorra ainda este ano.

Captulo 3 - Rusga: a sedio de 30 de maio de 1834


O terceiro captulo desta investigao tem como balizas cronolgicas a ecloso da
Rusga e o encerramento do processo que concluiu pela condenao de 19 indivduos como
sendo seus cabeas, em 31 de janeiro de 1835. Um grande volume de fontes deste
perodo, incluindo o sumrio-crime, encontra-se publicado na dissertao de Elizabeth
Madureira Siqueira, que consiste numa edio crtica de documentos sobre a Rusga, em trs
volumes. Alm deste conjunto, que o corpus principal para a redao do captulo,
encontram-se reunidas e organizadas as correspondncias dos ministrios da Justia, do
Imprio e da Guerra com autoridades da provncia, entre 1834 e 1835. O Captulo 3 dever
ser dividido em trs subcaptulos.
O primeiro deles trar uma narrativa minuciosa dos acontecimentos da noite de 30 de
maio de 1834. Como foi mencionado na introduo, a Rusga teve incio com a tomada do
quartel dos guardas municipais durante a noite. Aps ocupar o edifcio, um grupo formado
majoritariamente por guardas nacionais passou a distribuir plvora e cartuchos a um grande
concurso de pessoas. Ao soar de cornetas, a maior parte da multido se dirigiu ao palcio de
governo, enquanto residncias e lojas foram cercadas e saqueadas e alguns indivduos

121

assassinados. O vice-presidente da provncia, Joo Poupino Caldas, convocou o conselho


de governo, ainda na madrugada, para deliberar sobre a reivindicao apresentadas pelos
que tomaram o quartel: a expulso de todos os indivduos nascidos em Portugal residentes
em Mato Grosso, com menos de 60 anos de idade, no prazo de 24 horas. O argumento,
freqentemente repetido dali em diante, era o de que os brasileiros adotivos tramavam o
assassinato de membros da guarda nacional na provncia, como parte de um plano do
partido restaurador. Apesar da imediata aceitao da reivindicao pelos conselheiros e das
tentativas de Poupino Caldas e do bispo de Cuiab no sentido de refrear a mobilizao, esta
apenas ganhou fora e, com base na suposta ilegalidade da presena de adotivos na
provncia dali por diante, escoltas mantiveram as aes armadas na capital e no interior por
cerca de trs meses, perodo no qual mais de trinta indivduos foram mortos quase todos
comerciantes nascidos em Portugal.
Ao narrar os fatos do Trinta de Maio, sero analisadas a organizao, as tticas e a
escolha dos alvos pelos rebeldes, alm das aes dos diferentes atores dentre eles, os
oficiais da guarda nacional que lideravam o movimento, os soldados e outros indivduos
pertencentes aos grupos subalternos, e as autoridades que tentaram conter a revolta. Com
estes elementos, ser possvel avanar na compreenso da exploso de violncia para alm
das explicaes, muito presentes na historiografia, que a atribuem a impulsos irracionais ou
barbrie prpria da soldadesca e da canalha de Cuiab.
O segundo subcaptulo ser uma anlise do perodo no qual os rebeldes mantiveram
aes armadas, reunindo-se no quartel e expedindo escoltas pelas vizinhanas da cidade e
para outras localidades da provncia, sem sofrerem qualquer ao repressiva das
autoridades, que por no contarem com tropas leais permaneceram praticamente inativas
por trs meses. Uma primeira questo que ser colocada exatamente a da relao entre o
poder legal, comandado por Poupino Caldas, e o que algumas testemunhas chamavam de
regncia do quartel. Alm disso, sero analisadas as comunicaes entre o presidente e
autoridades de fora da provncia, sobretudo do poder central, para uma melhor
compreenso de sua atuao controversa na revolta, a qual algumas testemunhas viriam a
dizer que liderou.
Outro problema que se coloca o da interiorizao do movimento, que at agosto
tinha atingido diversas localidades da provncia, gerando novas exploses de violncia.

122

Estes acontecimentos talvez tenham tido sentidos diversos daqueles ocorridos em Cuiab,
pois ao menos no caso de Diamantino os relatos e o perfil dos presos indicam uma
mobilizao mais autnoma dos grupos subalternos. Nesta interiorizao da Rusga, a
cidade de Mato Grosso permaneceu como nico lugar no atingido pela revolta. Na antiga
capital se refugiaram muitos indivduos, incluindo o comandante das armas, Joaquim Jos
de Almeida, que providenciou a defesa da cidade contra eventuais avanos dos rebeldes, o
que no chegou a ocorrer. Finalmente, ser analisada a dinmica interna do movimento
entre junho e agosto: a organizao dos rebeldes, as relaes de poder entre eles e as
tenses e discordncias apresentadas. Quanto a estas, importa ressaltar que o inicio da
represso Rusga se deu aps a circulao de boatos, no necessariamente falsos, de que se
pretendia uma nova investida, agora contra a parcela nativa dos grupos dominantes.
Surgiram assim linhas de corte de natureza tanto racial quanto social.
O terceiro subcaptulo tratar do incio da represso, a partir de uma reao articulada
por Poupino Caldas e por outros indivduos sendo que alguns deles haviam atuado na
Rusga , o que permitiu o incio das prises, no final de agosto. A princpio, a represso se
deu de maneira totalmente arbitrria, sem formalizao de processo, com a expulso de
alguns indivduos da provncia e ameaas de execuo sumria de outros, que se
encontravam presos ilegalmente. Com a chegada do presidente nomeado pela Regncia,
Antnio Pedro de Alencastro, no final de setembro, a represso aos poucos tomou uma
forma legal, se formalizando num processo crime um ms depois. J no momento da
abertura do sumrio crime foram presos alguns dos principais magistrados da cidade: o juiz
de direito e o promotor. O processo avanou com diversas irregularidades at concluir pela
condenao de 19 indivduos, em 31 de janeiro de 1835.
Captulo 4 - O fantasma do Trinta de Maio: reconfigurao poltica e construo da
memria
O quarto captulo abordar, de maneira articulada, os processos de consolidao do
poder provincial e de elaborao da memria do movimento, e ser dividido em trs
subcaptulos.

123

O primeiro consiste num balano da represso da Rusga, a partir da anlise dos


processos abertos por acusaes de crimes polticos para os supostos cabeas, mas
tambm de crimes como roubos e mortes. Alm do encaminhamento desses processos e da
trama dos interesses neles envolvidos, ser objeto desta parte da investigao a fuga de uma
parte dos presos pelos crimes do Trinta de Maio para a Bolvia, em janeiro de 1837. Este
subcaptulo ter como principais fontes os diferentes processos criminais abertos em
consequncia da Rusga, alm de correspondncias entre autoridades da provncia em
ambos os casos, a maior parte dos documentos encontra-se publicada na edio crtica de
Elizabeth Madureira Siqueira.
O segundo subcaptulo tratar da reorganizao poltica da provncia entre os
governos de Jos Antonio Pimenta Bueno e de Estevo Ribeiro de Resende (1836-1840),
de forma a articular a anlise da represso com a da estabilizao poltica da provncia por
via de alianas e negociaes, em especial nas relaes do executivo com a recm-criada
Assembleia Provincial. Em meio a este processo, ser tambm abordado o episdio do
assassinato de Joo Poupino Caldas, sobre o qual h muitas evidncias de que se tratava de
uma vingana por sua atuao como comandante da represso arbitrria ao Trinta Maio.
Alm disso, ser analisada a atuao parlamentar de outro personagem central da Rusga, o
deputado Silva Manso, que apesar de condenado pelo sumrio-crime de 1835, manteve seu
mandato at o fim. As fontes a serem analisadas neste subcaptulo sero, alm daquelas de
natureza judicial mencionadas acima, as decises da Assembleia Provincial, as
correspondncias dos presidentes com ministros e os Anais da Cmara dos Deputados,
durante a terceira (1834-37) e a quarta (1838-1841) legislaturas..
\O terceiro subcaptulo versar sobre a construo da memria da catstrofe de
Trinta de Maio durante o sculo XIX, bem como sobre a historiografia sobre a Rusga
produzida na primeira metade do sculo XX. As fontes trabalhadas so as obras de Augusto
Leverger, Alfredo Taunay e Joaquim Ferreira Moutinho, alm da produo bibliogrfica
ligada ao Instituto Histrico e Geogrfico de Mato Grosso. A anlise da memria e do
esquecimento sobre o movimento de 30 de maio de 1834 levar em conta, como exposto na
introduo apresentada neste relatrio, a dificuldade que as classes dominantes de Mato
Grosso tiveram para elaborar uma memria sobre um fato cujo legado no poderia ser
reivindicado, posto que traumtico para todos os grupos envolvidos.

124

Fontes e bibliografia

125

Fontes e acervos
Fontes consultadas:
Arquivo Nacional - Sesso Ministrios (cdices)

Srie Justia IJ1 917 (1827-1831)

Srie Interior IJJ5 16 (1824-1840)

Srie Interior IJJ5 33 (1822-1823)

Srie Interior IJJ9 41 (1821-1840)

Srie Interior IJJ9 504 (1821-1826)

Srie Interior IJJ9 505 (1827-1834)

Srie Interior IJJ9 527 (1817-1840)

Srie Interior IJJ9 758 (As Cmaras e a Independncia)

Srie Guerra - IG1 227 (1821-1826)

Srie Guerra - IG1 228 (1827-1833)

Arquivo Pblico de Mato Grosso

02.C70 - Livro de registro das correspondncias oficiais da capitania. Registro de correspondncias


oficiais da Junta Governativa Provisria de Cuiab: 1820 - 1822
05.01 - Registro de Ofcios, Bandos e Portarias do Governo Provisrio da Cidade de Vila Bela da
Santssima Trindade: 1821 1823.
05.03 - Registro de Ofcios da Junta Governativa Provisria da Provncia de Mato Grosso: 1822
1823.
05.04 - Ata da Junta Governativa: 1822 1825.
05.08 - Registro de Assinaturas para o juramento da Primeira Constituio do Imprio Brasileiro:
1824 1827.
Docs. Avulsos. Caixa 1823-A Sries Fazenda, Cmara e Justia: 1823

Arquivo Pblico Estadual de Gois


Matutina Meyapontense (1830-1834)
Fontes digitalizadas por consultar:
Arquivo Nacional - Sesso Ministrios (cdices)

Srie Justia IJ1 919 (1836-1839)

Srie Justia IJ1 918 (1835)

Srie Interior IJJ9 497 (Gois, 1834-1835)

Srie Guerra - IG1 260 (?-1837)

Srie Guerra - IG1 501 (1837-1839)

126

Arquivo Pblico de Mato Grosso

05.09 - Registro de Portarias que foram expedidas pelo Secretrio de Estado dos Negcios da Guerra
ao Presidente da Provncia de Mato Grosso: 1824 1839.
05.10 - Registro de Patentes e Provises Provinciais: 1825 1826.
05.12 - Registro de Ofcios Expedidos ao Ministrio dos Negcios da Guerra, do Imprio: 1825
1831.
05.13 - Registro de Ofcios Provinciais dirigidos s Secretarias de Estado dos Negcios do Imprio:
1825 1832.
05.14 - Registro de Ofcios Provinciais Expedidos Secretaria de Estado dos Negcios Imperiais:
1825 1832.
05.15 - Registro de Ofcios Expedidos ao Ministrio da Fazenda, Marinha, Justia e Estrangeiros:
1825 1834.
05.16 - Registro de Ofcios Expedidos ao Imperador atravs do Tribunal do Conselho Supremo
Militar: 1825 1858.

Fontes a digitalizar e consultar


Arquivo Pblico de Mato Grosso

Processos criminais das sedies militares, 1821-1834 (Processos, caixas 4 e 5)

Correspondncias da presidncia de Mato Grosso

Assembleia Provincial (1835-1840)

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