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In Memorian Stuart Hall


Soubemos do falecimento de Stuart Hall
durante o processo de elaborao deste
dossi. Decidimos, ento, fazer deste trabalho
uma homenagem simples, porm sincera, a
Stuart Hall, em reconhecimento a sua valiosa
contribuio para as Cincias Sociais e
muito especialmente naquilo que toca os
estudos sobre as problemticas relativas
aos afrodescendentes. Muitos dos autores
dos artigos que sero apresentados aqui
nos nutrimos das reflexes de Hall sobre
cultura, raa, identidade, globalizao,
multiculturalismo, entre outras. Convidamos,
portanto, a Lvio Sansone que abrisse esta
coletnea, traando um perfil sucinto sobre a
vida e obra de Stuart Hall.

Supimos del fallecimiento de Stuart Hall durante


el proceso de elaboracin de este dossier y
decidimos dedicrselo como un sencillo pero
sentido homenaje en reconocimiento a sus
invaluables contribuciones a las ciencias
sociales en general, entre las cuales se cuentan
aportes significativos al estudio de varias
de las problemticas que conciernen los
afrodescendientes. Muchos de los autores de los
artculos de este dossier nos hemos nutrido con
las reflexiones que aportan los estudios de Hall
sobre cultura, raza, identidad, globalizacin,
multiculturalismo, entre otras. Invitamos, por
lo tanto, a Lvio Sansone que contribuyera con
el dossier, trazando un perfil sucinto de la vida
y obra de Stuart Hall.

Para Stuart Hall

Para Stuart Hall1

Lvio Sansone

Lvio Sansone

Universidade Federal da Bahia - UFBA

Universidad Federal de Baha - UFBA

H uns quatro anos atrs, alguns amigos e colegas


meus me pediram para escrever um texto curto
para uma campanha de indicao do nome de
Stuart Hall para o prestigioso Prmio Holberg.
Julia Kristeva e Jrgen Habermas ganharam
tal prmio e Stuart Hall, por razes que eu
desconheo, nunca o recebeu. Esse pequeno
texto veio a minha mente ontem noite, quando
eu soube do falecimento de Stuart Hall.

Hace unos cuatro aos atrs, algunos amigos y


colegas me pidieron que escribiera un texto corto
para una campaa de postulacin del nombre de
Stuart Hall para el prestigioso Premio Holberg.
Julia Kristeva y Jrgen Habermas ganaron
el premio y Stuart Hall, por razones que yo
desconozco, nunca lo recibi. Ese pequeo
texto vino a mi mente ayer por la noche, cuando
supe del fallecimiento de Stuart Hall.

Eu no fui um amigo prximo de Stuart Hall.


Na verdade, eu encontrei-o somente duas ou trs
vezes, no entanto, sou um grande admirador de
sua intelectualidade brilhante e muito humana.
Eu encontrei-o pela primeira vez quando eu tinha
22 anos, no outono de 1978, em seu escritrio no
Centro de Estudos Culturais Contemporneos
(Centre of Contemporary Cultural Studies
CCCS), da Universidade de Birmingham. Eu
estava lutando com a minha dissertao de
Mestrado em Sociologia na Universidade de
Roma, na qual eu insistia comparar Punks e
Rastas, sob a base de uma pesquisa de arquivo
e entrevistas na East End de Londres. Acontece
que eu estava no caminho correto e Stuart Hall
foi a pessoa chave, que me ajudou a entender
isso.

No fui un amigo prximo de Stuart Hall. En


realidad, me encontr con l solamente dos o
tres veces, pero soy un gran admirador de su
intelectualidad brillante y muy humana. Lo
encontr por primera vez cuando tena 22 aos,
en otoo de 1978, en su oficina en el Centro de
Estudios Culturales Contemporneos (Centre of
Contemporary Cultural Studies CCCS), de la
Universidad de Birmingham. Estaba luchando
con mi tesis de Maestra en Sociologa en la
Universidad de Roma, en la cual yo insista
en comparar Punks e Rastas, con base en una
investigacin de archivo y entrevistas en la East
End de Londres. Sucede que yo estaba en el
camino correcto, y Stuart Hall fue la persona
clave, que me ayud a entender eso.

O CCCS era, com certeza, o lugar mais


interessante para se estar naquele momento,
mas eu no tinha recursos para me inscrever
formalmente. Escrevi uma carta de apresentao
em meu ingls, que era muito pior do que agora,

El CCCS era, sin lugar a dudas, el lugar ms


interesante para estar en aquel momento, pero
yo no dispona de recursos para inscribirme
formalmente. Escrib una carta de presentacin
en mi ingls, que era mucho peor que el
1
Traduo do texto original em ingls para o espanhol de
Dlia Maria Dutra da Silveira

e ele gentilmente convidou-me para visitlo. Ele recebeu-me em sua sala e perguntoume sobre Gramsci, um autor que eu conhecia
muito bem, j que eu tinha sido um ativista da
esquerda juvenil muito ativo e proeminente
na Itlia. Gramsci tinha se tornado muito
popular na Inglaterra, especialmente depois da
publicao pela Pelican de uma verso traduzida
e resumida dos seus Cadernos do Crcere.
Stuart Hall estava, obviamente, interessado em
ter um jovem pesquisador italiano no CCCS,
especialmente familiarizado com Gramsci e, de
maneira geral, com o que ns podamos chamar
de nova verso humanista do comunismo italiano
e do pensamento da esquerda. Ele recebeu-me
entregando-me uma pilha de livros editados
pelo CCCS e apresentou-me a trs acadmicos
que, mais tarde, influenciariam enormemente,
juntamente claro, com o prprio Stuart Hall,
a minha pesquisa e meus escritos at hoje: Paul
Willis, Dick Hebdige e Paul Gilroy.

actual, y l gentilmente me invit a visitarlo.


Me recibi en su sala y me pregunt sobre
Gramsci, un autor que yo conoca muy bien,
pues haba sido un activista un activista juvenil
muy activo de la izquierda en Itlia. Gramsci
era muy popular en Inglaterra, especialmente
despus de la publicacin por la Pelican de una
versin traducida y resumida de sus Cuadernos
de la Crcel. Stuart Hall estaba, obviamente,
interesado en tener un joven investigador italiano
en el CCCS, especialmente familiarizado con
Gramsci y, de una manera general, con lo que
podramos llamar de nueva versin humanista
del comunismo italiano y del pensamiento de
la izquierda. Me recibi entregndome una pila
de libros editados por el CCCS y me present a
tres acadmicos que, ms tarde, influenciaran
enormemente, conjuntamente, por supuesto,
con el propio Stuart Hall, mi investigacin y mis
escritos hasta hoy: Paul Willis, Dick Hebdige y
Paul Gilroy.

Naquele momento, o CCCS era, com certeza,


o lugar mais interessante para os estudos
culturais do mundo inteiro. Cultura operria,
Aprendendo a Trabalhar, o significado de estilos
e subculturas, teds, mods e rockers, cultura
jovem operria, contribuio das garotas para
o estilo jovem, monitoramento da crise, negros
e mestios britnicos, ser um negro londrino.
No final dos anos 70, esses eram tpicos
inovadores e problemticos para as cincias
sociais. A simples ideia de resistncia atravs
da produo de estilos (inverso) ou mesmo
atravs de certas prticas de consumo ostensivo
era extremamente inovadora em um contexto de
dominao seja, por um lado, pela teoria crtica de

En aquel momento, el CCCS era, con seguridad,


el lugar ms interesante en el mundo para los
estudios culturales. Cultura obrera, Aprendiendo
a Trabajar, el significado de estilos y
subculturas, teds, mods y rockers, cultura joven
trabajadora, contribucin de las muchachas
al estilo joven, acompaamiento de la crisis,
negros y mestizos britnicos, ser un negro
londinense. A fines de los aos 70, esos eran
tpicos innovadores y problemticos para las
ciencias sociales. La simple idea de resistencia a
travs de la produccin de estilos (inversin) o
incluso a travs de ciertas prcticas de consumo
ostentatorio era extremamente innovadora
en un contexto de dominacin, ya sea, por un

Frankfurt ou pelo estruturalismo Althusseriano


ou, por outro lado, pelas interpretaes mais
convencionais do desvio do comportamento
juvenil centradas na noo de gang.
O humanismo de Hall veio imediatamente
tona quando ele respondeu facilmente minha
pergunta: voc ingls-ingls? Quero dizer,
sua cor, seu sotaque....Eu sou jamaicano, ele
respondeu calmamente, mas vivo aqui h muitos
anos. Como sabemos, o governo conservador
de Margareth Thatcher levou o CCCS
decadncia. Hall mudou para a Universidade
Aberta (Open University), novamente uma
organizao estranha, mas um experimento
interessante da academia britnica. De l, ele
continuou publicando e dirigindo temas que
acabaram por liderar a agenda das Cincias
Sociais nos anos 90, tais como: o advento do
multiculturalismo, as aes afirmativas, as novas
formas de desigualdades, a transio para novos
conservadorismos, o crescimento de um novo
imperialismo, a raa assumindo novamente a
linguagem de classe e a comunicao em tempos
de globalizao. importante mencionar que,
diferente de muitos acadmicos contemporneos
do mesmo campo, Hall sempre escreveu de
uma forma direta e linear, complexa, mas no
complicada. Isso tornou sua obra acessvel para
uma ampla audincia, atraindo desde estudantes
do ensino mdio, ativistas de sindicatos e de
outros movimentos sociais, ps-graduandos a
acadmicos sniores.
Se algum insistir em etiquetar, Hall um
intelectual negro (reconheo que ele prefere ser
visto como um intelectual E uma pessoa negra);

lado, con la teora crtica de Frankfurt o con el


estructuralismo Althusseriano, o por otro lado,
con las interpretaciones ms convencionales
del desvo del comportamiento juvenil
centradas en la nocin de gang.
El humanismo de Hall sale inmediatamente
a la luz cuando l respondi fcilmente mi
pregunta: es usted ingls-ingls? Quiero
decir, su color, su acento.... Yo soy jamaicano,
respondi calmadamente, pero vivo aqu hace
muchos aos. Como sabemos, el gobierno
conservador de Margareth Thatcher llev a
la decadencia el CCCS. Hall se mud para
la Universidad Abierta (Open University),
nuevamente una organizacin extraa, pero
un experimento interesante de la academia
britnica. Desde all, l continu publicando
y dirigiendo temas que acabaron por liderar
la agenda de las Ciencias Sociales en los
aos 90s, tales como: el advenimiento del
multiculturalismo, las acciones afirmativas,
las nuevas formas de desigualdades, la
transicin hacia nuevos conservadurismos,
el crecimiento de un nuevo imperialismo, la
raza asumiendo nuevamente el lenguaje
de clase y la comunicacin en tiempos de
globalizacin. Es importante mencionar
que, a diferencia de muchos acadmicos
contemporneos del mismo campo, Hall
siempre escribi de una forma directa y
linear, compleja, pero no complicada. Eso
hizo su obra accesible para una amplia
audiencia, atrayendo desde estudiantes de la
enseanza media, activistas de sindicatos y
de otros movimientos sociales, estudiantes de
postgrado a acadmicos con trayectoria.

eu ousaria dizer que ele o intelectual negro


mais amplamente lido na Europa. Posso dizer
o mesmo para a Amrica Latina, regio onde eu
tenho trabalhado e vivido desde 1992. Hall tem
sido fundamental para os estudos sobre Dispora
e Identidade, especialmente em Amrica Latina,
onde, como eu disse, ele foi amplamente lido
e traduzido. De acordo com a biblioteca online
brasileira SCIELO1 na lngua portuguesa, ele
aparece acima de TODOS os outros pensadores
negros em termos de citaes, Paul Gilroy e
Bell Hooks vindo em segundo e terceiro lugar.
A publicao do seu trabalho em portugus
no Brasil reverberou em sua popularidade na
frica lusfona (Cabo Verde, Guin Bissau,
Moambique e Angola), como pude perceber
durante aulas dadas em Moambique e meu
curso na Universidade do Cabo Verde (onde eu
ensino, de vez em quando, um minicurso).
Uma das contribuies intelectuais principais
de Hall no campo da raa e da formao da
identidade. Em grande parte, devido a sua longa
experincia passada no Partido Comunista
Britnico, um partido relativamente pequeno,
mas com importante penetrao na inteligenzia
britnica _ que refletia em seus textos publicados
no jornal muito inovador, o New Left Review
(que ele fundou com E.P.Thompson e Richard
Hoggarth), a preocupao de Hall com as
relaes raciais, que nunca foi separada de uma
preocupao mais ampla com a desigualdade e
com a necessidade de novas polticas e prticas
de redistribuio de recursos e riquezas. Raa e
classe no so vistas como opostas ou como o
1
SciELO - Scientific Electronic Library Online. Disponible
online en: <http://www.scielo.org/php/index.php>. Acceso: 25.
jun. 2014.

Se alguien insiste en etiquetar, Hall es un


intelectual negro (reconozco que l prefiere ser
visto como un intelectual y una persona negra);
me atrevera a decir que es el intelectual negro
ms ampliamente ledo en Europa. Puedo decir
lo mismo para Amrica Latina, regin donde
he trabajado y vivido desde 1992. Hall ha sido
fundamental para los estudios sobre Dispora
e Identidad, especialmente en Amrica Latina,
donde, como he dicho, fue ampliamente ledo y
traducido. De acuerdo con la biblioteca online
brasileira SCIELO2, en el idioma portugus,
aparece por encima de TODOS los otros
pensadores negros en trminos de citas, Paul
Gilroy y Bell Hooks le siguen en segundo y
tercer lugar respectivamente. La publicacin
de su trabajo en portugus en Brasil repercuti
en su popularidad en el frica lusfona (Cabo
Verde, Guinea Bissau, Mozambique y Angola),
como pude percibir durante clases dadas en
Mozambique y en mi curso en la Universidad de
Cabo Verde (donde enseo, de vez en cuando,
un minicurso).
Una de las contribuciones intelectuales
principales de Hall se da en el campo de la raza
y de la formacin de la identidad. En gran parte,
debido a su larga experiencia pasada en el Partido
Comunista Britnico - un partido relativamente
pequeo, pero con importante penetracin en
la inteligenzia britnica -reflejaba en sus textos
publicados en el innovador peridico, el New
Left Review (que l fund con E.P.Thompson y
Richard Hoggarth), la preocupacin de Hall con
las relaciones raciales, nunca separada de una
2
SciELO - Scientific Electronic Library Online. Disponible
online en: <http://www.scielo.org/php/index.php>. Acceso: 25.
jun. 2014.

alter ego uma de outra, mas como se uma desse


forma outra. Alm disso, a maneira como Hall
tratava as relaes raciais e o racismo estava
impregnada de humanismo. Ele sempre esteve
comprometido com o antirracismo porque toda
a humanidade beneficiar dele, no somente as
vtimas, usualmente os negros e mestios, mas
tambm os autores; identidade racial e narrativas
podem ser teis como formas de essencialismos
estratgicos (nas palavras de Gaiatri Spivak),
mas elas so, acima de tudo, meios mais do que
fins em si mesmos. A esse respeito, Hall diferia
radicalmente de muitos intelectuais negros
influentes nos Estados Unidos (especialmente
Cornel West, Henry Luis Gates e Bell Hooks)
que parecem escrever primeiro sobre raa, mais
do que tambm sobre raa. Nesse sentido, Hall
foi o iniciador de uma corrente de pensamento
que poderia ser definida como pensamento
poltico negro britnico, que lida com questes
chaves de nosso tempo, sem se ater aos limites
impostos pela comunidade negra como tende
a ser o caso nos Estados Unidos. De muitas
maneiras, essa diferena entre o pensamento
poltico negro nos Estados Unidos e na Inglaterra
reflete as diferenas sociolgicas de ser negro
nos Estados Unidos e no Reino Unido. No Reino
Unido, muitos jovens intelectuais negros so
inspirados por Hall. De fato, frequentemente,
eles foram seus estudantes, como Paul Gilroy
que o mais conhecido, claro, mas tambm
podemos acrescentar Kobena Mercer, Julien
Jordan e ainda outros.
Possivelmente a principal preocupao terica
de Hall, que o fez muito conhecido, foi a
questo da hegemonia. Nesse caso, a partir da

preocupacin ms amplia con la desigualdad


y con la necesidad de nuevas polticas y
nuevas prcticas de redistribucin de recursos
y riquezas. Raza y clase no son vistas como
opuestas o como el lter ego una de la otra,
sino como si una diese forma a la otra. Adems
de eso, la manera como Stuart Hall trata las
relaciones raciales y el racismo est impregnada
de humanismo. Siempre estuvo comprometido
con el antirracismo porque toda la humanidad se
beneficiara de esto, no solamente las vctimas,
usualmente los negros y mestizos, sino tambin
los victimarios; identidad racial y narrativas
pueden ser tiles como formas de esencialismos
estratgicos (en palabras de Gaiatri Spivak), pero
son, por encima de todo, medios ms que fines en
s mismos. Sobre esto, Hall difiere radicalmente
de muchos intelectuales negros influyentes en
Estados Unidos (especialmente Cornel West,
Henry Luis Gates y Bell Hooks) que parecen
que escribieran ante todo sobre raza, y adems
tambin sobre raza. En tal sentido, Hall es el
iniciador de una corriente de pensamiento que
podra ser definida como pensamiento poltico
negro britnico, que dialoga con cuestiones
clave de nuestro tiempo, sin limitarse a los
lmites impuestos por la comunidad negra
como tiende a ser el caso en Estados Unidos.
De muchas maneras, esa diferencia entre el
pensamiento poltico negro en Estados Unidos y
en Inglaterra refleja las diferencias sociolgicas
de ser negro en Estados Unidos y en el Reino
Unido. En el Reino Unido, muchos jvenes
intelectuales negros son inspirados por Hall.
De hecho, frecuentemente, ellos fueron sus
estudiantes, como Paul Gilroy que es el ms

anlise do trabalho de Antonio Gramsci sobre


poder e dominao, a funo do intelectual e o
desenvolvimento da cultura popular, Stuart Hall
se perguntou como a classe dirigente mantem
o poder atravs da acomodao e reacomodao
das relaes entre ricos e pobres, elite e
subalternos, intelectuais e culturas populares.
Isso ocorre mais frequentemente no campo de mass
media, preocupao emprica presente em muitos de
seus textos. Mass Media, assim como a publicidade,
influenciam a mente das pessoas, ao mesmo tempo
em que so influenciados pelas mentes de outras
pessoas. Eles influenciam gostos e estilos, enquanto
so afetados por outros gostos e estilos. Na Amrica
Latina, assim como em outras regies, os trabalhos
de Stuart Hall influenciam um grande nmero de
campos de interesses e disciplinas: estdios de mdia,
estudos culturais, educao, estudos tnicos, estudo
da formao da identidade e globalizao.
No Brasil, Hall foi convidado em 2000 para
fazer a conferncia de Abertura do Congresso
Nacional de Estudos Literrios da Associao
Brasileira de Literatura Comparada (Abralic).
Foi um grande sucesso e a visita resultou na
publicao em portugus de dois livretos teis: A
identidade cultural da ps-modernidade2; e Da
Dispora: Identidades e mediaes culturais3.
importante ressaltar que o segundo
livro foi apoiado pela representao da
Organizao das Naes Unidas para a
Educao, Cincia e Cultura (Unesco) no
Brasil. Como organizador nos ltimos 17
anos de um curso avanado internacional,
2
HALL, Stuart. A identidade cultural da ps-modernidade.
Rio de Janeiro: DP&A, 2002
3
HALL, Stuart. Da dispora: identidades e mediaes
culturais. Belo Horizonte: UFMG: UNESCO, 2003.

conocido, y claro, tambin podemos agregar


Kobena Mercer, Julien Jordan y tambin otros.
Posiblemente la principal preocupacin terica
de Hall, que lo hizo muy conocido, es la cuestin
de la hegemona. En ese caso, a partir del
anlisis del trabajo de Antonio Gramsci sobre
poder y dominacin, la funcin del intelectual
y el desarrollo de la cultura popular, Stuart Hall
se pregunta cmo la clase dirigente mantiene
el poder a travs de acomodar y reacomodar
las relaciones entre ricos y pobres, elite y
subalternos, intelectuales y culturas populares.
Esto ocurre ms frecuentemente en el campo
de los mass media, preocupacin emprica
presente en muchos de sus textos. Mass Media,
as como la publicidad, influencian la mente
de las personas, al mismo tiempo que son
influenciados por las mentes de otras personas.
Ellos influencian gustos y estilos, mientras son
afectados por otros gustos y estilos. En Amrica
Latina, as como en otras regiones, los trabajos
de Stuart Hall influencian un gran nmero de
campos de inters y disciplinas: estudios de
medios de comunicacin, estudios culturales,
educacin, estudios tnicos, estudios de la
formacin de la identidad y globalizacin.
En Brasil, Hall fue invitado en el ao 2000 para hacer
la conferencia de Apertura del Congreso Nacional de
Estudios Literarios de la Asociacin Brasilera de Literatura
Comparada (Abralic). Fue un gran xito y la visita dio
lugar a la publicacin en portugus de dos librillos tiles: A
identidade cultural da ps-modernidade3 y Da dispora:
identidades e mediaes culturais4.
3
HALL, Stuart. A identidade cultural da ps-modernidade.
Rio de Janeiro: DP&A, 2002.
4
HALL, Stuart. Da dispora: identidades e mediaes
culturais. Belo Horizonte: UFMG: UNESCO, 2003.

o Fbrica de Ideias, tenho convidado um


grupo de intelectuais influentes, como por
exemplo, Paul Gilroy, que esteve duas
vezes conosco. A nica razo pela qual no
convidamos Hall foi por causa da sua sade
frgil, mas com certeza sua presena encheria
um auditrio no Brasil.
Entrando simplesmente no Google Scholar,
podemos ver que Hall no somente publicou
muito, mas tambm em diversos formatos
(livros; artigos; revistas - desde as mais
prestigiosas at as mais alternativas -;
folhetos, textos eletrnicos; radio e sries
de TV; documentrios; etc.). Sua lista
impressionante de publicaes mostra tanto
continuidades como inovaes: mass media
e temas polticos atuais so constantes
nessas publicaes, enquanto, claro,
modernidade tardia ou globalizao e as
novas distribuies de (des)igualdades e
formao de identidades esto presentes
a partir de meados dos anos 80 e ainda mais
nos anos 90. A mesma lista, assim como
um rpido olhar na Amazon.com, mostra
que Hall estava publicando intensivamente
nos ltimos cinco anos. Alm disso, Hall
e seu trabalho tem sido tema de muitas
dissertaes de mestrado e teses de
doutorado, assim como livros respeitveis.
Amazon.com enumera os seguintes nove
livros:
1. Stuart Hall: critical dialogues in cultural
studies4
4
CHEN, Kuan-Hsing; MORLEY, David (editores). Stuart
Hall: critical dialogues in cultural studies. New York: Routledge,
1996.

Es importante resaltar que el segundo libro fue


apoyado por la representacin de la Organizacin
de las Naciones Unidas para la Educacin,
Ciencia y Cultura (Unesco) en Brasil. Como
organizador en los ltimos 17 aos de un curso
avanzado internacional, la Fbrica de Ideas, he
invitado un grupo de intelectuales influyentes,
como por ejemplo, Paul Gilroy, que estuvo
dos veces con nosotros. La nica razn por la
cual no invitamos a Hall fue por causa de su
salud frgil, pero sin lugar a dudas su presencia
llenara un auditorio en Brasil.
Entrando simplemente en Google Scholar,
podemos ver que Hall no solamente public
mucho, sino tambin en diversos formatos
(libros; artculos; revistas - desde las ms
prestigiosas hasta las ms alternativas -; folletos,
textos electrnicos; radio y series de TV;
documentales; etc.). Su lista impresionante de
publicaciones muestra tanto continuidades como
innovaciones: mass media y temas polticos
actuales son constantes en esas publicaciones,
mientras, claro, modernidad tarda o
globalizacin y las nuevas distribuciones de
(des)igualdades y formacin de identidades
estn presentes a partir de mitad de los aos 80 y
ms an en los aos 90. La misma lista, as como
una rpida mirada en Amazon.com, muestra
que Hall estaba publicando intensamente en los
ltimos cinco aos. Adems, Hall y su trabajo
ha sido tema de muchas tesis de maestra y tesis
de doctorado, as como de libros respetables.
Amazon.com enumera los siguientes nueve libros:
1. Stuart Hall: critical dialogues in cultural
studies5
5

CHEN, Kuan-Hsing; MORLEY, David (editores). Stuart

10

2. Without guarantees: in honour of Stuart Hall5

2. Without guarantees: in honour of Stuart Hall6

3. Stuart Hall 6

3. Stuart Hall 7

4. Stuart Hall 7

4. Stuart Hall 8

5. Understanding Stuart Hall 8

5. Understanding Stuart Hall 9

6. Stuart Halls (1997) Random Thoughts


Provoked by the Conference Identities,
Democracy, Culture and Communication
in Southern Africa, critical arts, 11(1/2),
(Comment): An article from: Critical Arts by
John J Williams 9

6. Stuart Halls (1997) Random Thoughts


Provoked by the Conference Identities,
Democracy, Culture and Communication
in Southern Africa, critical arts, 11(1/2),
(Comment): An article from: Critical Arts by
John J Williams 10

7. Stuart Hall (cultural theorist): culture


theory, sociology, cultural studies, Centre
for
Contemporary
Cultural
Studies,
cultural hegemony, reception theory, social
constructionism, racism10

7. Stuart Hall (cultural theorist): culture theory,


sociology, cultural studies, Centre for Contemporary
Cultural Studies, cultural hegemony, reception
theory, social constructionism, racism11

8. Culture, Politics, Race and Diaspora: The


Thought of Stuart Hall11
9. HALL, Stuart, Cosmopolitanism
Conversation with Stuart Hall by Stuart Hall

12

No so muitos os cientistas sociais que tenham


recebido tanta ateno em vida. Isso ainda mais
peculiar se levamos em conta a personalidade
5
GILROY, Paul; GROSSBERG, Lawrence; MCROBBIE,
Angela (editores). Without guarantees: in honour of Stuart Hall.
Londres: Verso, 2000.
6
PROCTER, James. Stuart Hall. Londres; New York:
Routledge, 2004. (Routledge Critical Thinkers).
7
ROJEK, Chris. Stuart Hall. Cambrigde: Polity, 2003. (Key
Contemporary Thinkers).
8
DAVIS, Helen. Understanding Stuart Hall. Londres: SAGE,
2004.
9
WILLIAMS, John J. Stuart Halls (1997) Random
Thoughts Provoked by the Conference Identities, Democracy,
Culture and Communication in Southern Africa Critical Arts,
11(1/2), 1-16 (Comment), Critical Arts, July 1999 (acesso:
http://www.questia.com/read/1G1-90925449/stuart-hall-s1997-random-thoughts-provoked-by-the)
10 SURHONE, Lambert M.; TIMPLEDON, Miriam T.;
MARSEKEN, Susan F. Stuart Hall (cultural theorist): culture
theory, sociology, cultural studies, Centre for Contemporary
Cultural Studies, cultural hegemony, reception theory, social
constructionism, racism. [Londres]: Betascript-Publishers, 2010.
11 MEEKS, Brian (editor). Culture, politics, race and diaspora:
the thought of Stuart Hall. [Londres]: Ian Randle Publishers,
2007. (Caribbean Reasonings).
12 Conversation between Stuart Hall and Pnina Werbner on
the theme of Cosmopolitanism (to be shown at the Association
of Social Anthropologists Silver Jubilee conference in 2006), in
March 2006. (Hardcover - Jan. 1, 2006) Import_Currently
unavailable,
Acceso: http://www.dspace.cam.ac.uk/

handle/1810/183653

8. Culture, Politics, Race and Diaspora: The


Thought of Stuart Hall12
9. HALL, Stuart, Cosmopolitanism Conversation
with Stuart Hall by Stuart Hall 13

No son muchos los cientistas sociales que han


recibido tanta atencin en vida. Eso es an ms
peculiar si tenemos en cuenta la personalidad

Hall: critical dialogues in cultural studies. New York: Routledge,


1996.
6
GILROY, Paul; GROSSBERG, Lawrence; MCROBBIE,
Angela (editores). Without guarantees: in honour of Stuart Hall.
Londres: Verso, 2000.
7
PROCTER, James. Stuart Hall. Londres; New York:
Routledge, 2004. (Routledge Critical Thinkers).
8
ROJEK, Chris. Stuart Hall. Cambrigde: Polity, 2003. (Key
Contemporary Thinkers).
9
DAVIS, Helen. Understanding Stuart Hall. Londres: SAGE,
2004.
10 WILLIAMS, John J. Stuart Halls (1997) Random
Thoughts Provoked by the Conference Identities, Democracy,
Culture and Communication in Southern Africa Critical Arts,
11(1/2), 1-16 (Comment), Critical Arts, July 1999 (acesso:
http://www.questia.com/read/1G1-90925449/stuart-hall-s1997-random-thoughts-provoked-by-the)
11 SURHONE, Lambert M.; TIMPLEDON, Miriam T.;
MARSEKEN, Susan F. Stuart Hall (cultural theorist): culture
theory, sociology, cultural studies, Centre for Contemporary
Cultural Studies, cultural hegemony, reception theory, social
constructionism, racism. [Londres]: Betascript-Publishers, 2010.
12 MEEKS, Brian (editor). Culture, politics, race and diaspora:
the thought of Stuart Hall. [Londres]: Ian Randle Publishers,
2007. (Caribbean Reasonings).
13 Conversation between Stuart Hall and Pnina Werbner on
the theme of Cosmopolitanism (to be shown at the Association
of Social Anthropologists Silver Jubilee conference in 2006), in
March 2006. (Hardcover - Jan. 1, 2006) Import_Currently
unavailable,
Acceso:
http://www.dspace.cam.ac.uk/
handle/1810/183653

11

afvel de Stuart Hall, uma pessoa que no gostava


de se comportar como uma estrela e que, alm
disso, dificilmente era motivo de controvrsia
de fato, eu conheo pessoas que discordam com
ele em um ou mais pontos, mas ainda assim,
acreditam profundamente na generosidade dele.
Conheo o trabalho de Habermas e Kristeva
que ganharam o Prmio em 2005 e 2004. Quero
declarar aqui que o trabalho de Stuart Hall tem
a mesma alta qualidade e tem, alm disso, um
formato e estilo que permitem que um pblico
maior, no somente acadmico, tenha acesso
a ele. Atualmente, eu no acredito que haja
um nico colega que no esteja de acordo
que Stuart Hall merece o Prmio Holberg.
Seria, novamente, um prmio para a primazia
intelectual e o engajamento acadmico e social
de Stuart Hall.

afable de Stuart Hall, una persona a quien no


le gustaba comportarse como una estrella y
que, adems de eso, difcilmente era motivo
de controversia de hecho, conozco personas
que estn en desacuerdo con l en uno o ms
puntos, pero aun as, creen profundamente en su
generosidad. Conozco el trabajo de Habermas
y Kristeva que ganaron el Premio en 2005 y
2004. Quiero declarar aqu que el trabajo de
Stuart Hall posee la misma alta calidad y tiene,
adems, un formato y estilo que permiten que
un pblico mayor, no solamente acadmico,
tenga acceso a l. Actualmente, no creo que
haya algn colega que no est de acuerdo con
que Stuart Hall merece el Premio Holberg.
Sera, nuevamente, un premio para la primaca
intelectual y el compromiso acadmico y social
de Stuart Hall.

12

NDICE DE ARTIGOS
Afrodescendentes na Amrica Latina e Caribe: novos olhares, novas
perspectivas em um contexto global multicultural

13

Os Afro-Cubanos, Protagonistas Silenciados Da Histria Cubana

29

Belize: Polticas Pblicas e Gesto Da Pluralidade tnica

52

Rebecca Lemos Igreja e Carlos Agudelo


Aline Helg

Elisabeth Cunin
Odile Hoffmann

Negociando negritude em um Estado Multicultural: Poltica Creole e


Identidade Na Nicargua.

72

Del campo a la ciudad y vice-versa. Elementos para la historia del


movimiento garfuna en Honduras

79

Juliet Hooker

Olivier Cuisset

Cmo se cuenta y por qu? Institucionalizacin censal y poblaciones


afrocentroamericanas, (1940-1960)
Diana Senior

112

Negro-Afromexicanos: formaciones de alteridad y reconocimiento tnico

149

Pasado y presente de los africanos y sus descendientes en Argentina


Diego Buffa

176

Articulaes da negridade: polticas e tecnologias da diferena na


Colmbia

190

Relaes raciais, racismo e polticas pblicas no Brasil contemporneo

205

Gloria Lara Milln

Eduardo Restrepo
Mrio Theodoro

Los afrodescendientes y el giro hacia el multiculturalismo en las nuevas Constituciones y otras legislaciones especiales latinoamericanas:
particularidades de la regin andina
Jean Muteba Rahier
Mamyrah Doug-Prosper

220

13

Afrodescendentes
na Amrica Latina e
Caribe: novos caminhos,
novas perspectivas em
um contexto global
multicultural
Rebecca Lemos Igreja CEPPAC - Universidade
de Braslia
Carlos Agudelo - URMIS Universidade Paris
VII e Universidade de Nice e Instituto de Pesquisa
para o Desenvolvimento IRD/ Frana

Nos ltimos anos, vrios pases da


Amrica Latina e do Caribe promoveram
reformas legislativas e institucionais com
o objetivo de reconhecer e afirmar o carter
multitnico e multicultural da nao. Esse
movimento foi identificado como um
giro multicultural que comeou a ser
implantado desde o final dos anos 80. Em
boa parte desses pases, a categoria de
alteridade, antes atribuda especialmente
aos povos indgenas, foi estendida s
populaes de origem africana que, dessa
maneira, ganharam maior visibilidade
enquanto
populaes
culturalmente
diferenciadas. nesse contexto que o
conceito de afrodescendente adquire um
status quase generalizado no seio das
instituies internacionais e estatais e entre
os movimentos polticos, sociais e culturais
da regio, sem que com isso desapaream
outras formas de denominao nacional

relativas a essas populaes 1.


Segundo os estudos demogrficos, os
afrodescendentes constituem uma parte
significativa da totalidade da populao
da Amrica Latina e Caribe. Algumas
estimaes oscilam entre 80 e 150 milhes de
afrodescendentes em um total de 900 milhes
de habitantes de toda a regio (BELLO,
2003; ANTON, 2009). Alm da origem
comum africana, as populaes negras latinoamericanas e caribenhas compartilham uma
srie de situaes histricas e socioculturais,
como o contexto colonial e de escravido no
qual foram inseridas. Destacam-se tambm
os processos de construo cultural e de
adaptao que essas populaes vivenciaram
no continente, que vo alm das huellas de
africana desveladas pelos estudos histricos e
antropolgicos. Outro elemento de confluncia
observado est relacionado com as situaes de
racismo, segregao e excluso impostas pelas
sociedades coloniais, reproduzidas sob novas
formas aps a abolio definitiva da escravido
e o advento das repblicas independentes.
1
Existem mltiplos conceitos ou categorias de
representao e de autorrepresentao utilizados
para designar o conjunto de descendentes africanos
(subsaarianos ou da tambm chamada frica negra) que
chegaram s Amricas, fundamentalmente no contexto
colonial. Essas distintas formas de designao so
produzidas em condies histricas e polticas especficas,
nas quais essas populaes esto inseridas. Ressalta-se
que h um intenso debate pblico e acadmico sobre a
pertinncia do uso desses conceitos ou categorias, contudo,
no o propsito desse texto aprofundar em sua anlise.
Considerando as especificidades locais dos estudos
aqui apresentados nesse dossi e tendo como principal
objetivo oferecer uma descrio dos diferentes contextos
nacionais, sero utilizados indistintamente os termos:
populaes de origem africana, afrodescendentes, afroamericanas, afro-latino-americanas, afro-caribenhas,
negras, afro-colombianas, afro-brasileiras, etc.

14

No obstante, essas populaes afrodescendentes


esto tambm diversificadas segundo as
particularidades dos processos histricos regionais
ou nacionais e das dinmicas socioculturais em que
esto inseridas. Constituem populaes rurais ou
urbanas, situadas em regies costeiras e insulares
ou no interior continental, que desenvolveram
prticas culturais e religiosidades especficas
(como as religies afro-brasileiras, afro-cubanas,
o vodu haitiano, os diferentes cultos aos ancestrais
dos garfunas da Amrica Central, dos Saramaka
ou dos Dyuka do Suriname e mesmo algumas
formas particulares sincrticas de catolicismo
popular); ou ao contrrio, populaes cujos
comportamentos socioculturais e religiosos no
se diferenciam, em termos gerais, da maioria da
populao da localidade, regio ou pas em que
habitam. As populaes afrodescendentes esto,
portanto, inseridas em dinmicas sociais diversas,
relacionadas com as especificidades de sua
insero em cada pas (implantao histria, peso
demogrfico, influencia cultural nas sociedades
nacionais, polticas pblicas relacionadas com
elas e como se deram os processos de mobilizao
poltica e social).
Entre marcos de referncia comuns e especificidades,
cada pas desenvolve seus prprios mecanismos de
integrao e/ou excluso de suas populaes negras
atravs de comportamentos sociais consolidados ou
elaborao de polticas pblicas. Se anteriormente,
como j mencionamos, a discusso na Amrica
Latina sobre direitos coletivos, diferenas culturais,
identidades tnicas, polticas pblicas de incluso
e outros temas que desde uns 30 anos assumem
tambm a denominao de multiculturais, tinha
como referncia os povos indgenas, a partir do

final dos anos 80, expresses reivindicativas de


movimentos negros tornam-se mais visveis e
so includas nessa discusso. Direitos culturais,
territoriais e polticos das populaes negras passam,
portanto, a ser parte das agendas polticas nacionais
e globais2. Observa-se atualmente, em vrios pases
da regio, o desenvolvimento de diferentes modos
de reconhecimento institucional da diversidade
cultural e tnica, assim como novas formas de
combate discriminao racial e ao racismo, nos
quais so explicitamente includas suas populaes
negras. Deve-se, contudo, sempre considerar com
cuidado as particularidades locais dessas formas de
reconhecimento e de atuao institucional.
O longo caminho para a incluso
Mediante uma perspectiva histrica, podese observar que as mobilizaes polticas
coletivas dos afrodescendentes na regio
so
episdicas.
Constituem
exemplos
significativos de mobilizao durante o
perodo histrico da colonizao, as formas de
resistncia desenvolvidas por eles para fazer
frente escravido e, de maneira especial, a
independncia do Haiti. Com o advento das
repblicas e os processos de construo nacional
ao longo do sculo XIX, a prtica poltica mais
corrente das populaes negras foi a militncia
em foras partidrias nacionais. Se, em alguns
locais, observa-se a organizao de partidos
2
Adotamos o conceito de global como caracterstico
do fenmeno da globalizao ou mundializao, que
assumimos como sinnimos, que aludem no somente
aos processos econmicos (sua acepo inicial), mas
tambm s dinmicas culturais sociais e polticas. A
globalizao gera mudanas significativas nas relaes
entre os indivduos, as sociedades e os estados. Trata-se
de uma intensificao das relaes em escala planetria
(Giddens, 1994)

15

autnomos negros como resposta persistncia


de formas de discriminao (HELG, 1995),
encontram-se tambm algumas experincias de
mobilizao poltica ao longo do sculo XX,
nas quais as caractersticas fundamentais eram
as reivindicaes feitas ao Estado por medidas
contra a discriminao e o racismo e pelo direito
a uma cidadania plena. o caso, por exemplo,
da Frente Negra Brasileira dos anos 303.
Em geral, a partir dos anos 80, em um contexto
marcado pela globalizao, que so registradas
gradualmente, por parte de alguns Estados latinoamericanos e do Caribe, medidas que promovem
o reconhecimento institucionalizado do carter
diverso das sociedades, em ruptura com o
modelo universalista e republicano da cidadania
homogeneizante ou de repblicas mestias (WADE,
1997, Gros, 1997) 4. Nesse momento, afiana-se o
reconhecimento dos direitos dos povos indgenas e,
posteriormente, das populaes negras. Embora as
mobilizaes indgenas ganhem maior espao nesse
cenrio, as mobilizaes de setores de populaes
negras tambm esto atuantes, ainda que com menor
visibilidade.
3
Agustn Lao Montes (2009) apresenta uma
periodizao e categorizao dessas experincias
para o conjunto das Amricas, nas quais inclui nos
anos 20 e 30 a influncia das correntes da Negritude,
o Nacionalismo Negro de Marcus Garvey e outras
variantes pan-africanistas. Nos anos 60 e 70, a influncia
decorre das lutas antirracistas nos Estados Unidos e
contra o Apartheid na frica do Sul e, em geral, das
lutas anticoloniais na frica. Deve-se ressaltar que
as influncias desses processos sobre as comunidades
e populaes negras latino-americanas e caribenhas
foram, em termos gerais, marginais e restritas, sobretudo,
a alguns setores dos movimentos negros.
4
Os pases nos quais so mais explcitas essas
mudanas promoveram mudanas constitucionais
como Brasil, Colmbia, Nicargua, Equador, Bolvia
e Venezuela. Os demais pases da regio elaboraram
reformas, leis e mudanas no discurso oficial nos quais
se reconhecem as diversidades nacionais.

Organismos internacionais como o Banco


Mundial (BM), o Banco Interamericano de
Desenvolvimento (BID), a Organizao das Naes
Unidas (ONU), o Programa de Naes Unidas
para o Desenvolvimento (PNUD), a Organizao
Internacional de Trabalho (OIT), a Organizao das
Naes Unidas para a Educao, a Cincia e a Cultura
(UNESCO), a Organizao dos Estados Americanos
(OEA), grandes fundaes e organizaes
no governamentais (ONGs) de cooperao e
desenvolvimento, constituem atores primordiais que
atuaro nas transformaes das polticas pblicas dos
pases latino-americanos, principalmente no que diz
respeito efetivao dos direitos de grupos racial ou
etnicamente diferenciados. O discurso dominante
dessas instituies consolida nos anos 90 a incluso
de variveis tnico-raciais nos estudos, pesquisas e
estratgias de luta contra a excluso, a pobreza, a
proteo do meio-ambiente e da biodiversidade.
Nessa mesma perspectiva, sob influncia do modelo
neoliberal, os planos que circulam internacionalmente
sobre governabilidade democrtica 5, reduo do
tamanho do Estado e descentralizao vm associados
com a necessidade de dar maior representatividade
aos novos interlocutores sociais, dentre os quais tero
lugar destacados os grupos indgenas e negros.
Os processos de mobilizao nacional ou a
discusso no espao pblico das problemticas
das populaes negras vo se fortalecendo
em ritmos diferenciados e em relao com
os contextos especficos de cada pas. Em
uma dinmica de mtua retroalimentao,
os ativismos nacionais apoiam-se nas
mobilizaes transnacionais das reivindicaes
5
Sobre a gnesis desse conceito no marco das
polticas de desenvolvimento aplicadas pelos organismos
internacionais na Amrica Latina e Caribe ver Prats (2001).

16

das populaes negras, ao mesmo tempo em que


so, igualmente, o sustento dessas mobilizaes.
Momento importante que deu maior visibilidade
s mobilizaes negras na Amrica Latina foi
a participao de alguns setores no mbito do
movimento que confrontou a celebrao dos
500 anos de descobrimento. Encontro de dois
mundos, promovido por governos latinoamericanos e o governo espanhol em 1992.
A contestao do movimento indgena a essa
celebrao mediante a alterao do lema para
500 anos de resistncia indgena e a promoo
de mobilizaes em mbito continental ampliouse com a unio de setores do movimento negro,
alterando o lema, mais uma vez, para 500
anos de resistncia indgena, negra e popular
na Amrica. Em 1992, tambm surge a Red
de mujeres afrolatinoamericanas y caribeas
no mbito do Primer encuentro de mujeres
negras realizado na Repblica Dominicana. Em
1994, a Organizao das Naes Unidas para
a Educao, a Cincia e a Cultura (UNESCO)
lana o programa A Rota dos Escravos
incentivando a criao de uma rede transnacional
de pesquisa que realce a histria do trfico de
escravos. A histria e a memria da escravido
e, sobretudo, as formas de resistncia das
populaes negras escravizadas, constituem um
elemento fundamental do discurso poltico do
movimento negro. Por essa razo, as atividades
e a produo bibliogrfica do programa A Rota
dos Escravos constituem um apoio essencial
para dar fundamento e legitimar esse discurso6.
6
A Rota de Escravos promove uma srie de eventos
na Amrica Latina, no Caribe e na frica, nos quais
participam historiadores e intelectuais especialistas no
tema, alguns deles lderes e ativistas de movimentos
negros em seus respectivos pases.

Ainda nesses anos, as redes transnacionais


dos movimentos negros continuaram se
multiplicando: em 1994 surge a Red
Continental de Organizaciones Afroamericanas
no Uruguai; em 1995 surge a Organizacin
Negra Centroamericana (ONECA). A rede
Afromrica XXI surgir no ano seguinte, em
1996. Em geral, essas redes coincidem-se na
denncia da discriminao racial que sofrem
as populaes negras na regio; na valorizao
das origens africanas e das contribuies que
essas populaes fizeram para a construo das
sociedades nacionais, at ento invisibilizadas
pela histria oficial; na consolidao da
memria das formas de resistncia escravido;
e, finalmente, na demanda aos estados nacionais
e organismos internacionais de elaborao de
polticas pblicas de incluso social que visem
superao dos obstculos que situam as
populaes negras nos setores de maior grau de
marginalizao. Os processos de mobilizaes e
os avanos em matria de reconhecimento que vo
alcanar as mobilizaes indgenas influenciaro e
incidiro diretamente na dinmica que tomar as
aes do movimento negro.
Como parte do processo de preparao da
Organizao das Naes Unidas (ONU)
da Conferncia Mundial de Combate ao
Racismo, Discriminao Racial, Discriminao
Racial, Xenofobia e Intolerncia Correlata
que acontece em Durban frica do Sul em
setembro de 2001, realizada uma srie de
reunies nacionais, sub-regionais e do conjunto
da Amrica Latina e Caribe. Ali conflui a
grande maioria das organizaes negras
nacionais, assim como as redes transnacionais

17

que acabamos de mencionar. No mbito dessas


atividades surge no ano 2000 uma nova rede,
a Alianza estratgica afrolatinoamericana
y caribea, conformada pelas organizaes
mais importantes da regio e a qual se integram
algumas das redes preexistentes7.
O evento mais significativo desse processo de
preparao da Conferncia foi a Pr-conferncia
de las Amricas contra el racismo realizada em
Santiago do Chile em 2000. Essa reunio contou
com a presena de representantes da maioria
dos governos latino-americanos e do Caribe. Na
pr-conferncia de Santiago foram delineados
os elementos que conformariam a posio dos
movimentos indgenas e negros em relao
aos objetivos da Conferncia de Durban. A
inteno foi comprometer os Estados da regio,
assim como as instituies internacionais,
com uma agenda poltica para a superao da
discriminao racial e a excluso social. Um
dos aspectos de significao poltica e simblica
de importncia da pr-conferncia de Santiago
foi a oficializao do conceito afrodescendente
que adotado como a forma genrica mais
apropriada para designar as populaes de
origem africana na Amrica Latina e Caribe. O
objetivo , por um lado, usar o conceito para se
diferenciar da denominao african-american
ou afro-americanos das populaes negras dos
Estados Unidos; por outro lado, encontrar um
conceito genrico para superar o debate sobre
a pertinncia poltica e histrica da categoria
negro e de outras acepes nacionais como
afro-colombiano, afro-brasileiro, etc. A adoo
do termo afrodescendente, usado de forma
7
Para ver de forma mais detalhada as caractersticas
de cada uma dessas redes ver (Agudelo, 2006,2010)

generalizada pela maioria dos organismos


internacionais, comeando pela Organizao
das Naes Unidas (ONU), e por boa parte do
movimento poltico negro, no esgota, contudo,
o debate e o uso de outras formas de nomear
as populaes negras. Entre muitos setores,
a utilizao do termo negro e a afirmao
combinada da origem africana com a do pas
ou regio especfica de implantao (afroequatoriano, afro-caribe, etc.) continuam sendo
reivindicadas como legtimos.8
Com o impulso da Organizao das Naes
Unidas (ONU) e as demais instituies
internacionais, que j estavam implicadas no
tema9, e a dinmica de mobilizao negra nos
diferentes pases so criadas as condies para
que os governos expressem sua vontade poltica
de se comprometerem com as orientaes em
matria de luta contra a excluso e o racismo
preconizadas na Conferncia de Durban.
Outra mobilizao poltica negra importante
surge em 2003, com as reunies de congressistas
afrodescendentes da Amrica Latina e Caribe. A
primeira reunio foi realizada em Braslia em
2003, a segunda em Bogot em 2004, em 2005
foi a vez de San Jos e Limn na Costa Rica, em
2006 no Panam e, finalmente, foi realizada uma
reunio em Cali, Colmbia, em 2008. O propsito
geral destacado nos diferentes encontros foi o de
construir mecanismos de coordenao das suas
atividades, definidas como voltadas ao apoio e
8
Como explicamos a princpio desse texto, as
diferentes formas de denominar essas populaes
surgiram em contextos histricos e polticos precisos.
9
Como o Banco Mundial, o Banco Interamericano
de Desenvolvimento (BID), a Organizao das Naes
Unidas para a Educao, a Cincia e a Cultura (UNESCO)
e outras instituies j mencionadas anteriormente.

18

participao ativa em todas as reivindicaes de


direitos das populaes negras do continente. O
objetivo era pressionar os parlamentos de seus
pases para que se comprometessem em atender
essas reivindicaes. Um aspecto importante
destacado e denunciado pelos parlamentares
que se envolveram nessa mobilizao a subrepresentao poltica das populaes negras na
regio (Agudelo, 2005).
Em 2004, por iniciativa da organizao uruguaia
Mundo Afro, surge uma nova rede, as Oficinas
Regionales de Anlisis y Promocin de Polticas
Pblicas en Equidad Racial (ORAPPER).
Atualmente, as Oficinas esto presentes na Costa
Rica, Nicargua, Panam, Venezuela, Colmbia,
Equador, Bolvia, Peru, Chile, Uruguai, Argentina,
Paraguai e Canad. ORAPPER promove, por sua
vez, a criao de uma nova rede, a Coalicin
Latinoamericana y Caribea de Ciudades contra
el Racismo, la Discriminacin y la Xenofobia
com apoio da Organizao das Naes
Unidas para a Educao, a Cincia e a Cultura
(UNESCO) e o governo do Equador. Apoiandose nos discursos das anteriores redes (Alianza
estratgica, Afroamrica XXI, etc.), ORAPPER
e a Coalicin privilegiam um trabalho de presso
poltica sobre as instituies pblicas (prefeituras,
ministrios, institutos descentralizados, etc.) para
que elas tomem medidas concretas em relao s
situaes de desigualdade racial em matria de
acesso a servios pblicos, emprego, educao,
participao poltica e visibilidade cultural.
Em novembro de 2012 foi ativada em Cuba a
Articulacin Regional Afrodescendente de
Amrica Latina y el Caribe (ARAAC), que se

apresenta como uma aliana contra o racismo,


o imperialismo e a globalizao neoliberal
capitalista. Como veremos mais adiante, essa
nova instncia a expresso de um esforo de
demarcao ideolgica e poltica no interior dos
movimentos negros da regio.
Essas diversas redes representam uma forma
organizativa transnacional com funcionamento
intermitente, em razo dos muitos fatores que
condicionam a sua ao. As possibilidades
materiais para o seu desenvolvimento tm
dependido, em grande medida, do apoio
das agncias internacionais de cooperao
e, portanto, das mudanas nas relaes com
as mesmas. Contudo, as prioridades de seus
integrantes, que por momentos tm optado
ou se sentido obrigados a optarem pelas lutas
nacionais, so outro fator que explicam o
surgimento ou desaparecimento de ditos espaos
transnacionais de mobilizao (Agudelo,
2006). Alm dos limites que podem ter essa forma
de funcionamento das redes transnacionais,
elas representam apenas uma das facetas dos
processos de interao global, nos que intervm
diferentes tipos de atores (instituies, ONGs,
estados, movimentos polticos, etc.) implicados
na problemtica das populaes negras.
Durban, instrumento estratgico
Da Conferncia de Durban surgir um
instrumento
reivindicativo
que
ser
mobilizado por todas as expresses do
movimento negro na Amrica Latina, tanto nas
suas redes transnacionais como nos espaos
nacionais: a Declarao e plano de ao de

19

Durban.10 Nesse documento esto plasmados


os compromissos que o conjunto dos Estados
de Amrica Latina, presentes em dita
conferncia, subscreveram para lutar contra a
discriminao e o racismo manifestado contra
os grupos tnicos e as minorias.11
O protagonismo nesse processo de visibilidade
da problemtica negra na Amrica Latina,
que nos anos 90 instituies como o Banco
Mundial e o Banco Interamericano de
Desenvolvimento (BID) avocaram, assumido
nos anos subsequentes a Durban por instituies
como o Programa das Naes Unidas para
o Desenvolvimento (PNUD) ou a Secretaria
Geral Iberoamericana (SEGIB), a Agencia
Espaola de Cooperacin Internacional para el
Desarrollo- (AECID), a Comisso Econmica
para a Amrica Latina e o Caribe (CEPAL), a
Organizao dos Estados Americanos (OEA)
e a United States Agency for International
Development (USAID) entre outras, que
mantm a dinmica de promoo de polticas de
cooperao e que acompanham as mobilizaes
de setores do movimento negro.12
10 http://www.un.org/spanish/comun/docs/?symbol=A/
CONF.189/12 (15/07/2013).
11
Para o caso da Amrica Latina, incluem-se nos
grupos tnicos, os povos indgenas, os afrodescendentes
e os ciganos (cuja presena invisvel em alguns pases).
Em geral, o conceito minorias est relacionado aos
migrantes, homossexuais e pode tambm fazer aluso a
minorias religiosas ou outros grupos considerados como
potenciais vtimas de discriminao.
12
O Banco Mundial e o BID mantm ainda alguns
programas destinados s populaes negras na regio,
mas suas atuaes tm diminudo expressivamente
em relao ao incio dos anos 90. Essas instituies
promoveram projetos de desenvolvimento para zonas
de forte presena de populaes negras em situaes
de marginalidade e pobreza extrema atravs de
mecanismos de microcrdito, combinados com polticas
de cooperao. Para o caso de Colmbia, est o exemplo
do Plan de Desarrollo del Pacfico realizado com

Por conseguinte, em maro de 2008,


realizado no Panam o seminrio Poblaciones
Afrodescendientes en Amrica Latina,
convocado pela Secretaria Geral Iberoamericana
(SEGIB). Esse encontro surge do mandato da
XVII Cumbre Iberoamericana de Jefes de
Estado y de Gobierno realizada em Santiago
do Chile em 2007, onde recomendada a
realizao de um compndio de informao
sobre a situao da populao afrodescendente
de Iberoamrica.13 Consultores da CEPAL
apresentaram no evento relatrios de diagnstico
que foram, ento, discutidos com representantes
da maioria dos movimentos negros da regio.14
Como continuidade desse encontro, o Programa
das Naes Unidas para o Desenvolvimento
(PNUD) elabora o projeto regional Poblacin
Afrodescendiente de Amrica Latina. Para a
apresentao dos resultados de dito projeto,
organizado no Panam, em novembro de
2009, o seminrio Derechos de la poblacin
afrodescendiente de Amrica Latina: Desafos
para su Implementacin15. Esses eventos
promovem avaliaes sobre o respeito aos
direitos das populaes afrodescendentes,
tendo como referncia a agenda global que
ganhou legitimidade nos anos 90 e, em
fundos do BID ou o Programa Nacional de Recursos
Naturais do Banco Mundial, igualmente para a regio
do Pacfico colombiano, habitado majoritariamente por
populaes negras (Agudelo, 2004 e 2005). Contudo,
esses organismos desenvolvem projetos similares em
outros pases e regies como o Brasil e Amrica Central.
As anlises da origem e evoluo das polticas dessas
instituies destinadas s populaes negras merecem
uma investigao especfica.
13
http://segib.org/upload/File/Infordelseminario_
AFro.pdf (15/07/2013).
14 Ver os documentos em http://segib.org/es/node/4433
(15/07/2013).
15
http://www.afrodescendientes-undp.org/page.
php?page=3 (17/07/2013).

20

particular, os compromissos da Conferncia de


Durban. O Programa das Naes Unidas para o
Desenvolvimento (PNUD) contribui com esse
processo avaliativo incluindo como referncia o
cumprimento dos Objetivos de Desenvolvimento
do Milnio - ODM16, nos quais os afrodescendentes
so considerados como uma das prioridades das
Naes Unidas, considerando que constituem
uma parte majoritria dos setores mais pobres e
desfavorecidos das sociedades latino-americanas.
Em geral, as avaliaes demonstram
mudanas qualitativas em termos de incluso
da problemtica afro-latino-americana nas
agendas polticas globais (especialmente dos
organismos internacionais) e nas agendas
da maioria dos governos da regio que, em
alguns casos, manifestam-se mediante reformas
constitucionais e, em outros casos, por meio
de leis e decretos ou a criao de instncias
especficas dos governos que tratam de seus
assuntos. Nesse sentido, em alguns pases, a
visibilidade adquirida pelas expresses polticas
ou associativas negras representa um avano
em relao ao panorama de finais dos anos
80. Superando uma espcie de invisibilidade
poltica, os movimentos negros passam a fazer
parte dos interlocutores do debate poltico
nacional, uma vez que o tema das polticas de
reconhecimento e a luta contra a discriminao
racial ocupam, desde ento, um lugar primordial
nas agendas dos governos da regio.
No obstante, um aspecto que ainda corrobora
uma avaliao claramente negativa, mesmo
em pases como o Brasil que apresenta o maior
16

http://www.pnud.org.br/ODM.aspx

nvel de polticas pblicas de incluso para suas


populaes negras, a persistncia de diferenas
de condies socioeconmicas entre brancos e
negros, que mantem a maioria dos negros na base
da pirmide social, com altos graus de pobreza,
segregao e marginalidade. Os diversos
estudos e diagnsticos realizados tanto em mbito
nacional quanto em toda a regio coincidem ao
demonstrarem indicadores sociais negativos para
os afrodescendentes17. As estatsticas em matria
de acesso aos servios bsicos como sade,
moradia, gua potvel, saneamento, eletricidade,
educao, emprego, recreao, etc, confirmam
que as polticas elaboradas com o objetivo de
superar esses ndices negativos no deram ainda
os resultados positivos esperados. Para o caso
do Brasil, essa constatao est fundamentada
em estatsticas econmicas slidas e com grande
legitimidade nacional18.
A existncia desses dados consolidados no
Brasil, demonstrando as lacunas existentes
entre as condies socioeconmicas de
brancos e negros, deu suporte elaborao de
polticas de aes afirmativas, especialmente ao
estabelecimento de cotas raciais na admisso
na universidade e no servio pblico. Deve-se
ressaltar a importncia das reunies brasileiras
preparatrias para a Conferncia de Durban e
a posterior realizao da conferncia como
motivadoras para a organizao desses dados.
Alm disso, esses eventos ofereceram, como em
17
Ver (CEPAL, 2012) e igualmente um estudo
da CEPAL e SEGIB, baseados em mltiplos estudos
nacionais realiza uma snteses dos resultados obtidos
(Bello, Paixo, 2008).
18
Destacam-se os trabalhos do Instituto de Pesquisa
Econmica Aplicada (IPEA) e o Instituto Brasileiro de
Geografia e Estatstica (IBGE).

21

outros pases latino-americanos, o fundamento


necessrio e legitimador para as reivindicaes
das populaes negras brasileiras e para a
elaborao de polticas pblicas voltadas para
elas19. No caso das aes afirmativas, elas
so vistas, nesse contexto, como polticas
compensatrias que visam reparar as injustias
do passado, herdeiras da escravido, e promover
a insero dos afrodescendentes em espaos dos
quais esto excludos e que so fundamentais
para a sua incluso social. No se trataria,
portanto, de polticas multiculturalistas que
aportam alguma forma de reconhecimento
tnico e cultural. Contudo, essas iniciativas
so adotadas no mesmo mbito de discusso
sobre propostas multiculturalistas, muitas vezes
consideradas como polticas complementares,
motivadas e apoiadas igualmente pelas
instituies internacionais (IGREJA, 2005).
Outros pases do continente vo introduzindo
gradualmente variveis etnorraciais nos
levantamentos de dados e posteriores anlises das
condies socioeconmicas de suas populaes
para que, de forma confivel, possam atestar, ou
no, essa tendncia generalizada de manuteno
do desnvel existente entre brancos e negros.
No obstante, muitos pases da regio enfrentam
ainda uma grande dificuldade para elaborao
desses insumos estatsticos. Por essa razo,
19 A participao da delegao brasileira foi uma das
maiores presentes em Durban. Alm disso, o relatrio
apresentado pelo governo do pas foi considerado bastante
aberto, pois nele o Estado brasileiro comprometeuse a reconhecer sua responsabilidade histrica pelo
escravismo; a efetivar o reconhecimento das terras
quilombolas; a criar um foro afro-indgena para a
definio conjunta de polticas especficas de incluso
social; e, por fim, a adotar as cotas e outras medidas
afirmativas (IGREJA,2005).

uma das reivindicaes que mais mobilizam os


movimentos negros e que conta com o respaldo
das instituies internacionais a necessidade
de que os Estados instituam ou melhorem os
sistemas estatsticos para que deem conta, de
forma concreta, dos nveis socioeconmicos
e outras variveis que determinem o grau de
incluso social dos afrodescendentes20.
Apesar da presena nos eventos latinoamericanos de ativistas de muitas organizaes
que surgiram na dcada passada, nota-se
um refluxo dos processos transnacionais de
coordenao e uma maior concentrao nas
agendas nacionais. Essa situao prpria
do carter intermitente, j observado, do
funcionamento das redes transnacionais.
Nas dinmicas nacionais o balano
contrastante: embora haja maior visibilidade
das populaes negras, suas organizaes
e suas problemticas, tambm se verificam
processos de enfraquecimento e desgaste. A
falta de resultados positivos das polticas de
reconhecimento em matria de incluso social
acaba por no incentivar o crescimento da
adeso dos representantes negros ao discurso
poltico multicultural.
Tanto nos espaos de intercmbio transnacional
quanto no mbito nacional, o slogan central
continua sendo o pleito pela efetivao dos
compromissos dos Estados com a Declarao e
Plano de Ao de Durban. Ante a evidncia do
20
As populaes negras compartilham esses ndices
negativos com as populaes indgenas e outros setores
marginalizados em cada pas, ainda que a representao
por grupos sociais mostre claramente a presena
majoritria dos negros e indgenas em situao de
marginalidade (Bello,Paixo, 2008).

22

resultado deficiente em matria de cumprimento


de tais obrigaes, a maioria dos setores dos
movimentos tnicos promoveu a realizao
de uma nova avaliao e o relanamento do
Plano. Organizada pela ONU, a Conferncia
de Exame de Durban foi realizada em abril de
2009 em Genebra21. Todavia, a Conferncia foi
considerada por parte das organizaes negras
presentes como improdutiva. Ainda que os
Estados latino-americanos signatrios tenham
reafirmado seus compromissos com o Plano de
Ao de Durban, os participantes denunciaram
a falta de uma implicao mais consequente
por parte das Organizaes das Naes Unidas
(ONU) e dos pases que boicotaram a reunio
com sua ausncia22. Alm disso, muitas
organizaes indgenas e negras no contaram
com o apoio necessrio para sua participao.
O que se constatou que a visibilidade de tal
encontro foi marginal.23
Do ano ao decnio dos
afrodescendentes
A Assembleia Geral das Naes Unidas (AGNU),
durante o 65 perodo ordinrio de sesses,
proclamou 2011 como o Ano Internacional dos
Afrodescendentes. Segundo a resoluo, o propsito
21
http://www.un.org/es/durbanreview2009/
(18/07/2013).
22
Os pases que no participaram foram Austrlia,
Canad, Alemanha, Israel, Itlia, Holanda, Estados
Unidos e Nova Zelndia. A origem do boicote foi o
desacordo em relao posio da Conferncia que
considera a conduta de Israel com o povo da Palestina
como racista. Israel e os demais pases que boicotaram a
reunio consideraram tal posio como antissemita.
23
Declaraes de Mercedes Moya, representante
do Proceso de Comunidades Negras(PCN)e a rede
Alianza Estratgica afrolatinoamericana y caribenha
em Genebra. Entrevista pessoal realizada em Genebra,
Novembro de 2009.

dessa celebrao era (...) fortalecer as medidas


nacionais e a cooperao regional e internacional
em benefcio dos afrodescendentes, em relao ao
gozo pleno de seus direitos econmicos, culturais,
sociais, civis e polticos 24. Os compromissos de
Durban continuavam sendo o marco de referncia
fundamental no qual essa resoluo apoiou-se.
Ao longo do mesmo ano, multiplicaramse os foros, encontros, seminrios, cpulas,
tanto na esfera nacional quanto internacional.
Entre os que alcanaram maior visibilidade
podemos mencionar, em ordem cronolgica,
o IV Encuentro de Afrodescendientes y las
Transformaciones Revolucionarias en Amrica
y el Caribe realizado em Caracas de 19 a 22 de
junho; a Cumbre Mundial deAfrodescendientes,
Desarrollo Integral, sostenible con Identidad
em Ceiba, Honduras, de 18 a 21 de agosto; o
Foro sobre acaparamiento de territorios en
frica y Amrica Latina tambm realizado em
Ceiba, Honduras nos dias 18 e 19 de agosto;
a Reunio de Alto Nvel para comemorar os
10 anos da declarao de Durban em 22 de
setembro, no marco da Assembleia Geral da
ONU em Nova York; a Cumbre mundial de la
juventud afrodescendiente realizada entre 5 e 7
de outubro; o Dialogo regional de Juventudes
Afrodescendientes sobre Democracia y
Ciudadana ocorrido em Quito nos dias 20
e 21 de outubro de 2011 e organizado pelo
PNUD; o Encontro AFROXXI e o Encontro
Ibero-americano do Ano Internacional dos
Afrodescendentes que aconteceu entre 17 e 19
24 Resoluo 64/169 da AGNU,
http://daccess-dds-ny.un.org/doc/UNDOC/GEN/N09/471/97/
PDF/N0947197.pdf?OpenElement (19/07/2013).

23

de novembro em Salvador, Brasil. Esse evento


foi organizado pela SEGIB e pelo governo
brasileiro, com o apoio da ONU. Em termos
gerais e com diferentes matizes, os contedos
programticos e reivindicativos preconizados em
Durban foram reiterados nesses espaos. Entre
algumas proposies aprovadas destaca-se a
proposta da ONU de proclamao do Decnio
dos afrodescendentes. A proposta foi apresentada
na Assembleia Geral de 2013, quando foi adotada,
por consenso, uma resoluo que estabelece a
celebrao do Decnio de 1 de janeiro de 2015 a
31 de dezembro de 2024. O propsito priorizar,
durante esse perodo de tempo, as medidas
necessrias para lograr as reivindicaes das
populaes negras em escala mundial.
mencionada tambm de forma reiterada em
vrios desses eventos, a necessidade de se criar
um Fundo Internacional de recursos destinado a
apoiar a elaborao de polticas pblicas nacionais
que visem concretizao das reivindicaes
apresentadas. Embora essa demanda no conste
na resoluo da ONU sobre o decnio dos
afrodescendentes, um assunto constantemente
debatido por diferentes expresses do movimento
negro nesses eventos transnacionais. No existe,
contudo, unanimidade em torno da modalidade e
os mecanismos que devem ser estabelecidos para
a efetivao de tal Fundo. 25
25
Na Conferncia de Durban debateu-se sobre o
Fundo de forma conjunta com a reivindicao das
reparaes para os povos africanos e afrodescendentes
pelo impacto negativo da escravido. Embora a
legitimidade da reivindicao tenha sido reconhecida,
o tema da reparao foi finalmente retirado de pauta
por falta de acordo e divergncias entre os setores dos
movimentos negros latino-americanos, estadunidenses e
africanos sobre as modalidades de sua implementao.
Esse ponto um tema permanente de estudo e debate
nas instncias criadas pela Conferncia de Durban. Ver:
http://alainet.org/active/2818&lang=es (19/07/2013).

Incertezas, desafios e perspectivas


As polticas de reconhecimento ou multiculturais
so o resultado de uma interao complexa entre
o Estado e diversos atores (organizaes sociais,
movimentos polticos, ONG, autoridades
locais, organismos internacionais, agentes de
cooperao para o desenvolvimento, etc.). A
dinmica dessa interao, originada no contexto
da globalizao, ser determinante para os
posicionamentos assumidos pela agenda poltica
nacional e internacional em relao ao tema.
nesse contexto que se situam os diversos eventos,
programas e atividades, como a celebrao em
1992 dos 500 anos de resistncia indgena,
negra e popular nas Amricas; o programa A
Rota dos Escravos da UNESCO; a constituio
de distintas redes transnacionais; os diversos
foros sobre o tema, em especial, a preparao
e realizao da Conferncia de Durban; e
iniciativas como o ano e o decnio internacional
dos afrodescendentes. Da conferncia de
Durban surge a Declarao e Plano de ao de
Durban, documento que sintetiza de forma mais
aperfeioada as reivindicaes das populaes
negras, em sua luta contra a discriminao racial
e pela incluso social.
Embora seja certo que nos ltimos 20 anos
houve o traspasse de uma invisibilidade
oficial dos afrodescendentes latino-americanos
a formas de reconhecimento institucional, ainda
permanece sem resposta satisfatria a maior
parte das reivindicaes sociais e polticas
presentes nos discursos dos diferentes atores
que interatuam nesse processo de instaurao
do multiculturalismo. Os nmeros continuam
corroborando que a maioria das populaes

24

negras na regio encontra-se em condies de


pobreza, marginalidade e excluso social. As
explicaes para os fracos resultados em matria
de incluso social so objeto constante de debate.
Alguns setores do movimento negro assumem
posies crticas ao multiculturalismo,
considerando a tendncia neoliberal que marca
a elaborao das polticas de reconhecimento,
que finalmente no so suficientes para atacar as
causas estruturais da excluso das populaes
negras. At o presente, a anlise das formas
de comportamento poltico das diferentes
expresses do movimento negro mostra uma
variedade de posicionamentos em funo das
conjunturas e contextos especficos. Afora os
matizes ideolgicos e polticos que se explicitam
no interior desses movimentos, elementos
de confluncia entre eles continuam a ser
afirmados como, por exemplo, a reivindicao
da agenda de Durban que, at o presente,
continua a ser o referencial mais significativo
e legitimador da mobilizao. Enquanto isso,
o reiterado compromisso dos Estados e as
instituies internacionais ao redor de Durban
mostra um desnivelamento entre as declaraes
de princpios e de respaldo e a vontade e
determinao necessrias para no somente
impulsar, mas tambm e, sobretudo, executar
medidas concretas que se consolidem em avanos
tangveis na incluso dos afrodescendentes.
Atravs das reflexes expostas evidencia-se
o papel que exerce os espaos transnacionais
de ao e suas influncias sobre a dinmica
de elaborao das polticas de reconhecimento
das populaes negras da regio. Embora os

elementos que so apresentados deem conta de


um processo de transformaes significativo em
matria de debate pblico e de aes relacionadas
com as reivindicaes de reconhecimento
e incluso das populaes negras, tambm
explicitam as ambiguidades ou limites dessas
polticas multiculturais. Finalmente, fica ainda
em aberto a interrogao sobre as perspectivas
que so apresentadas pela problemtica da plena
incluso cidad das populaes negras no marco
das polticas multiculturais vigentes na regio.
Nesse sentido que defendemos que os processos
de reconhecimento de direitos dessas populaes
enfrentam uma encruzilhada na qual se continua a
debater sobre os rumos a serem tomados, tanto na
forma como no contedo dos mesmos.
Como mencionamos, de forma diferenciada a
esse enfoque nas polticas de reconhecimento
multicultural, temos o exemplo do Brasil, pas
que aposta essencialmente na promoo de
polticas de aes afirmativas, embora tenha
implementado, igualmente, polticas dirigidas
ao reconhecimento cultural e a titulao de
terras de comunidades quilombolas. Essa
opo responde s especificidades do contexto
histrico e sociocultural brasileiro e a forma
em que se estabeleceram as relaes raciais no
pas, determinante para a explicao da posio
socioeconmica desprivilegiada da populao
negra. Embora tenha significado um avano
importante no tratamento da questo racial
no pas, a introduo das aes afirmativas
demonstra ser insuficiente para a correo das
condies desiguais entre brancos e negros e
para a superao do racismo e da discriminao.
Pode-se afirmar que a concentrao do debate

25

pblico e das aes institucionais nessas


polticas tm desconsiderado outras polticas
antirracistas e demais aes valorativas que
possam contribuir para o enfrentamento da
discriminao e do racismo. Assim, ficam
tambm pendentes novas propostas que possam
complementar essas polticas na busca de
incluso dessas populaes.

Sobre o contedo do dossi


Dando continuidade a essas reflexes
introdutrias e reafirmando o fato de que so
variadas as experincias do caminho percorrido
pelas populaes afrodescendentes nas
sociedades latino-americanas e caribenhas, o
dossi que aqui se apresenta uma contribuio
significativa para a busca de compreenso
dessa problemtica. Os artigos que o compem
oferecem dados, informaes e resultados de
pesquisas realizadas em vrios pases da regio.
Ressaltamos que com a influncia e motivao
da onda multicultural que se afirmou na
Amrica Latina desde os anos 90, multiplicaramse os programas de pesquisa e difuso de
resultados atravs de diferentes formatos,
tanto no mbito nacional como transnacional,
envolvendo vrios pases da regio. Sem
pretender ser exaustivos, podemos mencionar
algumas dessas iniciativas nas que participamos
a maioria dos autores desse dossi: os projetos
desenvolvidos pela UNESCO na Amrica
Central (Del Olvido a la Memoria) e o j citado
A Rota dos Escravos concernente a toda
regio latino-americana e caribenha; o projeto

Identidades y Movilidades. Una comparacion


Colombia - Mexico que teve a participao
de pesquisadores e instituies do Mxico,
Colmbia e Frana (CIESAS, ICANH, IRD);
o projeto Afrodescendientes y esclavitudes en
las Amricas (AFRODESC) coordenado pela
Agence nationale de la recherche (Agncia
nacional de pesquisa ANR/Frana), que incluiu
pesquisadores da Amrica Central, Mxico e
Colmbia e foi desenvolvido igualmente por
uma equipe multidisciplinar e plurinacional.
Podemos mencionar tambm o trabalho sobre
o tema desenvolvido pela Universidade de
Austin Texas e, em particular, o Consejo
de Investigaciones sobre Centroamrica y el
Caribe (CCARC); para os pases andinos,
a Catedra de Estudios afro-andinos da
Universidade Andina Simon Bolvar no
Equador; finalmente, os trabalhos do programa
de estudos sobre frica e dispora africana
(AADS) da Universidade Internacional da
Flrida (FIU). Em todos os casos mencionados,
trata-se de estudos e pesquisas desenvolvidas
por equipes multidisciplinares e plurinacionais.
O dossi tambm possui carter pluridisciplinar,
composto por contribuies a partir da histria,
a antropologia, a geografia, a sociologia e as
cincias polticas. Buscamos incluir estudos
sobre as populaes afrodescendentes cuja
difuso normalmente restrita aos espaos
nacionais ou pouco conhecida no meio latinoamericano. o caso das contribuies sobre
Nicargua, Belize, Honduras, Costa Rica,
Mxico, Argentina, Cuba, e as partes sobre
Bolvia, Chile, Peru e Equador que se encontram
no artigo de Rahier y Douge-Prosper. Esses

26

artigos esto acompanhados pelos estudos sobre


a Colmbia e Brasil que, por sua vez, possuem
um slido e amplamente difundido campo de
estudos sobre as relaes raciais.
Ressaltamos que o propsito principal
desse dossi contribuir para romper o
desconhecimento que existe, especialmente
no Brasil, sobre a realidade das condies e
reivindicaes das populaes afrodescendentes
em pases da Amrica Central, do Caribe, ou
ainda mais prximos, como os outros pases da
Amrica do Sul. Embora os estudos sobre raa
e racismo no Brasil, assim como o debate sobre
as aes afirmativas, demonstrem uma grande
vitalidade, ficaram, sobretudo, circunscritos ao
contexto nacional ou ao dilogo com a experincia
estadunidense, estabelecendo pouco contato
com as experincias dos demais pases latinoamericanos. Especificamente, o debate sobre
as aes afirmativas esteve preso discusso
sobre a compatibilidade dessas polticas com a
particularidade das relaes raciais brasileiras,
concebidas normalmente como sendo relaes
mais fludas e ambguas, inseridas em um
contexto historicamente marcado por discursos
oficiais de miscigenao e de democracia
racial (Grin 2001). Alm disso, a poltica
de cotas raciais implementadas colocou em
evidncia uma comparao do Brasil com os
Estados Unidos, j que, para muitos crticos,
seria uma poltica mais adaptada ao sistema
segregacionista e racista tipicamente
estadunidense, possuindo, portanto, um carter
de algo importado no contexto brasileiro
(Bourdieu e Wacquant, 1999). O
debate em torno dessas questes, ou seja, a

adaptabilidade das aes afirmativas ao contexto


brasileiro e a comparao com os Estados
Unidos, criou importantes antagonismos entre
os favorveis e opositores a essas polticas,
contribuindo para enclausurar o tema no mbito
nacional. Por consequncia, a participao de
intelectuais e representantes negros nos cenrios
transnacionais latino-americanos, como os que
descrevemos aqui, foi bastante reduzida. Assim
sendo, cremos que pouco foi explorado sobre as
confluncias do contexto racial brasileiro e os
demais pases latino-americanos e caribenhos, o
que poderia ter contribudo para o enriquecimento
da discusso sobre o tema no pas.

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29

Os afro-cubanos,

Resumen:

protagonistas

Por qu, desde Jos Mart hasta la revolucin


de 1959, la historia oficial cubana ha tenido
bajo silencio el papel extraordinario de
los Afro-cubanos en las luchas contra la
esclavizacin, por la independencia y por la
igualdad republicana? Este articulo responde
a esta pregunta examinando los movimientos
de esclavos y de libres de color en el siglo
XIX, el liderazgo de Antonio Maceo y de los
combatientes afrocubanos en las guerras de
independencia y la formacin en 1908 del Partido
Independiente de Color, primer partido negro
de las Amricas, hasta el aniquilamiento del
partido por el Ejercito de Cuba en una masacre
racista en 1912. El articulo muestra como desde
1959 la Revolucin confirma la negacin del
protagonismo histrico de los afrocubanos y ha
evitado todo debate sobre el racismo en Cuba.

silenciados da histria
cubana
Aline Helg
Universidade de Genebra- Suia

Resumo:
Por que desde Jos Mart at a revoluo de
1959, a histria oficial cubana silenciou sobre
o papel extraordinrio dos afro-cubanos nas
lutas contra a escravido, pela independncia
e pela igualdade republicana? Este artigo
responde a essa pergunta analisando os
movimentos de escravos e livres de cor
no sculo XIX, a liderana de Antonio
Maceo e dos combatentes afro-cubanos nas
guerras da independncia e a formao em
1908 do Partido Independiente de Color,
primeiro partido negro das Amricas, at
o aniquilamento do partido pelo Exrcito
de Cuba em um massacre racista em 1912.
O artigo tambm mostra como, desde
1959, a Revoluo confirma a negao do
protagonismo histrico dos afro-cubanos e
evita todo debate sobre o racismo no pas.
Palavras chaves: Cuba, Dispora africana,
histria, discriminao racial, poltica racial.

Palabras clave: CubaDispora africana


HistoriaDiscriminacin racialPoltica racial
No contexto de crescente marginalizao dos
negros em Cuba, aps o desmantelamento
da ajuda econmica sovitica Revoluo,
vrios ativistas afrodescendentes creem que o
reconhecimento nacional da historical agency
dos afro-cubanos poderia permitir-lhes melhor
confrontar o futuro, sem com isso ameaar a
unidade nacional cubana.1 Com efeito, desde
o fim do sculo XVIII que, em Cuba, a dupla
subalternizao - escravido e discriminao
racial - dos africanos e dos afrodescendentes,
1
Enquanto as estatsticas oficiais situam a atual
percentagem dos Afro-cubanos na populao da ilha
em 35% do total, vrios observadores estimam que este
nmero chega aos 65%.

30

escravos e homens livres, negros e mestios,


favoreceram a unio em uma longa luta comum
contra a escravido e pela independncia, nica
na Amrica Latina. Esta unio dos afro-cubanos,
para l das diferenas de classe, cultura e cor,
continuou no incio do sculo XX, atravs da
luta contra a discriminao e segregao raciais,
sobretudo pela formao do primeiro partido
poltico de cor no continente americano.
No entanto, esse protagonismo autnomo dos
afro-cubanos continua sendo negado pelos
historiadores e intelectuais euro-cubanos, mesmo
quando a historiografia recente da maioria dos
pases americanos j destaca o papel crucial da
dispora africana na histria deste hemisfrio.
Tendo em conta as contribuies fundamentais
dos Afro-cubanos para a formao da sua nao,
este artigo considera que a histria oficial de
Cuba um exemplo daquilo que Michel-Rolph
Trouillot chamou de silenciando o passado
(Silencing the past), como forma de disfarar a
formao muito tardia do primeiro movimento
cubano para a independncia nacional (1868)
e a abolio, ainda mais tardia, da escravatura
(1886) (Trouillot, 1995).2
Escravos e negros livres,
protagonistas do sculo XIX
A partir de 1780 e, sobretudo da revoluo
haitiana at 1866, os proprietrios das plantaes
em Cuba importaram anualmente milhares de
escravos africanos. Nas plantaes, a escravido
brutalizava-se ao ponto de os fazendeiros
considerarem mais rentvel explorar at morte
2
Os termosEuro-Cubanos e Afro-Cubanos so usados
em alternncia com os de brancos ou negros, e o termo
Cubanos para os cidados de Cuba sem diferena racial.

e substituir regularmente a mo-de-obra cativa,


do que encorajar o seu crescimento natural.
Contudo, a chegada constante de escravos
africanos transformou a demografia de Cuba,
triplicando a populao da ilha entre 1790 e
1820. Araza de color (raa de cor, segundo a
terminologia da poca, que englobava escravos
e negros livres) tornou-se majoritria, enquanto
os brancos no representavam mais do que 44
% do total. Alm disso, a proporo de homens
livres de cor em relao aos escravos diminuiu:
em 1827, negros e mulatos constituam 56% da
populao, mas, entre eles, apenas um quarto era
livre, sendo os outros trs quartos escravos. Em
1841, ao somarem 347 000, os escravos tinhamse tornado mais numerosos do que os brancos,
muito frente dos afrodescendentes livres.
Essa transformao afetou profundamente a
populao de cor livre, j discriminada pelo
estatuto de limpieza de sangre (limpeza de
sangue) que proibia aos afrodescendentes
livres o acesso a formaes superiores, funes
reais, militares ou eclesisticas, tendo como
base a mancha permanente da escravido na
sua genealogia (mancha de la esclavitud)
(HELG, 2014). Apesar de, em 1763, a reforma
militar ter permitido a ascenso no exrcito
de homens negros e mulatos livres, depois de
1800 todos os afrodescendentes livres foram
racializados e muitas vezes tratados como
escravos pela sociedade branca. Sujeitos s
vexaes e excluses crescentes, os homens
negros livres reaproximaram-se dos escravos.
Neste processo, os cabildos de nacin africana,
confrarias inicialmente promovidas pela Igreja
catlica para integrar os escravos africanos

31

cristandade mantendo as suas divises tnicas,


multiplicaram-se e tornaram-se espaos
privilegiados de encontro e ajuda mtua entre
africanos e afrodescendentes, cativos e livres,
trabalhadores e artesos, homens, mulheres e
crianas, alguns dos quais sabiam ler e escrever.
Ligando as cidades s plantaes formando
uma rede, os cabildos eram locais cruciais de
socializao da raza de color, com a sua forma
de - governana, suas finanas cooperativas,
mas tambm suas prticas religiosas e culturais
(HOWARD, 1998).
Simultaneamente, at a abolio em 1886, os
escravos rebelaram-se queimando plantaes,
atacando seus capatazes, enquanto outros
fugiram, alguns com a inteno de formar
quilombos nas montanhas (GARCIA, 2003;
YACOU, 2009). Particularmente relevantes,
duas revoltas uniram homens de cor livres
e escravos : a Revolta de Aponte, em 1812,
e a de La Escalera (a escada, sobre a qual
os suspeitos eram torturados), em 1844. As
duas foram reprimidas com prises e torturas
massivas, seguidas de execues, flagelaes
pblicas e deportaes. Na primeira revolta
(34 execues), liderada por Jos Antnio
Aponte, arteso, pintor e miliciano negro, os
homens livres de cor de Havana se lanavam
na continuidade da Revoluo do Haiti e dos
movimentos independentistas da Amrica
Continental exigindo a liberdade dos escravos
e o fim do domnio espanhol (CHILDS, 2001;
PALMI, 2002). Ocultada durante muito tempo
na memria histrica cubana, a Conspirao de
Aponte deixou, no entanto a expresso ainda hoje
usada pior do que Aponte, que demonstra o

medo que ela gerava entre os brancos. Quanto


Conspirao de La Escalera (78 execues), foi
sem dvida inspirada no abolicionismo ingls,
depois da emancipao geral dos escravos das
colnias britnicas em 1838. Para desvend-la e
reprimi-la, as autoridades recorreram de forma
massiva tortura, frequentemente mortal para
os escravos, e incriminaram numerosos homens
livres de cor famosos, como o poeta Gabriel de
la Concepcin Valds, conhecido como Plcido,
que totalizaram a metade das execues, 433
penas exlio, centenas de condenaes a priso
e confisco sistemtico dos bens. Alm disso, as
milcias de cor foram abolidas e novas regras
submeteram os escravos e homens livres de cor
a uma vigilncia ainda mais rgida. O ano de
1844 ficou gravado na memria histrica dos
afro-cubanos como o ano do chicote (REIDVAZQUEZ, 2011; PAQUETTE, 1988).
Neste contexto turbulento, a Revoluo haitiana,
na origem do sucesso da economia escravista de
Cuba, no parava de assombrar o imaginrio dos
proprietrios das plantaes e das autoridades
da ilha. medida que o aumento do nmero de
escravos africanos transformava a demografia,
os temores de uma revolta no modelo haitiano
multiplicavam-se. Os antdotos para este
cenrio de catstrofe iam desde a promoo da
imigrao massiva de espanhis, ao regresso
forado dos negros a frica e anexao ao sul
escravagista dos Estados Unidos, passando pela
autonomia no seio da Espanha. Para a quase
totalidade dos euro-cubanos, a independncia
significava um risco demasiado elevado de um
outro Haiti, mesmo se alguns deles desejassem
a abolio da escravatura. Com efeito, at o

32

deflagrar da Guerra da Secesso nos Estados


Unidos, as expedies de libertao de Cuba
tinham como objetivo a integrao de Cuba a
esse pas, como um estado escravagista do Sul,
como demonstra a estrela solitria da bandeira
cubana (OPATRN, 1993).
De fato, s em 1868 ou seja, trs anos aps
que a derrota dos Confederados e a abolio
da escravido nos Estados Unidos acabassem
com a possibilidade de anexao que tem
incio a primeira guerra da independncia de
Cuba, com o Grito de Yara do proprietrio
Manuel de Cspedes na regio de Oriente, ento
enfrentando uma crise econmica. Como Simo
Bolvar em 1816, Cspedes e outros proprietrios
emanciparam os seus escravos para integr-los
nas suas tropas ou para confiarem-lhes tarefas
de produo. A eles se juntaram rapidamente
agricultores, artesos e trabalhadores do
Oriente, na sua maioria homens negros livres,
naquela que veio a ser a Guerra dos Dez Anos
(1868-1878). A notcia da emancipao pelos
patriotas tambm lanou milhares de escravos
fugitivos nas suas colunas. O exrcito de
libertao era assim composto em grande
medida por afrodescendentes, muitos dos quais,
como os irmos Antnio e Jos Maceo, tinham
como objetivo tanto a independncia como a
abolio imediata. Ao mesmo tempo, graas
s suas aptides militares e estratgicas, estes
homens subiram na hierarquia militar. Mas a
insurreio no conseguiu ganhar as provncias
do centro e do Oeste da ilha, onde as elites eurocubanas defendiam a escravatura e a anexao
Espanha. O medo que a raza de color tomasse
o controle do movimento independentista,

astuciosamente alimentado pela Espanha,


levou os lderes rebeldes, todos euro-cubanos,
a negociar com Madrid o Tratado de Zanjn,
o qual garantia algumas liberdades polticas e
emancipava os escravos que haviam participado
na guerra. Antes, em 1870, as Cortes espanholas
tinham adotado uma lei de abolio gradual da
escravatura (ventre livre) que deveria prolongar
a escravatura at 1930. Antonio Maceo e alguns
outros generais recusaram este tratado por no
pr fim nem escravatura nem dominao
espanhola, e lanaram a Guerra Chiquita (18791880) a partir de Oriente, sem grande sucesso
(SCOTT, 1985; IBARRA, 1972).
Seguiram-se longos anos de pausa na luta pela
independncia. Em 1880, a lei do patronato
acelerou o fim da escravatura atravs de um
sistema de aprendizagem do trabalho livre
de oito anos de durao, no fim dos quais todos
os escravos seriam emancipados. Milhares
de escravos no quiseram participar dessas
aprendizagens e compraram a sua liberdade de
seus senhores. Dois anos mais cedo do que o
previsto, em 1886, os ltimos 25 000 escravos
patrocinados de Cuba foram libertados, pondo
fim escravido (SCOTT, 1972: p. 141-171).
Simultaneamente, as restries raciais que
afetavam os afrodescendentes livres foram
levantadas e, pela primeira vez, em 1887,
os afro-cubanos foram recenseados como
espanhis , mas sempre na subcategoria
de cor. Longe de renunciar luta contra
a subalternizao, numerosos afro-cubanos
continuaram a mobilizar-se, no apenas
nos cabildos de nacin, mas tambm em
sociedades da raa de cor (sociedades de

33

la raza de color) que, em 1887, se federaram


num Diretrio presidido pelo jornalista mulato
Juan Gualberto Gmez, e criaram o semanrio
La Igualdad (A Igualdade). Precursor da
National Association for the Advancement of
Colored People (NAACP, fundada em 1909)
dos Estados-Unidos, o Diretrio lutava contra
a discriminao racial, a excluso das crianas
negras de muitas escolas e a segregao em
locais pblicos, s quais as reformas recentes
no tinham posto fim.3 Alm disso, La Igualdad
publicava artigos demonstrando ohistorical
empowerment dos afro-cubanos, apresentandoos como protagonistas da histria cubana,
principalmente devido ao papel fundamental
do trabalho escravo no enriquecimento da
ilha, coragem e sacrifcio de heris como
Plcido, executado em 1844, e participao
crucial dos afro-cubanos na Guerra dos Dez
Anos e na abolio da escravatura. A partir de
1894, o Diretrio e a sua rede de sociedades de
cor mobilizaram-se a favor da independncia
(HELG, 1995, p. 35-54).

Jos Mart e o reescrever da


histria da Guerra dos Dez Anos
Aps a abolio da escravatura em 1886 e a
criao do Diretrio das sociedades de cor, os
euro-cubanos e os espanhis temiam de novo
uma guerra das raas ou a transformao
do Diretrio em um partido poltico que
impusesse uma repblica negra em Cuba. Do
seu exlio nos Estados Unidos, Jos Mart,
mesmo sendo um adepto convicto a uma
3
Reglamento del Directorio central de la raza de
color, La Habana, Imprenta La Lucha, 1892.

Cuba independente, republicana e igualitria,


julgava que enquanto os euro-cubanos no
estivessem convencidos de que os negros
no se revoltariam contra eles, no pegariam
em armas contra a Espanha. A partir de 1891,
Mart iniciou uma campanha com o objetivo de
tranquilizar aos euro-cubanos, onde despojou
os afro-cubanos de todo o protagonismo
histrico autnomo. Apresentando-os como
escravos vtimas do sistema estabelecido pela
Espanha, ele cala sobre o passado de revolta e
sobre os quilombos para focar no ano de 1868.
Segundo ele, durante a Guerra dos Dez Anos,
os cubanos j tinham ultrapassado duas etapas
cruciais que tornavam impossvel uma guerra
das raas. Em primeiro lugar, os senhores
de escravos, instigados por Cspedes, tinham
emancipado os seus escravos voluntariamente,
apagando assim qualquer aspirao de
vingana por parte destes. Em segundo lugar,
negros e brancos tinham aprendido a combater
e a morrer juntos pela liberdade de Cuba.
Certamente a abolio da escravatura no tinha
eliminado o racismo, mas, no entanto, quando
a monarquia espanhola finalmente concedeu
igualdade aos afrodescendentes como forma
de ganhar a sua fidelidade, j era tarde demais:
eles j se consideravam cubanos mais do que
negros ou mulatos e, desde ento, continuariam
a lutar pela independncia. Na prxima guerra,
pressagiava Mart, como negros e brancos
combateriam de novo lado a lado, os vestgios
do racismo desapareceriam e, doravante,
homens e mulheres passariam a ser julgados
apenas pelos seus mritos (HELG, 1996, p. 1617, 71, 105-106).

34

Incontestavelmente, este reescrever da histria


por Mart pouco antes de 1895 permitiu acalmar
os temores dos euro-cubanos, mas tambm
efetuou uma censura do passado, com pesadas
consequncias. Com efeito, desde que Mart
foi morto em maio de 1895, pouco depois do
seu desembarque em Cuba, os seus escritos
mais propagandistas do que visionrios
transformaram-se em dogmas. A partir de
ento, o ato fundador da nao passa a ser o
Grito de Cspedes em 1868, que tambm havia
libertado os escravos; a Guerra dos Dez Anos
consagrara a unio dos Cubanos independente
de suas diferenas raciais, ocultando assim a
possibilidade de discriminao e do racismo dos
brancos contra os afrodescendentes. O corolrio
desta deduo era a condenao dos negros e
mulatos ao reconhecimento para com os brancos
pela abolio da escravatura e concesso da
igualdade. Ficava excluda qualquer ideia de
reparao por um passado agora imputado
monarquia espanhola, ao mesmo tempo em que
autorizava que qualquer mobilizao autnoma
dos afro-cubanos fosse vista como ameaa
a segurana e a unidade da nao baseado no
dogma con todos . . . y para todos.
Esta censura preventiva reaparece na deciso
de Jos Mart, no incio de 1895, de afastar
Antnio Maceo do cargo de comandante
supremo do Exrcito de Libertao em favor do
euro-dominicano Mximo Gmez, para evitar
as tenses raciais, assim como na sua insistncia
em manter a preponderncia do governo civil
provisrio sobre o estado-maior militar na
conduo da guerra (MART e GOMEZ, 1975.
p. 91-101; HELG, 2001, p.61-89). No entanto,

foram Antonio e Jos Maceo que, depois do


desembarque em abril de 1895, estimularam
os jovens e os veteranos do Oriente. Mais uma
vez, os afro-cubanos formaram rapidamente
a maioria do exrcito e uma boa parte dos
seus oficiais, mesmo que no constitussem
mais do que um tero da populao. Aps a
morte de Mart, um ms mais tarde, foram
conscientemente marginalizados pelos eurocubanos. Em setembro de 1895, o governo
civil provisrio, composto exclusivamente
por brancos, adotou uma lei que promovia
automaticamente ao cargo de oficiais os homens
que possussem um diploma, branqueando
assim o comando do Exrcito de Libertao.
Outro episdio com consequncias dramticas
foi a reao do governo provisrio vitria
da campanha ocidental de Maceo em 1896,
que tinha conseguido atravessar a ilha de leste
a Oeste, dando guerra da independncia a
dimenso nacional que lhe faltara em 1868-1878.
Mais do que celebrar esta vitria, o governo
provisrio acusou Maceo de querer estabelecer
uma repblica negra em Cuba e recusou-lhe os
reforos de que este precisava para consolidar
as posies das suas tropas. Pouco depois, ele
foi morto em combate. A partir da, privado dos
seus talentos estratgicos e com um Mximo
Gmez desiludido, o governo provisrio no
recuperou a iniciativa militar, enquanto o
seu delegado em Washington, Toms Estrada
Palma, futuro primeiro presidente de Cuba em
1902, negociava secretamente uma interveno
norte-americana na guerra.
A primeira ocupao dos Estados Unidos, de
1898 a 1902, no levou ao xodo em massa

35

dos espanhis. Alm disso, as elites eurocubanas impediram qualquer mobilizao


de afro-cubanos e/ou veteranos no Exrcito
de Libertao contra a sua marginalizao,
argumentando que ela prolongaria a presena
norte-americana. Melhor seria projetar para o
futuro, como o deixava entrever a Constituio
cubana de 1901, que concedia a nacionalidade
cubana aos nativos de frica, definindo que
todos os Cubanos so iguais aos olhos da lei
e estabelecendo o sufrgio universal masculino
uma deciso, cujo carcter excepcionalmente
democrtico para a poca tendo em conta
a segregao legal no Sul dos Estados, os
polticos euro-cubanos no se cansavam de
sublinhar (DE LA FUENTE, 2001, p. 56-60).
Mas o princpio de igualdade cubana era
temperado pelo princpio da igualdade baseada
no mrito e limitado esfera pblica, sem
considerao pela esfera privada. Se durante as
guerras da independncia, esta igualdade tinha
permitido a ascenso militar de alguns homens
de ascendncia africana, particularmente
dotados e corajosos, depois da independncia,
ela s recompensara aqueles que tinham uma
educao superior e exerciam profisses no
manuais, s quais s os brancos tinham acesso
durante o colonialismo. Alm disso, a adoo
do princpio de igualdade perante a lei coincidiu
com a admirao das elites euro-cubanas pelo
racismo pseudocientfico que condenava
o conjunto da raza de color a alteridade e
inferioridade inata. O efeito perverso, mas
propositado da igualdade baseada no mrito, foi
o de tornar os afrodescendentes responsveis
pela sua marginalidade socioeconmica.

Um partido negro para assegurar


uma igualdade tangvel
O descontentamento popular aumentou quando
o primeiro governo cubano do conservador
Estrada Palma, empossado em 1902, no fez
nada pelos veteranos, continuou a afastar os
afro-cubanos dos cargos pblicos e deixou
a segregao racial intacta. Enquanto que a
ocupao estadunidense tinha desenvolvido
e integrado racialmente a educao pblica,
Estrada no promoveu nenhuma poltica social
ou agrria em favor daqueles que tinham sido
excludos dos privilgios coloniais por sua
ascendncia africana e/ou tinham combatido
pela independncia. Mais grave ainda, ele
subsidiou a imigrao de dezenas de milhares de
espanhis para branquear a populao cubana
(PEREZ JUNIOR, 1986). Simultaneamente, o
governo de Estrada atacou a barbrie africana
em nome da civilizao branca, reprimindo as
religies afro-cubanas, apelidadas de feitiaria
(ORTIZ, 1916 ).4
Estas polticas visavam abertamente despojar
os veteranos afro-cubanos da sua aura de
combatentes da liberdade e da sua capacidade
de exercer a cidadania, apresentando-os como
feiticeiros efeminados cozinhando crianas
brancas nas suas panelas, rodeados de africanos
primitivos estereotipados (HELG, 2000, p.
576-604). Esta vaga racista no poupou Antonio
Maceo, cujo esqueleto foi exumado e submetido
a uma anlise antropomtrica que concluiu que
4
Ver tambm Francisco Calcagno, Aponte, Barcelona,
Tipografa de Francisco Costa, 1901, que descreve Aponte
como um negro brbaro que quera aniquilar os brancos e
transformar Cuba num outro Hati.

36

se os seus ossos o ligavam raa negra, as


dimenses do seu crnio e o peso provvel do
seu crebro eram iguais aos de um branco, o que
explicava as suas capacidades de estrategista
militar. Quanto ao primeiro afro-cubano a obter
um diploma de Direito Civil, Juan Tranquilino
Latapier em 1902, o seu xito foi mencionado
na principal revista com uma longa explicao
antropolgica, segundo a qual, graas a exerccios
eficazes e a um ambiente estimulante, o crebro de
um negro podia atingir as dimenses e o peso do de
um branco.5 Uma das primeiras obras de histria
nacional, publicada em 1901, no inclui nem a
Conspirao de Aponte nem a de Escalera na sua
reviso dos pioneiros e mrtires da independncia
cubana (MORALES Y MORALES, 1963).
Vrios intelectuais afro-cubanos rejeitaram a
ideologia da supremacia branca nos seus jornais
e denunciaram as polticas de imigrao e
emprego, cujo nico objetivo era marginalizar,
ou mesmo, fazer desaparecer os negros atravs
da demografia. Rafael Serra, em particular,
ironizava um patriotismo humilhante e
ridculo que glorificava os heris mortos
em combate, mas exigia que os afro-cubanos
calassem as suas reivindicaes em nome da
unidade cubana, ao mesmo tempo em que todas
as outras classes se organizavam para defender
os seus interesses sem os negros. Como nenhum
partido apoiava uma igualdade racial tangvel,
Serra aconselhava os afro-cubanos a formar a
sua prpria organizao para que assim fossem
considerados pelo governo (SERRA, 1907).
Quando os Liberais, liderados pelo euro-cubano
5 Ver J. R. Montalvo et al. 1900 e El Fgaro (La

Habana), 23 de Novembro de 1902, p. 559.

Jos Miguel Gmez, iniciaram a Revoluo


de Agosto de 1906 contra a tentativa de
Estrada Palma de se manter no poder de forma
fraudulenta, milhares de afro-cubanos, jovens
ou veteranos, juntaram-se a eles para manifestar
a sua revolta, formando a maioria dos 25
000 homens mobilizados, aos quais Gmez
prometeu postos caso se tornasse presidente.
Os Estados Unidos responderam com a segunda
ocupao militar, de 1906 a 1909. Durante a
ocupao, todos os partidos e grupos de interesse
buscaram se posicionar junto ao governo
estadunidense, para obter o seu quinho de
poder aps a sua partida. Desta vez, numerosos
afro-cubanos recusaram a marginalizao.
Os mais participativos eram os veteranos,
que comearam a exprimir publicamente as
decepes sentidas desde 1898. Nos jornais da
raza de color e em manifestos, denunciavam
o racismo ambiente e reclamavam lo que nos
corresponde ou nuestra justa participacin
en los destinos pblicos por parte de uma
repblica que eles tinham orgulhosamente
contribudo a libertar do jugo espanhol. Eles
tinham estado sobre-representados no Exrcito
de Libertao e na Revoluo de Agosto e os
seus chefes mais prestigiados tinham morrido
em combate, por isso, afirmavam, no iam
contentar-se a serem cidados de segunda classe
na Repblica. Recusavam tambm que cubanos
brancos, que muitas vezes no tinham sequer
combatido durante a guerra, ou pior, imigrantes
espanhis, obtivessem a maior parte dos postos
no setor pblico, enquanto as terras mais frteis,
as minas e os transportes eram controlados pelos
estadunidenses e o comrcio pelos Espanhis

37

(PEREZ JUNIOR, 1986, p. 99-104).


neste contexto que cidados afro-cubanos
decidem formar uma organizao adequada
modernidade republicana: um partido poltico
para tentar tornar a sociedade cubana mais
igualitria pela via democrtica das urnas. Em
1908, o contramestre liberal Evaristo Estenoz,
promovido a general durante a Revoluo de
Agosto, em conjunto com outros veteranos,
fundaram o Partido Independente de Cor (PIC)
o primeiro partido poltico organizado
por negros na Amrica com o seu jornal,
Previsin ( HELG, 1995, p. 142-147).
Aproveitando do fato de que a nova ocupao
pelos Estados Unidos no permitia que os
polticos euro-cubanos os acusassem de
ameaar a soberania cubana, eles defendiam
que o discurso oficial da repblica unitria no
lhes deixava espao algum para combater a
discriminao de que eram alvo. No Previsin,
e apoiado em dados e fatos diversos, o PIC
demonstrava que a igualdade racial defendida
por Mart depois da independncia estava longe
de ser uma realidade. Eles basearam-se, em
parte, no recenseamento detalhado da populao
de Cuba feito pela administrao militar
estadunidense em 1907, o qual revelava que a
separao entre brancos e negros em Cuba era
profunda e que os imigrantes espanhis eram, em
geral, muito melhor posicionados que os afrocubanos, mesmo nos cargos governamentais.
Chamavam ateno tambm para a segregao
racial praticada pela Igreja catlica nos
registros paroquiais e para a excluso dos afrocubanos das funes do ministrio catlico.

Denunciavam o fato de muitos colgios privados,


catlicos ou no, no admitirem negros que, por
consequncia, s muito raramente conseguiam
entrar para a universidade. Insurgiam-se contra
a excluso dos afro-cubanos de numerosos
clubes, sociedades profissionais ou sindicatos,
e tambm contra a pretenso dos cidados dos
Estados Unidos de lhes impor um regime de
segregao nos hotis e restaurantes de Cuba.
Longe de apenas se apresentarem como vtimas,
o seu discurso combativo destacava o programa
de luta contra a marginalizao.
Enquanto a revoluo mexicana no havia
sequer comeado, o PIC j elaborara um
programa poltico admiravelmente moderno
que inclua desde reformas sociais destinadas
ao conjunto das classes trabalhadoras, como
jornada de trabalho de oito horas, reforma
agrria, educao pblica e gratuita para
todos at universidade, ao controle pelo
Estado da educao privada, abolio da pena
de morte, justia democrtica com a criao
de jris populares, reforma penitenciria,
distribuio das terras do domnio pblico aos
pequenos camponeses, e a prioridade para os
cubanos no emprego. Algumas reivindicaes
visavam especificamente os afrodescendentes:
a representao proporcional no emprego
pblico, incluindo a diplomacia (para que
Cuba seja representada tal como ) ou a
proibio da discriminao racial, por exemplo.6
Na verdade, alguns aspectos do programa do
partido revelavam ambiguidades. Opunham-se
Emenda Platt (que autorizou a interveno dos
Estados Unidos em Cuba), mas admitiam terem
6

Ver Previsin (La Habana, 1908-1910).

38

sido reconhecidos pelo ocupante estadunidense;


denunciavam os linchamentos e a segregao
nos Estados Unidos, mas defendiam que l,
ao contrrio do que se passava em Cuba, os
negros tinham o direito de se organizar nas suas
prprias associaes.
O PIC realizou um importante trabalho
de historical empowerment destinado a
alimentar o orgulho e mesmo a estabelecer a
preponderncia dos afro-cubanos na construo
da sua nao. Um primeiro componente desta
valorizao histrica era o elogio de frica,
bero da humanidade, uma frica que tambm
tinha levado a cultura Pennsula Ibrica na
era muulmana. O segundo era a promoo do
homem e da mulher negros pela sua beleza,
qualidades morais, a sua resistncia e a sua
distribuio nacional e mundial. Um terceiro
componente passava por reescrever a histria
de Cuba, quebrando os silncios estabelecidos
pela propaganda independentista de Mart.
Assim, Previsin descrevia a escravido em toda
a sua crueldade e comparava-a a subordinao
igualmente paralisante ainda imposta aos
afro-cubanos membros dos partidos liberal e
conservador. O jornal retirava a conspirao de
Aponte, de 1812, do esquecimento e devolvia
ao seu lder o seu papel histrico obliterado pela
expresso popular pejorativa pior do que o
Aponte. O jornal mencionava frequentemente
o ano de 1844 ou o ano do chicote para mostrar
a continuidade da represso injusta dos negros
pelo poder branco e exaltava constantemente a
memria de Antonio Maceo.
Este reescrever da histria de Cuba, centrada

nos afro-cubanos tambm, era plenamente


assumida nos artigos e ilustraes de Julio
V. Sierra publicados no Previsin. Para isso,
Sierra criou a personagem Jos Rosario, que
se opunha ao personagem do campons branco
Liborio, encarregado de representar o bom
senso cubano na imprensa dominante. De
Jos Rosario, Sierra dizia: Este cubano um
homem to negro como cubano ; campons,
mas a cavalo, simples e corajoso, levando
sempre o seu faco na cintura. Jos Rosario
rompia, portanto, com a imagem eurocntrica
do cubano, e a sua histria era a dos sofrimentos
dos africanos e afro-cubanos sob a escravido,
do seu empenho e dos seus sacrifcios durante
as guerras da independncia, e da sua excluso
durante a repblica. Em espelho, Sierra narrava
a histria de Liborio, a sua crueldade durante a
escravatura, a sua covardia durante as guerras e a
sua traio aos seus compatriotas negros depois
da independncia. O tema da traio por parte
dos euro-cubanos era recorrente no jornal, que
afirmava que os negros tinham composto 80%
do Exrcito de Libertao, que 82 000 dentre
eles tinham morrido pela independncia de Cuba
em oposio aos 26 000 brancos, mas que estes
ltimos tinham despojado os afro-cubanos dos
frutos da sua vitria depois da independncia
e depois da eleio do liberal Gmez para a
presidncia da repblica em 1909. De novo,
este discurso aparentemente em tom de vtima,
justificava a retomada do protagonismo afrocubano: escudando-se astuciosamente por trs
de uma citao de Mart, Sierra afirmava que
o empenho dos negros pela liberdade de Cuba
exigia que eles continuassem a revoluo at

39

ao desaparecimento da menor injustia.


Simultaneamente, o PIC desenvolveu-se
de maneira fulgurante depois da subida
presidncia de Gmez, o qual no tinha
materializado nenhuma das promessas da
Revoluo de agosto: nem emprego pblico,
nem distribuio das terras nacionais pelos
veteranos e afro-cubanos, mas muitas benesses
aos que lhe eram mais prximos. A adeso do
veterinrio conservador Pedro Ivonnet, um
veterano da campanha ocidental de Maceo em
1896, ao PIC havia reforado o partido no
Oriente. Ele e Estenoz organizaram reunies
em diversas provncias para mobilizar os
afro-cubanos. No incio de 1910, o PIC
tinha constitudo comisses em toda a ilha
e proclamava ter 60 000 membros dos quais
15 000 veteranos.7 Estes nmeros eram sem
dvida exagerados, j que equivaliam a 44%
do eleitorado negro (e 14% do total absoluto).
Tendo como base a tiragem do Previsin e as
listas das suas comisses, o partido parece ter
totalizado cerca de 15 000 membros, sobretudo
trabalhadores e camponeses negros e mulatos,
entre os quais muitos veteranos. Era um nmero
importante para um partido fundado menos de
dois anos antes. Como 1910 era ano de eleies
para o Congresso cubano, este recrutamento do
PIC inquietava o partido conservador de Estrada
Palma e, sobretudo, o liberal de Gmez, cuja
fora dependia em larga escala dos sufrgios
afro-cubanos. Da ridicularizao, os dirigentes
conservadores e liberais passaram ao ataque,
brandindo novamente o espectro da guerra
das raas. Acusaram o PIC de preparar uma
7

Previsin, 15 de fevereiro de 1910.

conspirao para derrubar o poder da poca,


massacrar os brancos e transformar Cuba num
outro Haiti com o apoio de feiticeiros
negros. O PIC contribuiu para a escalada da
situao ao publicar um apelo autodefesa dos
negros contra o racismo:

Todo o homem de cor que no mate


imediatamente o seu agressor covarde
que o persiga em um lugar pblico,
um miservel, um fracassado, uma
vergonha para a sua ptria e para a
sua raa. O PIC s deixar de existir
no dia em que um negro punir, matar
como um co, um desses que vieram
para Cuba para humilhar os irmos de
Maceo, encorajados e protegidos pelo
governo.8
Era este o pretexto que o governo esperava
para suspender o Previsin e prender Estenoz.
Ao mesmo tempo, no Congresso, os liberais
preparavam uma lei para proibir o PIC,
argumentando que, ao representar os negros, o
partido no respeitava a igualdade garantida pela
Constituio. Muito astuciosamente, fizeram
com que o projeto de lei fosse apresentado
pelo nico senador afro-cubano com assento
no Senado: Martn Mora Delgado, prximo
do presidente Gmez. A fim de garantir a
aprovao da lei, os liberais espalharam por
todo o lado o rumor da conspirao negra para
transformar Cuba num outro Haiti. Em abril
de 1910 o Exrcito e a Guarda Rural detiveram e
prenderam centenas de afro-cubanos, membros
ou no do PIC. Estenoz, Ivonnet e mais de 200
outros afro-cubanos foram transferidos para a
8

Ibid., 30 de janeiro de 1910.

40

priso de Havana para ali serem julgados por


conspirao contra a Repblica. Essa represso
facilitou a interdio do PIC pelo Congresso.
Mesmo se o processo tenha sido concludo com
um veredicto inocentando os acusados, o PIC
tornava-se ilegal e enfraquecido a partir desse
momento. Os militantes libertados tentaram
por todos os meios de obter novamente a
legalizao do seu partido, tendo em vista as
eleies-gerais de novembro de 1912. Eles
tentaram estabelecer um acordo com Gmez,
obter o apoio dos conservadores e conseguir a
intercesso de Washington em favor do partido,
mas em vo (HELG, 1995, p. 164-191).
Finalmente, em maio de 1912, o PIC lana um
protesto armado simblico no oriente da ilha para
obrigar o governo a conceder novamente sua
legalizao. O protesto armado era um meio
utilizado por grupos de presso, especificamente
o Comit Nacional dos Veteranos, para obter
concesses do governo, o qual, em geral, cedia
para evitar uma interveno estadunidense. Mas
os membros do PIC no tinham se dado conta
da fora do racismo anti-negro em Cuba.
Em vez de negociar, Gmez enviou o Exrcito,
a Guarda Rural e centenas de voluntrios
brancos para massacrarem os manifestantes, em
nome da defesa da civilizao contra a barbrie.
Quatrocentos e cinquenta marines dos Estados
Unidos desembarcaram em Guantnamo
para proteger as plantaes estadunidenses.
O Congresso suspendeu as garantias
constitucionais. Rapidamente, ocorreu uma
carnificina. O Exrcito Cubano e os voluntrios
massacraram no s os manifestantes do PIC,

que fugiam para as montanhas, mas tambm


centenas de famlias de camponeses cujo nico
crime era terem a pele escura. Aps 45 dias de
conflito, o balano era terrvel: mais de 2 000
Afro-cubanos mortos segundo o exrcito, 6 000
de acordo com um observador estadunidense,
que acrescentou que esta no era uma perda
para a humanidade. No Congresso, os poucos
negros que exprimiram a sua inquietao foram
acusados de conivncia com os insurgentes e
calaram-se (HELG, 1995, p. 194-226).
O massacre de milhares de afro-cubanos em 1912
visava no apenas matar o PIC, mas erradicar
tambm toda a aspirao entre os negros de
Cuba de se reorganizarem politicamente de
maneira autnoma.9 Nesse sentido, a imprensa
e os intelectuais euro-cubanos transformaram as
diligncias legais de um grupo de afro-cubanos
para formar um partido poltico de forma a obter
uma igualdade tangvel pela via democrtica
das urnas, em uma conspirao negra contra a
nao (branca), em um cataclismo brbaro que
no podia ser parado a no ser pelo sangue.
Esta mistificao permitiu desumanizar todos
os afrodescendentes, qualquer que fosse a sua
condio, para justificar a manuteno das
hierarquias scio-raciais coloniais durante
a repblica. Com isto, legitimou a violncia
coletiva e a represso racista ordenadas pelo
governo. Abria tambm caminho a um novo
reescrever da histria cubana de acordo com
as ideologias racistas em voga, onde menes
discretas igualdade baseada nos mritos
9
Pelo contrrio, as sociedades de cor foram sempre
encorajadas j que permitiam a segregao das atividades
de lazer e da vida privada.

41

no eram mais necessrias, referncias ao


protagonismo afro-cubano podiam ser apagadas
e mesmo o massacre dos negros em 1912 podia
ser considerado como um avano em direo
civilizao pois tinha permitido adiantar o
branqueamento da populao.

Cuba sem os Afro-cubanos


Foi isso mesmo o que ocorreu. Primeiro,
antes da carnificina, os artigos e caricaturas
publicados nos principais jornais de Havana no
hesitavam em apresentar o protesto armado do
PIC como um carnaval de feiticeiros e pndegos
africanos, cujos dirigentes, Estenoz e Ivonnet,
eram ridicularizados como imperadores de
pacotilha haitianos. Depois, medida que a
matana prosseguia, as vtimas afro-cubanas
eram desumanizadas, excludas da cidadania
e caricaturadas como orangotangos prontos
a incendiar a Repblica, brbaros contra os
quais a lei do chumbo era a nica possvel. As
imagens do bom afro-cubano representavam-no
inoculando-se com a peste bubnica para acelerar
o desaparecimento da sua raa em Cuba, ou
como um negro vestido ocidental, submisso e
calado, que ser sempre amigo dos Brancos.10
Ao mesmo tempo, obras pseudocientficas com
ttulos eloquentes La extincin del negro ou
Guerra de razas legitimavam o massacre
em nome da marcha de Cuba em direo ao
progresso. Estas obras exploravam o pacifismo
dos membros do PIC em 1912 para destruir
a lenda construda durante as guerras da
10
Ver as caricaturas de La Poltica Cmica, La
Discusin e El Da, La Habana, maio a julho de 1912.

independncia, segundo a qual os negros seriam


melhores combatentes do que os brancos: eram
covardes sem uma liderana branca, e mesmo
o general Antonio Maceo no passava de um
estrategista medocre. Quanto contribuio do
poeta Placido, executado em 1844, para a cultura
cubana, esta era superficial e sem genialidade.
Segundo um autor, Cuba no deve elementos
de progresso raa negra em nenhuma classe de
atividades humanas ( CONTE E CAPMANY,
1912; MUSTELIER, 1912).
O massacre de 1912 teve tal impacto sobre os afrocubanos em geral que, depois de 1912, aqueles que
ainda procuravam influenciar a poltica o faziam,
de preferncia, a partir do interior dos partidos
liberal, conservador e comunista notadamente
ou dos sindicatos, todos dirigidos por eurocubanos. Ao mesmo tempo, em face segregao
como forma de pressionar o governo, os afrocubanos continuaram a manter os seus prprios
semanrios para se exprimir e as suas sociedades e
clubes da raa de cor para os seus tempos livres.
Entre 1928 e 1931, o jornalista e arquiteto negro
Gustavo Urrutia superou a linha da cor e foi
encarregado pelo muito conservador e proespanhol Diario de la Marina de publicar uma
pgina dominical na qual vrios intelectuais
euro e afro-cubanos se exprimiam sobre o
problema negro em Cuba (PAPPADEMUS,
2011; ROBAINA, 1999, p. 110-133).11 Durante
a agitao dos anos 1930, certas expresses
culturais mestiadas (como a poesia de
Nicols Guilln e a rumba) adquirem um
11 Mesmo Fulgencio Batista no foi admitido nos clubes
da elite branca por causa da sua mestiagem discreta.

42

reconhecimento nacional graas ao movimento


artstico afrocubanismo, sob a liderana de um
certo Fernando Ortiz que havia renunciado
criminologia racista. Mas a narrativa da
histria da nao cubana continuava confiscada
pelos euro-cubanos e desprovida de todo o
protagonismo autnomo dos Afro-cubanos
(GUERRA, 1989).
Paralelamente, o Partido Comunista Cubano
(PCC) tornou-se o campeo da luta pela igualdade
racial, atraindo numerosos negros para as suas
fileiras. No obstante, em 1938, face escalada
de uma extrema direita racista que tinha o seu
prprio Ku Klux Klan Kubano, os afro-cubanos
procuraram coordenar uma resposta, formando
a Federao Nacional das Sociedades Negras.
Esta mobilizao manifestou-se tambm nos
debates da Conveno reunida para redigir uma
nova constituio cubana, em 1940. De um total
de 67 delegados, apenas 5 eram afro-cubanos
(sendo que os afro-cubanos representavam
pelo menos 25% da populao), mas trs
destes ltimos figuravam entre os 6 delegados
do PCC que assim se distinguia dos outros
partidos pelo seu antirracismo. No s a nova
Constituio repetia que todos os Cubanos
so iguais perante a Lei, tal como em 1901,
mas especificava que toda a discriminao por
motivo de sexo, raa, cor, classe ou qualquer
outro atentado dignidade humana [era] ilegal e
punvel. Graas presso sindical e comunista,
um artigo encarregava o Ministrio do Trabalho
de combater toda a discriminao no emprego,
mas no determinava que atribuio dos
postos deveria corresponder distribuio
racial na populao, como exigia o PCC. Em

1940, o PCC contribuiu com a eleio para a


Presidncia da Repblica de Fulgencio Batista,
com base em um programa de reformas sociais,
e dois comunistas tonaram-se ministros (DE LA
FUENTE, 2001, p.210-243).
A conveno constitucional de 1939-1940
ofereceu a primeira ocasio para os cidados
cubanos debaterem abertamente a discriminao
racial em reas to variadas como o emprego,
a educao, a vida associativa, a propriedade
agrria ou a aplicao da justia. Criou-se
tambm um clima favorvel revalorizao dos
afro-cubanos como protagonistas da histria
nacional e contribuintes da cultura cubana,
quebrando os esteretipos dos negros escravos
ou feiticeiros incapazes de modernidade
(ARREDONDO, 1939). Vrios investigadores
afro-cubanos mergulharam nos arquivos e,
a partir de 1950, os seus primeiros trabalhos
foram publicados.
A publicao nesse ano do livro Los
Independientes de Color do Afro-Cubano
Serafn Portuondo Linares quebrou 35 anos
de silncio sobre a existncia, o programa, a
composio e represso do primeiro partido
negro das Amricas. Filho de um veterano que
se tornou membro do PIC, Portuondo produziu
uma anlise histrica minuciosa e imparcial,
fundada em um longo trabalho de escrutnio de
arquivos, de documentos oficiais e da imprensa
(PORTUANDO LINARES, 1950). Sublinhando
o carcter social e popular do partido e das
suas reivindicaes, avaliou que sua tctica
de recorrer a um protesto armado em 1912 era
corrente na poca, e por isso compreensvel.

43

Porm, levantou a hiptese de que este partido


de espoliados tambm poderia ter tentado
recuperar a legalidade abrindo-se para os
brancos das classes populares. Mas conclua
que o PIC foi pioneiro na luta contra o racismo
anti-negro, ainda hoje atual.
Mesmo que Portuondo fosse membro do PCC, o seu
livro provocou de imediato crticas inflamadas por parte
do rgo do partido, Fundamentos, por no fazer uma
anlise de classe da sociedade cubana. Para a revista
comunista, o PIC era um produto da interveno militar
estadunidense, que tinha feito abortar a revoluo social
iniciada pela Guerra da Independncia. Fundamentos
acusou o PIC de ter dividido ainda mais as classes
trabalhadoras cubanas ao organizar-se sobre bases raciais
e ao empregar mtodos pequeno-burgueses, sectrios e
anarquistas. Alm disso, o seu protesto armado de 1912
tinha sido um ato de aventureiros que tinha oferecido ao
governo o pretexto para uma represso brutal. Apenas
o marxismo-leninismo poderia erradicar o racismo,
conclua um dos artigos (ROCA, 1951, p. 476-481 e p.
481-488). O estudo de Portuondo foi assim condenado
ao esquecimento pela intelligentsia antes e aps 1959.
Logo aps esta polmica, o historiador afrocubano Jos Luciano Franco publicou uma
obra que contribuiu para o reconhecimento do
protagonismo dos afro-cubanos. Prudentemente
intitulado Antonio Maceo: Apuntes para una
historia de su vida, o longo estudo nutria-se de
numerosos escritos, correspondncia pessoal
e dos manifestos do brao armado de Mart.
Destacava o seu abolicionismo durante a Guerra
dos Dez Anos, o seu pensamento poltico
igualitrio, distinto daquele do Apstolo
Mart, a sua luta constante contra o racismo

anti-negro que uma grande parte dos lderes


independentistas lhe dirigia, e a sua rejeio
a qualquer interveno dos Estados Unidos
nos assuntos cubanos. Com este trabalho,
regularmente republicado, Franco estabeleceu
uma estratgia discreta, portanto aceitvel pelos
diferentes governos no poder, de questionar
uma epopeia nacional, cujos protagonistas
eram euro-cubanos e que tendia a apresentar
os afro-cubanos como vtimas-escravos ou
colaboradores fiis (FRANCO, 1975).

A Revoluo cubana para todos e


com todos?
Assim, quando o Movimento 26 de Julho,
dirigido por Fidel Castro, toma o poder no
incio de 1959, os afro-cubanos j tinham
perdido todo o protagonismo poltico. Alguns
tinham sido beneficiados pelas generosidades
de Batista, outros se mantinham fiis a
um PCC em decadncia. exceo de
Juan Almeida, um afro-Cubano de origem
modesta frequentemente posto em destaque,
o movimento de Castro era composto por
uma maioria de euro-cubanos de classe mdia
que no mostrava interesse em combater o
racismo. Contudo, o advogado negro Juan
Ren Betancourt decidiu colocar a questo
racial na ordem do dia em dois artigos que
pediam ao governo revolucionrio que
agisse contra as razes socioeconmicas da
desigualdade racial. Criticando a poltica
anterior de promoo simblica de alguns
negros, ele observava que todos os dirigentes
revolucionrios eram brancos. Para ele,

44

apenas a organizao independente dos


discriminados podia vencer a discriminao
ao dar-lhes um sentido do seu prprio valor.
Os afro-cubanos deviam, por isso, unir-se
em uma organizao que lhes permitisse
promover uma mudana que atendesse s
suas necessidades. Em um primeiro momento,
Castro encarregou Betancourt de reorganizar
as sociedades negras, mas depois reviu a
sua deciso, rejeitou toda legislao antidiscriminatria (ento ainda exigida pelo
PCC) e, como j tinha acontecido em 18981902, pediu aos afro-cubanos que fossem
discretos e pacientes. A soluo viria de cima,
graas nacionalizao, em 1960 e 1961, de
todo o setor privado, das escolas s fbricas e
s lojas, passando pelos centros de recreao.
Todos os clubes, incluindo as sociedades da
raza de color, foram fechados, o que ps
fim segregao nos locais pblicos, sem
que houvesse espao para um debate sobre
a discriminao e o racismo. Ao mesmo
tempo, o governo lanou vrias polticas
em favor dos mais pobres, dentre os quais
os afro-cubanos eram sobre-representados,
como por exemplo, uma campanha nacional
de alfabetizao. Afastado dos crculos
revolucionrios, Betancourt exilou-se nos
Estados Unidos em 1961 e publicou um texto
no qual denunciava a poltica castrista de
confisco das organizaes afro-cubanas na
The Crisis, a revista da NAACP .12
O ano de 1961 ficou marcado pela tentativa
12
Ver BETANCOURT [1959?] e Castro and the
Cuban Negro, The Crisis, maio de 1961, p. 270274,
http://afrocubaweb.com/castro-cuban-negro.pdf
(14.10.2013). Tambm GURIDY (2010), p. 1-3.

fracassada da invaso da Baa dos Porcos, e pela


declarao de Fidel Castro de que a revoluo
era socialista. Tambm foi o ano da tentativa de
Walterio Carbonell, um afro-Cubano comunistanegrista-terceiro-mundista, de escrever uma
histria cubana de inspirao marxista, cujo
protagonista no era o proletrio, mas o escravo
africano. Em Crtica: Cmo surgi la cultura
nacional, Carbonell chamava a Revoluo
castrista a rever fundamentalmente a concepo
da histria cubana, segundo ele, sempre baseada
na obra de Ramiro Guerra (ver nota 33) e na
ideologia da burguesia. Ele argumentava que
esta ideologia ignorava a primeira metade do
sculo XIX, , perodo durante o qual a cultura
nacional havia nascido e se desenvolvido como
um produto da luta entre as duas principais
classes da sociedade colonial: os escravagistas
e os escravos. Esta ideologia situava sempre
as razes da cultura nacional em autores eurocubanos que tinham defendido a plantao
escravagista ao ponto de desejar, seja a anexao
de Cuba pelos Estados Unidos, seja a autonomia
no seio de Espanha, e que, em caso algum,
preenchia o papel de uma burguesia nacional.
Como bom materialista dialtico, Carbonell
estabelecia que desde 1800 a nao cubana tinha
sido forjada no confronto fazendeiro/escravo,
espanhol/africano,
catolicismo/religies
africanas. O escravo o protagonista da
histria e os primeiros revolucionrios foram
os escravos que se revoltaram ou formaram
comunidades evadidas. Foram tambm os
homens livres de cor que, aliados aos escravos,
lutaram contra a escravido e o colonialismo
espanhol, como Aponte e os seus aclitos em

45

1812, escreveu Carbonell. Foram, igualmente,


os cabildos de nacin que permitiram aos
africanos de origens distintas construrem uma
cultura de resistncia clandestina. Mas tudo
isto, continuava Carbonell, passou em silncio
pela historiografia oficial, segundo a qual a
epopeia nacional e antiescravagista
tinha
incio com a Guerra dos Dez Anos, em 1868, e
com a deciso do fazendeiro branco Cspedes,
no oriente, de libertar os seus escravos para
os integrar no seu exrcito anticolonial. Ora
esta data era um logro porque, nessa poca, a
maioria dos fazendeiros euro-cubanos do centro
e oeste da ilha mobilizava-se para defender a
Espanha e a escravido. Mas esta mistificao,
de acordo com Carbonell, permitiu que os
poetas dissessem que a libertao dos escravos
foi um ato de generosidade dos ricos, dos
prprios escravagistas sem ter em conta a
dialtica colonial. Se em 1902, esta dialtica
tivesse sido includa, no teria sido possvel
esconder do povo a verdade por trs da mscara
de democracia da burguesia durante a Repblica
com todos e para todos. Claramente, ao
citar este famoso slogan de Mart, Carbonell
atacava-o sob a capa das suas crticas repetidas
aos poetas. De forma surpreendente, sua
obra ignorava o PIC, considerado, sem dvida,
pequeno-burgus. Entretanto, Carbonell referiase vrias vezes a Fidel Castro, em particular
para se regozijar que ele tinha lembrado ao
povo... o passado da antiga classe dominante,
e procurando empurrar o lder mximo para o
caminho de uma reinterpretao afrocntrica da
epopeia nacional (CARBONELL, 1961).
Mas em 1961, com todos e para todos era

tambm o objetivo primeiro de Castro. Crtica


desapareceu rapidamente das livrarias cubanas
e Carbonnell foi reduzido ao silncio, em um
momento em que o governo no queria que o
Movimento dos Direitos Civis dos Estados
Unidos tivesse seguidores em Cuba. 13 A
partir de 1961, os afro-cubanos no puderam
exprimir-se enquanto tal, mas apenas como
partidrios sem raa da Revoluo. Com esse
objetivo, Juan Almeida acompanhou Castro na
maior parte das suas viagens internacionais, e
o sindicalista comunista negro Lzaro Pea,
apenas regressado do exlio, foi nomeado para
chefiar a Confederao dos Trabalhadores
Cubanos. A partir de ento, os dois passaram a
encarnar a adeso dos afro-cubanos revoluo
e a integrao deles na sua liderana. Qualquer
mobilizao autnoma torna-se impossvel
ou apelidada de ameaa unidade cubana,
perante o imperialismo estadunidense, portanto,
reprimida como tal.
Depois da censura Carbonell, tornou-se claro
que o triunfo da Revoluo cubana no iria alterar
a epopeia nacional narrada pelos historiadores
cubanos: pelo contrrio, tornar-se-ia o seu
corolrio. O dogma com todos e para todos
foi, mais do que nunca, reavivado, uma vez que
permitia regulamentar a questo racial e a dos
dissidentes. A trajetria da luta independentista
e abolicionista, oficialmente lanada em 1868,
teria sido concluda com o triunfo da Revoluo
em 1959, passando Cspedes, de Mart e
finalmente Castro, conservando assim o
protagonismo euro-cubano. Deformasignificativa,
13 S em 1975, durante o apoio de Cuba a Angola, que
Castro se declarou afro-latino.

46

as principais contribuies historiogrficas de Cuba


Revolucionria nos anos 1960 foram El ingenio,
de Manuel Moreno Fraginals, e Biografa de un
Cimarrn, do etnlogo Miguel Barnet. Ou seja, uma
histria econmica sobre o crescimento e declnio
da indstria aucareira escravagista que negava
todo o protagonismo aos escravos, e uma narrativa
baseada em entrevistas com um antigo escravo
centenrio que se concentrava nas lembranas
africanas dos primeiros 40 anos da sua vida, mas
que parava abruptamente em 1902 obliterando os
60 anos seguintes, incluive sua participao no PIC
(FRAGINALS, 1964; BARNET, 1986).
O estudo da escravido foi privilegiado pela
historiografia oficial, o que no impediu Jos
Luciano Franco de prosseguir com o seu trabalho
de salvaguarda discreta da histria dos afro-cubanos
livres ou protagonistas da mudana atravs das
publicaes sobre Aponte, Plcido, sobre os escravos
em quilombos ou em rebelio (FRANCO, 1964 e
1977). A partir de 1963, o historiador negro Pedro
Deschamps-Chapeaux acompanhou-o nesta tarefa,
com obras sobre o papel econmico, cultural e
poltico dos homens de cor livres no sculo XIX ou
sobre Rafael Serra (CHAPEAUX, 1971 e SERRA y
MONTALVO, 1975).
A partir da institucionalizao da Revoluo
em 1970, a questo racial foi ignorada.
Simultaneamente, a anlise oficial repetia que a
Revoluo de 1959 tinha concretizado a igualdade
racial, e que o racismo e aquilo a que ainda se
chamava o problema negro estavam ligados ao
capitalismo e ao imperialismo dos Estados Unidos,
pertencendo por isso, ao passado. A primeira obra
sobre estas questes s foi publicada em 1986 -

no centenrio pouco celebrado da abolio da


escravatura com o ttulo revelador El problema
negro en Cuba y su solucin definitiva, pelo afrocubano Pedro Serviat (1986). Assim, o problema
no era, uma vez mais, o racismo, mas sim o
negro enquanto tal. E a sua soluo definitiva era a
Revoluo castrista.
A concluso otimista de Serviat foi, contudo,
relativizada pelo prprio Fidel Castro, nesse
mesmo ano comemorativo de 1986. De fato,
pela primeira vez, Castro reconheceu no seu
discurso de encerramento do III Congresso do
PCC, onde lanava a Campanha de Retificao
dos erros e tendncias negativas, que o
racismo e a discriminao ainda afetavam a
sociedade cubana. Graas s suas palavras, a
proporo de afro-cubanos membros do Comit
Central do partido duplicou imediatamente,
atingindo um recorde de 28% em 1986, antes
de voltar a descer para 16% em 1991 e para
13% em 1997 embora as estatsticas oficiais
estimassem que os afro-cubanos compusessem
cerca de 34% da populao de Cuba, um nmero
provavelmente subavaliado (DE LA FUENTE,
2001, p. 312 -313 e 330). Este primeiro discurso
de Castro sobre a discriminao atuou como um
abre-te ssamo, permitindo que vrios afrocubanos produzissem estudos que realassem
o protagonismo dos negros ainda que
continuando a apoiar-se prudentemente em
citaes de Mart e de Castro.14 Neste contexto
de mobilizao dos afrodescendentes latinoamericanos, no Brasil, na Colmbia, no Uruguai,
14 Ver: FERNNDEZ (1995) ; HELG, (2000) ;
FERNNDEZ, (2002); MERIO FUENTES (2006).
Ver tambm a reedio de Serafn Portuondo Linares,
Los Independientes de Color (2002).

47

no Equador, no Peru, no apenas por um


reconhecimento cultural, mas tambm por novos
direitos como de representao proporcional
na educao superior e nas instituies ou a
propriedade coletiva das suas terras ancestrais,
algumas tentativas tmidas de organizaes
autnoma (logo anticonstitucionais) tiveram
lugar em Cuba. Assim, em 1998, a Cofrada
de la Negritud foi fundada pelo engenheiro
Norberto Mesa, a qual se juntou rapidamente
o jornalista Tato Quiones com o objetivo de
destacar o aumento das discriminaes. Jovens
afro-cubanos, muitos rappers, frequentavam
um curso sobre a histria dos afro-cubanos
dado por Toms Fernndez Robaina na
Biblioteca Nacional e buscavam o seu historical
empowerment. Outros seguiram uma via mais
complacente, como o projeto prudentemente
chamado Color cubano que, formado em 2001
por afro-cubanos sados da Unio Nacional
de Escritores e Artistas Cubanos (UNEAC),
propunha reformas dos meios de comunicao
e na educao para promover imagens positivas
dos afro-cubanos.
Em 2003, um estudo da Academia das Cincias de
Cuba demonstrou que as diferenas entre euro e afrocubanos tinha crescido e que o racismo aumentava
de maneira inquietante. A situao socioeconmica
dos negros de Cuba tinha, de fato, piorado durante o
Perodo Especial en Tiempo de Paz que se seguiu ao
fim da ajuda sovitica. A autorizao de remessas de
familiares exilados e a abertura de setores econmicos
com participao estrangeira haviam agravado sua
marginalizao, j que os exilados eram, sobretudo
euro-cubanos e os empregos no turismo favoreciam
sistematicamente aos euro-cubanos. A desigualdade

tornara-se to clara que obrigou Castro a um novo


discurso sobre a discriminao racial e a necessidade de
combat-la a partir do executivo.15
Contudo, o poder executivo continuava a exercer
um controle implacvel sobre todo o protagonismo
negro independente. Os movimentos de
conscincia negra, de rap ou de hip-hop eram
vigiados de perto e, por vezes, institucionalizados.
Em 2006 a Cofrada de la Negritud pediu que o
Parlamento cubano debatesse a discriminao
racial em Cuba e lanasse medidas para assegurar
a igualdade de todos; reclamava tambm a
criao de uma comisso contra a discriminao
e o racismo perante a qual as vtimas pudessem
apresentar queixa, bem como reformas escolares
para facilitar o acesso das minorias (afrocubanas) aos estudos e aos lugares superiores da
administrao; por fim exigia que os afro-cubanos
e afro-cubanas fossem publicamente consagrados
pela histria nacional e inscritos no espao
memorial.16 Em vez de responder s exigncias
de uma luta tangvel contra a discriminao
expressas pela Cofrada, as autoridades puseram
fim, em 2008, ao Color cubano, e substituramno por uma Comisso da UNEAC para a Luta
Contra o Racismo e a Discriminao, dirigida
por um alto-funcionrio do PCC e com a
misso de organizar colquios e refletir sobre
possveis espaos memoriais que valorizassem
15
http://www.cuba.cu/gobierno/discursos/2003/esp/
f070203e.html (20.09.2013).
16 La Cofrada de la Negritud: Un proyecto de accin
ciudadana
contra la discriminacin racial, in Revista
Encuentro, vols. 53/54, vero/outono de 2009,
p.
106-115,
http://www.cubaencuentro.com/
var/cubaencuentro.com/storage/original/
application/7ee4dd54391cfa13f8ce416c1f82ab8a.pdf
(20.09.2013).

48

os Afrodescendentes ( COVARRUBIAS, 2009).


Em realidade, aproximava-se o ano de 2012,
com o bicentenrio da Conspirao de Aponte e
o centenrio do massacre do PIC e de milhares
de afro-cubanos.
Para evitar qualquer glorificao da luta
antirracista do PIC, a UNEAC financiou
a publicao de um ensaio intitulado La
conspiracin de los iguales que acusava o
partido negro de ter trado a repblica igualitria
tentando provocar uma interveno militar dos
Estados Unidos (RODRGUEZ, 2010).17 Em
2012, exceo de alguns seminrios reservados
intelligentsia, no houve qualquer cerimnia
oficial. Aquelas e aqueles que tivessem querido
comemorar 1812 ou 1912 mais uma vez no
encontraram um lugar e, no caso do PIC, nem
mesmo uma placa comemorativa, para faz-lo.

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52

Belize: polticas
pblicas e gesto da
pluralidade tnica
Elisabeth Cunin, URMIS (IRD-Universidade
Nice Sophia Antipolis)
Odile Hoffmann, URMIS (IRD-Universidade
Paris Diderot)
Frana

Resumo:
Palavras-Chaves: Etnicidade, Amrica Central,
polticas pblicas
Belize, pas anglfono da Amrica Central,
descrito, normalmente, em termos da sua
diversidade cultural e da multiplicidade dos
grupos tnicos que o compem. Contudo, essa
diversidade no uma caracterstica estvel,
no gerida nem interpretada de uma nica
forma. Suas populaes suscetveis de serem
reconhecidas como afrodescendentes tm
origens mltiplas, populaes essas que foram
conformadas ou que chegaram a Belize em
circunstncias histricas muito diversas: alguns
escravizados, outros livres, urbanos ou rurais,
agricultores ou assalariados, anglfonos ou no,
etc. Diante dessa complexidade de articulaes,
o artigo busca interpretar as prticas polticas
observadas em matria de gesto da
diversidade (a colonial de divide and rule, a
neoliberal, a multicultural...) em dois aspectos
que determinam o campo da autonomia
ideolgica ou territorial do pas e que

elaboram as condiciones de existncia da Nao


e dos grupos que a compem: polticas culturais
e regulamentao das terras. A anlise mostra
que as variaes nas polticas implementadas
referem-se menos a composio tnica da
populao que ao posicionamento dos grupos
sociais e governos frente s foras exgenas
(o imprio colonial, as arenas transnacionais,
a globalizao dos direitos autctones) e
endgenas (o paradigma desenvolvimentista, a
construo da Nao). Essas foras desenham
em cada perodo o campo de opes polticas
possveis.
Resumen:
Belice, pas anglfono de Amrica central, es
descrito a menudo en trminos de la diversidad
cultural y de multiplicidad de los grupos tnicos
que lo componen. Sin embargo, esta diversidad
no es una caracterstica estabilizada, ella
no es gestionada ni interpretada de una sola
manera. Sus poblaciones susceptibles de
reconocerse como afrodescendientes tienen
orgenes mltiples, constituidas o llegadas a
Belice en circunstancias histricas muy diversas:
esclavizados algunos, otros libres, urbanos o
rurales, agricultores o asalariados, anglfonos
o no, etc. Ante estas complejidades articuladas,
el articulo busca interpretar las prcticas
polticas observadas en materia de gestin
de la diversidad (la colonial de divide and
rule , la neoliberal, la multicultural.) en
dos aspectos que determinan los campos de
autonoma ideolgica o territorial del pas
y plantean las condiciones de existencia de la
Nacin y de los grupos que la componen: las

53

polticas culturales y las regulaciones de tierras.


El anlisis muestra que las variaciones en las
polticas implementadas se refieren menos a
la composicin tnica de la poblacin que al
posicionamiento de grupos sociales y gobiernos
frente a fuerzas exgenas (el imperio colonial,
las arenas transnacionales, la globalizacin de
derechos autctonos) y endgenas (el paradigma
desarrollista, la construccin de la Nacin).
Estas fuerzas disean en cada periodo, el campo
de opciones polticas posibles.
Palabras-clave: etnicidad, America Central,
politicas pblicas.

Belize, antiga colnia britnica localizada na


Amrica Central, um pas frequentemente citado
como uma exceo caribenha no conjunto centroamericano. Sua populao , em sua grande
maioria, herdeira da escravido transatlntica ou
das migraes caribenhas do sculo XIX. Trata-se
de um pas onde negros e mestios constituram
a grande maioria da populao durante muito
tempo e foram vinculados, sobretudo durante todo
o sculo XX, administrao colonial e depois
administrao nacional. Belize normalmente
descrito a partir de sua diversidade cultural e da
multiplicidade de grupos tnicos que o compem.
No site oficial do governo beliziano, o pas assim
apresentado:
O pas um melting-pot de numerosas
raas e, com o passar dos anos, essa
caracterstica multirracial aumentou
com a chegada de numerosos
imigrantes da Amrica Central, da
sia, da Europa e do Caribe (....). Os
censos populacionais mostram que os

grupos tnicos principais (Mestio,


Maia
Ketchi(kekchi),
Creole1,
Yucateco e Mopan, Garfuna, Indianos)
representam uma porcentagem elevada
da populao de Belize. Os outros
grupos tnicos, que representam uma
minoria, so os seguintes: menonitas
alemes ou holandeses, chineses,
rabes e africanos. Esses grupos
tnicos so, no entanto, extremamente
misturados.2
O discurso intelectual e universitrio no
diferente: so numerosas as publicaes que
descrevem, analisam e destacam a diversidade
tnica e cultural de Belize como o trao mais
significativo desse pequeno pas, intermedirio
entre o Caribe e a Amrica Central (BRADLEY,
1967; KROHN, 1987; WILK; CHAPIN, 1990;
IYO, 2000). A representao etnicizada do pas
uma prtica herdada da gesto colonial da
populao, como podemos observar na anlise
dos censos realizados desde o sculo XIX
(CUNIN; HOFFMANN, 2012).
No obstante, essa diversidade no uma
caracterstica estvel, no sendo entendida
nem administrada de uma mesma forma, mas
variando de acordo com o contexto poltico do
momento. s vezes, ela interpretada na forma
de dois conjuntos culturais, um reagrupando
os mestios espanhol-indgenas (the SpanishIndian mestizo culture), outro reagrupando os
creoles negros e brancos (the Negro-White
Creole culture). Essa leitura, desenvolvida
1
Nota da Tradutora: para evitar confuso com o termo crioulo
ou criollos que descreve os espanhis nascidos nas Amricas
durante a poca colonial, decidiu-se manter o termo creole do texto
original.
2
BELIZE. The official government portal. Online.

Disponvel em: <http://www.belize.gov.bz/index.php/people>.


Acesso: 26 jun. 2014.

54

especialmente por Michael Garfield Smith


(1965), limitada, uma vez que essas
coletividades so muito diversas.
As populaes suscetveis de se reconhecerem
como afrodescendentes so de origens
mltiplas, constitudas ou vindas para Belize
em circunstncias histricas extremamente
diversas: escravizadas, livres, urbanas ou rurais,
agricultoras ou assalariadas, anglfonas ou
no, etc. Os grupos principais so: os creoles
descendentes dos colonos britnicos e de seus
escravos, eles mesmos divididos pelas linhas
de clivagens sociais e econmicas fortemente
marcadas; 3 os garfuna, que chegaram a Belize
por volta do sculo XIX, vindos de Honduras,
mas originrios de mestiagens mais antigas
entre grupos indgenas e negros da Ilha de So
Vicente, no Caribe; os migrantes caribenhos
dos sculos XIX e XX, trasladados pela
Coroa Britnica (Miskitos) ou participantes da
circulao de trabalhadores ps-escravido,
etc. Esses diferentes grupos compartilham hoje
numerosos espaos (residenciais, culturais)
sem, por isso, constituir uma conjunto afro
unificado em Belize. No final do sculo XX, esse
agrupamento era constitudo por organizaes
culturais ou polticas separadas, como a
National Garifuna Council (NGC, desde 1987)
e a National Kriol Council (NKC, desde 1995).
Da mesma forma, os indgenas de Belize so
os Maia, mas tambm originrios de contextos
3
Ver a crtica ao encontro Creoles Reais, esse grupo
economicamente bem posicionado e qualificado por Evan
X.Hyde (1995) de verdadeiras castas conservadoras,
historicamente submissa aos dominantes, diferena de
outros grupos creoles pobres, menos determinados por suas
fidelidades antigas.

histricos distintos: os maia do norte, refugiados


da guerra de castas de Yucatn, a partir de 1848;
e os maia do Sul que vieram (ou retornaram) da
Guatemala no final do sculo XIX. Eles mesmos
reconhecem as suas diferenas lingusticas
Mopan, Ketchi e eventualmente as anunciam
declarando-as em termos tnicos.
A diversidade tnica e cultural destacada
no mbito nacional pode assim ser apresentada
como sendo de uma complexidade que
impede toda simplificao. Pensou-se que
essa configurao particular poderia ajudar
a transformar o pas independente em um
espao de diversidade, sem recorrer s
polticas etnicamente diferenciadas (Shoman
2009), enquanto que essas polticas se
generalizavam na mesma poca no continente
latino-americano, no mbito da ideologia
multicultural (final do sculo XX).
Sem pretender oferecer um diagnstico dessas
propostas, ns buscaremos nesse espao
interpretar as prticas polticas observadas.
As questes de fundo que guiam nossa anlise
so relativas ao lugar que podem ocupar os
grandes modelos elaborados em torno do
tema da gesto da diversidade (colonial do
divide and rule, neoliberal, multicultural.),
para compreender as opes desenvolvidas
por Belize em suas primeiras dcadas de
independncia.
Desde a independncia em 1981, a Constituio
nacional proclamou querer eliminar os
privilgios e desigualdades econmicas e sociais
entre os cidados de Belize, seja em razo
da raa, da etnicidade, da cor, do credo, das

55

necessidades especiais ou do sexo (Prembulo


da Constituio assinada em 1981). Os programas
do People United Party PUP, principal partido
beliziano e portador da independncia em 1981,
no fazem jamais referncia a etnicidade ou
qualquer diferena cultural. Eles insistem,
antes de tudo, na pertena nacional e em uma
identidade que seria beliziana, na mais pura
tradio da filosofia poltica clssica ocidental.
Quando, recentemente, o manifesto do PUP
introduziu uma referncia diferena tnica
da populao, foi em forma de reconhecimento
de uma realidade e de uma diversidade que
era importante preservar, mas certamente no
encorajar. Ns respeitaremos as diferenas
culturais da populao e ns asseguraremos
que nossas estruturas e polticas sociais e
econmicas no violaram suas culturas (PUP
manifesto 1998-2003).
Para estudar e compreender tais posicionamentos,
temos de explicar o contexto de nossas anlises.
Belize apresenta-se como um laboratrio
excepcional na Amrica Latina por causa da
colonizao tardia Belize tornou-se colnia
britnica em 1862, quando os seus vizinhos
centro-americanos j eram independentes h
mais de meio-sculo e da aplicao da poltica
inglesa do divide and rule. A descolonizao
tambm tardia e complexa. A independncia
adquirida em 1981 precedida de um perodo
de autogoverno instaurado em 1964. O
autogoverno concede uma grande autonomia
s instncias e aos atores polticos locais, em
um contexto colonial, em matria de poltica
interior. A poltica geral (econmica e exterior)
continua sob a prerrogativa do governo britnico.

Ao mesmo tempo, Belize reproduz as dinmicas


scio-histricas regionais e se ressente, da
mesma forma que seus vizinhos, das tendncias
vindas da globalizao econmica, de sua
insero nas grandes correntes migratrias, da
sua integrao centro-americana, etc. Nesse
contexto de contrastes, ns nos interessamos
elaborao das polticas pblicas nos dois
mbitos que determinam o campo da autonomia
_ ideolgica ou territorial do pas e que
definem as condies de existncia da Nao e
dos grupos que a compem: as polticas culturais
e a regulamentao territorial.
Estudos sobre Belize destacam trs
modelos de gesto poltica da diversidade
tnica e cultural do pas: o modelo
hegemnico que conduz a dominao
de um grupo, os Creoles, associados
colonizao britnica e que com a
independncia tornaram-se o grupo de
referncia que tende a monopolizar a gesto
poltica nacional; o modelo pluralista
que ressalta a diversidade da populao
originria da colonizao histrica britnica
e das migraes sucessivas; o modelo
sinttico que insiste na construo de um
projeto nacional coletivo original, concebido
pelas correntes independentistas do sculo
XX, em ruptura com as polticas coloniais
(MEDINA, 1997). Esses trs modelos
cruzam-se e superpem-se desde 1981 e
mesmo durante a histria do pas enquanto
que as polticas aplicadas esto longe de ser
lineares e homogneas. Ressaltemos que
nenhum dos modelos de Medina recupera
a categoria afrodescendente, que reagrupa

56

garfuna e creoles, assim como os migrantes


caribenhos do sculo XIX.
A anlise dos dois campos de aplicao j
mencionados o cultural e o territorial
permitem ir alm dessa tipologia e mostrar
que as variaes nas polticas colocadas em
prtica referem-se mais composio tnica
da populao (o que fundamenta os modelos
de Medina) que ao posicionamento de uns
e de outros grupos e governos diante
das foras exgenas (o imprio colonial, as
arenas transnacionais, a globalizao dos
direitos dos autctones) e endgenas (o
paradigma desenvolvimentista, a construo
da Nao) que desenham, a cada perodo, o
campo das opes polticas possveis.
Ns questionamos se existem polticas
e quais seriam elas fundamentadas no
reconhecimento da diferena ou explicitamente
destinadas a grupos tnicos, entre eles os
afrodescendentes como so reconhecidos
desde a Conferncia de Durban, em 2001 (a qual
Belize enviou como representante A. Shoman).
Essas polticas possuem a forma de polticas
de reconhecimento das identidades ou de
polticas redistributivas visando correo
das desigualdades sociais (HONNETH, 2000;
GROS; DUMOULIN, 2011)? Ou, ao contrrio,
observamos uma vontade de ultrapassar a
etnicidade, situando-se em uma lgica de
afirmao da unidade nacional, em um momento
em que se constri o Estado-Nao beliziano?
Ou ainda, pensando mais pragmaticamente,
acabaremos por ver a reproduo das estruturas
e divises coloniais nas hierarquias nacionais?

As polticas culturais
entre a continuidade e a
descontinuidade: o nascimento
do Museu de Belize
Para o Instituto Nacional da Cultura e Histria
(NICH), principal rgo de coordenao das
polticas culturais, importante a preservao
das culturas e heranas diversas (NICH, online),
de um Belize que englobe sua herana cultural
diversa (NICH 2012: 6). A programao 20062007 4 multiplica as imagens e as lendas sobre
os grupos tnicos e recorda a misso do NICH:
encorajar os beliziano a conhecer melhor suas
razes histricas e tnicas. No obstante, no
nvel de atividades concretas dos institutos que o
compem, as referncias etnicidade so muito
menos evidentes. O Instituto de Arqueologia
est enfocado nos stios Maia. O Instituto de
Artes Criativas apresenta apenas uma atividade,
dentre 26 catalogadas, que se apresenta em
termos tnicos; e ela referente cultura
creole. Quanto ao Instituto de Pesquisa Cultural
e Social, ele apresenta uma exposio sobre
os tecidos Maia e menonitas, o lanamento de
uma obra African Maya history Project Book,
uma exposio sobre a populao indgena
(East Indian). Todas as outras atividades
(publicaes de livros, concursos de beleza,
exposio itinerante sobre as plantas, histria
da House of Government, programao
das danas tradicionais, exposio sobre
o esporte, classes de leitura, etc.) no so
classificadas etnicamente. Se observarmos bem
uma apresentao institucional pluritnica da
sociedade, podemos perguntar-nos se existem
4
NICH, Work Plan 2006-2007, April 2006. Annual
Report, ANR, Box 9, Archives of Belize.

57

polticas de reconhecimento da diversidade.


Alm disso, desde 1981, a administrao no
adota nenhuma poltica redistributiva que tivesse
como objetivo priorizar o acesso de certos
grupos marginalizados cultura, de elaborar
polticas diferencialistas (ensino nas lnguas
maternas, por exemplo), de fazer da cultura um
instrumento de desenvolvimento, etc.
O Nascimento das polticas
culturais nos anos 90
As primeiras reflexes sobre o espao a ser
acordado cultura no projeto nacional nascem
com a independncia, estimuladas por alguns
atores e textos (Sanchez 1984, Assad 19955).
, sobretudo no incio dos anos 90, que
constatamos uma grande efervescncia em
torno do tema com a organizao, no dia 10 de
novembro de 1990, da First Annual Conference
on Culture and the Arts (Primeira Conferncia
Anual sobre as Artes e a Cultura), sobre o
tema Releasing National Creativity (Liberar
a Criatividade Nacional) e, dois anos depois,
nos dias 20 e 21 de fevereiro de 1992, de uma
segunda conferncia, Lets diversity reign,
lets freedom flourish. Towards a culture policy
for Belize (Deixemos reinar a diversidade,
deixemos florescer a liberdade. Rumo a uma
poltica cultural para Belize).
Esses dois encontros resultaram na publicao
das atas (Releasing 1991, Lets diversity 1992)
que apresentaram as principais comunicaes
e fazem recomendaes sobre as medidas a
Ver Phillips, 1993, para uma histria das polticas
culturais dos anos 1970-80.
5

serem adotadas (orientaes polticas, tipos de


instituies, definio de cultura). Ao mesmo
tempo, iniciou-se uma consulta nacional, What
the people said. A report on a culture policy for
Belize (O que diz o povo. Relatrio sobre uma
poltica cultural para Belize)6, que tinha como
objetivo recolher os desejos, proposies e
experincias da populao. Essas iniciativas so
desenvolvidas pelo National Arts Council, nesse
momento presidido por Lita Krohn - nomeada
diretora de cultura em alguns momentos
- e receberam apoio da SPEAR (Society for
the Promotion of Education and Research,
Sociedade para a Promoo da Educao e
da Pesquisa), ONG com atuao cultural e
cientfica, e da UNESCO, que acompanhar
os debates (oferecendo pessoal, instrumentos
tericos e financiamento).
No obstante, todos esses projetos so
abandonados em 1993, em razo de uma
mudana na composio poltica: o PUP
(People United Party), partido majoritrio
associado independncia, perde espao para
o UDP (United Democratic Party), partido
que procura dificultar todas as iniciativas
tomadas pelo seu rival, sem apresentao de
proposies alternativas. Alm disso, com o
retorno do PUP ao poder em 1998, as reflexes
do debate da dcada exprimem-se na criao
de uma nova estrutura, o Instituto Nacional
da Cultura e da Histria7 (NICH) em 1999 e
do Museu de Belize, formalizado em 2000 e
aberto em 2002. O NICH aglomera em uma
6
7

What the people said 1992

Ordenana No. 616, 1999 e NICH Act de 7 de fevereiro


de 2000 (Laws of Belize), Arquivos de Belize.

58

mesma administrao a direo dos museus, o


Instituto de Arqueologia, o Instituto de Artes
Criativas e o Instituto para Pesquisa Social e
Cultural recentemente criado8.
As atas das grandes reunies do incio dos anos
90 e os documentos dos arquivos relativos ao
nascimento das polticas culturais mostram,
principalmente, que o Estado beliziano em
construo jamais funcionou de maneira
autnoma, seja por princpio ou por necessidade:
os organismos internacionais (principalmente a
UNESCO), as ONGs (especialmente aquelas
constitudas sobre uma base tnica) contribuam
com capital humano e conhecimento. Alm
disso, os responsveis pelo surgimento de
polticas culturais tinham status extremamente
variados: alguns incarnam as mobilizaes
pela independncia dos anos 70s, outros a
continuidade dos funcionrios dirigentes da
administrao colonial Minscula; outros,
finalmente, a abertura do poder periferia
geogrfica e s minorias tnicas. Enfim, a
divergncia de posies era notvel, mesmo
que os atores presentes pertencessem ao mesmo
partido (o PUP), compartilhassem o mesmo
objetivo (a elaborao de polticas culturais), em
um mesmo perodo (incio dos anos 90). Nesse
sentido, o aparelho estatal nascente estava longe
de constituir um todo unificado e homogneo.
Assim, para Said Musa, Ministro da Educao, do
Esporte, da Cultura e da Informao, a prioridade
dada para uma cultura da liberdade, que
vise a construir uma comunidade nacional,
favorecendo a expresso mais completa da
8

Ver a pgina web do NICH: http://www.nichbelize.org/.

belizianidade (Lets diversity 1992: 3 4). A


etnicidade no tem lugar para esse descendente
de migrantes palestinos, que foi um dos
principais atores da mobilizao anticolonial
antes do se tornar ministro e depois viria a
tornar-se primeiro ministro (de 1998 a 2008). O
longo perodo de transio para a independncia
(Autogoverno entre 1964 a 1981), que concede
mais autonomia ao poder local, de fato favoreceu
certa continuidade do Estado, sendo os lderes
da independncia progressivamente cooptados
pela administrao do Autogoverno.
Essa posio foi igualmente corroborada
por certos representantes reconhecidos das
comunidades tnicas ou raciais. Deste modo,
Joseph Palacio, antroplogo, ex-responsvel
pela linha beliziana da University of the
West Indies, ele mesmo um garfuna e
tendo escrito entre outros resultados de
pesquisas, vrios textos sobre os garfuna,
convoca a no reduzir cultura a etnicidade.
Definindo a cultura de maneira mais ampla,
englobando
etnicidade,
nacionalidade
relao rural/urbano, ele associa as polticas
culturais aos contextos de desenvolvimento
e de igualdade (RELEASING, 1991: 2).
O outro, o garfuna etnicizado, agora
integrado Nao; assim, ele no a favor
dessa alteridade nem fala em nome dessa
diferena .
ltimo exemplo, entre outros existentes,
o de Lita Krohn, diretora do National Arts
Council (Conselho Nacional das Artes)
_ instituio criada pela administrao
colonial_, muito ativa nas mobilizaes

59

dos anos 90s a favor de uma poltica


cultural, membro de uma elite creole
branca da cidade de Belize, defensora de
uma viso etnicizante de Belize e de que
a histria de Belize uma histria dos
Maia, dos Europeus, dos Africanos, dos
Indianos, dos Chineses, dos garfuna, do
povo do Oriente-Mdio e recentemente
da Amrica Latina, ou de que tal prtica
cultural garfuna, e a outra creole ou Maia
(RELEASING, 1991: 5). A princpio, para
ela, as polticas culturais tm por funo
valorizar os grupos tnicos, mas sua viso
da sociedade , de certa forma, paternalista
e fantasiosa. Alm disso, trata-se de uma
viso que classifica, sem a pretenso
de organizar a sociedade em grupos
constitutivos, e menos ainda em termos de
afrodescendncia ou indianidade.
No se trata aqui de dividir essas definies
contraditrias da cultura e das polticas
culturais, indo de uma superao da
etnicidade a sua relativizao ou a sua
glorificao, mas, sobretudo, de sublinhar a
ausncia de consenso no seio mesmo da elite
dirigente e intelectual do pas no momento
de nascimento dos primeiros projetos
de instaurao das polticas culturais. A
dimenso tnica da cultura no encontra
consenso, mas ela tambm no polmica.
Ela est l, como um recurso disponvel a
ser usado ou no, ao mesmo tempo em que
uma herana colonial e o horizonte de uma
nao em construo.

O Museu de Belize: entre


projetos nacionais e herana
colonial
Alm do entusiasmo que acompanhou a
independncia e que se refletiu no debate do incio
dos anos 90s sobre o surgimento de uma poltica
cultural nacional, ressalta-se a reproduo da
histria e do contexto cultural coloniais ligados
manuteno das relaes de poderes, assim como
dos interesses pragmticos (disponibilidade
de colees, recursos financeiros, etc.). o
que ns buscaremos demonstrar a partir do
caso do Museu de Belize. Como foi possvel
criar um museu nacional situado na cidade de
Belize, antiga capital colonial, associada elite
creole, e no em Belmopan, capital de Belize
independente, no ligada a nenhum grupo
tnico particular? Um museu exclusivamente
centrado na histria colonial, que, alis, a jovem
nao condena, e sobre os vestgios dos Maia
pr-coloniais, completamente desconectados de
toda problemtica contempornea?
A questo do museu foi evocada pelo PUP desde
1969 (Manifesto PUP, 1969 74) refletindo
a conscincia dos lderes independentistas
da necessidade de se afirmar e de se ressaltar
uma identidade nacional. Mas foi necessrio
esperar o dia 1 de abril de 1990 para que fosse
criado o Departamento do Museu, e fevereiro de
2002 para que o Museu de Belize (Museum of
Belize) tornar-se uma realidade. Durante os anos
80s e 90s, muitos projetos sobre o museu foram
discutidos, dentre eles, o boletim de informao
Newseum, como informa o Newsletter of the

60

Department of Museums9, criado em dezembro


de 1991. O mais ambicioso dentre eles o de Joan
Duran, descrito por Richard e Sally Price em um
artigo intitulado Executing Culture, Muse.
Museo, Museum . O objetivo, concernente
construo de uma identidade nacional do
Museu de Belize, orientou as escolhas de
contedo das exposies. Os idelogos do PUP
escolheram promover a identidade nacional
atravs de uma estratgia que o contrassenso
das exposies centradas na etnicidade, nas
lnguas e nos fentipos, considerados como uma
herana direta da poltica colonial do divide and
rule (PRICE; PRICE, 1995: 102).
Catalo, filho de republicanos espanhis,
prximo dos movimentos da esquerda latinoamericana, Joan Duran props um projeto
ambicioso e original, marcado por uma viso
nacionalista e anticolonial. Nele, a etnicidade
considerada como uma herana do divide and
rule, em um discurso que tendia a superestimar a
coerncia e a eficcia da administrao britnica
em Belize, que foi uma colnia de explorao
mais do que de povoamento.
Com a mudana da maioria poltica em 1993,
o projeto foi abandonado. Duran foi criticado
pelo custo excessivo de seu projeto, sua viso
excessivamente inovadora da museologia e
sua equipe de coordenao composta apenas
por especialistas estrangeiros. O retorno a uma
concepo mais clssica do papel de um museu
nacional foi ento privilegiado (conservao e
apresentao pblica das colees), passando
igualmente, pela criao de dois departamentos
9

Serial collections Serials. Box 23. Archives of Belize.

administrativos: o National Museum Council e o


National Museum Planning and Executive Committee
(Newseum, No. 11, agosto de 1993).
Um novo projeto foi iniciado, no final dos anos
90s, mantendo o museu em Belmopan, mas
modificando ao mesmo tempo seu contedo.
Enquanto que Joan Duran recomendava a
considerao do panorama tnico em uma
esfera artstica e nacional; agora, as exposies
propunham-se a apresentar os diferentes grupos
tnicos de Belize ressaltando suas contribuies
para a mistura tnica; assim, de fato, teremos
as galerias Mestizo, Garfuna, Creole, Maia
(contempornea), Menonita (...), entre outras. A
galeria final ser um mdulo do tipo interativo
para aqueles que no sabem onde se situarem
no melting-pot beliziano 10. No somente a
populao foi dividida em grupos tnicos sem
aluso a um eventual princpio de maioria ou
predominncia de um deles, mesmo os creoles
mas a exposio tinha como objetivo permitir
a cada um de se situar em um grupo. Embora
esses projetos indicassem uma representao
multicultural da sociedade, essa representao
no ser nunca efetivada na prtica: essas
exposies tambm sero abandonadas.
Finalmente o Museu criado em 2002 no tem
muito a ver com a ambio inicial de Joan
Duran, nem com o projeto multitnico
anterior previsto a Belmopan. Primeiramente,
uma jovem arqueloga creole foi enviada a
Londres para estudar museologia; ela ser a
primeira diretora do Museu. Depois, o museu
10
Annual Report 2000-2001, Ministry of rural
Development and Culture, ANR Box 7, No. 57, p. 14, Arquivos
de Belize.

61

transferido de Belmopan para a Cidade


de Belize. A sede da antiga priso colonial,
propriedade do Banco Central de Belize
estava disponvel: porque, ento, investir em
um novo edifcio? Financeiramente racional,
essa escolha no conduziria necessariamente
a instalar o Museu de Belize em um prdio
colonial, no corao da antiga capital
britnica, fortemente associada a um grupo
especfico, a classe superior creole integrada
administrao colonial. Paralelamente, foi
previsto que o prdio de Belmopan, concebido
inicialmente como um depsito, serviria de
sede administrativa do Museu e acolheria as
exposies semipermanentes que, de fato,
nunca acontecero. 11
Afinal, a primeira exposio (real) criada para o
Museu12 sobre os grupos Maia, acentuando a
cultura dos Maia antigos, que um dia habitaram
Belize. Essa exposio ocupa o primeiro piso
do Museu de Belize, onde so expostas belas
peas arqueolgicas que dirigem as populaes
Maia a uma histria pr-colonial no mesmo
momento em que surgem as reivindicaes
territoriais baseadas principalmente sobre
a autoctonia. Recentemente, uma coleo
mais contempornea foi includa, expondo,
em uma lgica folclorizante, suas prticas
de caa, vestimenta, alimentao e etc. Essa
primeira exposio homenageava, assim, as
populaes Maia, evitando, ao mesmo tempo,
qualquer posicionamento sobre os conflitos
11
Annual Report 2000-2001, Ministry of rural
Development and Culture, ANR Box 7, No. 57, Arquivos de
Belize.
12 Annual Report, 2000-2001, Ministry of Rural Development
and Culture, ANR Box 7, No. 57, p. 13, Arquivos de Belize.

contemporneos (os de terras) e reprimindo


as reivindicaes de autoctonia; os Maia
esto certamente representados no museu,
mais eles so representados como alheios a
histria nacional ou a eventuais polticas de
reconhecimento ou de redistribuio.
Quanto ao resto do Museu, alm das salas
consagradas a fauna, flora e a filatelia, as suas
portas foram abertas para uma exposio sobre a
Histria de Belize. Essa exposio ocupa todo
o trreo do Museu e traz a parte boa da histria
colonial (a presena britnica, a vida cotidiana,
a explorao florestal) e das mobilizaes
pela independncia. O boletim de informao
Newseum ajuda a compreender melhor a gnese
dessa museologia. De maneira recorrente
colocada a mesma questo: como constituir as
colees do futuro museu de Belize? Diante da
falta de resposta, o interesse por uma exposio
sobre os Maia pr-coloniais evidente, uma vez
que h o Instituto de Arqueologia que funciona
h vrios anos e que os stios arqueolgicos
j se beneficiam a muito tempo da presena
de universitrios estadunidenses. As peas
arqueolgicas so numerosas, disponveis e
encontram-se na Cidade de Belize: a questo
dos artefatos est resolvida. No o caso
quando se pensa na constituio de outras
exposies, que obrigariam ao Museu a fazer
um apelo s doaes privadas. Um Museum
Trust Fund foi criado com esse objetivo, cada
nmero do Newseum dedicou-se a agradecer
aos doadores. No obstante, a direo do Museu
tem de enfrentar um problema prtico: ele no
possui financiamento regular, e nem mesmo
um mesmo veculo prprio, o que facilitaria a

62

coleta de objetos nas redondezas, ou seja, na


Cidade de Belize. A lista de objetos recebidos
significativa. Na rubrica histria, encontramos
velhos livros, velhos ferros de passar roupa,
panelas de cozinha de ferro, mveis coloniais,
apetrechos religiosos e farmacuticos, potes de
tintas coloniais. Tantos objetos que ilustram a
vida cotidiana das populaes creoles, ligadas
aos britnicos, associadas explorao florestal,
residentes da Cidade de Belize.
Alm da manipulao consciente de um grupo
(os creoles) para conservar o monoplio da
representao simblica da cultura, parece
que os obstculos materiais foram muito
importantes. Contudo, as dificuldades foram elas
mesmas o reflexo de uma estrutura hierrquica
da sociedade, herdeira de relaes de poder
coloniais. Como vimos, as polticas culturais
e o projeto do Museu no foram resultados de
um consenso e nem seguiram uma linha lgica,
coerentemente definida. Os resultados obtidos
no so fruto do azar, mas as contingncias
materiais so o reflexo de uma hierarquia
scio-histrica, com a qual o governo beliziano
independente no pde romper.
Em definitivo, o estudo sobre a elaborao
de polticas culturais em Belize permite que
percebamos a superposio de prticas e ideologias
aparentemente contraditrias. Em realidade,
observamos uma propaganda tnica produzindo uma
imagem vendvel na cena internacional (turismo,
organizaes
internacionais,
biodiversidade
humana e natural), mas que oculta uma profunda
heterogeneidade de discursos no seio mesmo das
elites dirigentes belizianas. Vemos que a vontade

de construir a nao ocorre em um contexto de


afirmao da diferena e da circulao transnacional.
E ao mesmo tempo em que so frequentemente
percebidas como ameaadoras, elas favorecem o
surgimento de um aparelho de Estado hegemnico
reprodutor do regime colonial. A manuteno de
estruturas scio-polticas e cognitivas herdadas do
regime colonial favorece a reproduo da narrativa
histrica da colonizao europeia e a dominao de
um grupo, os creoles, sobre os outros, seguindo a
lgica do divide and rule (Cunin 2010, 2014).

As polticas territoriais diante


da diversidade tnica
A regulao do acesso ao territrio fundamenta
as relaes da soberania (colonial, imperial,
nacional) e da cidadania, seja ela regida pelos
textos (cidadania formal, em geral, nacional),
ou seja, uma cidadania local, fundamentada
em prticas e referenciais no formais (normas
tradicionais). No contexto colonial, a relao
com a terra e o lugar (de residncia, de
explorao) funciona como meio para exprimir
os registros de pertena e as hierarquias
associadas. As polticas do lugar (em ingls
locality: Radcliffe 2010, Guta & Ferguson,
1992) fornecem um panorama de leitura que
informa sobre o tratamento da diferena.
Em Belize, sempre houve um tratamento
diferenciado para o acesso ao territrio e
aos recursos que nele se encontram. E se o
Estado beliziano se recusa hoje de considerar,
de maneira explcita, esse tratamento
diferenciado segundo as populaes, so os

63

grupos organizados, especificamente os Maia do


distrito de Toledo que h vinte anos apropriaramse de instrumentos discursivos e jurdicos do
multiculturalismo, exigindo do governo o
reconhecimento de seus direitos coletivos sobre a
terra-me (Maya Homeland).
O nosso interesse aqui traar essa
genealogia complexa do lugar da diferena
aqui apresentada sobre o critrio tnico
Maia nas polticas territoriais e de sublinhar
suas diferenas. Em realidade, a situao de
Belize ao mesmo tempo similar e distinta
daquelas conhecidas na maioria dos pases
latino-americanos regidos por constituies
multiculturais desde o final do sculo XX.
Similar porque as comunidades em posies
subalternas nos distintos panoramas
nacionais utilizam-se de instrumentos
jurdicos a sua disposio para reclamar
os direitos e o acesso aos recursos aqui
relativos ao territrio -; direitos e acesso
que eles consideram confiscados pelas
elites dominantes ou por outros setores da
populao. Contudo, a situao original
no sentido de que a configurao da luta
no ope os setores etnicizados (indgenas
e afrodescendentes) a uma elite branca ou
mestia historicamente dominante, como
normalmente o caso na Amrica Latina,
mas sim um setor minoritrio Maia a uma
sociedade etnicamente diversa, na qual
as hierarquias polticas e tnicas no se
superpem facilmente. A luta poltica
desigual, conduzida com base nas
reivindicaes tnicas de somente um lado.

Uma legislao territorial


tardia
A histria territorial moderna do pas iniciase com as primeiras leis (1872) que buscam
estabelecer uma relao de poder entre o governo
britnico e as doze grandes famlias de colonos
que se espalharam pelo territrio. O governo
reservou para si a soberania sobre o conjunto de
terras ainda no apropriadas naquele momento,
ou seja, a metade sul do territrio colonial
(Crown Lands, denominado depois como
National Lands). Construiu, assim, um tipo de
poder de regulao e de concesso de terras aos
grupos subalternos no brancos presentes
sobre o territrio: os creoles, os garfuna vindos
de Honduras na virada do sculo XIX (1802) e
outros grupos de migrantes (Indianos coolies,
chineses, mexicanos refugiados) vindos durante
o sculo XIX.
O caso dos indgenas Maia especfico em
vrios aspectos. A histria oficial, colonial
depois independente, preconiza que eles foram
expulsos do pas pelos primeiros colonos, que
reagiram as tentativas de resistncia dos Maia
e, ento, instalam-se sobre um territrio vazio
e disponvel para a explorao florestal. Essa
narrativa cannica esquece-se das numerosas
rebelies e ataques Maia que semearam conflitos
no pas at o sculo XIX. Como o nico grupo
originrio da regio, no seio desse territrio
nascido da mundializao escravagista, a
maioria dos Maia foi efetivamente expulsa em
direo s terras vizinhas, hoje a Guatemala,
de onde vrias vagas de imigrantes voltam a
se instalarem no sul do pas, no final do sculo

64

XIX. Nessa poca, enquanto migrantes que


se instalam nessas terras, que haviam se tornado
nesse intermdio terras da Coroa Britnica.
Mas, como autctones Maia, descendentes
dos originrios do lugar, que eles reclamam hoje
a sua autonomia territorial. Nesse contexto, a
apelao Maia rene comunidades de lnguas
e histrias muitas vezes distintas, mas que se
reconhecem como tendo uma mesma origem
histrica regional, do sul de Belize aos confins
da Guatemala vizinha. Eles so os nicos
em Belize a reivindicar direitos especficos
enquanto grupos tnicos e culturais. Em 2010
a populao Maia do sul do pas (Mopan e
Kekchi) foi estimada em 28.000 habitantes,
ou seja, 9.2 % da populao total (303.000
habitantes), mas essa proporo se eleva a 61%
no distrito de Toledo, no qual os dirigentes Maia
reclamam uma gesto autnoma das terras.

Os esforos para administrar a


diferena nunca acabaram.
As primeiras leis territoriais de 1872
estabeleceram as reservas indgenas, mas no
tiveram efetividade: sua criao foi novamente
mencionada na Crown Land Ordinance de 1886
e de novo propostas pelo governo local de 1888.
Um relatrio oficial encontrado de 1911 no
menciona nenhuma reserva indgena e proclama
a ausncia de populao nativa (Land in
Crown colonies, 1912). Contudo, em 1957, o
relatrio anual da administrao local relata
12 reservas no distrito de Toledo for indians
only 13. O que aconteceu nesses quarenta
Esse mesmo relatrio menciona outras figuras
territoriais de atribuio coletiva de terras: quatro reservas
13

anos? Porque a alteridade indgena, destacada e


depois ocultada, foi novamente destacada pela
administrao colonial? Mas antes de analisar
as dinmicas polticas em jogo durante o sculo
XX relativas s reservas indgenas, notamos que
as medidas eram concernentes inicialmente a
outras populaes, especificamente os garfuna
instalados no sul do pas. Em realidade, as
reservas garfuna (caribs reservations) foram
tambm criadas nessa poca, mas uma grande
confuso marcou o perodo entre sua efetiva
criao e sua supresso.
Criadas pela primeira vez em 1872, elas so de
novo criadas quatorze anos depois: The Crown
Lands Ordinance of 1886 restored the authority
to create Indian or Carib Reserves. Carib
Reserves were designated for Stann Creek and
Punta Gorda, and rules published in 1890 (A
OrdenanaReal de Terras de 1886 restaurou
a autoridade para criar reservas indgenas
ou caribenhas. As reservas caribenhas foram
designadas por Stann Creek e Punta Gorda,
e as regras publicadas em 1890 em Palacio
et al. 2011:29). O acesso s parcelas de terra
est submetido s mesmas condies que as
reservas indgenas. No entanto, contrariamente
as reservas Maia, os traos delas se perdem e
elas parecem vazias no incio do sculo XX,
dissolvidas na economia de mercado por um
fenmeno de privatizao das concesses
e de vendas sucessivas. Palacio reconhece
que hoje no existe reivindicao de terras
coletivas por parte dos garfuna, a no serem
aquelas feitas por famlias que esto em terras
agrcolas no distrito de Corozal e seis Community farms
no distrito de Cayo. Ele no menciona reservas Caribes ou
garfuna. .

65

privadas ou do Estado; e lembra que, para os


garfuna, a segurana territorial sempre foi uma
questo de tradio mais do que de direitos
institudos - The result, therefore, is security
in land held traditionally, not only in spirit but
also in actuality (O resultado, portanto, a
segurana da terra tradicionalmente assegurada,
no somente em esprito, mas tambm em
realidade em PALACIO e al. 2011: 186).
Observamos que os creoles simplesmente no
aparecem nas mesmas medidas territoriais
adotadas no final do sculo XIX. Para a
administrao, eles so tidos como grupos
urbanos que no possuem reivindicao
especfica na matria. A est um velho
esteretipo construdo na poca, segundo o
qual os descendentes de escravos rejeitavam
o trabalho agrcola que lembrasse sua antiga
servido. Esse esteretipo permitiu legitimar,
dando por natural e resultando da escolha dos
prprios creoles, uma distribuio agrria que,
na verdade, os exclua do acesso terra.
Regressemos s reservas Maia. O governo
colonial de Honduras Britnicas emite
regulamentos concernentes s reservas indgenas
em 1924, novamente em 1925, depois em 1928
e finalmente em 1935, retomando a cada vez as
mesmas disposies: as reservas so espaos de
status territorial protegido, condicionado e
justificado pelo bem pblico. Esto submetidas
s decises dos Commissioners of Lands and
Surveys, que regulam as condies de acesso
(pagamento anual de direitos), os limites, as
superfcies e mesmo a existncia, conservando,
especificamente, a possibilidade de venda

ou de doao em concesso para terceiros


sem compensao. Elas so pensadas para
controlar e se possvel restringir a agricultura
indgena (as queimadas) jugadas nocivas
para o desenvolvimento. Essas terras so
vistas, ademais, como transitrias, antes que o
desenvolvimento transforme os indgenas em
campesinos modernos e anule a necessidade
de tratamento especfico (Berkey, 1994). As
reservas indgenas funcionariam, assim, como
um espao de aprendizagem e de transio para
a propriedade privada, sob o controle do governo
que entregaria pouco a pouco os ttulos em forma
de lease e depois freehold (propriedade
privada). O reconhecimento da diferena deve
servir para o seu prprio desaparecimento.
As doze reservas criadas so, teoricamente,
acessveis somente aos indgenas 14por meio
de pagamentos anuais, o que no os impede
de aceder propriedade sobre suas parcelas na
reserva ou de obter concesses em outros lugares
do pas. 15 Nos anos 50s, o governo parece optar
pelo desaparecimento das reservas suprimindo
os dois pilares territorial e poltico que apoia
seu funcionamento. Ele pretende impor, por um
lado, a apropriao individualizada das terras
no interior mesmo das reservas, e por outro
lado, a supresso das autoridades tradicionais
nessa regio (os alcaldes cf. MOBERG,
1992). Essa poltica suscita a oposio das
elites indgenas que consideram uma afronta
autonomia das vilas em sua dupla soberania:
territorial e poltica. em reao a essas medidas
14 (Land Department, Annual Survey, rapport 1958 para
o ano 1957).
15 (Land Department, Annual Survey, rapport 1960 para
o ano 1959).

66

que foi criado o Toledo Maya Cultural Council


(TMCC) nos anos 70s, uma organizao Maia
regional (reagrupando atores Kekchi e Mopan),
criada para lutar contra o que percebido como
uma eroso da cultura e da autonomia poltica
Maia em Toledo (VAN AUSDAL,2001:595).
A internacionalizao
das mobilizaes o
multiculturalismo
internacional
A mobilizao poltica organiza-se em seguida,
em oposio s concesses agrcolas e florestais
concedidas especificamente s companhias
estrangeiras e interpretadas como uma ameaa s
comunidades Maia de Toledo. Vrias organizaes
surgem na regio, aps Toledo Maya Cultural
Council (TMCC): a Toledo Alcaldes Association
criada, como o seu nome indica, por representantes
oficiais das comunidades indgenas; e a Maya
Leaders Alliance, que reagrupa as organizaes
precedentes e outras mais que trabalham com a
educao, a sade ou agricultura16.
No incio dos anos 90s, o TMCC recebe o apoio
ativo da Indian Law Resource Center (ILRC),
cuja sede est nos Estados Unidos, e se insere
em uma rede transnacional de solidariedade
construda ao redor de associaes e de
acadmicos sados da rede de apoio aos povos
16 Segundo um dos dirigentes (Miguel Miss) entrevistado
Punta Gorda em junho de 2011, La Maya Leader Alliance se
crea como respuesta tctica a la necesidad del dilogo (con el
gobierno) sobre el tema de las tierras. No es una organizacin
orgnica. Rene a organizaciones ya existentes: Alcalde
Association (Alcalde de Alcaldes), Kekchi Council, Kekchi
Women Council, Julian Sho Center, Toledo Maya Cultural
Council, Tumulkin, etc. Todos comparten ciertos acuerdos,
comparten sus posturas sobre el tema de land aunque puede
haber desacuerdos tcticos.

nativos. Esse posicionamento marca uma


virada na argumentao poltica empregada,
que agora se situa em uma lgica e terminologia
de convenes internacionais, entre os quais as
da OIT de 1957 e 1991about tribes rights 17.
Assim as organizaes elaboram a noo de
Maia Homeland, relacionada seja ao territrio
Maia ancestral ou terras comunais (communal
land). Trata-se de uma imensa inovao porque,
at agora, como vimos, os territrios eram
geridos sob a autoridade de cada vila, de
acordo com a herana colonial das reservas
indgenas fragmentadas. Essa inovao, em
primeiro lugar, discursiva e poltica, depois,
largamente difundida entre as localidades e
citada em uma obra militante que constitui a
base da argumentao territorial: o Maya Atlas,
the struggle to preserve maya land in Southern
Belize (TMCC et al, 1997), apresentado
como o primeiro atlas coproduzido com as
comunidades concernentes, que reclama e
cartografa um territrio comunal de 500.000
acres. O Atlas Maia de 2009 uma cartografia
comunitria, realizada em colaborao com a
Society for the Study of Native Arts and Scienes
e o UC Berkeley GeoMap Group. O atlas cobre
as 42 comunidades Maia do sul de Belize.
(TMCC et al, 1997).
Outra inovao consiste em apresentar as
reivindicaes territoriais no campo dos Direitos
Humanos, abrindo a possibilidade de recorrer
diante das instncias jurdicas internacionais
17
Indigenous and Tribal Populations Convention,
Convention 107 of 1957, Indigenous and Tribal Peoples
Convention in independant countries, Convention 169 of
1989(entra em vigor em 1991).

67

especializadas e chegar diante da Corte


Interamericana de Direitos Humanos CIDH.
A CIDH posicionou-se a favor das comunidades
Maia em julho de 2013, mas sem precisar as
possveis modalidades de aplicao da deciso.
Essa narrativa ilustra uma trajetria bem
conhecida na Amrica Latina, onde os povos
indgenas mobilizam-se h dcadas para a defesa
de seus direitos e de seus territrios. No entanto,
o caso de Belize apresenta duas originalidades.
Como ns j dissemos, o conflito poltico ope
aqui as coletividades Maia a uma administrao
e um governo majoritariamente no Maia,
mas igualmente no branco, constitudo por
creoles, garfuna, Mestios, outros Maia, etc.
Nessas circunstncias torna-se impossvel para
os atores polticos das duas pontas recorrerem
ao discurso que busque assimilar as hierarquias
de dominao s hierarquias etnicizadas ou
racializadas originadas na herana colonial. Desta
forma, a insero das lutas locais nas correntes
transnacionais de solidariedade e de ativismo
poltico, sejam apoiadas por coletivos indgenas
ou afrodescendentes, delicada.
Outra originalidade que tambm confunde
as interpretaes polticas das reivindicaes
indgenas de ordem histrica. Ns vimos
que no final do sculo XIX, juntavam-se
s reservas indgenas as reservas garfuna
(Caribs), as reservas agrcolas e as reservas
naturais. Era todo o territrio que era
pensado, refletido e atribudo a uns e outros,
em funo dos possveis beneficirios. Um
territrio fragmentado, sempre controlado,
mas de maneira organizada segundo os

critrios de desenvolvimento da poca. Nessa


organizao, a qualificao tnica dos atores
territoriais (indgenas ou caribs ao lado
de campesinos ou agricultores) ocupa um
lugar importante, mas no o nico.

Concluso
Ns mostramos que em Belize a diversidade
tnica reconhecida, at mesmo valorizada, mas
no objeto de medidas polticas especficas18.
Situar os debates contemporneos sobre as
polticas multiculturais de Belize em suas
genealogias histricas dos sculos XIX e XX
permite-nos melhor compreender as rupturas,
mas tambm as continuidades dos regimes
colonial e nacional.
Utilizando os recursos da globalizao e
interpelando o Estado-Nao, as reivindicaes
territoriais contemporneas situam-se em uma
histria reinterpretada de gesto racializada
do territrio herdeiro da poca colonial, mas
considera apenas um setor da populao, os Maia.
Inicialmente includos nas polticas coloniais
diferencialistas, os garfuna - grupo que hoje em
dia se reivindica como afrodescendente foram
rapidamente excludos.
Da mesma forma, no caso das polticas culturais,
sobrepujando as mltiplas opes vislumbradas
(suplantar a etnicidade, priorizar a diversidade),
a criao do Museu de Belize demonstra,
finalmente, a permanncia de estruturas
coloniais no projeto nacional, em termos de
18 Ver igualmente o recurso s categorias tnicas nos censos
(CUNIN; HOFFMANN, 2012) que no se parecem traduzir nas
polticas de fundamento tnico.

68

reproduo assumida ou no de hierarquias


tnico-raciais (dominao dos Creoles).
Para compreender essas evolues polticas
originais, lembremos que o contexto beliziano
entre os anos 60s e 80s muito particular. So os
anos de autogoverno, de luta pela independncia
e pelo reconhecimento internacional (Shoman,
2009), fortemente marcados por mobilizaes
algumas delas radicais pela independncia,
mas tambm pela influncia da descolonizao
na frica e no Caribe, pelas reivindicaes
sociais e cidads nos Estados Unidos e na
Europa (movimento pelos direitos civis,
manifestaes de 1968) e pela revoluo
cubana. O projeto do museu de Joan Duran e
as anlises sobre a repartio agrria de Nigel
Bolland e Assad Shoman constroem um projeto
nacional integrador baseado na oposio a um
modelo idealizado do divide and rule, modelo
ento apresentado como uma poltica coerente,
o que na verdade nunca foi. Sem dvida, a
etnicidade tende a ser associada a um passado
colonial com o qual se deve romper, o que torna
mais problemtica ainda uma poltica que seria
explicitamente elaborada em termos tnicos.
Enfim, o caso de Belize nos mostra que para
os membros do governo dos anos 60s a 80s
a prioridade a construo de um EstadoNao idealmente coerente e unitrio. Nesse
sentido, toda poltica fundamentada sobre
um princpio de alteridade tnica vista
como uma ameaa, como um risco para um
projeto nacional j fortemente em dificuldades
seja pela ausncia de mercado interno e de
capital humano, pela corrupo poltica, pelas

reivindicaes de Guatemala sobre Belize, etc.


O desafio de Belize de consolidar um modelo
de Estado-Nao herdeiro do sculo XIX, em
um momento em que os habitantes agem em
seu sculo, o sculo XXI, ou seja, uma poca
de afirmao poltica das diferenas tnicas e
de pertenas transnacionais (Maia e mestios
circulam em Belize, Guatemala e Mxico,
garfuna identificam-se com uma comunidade
transnacional na Amrica Central).

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72

Negociando
Negritude em um
Estado Multicultural:
Poltica Creole
e Identidade na
Nicargua1
Juliet Hooker
Resumo:
Esse artigo examina como os Creoles afrodescendentes
esto atualmente reconfigurando suas identidades

afro-caribenha. Eu argumento no artigo que a atual


nfase na negritude, enquanto identidade creole, est
conectada s mudanas do modelo de multiculturalismo
nicaraguense, sobretudo a implementao de polticas
especficas de combate ao racismo e a discriminao
racial, uma dinmica que ilustra a relao dialtica
entre direitos e identidades.
Palavras-chaves:
negritude,

multiculturalismo,

afrodescendentes,

Nicargua, Racismo

coletivas no mbito do multiculturalismo nicaraguense.


So examinadas questes como: o que significa ser
atualmente Creole, negro ou afrodescendente na
Nicargua, um Estado que se proclama Multicultural?
Como a negritude negociada e vivenciada em um
Estado onde o multiculturalismo se tornou uma
poltica oficial, mas onde, historicamente, hierarquia
racial e racismo no foram reconhecidos? Como
essas identidades so negociadas e reconfiguradas em
um contexto de lutas por justia e igualdade? Hoje
na Nicargua, nao historicamente retratada como
sendo majoritariamente mestia ou indo-hispnica,
muitos creoles anglfonos esto afirmando uma
forte identidade negra racial, imaginada em termos
de conexes transnacionais com a dispora africana,
incluindo com o passado africano e a ancestralidade
Esse artigo uma verso em portugus de um texto publicado em
ingls (Hooker, Juliet. Negotiating Blackness within the Multicultural
State: Creole Politics and Identity in Nicaragua, in Comparative
Perspectives on Afro Latin America, eds. Kwame Dixon and John
Burdick. Gainesville: University Press of Florida, 2012, pp. 264-281).
Reimpresso com autorizao da University Press of Florida.

Abstract:
This article examines how Afro-descendant Creoles
are currently reimagining their collective identities
in Nicaragua in the context of multiculturalism. It
examines questions such as: what does it means
to be Creole, and/or black or Afro-descendant in
Nicaragua today in the context of a self-proclaimed
multicultural state? How is blackness negotiated and
lived in a state where multiculturalism has become
official state policy, but where, historically, racial
hierarchy and racism have not been recognized?
How are these identities negotiated and remade in
the context of struggles for justice and equality? In
the context a Nicaraguan nation that has historically
been portrayed as overwhelmingly mestizo or IndoHispanic, many English-speaking Creoles today
are asserting a strong black racial group identity

73

imagined in terms of transnational connections


to the African diaspora, including to an African
past and Afro-Caribbean ancestry. I argue that
the current emphasis on blackness in conceptions
of Creole identity are connected to changes to
Nicaraguas model of multiculturalism, specifically
the implementation of specific policies to combat
racism and racial discrimination, a dynamic that
illustrates the dialectical relationship between rights
and identities.

KEYWORDS:
Blackness,

multiculturalism,

Afro-descendants,

Nicaragua, Racism
Como os Creoles tm concebido sua identidade
coletiva na Nicargua, no contexto de implementao
de polticas multiculturais que visam garantir os
direitos coletivos terra e cultura para indgenas
e afrodescendentes habitantes da costa Atlntica
do Pas? No mbito da nao nicaraguense, nao
concebida, sobretudo, como mestia ou Indohispnica, creoles anglfonos tm imaginado e
representado sua identidade coletiva de formas
mltiplas e inconstantes ao longo do sculo XX
(GORDON, 1998). Atualmente, muitos deles
esto reivindicando forte identidade de grupo
racial negro, concebida em termos de conexes
transnacionais com a dispora africana; incluindo o
passado africano e a ancestralidade afro-caribenha.
Nesse artigo, estou especialmente interessada em
analisar as conexes entre a nfase atual na Negritude
e as concepes da identidade creole e as mudanas
no modelo nicaraguense de multiculturalismo, que

comea a reconhecer a existncia de uma hierarquia


racial e a instituir polticas especficas destinadas
a combater o racismo e a discriminao racial. Em
particular, procuro ilustrar a relao dialtica entre
direitos e identidades, evidenciada pelo impacto
das polticas multiculturalistas nas estratgias
individuais dos creoles. Interesso-me tambm em
demonstrar como tais polticas so moldadas pelas
formas de ativismos emergentes da atual concepo
da identidade coletiva creole.
Minha anlise da maneira pela qual os creoles
afrodescendentes da Nicargua esto atualmente
concebendo sua identidade coletiva e negociando sua
Negritude no contexto oficial do multiculturalismo
est influenciada por dois eventos aparentemente
no relacionados. O primeiro foi a publicao de
um caderno especial sobre afro-latino-americanos
no Miami Herald em 2007, mais especificamente
um artigo sobre o movimento negro emergente
de cultura e de direitos civis dos creoles da
Nicargua. O artigo destaca-se pela forma em
que os entrevistados expem sua opinio acerca
de como a identidade racial creole concebida e
por causa das reaes que provocou nos setores
das comunidades creoles. Interessantemente, o
que mais chamou a ateno no artigo foi uma
citao acompanhada por uma fotografia de uma
participante da competio de Beleza Miss Black
Pride, realizada na comunidade de Pearl Lagoon.
Ao descrever o seu vestido para o reprter, a jovem
disse: Ele lembra a frica. Eu tenho muito orgulho
da minha herana e ancestralidade (Burch, 2007).
Essa declarao de orgulho aparentemente incuo
foi importante por vrias razes. Primeiramente,
porque (ao menos para o observador) no havia
nada naquele vestido de lantejoulas rosa exposto
naquela fotografia que ressaltasse qualquer conexo
imediata com a frica. A segunda razo foi pela
referncia frica em si, uma vez que a conexo

74

mais lgica a ser estabelecida, por razes temporais


e geogrficas, seria com os povos descendentes da
dispora africana e no com a frica.
O segundo evento que marca minha anlise ocorreu
na Conferncia sobre a presena negra na MesoAmrica, onde apresentei um texto sobre poltica
e histria creole e a construo da cidadania
nicaraguense no sculo XIX e XX. Ao final da
minha apresentao, um historiador conhecido
da frica perguntou: Onde est a frica? Em
outras palavras, ele queria saber qual papel que
uma conexo com um passado africano teria
nas prticas de construo da identidade creole.
Quando fui confrontada com essa pergunta,
percebi que no poderia responder de maneira
simples porque, de forma geral, a conexo com
a frica est ausente das narrativas creoles sobre
o desenvolvimento histrico deles em tanto que
grupo, narrativas que tendem a enfatizar os elos
com os afrodescendentes do Caribe. Essa pergunta,
juntamente com o comentrio daquela jovem
negra que estava participando do concurso de
beleza, traz uma srie de questes: O que significa
atualmente ser creole, negro ou afrodescendente
na Nicargua em um contexto onde o Estado
se autoproclama como Multicultural? O
que significa ser Creole e/ou Negro em uma
Nicargua multiculturalista? Como a Negritude
negociada e vivenciada hoje em um Estado onde
o multiculturalismo se tornou poltica oficial, mas
onde, historicamente, hierarquia racial e racismo
no foram reconhecidos? Como essas identidades
so negociadas e reinventadas em um contexto de
lutas por justia e igualdade?
Para poder examinar essas questes necessrio
entender o contexto histrico no qual essas
diferentes concepes da identidade creole tm
se desenvolvido na Nicargua. Creoles no
so os nicos afrodescendentes do pas, mas

constituem um grupo geralmente associado


com a Negritude. Na Nicargua, h dois grupos
principais de afrodescendentes: os descendentes
de escravos trazidos pelos espanhis durante o
perodo colonial; e os descendentes de negros
livres e escravizados e mulatos que formaram
as comunidades de negros fugidos na costa
Atlntica. Creoles ou garfunas da costa
Atlntica nicaraguense encaixam-se nesse ltimo
grupo, de forma distinta do resto da populao
afrodescendente do Pas (populao que no
desenvolveu uma identidade de grupo destacada
da maioria mestia nacional) que se enquadraria
no primeiro.
Na Nicargua como um todo, assim como em
outros pases da Amrica Latina, h uma forte
conexo entre cor da pele e classe social. Contudo,
a racializao do espao (isto , a designao de
algumas regies do pas como as nicas onde os
outros racialmente diferentes, aqueles vistos
como inferiores e selvagens, residem)
tem tambm servido para legitimar prticas
estatais semicoloniais no Pas. Historicamente, a
identificao da costa Atlntica com a Negritude
tem funcionado para justificar uma poltica de
excluso dos costeos (termo usado para designar
os habitantes da regio), especialmente creoles
(Hooker, 2010).
A populao afrodescendente da Nicargua
relativamente pequena e, em tanto que um
grupo, enfrenta condies muito difceis.
De acordo com o ltimo censo de 2005, a
populao total da Nicargua de 5.142.098
habitantes, da qual somente 19.890 pessoas,
ou seja, menos de 1%, identifica-se como
creole. A grande maioria dos creoles vive na
costa Atlntica, onde eles representam 5.4% da
populao regional total de 620.640 habitantes

75

(INEC 2006, 15, 52, 54, 184,188) 1. De acordo


com um relatrio de 2006 sobre discriminao
tnica e racismo, na Nicargua existe um
racismo subjacente, que a expresso mais
evidente do desenvolvimento humano desigual
do pas. A maioria dos territrios ocupados
pelos povos indgenas (e afrodescendentes)
est classificada entre os territrios mais
pobres e com o menor acesso aos servios
sociais bsicos (KAIN, 2006, 35). O relatrio
identifica que, atualmente, a variedade de
formas pelas quais o racismo manifesta-se
na Nicargua inclui o preconceito baseado
na cor da pele no mercado de trabalho;
a invisibilidade na vida pblica diria; a
discriminao contra as lnguas maternas
no hispnicas (tal como o Crioulo ingls),
a desvalorizao do conhecimento local,
e outras mais. As disparidades de condies
nas quais vivem os afrodescendentes na costa
Atlntica e as do resto do pas evidenciam-se na
comparao dos indicadores socioeconmicos, de
sade e de alfabetizao na regio. Por exemplo,
das 5.398 escolas do pas, somente 361 encontramse na costa Atlntica e o analfabetismo na regio
ultrapassa os 50% (KAIN, 2006, 56). Apenas entre
20 e 30% da populao tm acesso gua potvel,
comparados aos 70% no pas como um todo. A taxa
1
A populao da costa Atlntica a soma de 306.510 mil
habitantes da Regio Autnoma do Atlntico Sul (RAAS), onde
vivem muitos creoles, e os 314.130 mil habitantes da Regio
Autnoma do Atlntico Norte (RAAN). Segundo o censo, encontramse tambm 3.271 Garfuna autodeclarados no pas como um todo
(INEC, 2006: p.52,54,184). O censo de 2005 no inclui categorias
para os afrodescendentes no creoles ou no garfuna. Os nmeros
relativos ao total da populao creole apresentados pelo censo de
2005 bastante baixo, significativamente inferior s estimativas
prvias relativas ao tamanho do grupo. Isso pode ser devido aos
altos nveis de emigrao, particularmente para os Estados Unidos
e para os pases caribenhos tais como as Ilhas Cayman, iniciada nos
anos 70 quando as lutas sandinistas contra o regime de Somoza se
intensificaram. Essa emigrao continuou nas recentes dcadas com
o fenmeno do shipout(pelo qual os creoles, especialmente homens,
partem para exercer trabalho subalterno, relativamente bem pago,
nos cruzeiros) ou outras formas de trabalhos temporrios para
migrantes).

de mortalidade materna na costa Atlntica duas


a trs vezes maior que a do resto do pas, assim
como a mortalidade infantil bem maior na
regio. (PNUD 2005, 77, 80-81). As conquistas
recentes no mbito do reconhecimento de
direitos coletivos para os creoles e outros
afrodescendentes costeos no se traduziram
em melhorias das condies socioeconmicas
dessas populaes, tampouco em melhor
acesso aos servios bsicos.
O objetivo desse artigo analisar e explicar as
inter-relaes entre as polticas multiculturais do
Estado e os tipos de identidades coletivas e as
demandas de direitos reivindicados pelos creoles
nicaraguenses e demais afrodescendentes na
Amrica Latina. Para isso, destaco primeiramente
o caso nicaraguense, para logo situ-lo e comparlo com uma perspectiva mais ampla de mobilizao
poltica de afrodescendentes na regio. Em
seguida, discuto a evoluo de polticas raciais
na Nicargua e as caractersticas do modelo de
multiculturalismo adotado nos anos 1980. Termino
analisando as estratgias de representao creole
em funes destas transformaes. Proponho aqui
um estudo qualitativo baseado em uma variedade
de fontes, incluindo material de arquivo, fontes
histricas

secundrias,

legislao

oficial

relatrios, narrativas contemporneas sobre a


identidade creoles divulgadas na mdia popular
(tal como jornais), relatrios oficiais produzidos
por organizaes no governamentais costeas
e pesquisas de campo etnogrficas realizadas na
costa Atlntica.

76

Mobilizao Poltica
Afrodescendente e Estado
Latino-Americano
Nas ltimas dcadas, os afrodescendentes da
Amrica Latina alcanaram maior visibilidade e
sucessivas vitrias em suas lutas por vrios tipos
de direitos coletivos, que visam superao da
discriminao racial e da excluso social, s quais
foram historicamente submetidos. Em resposta,
alguns Estados latino-americanos e suas populaes
nacionais passaram a admitir que o racismo persiste
em suas sociedades, e os afrodescendentes tm obtido
o reconhecimento de direitos coletivos importantes
por parte do Estado, em muitos pases da regio2.

exemplo, na Guatemala, Honduras, Nicargua,


Bolvia e Equador). Enquanto que, em contextos
nacionais historicamente estruturados com base
em hierarquias raciais que determinam o acesso
ao poder poltico e aos recursos econmicos e
educacionais, alm das protees universais contra
o racismo, os grupos raciais minoritrios so vistos
como merecedores de direitos afirmativos para
ajudar a diminuir a desigualdade racial. Tais direitos
coletivos temporrios contemplam medidas tais
como aes afirmativas na educao e no mercado
de trabalho (Brasil) ou direitos de representao
poltica (Colmbia). Estes dois tipos de direitos tm
interagido de vrias formas diferentes para produzir
distintos regimes de reconhecimento multicultural
para Afrodescendentes na Amrica Latina3.

Esses direitos coletivos conquistados podem ser


agrupados, de maneira geral, em duas categorias:
direitos que garantem aos afrodescendentes a
preservao de sua terra e cultura; e direitos para
reparar os efeitos da discriminao racial. Essas duas
grandes categorias correspondem aos diferentes
tipos de justificaes filosficas propostos por
tericos multiculturalistas defensores dos direitos
coletivos das minorias. Direitos territoriais e
culturais so vistos como legtimos para culturas
minoritrias em Estados multinacionais porque as
lnguas, a cultura e as identidades desses grupos
sempre estaro em desvantagem em relao ao
grupo majoritrio. Assim sendo, necessria a
concesso de direitos coletivos permanentes para
que as minorias possam preservar suas culturas,
tais como direitos lingusticos, direitos a terras
comunais e direitos de autogoverno nos territrios
em que vivem. Muitos povos indgenas e algumas
populaes afrodescendentes latino-americanas
lograram o reconhecimento desses direitos (por

Baseando-se em diferentes configuraes de


direitos terra e cultura e direitos para a reparao
da discriminao racial, podemos identificar trs
modelos de multiculturalismo na Amrica Latina.
Em um primeiro modelo, afrodescendentes e
povos indgenas tm logrado nveis mais ou
menos similares de direitos coletivos relativos
preservao de suas terras e culturas e tm sido
includos em categorias legais semelhantes. Esse
um modelo que foi estabelecido amplamente na
Amrica Central, particularmente na Guatemala,
Honduras e Nicargua. Em um segundo modelo,
grupos indgenas lograram direitos coletivos
terra e cultura, mas no so vistos como
minorias culturais ou grupos raciais subordinados
e no obtiveram o reconhecimento de nenhum
direito coletivo. At agora, esse tem sido o caso
do Mxico e Venezuela. Em um terceiro modelo,
grupos indgenas e afrodescendentes obtiveram

2
Essa discusso sobre os tipos de direitos coletivos que os
afrodescendentes latino-americanos tm obtido e sua relao com os
tipos de identidades coletivas que eles tm reformulado e as formas
de organizao poltica que eles tm desenvolvido uma verso
aperfeioada da anlise que originalmente aparece em HOOKER,
2008.

3
Sobre a elaborao de justificativas filosficas para diferentes
tipos de direitos para grupos minoritrios, ver Kimlicka, 1995. Para
uma crtica dessa bifurcao das concepes de direitos coletivos para
grupos minoritrios nas polticas multiculturalistas e a discusso
sobre como isso fracassou no tratamento, em particular, da situao
complexa dos afrodescendentes latino-americanos, ver Hooker, 2009.

77

diferentes nveis de reconhecimento de direitos


coletivos relativos terra e cultura, mas no
caso dos afrodescendentes, esses ltimos tambm
obtiveram alguns direitos afirmativos para
reparar a discriminao racial. Esse o modelo
do multiculturalismo que tem emergido no Brasil,
Colmbia, Equador e Peru.
Algumas
diferenas
dos
modelos
de
multiculturalismo aplicados nos estados latinoamericanos podem ser atribudas aos tipos de
presena afrodescendente em cada pas. Como
uma proposta analtica, possvel desenvolver uma
tipologia dos afrodescendentes latino-americanos
baseada em quatro tipos principais ou grupos
que podem nos ajudar a entender os modelos de
organizaes que esses grupos tm desenvolvido e
os tipos de direitos coletivos pelos quais eles tm
lutado. O primeiro grupo pode ser denominado
como povos afro-mestios, grupo constitudo por
descendentes de escravos trazidos durante o perodo
colonial que, ao longo do tempo, integraram-se s
camadas socioeconmicas mais desfavorecidas
da sociedade colonial e, posteriormente, nas
culturas mestias dominantes e nas identidades
nacionais da maioria dos pases latino-americanos.
Embora suas diferenas fenotpicas em relao
populao nacional sugiram que eles so vtimas
de discriminao racial _ dada associao restrita
entre classe social e cor da pele na Amrica Latina
em muitos casos, esses povos no desenvolveram
uma identidade de grupo racial/cultural separada ou
apresentaram demandas por direitos coletivos.
Afro-mestios podem ser urbanos ou rurais, e
provavelmente representam uma grande proporo
de afrodescendentes da regio. Podemos encontrlos em praticamente todos os pases da Amrica
Latina que tenham populao afrodescendente,
mas alguns exemplos notveis so o Mxico,

Brasil, Peru e Panam. Um segundo grupo de afrolatino-americanos composto por descendentes


de escravos trazidos durante o perodo colonial,
os quais desenvolveram forte identidade de grupo
racial, e que tm lutado por direitos coletivos contra
a discriminao racial. Eles costumam viver em
contextos urbanos. Os vrios movimentos negros
urbanos localizados em muitas das principais
cidades brasileiras so um exemplo desse tipo de
grupo (ver HANCHARD, 1994).
Um terceiro grupo de afro-latino-americanos so
os descendentes de comunidades quilombolas; seus
ancestrais encontraram uma forma de escapar (ou
ao menos evitar) da escravido para estabelecer
comunidades fora da sociedade colonial. Esses
afrodescendentes
desenvolveram
identidades
coletivas raciais/culturais distintas daquelas da
maioria dos mestios dominantes e estabeleceram
uma relao com a terra ou territrio no perodo
colonial antes do estabelecimento da soberania
do Estado sobre as reas que ocupavam. Eles tm
historicamente lutado pelo reconhecimento de
seus direitos coletivos, em particular pela defesa
de suas terras comunais ou territrios. Creoles na
Nicargua e Garfuna em Honduras, Nicargua e
Guatemala so exemplos desse tipo de grupo de
afrodescendente. Finalmente, em vrias partes da
Amrica Central, encontramos um quarto grupo
de afro-latino-americanos que so descendentes
de imigrantes das ndias Ocidentais que chegaram
como trabalhadores para as economias de enclave
que existiam em finais do sculo XIX e durante o
sculo XX ao longo das costas caribenhas do istmo.
Organizam-se em torno de uma identidade racial/
cultural coletiva e lutam por direitos civis iguais
e direitos afirmativos para reparar a discriminao
racial. Os movimentos negros no Panam e na
Costa Rica so exemplos desse tipo de grupo de
afrodescendentes.

78

Contudo, importante ter em mente que essas so


categorias conceituais amplas com o objetivo de
ajudar-nos a entender esses movimentos sociais
e as formas polticas de organizao que os afrolatino-americanos tm desenvolvido. Na prtica, as
fronteiras entre as distintas categorias so muito mais
fludas e frequentemente se sobrepem. Em muitos
pases, tipos diversos de grupos afrodescendentes
convivem uns com os outros, como na Colmbia
e no Brasil, por exemplo, onde encontramos os
afro-mestios, movimentos negros urbanos e os
descendentes de comunidades quilombolas.
Em geral, os afrodescendentes que se organizaram
como grupos raciais lutam por direitos civis iguais
e direitos que visem o combate discriminao
racial, enquanto que aqueles que se mobilizam
primeiramente em termos de uma identidade de grupo
tnico, diferente da identidade nacional da maioria
dos mestios, buscam o reconhecimento de seus
direitos coletivos relativos terra e cultura. Parece
haver tambm uma forte lgica espacial rural versus
urbano que pode determinar os tipos de direitos
que reclamam os afrodescendentes (e todos os tipos
de organizao que formaram). Afrodescendentes
rurais, por exemplo, frequentemente concebem suas
identidades coletivas em termos tnicos e enfatizam
a necessidade de direitos coletivos terra e
cultura. Afrodescendentes urbanos geralmente esto
organizados em termos de identidade racial de grupo
e enfocam mais nas lutas por direitos iguais e direitos
afirmativos para corrigir a discriminao racial.
Consequentemente, em muitos pases da Amrica
Latina as lutas de afrodescendentes urbanos e rurais
esto desconectadas umas das outras. No entanto,
esse no sempre o caso; no Brasil, os movimentos
negros urbanos parecem ter liderado as lutas por
terras comunais dos afrodescendentes rurais,
particularmente das comunidades quilombolas
(Linhares, 2004). Tambm verdade que em alguns

pases (sobretudo, aparentemente, naqueles onde


h descendentes de comunidades quilombolas),
os afro-latino-americanos esto organizados tanto
como grupos raciais ou tnicos e lutam por ambos
os tipos de direitos coletivos, embora possam realar
uma justificao filosfica especfica por direitos
coletivos. Esse , por exemplo, o caso dos Garfuna
em Honduras (ANDERSON, 2007).
Como enquadrar-se nas categorias dominantes de
direitos dos grupos minoritrios tornou-se, dessa
forma, uma questo urgente para muitos afrolatino-americanos. Os diferentes tipos de direitos
coletivos acordados aos afrodescendentes esto
em relao dialtica com as formas cambiantes de
suas identidades4. Identidades no so estticas e,
em particular na Nicargua, a questo relevante
como entender as mudanas na identidade coletiva
creole luz das vrias caractersticas do modelo de
multiculturalismo adotado no pas desde 1980.
Tal modelo de multiculturalismo tem sido,
geralmente, muito exitoso no reconhecimento
dos direitos coletivos terra e cultura dos
afrodescendentes costeos, mas menos exitoso
na correo das desigualdades raciais existentes
e das hierarquias raciais que reproduzem a
excluso poltica e social, e o empobrecimento
que continuam a fazer dos afrodescendentes um
dos setores mais marginalizado e vulnervel da
populao. A ausncia no modelo multiculturalista
da Nicargua de direitos afirmativos que visam
reparao da discriminao racial emblemtica
da falta de uma abordagem sobre como superar as
hierarquias raciais, que negam aos afrodescendentes
uma justa participao no poder poltico, o acesso
4
Por exemplo, segundo Eduardo Restrepo, em seguida s
mudanas constitucionais na Colmbia nos anos 90, houve uma
mudana na identidade afro-colombiana, de uma nfase em uma
identidade coletiva racial focada na luta contra a discriminao
para uma identidade que entendida em termos explicitamente
tnicos e que privilegia diferenas tnicas e culturais como base para
os projetos negros (RESTREPO, 1997).

79

igual educao e a autonomia econmica. Por


exemplo, embora os afrodescendentes costeos da
Nicargua tenham obtido alguns dos direitos mais
amplos para proteger sua terra e cultura, incluindo
autonomia regional, direitos terra comunal e
educao bilngue, eles ainda esto marginalizados
das estruturas polticas do pas, incluindo governo
regional, e continuam a sofrer de discriminao e
racismo. Alm disso, sendo os direitos coletivos
restritos a uma regio especfica da Nicargua, os
afrodescendentes que se encontram fora da Costa
Atlntica no tm acesso aos dois tipos de direitos
coletivos descritos aqui at recentemente (a no ser
o acesso s garantias gerais antidiscriminatrias na
Constituio que aplica a todos os cidados).

Identidade Creole e Poltica


Racial na Nicargua
Historicamente, a maneira predominante pela qual
os creoles entendiam e consideravam sua identidade
de grupo no era necessariamente em termo de
Negritude. Embora suas autorrepresentaes tenham
mudado ao longo do tempo, pode-se dizer que,
mesmo sendo os creoles o grupo nicaraguense mais
associado com os descendentes africanos, essa no
a nica e nem a forma predominante pela qual eles
entendiam e descreviam a sua prpria identidade.
Creoles vivem na costa Atlntica nicaraguense,
onde constituem o grupo majoritrio. A costa
Atlntica muito diferente do resto da Nicargua,
pas geralmente representado em sua historiografia e
ideologia nacional como uma nao mestia uniforme
(Gould 1998). Porm, essa autorrepresentao tem
pouca, se alguma, semelhana com a realidade da
costa Atlntica, regio que ocupa aproximadamente
50% do territrio e possui 10% da populao do
pas. A Costa do Mosquito, como era conhecida,
tornou-se parte oficial da Repblica Nicaraguense

apenas em 1894 e era, at ento, um protetorado


britnico. Atualmente, a regio habitada por seis
diferentes grupos tnico/raciais, incluindo trs
grupos indgenas: Miskitos, Mayangnas e Ramas;
dois grupos de descendncia africana, Creoles e
Garfuna; e mestios, que comearam a migrar
para a regio depois de 1894. A regio nunca foi
inteiramente integrada na vida poltica, econmica
e sociocultural da Nicargua e, portanto, seus
habitantes indgenas e afrodescendentes possuem
lnguas, culturas e identidades coletivas que so
bastante diferentes da cultura indo-hispnica e da
identidade mestia do resto do pas.
Os creoles (no confundir com criollos, termo usado
para descrever os espanhis nascidos nas Amricas
durante a poca colonial), eram um grupo de homens
de cor livres que surgiu no final do sec. XVIII no sul
da Costa do Mosquito. Eram de descendncia mista
africana, amerndia e europeia, predominantemente
mulatos descendentes de africanos livres e
escravizados que chegaram costa no sculo XVII e
formaram comunidades quilombolas em Bluefields
e em outros lugares de assentamento britnico, logo
depois que os ingleses foram embora no final do
sculo XVIII. Desenvolveram tambm um ingls
creolizado e uma cultura hbrida. No sculo XIX
os creoles foram identificados principalmente como
um grupo de descendncia africana. Tornaram-se
cada vez mais influentes social e politicamente na
Costa do Mosquito ao longo do sculo XIX, de tal
forma que a meados desse sculo, disputaram o
poder poltico da regio com os Miskitos. No final
do sculo XIX, os creoles exerciam um papel central
na poltica e na sociedade da regio. Comeando no
final do sculo XIX, mas se estendendo, sobretudo na
primeira metade do sculo XX, quando a companhia
de bananas e outros interesses comerciais norteamericanos dominavam a Costa Atlntica, a regio
recebeu uma alta taxa de migrao das West Indies

80

(principalmente Jamaicana). Esses migrantes vieram


trabalhar nas plantaes de banana, nas minas e em
madeireiras. Embora alguns desses trabalhadores
tenham retornado a seus pases de origem, muitos
ficaram na costa Atlntica e foram absorvidos por
grupos creoles (GORDON, 1998:66-67).
Segundo Edmund t. Gordon, ao longo do
tempo, os creoles desenvolveram mltiplas
linhas do que eles denominam senso comum
creole para descrever sua identidade coletiva,
e eles demonstraram diferentes identidades
em tempos distintos. Essas incluem a
identidade racial concebida como e ligada
s comunidades da dispora transnacional
africana em outros lugares da Amrica e uma
identidade tnica definida em termos de
ligaes dos grupos com cultura e sociedade
anglo-saxs, tais como a Gr-Bretanha e
Estados Unidos. Gordon argumenta que houve
uma mudana no ativismo poltico creole e em
suas sensibilidades durante o sculo XX, de
uma rejeio inicial do estado nicaraguense
no perodo imediatamente aps a regio ter
sido anexada ao pas em 1984, para uma maior
aceitao a partir de 1930 e at os anos 60.
Creoles abraaram polticas raciais em vrios
perodos do sculo XX. Gordon nota que o
ativismo creole associado com Garvinismo
alcanou seu apogeu nos anos 20. Enquanto nos
anos 60, o movimento de direitos civis estava
acontecendo nos Estados Unidos, os creoles
desenvolveram um movimento cultural que
explicitamente contestava a discriminao
racial na Nicargua. (GORDON, 1998,5185). Esse movimento se dissipou com o
triunfo da revoluo Sandinista em 1979, mas
tem indiscutivelmente ressurgido nos ltimos
anos entre os creoles desde a elaborao das
polticas multiculturalistas.

Durante os anos 80, os creoles estavam em conflito


aberto com o estado nicaraguense. Eles, como
muitos outros costeos, no estavam envolvidos
na luta do FSLN (Frente Sandinista de Liberao
Nacional) para derrubar o regime autoritrio da
famlia Somoza que havia dominado a poltica
nicaraguense desde os anos 30 at 1979. No incio
dos anos 80, costeos desencantaram-se com o
governo sandinista5. De fato, muitos costeos, entre
eles alguns creoles e especialmente os Miskitos,
juntaram-se nesse momento aos Contras (as foras
guerrilheiras contrarrevolucionrias que tentavam
derrubar o FSLN com ajuda dos Estados Unidos).
Em uma tentativa de resolver o conflito armado
na costa Atlntica e terminar com a condenao
internacional, os sandinistas adotaram vrias
polticas multiculturais em 1986. Nesse momento,
o estado nicaraguense adotou uma linguagem
constitucional que glorificava a multietnicidade, o
modelo regional de autonomia para os costeos, no
qual todos os grupos dividiam igualitariamente um
autogoverno.
A constituio nicaraguense, aprovada em 1986,
reconhecia a natureza multitnica da nao
nicaraguense e exaltava os seguintes direitos
coletivos para todas as comunidades da costa
Atlntica: o direito de preservar e desenvolver suas
culturas distintas, lnguas e religies; de estabelecer
suas prprias formas de organizao social e
administrar os seus interesses locais segundo suas
tradies histricas; o direito posse de suas terras
comunais; de usar e de se beneficiar dos recursos
5
O conflito resultou de uma hostilidade inicial do governo
Sandinista com as demandas dos creoles e outros costeos por autogoverno. Creoles inicialmente acolheram positivamente o triunfo
dos Sandinistas porque eles acreditaram que isso permitiria a
concretizao de suas demandas de auto-governo, mas essa meta no
foi facilmente conciliada com o brao nacionalista mestio do FSLN.
Consequentemente, esse apoio inicial para a revoluo transformouse em uma ativa resistncia em 1981. Em 1984, a costa Atlntica
era uma zona de guerra e a imagem internacional do FSLN tinha
sido danificada pelas acusaes de violaes aos direitos humanos e
contra os povos indgenas.

81

naturais da regio; e o direito autonomia regional


- ou autogoverno - (Assembleia Nacional da
Nicargua, 1987 a). Alm disso, a lei de autonomia
aprovada no mesmo ano, estabeleceu o regime
autnomo na costa Atlntica, no qual aos membros
das comunidades da costa Atlntica eram garantidos
absoluta igualdade de direitos e responsabilidades,
independentemente do tamanho da populao e o
nvel de desenvolvimento (Assembleia Nacional
da Nicargua, 1987 b). Creoles tinham, portanto, os
mesmos direitos que os outros costeos no modelo
multicultural nicaraguense, o que garantia os
mesmos nveis de direitos para os afrodescendentes
e povos indgenas da costa.
O modelo multiculturalista nicaraguense criou
regies de autogoverno multirraciais e multitnicas.
A lei de autonomia dividiu a costa em duas unidades
administrativas: a Regio Autnoma do Atlntico
Norte (RAAN) e a Regio Autnoma do Atlntico
Sul RAAS. Dois grupos indgenas (Miskitus e
Mayangnas), um grupo afrodescendente (creoles) e
mestios, habitantes na regio autnoma do norte.
Trs grupos indgenas (Miskitus e Mayangnas e
Ramas), dois grupos afrodescendentes (creoles e
garfuna) e mestios habitantes na regio autnoma
do sul. Atualmente os mestios constituem a maioria
demogrfica em ambas as regies. Os Miskitus
so o segundo maior grupo da RAAN, onde eles
esto concentrados, seguidos pelos Mayangnas
e um pequeno nmero de creoles. Na RAAS,
onde eles estiveram historicamente estabelecidos,
creoles so o segundo maior grupo, seguido por um
pequeno nmero de Miskitus, Mayangnas, Ramas e
Garfunas.
Por causa da deciso de criar as regies autnomas
heterogneas e no unidades espacialmente
segregadas controladas por cada grupo, os creoles
no ganharam um territrio nacional sobre o qual

poderiam exercer o seu controle. As polticas


multiculturais adotadas na Nicargua nos anos
80 estabeleceram um contexto no qual os creoles
colaboravam algumas vezes, mas em geral
competiam com os dois outros grupos poderosos da
costa Atlntica: mestios, que continuaram a exercer
um papel importante na poltica da regio desde
a adoo da autonomia regional; e os indgenas
costeos, que se alinhavam frequentemente aos
creoles nas lutas pela justia e igualdade, mas que
historicamente tambm tinham sido rivais pelo
poder.
Mudanas demogrficas na costa Atlntica tiveram um
papel importante na formao do contexto cambiante
da poltica e da identidade creole atual. Por exemplo,
embora a costa Atlntica continue a ser identificada
pela presena de seus habitantes afrodescendentes e
indgenas originrios que controlavam a regio antes
da chegada dos mestios, com a intensificao da
migrao, os mestios constituem agora a maioria da
populao da regio6. Essa mudana aconteceu em um
contexto de rivalidades entre costeos afrodescendentes
e indgenas. Como os dois grupos dominantes da costa
Atlntica antes que essa fosse parte da Nicargua,
Creoles e Miskitos tinham tradicionalmente visto
um ao outro como rivais na luta pelo poder poltico,
e as tenses existentes entre eles datam do perodo
colonial. Desde a adoo dos direitos multiculturalistas
nos anos de 1980, os movimentos polticos indgenas
tiveram muito mais visibilidade e poder sobre a costa
Atlntica que os afrodescendentes. nesse contexto
que as atuais mudanas na identidade e na mobilizao
creole esto acontecendo.

6
O crescente aumento da populao mestia na regio provoca
srias consequncias para a distribuio do poder poltico na costa
Atlntica, particularmente na composio dos governos regionais.
O efeito final foi a preponderncia mestia em ambos os conselhos
regionais. Entre 1990 e 2010, por exemplo, 52% dos membros do
Conselho Regional nas RAAS eram mestios, enquanto somente 25%
eram creoles (ver GONZLES PREZ 2008, p. 226-228).

82

Poltica Creole e Identidade em


um Estado Multicultural.
Polticas e identidades creoles no permaneceram
estticas desde a adoo dos direitos
multiculturalistas na Nicargua. Ao contrrio, houve
importantes mudanas na forma que os creoles
afrodescendentes esto atualmente idealizando
suas identidades coletivas, nas quais baseiam sua
mobilizao poltica. Na verdade, no contexto
de multiculturalismo oficial que h atualmente
uma nfase na identidade de grupo racial negro.
Essa mudana na identidade creole pode ser vista
na mudana de termos ou rtulos que integrantes
de alguns grupos esto utilizando. Por exemplo,
recentemente se tornou muito comum para os
jovens intelectuais creoles fazerem distino entre
creoles negros e brancos quando se referem
s pessoas mais escuras e mais claras do grupo,
uma distino que, frequentemente, embora nem
sempre, tambm corresponde posio de classe
social, sendo as mais claras consideradas como
as mais educadas e com mais recursos do que as
escuras. O uso de rtulos de negros e brancos
sugere que atualmente alguns creoles veem a eles
mesmos como um grupo cultural, no qual aqueles
que se definem a partir da identidade racial negra
so os subalternos. Nesse sentido, o uso dos termos
negro e branco no simplesmente descritivo da
cor da pele ou do fentipo, tambm indicativo dos
padres de autoidentificao com a Negritude, entre
os creoles, e a mobilizao poltica com base na
identidade racial de grupo7.
Entre os creoles nicaraguenses, a nfase em (ou a
reafirmao de) uma identidade negra concebida
em termos de conexes transnacionais com a
dispora africana tem-se manifestado de vrias
7
O caso dos Garfuna na Nicargua parece ser diferente, pois
eles sempre enfatizaram sua identidade negra e participaram das
associaes garfuna transnacionais e das redes de organizaes
negras tais como a ONECA (Organizao Negra Centro-americana).

formas nos ltimos anos. Essa mudana pode ser


observada em trs reas: 1) mobilizao poltica,
incluindo a criao de um partido poltico creole,
que marca uma identidade de grupo racial negra;
2) lutas por direitos terra comunitria, e, 3)
ativismo da sociedade civil em torno do racismo
e a favor de direitos afirmativos para corrigir a
discriminao racial.
Desde os anos 90 houve mudanas tangveis
no ativismo poltico creole. Em grande
parte dos anos 90, creoles ajudaram a criar e
participaram de partidos polticos multitnicos
que tiveram como tendncia serem de curta
durao, tal como a Alianza Costea e o Partido
Indgena Multitnico. Mais recentemente,
contudo, um partido poltico emergiu, o Coast
Power (tambm conhecido como Coast People
Political Moviment - Movimento Poltico dos
Povos da Costa) que foi fundado em 2005 por
lderes creoles proeminentes. Seu objetivo
alcanar uma maior representao creole/negra
nos governos regionais da costa Atlntica.
Publicamente, o objetivo declarado do Coast
Power a promoo do costaismo (conceito
vagamente definido), mas que amplamente
percebido como um movimento poltico que
destaca uma forma de identidade de grupo
negra entre os creoles. Para as eleies
regionais de 2006 na RAAS, por exemplo, o
Coast Power aliou-se com YATAMA (Yapti
Tasba Masraka Nani, ou Descendentes da Me
Terra em Miskitu), a principal organizao
poltica indgena na Nicargua, constituda
quase exclusivamente como um partido
Miskitu desde sua liderana, integrantes e
base eleitoral. Como resultado dessa aliana,
40% dos candidatos do YATAMA/Coast
Power para o Conselho Geral regional da
RAAS eram creoles, a maior porcentagem

83

j vista nos partidos polticos regionais ou


nacionais 8. Similarmente, na RAAN dominada
por Miskitus, na qual os creoles esto vivendo
uma grande sensao de marginalizao social
e poltica crescente, particularmente na capital
Bilwi; onde existia uma prspera comunidade
creole; a primeira dcada do sculo XXI
assistiu o nascimento de um movimento negro
pequeno, porm com muita voz (RIGBY, 2007).
Os sentimentos de marginalizao dos Creoles
em Bilwi e na RAAN so exagerados de acordo
com a viso de alguns Miskitus, que creem que
os direitos terra so direitos indgenas e,
sendo assim, no se aplicam aos creoles porque
os afrodescendentes no tm a mesma conexo
espiritual com a terra, como os povos indgenas.
A luta pela demarcao e titulao das terras
comunais constitui tambm um campo onde
podemos observar as mudanas nas estratgias e no
ativismo poltico creole. Como visto acima, as lutas
pelo direito terra comunal impem importantes
desafios para os afrodescendentes porque esses
direitos tm sido vistos predominantemente como
direitos indgenas. Para os creoles nicaraguenses
esse um mbito tambm complicado. Por um
lado, as categorias legais adotadas na Nicargua
relativas aos direitos terra comunitria incluem
aos costeos afrodescendentes, por outro lado, eles
parecem privilegiar os entendimentos estticos
das identidades coletivas que enfraquecem a
legitimidade das demandas por terra dos creoles
(GOETT, 2007). Nos anos 90, esse contexto
poltico-institucional parece ter levado algumas
8
Os conselhos regionais so corpos legislativos das regies
autnomas. Juntos com o governador ou coordenador regional,
que eleito a partir das fileiras do conselho e que tambm pode ser
representante do governo central da regio, eles formam o governo
regional de cada regio autnoma. Os membros do Conselho
Regional so eleitos em eleies regionais nas quais somente os
habitantes da costa Atlntica ou seus descendentes tm permisso
para votar ou concorrer para algum cargo. Cada conselho regional
tem quarenta e cinco membros.

comunidades com ancestralidade mista, que


estavam engajadas nas lutas por terras comunais,
a privilegiarem a identificao como indgenas e
no como afrodescendentes (HALE, GURDIN e
GORDON, 2003). Por outro lado, houve tambm
instncias de colaborao, quando os povos
indgenas e comunidades afrodescendentes fizeram
juntos demandas na costa Atlntica, como no caso
do Territrio Rama-Creole nas RAAS, que engloba
ambos os grupos, indgenas Rama e comunidades
afrodescendentes Garfuna-Creoles. Na verdade,
nos ltimos anos, organizar-se em torno de lutas por
direitos terra comunal parece ter se tornado um
meio de fortalecimento da identidade creole.
, portanto, possvel observar a emergncia de
uma forte identidade negra racial entre muitos
creoles envolvidos nas lutas pelos direitos s terras
coletivas, uma identidade que eles concebem em
termos de vnculos transnacionais com outros povos
descendentes da dispora. Para as comunidades
urbanas afrodescendentes creoles nas RAAS, por
exemplo, a adoo de uma nova Lei de Propriedade
Comunal em 2002, que estabeleceu o mecanismo de
demarcao e titulao das terras comunais costeas,
foi um momento inspirador, que os conduziu a
organizar e eleger uma direo comunal para ocuparse das demandas por terra. Os requerimentos da Lei
445 (como conhecida) demanda um mapeamento
etno-histrico detalhado que inclui: 1) um relatrio
dos antecedentes histricos da comunidade; 2) as
caractersticas demogrficas, sociais, econmicas e
culturais da comunidade; 3) as formas tradicionais
de uso da terra e dos recursos praticadas na
comunidade; 4) um relatrio das demandas que se
sobrepem e dos conflitos relativos s fronteiras
com outras comunidades ou terceiros e outras
comunidades, entidades, ou pessoas ocupando terras
adjacentes quelas que esto sendo reclamadas
(Assembleia Nacional de Nicargua 2003, artigo 46).

84

A mobilizao creole em Bluefields para preencher


esses requerimentos e para constituir autoridades
comunais reconhecidas pela Lei 445 parece ter
estimulado um processo de organizao poltica
explicitamente vinculada a uma identidade racial
negra e a ideia de recuperar terras comunais creoles.
Nesse sentido, temos o exemplo de uma convocao
feita aos creoles para participarem de um encontro
que tinha como objetivo a eleio de representantes
para a direo comunal em 2003. Nesse encontro,
um conhecido poltico proeminente creole, lder
de uma igreja pentecostal e antigo presidente do
Conselho regional da RAAS, exortou os ouvintes
de seu programa de rdio popular a comparecerem
e decidirem quem ir lhe representar como negro
(quem) ir representar voc diante do governo
central e da regio (Rayfield Hodgson, citado em
GOETT 2007, 367, em itlico em GOETT).
Outra rea onde podemos observar mudanas na
identidade e poltica creoles no ativismo crescente
das organizaes civis creoles contra o racismo e
em favor dos direitos para corrigir a discriminao
racial. Costeos afrodescendentes formaram uma
Comisso Nacional de Povos Afrodescendentes
composta por Garfuna e (majoritariamente) por
organizaes sociais civis creoles. Em 2009,
entre outras resolues, a Comisso demandou a
visibilizao do Kriol [creole] 9 e das populaes
garfuna como Povos Afrodescendentes na
legislao nacional, nas polticas pblicas e em
qualquer outra documentao nacional relativa
a esses povos historicamente invisibilizados,
desprovidos de seus direitos polticos, econmicos
e sociais e excludos dos processos de tomada de
deciso e do desenvolvimento nacional, regional
e comunitrio. (Comisin Nacional de Pueblos
Afrodescendentes 2009, 4, nfase no original). Como
9
Devido a sua grafia fontica em espanhol, Creole e Kriol
so usados de forma intercambivel no texto ou juntamente na
Nicargua. A categoria censal, por exemplo, creole (Kriol).

resultado dessa mobilizao, em 2008, as ONGs


creoles persuadiram com xito a Assembleia
Nacional a declarar o Dia Internacional Contra o
Racismo como um feriado nacional e a formular
e incluir punies para crimes de discriminao
racial no cdigo penal, pela primeira vez na
histria da Nicargua.
As ONGs creoles e as organizaes da sociedade
civil tambm protestaram fortemente usando
exemplos de tratamento racista que sofrem os
afrodescendentes na vida nacional. Em 2008, o
Contra Informe para o Comit sobre a Eliminao da
Discriminao Racial (Commitee on the Elimination
of Racial Discrimination CERD) produzido
por organizaes creoles da sociedade civil, por
exemplo, destacou que as representaes racistas
da costa Atlntica eram rotineiras especialmente
representaes de seus habitantes afrodescendentes
e que tais representaes continuam a aparecer na
mdia nacional na Nicargua, particularmente nos
dois maiores jornais do pas, La Prensa e El Nuevo
Dirio. Isso, a despeito de que como resultado
da presso das organizaes da sociedade civil
costeas, esses jornais j tenham sido forados a
pedir desculpas no passado por suas representaes
racistas da regio e dos povos negros. De acordo com
o relatrio, a mdia tende a ridicularizar a celebrao
cultural dos povos indgenas e afrodescendentes,
fazendo-os parecer degenerados e pervertidos...
Eles promovem o uso de ditados populares
racistas (reformulados), tanto como caricaturam os
indgenas e afrodescendentes nos jornais nacionais
(JENH-CEDEHCA, 2008, 17). O relatrio tambm
destaca a ausncia virtual dos afrodescendentes nos
postos de governo nacional durante a administrao
de centro-direita de Arnoldo Alemn (1997-2001)
e Enrique Bolaos (2002-2006), Essa situao
mudou significantemente desde a vitria do FSLN
nas eleies presidenciais de 2006, pois o FSLN

85

indicou um nmero de costeos afrodescendentes


(e indgenas) para postos governamentais
proeminentes, compromisso resultado das alianas
eleitorais com YATAMA (para ver a lista dessas
indicaes, ver JENH-CEDEHCA, 2008, 24).
Um dos exemplos mais visveis da exploso do
ativismo da sociedade civil creole contra o racismo
e os efeitos de tal ativismo em estimular uma
discusso nacional sobre discriminao racial na
Nicargua tem sido o to conhecido caso Chamn,
no qual foi negada a entrada de uma legisladora
Creole, Brigitte Budier, do Parlamento Centroamericano (PARLACEN), em um popular clube
noturno de Mangua. Como o pargrafo principal
de um artigo sobre o caso explica, Isso aconteceu
vrias vezes antes, em estabelecimentos de todo o
pas: negar a entrada a uma pessoa negra por causa
da discriminao racial (ROGERS, 2009). Budier
levou o seu caso s mdias nacionais e ao ofcio do
Ombudsman de Direitos Humanos e entrou com
um processo legal, que induziu aos promotores do
governo a abrir a primeira investigao de um caso
de discriminao racial na histria da Nicargua. Isso
foi possvel devido s novas punies legais para
condutas racistas que os ativistas creoles lograram
inserir no Cdigo Penal. A investigao das polticas
de admisso de vrios clubes noturnos importantes
em Mangua atraiu significativa ateno pblica e
aqueceu o debate, colocando a questo sobre se a
investigao tinha sido politicamente motivada,
como alguns argumentaram, ou se o caso Chamn
tinha sido realmente um incidente de racismo. De
acordo com o artigo citado acima, o caso forou o
pas a confrontar sua cultura de racismo, muito tempo
ignorada de uma maneira muito aberta. A atual
nfase entre os creoles em afirmar uma identidade
racial negra e o consequente foco no ativismo
poltico em torno da discriminao racial esto, dessa
forma, forando o Estado nicaraguense a comear

a reconhecer a persistncia da hierarquia racial no


pas, a despeito da existncia do multiculturalismo
oficial, e a elaborar polticas especficas para
combater o racismo e a discriminao racial.
importante entender porque os creoles comearam
a destacar uma identidade racial negra concebida
em termos de vnculos transnacionais com povos
de descendncia africana da dispora. Eu sugeriria
que para os creoles, como um grupo que tem sido
historicamente distinto culturalmente do resto da
Nicargua, essa mudana permitiu a eles encontrar
uma linguagem que descreve os tipos de opresso
racializada aos quais eles esto sujeitos; isso
especialmente importante porque sugere que a
concepo de respeito e de acomodao da diferena
cultural insuficiente. Tentando fazer visvel a
operao contnua do racismo na Nicargua, apesar
da existncia do multiculturalismo oficial, os creoles
parecem estar configurando vnculos com outros
povos descendentes da frica cuja luta pode servir
de modelos para eles.
A implicao dessa anlise da poltica
contempornea creole na Nicargua para outros
estudos mais amplos sobre mobilizao poltica
afro-latina-americana que tais mudanas na
forma em que os afrodescendentes concebem
e representam suas identidades coletivas no
deveriam ser vistas como estrangeiras, imposies
imperiais ou no autnticas e mesmo esforos
cnicos para conseguir direitos do Estado. Mais do
que isso, elas so respostas criativas, orgnicas para
mudar as circunstncias. Em outras palavras, elas
deveriam ser vistas como estratgias autogeradas
para negociar com os modelos muilticulturalistas
oficiais, cujas categorias nem sempre reconhecem
prontamente os afrodescendentes e que, talvez,
sigam escondendo as persistentes hierarquias
raciais. Como os estudiosos da dispora africana tm

86

afirmado, essas identidades dos sujeitos da dispora


negra esto sempre constitudas em mltiplos nveis,
e importante ter ateno para as formas especficas
que os afrodescendentes na Amrica Latina esto
concebendo suas identidades para adequar-se aos
diferentes contextos polticos, nos quais suas lutas
por justia e igualdade esto acontecendo.
Em concluso, polticas multiculturais tm tido
impacto nas estratgias de autorrepresentao dos
creoles nicaraguenses e tm, por sua vez, sido
moldadas pelas formas de ativismo que esto
surgindo a partir das atuais identidades creoles
idealizadas. Tais mudanas no so sempre bemvindas e podem muitas vezes ser vistas como
ameaadoras. Por exemplo, em uma recente
discusso sobre os direitos das terras comunais
costeas e a autonomia poltica, um antigo lder
poltico Miskito observou que a gerao jovem dos
lderes creoles (aqueles que agora esto em torno
de seus trinta e quarenta anos) est muito mais
disposta ao confronto e reativa s negociaes do
que a gerao mais velha (aqueles com sessenta e
setenta anos). Colocando de lado as questes das
relaes pessoais e as divises geracionais, parece
claro que essa percepo est relacionada s formas
em que os creoles esto atualmente concebendo e
representando suas identidades coletivas e os tipos
de mobilizao poltica que esto empreendendo
como resultado. Atualmente na Nicargua, os
creoles esto criando novas formas de luta por
justia e igualdade em um contexto polticoinstitucional em transformao. As mudanas nas
autorrepresentaes dos creoles correspondem
proeminncia e relevncia de formas de identidades
particulares em diferentes circunstncias nesse
caso uma identidade racial forte de grupo articulada
em termos de Negritude que parece se adequar
melhor ao terreno de lutas no qual eles se encontram
e no qual um multiculturalismo oficial reconhece

que a identidade cultural ou tnica existe, mas sem


afrontar o racismo. Alm disso, a afirmao de uma
identidade racial negra forte entre os creoles no
tem impedido sua colaborao e aliana com outros
indgenas costeos. O que podemos estar vendo na
Nicargua a emergncia de uma forte identidade
racial negra dos creoles de forma paralela
forte identidade coletiva e ativismo poltico
existentes dos indgenas, especialmente Miskitu.
Tal mudana na identidade e poltica creole est
comeando a constranger o Estado nicaraguense
e o pblico a lutar contra a existncia continuada
da hierarquia racial no pas; uma caracterstica
persistente da vida nacional que no foi ainda
amplamente reconhecida, a despeito da adoo
dos direitos multiculturalistas h mais de duas
dcadas atrs.

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89

Del campo a la ciudad


y vice-versa: elementos
para la historia del
movimiento garfuna en
honduras

Olivier Cuisset
cole des hautes tudes en sciences sociales
EHESS/ Frana
Resumo: Este artigo prope abordar histria
da luta Garfuna em Honduras, centrandose na fundao e posterior evoluo da
Organizao Fraternal Negra de Honduras
(OFRANEH), atualmente Federao do Povo
Garfuna Hondurenho. Partimos da formao
das primeiras organizaes negras nas cidades
da Costa Norte, desde a dcada de 1950 at
a fundao da OFRANEH a finais dos anos
70, em contra o racismo e a discriminao
imperantes e em vnculo com as migraes
laborais e o auge do ativismo sindical. Tratamos
de entender a evoluo da OFRANEH nas duas
dcadas seguintes a partir de suas dinmicas
internas, da agudizao da problemtica
territorial nas comunidades garfunas da costa,
de uma transformao multicultural no mbito
estatal e o surgimento de um movimento
tnico a nvel nacional. Discutimos, por fim, as
contradies do multiculturalismo neoliberal e
suas consequncias para o movimento indgena
e garfuna, com relao a suas referncias

identitrias, seus marcos ideolgicos e suas


estratgias polticas. Esse estudo busca sintetizar
a informao existente, integrando elementos
de reflexo e aportes de um trabalho de campo
em curso desde 2011.
Palavras chaves:
Movimento negro;
Afrodescendente

Honduras;
Movimento

Garfuna;
indgena;

Resumen: Este artculo propone un acercamiento


a la historia de la lucha garfuna en Honduras,
centrndose en la fundacin y posterior
evolucin de la Organizacin Fraternal Negra
de Honduras (OFRANEH), hoy Federacin
del pueblo garfuna hondureo. Partimos de
la formacin de las primeras organizaciones
negras en las ciudades de la Costa Norte, desde
la dcada de 1950 hasta la fundacin de la
OFRANEH a finales de los aos 70, en contra
del racismo y de la discriminacin imperantes,
y en vnculo con las migraciones laborales
y el auge del activismo sindical. Tratamos de
entender la evolucin de la OFRANEH en las
dos dcadas siguientes a partir de sus dinmicas
internas, de la agudizacin de la problemtica
territorial en las comunidades garfunas de
la costa, de un cambio multicultural a nivel
estatal y del surgimiento de un movimiento
tnico a nivel nacional. Discutimos, por fin,
las contradicciones del multiculturalismo
neoliberal, y sus consecuencias en el movimiento
indgena y garfuna, en cuanto a referentes
identitarios, marcos ideolgicos y estrategias
polticas. Este estudio trata de sintetizar la

90

informacin existente, integrando elementos de


reflexin y aportes de un trabajo de campo en
curso desde 2011.
Palabras claves: Honduras; Garfuna;
Movimiento negro; Movimiento indgena;
Afrodescendiente
Introduccin

isla, tras siglos de migraciones y conquistas en las


Antillas menores por parte de grupos arawakos y
caribes provenientes de la cuenca del Orinoco. Los
Caribes negros llegaron a formar un grupo aparte,
retomando gran parte de la cultura de los isleos. El
idioma garfuna4, de base arawak/caribe, fontica
africana y con palabras de origen francesa, inglesa y
espaola, ejemplifica los movimientos y la mezcla de
poblaciones de la cual fue escenario el Caribe (antes
y) despus de la Conquista. En octubre de 1796, los
ingleses deportan poco ms de 4,000 nios, hombres
y mujeres, de los cuales unos 2,400 mueren en el
islote de Baliceaux, ubicado en el archipilago de las
Granadinas, unos 20 kilmetros al sur de San Vicente,
convertido en crcel a cielo abierto (Gonzlez,
2008, p. 42-53).

Nosotros nacimos de una lucha1. Las


batallas libradas en la isla de San Vicente, bastin de
resistencia contra los asaltos coloniales en el Caribe,
al mando de Satuy (Chatoyer) y la gesta heroica de
Barauda2enlaltimaguerracaribecontralosingleses
(1795-1796), son eventos fundadores y referencias
ineludibles de la memoria poltica reivindicada
por los pueblos y las distintas organizaciones que
conforman el movimiento garfuna contemporneo.
Tras dcadas de colonizacin, guerras y tratados entre
Francia e Inglaterra, los soldados ingleses aplastaron
la resistencia de los Caribes negros, encabezada
por Satuy, quien hizo alianza con Vctor Hugues,
comisionario de la Repblica francesa tras el
decreto de abolicin de la esclavitud en las colonias
francesas (Rey, 2005). Los Garfunas o caribes
negros nacen del encuentro entre cimarrones,
nufragos3 y fugitivos de las islas vecinas, refugiados
en San Vicente, y los Caribes que vivan en la

donde los hombres se incorporaron en la milicia


de defensa del puerto, junto a los morenos
franceses y negros ingleses6. Desde Trujillo,
diferentes grupos viajan a lo largo de la costa,
costa arriba en direccin de la Mosquitia, y
costa abajo, rumbo a Guatemala y Honduras

1
Entrevista con Lauro Agapito lvarez, La Ceiba, 7 de
noviembre de 2012. Don Lauro integr la dirigencia de la
Organizacin Fraternal Negra Hondurea (OFRANEH) durante
varios aos, tambin fue militante sindical y ecumenista.
2
Cnyuge de Satuy, de la cual se cuenta que encar a su
marido dicindole: los ingleses nos estn destruyendo las milpas
y no tienes el valor de hacerles la guerra dadme tu pantaln
y ponte mis enaguas para que yo vaya a pelear, desatando una
guerra de cinco meses conocida como primera guerra del caribe
(1772-1773) (Suazo, 1997). Tal gesta es recordada hoy da en el
folklore garfuna como ejemplo de valenta y protagonismo de
las mujeres.
3
Los primeros africanos habran llegado con el naufragio
de dos naves espaolas en 1635, aunque probablemente
existieron contactos entre Caribes y negros en San Vicente en
fechas anteriores (Gonzlez, 2006, p. 61-71).

4
Para el plural se usa el trmino garnagu, que deriva
del trmino Kallnagu (con el que se autodenominaban
los habitantes de San Vicente que los Espaoles bautizaron
peyorativamente Caribes) y refiere a un conjunto de personas
o al pueblo en s. Aqu slo usaremos el trmino garfuna.
5
El istmo centroamericano y sus distintas provincias se
encontraban integradas al imperio espaol en el marco de la
Capitana general de Guatemala. Sin embargo, las costas caribes
seguan en disputa con los Ingleses. En el golfo de Honduras, las
fortalezas de Trujillo, Omoa y San Felipe, en el golfete del ro
Dulce, eran puntos estratgicos de defensa de la costa frente a los
ataques de los ingleses, corsarios y piratas (Payne Iglesias, 2007,
p. 55-98).
6
Esclavos fugitivos y ex combatientes aliados de los
Espaoles en la guerra de Independencia de Hait (Payne
Iglesias, 2007, p. 118-119).

Los peregrinos del Caribe, sobrevivientes de la


guerra, del destierro y de la deportacin, llegaron
a Port Royal, Roatn en abril de 1797, a manos
de los ingleses. De Roatn, negociaron con las
autoridades espaolas su traspaso a Trujillo5,

91

britnico. Vivan del trabajo en los aserraderos


ingleses y del comercio de contrabando, de la
pesca, de la caza y de los cultivos de subsistencia
practicados por las mujeres. Las relaciones
accidentadas con las autoridades espaolas y
las guerras civiles post-independencia tambin
determinaron
importantes
movimientos
migratorios
(Arrivillaga,
2007a).
Hoy en da existen poco ms de cincuenta
asentamientos garfunas, la gran mayora en
territorio hondureo. Las estimaciones de la
poblacin garfuna de Honduras varan entre
50,000 y 200,000, repartindose entre unos
cuarenta pueblos a raya de costa y las principales
ciudades del litoral y del interior, mientras para
Guatemala y Belice las cifras aproximadas son
de 5,000 y 15,000. La poblacin garfuna en
Estados-Unidos, recin llegados y arraigados,
legales e indocumentados, suele estimarse como
equivalente a la poblacin en Centroamrica
(Agudelo, 2011).
La migracin al Norte se remonta a unos setenta
aos, cuando el declive de la actividad bananera
y el desencadenamiento de la Segunda Guerra
Mundial empujaron a los hombres a embarcarse
en la marina mercante para luego instalarse en
Nueva York o Nueva Orleans, estableciendo un
nuevo patrn migratorio que se ir acentuando
y diversificando en las siguientes dcadas
(Gonzlez, 2008, p. 255). Por otra parte,
el imperio bananero transform radicalmente
la regin que llegara a conocerse en Honduras
como Costa Norte.

Figura 1: principales ciudades y algunas comunidades garfunas


del litoral caribeo (Gonzlez, 2008).

A principios del siglo XX, las compaas


norteamericanas se aduearon de las frtiles
tierras costeas, aprovechando generosas
concesiones territoriales otorgadas por el
gobierno a cambio de la construccin de vas de
ferrocarril: la United Fruit Company estableci
sus fincas y sistema de transporte entre Tela y
La Lima, y al oriente, en el rea de Trujillo y
Puerto Castilla; al Oeste del Valle de Sula y en
direccin a Guatemala, en el rea de Omoa y
Puerto Corts estaba la Cuyamel Fruit Company;
La Ceiba y su entorno era posesin de la
Standard Fruit (Caras Zapata, 2004). De
margen despoblada, el litoral caribe se convirti
en el polo econmico del pas, enclave imperial
y mercado laboral que absorba poblaciones
del interior, escenario de la constitucin de un
proletariado abigarrado cuya organizacin se
dificult por la divisin tnica del trabajo y el
racismo instrumentado desde el Estado como
fundamento de una ideologa nacional indohispnica especialmente, en contra de una
pujante lite comercial de origen palestina,
estigmatizada como rabe o turca, cuya
descendencia llegara a posicionarse como

92

nueva oligarqua industrial del pas en la segunda


mitad del siglo XX, y de la mano de obra negra
importada por las compaas bananeras, de
Belice y de las Antillas inglesas (Euraque,
1996, p. 50-62). El desprecio recproco que
caracteriz a menudo la relacin entre negros
ingleses y Garfunas7 no impidi que stos
compartieran el mismo estigma identitario como
negros, como lo comprobara la fundacin de la
Organizacin Fraternal Negra (OFRANEH) en
Puerto Corts en la dcada de 1970.
La historia de la OFRANEH, considerada por
los Garfunas de Honduras como organizacin
madre y matriz del movimiento a nivel
nacional, nos permite adentrarnos en la gnesis
del movimiento negro y autctono, en la historia
poltica del pas y en las problemticas de las
comunidades del litoral atlntico, de los puertos y
de la gran ciudad, a partir de las configuraciones
cambiantes que conforman referentes identitarios,
marcos ideolgicos y estrategias polticas en
el caso de una comunidad que por su origen
tiene la posibilidad de enfatizar una identidad
negra e/o indgena. Proponemos aqu algunos
elementos de anlisis al respecto, al recorrer
un perodo marcado por la co-aplicacin de
polticas multiculturales y neoliberales, generando
contradicciones estructurales y tensiones internas
en las organizaciones encargadas de velar por los
derechos tnicos de los grupos minoritarios en
particular en lo que a derechos territoriales se
refiere.
7
Tensiones que deben ubicarse dentro de la estrategia de
divisin tnica del trabajo por parte de las transnacionales
bananeras, quienes ponan en competencia los trabajadores
de distintos orgenes raciales, tnicos y nacionales a fin de
dificultar la aparicin de una solidaridad de clase. Dentro de
esta jerarqua laboral, los negros ingleses tenan la relativa
ventaja de dominar el idioma del amo (Bourgois, 1989).

Contextos
La fundacin de la OFRANEH a mediados de la
dcada de 1970 se enmarca dentro de la peculiar
historia de la Costa Norte hondurea, del
sindicalismo bananero y de la discriminacin
racial que se viven en la regin en un contexto
de urbanizacin acelerada (Euraque, 2001).
El incremento de la poblacin garfuna en
las principales ciudades San Pedro Sula,
Tegucigalpa, Puerto Corts del corredor
central de desarrollo (Lara Pinto, 2004),
los movimientos de migracin y exilio a
Estados Unidos, as como el mayor acceso a la
educacin normal , superior y la aparicin de
un grupo de profesionales a partir de los aos
19608, contribuyeron a la ampliacin de los
esfuerzos organizativos dirigidos a combatir un
racismo estructural particularmente visible en el
escenario urbano y en el campo laboral.

Negritud, sindicalismo y antiracismo


Las primeras manifestaciones del movimiento
obrero haban sido silenciadas por la dictadura
de Tiburcio Caras Andino (1933-1949),
caudillo del Partido Nacional, quin declar
ilegal al primer Partido Comunista de Honduras
fundado a principios de los aos 1920. Los
Garfunas tambin pagaron un elevado tributo
al rgimen de Caras con la masacre de ms de
una docena de hombres de la comunidad de San
Juan, Tela, acusados de un complot vinculado
8
Entre los cuales destac el doctor Alfonso Lacayo
Snchez, primer mdico garfuna de Honduras, originario de
la comunidad de Limn, cercano al Partido Liberal y recordado
como figura de gran prestigio.

93

con el Partido Liberal (Lpez Garca,


2007). El activismo obrero resurgi en la
dcada de 1950, culminando con la gran huelga
del 1954, la cual involucr a los ms de 35,000
trabajadores de las compaas bananeras, as
como a la mayora de los trabajadores de las
pequeas fbricas de San Pedro Sula, La Ceiba
y Tegucigalpa. La huelga de 1954, que empez
a finales de abril y termin a principios de julio,
abri paso a una nueva legislacin laboral y a
la sindicalizacin de los trabajadores de las
plantaciones bananeras (Euraque, 2001, p.
183-187) sigue ocupando un lugar central en el
imaginario colectivo hondureo y en la historia
del movimiento social y sindical del pas.
Muchos ancianos afirman que la mayora de los
Garfunas apoyaron la huelga, algunos como
lderes de secciones y comits. Vanguardia
revolucionaria, una publicacin ampliamente
difundida en la Costa Norte a principios de
la dcada de 1950, public varios artculos y
denuncias en cuanto a la discriminacin en
contra de los morenos, identificados como
trabajadores hondureos reconociendo
explcitamente el problema del racismo en el
pas, sin desvincularlo de la cuestin central de
la explotacin laboral y subordinndolo a los
imperativos de la lucha de clase (Anderson,
2009, p. 98-100). En este marco surgen nuevas
formas de activismo, vinculadas con nuevos
modos de representacin identitaria: en los
aos 1950, activistas e intelectuales garfunas
empezaron a afirmar de manera pblica una
identidad negra en proyectos dirigidos contra
la discriminacin racial, enfatizando formas de
opresin y de lucha que los Negros tenan en

comn (Anderson, 2009, p. 72). La Sociedad


Cultural Abraham Lincoln, fundada en La Ceiba
en 1958 para luchar contra la discriminacin, la
segregacin y las humillaciones sufridas por
los Negros en esta ciudad, es ejemplo de ello.
Esta Sociedad, cuyo nombre hace referencia
explcita a la abolicin de la esclavitud en los
Estados Unidos, quiso enfrentar el racismo, la
segregacin y abusos sufridos por los negros
en La Ceiba. Varios lderes de la Sociedad
Lincoln tambin eran activistas del movimiento
obrero, algunos afiliados del (segundo) Partido
Comunista (fundado en abril de 1954). El
historiador ceibeo Antonio Canelas Daz nota
que a partir de 1950, la poblacin garfuna que
vive en la zona urbana de La Ceiba se convierte
en la ms grande e influyente de Honduras, con
la organizacin de los primeros movimientos
reivindicativos y de lucha contra el racismo que
se viva en la ciudad, y aade que entre las
primeras organizaciones negras reconocidas
en Tegucigalpa se encuentra la Sociedad ProMejoramiento de la Raza de Color, fundada en
1958 (Canelas Daz, 2009, p. 36). Como
enfatiza don Santos Centeno, veterano de la
huelga de 1954, co-fundador de la Sociedad
Lincoln y ex dirigente de la OFRANEH: la
lucha de los negros hondureos se identificaba
plenamente con la lucha de los movimientos
revolucionarios de los Negros en Estados
Unidos9.
El movimiento sindical sirvi, entonces, como
plataforma de expresin de reivindicaciones
de carcter racial/tnico (Arrivillaga,
9
Entrevista con Santos Centeno Garca, La Ceiba, 4 de
noviembre de 2012.

94

2007b), las cuales a su vez se articularon en


espacios organizativos propios, primero a
nivel local, en las ciudades donde imperaban
relaciones de subordinacin racista, y luego
a nivel nacional. Los Garfunas que estaban
trabajando en la Tela Railroad Company
[subsidiaria de la United Fruit], en la Cuyamel
y en la Standard Fruit, estaban sintiendo la
necesidad de que los garfunas tuvieran su
propia organizacin para gestar sus propias
reivindicaciones (). Fue as que surge Erasmo
Zniga Sambul, un compaero que haba sido
militar, () y observ la discriminacin racial,
la segregacin racial que se estaba dando en
el muelle de Puerto Corts. () Escribi un
pronunciamiento denunciando esos hechos
discriminatorios y segregacionistas, y esta
denuncia fue bien aceptada por la poblacin
negra10. La OFRANEH surge oficialmente en
junio de 1977. Junto a Erasmo Zuniga Sambul,
quien se radic en Puerto Corts despus de
varios aos de tripulacin en un barco mercante
norteamericano, aparecen como co-fundadores,
entre otros, Toms lvarez, dirigente del
Sindicato de Trabajadores de la Tela Railroad
Company (SITRATERCO)11 en Puerto Corts,
y Clifford Clark, negro de habla inglesa,
trabajador de la Tela Railroad Company y figura
central de la OFRANEH desde sus inicios12.
Como comenta Salvador Suazo, historiador,
10 Idem.
11 El SITRATERCO se fund en agosto de 1954, con el apoyo
de la CIA, a travs de la Organizacin Regional Interamericana
del Trabajo), como parte de los esfuerzos estaounidenses para
organizar un sindicalismo libre (anti-comunista). Con sede en
La Lima, fue, durante muchos aos, la principal organizacin
sindical del pas, y de la Federacin de Sindicatos de Trabajadores
del Norte de Honduras (FESITRANH) (Euraque, 2001, p. 188190).
12 Entrevista con doa Blanca Clark, Puerto Corts, 16 de
diciembre de 2013.

antiguo miembro de la organizacin y fundador


del Centro de Desarrollo Comunitario (CEDEC)
en Tegucigalpa: la formacin de la OFRANEH
fue coyuntural, eso surge en Puerto Corts
como esfuerzo de unos cuantos que estaban
sufriendo racismo y discriminacin en la ciudad,
discriminacin () a nivel de la sociedad, la
sociedad portea, la sociedad laboral de ese
perodo. () Era el mercado laboral de todo el
mundo. All naci la organizacin13.

Ciudades y comunidades
Desde dcadas atrs venan trabajadores de
otras partes, a cargar frutas y maderas en
el muelle del Puerto. Segn lvaro Mena,
miembro fundador de la OFRANEH, del
sindicato de la portuaria y alcalde de Puerto
Corts a principios de los aos 1990: los
negros de esta rea, la mayor parte se vino del
departamento de Coln, de Atlntida y de Tela.
La primera organizacin de los negros ac
() fue la Sociedad Colonea, en 1955. ()
Desde los 60 hasta los 70 se armaron muchas
sociedades de negros. Al parecer, estas
organizaciones eran espacios de diversin
y sociabilidad, en contra del ambiente de
discriminacin, donde se juntaban garfunas
y negros ingleses: en la Ceiba si tenan eso,
que negrito, que inglesito que morenito, esa
divisin, pero aqu nunca existi eso porque
en Puerto Corts nos criamos juntos: negro es
negro14.
13 Entrevista con Salvador Suazo, Tegucigalpa, 10 de
septiembre de 2012.
14 Entrevista con lvaro Mena, Travesa, 12 de diciembre de
2013.

95

Si bien la organizacin nace en la urbe portea,


se proyect hacia las aldeas, que no son entidades
aisladas, sino espacios sociales fluidos de
vaivn constante entre ciudad y pueblo una
dispora permanente, segn la expresin de la
antroploga Virginia Kerns (1989, p. 6).

Figura 2: Primer Congreso Negro Hondureo (archivo:


OFRANEH).

La OFRANEH vincul patronatos15, filiales


comunitarias e instituciones externas. Desde
la fundacin de la OFRANEH, empieza
a fortalecerse fundamentalmente en las
ciudades, en Puerto Corts, y tiraba lneas a las
comunidades garfunas del sector Travesa,
Bajamar, Sarawaina [las comunidades ms
cercanas a Puerto Corts]. Fortalecer la filial en
Ceiba, la filial en Tegucigalpa, para luego trabajar
con las filiales en las comunidades. Entonces
15 Los patronatos son las instancias representativas a nivel
de la comunidad para los asuntos de tierra, asuntos comunes,
seguridad y proyectos de mejoramiento.

cada filial haca una evaluacin de su entorno,


diseaba su mecanismo de accin y apoyo a las
comunidades de donde estn ubicados para luego
formar un consenso a nivel de junta directiva de
la organizacin16. La Junta Directiva de Puerto
Corts, a travs de llamados, comunicados y
visitas a las comunidades, estableci enlaces
comunitarios en los departamentos de Corts,
Atlntida, Coln y Gracias a Dios, y entre los
trabajadores y estudiantes establecidos en la
ciudad.
Salvador Suazo enfatiza el papel preponderante
de la filial de Tegucigalpa, y de los
profesionales, en ese entonces. Otros aluden
a las tensiones de clase entre el emergente grupo
de licenciados en Tegucigalpa, miembros de
base y proletarios. Por otra parte, la intromisin
de ASEPADE (Asesores Para el Desarrollo),
ONG manejada en este entonces por el
dirigente del Partido Demcrata-Cristiano Juan
Ramn Martnez, quien lleg a constituirse en
gestor de proyectos de desarrollo productivo
a nombre de varias comunidades garfunas.
Las inconsistencias en el manejo de dichos
proyectos, entre otros problemas, llevaron a una
divisin interna prolongada en la OFRANEH
a principios de la dcada de 1980. A pesar de
los conflictos y divergencias ideolgicas, la
OFRANEH mantuvo una postura oficialmente
apoltica. En palabras de don Santos Centeno,
quien dirigi la organizacin a finales de los aos
1980: la OFRANEH se consideraba apoltica.
() Por ejemplo yo aparte de la direccin yo
me constituyo poltico o cualquier miembro de
16 Entrevista con Salvador Suazo, Tegucigalpa, 10 de
septiembre de 2012.

96

la OFRANEH puede constituirse poltico, pero


ya cuando estamos unidos, organizados para
discutir la problemtica de las comunidades
garfunas, entonces slo tenamos una postura,
una poltica, de la cultura. La costumbre
de nosotros, nuestra idiosincrasia, nuestra
religin... la problemtica comn. En eso nos
centramos, y nada de poltica sectaria17. El
referente cultural y el quehacer comunitario
determinan una orientacin esencialmente
garfuna y la marginalidad del elemento creole
dentro de la organizacin. En fin, el elemento
tnico garfuna adquiere relevancia respecto
al elemento racial negro a medida que la
organizacin se ubica como federacin del
pueblo garfuna en el marco de un movimiento
autctono hondureo, aprovechando cierta
apertura multicultural desde el estado.
Nuevas polticas autctonas
Si bien la OFRANEH se defini primariamente
como organizacin antirracista, la preocupacin
y vigilancia por las invasiones de tierras de
determinadas comunidades fue constante desde
que la OFRANEH tuvo representacin en los
pueblos y aldeas costeas lo mismo que la
promocin de la cultura, la situacin econmica
o la carencia de servicios bsicos de salud,
educacin o transporte. Sin embargo, se dio un
cambio progresivo de orientacin: si las formas
del activismo garfuna desde fines de 1950 hasta
la dcada de 1970 se enfocaron primariamente
en la discriminacin, tratamiento igualitario
como ciudadanos e integracin en los espacios
17 Entrevista con Santos Centeno Garca, La Ceiba, 4 de
noviembre de 2012.

pblicos e instituciones, para mediados de


1980 OFRANEH enfatizaba los derechos
colectivos culturales, territoriales y de recursos
naturales, con el fin de formar alianzas con
otras organizaciones indgenas y representar la
lucha garfuna en un marco modelado sobre los
derechos indgenas (Anderson, 2007).
A principios de los aos 70, la nueva poltica
cultural del gobierno reformista militar de
Lpez Arellano, en el marco del Plan nacional
de desarrollo turstico, dio una primera
inflexin hacia la promocin del folklore tnico
(Euraque, 2010, p. 59-62); el ministerio de
Cultura lanz un programa de investigacin
sobre el folklore garfuna y el Cuadro de Danzas
Garfunas de Tegucigalpa se convirti en Ballet
Folklrico Garfuna representacin folklrica
oficial hasta el da de hoy. La Constitucin de la
Repblica de Honduras de 1982 establece que
el Estado preservar y estimular las culturas
nativas, as como las genuinas expresiones del
folklore nacional (artculo 173), y que es
deber del Estado dictar medidas de proteccin
de los derechos e intereses de las comunidades
indgenas existentes en el pas, especialmente
de las tierras y bosques donde estuvieren
asentadas (artculo 346); el mismo ao, la
Ley de Educacin introduce por primera vez el
concepto de educacin bilinge. Como apunta
Marvin Barahona, tales disposiciones, a pesar
de que reducen a los pueblos indgenas a la
condicin de expresiones del folklore nacional,
el arte popular y las artesanas, tambin los
reconocen como poblaciones con cultura e
identidad propias y establecen la legitimidad de

97

su derecho a la propiedad de la tierra. () Esta


disposicin representa un cambio fundamental
en la poltica del Estado nacional hacia estos
pueblos, y establece nuevos principios para
normar las relaciones entre ambos actores
(2009, p. 214).

(FETRIXY), la Federacin de Tribus Pech de


Honduras (FETRIPH), y la Federacin Indgena
Tawahka de Honduras (FITH) (Barahona,
2009, p. 222-223).

Un ao antes de la OFRANEH es fundada la


organizacin MoskitiaAsla Takanda (MASTA)18,
por iniciativa de Miskitos estudiantes en la
capital. Poco despus los Xicaques (o Tolupanes)
del departamento norteo de Yoro establecieron
una organizacin, la Federacin Nacional de
Tribus para la Liberacin del Indio Hondureo
(FENATRILINH), que no logr consolidarse.
El proceso de organizacin de los pueblos
indgenas de Honduras19 se aceler a mediados
de los aos 1980, despus de la transicin
de los regmenes militares a los gobiernos
civiles, cuando el movimiento defensor de
los derechos humanos abanderaba nuevas
reivindicaciones de derechos civiles, despus
de la cruda represin de los aos anteriores20.
En este momento se organizaron, entre 1985 y
1987, la Federacin de Tribus Xicaques de Yoro

18 Unidad de la Mosquitia por su significado en castellano.


19 En la actualidad nueve pueblos se han identificado y
organizado como pueblos culturalmente diferenciados: los
Lencas y los Maya Chorts en la zona occidental, los Tolupanes
en los departamentos de Francisco Morazan y Yoro, los Pech, los
Tawahkas y los Miskitos en la zona nororiental, los Garfunas
y los negros de habla inglesa en la costa caribe y las Islas de
la Baha, y los Nahuas, que refieren a migraciones de pueblos
nahuablantes de Mxico hace varios siglos. Entre los pueblos
indgenas de Honduras se distingue tradicionalmente entre
grupos del rea cultural mesoamericana (cultivo del maz y
del frijol, integracin comercial regional, obras hidrulicas.
Lencas y Chorts) y grupos del rea cultural intermedia (tribus
semi-nomdas, cultivo de tubrculos, recoleccin, caza y pesca)
(Rivas, 1993; Barahona, 2009).
20 Es decir en los aos ms violentos de los conflictos armados
en Centroamrica, en los cuales Honduras sirvi de base
militar en la guerra de contra-insurgencia llevada a cabo por
el ejrcito estadounidense. El general Gustavo Alvarez Martnez
encabez la represin en contra de los elementos subversivos
en Honduras en los aos 1982-1984.

Figura 3: localizacin de los grupos indgenas de Honduras


(ERIC-SJ, 2013)

En 1987, en el marco de la Poltica Nacional


de Desarrollo Rural, la Secretara de
Planificacin del Gobierno (SECPLAN)
coordin el Primer seminario con los grupos
autctonos de Honduras, donde representantes
garfunas, miskitos, pechs, tolupanes, lencas y
tawahkas presentaron una serie de demandas
acerca de la recuperacin y titulacin de tierras,
reconocimiento y promocin de los idiomas
y culturas tnicas autctonas, derecho
de explotacin de los recursos naturales y
participacin poltica. Roy Guevara, quien
sera presidente de la OFRANEH a principios
de los aos 1990, laboraba entonces como
economista en la SECPLAN y desempe un
papel protagnico en la organizacin de estos
eventos21. El mismo ao de 1987 fue constituido
el Consejo Asesor Hondureo para el Desarrollo
de las Etnias Autctonas (CAHDEA), asociacin
tnico-cultural que tena como funciones
21

Entrevista con Roy Guevara, 20 de marzo de 2013.

98

velar por los intereses de las etnias autctonas


de Honduras en lo econmico, en lo poltico, en
lo cultural y en lo social.
El movimiento autctono
y el movimiento garfuna
convergencias y rupturas
Como lo seala Anderson, una larga historia
de representaciones dominantes de Garfunas
como racialmente negros pero culturalmente
similares a los indgenas facilit la produccin
y recepcin de una equivalencia legal
entre los pueblos negros e indgenas, en un
momento en que los derechos indgenas se
transformaban en un paradigma clave para
alcanzar el reconocimiento del estado y actores
transnacionales (Anderson, 2007). Tales
representaciones se referan a la construccin
imaginaria del indio selvtico del nordeste
(zona de la Mosquitia)22, primitivo,
analfabeto, politesta23 imagen que se
generalizara hasta convertirse en el estereotipo
con el que la sociedad mestiza dominante
identificar a todos aquellos que pertenecieran

22 El Estado nacional republicano estableci una


diferencia de percepcin y de trato entre indios coloniales
del rea rural del costado suroccidental y central del pas (rea
mesoamericana) e indios selvticos de la zona nororiental
del pas (rea intermedia), donde el Estado tena escaso
control y presencia. La zona nororiental, caracterizada por un
relativo aislamiento geogrfico, comprende la Mosquitia, parte
de Olancho y la parte oriental del departamento de Coln. All
empieza un corredor de unos cien kilmetros (hasta llegar al
extremo occidental del departamento de Gracias a Dios) que
cuenta con la mayor densidad de comunidades garfunas del
litoral atlntico corredor calificado como santuario garfuna
por la OFRANEH, no slo por el nmero de comunidades (una
docena, segn cuales se incluyen en el conteo), sino por lo remoto
que estn, asociado con un menor grado de aculturacin.
La OFRANEH reclam un ttulo mancomunal para estas
comunidades, el cual les fue negado por el INA.
23 Acusacin que en el caso de los Garfunas poda referir
al culto a los ancestros, cuyos espritus se manifiestan a sus
descendientes e intervienen en su vida. Las mayores expresiones
de la espiritualidad ancestral garfuna son las ceremonias del
chugu y del dg.

a cualquier comunidad indgena reconocida


como tal (Barahona, 1998)24. Estas
representaciones conllevan una descalificacin
de la improductividad del indio (o del negro),
obstculos al progreso, a la modernizacin
y, luego, al desarrollo, justificando los
constantes intentos de despojo y subasta de sus
tierras. El espinoso problema de la tenencia de
la tierra y de la defensa de los territorios, en
tanto problemtica comn, llev, en los ltimos
treinta aos, a un acercamiento entre dirigentes
garfunas e indgenas. Esta problemtica
terminara, sin embargo, por provocar rupturas
internas en cuanto a prioridades, estrategias y
lneas polticas.

La problemtica territorial en
la Costa Norte
En el siglo XIX, los Garfunas se radicaron
en una costa despoblada. Despus de la
Reforma Liberal, aprovechando una
legislacin hondurea favorable a la
preservacin de las tierras comunitarias,
la mayora de los pueblos reclamaron y
obtuvieron ejidos para su subsistencia
(Beaucage, 1989). La expansin de
las compaas bananeras a principios
del siglo XX impuso una presin
indita sobre la tierra, y desplaz las
poblaciones de las ciudades de sus
barrios histricos: a la cultura de la
Costa se introdujeron muchos elementos
24 En el caso especficamente garfuna, el historiador
Jorge Amaya resumi as las imgenes que se les asociaron en
la literatura: lujuriosos, haraganes, bailarines, hechiceros,
supersticiosos, borrachos, promiscuos, subordinados y otros
eptetos peyorativos (2006, p. 54).

99

tomados de las viejas plantaciones del


Sur de EEUU: la discriminacin racial
abierta contra la poblacin negra. La
discriminacin entre norteamericanos
y hondureos. Las casas se construan
de madera y no con el usual adobe y,
en sus poblaciones, se distingua entre
el lado habitado por los empresarios
norteamericanos y el habitado por los
trabajadores hondureos (Caras
Zapata, 2004) as surgen Lima Nueva
y Lima Vieja, Tela Nueva y Tela Vieja,
y el barrio ingls de La Ceiba, donde
radicaron los negros ingleses. Dicha
presin territorial se agrav despus de
la huelga de 1954 y el retiro progresivo de
las bananeras; la explosin demogrfica,
el desarrollo de la agro-exportacin y de
la ganadera, y, por ende, la migracin
de los campesinos sin tierra hacia la
Costa, frente pionero de la Reforma
Agraria, provocaron un cercamiento
geogrfico y socio-poltico de los
pueblos garfunas (Beaucage, 1989)
y autorizaron la expropiacin de sus
tierras agrcolas y de reserva bajo el
principio de funcin social de la tierra,
es decir, de su eficiencia productiva 25 .
En las tres ltimas dcadas, la expansin
del turismo y de la palma africana,
25 La primera Reforma Agraria fue abortada por el golpe de
Estado de 1963. La segunda Reforma Agraria fue una prioridad
del gobierno militar reformista instaurado por el golpe de
Estado de 1972. De orientacin pro-capitalista y productivista,
promovi la reparticin de tierras nacionales y ejidales y la
colonizacin de nuevas fronteras agrcolas (especialmente en
Coln) adems de las tierras que ya no usaban las bananeras
norteamericanas sin perjudicar la gran propiedad agraria.
Tambin promovi el cultivo de productos no tradicionales entre
el sector reformado, como la palma africana (DAns, 2009, p.
330-331).

monocultivo que sustituy el enclave


bananero, han constituido nuevas
amenazas para los territorios garfunas
a lo largo de la costa.
Los esfuerzos por asegurar las tierras
comunitarias llevaron a un primer proceso
de titulacin en dominio pleno, coordinado
desde Tegucigalpa por el CEDEC tras
un diagnstico llevado a cabo por una
comisin especial de la OFRANEH. Con
las Naciones Unidas empezamos a hablar
del problema de la tenencia de la tierra,
del famoso convenio 169, la necesidad
de documentar las tierras garfunas que
son las ms amenazadas porque entra en
vigencia una ley que le daba potestad a
los inversionistas para expropiar tierras
dentro de los cuarenta kilmetros de la
faja costera en el pas, en donde los ms
afectados iban a ser las comunidades
garfunas 26 . L a e n t r e g a d e l o s p r imer os
t t u l o s c o m u n i t a r i o s p o r e l I n stituto
Na c i o n a l Ag r a r i o ( I NA) a p r incipios
d e l a d c a d a d e 1 9 9 0 c o i n c i de con
u n a s e r i e d e m e d i d a s m u l t i c u l tur ales
p o r l o s g o b i e r n o s d e R a f a e l Callejas
( 1 9 9 0 - 1 9 9 4 ) y C a r l o s R o b e r t o Reina
( 1 9 9 4 - 1 9 9 8 ) : r e c o n o c i m i e n t o of icial
26 Entrevista con Salvador Suazo, Tegucigalpa, 10 de
septiembre de 2012. El artculo 107 de la constitucin prohbe
que los extranjeros adquieran terrenos en las zonas fronterizas
y litorales del pas, con una extensin de cuarenta kilmetros
adentro, a excepcin de las zonas urbanas que deben ser
objeto de una legislacin especial. El decreto 90-90 autoriz la
adquisicin de parcelas por extranjeros en las zonas urbanas
toda zona que por su vocacin o potencial turstico, sea
declarada como tal por las secretaras de cultura y turismo (Ley
para la adquisicin de bienes urbanos en las reas que delimita
el artculo 107 de la Constitucin de la Repblica, 14 de agosto
de 1990).

100

de l carcter plu ri tn ic o d e la n a ci n ,
prog rama de Ed u c a c i n B ilin g e
Intercultural (EBI), ratificacin de la
Convenio 169, creacin de una Fiscala de
las Etnias polticas multiculturales que
coinciden a su vez con el ajuste estructural
de la economa del pas y, en particular,
una poltica de contra-reforma agraria

que propicia la regularizacin de un


mercado de la tierra 27 .

Figura 4: pesca con chinchorro en Triunfo de la Cruz (foto:


autor).

Cambios de liderazgo
El multiculturalismo neoliberal refleja
un proyecto dominante que apunta a
conciliar las reformas multiculturales
con las iniciativas neoliberales, al
tratar de ligar un reconocimiento
limitado de la diferencia cultural y los
derechos tnicos con los principios
neoliberales de descentralizacin del
Estado, privatizacin y promocin
27 Con la Ley de Modernizacin y Desarrollo del Sector
Agrcola (1992), en continuidad con el Programa de Titulacin
de Tierra (1982) (Salgado, 1994).

de mercados (Anderson, 2007); sin


embargo, como observ Charles Hale, el
Estado y las instituciones multilaterales
no pueden fcilmente fijar los
significados culturales-polticos que
la gente produce y afirma cuando se
moviliza (2005). En 1992, en el marco
de las movilizaciones contra el quinto
centenario del descubrimiento de
Coln, la Confederacin de los Pueblos
Autctonos de Honduras (CONPAH)
fue establecida como organizacin
coordinadora de las federaciones tnicas
existentes garfuna, miskita, pech,
tawahka, lenca y tolupan. Respecto
al CAHDEA, la CONPAH marc la
formacin de un movimiento tnico
autnomo y la superacin del viejo
indigenismo.
El mismo ao Horacio Martnez asume la
presidencia de la OFRANEH en sustitucin
de Roy Guevara. Joven maestro, Horacio
representaba una nueva generacin de
activistas involucrada en la recuperacin
de tierras impulsada en Limn por
Iseri Lidawamari (Nuevo Amanecer),
organizacin liderada por Lombardo Lacayo,
hijo del doctor Alfonso Lacayo, quien como
alcalde de Limn (1994-1998) logr la
titulacin de las tierras de Vallecito a nombre
de seis cooperativas garfunas 28. La lucha
28 Sobre la eleccin de Lombardo, la lucha de Iseri
Lidawamari, las organizaciones limoneas y de la dispora
en Estados Unidos, se puede consultar el estudio de Sarah
England (2000). La mayora de las comunidades tienen un
comit pro-mejoramiento en Nueva York. En Nueva York
y otras ciudades norteamericanas existen tambin varias

101

de Vallecito por la recuperacin y titulacin


de tierras acaparadas por terratenientes
como Miguel Facuss29, era emblemtica
de una nueva lnea de lucha, ms directa
y confrontativa, inconforme con los
compromisos institucionales de algunos
cuadros de la vieja guardia, criticados por
acomodados y burgueses, alejados de
la lucha diaria de las comunidades. Haba
una crisis y estbamos en Iseri Lidawamari
y no tenamos quien por nosotros. ()
Haba que buscar la forma de revivir la
organizacin y eso fue un plan hecho por
Iseri Lidawari, desde la visin de Iseri
Lidawamari, y Miriam Miranda 30 fue parte
de este plan, con Lombardo Lacayo. ()
Para que [la lucha de OFRANEH], adems
de la lucha contra el racismo, sea tambin
la bsqueda de la lucha por la tierra, la
defensa de la tierra y los territorios 31 .
Marchas, acuerdos y divisiones
El cambio de direccin en OFRANEH
represent una evolucin significativa
organizaciones culturales y de defensa de derechos vinculadas a
las organizaciones en Centroamrica.
29 Oligarca hondureo, dueo de la corporacin Dinant,
apodado palmero de la muerte por la masacre de decenas
de campesinos a manos de guardias de seguridad privada en
el Bajo Agun, capital de la reforma agraria en los aos 70 y
de la contra-reforma agraria en los aos 90, escenario de un
sangriento conflicto agrario entre terratenientes y organizaciones
campesinas en los ltimos aos (Alonzo Macas, 2001). Miguel
Facuss es un ejemplo cannico de influencia poltica directa
de grupos fcticos de poder, inspirador, entre otros, del Gran
Proyecto de Transformacin Nacional (1996) que propone el
turismo de masa, la agro-exportacin y la inversin extranjera
como ejes de la poltica econmica nacional y de la propuesta
de reforma del artculo 107 (1998) vase ms abajo. Tambin
es dueo de la primera reserva natural privada de Honduras,
en Punto Izopo, en el territorio de la comunidad de Triunfo de la
Cruz (baha de Tela).
30 Actual coordinadora de OFRANEH.
31 Entrevista con Horacio Martnez, Limn, 22 de mayo de
2013.

en el registro discursivo, el paradigma de


lucha y el repertorio de accin colectiva.
En los aos siguientes, la OFRANEH
estrech vnculos con el COPINH
(Consejo Cvico de Organizaciones
Populares e Indgenas de Honduras),
establecido en 1993 como comit
coordinador de varias organizaciones
populares en la regin occidental lenca 32 .
Despus de unirse a la CONPAH, el
COPINH lider una peregrinacin de
varios miles de personas a la capital en
marzo de 1994. Tres peregrinaciones
indgenas siguieron hasta abril de
1996. Semejante modalidad de lucha,
inspirada en las tradicionales romeras
de la zona lenca, era totalmente
inusitada en Honduras; logr atraer la
atencin pblica sobre la existencia y
las demandas de los pueblos indgenas
del pas, y promover nuevos paradigmas
en un momento de vaco ideolgico y
de crisis de las organizaciones de la
izquierda tradicional campesina,
obrerista, estudiantil ante las
transformaciones de la sociedad, la
vacilacin de los referentes marxistas y
el triunfalismo neoliberal. Sin embargo,
la multiplicacin de las acciones de
protesta en la capital tambin fue sntoma
del incumplimiento reiterado de los
32 Entre las cuales se encontraba la Organizacin Nacional
Indgena Lenca de Honduras (ONILH), creada en 1989, as como
organizaciones campesinas, magisteriales y sindicales, y comits
ambientales. De coordinadora de organizaciones populares,
el COPINH se convirti en representante de las comunidades
lencas de los departamentos occidentales de Intibuc, Lempira
y la Paz, en donde ha creado organismos de base como los
Consejos Indgenas y los Comits Cvicos (Barahona y Rivas,
1998).

102

acuerdos firmados por parte del gobierno,


en cuanto a infraestructuras, servicios y
dotacin de tierras (Barahona, 2009,
p. 246-256). La represin policial, las
amenazas y el asesinato de lderes 33
as como el fomento del clientelismo
poltico a travs de subsidios pblicos 34 ,
lograron, asimismo, generar crisis y
divisiones en un movimiento indgena en
su etapa formativa. As lo comprobaran
el retiro de la FITH y de la ONILH de la
CONPAH, y la posterior formacin del
Consejo Nacional Indgena de Honduras
(CNINH), cuyos dirigentes se declararon
en contra de la forma violenta en la
que la CONPAH resolva los conflictos
y haca demandas y anunciaron su
intencin de mantener una relacin
amistosa con la administracin pblica
(Anderson, 2007).

cuanto a los modos de participacin e incidencia


polticas reflejaron una escisin del activismo
tnico entre una lnea radical y una lnea
pro-gubernamental, provocando conflictos
internos de representacin y legitimidad. En el
caso garfuna, la Organizacin de Desarrollo
Comunitario (ODECO), ONG privada de
desarrollo creada en 1992 por Celeo lvarez
Casildo, joven dirigente sindicalista35, aparecera
como principal competidora de OFRANEH. En
1996, las dos organizaciones (OFRANEH y
ODECO) actuaron juntas en la Coordinacin
Nacional de Organizaciones Negras de
Honduras (CNONH), que convoc la Primera
Gran Marcha Pacfica del Pueblo Negro de
Honduras o Marcha de los Tambores, el 11 de
octubre de 1997, en las calles de Tegucigalpa36.

Estas declaraciones hacan referencia al


protagonismo de la OFRANEH y del COPINH,
basado en su beligerancia poltica y capacidad
de movilizacin de base. Las divergencias en

comunitarias; entre 1996 y 2001, el INA


otorg cuarenta y dos ttulos comunitarios,
incluyendo seis para las Empresas Asociativas
Campesinas Garfunas de Vallecito, Limn
un total de 31292 hectreas entre 1992 y 2001
(Amaya Banegas, 2011, p. 702-706). Por
cierto, los ttulos, por lo general, no abarcaban
el hbitat tal como lo define el Convenio
169 de la OIT38 es decir que a menudo slo

33 En 1997 fueron asesinados dos activistas chorts, Ovidio


Prez y Cndido Amador Recinos, secretario de CAHDEA. En
2004 fue asesinado el poblador garfuna Euquerio Bonilla en
Vallecito, previo al acaparamiento de las tierras del lugar por
narcotraficantes. En julio de 2013 muri Toms Garca, militante
del COPINH, en Ro Blanco, comunidad lenca en resistencia
contra la construccin de una represa hidroelctrica, a manos
del ejrcito que haba militarizado la zona. Al mes siguiente tres
Tolupanes fueron ultimados por sicarios mientras participaban
en una toma en contra de actividades ilegales de explotacin
minera y de corte de madera en las tierras ancestrales de la tribu
de San Francisco de Locomapa. Estos crmenes nunca fueron
esclarecidos.
34 Por ejemplo a travs del Fondo Hondureo de Inversin
Social, organismo creado para mitigar el costo social del
ajuste neoliberal, ejecutor del programa Nuestras Races,
inaugurado bajo la presidencia de Carlos Alberto Reina (19941998). En su etapa inicial, era una adjudicacin de unas 13
miliones de Lempiras destinadas a ms de 30,000 familias de
las ocho etnias, con fin de impulsar el desarrollo integral de las
etnias autctonos (Euraque, 2010, p. 64).

De las negociaciones con el gobierno result


un Acuerdo Presidencial sobre titulacin,
ampliacin y saneamiento37 de las tierras

35 Fue dirigente del Sindicato de Trabajadores de la


Medicina y Similares de Honduras (SITRAMEDHYS).
36 Las organizaciones indgenas solan convocar a marchas
en vsperas del Da de la Hispanidad o Da de la Raza, el 12
de octubre, fecha aniversario de la llegada de Cristbal Coln a
Amrica.
37 El trmino saneamiento se refiere al desplazamiento de
las personas cuyas propiedades son consideradas inconformes
con las disposiciones implicadas por los ttulos de propiedad
comunitaria.
38 Deber reconocerse a los pueblos interesados el derecho
de propiedad y de posesin sobre las tierras que tradicionalmente

103

abarcaron el casco urbano. Por otra parte, la


superposicin de los ttulos y jurisdicciones,
las prcticas de corrupcin y abuso de poder, y
la continuidad de las polticas neoliberales siguen
limitando el alcance de los ttulos comunitarios.
A pesar de estas limitaciones, la marcha de 1996
fue la culminacin histrica de movilizaciones sin
precedentes por parte de las minoras tnicas del
pas, en reivindicacin de sus derechos contra las
estructuras racistas y neocoloniales del poder.
Neocorporativismo,
neoliberalismo y defensa del
territorio
En 1997, ao de la celebracin del
bicentenario de la llegada de los Garfunas
a Honduras, se proclam oficialmente
el 12 de abril como Da de la Etnia
Negra en Honduras. El ao siguiente, el
Congreso aprob la reforma del artculo
107 de la Constitucin denunciada por la
OFRANEH como etnocida, y suspendida
tras las movilizaciones de varios sectores
unidos en el Frente Nacional para la Defensa
de la Soberana. Las contradicciones del
multiculturalismo neoliberal profundizaban
las divisiones entre dos tipos de proyectos
organizativos: el cuestionamiento abierto
del modelo neoliberal y sus consecuencias,
y la co-gestin neocorporatista de las
polticas multiculturales.
Multiculturalismo e
ocupan. Adems, en los casos apropiados, debern tomarse
medidas para salvaguardar el derecho de los pueblos interesados
a utilizar tierras que no estn exclusivamente ocupadas por
ellos, pero a las que hayan tenido tradicionalmente acceso para
sus actividades tradicionales y de subsistencia (Organizacin
Internacional del Trabajo, Convenio n169 sobre Pueblos
Indgenas y Tribales en Pases Independientes, artculo 14).

institucionalizacin :
afrodescendencia y accin
afirmativa
La ODECO naci en La Ceiba en un contexto de
conflictos internos en OFRANEH, con la idea
de formar una organizacin ms funcional en
trminos de incidencia institucional: antes
de ser ODECO inicia como una organizacin
de jvenes llamada Jvenes Progresistas en
Accin. () Nace con una misin diferente,
con acciones en aras de tener una mayor
participacin, una mayor inclusin y un mayor
desarrollo y reconocimiento de las comunidades,
y sobre todo en los planes de desarrollo del
gobierno39. Celeo lvarez Casildo () en ese
tiempo vena saliendo del movimiento sindical
con una fuerte ruptura en el SITRAMEDHYS
entonces se encuentra oportunamente con un
equipo de compaeros jvenes que estaban
meditando unas organizaciones comunitarias
en la ciudad y se hace una alianza estratgica.
() Hicimos la primera marcha en 1992 el 12
de octubre (), visitamos todas las casas de los
negros existentes en la ciudad, en La Ceiba, en
San Pedro Sula, casa por casa, hablando con
la gente sobre la necesidad de movilizarnos,
y logramos () una marcha muy fuerte40.
Celeo lvarez, presidente de la organizacin
desde su fundacin, se constituy rpidamente
39 Entrevista con Zulma Claribel, vice-presidenta de
ODECO, La Ceiba, 22 de agosto de 2011.
40 Entrevista con el doctor Luther Castillo, Ciriboya, 11 de
mayo de 2013. El doctor Luther ya no pertenece a la ODECO.
Fund, hace unos aos, el Hospital Popular Garfuna de
Ciriboya (Iriona, Coln), que brinda atencin mdica gratuita
a las poblaciones garfunas, mestizas e indgenas de la zona,
con el apoyo de las brigadas mdicas cubanas. En 1992,
cuando empez a militar en la ODECO, Luther tambin apoy
la transicin en la OFRANEH con el programa de accin de
Horacio Martnez, y considera que exista, de alguna manera,
una misma orientacin[con] los mismos objetivos de lucha.

104

como figura clave del movimiento negro a nivel


regional, con la creacin de la Organizacin
Negra
Centroamericana
(ONECA)
en
1995, un ao despus de la creacin de la
Red Continental de Organizaciones Afroamericanas (Agudelo, 2007). Coordinador de
la CNONH durante las negociaciones con el
gobierno, Celeo supo capitalizar la situacin
para reforzar la posicin institucional de la
ODECO en palabras de Umberto Castillo,
ex miembro de ODECO y coordinador de la
Asociacin de Afrodescendientes del Valle de
Sula (ASAFROVA): eso fue el relajo. O sea
la ODECO qued registrada ante el gobierno
como la mxima representacin nuestra, no la
Coordinadora nacional41.
En las postrimeras del nuevo milenio, con el
proceso de Durbn42, se pone en movimiento
una nueva dinmica institucional con la
consagracin de la categora demogrfica
afrodescendiente (y afrolatinoamericana)
como objeto poltico de las agencias de
las Naciones Unidas, de las instituciones
financieras internacionales y de los gobiernos
nacionales. La ODECO asumi plenamente
la identidad afrodescendiente, por lo
dems muy controvertida entre los activistas
garfunas, muchos de los cuales expresan un
rechazo frontal del trmino, tanto por la lnea
41 Entrevista con Umberto Castillo, San Pedro Sula, 3 de
octubre de 2012. ASAFROVA naci en 2006 con el propsito
de aglutinar la poblacin asentada en San Pedro Sula y sus
alrededores y desarrollar actividades en temas de salud,
educacin, micro-empresa, cultura y participacin poltica.
42 Primera Cumbre Continental sobre el Desarrollo de las
Comunidades y Poblaciones Afro-Americanas (La Ceiba, 26-30
de noviembre de 2000), Primera Conferencia Regional de las
Amricas contra el Racismo, la Xenofobia, la Discriminacin y
las formas conexas de Intolerancia (Santiago, 4-7 de diciembre
de 2000), Tercera Conferencia Mundial de Durbn (2-9 de
diciembre de 2001).

poltica que representa en Honduras como por


afirmar la particularidad cultural garfuna,
negada, segn ellos, por la absorcin en la
categora afrodescendiente. Desde 2001,
la ODECO se posicion ante los gobernantes
de turno como portavoz de la comunidad
afro-hondurea, invitando a los candidatos
presidenciales a que firmen compromisos
de campaa relativos a titulacin de tierra,
apoyo tcnico y financiero, servicios pblicos,
acciones contra el racismo y la discriminacin
racial, promocin de la cultura y del turismo
comunitario, etc. De esos compromisos
se ha cumplido una mnima parte que
consiste en medidas simblicas o de accin
afirmativa 43 de las cuales destacan la
proclamacin del mes de abril como Mes de
la Herencia Africana44, la creacin de una
Comisin Nacional contra el Racismo en
Honduras (2004) y de la Secretara de Estado
en los Despachos de Pueblos Indgenas y
Afrohondureos (SEDINAFROH 2010)45.
En defensa del territorio
43 Entrevista con Celeo lvarez Casildo, Livingston, 8 de
diciembre de 2012.
44 Inspirado del Black History Month en los Estados Unidos.
45 Creada por el gobierno de Porfirio Lobo Sosa (20102014), la SEDINAFROH contaba con un presupuesto
irrisorio, y fue considerada por varias organizaciones como
operacin cosmtica para lavar la imagen del gobierno, tras
el golpe de Estado, la piata neoliberal y la represin hacia
las organizaciones populares e indgenas que desencaden.
Los meses posteriores al golpe de Estado evidenciaron una
polarizacin entre instituciones como la ODECO, quien estrech
vnculos con el gobierno de Lobo Sosa tras las elecciones postgolpe de noviembre de 2009, y organizaciones que se declararon
en resistencia. El gobierno de Juan Orlando Hernndez, quien
tom posesin como presidente en enero de 2014, anunci la
desaparicin de la SEDINAFROH, la cual, junto a las secretaras
de Turismo, de Cultura, Arte y Deportes, de Planificacin y
Cooperacin Externa y de Justicia y Derechos Humanos, sera
fusionada y reagrupada en el marco de un plan de ajuste
administrativo y de recorte presupuestario.

105

La celebracin del primer consejo de


ministros en una comunidad garfuna en
Bajamar, Puerto Corts el 12 de abril de 2011
ilustr la posicin alcanzada por la ODECO
como interlocutor oficial del gobierno
y co-gestionario del multiculturalismo
oficial. Diez das antes, Celeo lvarez
y el presidente Lobo Sosa inauguraban el
Mes de la Herencia Africana en la Casa
presidencial de Tegucigalpa, mientras la
OFRANEH y la Alianza 2-14, coalicin de
circunstancia 46, lideraban la Marcha de los
214 Tambores en las calles de la capital y
publicaban una declaracin No hay nada
que celebrar! denunciando la represin,
el despojo territorial y el falso liderazgo
[de los] traficantes de la ignorancia y
miseria de nuestro pueblo 47. A p e s ar d e
l a s per secucio n e s y a me n a z a s 4 8 , l a
O FR A N EH ha ma n te n id o u n a lu c h a
de si gual por la d e fe n s a d e lo s te rrito r i o s
c om unitarios, fre n te a la s in v a s ion e s ,
l a s expr opiaci o n e s y e l a v a n c e d e l
t uri s mo los me g a -p ro y e c to s Ba h a
de Tela y B an a n a C o a s t, e n la ba h a
de Trujillo, s ie n d o la s in v e rs io n e s
de mayor imp a c to 4 9 . La o rg a n iz a c i n
46 En referencia a los 214 aos de presencia garfuna en
Honduras. La Alianza 2-14 agrupa, entre otros, ASAFROVA, el
Enlace de Mujeres Negras de Honduras (ENMUNEH, fundada
en 1994 como organizacin de apoyo en las reas de salud y
micro-empresa), Gemelos de Honduras (ONG de desarrollo
ceibea fundada por Isral Centeno, hijo de don Santos Centeno)
y diversos representantes comunitarios.
47 Planteamiento de las organizaciones que conforman
la Alianza, Tegucigalpa, 1ro de abril de 2011: http://
resistenciahonduras.net/index.php?option=com_content&vi
ew=article&id=2568:planteamiento-de-las-organizacionesqu e - c o n f o r m a n - l a - a l i a n z a & c at i d = 9 3 : a r t i c u l o s - d e opinion&Itemid=233 (consultado el 10 de marzo de 2013).
48 Gregoria Flores, ex presidenta de OFRANEH, se exili
a Estados Unidos despus de un intento de asesinato. Alfredo
Lpez, vice-presidente de la organizacin, fue encarcelado
acusado de trfico de droga y liberado por decisin de la Corte
Interamericana de Derechos Humanos.
49 El proyecto Baha de Tela, ideado desde los aos 70,

h a a p o y a d o l a f o r m a c i n d e Comits
d e De f e n s a d e Ti e r r a ( C ODE T ) y la
i n s t a l a c i n d e r a d i o s c o m u n i t ar ias en
d i v e r s a s c o m u n i d a d e s s i e n d o pioner a
a n i v e l n a c i o n a l l a r a d i o F a l u ma B im etu
( C o c o Du l c e ) , e n Tr i u n f o d e l a Cr uz
y, a n t e l a i n e f i c i e n c i a o l a c o m plicidad
d e l a s i n s t a n c i a s j u d i c i a l e s d e l pas, ha
p r e s e n t a d o d e m a n d a s a n t e l a C omisin
I n t e r a m e r i c a n a d e De r e c h o s H umanos
( C I DH) c o n s e d e e n Wa s h i n g t o n 5 0 .
Es notable el protagonismo que han
demostrado las mujeres en la lucha por
la defensa del territorio, tanto a nivel
de base, a travs de los clubes de danza
o de la Organizacin de las Mujeres
Garfunas (OLAMUGAH) 51 . Lo mismo
puede decirse de los jvenes, a travs
de la Organizacin Nacional de Jvenes
Garfunas de Honduras (NANIGU) 52 .
comprende la construccin de un complejo hotelero de lujo
y de un campo de golf en la laguna de Los Micos, entre las
comunidades de Tornab y Miami. El proyecto canadiense
Banana Coast incluye la construccin de un muelle para cruceros
en el barrio garfuna de Ro Negro (Trujillo) e inversiones en las
comunidades vecinas de Santa F y Guadalupe.
50 Casos de San Juan, Triunfo de la Cruz, Punta Piedra
y Cayos Cochinos. Los casos de Triunfo de la Cruz y de
Punta Piedra fueron recientemente trasladados a la Corte
Interamericana en San Jos. Los resmenes de cada caso se
pueden encontrar en lnea, en el sitio de la CIDH: http://www.
oas.org/es/cidh/ (consultado el 10 de abril de 2014).
51 Acerca de la cuestin de gnero en las comunidades
garfunas, Keri Brondo observ que las historias de la prdida
de la tierra se centran en las mujeres porque la prdida de la
tierra, ya sea a manos de mestizos o de otro garfuna () es un
proceso en el cual las mujeres han perdido recursos a manos de
los hombres. El patrn migratorio que se lleva a ms hombres
que mujeres () en busca de trabajo asalariado, deja atrs
a un desproporcionado nmero de mujeres y ancianos para
cuidar de los nios. Para las mujeres que no tienen compaeros
trabajando en otro lugar que enven remesas de dinero, el
recurso ms valioso que tienen es su tierra. Cuando una mujer
se enfrenta con situaciones extremas como son la necesidad de
comprarle a su hijo comida, zapatos, artculos escolares o la
atencin mdica, ella intercambiar su nico recurso, la tierra
(Brondo, 2008).
52 OLAMUGAH y NANIGU son organizaciones
impulsadas desde la OFRANEH. Se fundaron en 2009 y 2010,
respectivamente.

106

Golpe de Estado y consecuencias


Es de mencionar tambin la campaa en contra de
las ciudades modelos o Regiones Especiales
de Desarrollo53, proyecto de enclaves
territoriales autnomos reactivado a principios
de 2013 tras la destitucin por el Congreso de
los magistrados de la Corte Suprema que haban
pronunciado su inconstitucionalidad54. En todos
estos temas, la OFRANEH produce un discurso
crtico vinculando prdida de la cultura y del
territorio, depredacin de los recursos naturales
por el capital transnacional, quebramiento
de las instituciones pblicas y del Estado de
derecho, economa concesionaria, corrupcin,
violencia, represin selectiva e impunidad.
Este anlisis justifica la necesidad de acciones
polticas directas de denuncia y movilizacin
como en el caso de la reocupacin, en agosto y
septiembre de 2012, de las tierras de Vallecito,
gran parte de las cuales haban sido acaparadas
por un narcotraficante y su familia55. Cientos de
jvenes, hombres y mujeres acamparon durante
semanas bajo amenazas hasta que las fuerzas de
polica forzaran el portn de la propiedad para que
el INA pudiera proceder a la remedicin de tierras.
Despus del golpe de Estado del 28 de junio
53 Tambin llamadas charter cities, concebidas por el
economista estadounidense Paul Romer como espacios urbanos
facultados para disponer de una jurisdiccin, de un sistema de
administracin y de un rgimen tributario propio.
54 OFRANEH, Pueblo Hondureo Bajo un Golpe de Estado
Permanente, Sambo Creek, 13 de diciembre de 2012: http://
ofraneh.wordpress.com/2012/12/14/pueblo-hondureno-bajoun-golpe-de-estado-permanente/ (consultado el 28 de marzo de
2013).
55 En estos ltimos aos, Honduras se convirit en una
plataforma del narcotrfico. El corredor nororiental, entre
Limn y la Mosquitia, es una zona estratgica de transporte y
desembarque, por lo cual afecta mucho a las comunidades de
esta zona.

de 2009 y la destitucin del presidente


Manuel Zelaya Rosales, la OFRANEH
se uni al Frente Nacional de Resistencia
Popular (FNRP) en las marchas, protestas y
asambleas; el FNRP aglutin varios sectores
magisterios, trabajadores, campesinos,
feministas, grupos polticos, etc. en el
movimiento de protesta ms amplio desde
la huelga de 1954. Despus del retorno de
Mel Zelaya al pas en mayo de 2011 y
la fundacin del partido LIBRE (Libertad
y Refundacin), el posicionamiento de
la OFRANEH y del COPINH con la
Convergencia Refundacional, en contra
del electoralismo y de la desmovilizacin
del FNRP, reafirma una postura autonomista
propia del movimiento indgena, cuya
unidad la OFRANEH trata de impulsar y
reconstruir la Asamblea de los Pueblos
Negros e Indgenas de San Juan, en febrero
de 2011, fue un evento importante, con
la presencia de unos 1,800 delegados, en
reivindicacin de una nueva constitucin
que garantice los derechos colectivos y
territoriales de las minoras tnicas del
pas; ms recientemente, el Encuentro
de Solidaridad Internacional por la
Reivindicacin de los Derechos Territoriales
del Pueblo Garfuna, en abril de 2013,
reuni a organizaciones internacionales
de solidaridad y a representantes de los
pueblos lenca, maya-chort, tolupan, pech y
miskito en solidaridad con la recuperacin
de las tierras de Vallecito 56.
56 Declaracin de Vallecito, 30 de abril de 2013 http://
ofraneh.wordpress.com/2013/05/02/declaracion-de-vallecito/
(consultado el 12 de enero de 2014).

107

En contraste, la ODECO defiende una


posicin apartidaria, asumiendo que
la defensa de los intereses comunes de
la comunidad afro-hondurea se sita
ms all de las polaridades ideolgicas
no hay derecha ni hay izquierda, slo
hay derechos, afirm Celeo lvarez
en el marco de la Cumbre Mundial
de
Afrodescendientes,
organizada
en La Ceiba en agosto de 2011 57 . La
Cumbre marc la culminacin de una
estrategia de alianzas trasnacionales
con organizaciones de la dispora
afrodescendiente, en demanda de
medidas reparatorias que garantizaran
su inclusin equitativa en las
sociedades nacionales, las esferas de
poder y el mercado laboral 58 .

Figura 5: banderola de la OFRANEH en Vallecito, abril de 2012


(foto: autor).

La OFRANEH y la Alianza 2-14 denunciaron


la Cumbre como empresa de legitimacin del
rgimen y de la afro-derecha59, y organizaron
en respuesta un Foro sobre Acaparamiento
de Territorio en frica y Amrica latina, que
result en una declaracin por la defensa de
los territorios comunitarios, de la soberana
alimentaria y de la construccin de la autonoma
en salud, educacin y comunicacin60.
Conclusin

57 Celeo lvarez Casildo, El Movimiento Afrohondureo,


Panel Movimiento Social y Agenda Poltica de los
Pueblos Afrodescendientes, Primera Cumbre Mundial de
Afrodescendientes, La Ceiba, 20 de agosto de 2011. La Cumbre
Mundial se realiz en el marco del ao internacional de los
afrodescendientes que proclam la ONU en 2009, para el
2011 (Resolucin 64/169 de la Asamblea General). Provoc
una divisin en el movimiento negro latinoamericano, ya que
muchas organizaciones afrodescendientes del subcontinente
rechazaron participar en un evento organizado con el apoyo y la
participacin del gobierno post-golpe de Porfirio Lobo Sosa, que
no reconocan.
58 Declaracin de La Ceiba, 20 de agosto de 2012. La
declaracin demanda la creacin de un Fondo de Desarrollo de
los y las Afrodescendientes y de un Foro Permanente de Asuntos
Afrodescendientes en las Naciones Unidas, la Organizacin de
Estados Americanos, el Sistema de Integracin Centroamericano,
la Unin de Naciones Sudamericanas y la Unin Europea. http://
www.oas.org/dil/esp/afrodescendientes_actividades_difusion_
cumbre_mundial_honduras_2011_declaracion_de_la_ceiba.
pdf (consultado el 30 de julio de 2013).

La diferencia cultural es un terreno de


movilizacin poltica frtil, expansivo y voltil
(Hale, 2005). Si la identificacin primaria de
los Garfunas en Honduras es como negros (los
trminos se usan a menudo como sinnimos en
59 Cf. Jess Chucho Garca, Cul agenda afrodescendiente?
(ALAI, 2013, p. 1-5) y Digenes Daz, La afroderecha tambin
existe (ALAI, 2013, p. 28-30).
60 Declaracin del Foro sobre acaparamiento de territorio
en Amrica latina y frica, La Ceiba, 19 de agosto de 2011.
En el foro participaron representantes del COPINH, de Va
Campesina, del Movimiento Unificado Campesino del Aguan
(MUCA) y MASTA. http://ofraneh.wordpress.com/2011/08/20/
declaracion-del-foro-sobre-acaparamiento-de-territorio-enamerica-latina-y-africa/ (consultado el 25 de julio de 2013).

108

la vida cotidiana), el movimiento garfuna que


se construy en el pas desde los aos 1970 se
diversific oscilando entre el registro tnico de la
tradicin, la autonoma y los derechos polticos,
econmicos y culturales, y el registro racial de
la lucha contra la discriminacin, la injusticia
histrica y el racismo (Hooker, 2010). La
OFRANEH se apropi del primer registro desde
las organizaciones comunitarias y la enorme
riqueza cultural del pueblo garfuna, enfocando
la lucha en la defensa del territorio ancestral
y de los derechos colectivos, apoyndose
en un esfuerzo de recuperacin memorial e
investigacin histrica, criticando abiertamente
el modelo mercantil de privatizacin,
depredacin y explotacin del capitalismo
perifrico y las hipocresas del multiculturalismo
en la era del neoliberalismo. La ODECO, al
contrario61, retom el registro de la inclusin
y la estrategia de incorporacin institucional
que poco cuestiona las lgicas sistmicas de las
polticas nacionales e internacionales. Como
advierte Danilo Martuccelli, cuando ya no se
percibe la sociedad como escenario de conflictos
sino como una carrera, se trata entonces de
garantizar una participacin igualitaria en la
competencia social [en el marco de una]
visin equitativa que admite la pertinencia de
las especificidades culturales de los individuos
y de los grupos, y la posibilidad de tratamientos
diferenciales (Martuccelli, 1997). El
actuar de la ODECO, en prdida rpida de
crdito y legitimidad tanto entre los activistas
como en las comunidades, tropieza, adems,
61 Sobre el contraste entre la ODECO y la OFRANEH, las
dinmicas territoriales del neoliberalismo verde y la lucha
garfuna por la tierra, se puede consultar el trabajo de Keri
Brondo (2013).

con los lmites de la institucionalidad al lidiar


con un Estado fallido, dbil y corrupto. Despus
del golpe de Estado del 28 de junio de 2009 y
de las elecciones fraudulentas de noviembre
de 2009 y noviembre de 2013, el colapso de
la legitimidad democrtica y el hundimiento
del pas en la pobreza y la violencia62, el
uso sistemtico de la represin y el despojo
neoliberal promovido por el Partido Nacional
en el poder provocaron rupturas profundas
en la sociedad hondurea. La OFRANEH,
en este escenario, ha tenido un protagonismo
fuerte dentro de los movimientos de resistencia
popular y de defensa del territorio, llamando a
la refundacin del pas desde una perspectiva
crtica inspirada en las luchas indgenas por la
tierra que han brotado a lo largo y ancho del
continente, asumiendo un reto no slo frente
a las instituciones del poder, sino tambin con
respecto a las dems organizaciones tnicas63
y de la izquierda tradicional, y respecto a
las propias comunidades garfunas, en cuanto

62 En los ltimos aos, Honduras se dio a conocer como


pas ms violento del mundo, con una tasa de 85,5 por
100,000 habitantes en 2012 y de 79,7 en 2013, segn cifras
del Observatorio de la Violencia de la Universidad Nacional
Autnoma de Honduras (UNAH http://iudpas.org/boletines/
boletines-nacionales consultado el 10 de abril de 2014). Segn
las cifras del PNUD, en 2012, un 66.5% de hogares hondureos
estaban en situacin de pobreza (http://www.undp.org/content/
honduras/es/home/countryinfo/ consultado el 10 de abril de
2014).
63 Es de sealar la reciente creacin del Observatorio
de Derechos Humanos de los Pueblos Indgenas y Negros de
Honduras (ODHPINH), como alternativa al cuestionado
liderazgo de la CONPAH y de algunas federaciones indgenas.
En el ODHPINH colaboran el COPINH, la OFRANEH,
OLAMUGAH y NANIGU, la Organizacin de Mujeres Miskitas
MIMAT, la federacin pech FETRIPH, el Consejo Indgena
Maya Chort de Honduras CONIMCH y la Asociacin de
Tribus Indgenas Topulanes de la Montaa de la Flor Tribu San
Francisco de Locomapa. Ver ODHPINH, Informe alternativo
de Honduras, 7 de enero de 2014: http://tbinternet.ohchr.org/
Treaties/CERD/Shared%20Documents/HND/INT_CERD_
NGO_HND_16234_S.pdf (consultado el 28 de febrero de 2014).

109

al trabajo de movilizacin y concientizacin.


La articulacin del trabajo organizativo entre
bases, organizaciones comunitarias (patronatos,
clubes de danza, comits de tierra, radios
comunitarias, organizaciones de jvenes, etc.),
y entre las distintas comunidades de un territorio
fragmentado de varios cientos de kilmetros,
con problemticas comunes y situaciones
variables, es, sin duda, un reto permanente. A
pesar de las dificultades que necesariamente
implica, la OFRANEH, como federacin del
pueblo garfuna, sigue siendo la organizacin
madre del movimiento negro hondureo, por
su legitimidad en las comunidades, su recorrido
histrico y su actual beligerancia.

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112

CMO SE CUENTA
Y POR QU?
Institucionalizacin
censal y poblaciones
afrocentroamericanas,

(1940-1960)
Diana Senior Angulo
Institut des Hautes Etudes de lAmrique
latine (IHEAL) - Paris 3 / Sorbonne Nouvelle

interesse relacionado diversidade populacional,


especificamente s populaes afrodescendentes
de cada pas e sua apreciao no mbito regional;
assim como a relao e a influncia da dinmica
internacional, concretamente, o papel que o
desenvolvimento dos Direitos Humanos pode
ter tido nos respectivos levantamentos, e/ou a
incidncia que outros fatores puderam ter tido
na definio das prioridades no momento do
levantamento censitrio nesses pases da regio
centro-americana.
Palavras chave: Afrodescendentes/Negros,
Amrica Central, Censos, Direitos Humanos,
Institutos de Estatstica

Frana
Resumen
Resumo
Em meados do sculo XX, os Estados nacionais
centro-americanos j contavam com vrias
dcadas de experincia na sistematizao de
dados censitrios e estatsticas vitais de suas
respectivas populaes nacionais. Tal perodo
reveste-se de um interesse central, em termos
histricos, se tomamos em considerao a
conjuno do final da II Guerra Mundial e
o comeo de uma nova era fundamentada
nos Direitos Humanos. Nesse sentido, nosso
interesse est em analisar, desde uma perspectiva
comparada, as motivaes e as polticas que
envolvem os levantamentos censitrios na
Guatemala, Honduras, Nicargua, Costa Rica
e Panam, entre 1940 e 1960; detalhando o

Hacia mediados del siglo XX, los Estados


nacionales centroamericanos contaban ya con
varias dcadas de experiencia en la sistematizacin
de los registros censales y estadsticas vitales de
sus respectivas poblaciones nacionales. Dicho
periodo reviste un inters central, en trminos
histricos, si tomamos en consideracin la
conjuncin del fin de la II Guerra Mundial y con
esta, el comienzo de una nueva era en cuanto a
Derechos Humanos se refiere. En este sentido,
nuestro inters se centra en analizar, desde
una perspectiva comparada, las motivaciones
y las polticas detrs del levantamiento de los
censos en Guatemala, Honduras, Nicaragua,
Costa Rica y Panam, entre 1940 y 1960;
particularizando el inters sobre la diversidad
poblacional, especficamente sobre las
poblaciones afrodescendientes de cada pas y su

113

balance a nivel regional; as como la relacin


y la influencia de la dinmica internacional,
concretamente el rol que el desarrollo de los
Derechos Humanos pudo haber jugado en los
respectivos conteos, y/o la incidencia que otros
factores pudieron haber tenido en la definicin
de prioridades al momento del levantamiento
de los censos en dichos pases de la regin
centroamericana.
Palabras clave: Afrodescendientes/Negros,
Centroamrica, Censos, Derechos Humanos,
Institutos de Estadstica

Introduccin
El presente artculo se inscribe dentro de la historia
comparada, nacional, regional e internacional. A
lo largo de su conformacin colonial, en el Istmo
centroamericano se realizaron recopilaciones
demogrficas, primero en las jurisdicciones
provinciales; y luego, a partir de la construccin de
sus respectivos Estados nacionales, dichos registros
se fueron ajustando a los cambios propuestos en
materia censal y a nivel internacional, hacia finales
del siglo XIX y durante la primera mitad del siglo
XX.
El nuevo periodo de Derechos Humanos, iniciado
con el fin de la Segunda Guerra Mundial, propicia
encauzamientos en distintos rdenes, entre ellos,
los de orden demogrfico, poblacional en general
y de levantamiento de censos en particular;
acompaados por las polticas gubernamentales
alrededor de la poblacin localizada en el territorio
nacional de Guatemala, Honduras, Nicaragua,
Costa Rica y Panam. Nuestro inters se centra

en las poblaciones afrodescendientes ubicadas en


dichos pases y su consideracin dentro dichos
conteos, con el fin de evidenciar, a partir de un
anlisis a la vez local y regional, las resultantes de
dicho proceso, frente a la confluencia de directrices
internacionales y la gestin poltica nacional de
cada uno de esos pases, entre 1940 y 1960.
Con la independencia de Espaa en 1821, los pases
que otrora formaban parte de la Capitana General
de Guatemala, toman el camino republicano,
acompaado por intentos de unin regional y
federativa, los cuales, luego de ser desestimados
por parte de los pases hacia mediados del siglo
XIX, dieron paso a la construccin de los Estados
nacionales centroamericanos.
Al hacer un inventario mnimo de todas y cada
una de las macro circunscripciones jurdicopolticas que terminaron convirtindose en pases
del Istmo, en aquel momento lo que actualmente
conocemos como Belice, fue un territorio
disputado en diferentes momentos primero por
Espaa, y luego por Guatemala e Inglaterra, hasta
finalmente alcanzar el estatus de pas en 1981;
aunque an siga vinculado a este ltimo a travs
de su monarqua constitucional parlamentaria.
De Guatemala hasta Costa Rica, esta ltima
siendo la provincia ms atrasada de la Capitana,
debemos destacar el caso de El Salvador, nico
pas de la regin sin acceso al mar Caribe y,
aunque evidentemente durante el periodo colonial,
al igual que sus vecinos, se sirvi de la explotacin
de la poblacin indgena y posteriormente de la
poblacin africana en condicin de esclavitud
para mantener el sistema econmico impuesto

114

por la Corona espaola, actualmente se conoce,


errneamente, como el nico pas de la regin
donde no hay negros; pese a que s los hubo
y los sigue habiendo1. Sin embargo, el fuerte
mestizaje as como la debilidad en los registros
poblacionales dificultan seguirle la pista a la
poblacin afrosalvadorea hasta la actualidad y
por esa razn, no han sido incluidos dentro del
anlisis del presente artculo.

de Amrica del Sur, su fisonoma y dinmica


geogrficas estn mayoritariamente ligadas a la
del resto del Istmo centroamericano, razn por la
cual forma parte del presente anlisis comparativo;
que adems de Panam y Honduras, finalmente
incluye a: Guatemala, Nicaragua y Costa Rica;
alrededor de las polticas de levantamiento de
censos frente a las poblaciones Afrodescendientes
de Centroamrica entre 1940 y 1960.

Mencin aparte merecen Honduras y Panam.


El primero cuenta con una de las poblaciones
afrodescendientes ms importantes de la regin,
as como con la mayor cantidad de censos
realizados a lo largo del siglo XX, sobre todo,
durante la primera mitad; sin embargo, no todos
los registros censales correspondientes a dicho
periodo histrico se encuentran disponibles en
la entidad tutelar correspondiente. Mientras que
Panam constituye el territorio que colonialmente
hizo parte de la Gran Colombia2, y que junto a

Mapa 1. Mapa de Centroamrica, 1904.

esta, hacia la poca en que lo hiciera el resto la


regin centroamericana, logra independizarse de
Espaa para convertirse posteriormente en foco
de intereses canaleros por parte de franceses y
estadounidenses; siendo estos ltimos quienes
terminan influenciando el establecimiento de
Panam como Repblica en 1903. Si bien es
cierto que debido a su posicin geopoltica y
estratgica, Panam ha sido considerada de
manera independiente o incluso haciendo parte
1
Al respecto, vase el trabajo de: Loucel, Carlos (2006).
Negros y mulatos de San Geronymo Nejapa en el siglo XVIII.
Boletn AFEHC, N 21. [En lnea]. Accesado el 11 de marzo
de 2013. http://afehc-historia-centroamericana.org/index.
php?action=fi_aff&id=376
2
Despus de 1831 adopt diferentes nombres: Repblica
de la Nueva Granada, Confederacin Granadina, Estados
Unidos de Colombia y Repblica de Colombia; esta ltima a
partir de la Constitucin Poltica de 1886.

Fuente: http://memory.loc.gov/cgi-bin/query/D?gmd:8:./
temp/~ammem_SGV5: acessado el 1 de abril de 2014.

Breve contexto histrico


internacional
Entrado el siglo XX, los Estados nacionales
centroamericanos contaban con varias dcadas de
experiencia en ensayos tendientes a la precisin
de la sistematizacin censal. Al observar los
cambios introducidos a nivel internacional luego
de la I Guerra Mundial, pero sobre todo despus
de la II Guerra Mundial, los pases de la regin
centroamericana debieron dar un nuevo giro en
materia de administracin poblacional.

115

Sabemos que tras dicho conflicto blico, que


tuvo en vilo a buena parte de la comunidad
internacional, y con el nimo de prevenir que un
acontecimiento militar de tal magnitud volviera a
producirse, surge la Organizacin de las Naciones
Unidas (24 octubre 1945); de la cual le antecede la
Sociedad de Naciones (18 abril 1946), esta ltima,
resultante del fin de la I Guerra Mundial a travs
del Tratado de Versalles de 1919; documento
del cual su homloga vigente es la Carta de las
Naciones Unidas de 1945, firmada el 26 de junio,
y entrada en vigor el 24 de octubre de ese ao.

Estadsticas, Censos y Naciones


Unidas
La Carta de las Naciones Unidas3 en el Captulo
I relativo a Propsitos y Principios, Artculo
1 sobre los Propsitos de las Naciones
Unidas, en su inciso 3) establece

Realizar la cooperacin internacional


en la solucin de problemas
internacionales de carcter econmico,
social, cultural o humanitario, y en el
desarrollo y estmulo del respeto a los
derechos humanos y a las libertades
fundamentales de todos, sin hacer
distincin por motivos de raza, sexo,
idioma o religin4.

En el Captulo IV de La Asamblea General,


Artculo 13 sobre Funciones y Poderes, en su
inciso 1.b) establece que
La Asamblea General promover
3
Naciones Unidas. Carta de las Naciones Unidas, http://
www.un.org/es/documents/charter/, accesado el 2 de marzo de
2013. Consta de 11 artculos.
4
dem. El subrayado es nuestro en todo el artculo.

estudios y har recomendaciones


para () fomentar la cooperacin
internacional en materias de carcter
econmico, social, cultural, educativo
y sanitario y ayudar a hacer efectivos
los derechos humanos y las libertades
fundamentales de todos, sin hacer
distincin por motivos de raza, sexo,
idioma o religin5.
Es en este marco que nace el 10 de diciembre de 1948,
la Declaracin Universal de Derechos Humanos6, la
cual en su Prembulo establece, entre otros aspectos
que:
Considerando esencial que los derechos
humanos sean protegidos por un rgimen
de Derecho, a fin de que el hombre no se
vea compelido al supremo recurso de la
rebelin contra la tirana y la opresin.
Considerando tambin esencial promover
el desarrollo de relaciones amistosas
entre las naciones. Considerando que
los pueblos de las Naciones Unidas
han reafirmado en la Carta su fe en los
derechos fundamentales del hombre, en la
dignidad y el valor de la persona humana
y en la igualdad de derechos de hombres
y mujeres; y se han declarado resueltos
a promover el progreso social y a elevar
el nivel de vida dentro de un concepto
ms amplio de la libertad. Considerando
que los Estados Miembros se han
comprometido a asegurar, en cooperacin
con la Organizacin de las Naciones
Unidas, el respeto universal y efectivo a
los derechos y libertades fundamentales
del hombre, y considerando que una
concepcin comn de estos derechos y
libertades es de la mayor importancia
para el pleno cumplimiento de dicho
compromiso, ()7.
5
dem.
6
Naciones Unidas. Declaracin de las Naciones Unidas,
http://www.un.org/es/documents/udhr/index_print.shtml,
accesado el 2 de marzo de 2013. Consta de 30 artculos.
7
dem.

116

En este sentido, la Declaracin detalla de manera


precisa en los artculos: 1, 2, 6, 13, 15, 21, 22
y 28, sus postulados relativos a la condicin
humana.
Por su parte y mucho antes de que estos
instrumentos fueran consensuados y adoptados,
a nivel internacional, la estructura organizativa
en torno a los conteos poblacionales tena ya
un camino recorrido. En 1885, varios aos
despus de un ltimo Congreso de Estadstica,
el Instituto Internacional de Estadstica (ISI)
se funda en Londres luego de una reunin
realizada para celebrar el Jubileo de la Sociedad
Londinense de Estadstica. A la vuelta del siglo,
en septiembre de 1938 la sesin a realizarse
en Praga fue cancelada durante su segundo da
debido a la amenaza de guerra; provocando que
el ISI hibernara hasta la sesin de Nueva York
en 1947. No obstante, previo a la Segunda Guerra
Mundial, el ISI logr influenciar a las agencias
de estadstica gubernamental, al facilitarles
colaboracin y al motivar la uniformidad en
cuanto a las definiciones y recoleccin de datos;
luego, dicho rol fue ampliamente asumido por la
recientemente creada Organizacin de Naciones
Unidas. A partir de entonces, el ISI tom una
nueva misin, enfatizando la comunicacin
internacional entre estadsticos en lugar de
hacerlo entre los gobiernos, y apoyando la
promocin internacional y la diseminacin
de la investigacin en teora y prctica de las
estadsticas8.
Con relacin al Instituto Interamericano de
Estadstica (IASI), l fue fundado el 12 de mayo
8
International Statistical Institute. History, http://www.
isi-web.org/about-isi/history, accesado el 2 de marzo de 2013.

de 1940 (con sede en Washington), a iniciativa


de un grupo de miembros del ISI; interesados en
mantener y desarrollar en la regin americana,
actividades y programas que a nivel mundial
vena llevando a cabo el ISI, y que, como
acabamos de sealar, se haban interrumpido
a consecuencia de la II Guerra Mundial. La
idea original haba sido la de establecer un
mecanismo de carcter transitorio, destinado
a operar durante el tiempo de la conflagracin
mundial. Sin embargo, muy pronto el IASI
puso en marcha una serie de proyectos de gran
impacto para el desarrollo estadstico de los
pases del hemisferio occidental, por lo que esa
idea original qued superada9.
Al mismo tiempo, se reafirm y adquiri un
nuevo sentido de accin en 1943, fecha del
Primer Congreso Demogrfico Interamericano
realizado en Mxico donde se recomend que, en
o cerca de 1950 los pases americanos levantaran
sus respectivos censos de poblacin, conforme
a las bases y procedimientos comunes que
permitieran la comparabilidad de resultados10.
De ah que, entre los proyectos desarrollados
por el IASI en su primera dcada de existencia,
se destaque muy especialmente, la puesta en
marcha del Censo de las Amricas11, cuya
9
Instituto Interamericano de Estadstica. Presentacin,
http://www.contraloria.gob.pa/inec/IASI/presentacion.
html, accesado el 2 de marzo de 2013. No obstante, ambas
instituciones siguen operando en la actualidad en trminos de
cooperacin, el ISI como organizacin internacional, mientras
que la IASI como organizacin profesional regional (Amrica).
10
Tacla Chamy, Odette. La omisin censal en Amrica
Latina 1950-2000. Santiago de Chile: Divisin de Poblacin/
Centro Latinoamericano y Caribeo de Demografa, 2006, p.
14.
11
El nico documento disponible sobre este primer
esfuerzo es el siguiente: Inter-American Statistical Institute. La
Estructura Demogrfica de las Naciones Americanas: Anlisis
Estadstico-Censal de los resultados obtenido bajo el Programa
del Censo de las Amricas de 1950, COTA-1950. Washington:
Unin Panamericana, 1959.

117

primera ronda correspondi a 195012. Dicho


programa continental conocido por su sigla en
ingls COTA, fue coordinado por una comisin
presidida por el Dr. Calvert L. Dedrick13.

La ausencia de datos fundamentales


ha trado como consecuencia que
los Gobiernos de este Hemisferio
desarrollen sus programas casi por
adivinacin.
Esta
circunstancia
aniquila los esfuerzos hechos dentro del
territorio nacional para su desarrollo e
impide la cooperacin tcnica con los
otros pases, el arribo de capital, de
artculos de consumo y de nuevas ideas
(Relato del Censo de las Amricas
de 1950, Instituto Interamericano de
Estadstica, Washington, D.C., 1953)14.
Por tal motivo en el seno de las Naciones Unidas,
desde ECOSOC:

() necesitando asesoramiento y
ayuda respecto a los factores que
afectan o son afectados por los
cambios demogrficos, a fin de poder
desempear las funciones que le
han sido confiadas por la Carta de
las Naciones Unidas, establece una
Comisin de Poblacin15.
En cuanto al Proyecto de Censo Internacional,
el Consejo Econmico y Social, tomando nota:
12
Instituto Interamericano de Estadstica. Presentacin,
http://www.contraloria.gob.pa/inec/IASI/presentacion.html,
accesado el 2 de marzo de 2013.
13 Haba dirigido por unos meses los trabajos del Censo de
Panam de 1940.
14
Diario Crtica. El Censo de las Amricas y los
Censos Nacionales de Panam, http://www.critica.com.pa/
archivo/05112000/opi1.html, accesado el 2 de marzo de 2013.
15
Organizacin de Naciones Unidas. Resolucin No.
E/245/Rev.1 del Consejo Econmico y Social (ECOSOC). New
York, Estados Unidos: Publicaciones de las Naciones Unidas
(Sep.11-Dic.10, 1946), 1947, p. 2.

1. De las recomendaciones de la
Comisin de Estadstica relativas
al censo de los pases americanos
en 1950; 2. De la aprobacin dada
a estas recomendaciones por la
Comisin de Poblacin; 3. De las otras
recomendaciones de la Comisin de
Poblacin relativas a los proyectos de
censo internacional 16;
Hace constar que acoge con satisfaccin
las medidas tomadas para cooperar
en el levantamiento de un censo de la
poblacin en los pases americanos y
de un censo agrcola en todos los pases
del mundo. Manifiesta su conviccin
de que la experiencia adquirida en la
preparacin y realizacin en comn
de estos proyectos ser de gran valor
para los Estados Miembros en sus
propios pases, y servir de fundamento
para conclusiones tiles en los futuros
proyectos de censo de la poblacin en
todos los pases del mundo. Recomienda
que todos los Estados Miembros que se
proponen levantar un censo hacia 1950
usen programas comparables entre
ellos hasta donde sea posible hacerlo 17.
Y, pide:

1.) Al Secretario General se sirva prestar su


asesoramiento y ayuda a todos los Estados
Miembros que estn dispuestos a proceder
a censos comparables de poblacin, ya sea
por medio de datos completos o del mtodo
de pruebas estadsticas. 3.) A los Estados
Miembros que han de participar en el
levantamiento del censo del continente
americano en 1950 y en el levantamiento
del censo agrcola mundial del mismo ao
se sirvan informar al Secretario General
acerca de las etapas de realizacin de tales
proyectos18.
16
17
18

Op. Cit., p. 11.


dem.
dem. Igualmente, en el apartado sobre Mejoramiento

118

Y en el marco de la ronda censal


correspondiente a la dcada de 1960, el
Consejo Econmico y Social,

1) Invita a los gobiernos de los Estados


Miembros que participan en este programa
a que examinen la utilidad de concertar
en cada pas los arreglos necesarios y
convenientes para asegurar que se efecten
los anlisis esenciales de los resultados
censales, en particular, cuando se refieran
a importantes problemas nacionales
de desarrollo econmico y social, y a
cuestiones de poltica nacional en materia
demogrfica, econmica y social19.

Los pases centroamericanos


y los mitos fundacionales
asociados a su respectiva
conformacin poblacional
Con todo y el hecho de constatarse el
grado de diferenciacin tnica as como la
variabilidad que esta fue gestando al interior
de los pases centroamericanos, cada una de
las delimitaciones territoriales en la regin,
de la Comparabilidad y de la Calidad de los Datos Bsicos de
las Estadsticas de Poblacin, el Consejo Econmico y Social,
pide al Secretario General se sirva preparar, para su examen
por la Comisin de Poblacin durante su prximo perodo de
sesiones (en consulta con la Comisin de Estadstica y con los
organismos especializados que en ello se interesen) propuestas
entorno a la comparabilidad de los datos, p. 12. Asimismo por
medio del Proyecto de Estudio de los Problemas Demogrficos
en ciertos pases, el Consejo Econmico y Social, pide al
Secretario General se sirva hacer preparar, para su examen
por la Comisin de Poblacin durante su prximo perodo de
sesiones, un proyecto de estudio de los problemas demogrficos,
destinado a aquellos pases cuyos Gobiernos soliciten ayuda
para el estudio de dichos problemas. Organizacin de Naciones
Unidas. Resolucin No. E/437 del Consejo Econmico y Social
(ECOSOC). New York, Estados Unidos: Publicaciones de las
Naciones Unidas (22 de Mayo, 1947), 1948, pp. 12-13.
19
Organizacin de Naciones Unidas. Resolucin No.
E/3499 del Consejo Econmico y Social (ECOSOC). New York,
Estados Unidos: Publicaciones de las Naciones Unidas (19-28
de Abril, 1961), 1961, pp. 3-4.

decide privilegiar y reforzar el mito de una


estructura poblacional entre mediados y finales
del siglo XIX, as como principios del siglo XX,
motivado bajo la doble e intrnseca lgica de
las ideologas liberal y del progreso; las cuales
desde la perspectiva tnica, fueron canalizadas
y materializadas fenotpicamente, variando de
visiblemente indgena en Guatemala; a mestiza
en Honduras, Nicaragua y Panam inclusive,
estos tres ltimos con sus diferencias de grado
y alcance; y todas contrastantes con la supuesta
mayora blanca de Costa Rica.
Los Estados nacionales en Centroamrica
siguieron grosso modo el patrn social
jerrquico establecido durante la poca colonial,
pasando de criollos a una lite mestiza (en
muchos casos considerada como blanca); la
cual, a excepcin de los periodos golpistas, de
ocupacin y/o militaristas sufridos en diferentes
momentos de la historia regional del siglo XX,
continuaron detentando la concentracin del
poder poltico y/o econmico.
Por tanto, a travs de los mitos fundantes de
cada nacin, las lites de la regin intentaron
no menos que resolver las contradicciones
internas de cada pas, para as aglutinar en torno
a un imaginario socio-cultural presumiblemente
homogneo, el proyecto poltico de su respectivo
Estado-nacin; tendiente a propiciar un clima
de entendimiento social, como parte de una
ontologa digna de ser atribuible al sentido de
nacionalidad deseado.

119

Censos de poblacin: evolucin


y uso adoptado desde Naciones
Unidas
El censo de poblacin, es decir, el conteo
de personas dentro de las fronteras de un
pas, termin por volverse indispensable
para cualquier gobierno en la actualidad; al
punto de llegar a incluir tpicos, recopilados
frecuentemente de forma independiente de los
censos poblacionales, referidos entre otros a:
manufacturas, agricultura, industrias mineras,
vivienda y establecimientos comerciales20.
El conteo de la poblacin, o por lo menos,
una porcin de esta, consiste en una prctica
probablemente tan vieja como el gobierno
mismo. Se desconoce el primer gobernante en
contar a los hombres con propsitos militares, o
que levantara una lista de viviendas con el fin de
tasarlas. Sin embargo, las cifras obtenidas de los
censos han servido por largo tiempo como tems
de la propaganda poltica, particularmente para
justificar la expansin territorial21.
As los conteos poblacionales fueron
reportados en el antiguo Japn y levantados
por los antiguos egipcios, griegos, hebreos,
persas y romanos. Muchos de estos primeros
censos aparentemente cubrieron solo a
una parte de la poblacin, con frecuencia a
hombres en edad para el servicio militar, y
los resultados fueron generalmente tratados
como secreto de Estado. En Europa, los
censos sobre una amplia base citadina como
20
Enciclopedia.com. Census, http://www.encyclopedia.
com/topic/census.aspx, accesado el 2 de marzo de 2013. La
traduccin es propia.
21 dem.

la Suiza, o solamente de base cantonal, fueron


reportados en los siglos XV y XVI22.
Varios son los censos a los que se les atribuye
ser el primero levantado en la modernidad con
propsitos y mtodos que se asemejan a los
de la actualidad. Entre ellos, estn los censos
de Nueva Francia (las primeras posesiones
de Francia en el Norte de Amrica), tomadas
por intervalos entre 1665 y 1754, as como el
censo de Suecia en 174923.
Es as como el levantamiento de censos
comenz temprano en las colonias del Norte
y del Sur de Amrica. Por su parte, la Cmara
Britnica de Comercio, orden 27 censos en
las colonias del Norte de Amrica entre 1635
y 1776, y otros censos fueron levantados
por estas ex colonias entre la independencia
en 1776 y el establecimiento de los Estados
Unidos24. De ah que el censo ms viejo e
ininterrumpido sea el de Estados Unidos, el
cual ha sido efectuado cada 10 aos desde
1790. El censo del Reino Unido data de 1801,
y desde entonces se ha realizado cada 10 aos
a excepcin de 1941 durante la II Guerra
Mundial25.
Si hubiese que definir un censo moderno como
aquel en el cual la informacin es recopilada
de forma separada con relacin a cada
individuo en lugar de cada hogar/vivienda,
entonces el comienzo de los censos modernos
tendra que datar de mediados del siglo XIX
aproximadamente; ya que censos con estas
22
23
24
25

dem.
dem.
dem.
dem.

120

caractersticas fueron levantados en: Bruselas


en 1842, en toda Blgica en 1846, en Boston
en 1845 y en el conjunto de los Estados Unidos
en 1850. Este sera el procedimiento censal que
actualmente se encuentra en uso26.
Hacia finales del siglo XIX, el ISI haba
recomendado la publicacin internacional de los
resultados de todos los censos. A la vuelta del
siglo, repite dicha recomendacin, sealando que
los resultados de cerca de 68 censos diferentes
estaban disponibles, cubriendo cerca del 43 por
ciento de la poblacin mundial. Ya el ISI haba
adoptado, en 1897, un conjunto de reglas para
la realizacin de censos y la presentacin de sus
resultados, en el marco de la discusin de dicho
tema en el Congreso Demogrfico Internacional
en 187827.
Es en este contexto que, una de las primeras
propuestas consideradas por las Naciones
Unidas fue la de desarrollar todo lo necesario
para la realizacin de un Censo Mundial de
Poblacin en 1950. Aunque la ONU enfrent
dificultades a lo largo del camino, hasta aqu
hemos podido constatar cmo se fueron
dando los pasos para adoptar la realizacin
de censos, junto a las recomendaciones para
mejorar la comparabilidad de los resultados28.
La IASI asumi el programa para el Censo de
26 dem.
27
dem. El Congreso celebrado en 1878 refiere al ltimo
realizado a nivel internacional, mencionado pginas atrs, y
que antecede a la fundacin del ISI en 1885.
28 La informacin se resea en una ley en Nicaragua aprobada el 30 de Agosto de 1949. Publicado en La Gaceta N 196
del 7 de Septiembre de 1949. Contiene 18 artculos. Asamblea
Nacional de Nicaragua. Declrase de inters el censo general
de poblacin en el ao 1950, http://legislacion.asamblea.gob.ni/
normaweb.nsf/b34f77cd9d23625e06257265005d21fa/9b20ad9e818628d0062572c9007ac694?OpenDocument, accesado el 2
de marzo de 2013.

las Amricas de 1950, y 18 de 21 pases en


las Amricas levantaron censos entre 1945 y
1954. A travs del mundo al menos 150 reas
realizaron censos en dicho periodo, recopilando
informacin individual en ms de 2 billones
de personas. Y ya hacia mediados de la dcada
1960, el nmero de censos fue cerca de 180,
incluyendo 2.2 billones de personas29.
Es cierto que las razones para realizar un censo
varan segn las necesidades particulares de los
pases involucrados. La principal preocupacin
que encabeza la lista refiere al desarrollo
econmico y social. Mucha de la informacin
es requerida para programas institucionales que
mejoraran: la salud, alfabetismo, educacin,
ingresos, niveles de vida, suministro de
alimentos y otros bienes de consumo; as
como la produccin agrcola e industrial. La
informacin censal tambin es recopilada para
determinar la representatividad de los rganos
legislativos, el nmero de personas elegibles
para votar, y las reas o grupos que reclaman
beneficios que emanan del Estado30.
Los censos proveen adems una base para ms
investigaciones demogrficas, econmicas
y sociales. Hacen posible la identificacin y
descripcin de grupos tales como: la fuerza de
trabajo, personas econmicamente dependientes,
migracin reciente en las ciudades, poblaciones
urbanas y rurales, minoras raciales y religiosas,
refugiados, trabajadores cientficos, tcnicos y
otros. Comparaciones entre censos sucesivos
muestran cambios en el nmero, caractersticas
29
Enciclopedia.com. Census, http://www.encyclopedia.
com/topic/census.aspx, accesado el 2 de marzo de 2013. La
traduccin es propia.
30 dem.

121

y ubicacin de la poblacin. Los retornos


censales tambin son utilizados como un marco
a partir del cual pueden seleccionarse muestras
para subsecuentes pesquisas31.
Naciones Unidas considera que un censo
de poblacin debe ser definido como el
proceso total de recopilacin, compilacin y
publicacin de datos demogrficos, econmicos
y sociales, pertenecientes, en un tiempo o
periodo especficos, a todas las personas en
un pas o territorio delimitado32. De ah que,
para facilitar la comparacin internacional, las
Naciones Unidas haban sugerido la adopcin
de una convencin internacional sobre el
total33. Esta podra incluir a todas las personas
presentes en el pas al momento del censo
excepto militares y navales forneos, as como
personal diplomtico: solo incluira la propia
milicia y naval del pas, el personal diplomtico
y sus familias ubicadas en el exterior, adems de
31 dem.
32
United Nations Statistical Office. Handbook of
Population Census Methods, Volume 1: General Aspects of
a Population Census. New York: United Nations, 1958, p. 4;
Enciclopedia.com. Census, http://www.encyclopedia.com/topic/
census.aspx, accesado el 2 de marzo de 2013. La traduccin es
propia.
33
United Nations. Principles and Recommendations for
National Population Censuses. New York: Statistical Papers/
Series M, N 27, 1958, p. 10. Asimismo, las Naciones Unidas
han aprobado una serie de recomendaciones para los censos
nacionales de poblacin, las cuales incluyen la siguiente lista de
preguntas temticas: ubicacin al momento del censo y/o lugar
de residencia usual, relacin con el jefe del hogar o familia,
sexo, edad, estatus civil, lugar de nacimiento, ciudadana, ya
sea econmicamente activo o no, ocupacin, industria, estatus
(como empleador, empleado, etc.), idioma, caractersticas
tnicas o de nacionalidad, alfabetizacin, nivel de educacin,
asistencia escolar, y el nmero de nios nacidos por cada mujer.
Para los pases que no pudieran incluir todos los tems de la
lista, los siguientes son los sugeridos como mnimo: sexo, edad,
estatus civil, y alguna indicacin de la actividad econmica.
Cada tem listado, requiere de definiciones especficas. Algunos
tems, tales como el estatus civil, tipo de actividad econmica o
nivel de educacin, aplican solo a una parte de la poblacin.
Enciclopedia.com. Census, http://www.encyclopedia.com/topic/
census.aspx, accesado el 2 de marzo de 2013. La traduccin es
propia.

pescadores mercantes que normalmente residen


en el pas pero en el mar al momento del censo.
El mismo documento recomendaba que los
conteos y estimaciones de los siguientes grupos
fueran dados dentro de lo factible: habitantes
indgenas y tribus nmadas, residentes civiles
temporalmente en el exterior al momento del
censo, y civiles extranjeros temporalmente en
el pas al momento del censo. Ello debido al
hecho que dichos grupos, sean incluidos o no en
los censos nacionales, se determine usualmente
a travs de las leyes y las necesidades de cada
nacin; por tanto, comparaciones detalladas
entre totales nacionales podran ser hechas solo
si las enumeraciones separadas de dichos grupos
se hacen disponibles34.
En este sentido, es fundamental sealar el hecho
que la nacionalidad, ciudadana y lengua
materna sean particularmente tema de registros
errneos cuando la respuesta correcta puede
ser considerada en detrimento del contexto de
la situacin poltica del grupo en control del
rea35.
Ms an cuando la diversidad de un grupo
humano en particular, interseca variables de
etnicidad y nacionalidad que frente a los ojos
de poblaciones nacionales, pudieran fcilmente
hacerlos pasar como outsiders.
Y as, el contexto socio-cultural, poltico y
econmico jugaron un rol fundamental en
exacerbar las filiaciones nacionales de cada pas
de la regin durante la dcada de 1920, aunada
a la Gran Depresin de 1930; poca de enorme
34
35

dem.
dem.

122

tensin para buena parte de las poblaciones


afrodescendientes
de
Centroamrica,
inmersas en una ya arraigada dinmica local
y transnacional, a la vez que situadas en los
linderos de sus respectivos Estado-naciones.

(Raza), Color, Etnia y


levantamientos censales36
El trmino Afrodescendiente se ha ido
revistiendo de nuevas significaciones desde
su doble nacimiento conceptual e identitariocultural a finales del siglo XX e inicios del siglo
XXI. En ese sentido, retomamos nuestra propia
elaboracin, al considerar al Afrodescendiente
como aquella persona de ascendencia africana
nacida en Amrica Latina y el Caribe; y que en
su acepcin ms contempornea, engloba a gran
parte de dicha poblacin nacida en el continente
americano.
La raza y las razas, como acepcin utilizada
cotidianamente en nuestras sociedades, ha
dejado de ser til para aprehender de una mejor
manera, las confluentes realidades pluri y
multi socio-culturales; locales, nacionales,
regionales e internacionales; si es que partimos
del supuesto que los seres humanos formamos
parte de una sola raza: la humana.
Por lo tanto, aclaramos adems que al recurrir
a la categora negro/a, lo haremos en trminos
del convencionalismo social bastante aceptado
sobre la distincin cultural de este grupo
humano en particular. Sin embargo, hacemos
36
Este apartado corresponde a una re-elaboracin
conceptual a partir de: Senior Angulo, Diana. Ciudadana
Afrocostarricense: el gran escenario comprendido entre 1927
y 1963, San Jos, EUCR-EUNED, 2011, p. 2.

constar que dicha categora fue la etiqueta de


control social, de opresin y estigmatizacin
que le quedara a la poblacin de origen africano
que fue trada al continente americano a trabajar
de manera forzada en condicin de esclavitud.
De utilizarla de forma estricta, estaramos de
acuerdo con la existencia de la raza negra,
y por ende de la amarilla, blanca y roja;
las cuales trajeron como corolario el racismo
cientfico, pero que fueron consideradas como
categoras vlidas y pertinentes, por parte de
la comunidad intelectual de aquel entonces. Y
aunque la negritud contina siendo una bandera
que se enarbola a lo largo y ancho del hemisferio
americano y ms all, lo afro constituye
una nueva forma de nombrar e identificar
a esta macro poblacin, reivindicando su
origen ancestral y dignificndola dentro de las
sociedades contemporneas.
Sealamos adems que las concepciones
de etnia, grupo tnico y/o etno-racial, se
adscriben a las complejidades propias de los
seres humanos en su conjunto; los cuales a su
vez refieren a las diferencias culturales que
aglutinan e identifican a un determinado grupo
humano como el Afrodescendiente, aunque
intrnsecamente diverso, como lo demuestran
ser las poblaciones: afroguatemaltecas,
afrohondureas,
afronicaragenses,
afrocostarricenses y afropanameas. En sntesis,
no pretendemos abolir el trmino raza, por el
contrario nos interesa ponerlo en discusin con
las diferentes realidades a las que se enfrenta en
la actualidad, sin olvidar por otra parte, que de
la demarcacin jerrquica de las razas, devino
el racismo: elemento clave para el anlisis de

123

una de las formas de discriminacin y exclusin


social todava existentes en nuestras sociedades.
En cuanto a los censos en general, habra que
subrayar que aunque pudiesen estar viendo
la raza de manera objetiva, la categora
de manera integral constituye una cualidad
vaca, sin dejar de ser un poderoso instrumento
en manos de las instituciones estatales y los
procesos polticos37.
Estos ltimos, entre otros, recurren a la
fabricacin social de la raza y las razas38.
Y es que en la cotidianidad tendemos a pensar
acerca de la raza como real, enmarcando
nuestras nociones sobre el parentesco y la
descendencia, as como influenciando nuestra
convivencia social. De ah que la otra parte
de la ecuacin consista en las maneras en las
cuales dichas concepciones de la diferencia son
exitosamente disfrazadas de naturalidad. El
grandioso poder de la raza como ideologa
reside precisamente en su habilidad de pasar
como una caracterstica del paisaje natural39.
De manera que la raza, como discurso, refiere
a una creacin por medio del lenguaje y de las
prcticas institucionales; discurso que crea y
organiza las diferencias humanas con resultantes
polticas aludiendo a una membresa poltica

y nacional40. Por lo que la funcin bsica del


discurso racial sea la de modelar o definir la
ciudadana. Y si la raza es una molesta pero
dominante identificacin social, la ciudadana
es la ms fundamental identificacin poltica41.
Por lo tanto, los censos cumplen una
funcin terica y prctica acorde con los
requerimientos sociales y polticos al momento
de su levantamiento, observando la dinmica y
tendencia internacionales pero centrndose en
ltima instancia, sobre los asuntos que pueden
preocupar a la ciudadana, o que simplemente
son considerados de primer orden en la agenda
poltica interna. Los censos, en calidad de
inventarios parcial o totalmente motivados
por la realidad social de cada pas; de registros
organizados donde a priori deciden lo que
cuentan o no cuentan, cmo, as como el lugar
geogrfico donde llegan a concentrarse sus
omisiones censales; nos dicen mucho sobre lo
que interesa que sea de conocimiento poltico
por parte de las autoridades de gobierno y ms
an, lo que eventualmente a estos les interesara
que sea de dominio pblico en cuanto a la
conformacin nacional de su propio pas.

37
Nobles, Melissa. Shades of Citizenship. California:
Stanford University Press, 2000, p. 12.
38
Frye Jacobson, Matthew. Whiteness of a different

color: European immigrants and the alchemy of race.


Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press,
2001, pp. ix, 1-2.

39
Op. Cit., p. 10. Algo similar en cuanto a las categoras
identitarias es planteado por Smith, Carol. Myths, Intellectuals,
and Race/Class/Gender Distinctions in the Formation of Latin
American Nations. Journal of Latin American Anthropology,
v. 2, n. 1, 1996, pp. 148-169.

40
Nobles, Shades, pp. 12, 178. Para la autora, las
oficinas censales no son inocentes espectadores dentro
de la arena poltica y mucho menos la informacin
arrojada por los censos son simples datos demogrficos.
Por lo que argumenta la existencia de una mutua y
reforzadora dinmica entre los conceptos de raza, censos
y ciudadana. Op. Cit., pp. x-xi, 1-4.
41

Ibd., pp. 3-4.

124

Institutos de Estadstica en la
regin y sus respectivas bases
para la realizacin de censos
que compendian la raza entre
1940 y 1960
La construccin nacional regional tuvo
necesariamente que pasar por un desarrollo
organizativo-institucional especfico, razn por la
cual, estimamos pertinente realizar un repaso, en
perspectiva histrica, de la conformacin y puesta
en marcha de la institucionalidad centroamericana
en trminos de estadsticas y censos, frente a las
consideraciones de clasificacin poblacional,
particularizando las relativas a raza, y las que de
esta, refieren a las poblaciones Afrocentroamericanas.

debido a la inestabilidad poltica interna. En marzo de 1936,


la Direccin de Estadstica se adscribe al Ministerio de
Hacienda y Crdito Pblico, promulgando el 18 de marzo
de 1938, el Decreto Gubernativo N 1820, relativo a la Ley
Nacional de Estadstica43.
Para el Censo de 1940, se seala que:

La clasificacin que ahora se hiciera


de la poblacin no se haba realizado
en pocas anteriores. Sobre poseer el
boletn individual, un mayor nmero de
datos, se dan a conocer aspectos que
antes se desconoca, no por falta de
voluntad, sino porque la poblacin no
estaba preparada para ello y resultaba
muy difcil la adquisicin de ciertos
datos que hoy da son indispensables
en los trabajos censales modernos 44.

GUATEMALA
En Guatemala, desde temprano, al momento de la
independencia espaola, comenzaron a realizarse los
primeros esfuerzos con miras a la actividad estadstica, tal
como lo demuestra la primera Ley de Estadstica de 1823.
Un nuevo esfuerzo surge hasta 1879 con la fundacin
de la Seccin de Estadstica vinculada al Ministerio de
Fomento. Dicha dependencia, se encarga del primer Censo
de la Repblica (segundo en la historia de dicha jurisdiccin
poltico-administrativa, ya que le antecede el realizado en
1778); y permanece en funciones hasta 1886, fecha en la
cual se convierte en Direccin General de Estadstica42.
En febrero de 1893, fue esta Direccin la que se encarg
de levantar el tercer Censo general de poblacin en ese
mismo ao. Posteriormente, la Direccin General de
Estadstica atendi la planificacin de los censos en 1902,
1921 y 1930; de los cuales solamente levant el segundo,
42
Instituto Nacional de Estadstica. Historia de la
Estadstica en Guatemala, http://www.ine.gob.gt/index.php/
historia, accesado el 17 de marzo de 2011.

Y sobre la precisin:

No obstante haberse clasificado la


poblacin por raza, se tabul tambin,
la lengua materna por la cual se llega
al establecimiento de la constitucin
tnica del pas, habindose circunscrito
esta General a los idiomas de ms
importancia en nuestro suelo45.

43
Decreto Gubernativo del 18 de mayo de 1936. Fecha de
Publicacin: 21/5/1936. Ley de Estadstica, http://old.congreso.
gob.gt/Legislacion/ver_decreto.asp?id=12634, accesado el
2 de marzo de 2013. Ratificada por el Decreto Legislativo
N 2196 del 19 de marzo de 1937. Fecha de Publicacin:
15/4/1937, http://old.congreso.gob.gt/Legislacion/ver_decreto.
asp?id=6819, accesado el 2 de marzo de 2013.
44
Direccin General de Estadstica. Censo de Poblacin
de Guatemala. 7 de abril de 1940. Ciudad de Guatemala,
Guatemala: Imprenta Nacional, 1942, p. 10.

45

dem.

125

Si bien es cierto que en 1940 se cuenta a la


poblacin negra, no se precisa la lengua garfuna
dentro de la recopilacin hecha; dato que podra
haber brindado un parmetro para determinar
la referencia numrica de tales dentro de la
poblacin afroguatemalteca.

Trabajo, creado a fines de ese mismo ao 47 .


Y el 4 de mayo de 1948, el Decreto del
Congreso N 0509, dispone que en el ao
1950 se levante el sexto Censo General de
Poblacin y el primer Censo Agrcola del
pas 48 .

Adems se establece que,

Es interesante subrayar que en el apartado


relativo a Conceptos y Definiciones, el
Censo de 1950 de Guatemala establece la
siguiente definicin para:

Hay razn para que entre el censo


de 1921 y el de 1940, lugares como
el departamento de Izabal se hayan
desarrollado en forma sorprendente;
pero es de advertir que por la notable
situacin econmica del pas, el fomento
que se ha dado a la agricultura y el
impulso que se ha impreso a la vialidad
abriendo nuevas vas de comunicacin
hasta en los lugares ms apartados, ha
impreso un ritmo acelerado de bienestar
en todas las regiones del pas46.

Izabal constituye en este caso, el


Departamento del territorio guatemalteco
con mayor concentracin de poblacin
afrodescendiente, por lo que adems de
la importancia de dicho grupo humano
en la zona, es importante destacar que
el censo, explcitamente no alude al
impulso econmico suscitado a partir
de la participacin, no solo de capital,
sino primordialmente de mano de obra
extranjera.
Para diciembre de 1944, la Junta
Revolucionaria de Gobierno ordena que
la Direccin General de Estadstica se
adscriba al Ministerio de Economa y
46

Op. Cit., p. 11.

f) Grupo tnico: tanto en los censos


anteriores, como en la elaboracin de
las estadsticas vitales, se ha reconocido
la existencia, por lo menos, de dos
grupos tnicos, denominados ladino
e indgena. En dichas investigaciones
se complementaban esta clasificacin,
que no es estrictamente racial, con la
inclusin de las razas amarilla y negra.
La Direccin General de Estadstica
ha tratado de mantener nicamente
el concepto de grupo tnico, ajeno a
toda consideracin racial. Desde el
primer censo de poblacin aparecen
las designaciones de indgena y ladino
(como equivalente a no indgena) dentro
47
Instituto Nacional de Estadstica. Historia de la
Estadstica en Guatemala, http://www.ine.gob.gt/index.php/
historia, accesado el 17 de marzo de 2011.
48
Decreto Legislativo del 4 de mayo de 1948. Fecha de
Publicacin: 5/6/1948. Decreto que dispone que en el ao
de 1950, se levante el sexto Censo General de Poblacin y el
primer Censo Agrcola en todo el territorio nacional, http://
old.congreso.gob.gt/Legislacion/ver_decreto.asp?id=8521,
accesado el 2 de marzo de 2013. El censo de poblacin de
1950 fue levantado en cumplimiento del Decreto 1820 del
18 de mayo de 1936, que estableca la obligacin de levantar
censos decenales en los aos terminados en cero. Por su
parte, el decreto 509 del 4 de mayo de 1948 estableci que el
sexto censo de poblacin fuera levantado en el curso del ao
1950. La Comisin Nacional del Censo, tomando en cuenta
diferentes circunstancias, fij el 18 de abril de dicho ao para
el levantamiento. Direccin General de Estadstica. Censo
de Poblacin de Guatemala. 18 de abril de 1950. Ciudad de
Guatemala, Guatemala: Imprenta Nacional, 1957, primera
pgina introductoria, s.f.

126

del concepto de raza. La aparicin de


dichas designaciones no ha sido aun
debidamente estudiada
aunque se
ha citado el hecho de que en algunos
diccionarios del siglo pasado apareca
como acepcin de la palabra ladino,
adems de la que corrientemente se le
da, a la de una persona que hablaba
dos lenguas (espaol y alguna lengua
indgena). Sin embargo, dicho trmino
ha sido utilizado tradicionalmente en
nuestro medio, por los antroplogos,
para designar al grupo no indgena,
pero no considerando a estos como una
unidad racial sino ms bien como un
conjunto de caractersticas culturales.
() De esta manera trat de cumplirse
tambin con las recomendaciones
formuladas por COTA en lo referente
a investigar algunas caractersticas
culturales de los grupos de habitantes
que viven fuera de la estructura socioeconmica del pas. Como consecuencia
de lo dicho anteriormente, los habitantes
pertenecientes a las razas amarilla y
negra fueron tomados como ladinos, ya
que por lo general es la consideracin
que reciben49.
La explicacin anterior alrededor de una
categora tnica (cultural) y no racial, as como
la justificacin de no contar, como en el censo
anterior, la especificidad humana de ciertos grupos
humanos, termina por justificar, desde el punto
de vista de los encargados censales, el hecho de
limitar el conocimiento de la diversidad humana
a dos grupos; al mismo tiempo que dilua a todos
los considerados como no-indgena, dentro de
la agrupacin humana nacional que en ltima
instancia, se buscaba engrosar para contrarrestar
el peso de la mayora indgena.
49

Op. Cit., p. XI-XII.

Finalmente el Decreto Presidencial N 0495


del 16 de diciembre de 1955, crea el Sistema
Estadstico Nacional50. Mientras que el DecretoLey N 0120 del 1 de octubre de 1963, declara
de inters el levantamiento de los censos de
Poblacin, Vivienda y Agropecuario51. Lo que
propicia la realizacin del censo en 1964, el
cual, no cuenta la diversidad humano-nacional.
HONDURAS
En Honduras se han levantado 17 Censos de
Poblacin hasta 1961, si consideramos como tales
los dos primeros de 1791 y 180152. Posterior a
guerras civiles y una reforma liberal, a partir de 1876,
se trata de estructurar el pas conforme a moldes
modernos. El 28 de junio de 1880, el Poder Ejecutivo
crea el Departamento de Estadstica, al frente del
cual se coloca a don Francisco Cruz, fundador y
primer Director de Estadstica; quien en 1882, dio a
conocer los resultados del primer censo cientfico de
Honduras53. Luego lo sucedera en el puesto el Dr.
Antonio R. Vallejo, quien publica el primer anuario
50
Decreto Ejecutivo del 16 de diciembre de 1955. Fecha
de Publicacin: 19/12/1955. Ley de Estadstica la cual crea
el Sistema Estadstico Nacional, http://old.congreso.gob.gt/
Legislacion/ver_decreto.asp?id=4841, accesado el 2 de marzo
de 2013.
51
Decreto-Ley del 1 de octubre de1963. Fecha de
Publicacin: 8/10/1963. Declara de inters el levantamiento
de los censos de Poblacin (VII), Vivienda (II) y Agropecuario
(II), durante los das comprendidos entre el 18/04 al
26/04/1964, http://old.congreso.gob.gt/Legislacion/ver_decreto.
asp?id=4056, accesado el 2 de marzo de 2013.
52
Direccin General de Estadstica y Censos. Censos de
Poblacin y Vivienda levantados en Honduras de 1791 a 1974.
Ciudad de Tegucigalpa, Honduras: Talleres Tipogrficos
Nacionales, 1981. El Censo de 1791 fue levantado por el Fray
Fernando de Cadianos, Obispo de la Dicesis de Comayagua;
mientras que el de 1801 lo hizo el Intendente y Comandante
General de la Provincia de Honduras, don Ramn de Anguiano.
Diario La Tribuna. Breve resea de la estadstica en Honduras,
http://www.latribuna.hn/2013/07/21/breve-resena-de-laestadistica-en-honduras/ accesado el 19 de febrero de 2014.
53 Marias Otero, Luis. Honduras. Tegucigalpa: Secretara
de Cultura, Artes y Deportes, p. 18; Direccin General de
Estadstica y Censos. Censos de Poblacin y Vivienda levantados
en Honduras de 1791 a 1974, p. 23.

127

estadstico de Honduras54. En varias oportunidades


dicha oficina fue cerrada, entre ellas, los perodos
del 1 de junio de 1885 al 31 de marzo de 1887, y
del 1 de junio de 1909 al 5 de julio de 191055.
En los Censos de Poblacin de 1881, 1887,
1910, 1916, 1930 y 1935 se recopilaron
datos de vivienda, pero fue hasta 1949,
cuando se levanta el primer Censo Nacional
de Vivienda 56; para luego repetirse en
posteriores a partir de 1961. Adems de
aquellos, tambin fueron levantados censos
en los aos de: 1895, 1901, 1905, 1926,
1940, 1945 y 1950 57.
El 30 de junio de 1940 se levanta el Censo de
Poblacin, el cual fue publicado en el informe de
Gobernacin, Justicia, Sanidad y Beneficencia
de 1940-194158. Mientras que el Censo General
de Poblacin de 1945, fue levantado el 24 de
54
Diario La Tribuna. Breve resea de la estadstica en
Honduras, http://www.latribuna.hn/2013/07/21/breve-resenade-la-estadistica-en-honduras/ accesado el 19 de febrero de
2014.
55 Diario La Tribuna. Breve resea de la estadstica en
Honduras, http://www.latribuna.hn/2013/07/21/breve-resenade-la-estadistica-en-honduras/ accesado el 19 de febrero de
2014. El Seor Presidente de la Repblica, el 29 de marzo
de 1887, mand restablecer el departamento de Estadstica
Nacional, para obtener datos tan tiles, como difciles.
Direccin General de Estadstica y Censos. Censos de Poblacin
y Vivienda levantados en Honduras de 1791 a 1974, p. 7.
56
El Censo de Vivienda fue levantado el 1 de julio de
1949, y publicado el 21 de diciembre del mismo ao. Direccin
General de Estadstica y Censos. Censos de Poblacin y
Vivienda levantados en Honduras de 1791 a 1974, p. 155.
57
Direccin General de Estadstica y Censos. Censos de
Poblacin y Vivienda levantados en Honduras de 1791 a 1974.
De esta manera, Honduras ha levantado 3 censos de poblacin
en el siglo XIX y 10 censos en los primeros 50 aos del siglo
XX. Solo despus de 1930, los censos han sido peridicos
(quinquenales); una de las razones por las cuales los censos
de poblacin de Honduras no pueden considerarse en realidad
satisfactorios. Direccin General de Censos y Estadstica.
Censo de Poblacin de Honduras. 18 de junio de 1950. Ciudad
de Tegucigalpa, Honduras: Talleres Tipogrficos Nacionales,
1952, p. 5.
58
Direccin General de Estadstica y Censos. Censos de
Poblacin y Vivienda levantados en Honduras de 1791 a 1974,
p. 133.

junio de ese ao (y publicado en 1947)59; previo


a la emisin del Acuerdo N 694, que contena el
Reglamento para el levantamiento del Censo de
Poblacin Nacional. Sin embargo, pese a que,
tanto la Secretara de Gobernacin
como la Direccin General de Estadstica
impartieron en su debido tiempo las
instrucciones del caso con el propsito
de que el Censo General de Poblacin se
levantara con el mayor cuidado y la mayor
eficiencia posible. Desgraciadamente
esto no sucedi as ya que en la prctica
se cometieron algunas irregularidades,
originadas en una parte, por las dificultades
con que tropiezan las autoridades locales en
instruir a los ciudadanos que ad-honoren
integran las comisiones empadronadoras,
y en otra, por la incomprensin de algunos
sectores de la poblacin que no alcanzan a
comprender todava la importancia de esta
operacin de estadstica social60.
El Censo de Poblacin de 1950, fue levantado
el 18 de junio de ese mismo ao61. No hubo
ley que ordenara el levantamiento del censo,
y su ejecucin se fund en el Reglamento de
Estadstica del ao 1903, reformado en 1944,
y en un acuerdo del Poder Ejecutivo del 19 de
mayo de 1950, que aprobaba el Reglamento
correspondiente a dicho Censo62.
Por varias razones,

los resultados del censo se presentan


en forma reducida, (lo) que no logra
59
Direccin General de Estadstica. Censo de Poblacin
de Honduras. 24 de junio de 1945. Ciudad de Tegucigalpa,
Honduras: Talleres Tipogrficos Nacionales, 1947.
60
Direccin General de Estadstica y Censos. Censos de
Poblacin y Vivienda levantados en Honduras de 1791 a 1974,
p. 141.
61 Op. Cit., p. 163.
62 Censo de Honduras 1950, p. 5.

128

siempre satisfacer las exigencias


de
comparabilidad
internacional
sugeridas por la Comisin del Censo
de las Amricas COTA. Dichos
resultados, no obstante sus limitaciones
podrn se(r) aprovechados en estudios
democrticos y socio-econmicos en el
pas63.

No obstante, el censo tampoco aport


informacin relativa a las definiciones
utilizadas para la recogida de datos, y no
recopil datos relativos a la raza.
El tredcimo censo de poblacin, fue preparado
y levantado en una etapa de transicin poco
antes que la Direccin fuera organizada con
criterios tcnicos modernos, gracias al inters
del gobierno de turno64. Con la fundacin
de los bancos nacionales y la iniciacin de
programas sociales, en 1950 se verific un
cambio notable en el campo estadstico,
debido a que se sinti la necesidad de resolver
los problemas nacionales, en forma tcnica y
coordinada; para cumplir tales objetivos se
promulg en 1951 la primera ley de censos
y estadsticas. Y en 1957, se transfiri la
Direccin General de Censos y Estadstica de
la Secretara de Gobernacin y Justicia a la de
Economa y Hacienda, con lo que origina una
nueva reorganizacin65.
63 dem. Direccin General de Estadstica y Censos. Censos
de Poblacin y Vivienda levantados en Honduras de 1791 a
1974, p. 163.
64 Censo de Honduras 1950, dem.
65 Diario La Tribuna. Breve resea de la estadstica en
Honduras, http://www.latribuna.hn/2013/07/21/breve-resenade-la-estadistica-en-honduras/ accesado el 19 de febrero de
2014.

En la Ley de Estadstica y Censos, aprobada


mediante el Decreto Legislativo N 299 de
mayo de 1960, se establece en su Artculo 12:
Que el levantamiento de los censos nacionales
no electorales ser funcin privativa de la
Direccin General de Estadstica y Censos,
y en su Artculo 14 establece que: La
autorizacin de la fecha del levantamiento de
los Censos Nacionales sern decretados por
el Congreso Nacional, a propuesta del Poder
Ejecutivo66. De ese modo, la Direccin
General de Estadstica, a travs del Ministerio
de Economa y Hacienda, solicit al Congreso
Nacional la aprobacin del Decreto N 34,
del 28 de enero de 1961 y publicado en La
Gaceta el 9 de febrero de 1961, que estipula:
Autorizase levantamiento de los Censos
Nacionales de Poblacin y Vivienda 67.
De ese modo, el Censo Nacional de Poblacin
y Vivienda se levanta en abril de ese ao:
() no hubiera sido posible la ejecucin
de un trabajo de esta naturaleza de
dimensin nacional, sin el amplio
respaldo econmico y moral por parte
de las autoridades gubernamentales
respectivas, ya que los gastos son
cuantiosos y se consideran como
inversiones fructferas, puesto que sus
resultados numricos son instrumentos
valiosos en el planeamiento, control y
orientacin de las actividades estatales
y de la iniciativa privada68.

66 Op. Cit., p. XVIII.


67 Op. Cit., p. IX.
68
Este censo se public en dos volmenes, el primero
se refiere a las caractersticas generales y educativas de la
poblacin y el segundo a las caractersticas econmicas.
Direccin General de Estadstica y Censos. Censos de Poblacin
y Vivienda levantados en Honduras de 1791 a 1974, p. 179.

129

En la preparacin de esta delicada labor, y para


lograr la mayor comparabilidad internacional,
se establece que se tuvieron en cuenta las
recomendaciones indicadas en el Programa
del Censo de Amrica de 1960; as como las
emanadas del Informe sobre la VI Sesin de la
Comisin de Mejoramiento de las Estadsticas
Nacionales, celebrada en Buenos Aires,
Argentina, en 1958; a la cual Honduras asisti
como miembro69. Y aunque dicho censo aporta
los conceptos de poblacin utilizados para
la recoleccin de la informacin, as como
un anlisis de las caractersticas generales y
educativas de la poblacin70 censada, no recopila
informacin concerniente a la raza.

NICARAGUA
En Nicaragua, las Oficinas Municipales del
Registro del Estado Civil de las personas,
creadas por ley el 22 de febrero de 1879 para
asentar las partidas de nacimientos, matrimonios
y defunciones de cada municipio, se convierten
en la base de las estadsticas vitales a partir de
esa fecha. Estas oficinas estaban a cargo del
alcalde segundo del lugar y llevaban cuatro
libros; la ley exiga llevar un duplicado de cada
uno de los libros para el Archivo General de la
Repblica, lo cual funcion durante pocos aos,
69 La Direccin General extendi invitacin a las Direcciones
de Estadstica de Centro Amrica y Panam, y a organismos
internacionales interesados en esta clase de trabajo, para que
enviaran observadores, habiendo concurrido un representante
de cada una de las Direcciones de Guatemala y Panam,
as como un representante del Instituto Interamericano de
Estadstica, con sede en Estados Unidos. Direccin General
de Estadstica y Censos. Censo de Poblacin de Honduras. 17
de abril de 1961. Ciudad de Tegucigalpa, Honduras: Talleres
Tipogrficos Nacionales, 1964, pp. II-III.
70 Censo de Honduras 1961, pp. XVI-XVII, XXII-XXIV.

debido a problemas de ndole presupuestaria71.


El 10 de noviembre de 1905 se emite una ley,
mediante la cual se establece en la Repblica,
un departamento especial denominado
Direccin General de Estadsticas adscrito al
Ministerio de Gobernacin y al que se le asigna
la responsabilidad de producir las estadsticas
de nacimientos, defunciones y matrimonios72.
Es por esta misma ley que se establece que
el Censo de la Repblica se levantar cada
diez aos, la primera vez, el 1 de enero de
1910. Mientras tanto y para servir de base a la
Estadstica, se har un Censo provisional el 1
de marzo de 1906. El Censo Provisional al
que alude la ley citada se realiz en julio del
ao establecido, arrojando una cifra de 505. 377
habitantes73.
En 1919 se funda una Comisin para
levantar el censo que se efectu en 1920.
La poblacin enumerada alcanz la cifra de
638.119, advirtiendo que en dicho censo no
se incluyeron algunas regiones de Matagalpa,
Chontales y Jinotega, por dificultades
relativas a vas de comunicacin. De ah que
los resultados del Censo de 1920 no fueran
satisfactorios74.
De los Censos anteriormente citados (de 1906
y 1920), no se dispone de ms detalle que
los consignados en los prrafos anteriores
71
United Nations Statistics Division. Informe sobre el
estado actual de los sistemas de registro civil y estadsticas
vitales en Nicaragua 1 2, http://unstats.un.org/unsd/vitalstatkb/
Attachment72.aspx, accesado el 2 de marzo de 2013.
72 dem.
73
Direccin General de Estadstica y Censos. Censo de
Poblacin de Nicaragua. 31 de mayo de 1950. Managua,
Nicaragua: Imprenta Nacional, 1954, p. 17.
74 Op. Cit., p. 17.

130

debido a que el incendio de la ciudad capital


subsiguiente al terremoto de 1931, destruy
los archivos nacionales75. Por Decreto del
7 de diciembre de 1939 se orden realizar
censos en mayo de 1940; en el cual, el de
Poblacin registr 835.686 habitantes para
toda la Repblica76.
El 5 de febrero de 1931, el Senado y Cmara de
Diputados ordenan crear una Oficina Central
de Estadstica para toda la Repblica77.
El 10 de junio de 1935, el Presidente de la
Repblica promulga el Decreto N 490 sobre
el Reglamento de Estadstica Nacional:78

Artculo 1.- La Oficina Central de Estadstica


a que se refiere dicha Ley de diez y seis de
febrero de mil novecientos treinta y uno, se
denominar Direccin General de Estadstica
de la Repblica de Nicaragua; funcionar como
dependencia del Ministerio de la Gobernacin
y tendr a su cargo la formacin de Estadsticas
sobre las materias consignadas en el presente
decreto. Artculo 4.- La Seccin Demogrfica,
se referir (entre otros 4 puntos): a) A la
poblacin y movimiento de la misma. Cada diez
aos por lo menos se formar el Censo General
de la Repblica, que dar los detalles segn la
divisin administrativa del pas, por sexo, estado
civil, edad, religin, cultura, raza, nacionalidad
75 dem.
76 dem.
77 Aprobada el 5 de Febrero de 1931. Publicada en La
Gaceta N 44 del 21 de Febrero de 1931. Asamblea Nacional
de Nicaragua. Ley que ordena crear una oficina central de
estadstica para toda la Repblica, http://legislacion.asamblea.
gob.ni/normaweb.nsf/9e314815a08d4a6206257265005d21f9/8574e0f94b15bf6b06257378006ed21e?OpenDocument,
accesado el 2 de marzo de 2013. Contiene 6 artculos.
78
Aprobado el 10 de Junio de 1935. Publicado en
La Gaceta N 141 del 27 de Junio de 1935. Asamblea
Nacional de Nicaragua, Decreto sobre el reglamento de
estadstica
nacional,
http://legislacion.asamblea.gob.ni/
normaweb.nsf/bbe90a5bb646d50906257265005d21f8/
cc1b373e5012eaed062575120064d2c5?OpenDocument,
accesado el 2 de marzo de 2013. Contiene 18 artculos.

(natural o adoptiva), y dems condiciones


que convengan determinar. El movimiento
de la poblacin indicar los nacimientos,
defunciones, matrimonios y otros cambios de
situacin: la inmigracin y emigracin o el
simple cambio de domicilio, hasta donde los
medios de informacin alcancen.
Es fundamental sealar cmo esta disposicin
en general, y particularmente La recopilacin de
informacin relativa a raza, no fuera tomada en
cuenta, por lo menos para el levantamiento de los
censos de 1950 y 1963.
El 7 de diciembre de 1939, el Presidente de la
Repblica emite el Decreto N 199, el cual declara
de inters nacional la organizacin y levantamiento
de los Censos correspondientes a 1940: edificios,
poblacin, industrias, comercio y agrcola-ganadero79.
Y el 28 de julio de 1941, aprueba el Decreto N 164,
discutido por la Cmara de Diputados y el Senado de
la Repblica, correspondiente a la Ley Orgnica de la
Estadstica Nacional:80
79
Aprobado el 7 de Diciembre de 1939. Publicada en La
Gaceta N 270 del 11 de Diciembre de 1939. Asamblea Nacional
de Nicaragua. Decreto que declara de inters nacional la
organizacin y levantamiento de los censos correspondientes
a 1940,
http://nicaragua.justia.com/nacionales/decretosejecutivos/se-declara-de-interes-nacional-la-organizaciony-levantamiento-de-los-censos-correspondientes-a-1940dec-11-1939/gdoc/, accesado el 2 de marzo de 2013. Contiene
18 artculos. Del Censo de Poblacin realizado en 1940, se nos
indic durante nuestra investigacin realizada en septiembre de
2012 que existe una copia, pero pudimos constatar que al menos
esta no se encuentra en el Instituto Nacional de Informacin
de Desarrollo (INIDE), que es la institucin encargada, entre
otros temas, de los Censos y las Estadsticas en Nicaragua
actualmente.
80
Aprobado el 28 de Julio de 1941. Publicado
en La Gaceta N 172 del 14 de Agosto de 1941.
Asamblea Nacional de Nicaragua. Ley orgnica de la
estadstica
nacional,
http://legislacion.asamblea.gob.ni/
Normaweb.nsf/3133c0d121ea3897062568a1005e0f89/
e52b03410575533f062572c80078f50e?OpenDocument,
accesado el 2 de marzo de 2013. Contiene 53 artculos.
Reformada mediante el Decreto N 8, aprobado el 26 de
Noviembre de 1943. Publicado en La Gaceta N 259 del 2 de
Diciembre de 1943. Contiene 3 artculos. dem.

131

Artculo 1.- Reorganizase los servicios de


Estadstica Nacional, centralizndolos en
un organismo que se llamar Direccin
General de Estadstica, el cual estar
adscrito al Ministerio de Hacienda y Crdito
Pblico y anexo a la Superintendencia de
Bancos81.

El 30 de agosto de 1949, el Presidente de la


Repblica firma el Acuerdo N 5: Declrase de
inters nacional el Censo General de Poblacin
en el ao 195082; el cual fue levantado el 18
de abril de 1950.
Y ya hacia 1963, el 15 de abril, el Presidente
de la Repblica, mediante el Acuerdo N 17-V,
establece la Organizacin y levantamientos de
los censos en todo el pas83:

Artculo 2.- La direccin, organizacin


y ejecucin de los trabajos relacionados
con los Censos enumerados en el Artculo
anterior (Artculo 1) y en la expedicin de
los instructivos correspondientes estarn
a cargo del Ministerio de Economa, por
conducto de la Direccin General de
Estadstica y Censos. Artculo 3.- Como
un organismo de la Direccin General de
Estadstica crase la Oficina Central de los
81 dem.
82 Aprobado el 30 de Agosto de 1949. Publicado en La Gaceta N 196 del 7 de Septiembre de 1949. Asamblea Nacional
de Nicaragua. Declrese de inters nacional, el censo general
de poblacin en el ao 1950, http://legislacion.asamblea.gob.
ni/normaweb.nsf/b34f77cd9d23625e06257265005d21fa/9b20ad9e818628d0062572c9007ac694?OpenDocument, accesado el
2 de marzo de 2013. Contiene 18 artculos.
83 Aprobado el 15 de Abril de 1963. Publicado en La
Gaceta N 103 del 11 de Mayo de 1963. Asamblea Nacional de Nicaragua. Organizacin y levantamiento de
los censos en todo el pas, http://legislacion.asamblea.
gob.ni/Normaweb.nsf/%28$All%29/9161A2B805219CD80625721100588C17?OpenDocument, accesado el 2 de marzo
de 2013. Contiene 18 artculos.

Censos, que tendr a su cargo toda la labor


con ellos relacionada84.

Por ltimo, en el Censo de 1963, es importante


sealar que por fallo de la Corte Internacional
de Justicia emitido en noviembre de 1960,
Nicaragua perdi el territorio que hasta esa
fecha haba estado en litigio con la Repblica
de Honduras. Por tanto el territorio cubierto
por el Censo de 1963, no es el mismo que el
investigado en los censos anteriores. Con fines
de comparabilidad, los resultados de los censos
de 1906 a 1950 fueron reajustados de acuerdo
al rea y a la divisin poltico-administrativa
vigentes en 196385.
La relevancia del dato anterior se explica en la medida
en que, pese a desconocerse el nmero total de la
poblacin afronicaragense a nivel nacional, se sabe
que se concentraban en la costa Caribe del pas y que
adems, un contingente poblacional que pudiese
ser significativo, resida en la zona que finalmente
Nicaragua pierde frente a Honduras. De ah que, an sin
cifras oficiales, es evidente que hubo una reduccin de
la poblacin afronicaragense en ese momento, la cual
pas a formar parte de la poblacin afrohondurea.

COSTA RICA
En Costa Rica, mediante la Ley N 12 del 2 de julio
de 1861, se establece la realizacin cada diez aos
del censo nacional, tanto el de poblacin como el
84 dem.
85
Direccin General de Estadstica y Censos. Censo de
Poblacin de Nicaragua. 25 de abril al 31 de mayo de 1963.
Managua, Nicaragua: Imprenta Nacional, 1964, pp. XI, XI.

132

agrcola, industrial y comercial; al mismo tiempo que


se decide crear una Oficina Central de Estadstica para
atender lo referente al material censal y estadstico del
pas86. En cumplimiento del decreto del 7 de octubre
de 1864, se realiza en noviembre el primer Censo
de poblacin; considerado el primero por haberse
efectuado sobre bases cientficas87.
Para el ao 1874, se haba planeado la realizacin de
un nuevo censo, sin embargo, el mismo no se pudo
llevar a cabo por diversos motivos. La Oficina Central
de Estadstica no pudo sostenerse tras la sucesin de
varios encargados, por lo que a principios del ao 1882
cierra sus puertas88. Dado que se estaba planeando un
nuevo censo y mediante la Ley N 37 del 12 de julio
de 1883, se restablece la antigua Oficina Central de
Estadstica sobre nuevas y ms amplias bases y con
la categora de Direccin General de Estadstica.
En ese ao, el censo realizado el 30 de noviembre
contabiliz 182.073 habitantes, mientras que el de
1892 cont 243.205 habitantes89. El cuarto Censo de
Poblacin fue levantado el 11 de mayo de 1927 y por
razones circunstanciales, una parte de los resultados
censales fueron publicados hasta el ao 196090.
Por tal motivo es mediante el Decreto Ley N 294
del 7 de diciembre de 1948, que la Junta Fundadora
de la Segunda Repblica establece el levantamiento
de los censos en 195091, considerando que:
86
United Nations Statistics Division. Boletn 125
Aniversario. Resea histrica de la actividad estadstica y evento
de celebracin, http://unstats.un.org/unsd/dnss/statistics_day/
Costa_Rica-Boletinver.pdf, accesado el 2 de marzo de 2013.
87 dem.
88 dem.
89 dem.
90 dem.
91
Centro Centroamericano de Poblacin. La migracin
internacional en Costa Rica: estado actual y consecuencias,
http://ccp.ucr.ac.cr/bvp/censos/1950/introduccion.htm,
accesado el 2 de marzo de 2013. El Decreto consta de 7 artculos.

(1) Que la Ley N 12 de 2 de julio de


1861 obliga al Estado a realizar censos
de poblacin cada diez aos (). (2) Que
el ltimo censo de poblacin se realiz en
el ao 1927, habindose en la actualidad
sobrepasado el lapso legal y el que la tcnica
estadstica aconseja para el control de los
movimientos de poblacin. (3) Que Costa
Rica oficialmente ha intervenido en todas
las actividades internacionales tendientes
a la realizacin del Censo de las Amricas,
auspiciado y orientado por las Naciones
Unidas y el Instituto Interamericano de
Estadstica, Instituciones de las cuales
Costa Rica es miembro activo, adquiriendo
al respecto compromisos internacionales92.
Establece:
Artculo 1: En el ao 1950 se realizarn
los Censos Nacionales de Poblacin y
Agricultura en la fecha que juzgue ms
adecuada el Consejo Nacional de Estadstica.
Artculo 3: Se crea, dentro de la Direccin
General de Estadstica la Oficina de Censos
cuya funcin inmediata ser la realizacin de
los censos a los que se refiere el artculo 1
de este decreto, y ella se abrir el 2 de enero
de 1949. Artculo 7: En el mes de febrero
de 1949, a ms tardar, la Oficina de Censos
presentar un Reglamento de los censos de
1950, al Consejo Nacional de Estadstica,
para su conocimiento y debida tramitacin93.

As, con la realizacin del Censo de Poblacin de


1950, la Direccin General de Estadstica y Censos
ha escrito un nuevo captulo muy importante en la
historia estadstica de nuestro pas y obtenido un
mejor conocimiento de l en materia demogrfica.
92
Centro Centroamericano de Poblacin. Decreto que
establece el levantamiento de los censos en 1950, http://ccp.ucr.
ac.cr/bvp/censos/1950/pdf/decreto.pdf, accesado el 2 de marzo
de 2013.
93 dem.

133

Ha cumplido adems con el anhelo continental de


poseer informacin bsica uniforme para todas las
naciones americanas, ya que al igual que las otras
repblicas, Costa Rica tom parte en el programa
censal interamericano, habiendo adoptado los
conceptos y tabulaciones mnimas recomendadas
por la Comisin del Censo de las Amricas de
1950 (COTA)94.

se tom en cuenta la localizacin


geogrfica de la vivienda del enumerado
y sus apellidos, lugar de nacimiento,
nacionalidad y lengua materna, adems
se hizo suposicin que generalmente
los miembros de una familia censal
con lazos de consanguinidad, eran del
mismo color o raza98.

Debido al volumen y naturaleza del trabajo, el


17 de febrero de 1950, la Oficina de Censos
fue segregada de la Direccin General de
Estadstica, quedando desde entonces la
labor bajo la responsabilidad de esta ltima95.

Para el caso costarricense, el inters por


conocer la raza asociada a las personas que
habitaban en el pas, entre estas, la referida a la
poblacin negra, se haba mantenido como una
preocupacin central luego de ya varias dcadas
de construccin nacional.

Un ao despus se ratifica su independencia


administrativa y tcnica mediante la creacin
como Direccin General de Estadstica y Censos
(DGEC), adscrita al Ministerio de Economa,
Industria y Comercio (MEIC)96. Finalmente, la
Asamblea Legislativa decreta la Ley General de
Estadstica, N 1565 del 20 de mayo de 195397.
Es importante subrayar que, para el Censo de
1950 de Costa Rica, la definicin sobre,
Color o Raza: generalmente se
tom el dato por simple observacin
o conocimiento que se tuviera de los
habitantes del distrito. Al hacer la
crtica de los datos, en caso de duda,
94
Direccin General de Estadstica y Censos. Censo de
Poblacin de Costa Rica. 22 de mayo de 1950. San Jos, Costa
Rica: Imprenta Nacional, 1975. Centro Centroamericano de
Poblacin. La migracin internacional en Costa Rica: estado
actual y consecuencias, http://ccp.ucr.ac.cr/bvp/censos/1950/
introduccion.htm, accesado el 2 de marzo de 2013.
95 dem.
96
United Nations Statistics Division. Boletn 125
Aniversario. Resea histrica de la actividad estadstica y evento
de celebracin, http://unstats.un.org/unsd/dnss/statistics_day/
Costa_Rica-Boletinver.pdf, accesado el 2 de marzo de 2013.
97
Decreto Legislativo N 1565, del 20 de mayo de 1953,
Ley General de Estadstica. Centro de Estudios Superiores
de Derecho Pblico. Ley general de estadstica, http://www.
cesdepu.com/leyes/1565.20-MAY-1953.htm, accesado el 2 de
marzo de 2013. Contiene 21 artculos.

Se culmina con la realizacin del Censo de 1963


pese a que en el ao 1960, de acuerdo con la
Ley General de Estadstica, se debi levantar
el Censo General de Poblacin, Vivienda y
Agropecuario, pero por razones financieras no le
fue posible a la Direccin General de Estadstica
y Censos cumplir con esa disposicin legal.
Vale la pena dejar constancia que tanto en el
Anteproyecto de Presupuesto para 1960 como
para 1961 y 1962, esta Oficina incluy las
asignaciones necesarias para la realizacin de
los Censos Generales99. Sin embargo, en esta
oportunidad, no se realiz un conteo por raza
de la poblacin nacional.

98
Centro Centroamericano de Poblacin. Definiciones
y explicaciones de conceptos, http://ccp.ucr.ac.cr/bvp/
censos/1950/pdf/defi.pdf, accesado el 2 de marzo de 2013.
99
Direccin General de Estadstica y Censos. Censo de
Poblacin de Costa Rica. 1 de abril de 1963. San Jos, Costa
Rica: Imprenta Nacional, 1966, p. XV.

134

PANAM
En el caso de Panam, la inquietud por formar
una oficina de estadstica surge a partir su
nacimiento como Repblica en 1903, puesto
que se requera informacin para el estudio de
la sociedad, que contribuyera al desarrollo de la
recin creada nacin. As, nace en ese mismo
ao, la Oficina Central de Estadstica de la
Repblica de Panam100.
A partir de 1904, con el Decreto N 144 de 16
de septiembre, se crea la Oficina Central de
Estadstica en la Secretara de Fomento101. No
obstante, dos aos despus se crea la Oficina
General de Estadstica102.
La Asamblea Nacional decreta la Ley N 42 de
20 de diciembre de 1906, por la cual se organiza
la Estadstica Nacional103:

Artculo 1: La estadstica de la Repblica


tiene por objeto coordinar y consultar
todos los datos indispensables para dar
100 Direccin de Estadstica y Censo. Evolucin del Sistema
Estadstico Nacional de Panam (1903-2007). Seminario
Evolucin de los Sistemas Nacionales de Estadsticas,
organizado por la Divisin de Estadstica de Naciones Unidas,
realizado en Nueva York, Estados Unidos en Febrero de 2007.
Panam: DEC, 2007, p. 2. Disposicin concretada mediante el
con el Decreto N 17 de noviembre de 1903. No obstante dicha
entidad funcionaba como una oficina departamental bajo el
gobierno colombiano. dem.
101 Esta oficina labor bajo administracin panamea. Entre
sus funciones estuvo la de recopilar los datos indispensables
para el conocimiento exacto de la poblacin, riqueza,
civilizacin y poder de la Repblica. dem.
102 dem. Dicha instancia reemplaza en sus funcionas a la
Oficina Central de Estadstica creada en 1904, debido a que
no cumpla con las funciones que dieron origen a su creacin.
dem.
103 Ley 42 del 20 de diciembre de 1906, publicada el 24
de diciembre de 1906. Gaceta Oficial: 00392. Asamblea
Nacional de Panam. Ley por la cual se organiza la Estadstica
Nacional,
http://www.asamblea.gob.pa/APPS/LEGISPAN/
PDF_NORMAS/1903/1906/1906_201_1676.PDF, accesado el
2 de marzo de 2013. Consta de 7 artculos.

a conocer con la mayor exactitud la


poblacin, recursos y riqueza del pas de
modo que sirva de gua al Gobierno y de
fuente de informacin a los particulares
(). Artculo 3: El Poder Ejecutivo, tan
pronto como esta ley sea sancionada,
proceder a solicitar de algn Gobierno
europeo o americano, la indicacin o
recomendacin oficial de un individuo
competente en el ramo de estadstica y
contratar sus servicios para que venga a
establecerlo y organizarlo en el pas104.
La organizacin funcional de dicha Ley se inscribe
en el Decreto N 17, del 17 de mayo de 1907,
donde se indica que dicha instancia se divide en
tres secciones: Comercial, Demogrfica y Agrcola.
Con este Decreto se da inicio a la organizacin de
la produccin estadstica por reas especficas,
evolucionando continuamente hasta la actualidad.
Lo anterior no exime que dicha oficina atravesara
periodos de inestabilidad, puesto que no fue definido
su estatus independiente; pasando en octubre de
ese mismo ao, a formar parte de la Secretara de
Fomento y Obras Pblicas105.
En 1908, mediante el Decreto N 5 de 20 de febrero,
se vuelve a considerar como Oficina General de
Estadstica, para posteriormente volver a incluirse
bajo la Secretara de Fomento y Obras Pblicas106.
Se puede decir que estos son los primeros pasos
104 dem.
105 Direccin de Estadstica y Censo. Evolucin del Sistema
Estadstico, pp. 2-3.
106 Esta inestabilidad provoca que durante los primeros
aos de vida de la Repblica, la labor estadstica sea mnima,
limitndose la produccin de registros vitales desde 1907, censo
de poblacin de 1911, datos de importacin, censos escolares
de 1914 y 1917, movimiento martimo, establecimientos
comerciales y movimiento judicial, entre otras. A partir de
1924, se inicia la creacin de oficinas de estadsticas en otras
dependencias del Estado con el propsito de levantar las
estadsticas particulares de los sectores definidos por el mbito
de accin institucional, como es el caso del Ministerio de
Educacin que crea el Departamento de Estadstica. dem.

135

para descentralizar administrativamente la produccin


de estadsticas. Ya en 1928, mediante Ley N 92 del
26 de diciembre, se reorganiza la Oficina General
de Estadstica (que para ese entonces perteneca
a la Secretara de Agricultura y Obras Pblicas),
ascendindola de Seccin a Departamento General de
Estadstica107.
Con la emisin, por parte de la Asamblea Nacional, de
la Ley N 41 del 25 de noviembre de 1938, se dictan
las disposiciones relacionadas con la Estadstica y
con el Censo de poblacin:108

Artculo 1: La Seccin de Estadstica


es la oficina tcnico-administrativa,
dependiente de la Secretara de Trabajo,
Comercio e Industrias, que se encarga de
las compilaciones y elaboraciones de todos
los datos estadsticos de la Nacin. En
ese sentido tiene el deber de asegurar la
coordinacin de las estadsticas del pas y de
estimular su desenvolvimiento progresivo.
Artculo 7: Cada diez (10) aos, a partir
de 1940, se levantar el censo de poblacin
de la Repblica109.

A partir de esta Ley se regula el levantamiento


de los censos nacionales, asignando partidas
107 Op. Cit., p. 3. Este departamento fue dividido en tres
secciones: Econmica, Comercial e Industrial y Demogrfica.
108 Ley 41 del 25 de noviembre de 1938, publicada el 7 de
diciembre de 1938. Gaceta Oficial: 07920. Asamblea Nacional de Panam. Ley por la cual se dictan las disposiciones
relacionadas con la Estadstica y con el Censo de Poblacin,
http://www.asamblea.gob.pa/APPS/LEGISPAN/PDF_NORMAS/1930/1938/1938_083_1276.PDF, accesado el 2 de marzo
de 2013. Consta de 17 artculos. Dicha ley queda subrogada
mediante el Decreto Ley Ejecutiva N 7 del 25 de febrero de
1960, publicada el 15 de marzo de 1960. Gaceta Oficial: 14077.
Asamblea Nacional de Panam. Ley sobre Estadstica Nacional,
http://www.asamblea.gob.pa/APPS/LEGISPAN/PDF_NORMAS/1960/1960/1960_041_1814.PDF, accesado el 2 de marzo
de 2013.
109 dem.

presupuestarias para cada bienio fiscal, adems


de iniciarse el uso de equipo mecanizado para
la elaboracin de las estadsticas. Un aspecto
sobresaliente en esta legislacin es que se
declara las estadsticas de utilidad pblica y se le
concede obligatoriedad en el suministro de datos
e informacin, por parte de las instituciones del
Estado, para la formacin de las estadsticas110.
Para 1941, se le otorga a la Contralora General
de la Repblica la facultad de dirigir y formar
la estadstica nacional (hasta la actualidad),
labor que efecta a travs de la Direccin de
Estadstica y Censo; ratificada por la Constitucin
Nacional de 1946111. As, por medio de la
Ley N 12 del 8 de septiembre de 1949, se
crea el Departamento de Censos (Direccin de
Estadstica y Censo) dentro de la Contralora
General de la Repblica112, justificada a travs
de los siguientes considerandos:

110 Direccin de Estadstica y Censo. Evolucin del


Sistema Estadstico, pp. 3-4. Mediante el Decreto del
Ministerio de Agricultura y Comercio N 16 del 9 de abril
de 1940, y publicada el 1 de julio de 1941, se ordena el
levantamiento del Censo de Poblacin a cargo de la Secretara
de Trabajo, Comercio e Industrias. Gaceta Oficial: 08546,
http://www.asamblea.gob.pa/APPS/LEGISPAN/PDF_
NORMAS/1940/1940/1940_078_1977.PDF, accesado el 2 de
marzo de 2013.
111 Direccin de Estadstica y Censo. Evolucin del Sistema
Estadstico, p. 4
112 El rgano Ejecutivo emite el Decreto Ley N 12 del 8 de
septiembre de 1949, publicada: 22 de septiembre de 1949. Gaceta
Oficial: 11005. Asamblea Nacional de Panam. Ley por la cual
se crea el Departamento de Censos dentro de la Contralora
General de la Repblica, http://www.asamblea.gob.pa/APPS/
LEGISPAN/PDF_NORMAS/1940/1949/1949_065_0059.PDF,
accesado el 2 de marzo de 2013. Por su parte el Ministerio
de Gobierno y Justicia promulga el Decreto N 702 del 30
de noviembre de 1950, publicada el 5 de diciembre de 1950.
Gaceta Oficial: 11358. Asamblea Nacional de Panam. Ley
por la cual se dicta el Reglamento General de los Censos,
http://www.asamblea.gob.pa/APPS/LEGISPAN/PDF_
NORMAS/1950/1950/1950_062_0435.PDF, accesado el 2 de
marzo de 2013.

136

() Que la Repblica de Panam


est participando efectivamente en
los programas internacionales que
auspician los Censos de las Amricas de
1950. Que para llevar a cabo las labores
de preparacin, empadronamiento,
elaboracin y publicacin de los
censos en forma eficiente y coordinada
se hace indispensable la creacin de un
organismo encargado de la adopcin
y ejecucin de las medidas tcnicas
y administrativas necesarias. Que la
Constitucin Nacional en su Artculo
224, Inciso c), asigna a la Contralora
General de la Repblica la funcin
de formar y dirigir la estadstica
Nacional113.

Por ltimo, llama la atencin que a excepcin


de los Censos de Guatemala y Costa Rica, no
se consigne en el documento compilatorio
final de los censos analizados, las definiciones
y conceptos, as como los procedimientos
seguidos para el respectivo levantamiento
censal. Y aunque, tanto en la ronda censal de
1950 como en la de 1960 existen registros
que dan cuenta de la participacin de
Panam en ambos procesos continentales,
el creciente inters por cimentar las bases
de la construccin nacional, logr que hacia
1950, cayeran sutilmente las edificaciones
rgidamente levantadas en dcadas anteriores,
con el nimo de a la vez ubicar e identificar
geogrfica y socialmente, la diversidad
humana, especficamente la etno-racial, de la
poblacin afro en particular, y de panamea
en su conjunto.
113 dem.

Lo explcito e implcito de
la categora racial en las
recopilaciones censales. El
caso de lo Afro en: Guatemala,
Honduras, Nicaragua, Costa Rica y
Panam (1940-1960)
Hasta aqu hemos podido constatar el respectivo
proceso pormenorizado que cada uno de los
pases analizados sigui para organizar, agilizar
y precisar cada vez ms, lo que podramos
catalogar como las reglas del juego estadstico
y censal; concentrado principalmente a lo largo
de la primera mitad del siglo XX.
Queda explcitamente demostrado cmo
gran parte de los procesos, estuvieron
debidamente reglamentados y sancionados
por las autoridades polticas y administrativas
competentes, correspondientes o en ltima
instancia, encargadas de la administracin de
las estadsticas nacionales. Y no solo eso, sino
que al igual que en la mayora de los pases
de la regin, se dio la adopcin de una serie
de recomendaciones hechas por instancias
internacionales, esencialmente a partir de 1945:
La Comisin del Censo de las
Amricas de 1950 se reuni tres veces,
la primera en Washington en 1947, la
segunda en Ro de Janeiro en 1949
y la ltima en Bogot en 1950. En
dichas reuniones se fijaron los mnimos
censales y se recomendaron conceptos
y definiciones uniformes a ser usados
por todos los pases americanos, con
el objetivo de que los resultados que
se obtuvieran fueran comparables en
el plano interamericano. El mnimo
estuvo conformado por los siguientes
asuntos: sexo, edad, estado civil,
lugar de nacimiento, ciudadana,

137

lengua o idioma, alfabetismo, nivel


educacional, ocupacin, clase de
establecimiento donde trabaja y
posicin ocupacional114.
Sin embargo, pese a haberse recalcado desde
la Comisin del COTA la necesidad de utilizar
el mnimo censal sugerido para efectos de
comparabilidad, todos los pases agregaron o
quitaron categoras, al tenor de sus instancias
estadsticas, y de acuerdo a sus intereses
nacionales115; ya fuese que, anteriormente
en algn momento de la historia nacional, lo
preguntado a partir de una categora usada (o
susceptible de serlo), ya no se considerara
significativa en ese momento. Ese fue el
caso de la categora racial o tnica y las
segmentaciones que de esta se hicieran en los
censos que s la mantuvieron, pero solo hasta
1950, como se detalla a continuacin:
Censos de Guatemala de 1950 y 1964:
a diferencia de su antecesor de 1940, no
vuelven a contar a la poblacin negra.
Censos de Honduras de 1950 y 1961:
contrario a sus antecesores de 1940 y 1945,
114 Censo de Guatemala 1950, primera pgina introductoria,
s.f.
115 Guatemala por ejemplo, agreg a dicho mnimo los
siguientes tpicos que consider de inters conocer: grupo
tnico, lugar actual de residencia, lugar donde resida en 1945,
religin, asistencia escolar, alimentacin de pan de trigo, uso
de traje indgena, uso de calzado, y vivienda en casa o rancho.
De estos ltimos, los siguientes fueron investigados por primera
vez en la historia censal de Guatemala: lugar de residencia
en 1945, alimentacin de pan y trigo, uso de traje indgena
y vivienda en casa o rancho. El uso de calzado, si bien fue
investigado en el censo de 1921, no fue tabulado ms que para
la ciudad de Guatemala. Censo de Guatemala 1950, primera
pgina introductoria, s.f. Por su parte, en el censo de Honduras
en 1950 se escogieron preguntar, entre otros, los siguientes
temas: poblacin que usa y no usa calzado, que come y no come
pan y segn clase de adminculos en que duerme. Direccin
General de Estadstica y Censos. Censos de Poblacin y
Vivienda levantados en Honduras de 1791 a 1974, p. 163.

no vuelven a contar a la poblacin negra.


Censos de Nicaragua de 1950 y 1963: dada
la ausencia material de su antecesor de 1940,
solo podemos establecer que no cuentan a la
poblacin negra.
Censos de Costa Rica de 1950 y 1963: al
igual que en su antecesor de 1927, solo el de
1950 vuelve a contar a la poblacin negra.
Censos de Panam de 1950 y 1960: a
diferencia de su antecesor de 1940, no
vuelven a contar a la poblacin negra.
Adems, comenzamos a observar cmo
implcitamente, tanto a nivel nacional como
internacional, los intereses en ocasiones
fueron opuestos y contrastantes116.
Tambin constatamos en pginas anteriores
cmo ni Naciones Unidas como tampoco el
Censo de las Amricas, establecieron dentro
del mnimo censal117, la categora de
raza o grupo tnico para ser recopilado
por los distintos instrumentos aplicados en
116 Por ejemplo el detalle sobre el financiamiento, mejor
conocidos como fondos de asistencia tcnica para realizar
los censos, en el marco del programa internacional puesto
en marcha a partir de 1950, y que ya hemos ampliamente
analizado. Aunque Costa Rica por ejemplo, no realiz el censo
en la dcada de 1940 por otras razones, revisando la historia
institucional de cada pas analizado, en ocasiones el obstculo
ms grande para la realizacin de los censos fue sobre todo
de orden logstico-organizativo. Para el caso de Guatemala,
en el censo de 1964 se seala que decididamente no hubiera
sido posible llevar a cabo un trabajo de esta naturaleza, de
tan amplios alcances nacionales, sin el respaldo econmico
y moral de las autoridades respectivas, as como la obtencin
de la asistencia financiera de la Agencia Internacional para
el Desarrollo (AID) de los Estados Unidos de N. A., que
contribuy a los gastos censales con una suma igual al aporte
de nuestro gobierno. Direccin General de Estadstica. Censo
de Guatemala 1950, pgina introductoria n 11.
117 Convencin internacional sobre el total. United
Nations. Principles and Recommendations for National
Population Censuses. New York: Statistical Papers/Series
M, N 27, 1958, p. 10.

138

la regin. Sin embargo, cada pas hizo uso


discrecional de la categora, en la medida
en que otrora haba sido de inters social,
poltico y econmico inclusive.
De esta manera, para cada pas de la regin,
nos dimos a la tarea de comparar las
categoras de: Negros, Nacionales118,
Extranjeros y Total de la Poblacin;
extradas conjuntamente en dos niveles:
a) Departamental/Provincial (o de los
Departamentos/Provincias histricamente
reconocidas por su asentamiento mayoritario
de poblacin afrodescendiente)119 y, b)
Nacional, incluyendo por separado a las
capitales nacionales; ambas con el fin de
observar y analizar los siguientes elementos:

1. La proporcin existente entre la cantidad


de Negros en la provincia(s) y a nivel
nacional de cada pas.
2. El total de Nacionales a nivel provincial y
nacional existente en cada pas.
3. El total de Extranjeros a nivel provincial y
nacional existente en cada pas.
4. El Total de la Poblacin a nivel provincial
118 Identificados por el gentilicio respectivo de cada pas.
119
En este sentido, para Guatemala, Nicaragua y
Costa Rica, los Departamentos y Provincia de anlisis son,
respectivamente: Izabal, Zelaya y Limn. En el caso de
Honduras, los Departamentos son: Corts, Atlntida, Coln e
Islas de la Baha. El Departamento de Gracias a Dios, aunque
forma parte de la franja Caribe del pas, tena pocos aos de
haberse reincorporado al momento de realizarse el Censo de
1961; luego de pasar por un litigio internacional, que decide
que ya no sea de administracin poltica nicaragense,
sino hondurea. Mientras que en Panam, por razones de
asentamiento histrico afroantillano, su capital es la nica
tomada en cuenta dentro del anlisis en ese sentido, a saber:
Panam-Provincia, Coln y Bocas del Toro.

y nacional existente en cada pas.


5. La progresin numrica seguida por cada
segmento poblacional a lo largo de los
censos realizados en dicho pas.
6. La comparacin entre las categoras censales
de los diferentes pases.
Cabe sealar que, sin dejar de lado la huella
humana dejada tras la esclavitud africana, la
decisin de analizar la categora correspondiente
a Extranjeros, reside en el hecho que, sin
excepcin y debido a la historia de inmigracin
que hacia mediados del siglo XIX, propicia
el desplazamiento de un nmero significativo
de afrocaribeos a lo largo de la costa Caribe
de Centroamrica; se ha podido constatar que
a pesar que muchos ya hubiesen nacido en la
regin, y que algunos pudiesen haber alcanzado
un tutelaje jurdico a travs de la naturalizacin
y/o la incorporacin a la membresa nacional
por otros medios legales; lo cierto es que para
el resto de sus respectivos pares nacionales,
las poblaciones afrocentroamericanas en su
conjunto, seguan siendo vistas casi un siglo
despus, bajo la ptica de la otredad objetivada
en la apariencia fsica (raza, color o etnia);
y canalizada principalmente a partir de su
supuesto carcter forneo, ajeno y extrao a
lo nacional (ciudadana).

139
A continuacin, los cuadros-resumen correspondientes a cada pas:
Censos de Guatemala (1940, 1950 y 1964) de acuerdo a cuatro categoras

Censos de Honduras (1945, 1950 y 1961) de acuerdo a cuatro categoras

140
Censos de Nicaragua (1950 y 1963) de acuerdo a cuatro categoras

Censos de Costa Rica (1950 y 1963) de acuerdo a cuatro categoras

Censos de Panam (1940, 1950 y 1960) de acuerdo a cuatro categoras

141

La comparacin numrico-censal entre los


5 pases, nos permite realizar una serie de
constataciones para el periodo de 1940-1960,
con relacin a las categoras seleccionadas:

Nacionales y Poblacin Total:


La cantidad de poblacin nacional ms
importante en trminos intercensales y
numricos, a nivel provincial, es la de Panam
(en Panam-Provincia) en 1940120 y 1950,
en segundo lugar la de Honduras (Corts) en
1950 y 1960, con importantes concentraciones
en Zelaya (Nicaragua) y Limn (Costa Rica)
en 1950; as como los dos lugares anteriores
e Izabal (Guatemala) en 1960121. A nivel de la
Repblica, la mayor cantidad de nacionales se
encontraban en Guatemala y Honduras en las
dcadas de 1940, 1950 y 1960122; seguidos por
Panam en 1940, as como Nicaragua y Costa
Rica en 1950 y 1960123.
En cuanto a la poblacin total a nivel nacional y
en trminos intercensales, la indiscutiblemente
mayoritaria, pese a la baja sufrida hacia el
conteo de 1950, es la de Guatemala, seguida por
Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panam;
solo que a nivel nacional, Panam supera a
Costa Rica en 1950, mientras que Costa Rica
120
En la dcada de 1940 le siguen Guatemala
(en Izabal) y Honduras (en Corts) en 1945. No
hay datos para Nicaragua ni Costa Rica.
121
No hay datos para Panam.
122
No hay datos para Nicaragua ni Costa Rica
para la dcada de 1940.
123
No hay datos para Panam.

supera a Panam para la ronda censal de 1960.


Los anteriores datos son fundamentales, en la
medida en que la Poblacin Extranjera surge
de la diferencia entre la Poblacin Total y
la Poblacin Nacional; y que las principales
concentraciones poblacionales relativas a
nacionales, se ubicaron en las provincias o
departamentos, donde la impronta del capital
extranjero segua an presente.

Extranjeros:
En trminos intercensales, el pas con mayor
cantidad de extranjeros a nivel nacional, pese
a no contar con informacin para la dcada
de 1960, es Panam con 50.713 en 1940 y
Honduras con 39.025 en 1945; en el Censo de
1950, Panam vuelve a encabezar con 49.989,
seguida de Costa Rica con 34.821, Guatemala
con 30.265, Honduras con 32.864 y Nicaragua
con 10.193; y para la dcada de 1960, Honduras
encabeza con 51.204, seguido por Guatemala
con 49.504, Costa Rica con 30.128 y por ltimo
Nicaragua con 13.076 extranjeros.
A nivel provincial la tendencia se mantiene en
la dcada de 1940 con los 23.679 de PanamProvincia, los 9.549 de Corts y los 3.903 de
Izabal; en 1950 los 23.992 de Panam-Provincia,
los 11.100 de Limn, los 8.524 de Corts y los
1.370 de Zelaya; as como en la dcada de 1960,
con los 10.312 en Corts, los 7.563 en Izabal,
los 5.146 en Limn y los 1.140 en Zelaya.

142
Negros:
Al desconocerse del todo la cantidad de tales para
el caso de Nicaragua, podemos establecer que la
poblacin ms importante numricamente es la
de Panam con 82.871 personas registradas en el
Censo de 1940 (38.770 en Panam-Provincia),
seguidas de las 25.373 personas en Honduras
para el Censo de 1945 (10.184 en Coln), y las
15.118 registradas en Costa Rica para el Censo
de 1950 (13.749 en Limn).
No deja de ser relevante el hecho que, con todo
y estos esfuerzos numricos, se diera a lo largo
de la regin centroamericana un importante
subregistro en la forma de contar a los negros,
en la medida en que el criterio para tales efectos,
recay exclusivamente en las percepciones
propias de las personas enumeradoras del
censo; quienes, en muchos de los casos, lo
hicieron ms guiados por sus prejuicios y
creencias personales, que por las concepciones
y definiciones que pudieran haber recibido o no,
en las capacitaciones previas al levantamiento
de la informacin.
Por otra parte, existi una relacin entre
la cantidad de negros y el nmero de
extranjeros en cada Repblica la cual, aunque
en muchos casos no es tan evidente, en el caso de
Costa Rica por ejemplo, entre el Censo de 1950
y el de 1963, tomando en cuenta que el de 1927
fue el penltimo en contar a la poblacin negra
en ese entonces; la cantidad de tales disminuye,
debido entre otros factores, al cambio de estatus
civil de quienes an aparecan registrados como
extranjeros, pese a haber nacido en dicho pas.
En ese sentido, Costa Rica es el nico pas
de la regin con datos censales recopilados

especficamente sobre la variable de poblacin


naturalizada en los Censos de 1950 y 1963.
Y no es casual que la poblacin negra desaparezca
de la consideracin macro-nacional a partir
de la dcada de 1960. En pocas previas de
inestabilidad productiva local (departamentalprovincial), que coinciden a lo largo de la
franja Caribe de Centroamrica, desde las
primeras dcadas del siglo XX, dicho espacio
territorial-regional, muy a pesar de los distintos
esfuerzos gubernamentales por pas, ya estaba
caracterizado por una densidad poblacional
afrodescendiente. A excepcin de los datos que
hacen falta del Censo de Nicaragua de 1940,
y que en Costa Rica para dicha dcada no se
levantara un registro censal; los Censos de
Guatemala (1940), Honduras (1945) y Panam
(1940), preguntaron por la categora racial
negra. Solo para la ronda censal de 1950,
Costa Rica mantiene la categora, y la misma
cae en desuso indistintamente en todos los
pases para la ronda censal de 1960. Parte de la
explicacin podra estar en la estructura y clima
poltico de cada pas; en la medida en que, a
excepcin de Honduras (aunque lo sufre dos
aos despus del Censo de 1961), Costa Rica y
Panam, al momento de la organizacin de esta
ronda censal, Guatemala (1964) y Nicaragua
(1963), se encontraban bajo el mando de
dictaduras militares, entre 1963-66 y 195063 respectivamente. Sin embargo, en ltima
instancia, los gobiernos de la regin se inclinan
por la decisin de homogenizar a la poblacin
nacional, independientemente del rgimen
poltico imperante; en aras de salvaguardar
el espritu de convivencia nacional, dentro

143

unos mrgenes que les permitiesen maniobrar


polticamente.
Por ltimo, la conjuncin de factores socioculturales, polticos y econmicos, logra que
se instaure un abandono Estatal-gubernamental
acumulado por dcadas en la regin Caribe de
Centroamrica; diferenciado en su magnitud
y alcances de acuerdo al pas. En trminos
generales, los gobiernos regionales delegan en
el capital extranjero, por accin y omisin a
la vez, la potestad de controlar esos espacios
vacos, con el fin de al menos, dinamizar la
economa en trminos productivos; lo cual
genera que nuevas movilizaciones laborales,
terminaran por atraer tanto a nacionales como a
extranjeros (reales o supuestos); calificados s,
pero poco apetecidos por el imaginario colectivo
de cada pas al tratarse de afrodescendientes. Lo
irnico de todo este proceso histrico regional
es que, al mismo tiempo que muchos fueron
empujados por las circunstancias a probar
suerte en sus respectivas capitales, en otros
puntos de la geografa nacional, as como ms
all de sus fronteras; un gran nmero de tales ya
formaban parte de la ciudadana de sus pases,
aunque la mayora de sus compatriotas an no
los reconocan como integrantes plenos de la
membresa nacional.

Algunas conclusiones
En un contexto donde la dinmica internacional
termin imponiendo un nuevo contrato social a
travs de la Organizacin de Naciones Unidas,
la cual, uniendo esfuerzos con instancias ya

existentes, creando nuevos organismos, diseando


y adoptando una serie de medidas y disposiciones
para garantizar, junto a la labor realizada con
y desde los Estados nacionales, el respeto por
los derechos humanos, sin distincin alguna en
menoscabo de la integridad individual o colectiva
de los pueblos del mundo; se produce una
contradiccin en detrimento de las poblaciones
consideradas en trminos tnicos, como lo
evidencia el presente anlisis, para el caso de las
poblaciones afrodescendientes de Centroamrica.
Y es que el cuidadoso detalle traducido en
instrumentos internacionales, as como en materia
legislativa nacional; la adopcin e implementacin
de resoluciones as como la puesta en marcha de
leyes emitidas por los gobiernos centroamericanos;
aunada a la decidida participacin de agencias,
fondos de asistencia tcnica, especialistas en
materia de estadstica y censos, en medio de
una dinmica internacional encaminada hacia el
respeto de las diferencias; terminaron propiciando,
paradjicamente, que fueran sentadas las bases para
una omisin tnica, a partir de un mnimo censal
puesto en marcha y ejecutado por intermediacin
de las rondas COTA de 1950 y 1960; omisin que
luego continuara implementndose en la regin.
Pudo haber existido como base el hecho de que
ya no caba preguntar o fijarse en la raza,
color o etnia de una persona, en la medida en
que podra ser considerado en s mismo como
una forma de discriminacin implcita, y
que por ello se haya decido dejar la categora
mayoritariamente en desuso.
Aunque tambin pudo haber mediado el inters

144

poltico de legitimar la supuesta homogeneidad


nacional en trminos de ciudadana; por lo que,
en la importancia concedida en mayor o menor
medida en cada pas, los Estados nacionales
centroamericanos
decidieron
privilegiar
sus respectivos mitos fundantes; dejando el
registro de las poblaciones afrodescendientes,
fundamentalmente posterior a la dcada de
1950, fuera de sus respectivos imaginarios
sociales. As, se pasa de conteos pormenorizados
a sucintos retratos de una realidad que por un
lado, mantiene los engranajes gubernamentales
funcionado, pero que por otro, esconde la

riqueza intrnseca a la diversidad humana y


cultural propia de las poblaciones nacionales
centroamericanas.
A partir de 1960 ningn pas analizado vuelve
a utilizar la categora negro, aunque las
poblaciones afrodescendientes de la regin y
ms all de esta, se siguieran contando por miles
de personas. No es sino hasta acercarnos al siglo
XXI, que el conocimiento numrico de dichas
poblaciones se convierte en una lucha promovida
desde la Sociedad Civil internacional.

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149

Negro-Afromexicanos:
Formaciones de alteridad y
reconocimiento tnico

Gloria Lara Milln


Facultad de Historia - Universidad
Michoacana de San Nicols de Hidalgo/
Mxico

Resumo:
Proponho, nesse trabalho, uma reflexo
sobre o processo de mobilizao de grupos
afrodescendentes que, atualmente, esto se
organizando em busca de seu reconhecimento
tnico no pas. No texto, so descritas algumas
particularidades das formaes de alteridade
nos espaos onde atualmente se identifica a
existncia desses grupos e a forma em que se
sedimentam os processos globais relacionados
com as polticas multiculturais, tanto nas
prticas locais como em algumas aes que o
Estado mexicano implementa para incluir a
essas populaes como parte da diversidade
tnica.

Palavras chaves: mobilizao negra,


afrodescendentes, polticas multiculturais.

Resumen:
En el trabajo que se presenta reflexiono en
torno al proceso de movilizacin de colectivos
afrodescendientes que actualmente se organizan
para lograr su reconocimiento tnico en el pas.
Se describen algunas particularidades en torno a
las formaciones de alteridad en espacios donde
actualmente se identifica la existencia de estos
colectivos; la forma en que se sedimentan los
procesos globales relacionados con las polticas
multiculturales, tanto en prcticas locales como
en algunas acciones que el Estado mexicano
implementa para incluir a estas poblaciones
como parte de la diversidad tnica.

Palabras claves: movilizacin negra,


afrodescendientes, polticas multiculturales.

150

Introduccin
Desde la dcada de 1990 se observa que
los
movimientos
afrodescendientes 1
en Latinoamrica se multiplicaron y
fortalecieron. Numerosos informes e
investigaciones
documentan acciones
emprendidas
por
organizaciones
afrodescendientes en diferentes latitudes
de Amrica Latina (Agudelo, 2006, 2010;
Hooker, 2010; Sansone, 2004, Del Popolo
et al, 2009; entre otros). Las alianzas entre
diversos colectivos y organizaciones est
presente en numerosos foros de discusin,
en los cuales se construyen agendas de
accin poltica dirigidas a disminuir las
brechas de desigualdad social, combate
a la discriminacin y racismo, as como
la participacin plena en las esferas
econmica, social, poltica y cultural. Estas
tareas son las que actualmente realizan
varios colectivos afrodescendientes en
Mxico. Las demandas y exigencias en
torno a su reconocimiento tnico y la
generacin de polticas pblicas tomaron
mayor fuerza en los ltimos 10 aos. Por lo
anterior, la visibilidad del tema en medios
pblicos, institucionales y acadmicos es
muy reciente. No obstante; el contexto
poltico internacional, la ampliacin de
canales de interlocucin para la gestin
1
El concepto afrodescendiente se difundi con
mayor amplitud y a nivel internacional en el contexto de la
Conferencia Mundial contra el Racismo en Durban (2001). La
principal caracterstica poltica de la denominacin para los
descendientes de la dispora africana es que alude al concepto
de pueblo, de origen comn, de conocimientos compartidos
y otras caractersticas sociales y culturales que permiten
reconocer el carcter social de los grupos involucrados
evitando reducir el concepto de identidad al color de la piel de
las personas (Antn, 2007).

de las demandas y las mltiples redes que


los colectivos han establecido a nivel
nacional e internacional favorecen las
acciones polticas que emprenden.
La firma de tratados internacionales;
las modificaciones a las constituciones
nacionales; la formulacin de instrumentos
jurdicos y la instauracin de polticas de
Estado han legitimado las demandas de los
colectivos organizados en diferentes pases y
extendieron ciertos mrgenes de negociacin
con instituciones gubernamentales 2.
En correspondencia, los Estados promovieron
iniciativas dirigidas a las poblaciones
afrodescendientes, as se denota en la
aplicacin de polticas multiculturales en
varios pases de Latinoamrica, mismas que
promovieron un proceso de etnizacin de las
poblaciones afrodescendientes3 y derivaron
en el reconocimiento de una cultura propia
y derechos asociados. En el mismo tenor,
se realizaron reformas constitucionales,
marcos legislativos relacionados al derecho
a la diferencia cultural y ligada a los derechos
humanos e implementacin de polticas de
la diferencia. Mxico no es la excepcin,
2
La Conferencia Mundial contra el Racismo, la
Discriminacin Racial, la Xenofobia y las Formas Conexas
de Intolerancia, realizada en Durban, Sudfrica, en 2001,
desempe un papel fundamental en el despliegue de acciones
a favor de la poblacin afrodescendiente. Como parte de
los resultados se elabor un Programa de Accin que es
considerado por el movimiento afrodescendiente como uno de
los documentos ms valiosos en materia de reconocimiento y
defensa de sus derechos. Dicho documento contiene un captulo
especial para los afrodescendientes y los pueblos indgenas,
otro para los emigrantes, y tambin para otros sectores que
han sido histricamente excluidos o son vctimas del racismo
y la discriminacin racial (Organizacin Negra
Centroamericana, 2009).
3
Por ejemplo Colombia, Nicaragua, Ecuador, Honduras y
Guatemala, entre otros pases.

151

aunque transita de manera lenta hacia la


formulacin de polticas de reconocimiento
para las poblaciones afrodescendientes.
Actualmente slo dos estados de la
Repblica Mexicana reconocen como grupo
tnico a las poblaciones afrodescendientes
que habitan en los respectivos espacios, en
tanto que el gobierno federal desde el 2011,
realiza algunas acciones dirigidas a su
reconocimiento constitucional y al conteo
de las mismas para el censo del ao 2020.
Las polticas multiculturales que se han
desplegado se enmarcan en procesos de
transnacionalizacin, relacionados con
la juridizacin del derecho indgena a la
diferencia cultural. Briones (2005:11)
apunta que la transnacionalizacin implica
una re-territorializacin
de prcticas
econmicas, polticas y culturales en las
que se denotan tres peculiaridades 4 : 1)
la internacionalizacin de la retrica de
la diversidad como derecho humano y
valor; 2) la multiplicacin de agencias
y arenas involucradas en la gestin de
la diversidad (agencias multilaterales,
organismos
internacionales,
estados,
organizaciones, comunidades indgenas
y afrodescendientes y ONGs) y 3) el
entramado de alianzas supranacionales
entre organizaciones y pueblos.
Los procesos de transnacionalizacin se
articulan en diferentes escalas y, en el anlisis
de los casos, es posible observar la articulacin
4
Briones (2005) se refiere particularmente a las luchas
indgenas, mismas que sern un marco fundamental para las
luchas afrodescendientes.

entre lo global y lo local, o cmo los procesos


globales se sedimentan en prcticas locales,
Rappaport (2003). Retomaremos ms adelante
estas tres peculiaridades para discutirlas en
torno a las poblaciones negro afromexicanas
y las polticas que el Estado mexicano
actualmente implementa.
La comunicacin tiene por objetivo mostrar
las formulaciones en torno a la alteridad para
el caso de los afrodescendientes en Mxico
y su trayectoria hacia el reconocimiento
tnico5. Se presentan varios apartados donde
se desarrolla una investigacin con datos
etnogrficos y documentales en torno al
reconocimiento tnico y formas de inclusin
por parte del Estado. Los datos etnogrficos
se centran en la regin conocida como Costa
Chica, ubicada en el Pacfico Sur de Mxico
en los estados de Guerrero y Oaxaca, espacio
en el que se localiza el mayor nmero de
colectivos negro afromexicanos.

5
En este escrito se emplear el trmino Afrodescendiente
para hacer referencia al concepto difundido a nivel
internacional y que alude al concepto de pueblo, de origen
comn de los descendientes de la dispora africana. Tambin
se har referencia a este mismo trmino cuando se mencione
en tratados internacionales. Las instituciones del gobierno
mexicano (federal-central) utilizan el trmino afrodescendiente,
acorde a los tratados internacionales a los que se ha
suscrito. La academia por su parte, utiliza varias categoras:
afrodescendiente, afromexicano, afromestizo y negro. Los
trminos pueblos o comunidades negras o afromexicanas se
utilizar para referirse a las poblaciones que se asientan en los
estados de Guerrero y Oaxaca, especialmente en la regin de
la Costa Chica. Dicho trmino es aceptado por los colectivos
organizados en torno al reconocimiento como grupo tnico
y en estas mismas entidades existen denominaciones en sus
constituciones vigentes que refieren a pueblos y comunidades
afromexicanas y Negro-afromexicanas.

152

Mapa 1. Espacios de movilizacin de colectivos


negro afromexicanos.

Nota: El mapa seala cuatro estados de la


Repblica mexicana de color amarillo: Coahuila
de Zaragoza, Guerrero, Oaxaca y Veracruz
de Ignacio de la Llave. En dichas entidades
existen poblaciones afrodescendientes a las
que se hace referencia en el texto. Adems de
estos estados de la repblica se identifica que
existen poblaciones afrodescendientes en otras
entidades como Chiapas, Colima, Michoacn,
Quintana Roo y Tamaulipas (CDI, 2012).

Hacer memoria de las


poblaciones negras en Mxico:
entre la raza csmica y la raza
indeseable
La revisin de numerosos trabajos acadmicos en
distintas disciplinas y a lo largo de los diferentes
perodos histricos del pas, demuestran

la importancia histrica de la poblacin de


origen africano en las economas locales, en
la participacin poltica y en las creaciones
socioculturales. Dichos estudios, permiten
dilucidar formas de insercin diferenciadas,
de acuerdo al contexto y tiempo, y obligan
a la bsqueda detallada de particularidades
regionales o estatales (provinciales) en las
que se hallaron estas poblaciones. En varios
estudios, durante los distintos perodos del
Virreinato, se apunta que las poblaciones de
origen africano y sus descendientes no eran
grupos homogneos y que stos desempearon
diversas actividades en casi todas las regiones
del territorio Novohispano. Se afirma que las
relaciones socio-raciales no desempearon un
papel determinante en el siglo XVI, pero s
en los siglos XVIII y XIX, enfatizando que el
contexto de cada perodo y espacio determin
situaciones sociales y culturales para estas
poblaciones (Velsquez y Hoffmann, 2007).
Para los estudios desarrollados en el siglo XX
y XXI se suma un desafo ms a la complejidad
del tema, en tanto resulta ms problemtico
identificar a las poblaciones negras, ya que
la idea de mestizaje y los cambios polticos
diluyeron su presencia en la conformacin
nacional6. En este ltimo perodo centraremos
este apartado, en tanto la nocin identitaria de
6
Anticipo al lector que las poblaciones afrodescendientes
en Mxico son heterogneas, no existe un mapa que seale
donde se ubican las poblaciones afrodescendientes en todo el
pas. El intenso mestizaje de las poblaciones de origen africano
con las poblaciones nativas y espaolas inici de manera
temprana desde el perodo Colonial. Sin embargo, hubo
contextos en los que el mestizaje fue ms tardo y el nmero de
individuos y/o grupos reconocidos como negros fue mayor.
En estos lugares se puede observar identidades regionales
particulares que integran y recuerdan los orgenes africanos
de gran parte de la poblacin. La Costa chica de Guerrero y
Oaxaca y Veracruz, son espacios con la particularidad antes
mencionada.

153

mestizo en Mxico ha tenido un papel crucial en


el imaginario colectivo promovido fuertemente
durante el siglo XX por los regmenes de la
Revolucin Mexicana (Lpez, 2011:21).
El uso del mestizaje como componente
ideolgico de la construccin de la nacin, y el
consiguiente mito sobre la mezcla de razas,
incluy el pasado indgena en la conformacin
nacional, pero no el de la poblacin de origen
africano. En el siglo XIX, en el proceso de
construccin de la nacin, pensadores muy
respetables como Jos Mara Luis Mora,
Francisco Pimentel y Justo Sierra muestran
en sus escritos la idealizacin del indio,
consideracin que no se extiende al negro. As
tambin, la construccin cientfica, heredada
de preceptos cientficos deterministas del siglo
XIX, tuvo un fuerte impacto en la construccin
ideolgica del mestizaje y del ideal mestizo.
La racializacin de la poblacin se naturaliz
a travs de la dicotoma mestizo-indio y sirvi
para reforzar la investigacin molecular en
poblaciones humanas7 (Lpez, 2011:23).
Desde comienzos del siglo XX, al trmino de
la Revolucin Mexicana, una amplia gama de
intelectuales se ocuparon en definir y construir
los tpicos del nacionalismo entre los que
destacan Andrs Molina Enrquez, Antonio
Caso, Jos Vasconcelos y Manuel Gamio.
Entonces, el proyecto nacional apuntaba
a reconfigurar el tejido social, impulsar el
7
Segn Cruz-Coke, Ricardo (1999: 1524) La historia
de la gentica durante el siglo XX se divide en tres perodos:
la poca clsica fundacional del primer tercio del siglo; la
poca intermedia (1940-1970) de los descubrimientos bsicos
moleculares y la poca contempornea desde los aos 70,
en que los cientficos comenzaron a manipular y descifrar al
genoma humano y el de otras especies.

desarrollo y modernizar el pas. La compleja


diversidad cultural, el atraso social y econmico
eran puntos a combatir. En este tiempo, la
transformacin nacional necesariamente pasaba
por la homogeneizacin cultural. Antonio Caso
(1924) argumentaba que el problema ms grave
de Mxico era su falta de unidad (racial, cultural
y social). Para Manuel Gamio (1916) la sangre
india y la espaola fusionada constituan el
ideal del mexicano, poblacin que sera materia
prima y motor de desarrollo para forjar patria.
Gamio afirmaba que el mexicano ideal era el
mestizo, aquel conformado por el proceso de
fusin cuyo resultado era el mestizaje, necesario
para la civilizacin. Jos Vasconcelos, otro de
los grandes pensadores del proyecto nacional
en el perodo posrevolucionario, aunque
considera a la poblacin negra, piensa que sta
tiene que fusionarse para conformar una nueva
raza. Vasconcelos (1948) sostena que la raza
csmica, entendida como una estirpe nueva
y sntesis que fusiona al negro, al indio, al
mongol y al blanco, sera la raza futura, fruto
del mestizaje histricamente emprendido por
los latinos.
La Revolucin, en efecto, puso en
juego dos fuerzas de contrario signo;
la primera llev a la idealizacin
del pasado indgena como evidente
reaccin contra el extranjerismo de la
vieja clase gobernante y a la vez, como
punto de apoyo en que fundamentar
un nacionalismo que diferenciara a
Mxico en el concierto de naciones. La
segunda fuerza impuls una deliberada
tendencia hacia la modernizacin
econmica destinada a la obtencin de
nivel de vida superiores al simple nivel
de subsistencia y a la liberacin del

154

pas de la sujecin en que lo mantena


el capitalismo colonial de occidente
(Beals, 1951, citado en Aguirre y Pozas,
1991:20-21).
La construccin del mestizo se refiere a una
produccin ideolgica, apoyada del discurso
cientfico y poltico. Es decir, a una construccin
histrica que se concret en una serie de
dispositivos diseados y puestos en prctica a
travs de polticas pblicas, tanto en el mbito
social8, sanitario y migratorio. Uno de estos
esfuerzos se ilustra en la dcada de 1920, momento
en el que cientficos, principalmente dedicados a
la medicina, iniciaron un movimiento conocido
como eugenecista. Entre esta elite cientfica estuvo
Jos Vasconcelos y Manuel Gamio. La visin
eugenecista centr la integracin de la poblacin
a travs del mestizaje; sin embargo se reconocan
tres desafos que enfrentar: la etnicidad, la herencia
y la inmigracin; de ah la preocupacin en el
mejoramiento racial a travs de la realizacin de
estudios y recomendaciones de cruzamiento de
razas9 y la importancia de una Ley de inmigracin
selectiva10. Si bien se deseaba la cohesin
nacional, sta tena sus restricciones, en tanto
8
Uras (2002: 99) afirma que la puesta en marcha
de rituales cvicos como el Da de la raza y el Da del Indio
reforzaban la legitimidad del nuevo Estado y al mismo tiempo
recreaban el mito de una sociedad unificada por el mestizaje
en donde la violencia haba desaparecido. De ah el papel clave
de las ideas de fusin racial y de homogeneizacin cultural
despus de la Revolucin.
9
Antonio F. Alonso , aseguraba que en base al estudio de
mecanismos de herencia de Galton y Mendel, era posible lograr
el mejoramiento racial en Mxico, para ello, era necesario
evitar el cruzamiento de las razas indgena y mestiza, con los
negros y amarillos, y seleccionar la europea para blanquearlas..
10
Un ejemplo son las polticas inmigratorias en las que
el gobierno mexicano pone restricciones para permitir el
asentamiento de personas y comunidades negras en Mxico
provenientes sobre todo de Estados Unidos, Honduras Britnica
(Belice) y Cuba. La argumentacin del gobierno mexicano
para la aplicacin de este tipo de polticas se justificaba bajo la
premisa de proteger las fuentes de empleo para los mexicanos
y las posibles dificultades de adaptacin en las poblaciones
caracterizadas por el mestizaje (vase Sadde, 2009).

exclua a grupos etiquetados como indeseables:


chinos, africanos, sirios, judos y gitanos (Stern,
2000). Es as que en el perodo posrevolucionario
(incluso desde finales del siglo XIX) se observan
dispositivos institucionales que ponen en evidencia
un marcado carcter racista. Adems, la lite
cientfica posrevolucionaria consideraba que las
poblaciones negras eran proclives a la degeneracin,
al vicio y delincuencia (Uras, 2007).
Durante el perodo de 1920 a l960, el Estado
mexicano puso en marcha acciones mediante
las cuales poda perfeccionarse el ciudadano
mexicano deseable, se trat de disposiciones
en materia de salubridad, la educacin y la
prevencin social. A lo largo de este tiempo, los
programas de ingeniera social centraron sus
esfuerzos en la idea del mestizaje y en el cambio
de mentalidades y conciencia de los ciudadanos
(Uras, 2007)11.
Por otra parte, en el mbito acadmico a mitad
del siglo XX, uno de los pioneros en estudios de
la poblacin negra en Mxico, Gonzalo Aguirre
Beltrn (1994:18), adverta que:
el peso especfico del indio en la
historia de la formacin nacional
mexicana es lo que en realidad
determina la escasa atencin que
nuestro cientficos sociales dan siempre
al negro (Aguirre, 1994:18).
11
Uras Horcacitas (2007) menciona que el Proyecto
apuntaba a: a) modificar la mentalidad y conciencias de
los ciudadanos mediante la educacin laica, fortalecimiento
de valores patriticos y familiares; b) la necesidad de unidad
racial, basada en el mestizaje y en la erradicacin de lo que se
consideraba herencia degenerada. Entonces, la identificacin
de caracteres degenerados apuntaba a determinados individuos
y grupos tnicos; c) las polticas demogrficas promovieron la
inmigracin de individuos preferentemente de raza blanca;
d) la intervencin de mdicos y psiquiatras para controlar la
reproduccin de anormales, entendidos como los que padecan
alcoholismo, toxicomana, epilepsia, enfermedades mentales y
venreas y desviacin sexual.

155

El mismo autor mencion que un elemento


que incidi para demeritar a la poblacin
negra era su poca presencia numrica. De ah
la desmemoria de su presencia, cuestin que
a diferencia de otros pases latinoamericanos
(no especifica cules), la poblacin negra
dej huellas evidentes de su presencia en
las pocas Colonial y nacional, mientras en
el caso mexicano se ignor el componente
africano en la composicin gentica, cultural
y social de su poblacin. Posiblemente, el
peso demogrfico fue un elemento para dar
o no importancia a la poblacin, as como
considerarla como referente en la composicin
del mestizaje. Empero, esta consideracin se
puede relativizar, por ejemplo en Colombia,
la poblacin indgena es minoritaria y la
presencia negra tiene mayor importancia
numrica; sin embargo la presencia indgena
es considerada como central para pensar
la nacin. Con esto, se apuntala que las
variaciones sobre la ideologa del mestizaje,
de pas a pas, varan y ponen nfasis sobre lo
indgena o lo afro, ya que lo blanco siempre
est presente (vase Wade, 2003). As tambin
las jerarquas entre las razas subyacen de las
ideologas nacionalistas del mestizaje, de
ah que las races africanas en Mxico en
la dcada de 1980 se denominaran como la
Tercera Raz.
Sin embargo, bajo la desmemoria se ocultan,
al menos dos cuestiones: la primera pone en
cuestin el tema de la esclavitud en Mxico,
es decir explicitar de manera contundente
en la historia nacional la presencia de las
poblaciones de origen africano y su importancia

en la construccin nacional12. Esto implica


la comprensin de los procesos dolorosos
de la esclavitud; las formas de insercin en
condiciones de desigualdad, marginalidad,
discriminacin y racismo para integrarse
a la sociedad en los diferentes perodos, y
entender a la luz de su historia a las poblaciones
contemporneas. Asociado a lo anterior, est
el cuestionamiento a los procesos de inclusin
y exclusin. A lo largo de este apartado, trat
de describir el componente de exclusin de la
ideologa del mestizaje y el componente racista
que haba en los discursos y los dispositivos
institucionalizados. Sin embargo las formas de
inclusin y los procesos de mestizaje que vivi
y vive la gente desde los espacios y en distintos
tiempos, seguramente son ms complejos.
Retomando las reflexiones de Wade (2013:287)
hay diferentes procesos e ideas de lo que es la
mezcla, que hay diferentes mestizajes; y que
existen procesos de inclusin que son reales y
que tienen un significado vivido para la gente.
Lo anterior, no niega que existan fuertes procesos
de exclusin ante una imposicin identitaria
y que la ideologa del mestizaje contenga
una mera retrica de inclusin. Los procesos
de miscegenacin de poblaciones negras en
distintas regiones de Mxico muestran distintos
12
La poblacin de origen africano en Mxico considera a
aquellas poblaciones que fueron forzadas y esclavizadas en la
Colonia, as como aquellas que se asentaron en otros perodos
histricos. Se destaca la presencia de poblaciones que eran
esclavas en Estados Unidos y que migraron a las fronteras
de Mxico durante las dcadas de 1840 y 1850, las cuales
fueron aceptadas en el territorio mexicano para la vigilancia
de la frontera. Tambin en el siglo XIX otros contingentes de
poblacin negra se asentaron en tierras baldas en regiones del
norte para estimular la economa; negros caribeos trabajaron
en la construccin lneas ferroviarias y en donde se requera de
mano de obra y a inicios del XX otros contingentes participaron
en la Revolucin Mexicana (Vinson III y Vaughn, 2004:1112).

156

modelos, de exclusin e inclusin. Varias


etnografas contemporneas (vase Hoffmann,
2007 y Correa, 2013) muestran que la identidad
se relaciona con el contexto y situacin en el
que se hallan las personas afrodescendientes, as
podemos ver que se puede ser negro, moreno,
mestizo, jarocho, costeo, afroindgena,
etc.13 Entendiendo que las personas tienen la
capacidad de manejar contradicciones en sus
identidades, de esta manera se puede ser y
no ser, a la vez, miembro de una comunidad,
(Gilroy, 1993, citado en Hoffmann, 2008).
El mestizaje como aspecto constitutivo de
la sociedad, no slo implic un proceso de
homogeneizacin y discriminacin, sino
tambin de construccin de diferencias y de
integracin a una ciudadana indiferenciada.
Se puede decir que las poblaciones negras
fueron integradas en los mrgenes, adscritos
en la categora de mestizos con caractersticas
particulares y con anclajes distintivos en
contexto local en donde se insertaron. A la
manera como lo expresa Hoffmann (2008:169)
para muchos casos en Amrica Latina frente
a una nacin autopercibida como mestiza, los
negros estn dentro y fuera de la nacin, a la
vez marginales e integrados y en permanente
movimiento de los centros a las periferias. En
Mxico se observan, poblaciones integradas,
tanto en espacios rurales y urbanos, la gran
mayora marginales y pobres. A inicios del
siglo XX, estos pobladores, no tenan derecho
13
La observacin en trabajo campo a lo largo de 10 aos,
particularmente en la Costa Chica de Oaxaca, muestra como
lo negro y lo mestizo se entreteje; de la misma manera lo negro
y lo indgena; y tambin se muestran oposiciones y prcticas
discriminatorias entre los grupos y al interior de los grupos. Se
trata de identidades complejas.

a la tierra y con dificultades podan mostrar un


sustento jurdico para reclamar la posesin de la
mismas (distinto a los reclamos territoriales de
los pueblos indgenas).
Las formas de inclusin de las poblaciones
afrodescendientes, como parte de los grupos
dominados en el perodo posrevolucionario se
logra a travs de procesos de insercin, entre
ellos, el reparto agrario y su incorporacin
a organizaciones campesinas y poltica
partidarias, como parte de la dinmica que
estableci el estado posrevolucionario a travs
del corporativismo y el dominio de un partido
en el gobierno mexicano. A decir de Hoffmann
y Lara (2012: 29):
La revolucin y la posrevolucin
me x i c a n a , c o n t o d o y s u s derivas
a u t o r i t a r i a s y r a c i s t a s , ofrecan
e s p a c i o s d e n e g o c i a c i n y, por
l o t a n t o , f re n a ro n l a e mergencia
d e mo d a l i d a d e s a l t e r n a t ivas de
c o n t e s t a c i n . A s , e l retraso
d e l a s re i v i n d i c a c i o n e s tnicas
o mu l t i c u l t u r a l i s t a s s e puede
i n t e r p re t a r c o mo mu e s tra del
xito
del
c o r p o r a tivism o
y d e l a c o o p t a c i n por el
g o b i e r n o p a r t i d i s t a , y, e n parte,
d e l a p o l t i c a i n d i genista.
C o n c re t a me n t e ,
en
sus
re i v i n d i c a c i o n e s p a r a a cceder
a l a t i e r r a , l a e d u c a c in, la
s a l u d , e l e mp l e o o l a vivienda
p o r e j e mp l o , l o s s e c t o res hoy
c a l i f i c a d o s d e t n i c o s o tnicor a c i a l e s s e mo v i l i z a ro n dentro
d e l o s s e c t o re s a g r a r i o s , o breros
y
u r b a n o - p o p u l a re s
pilares
del
Partido
R e v o l u cionario
Institucional (PRI).

157

Las mismas autoras aclaran que el xito no se


refiere a que estas polticas lograron una real
inclusin ciudadana o equidad socioeconmica
de las poblaciones concernidas. Sin embargo,
stas polticas pblicas tuvieron xito en trminos
de cooptacin y control poltico. Lo cual nos
explica, de una parte, la tarda reivindicacin
tnica de las poblaciones afrodescendientes. La
emergencia tnica afrodescendiente desde la
dcada de 1990 se relaciona con varios procesos
histricos relacionados con movimientos
sociales: movimiento nacional indgena, el
surgimiento del EZLN, movimientos sociales
campesinos, obreros y la multiplicacin de
organizaciones civiles en diversos campos de
gestin e interlocucin. Todo lo anterior, en el
marco de la reduccin del Estado benefactor;
de la implementacin polticas neoliberales
que aumentaron la brecha entre ricos y pobres
y la descentralizacin administrativa, la cual
redujo los mrgenes de negociacin entre las
organizaciones y el Estado. De esta manera, las
organizaciones sociales tradicionales dejaron
de ser los principales canales de interlocucin
de diversos sectores sociales con el Estado
central, sobre todo en el medio rural (Carton De
Grammont, 2003). Asociado a este proceso de
descentralizacin, la poltica de focalizacin de
recursos para la pobreza incorpor la variable
tnica. Para las organizaciones sociales, antes,
no identificadas como afrodescendientes, el
recurso de la diferencia tnica abri canales de
interlocucin y legitim su accin poltica.

Formulaciones de la alteridad
En cada pas se observan ciertas particularidades
asociadas a las formulaciones histricas de la
alteridad en donde se enmarcan especificidades
lingsticas, culturales, geogrficas, entre
otros elementos. Es decir, las especificidades
histricas se asocian a ciertos grupos a manera
de marcaciones selectivas racializadas o
etnicizadas14. Dicho de otra manera, existen
ciertos modelos de etnicidad en cada pas,
los cuales reflejan el lugar que ocupan las
poblaciones afrodescendientes en el imaginario
de cada nacin (vase Restrepo, 2007). Para
entender los modelos de etnicidad es necesario
conocer las formaciones nacionales de la
alteridad (Briones, 2005), mismas que muestran
ciertas regularidades y particularidades, en las
cuales se desarrollan procesos de inclusin y
exclusin.
En Mxico, de la misma manera que en otras
naciones latinoamericanas, las poblaciones
negras fueron impensables en los imaginarios de
la diferencia tnica dominante (Restrepo, 2007:
480)15. Lo indio se constituye principalmente
como lo otro en trminos culturales (tnicos),
mientras que lo negro se distingue ms en
14
De acuerdo con Briones (2005) la racializacin se
entiende como una forma social de marcacin de alteridad que
niega la posibilidad de que cierta diferencia/marca se diluya
completamente, ya por miscigenacin, ya por homogenizacin
cultural, descartando la opcin de smosis a travs de las
fronteras sociales, esto es, de fusin en una comunidad
poltica envolvente que tambin se racializa por contraste.
Se define etnicizacin como aquellas formas de marcacin
que, basndose en divisiones en la cultura en vez de en
la naturaleza, contemplan la desmarcacin/invisibilizacin
y apostando a la modificabilidad de ciertas diferencias/
marcas prevn o promueven la posibilidad general de pase u
smosis entre categorizaciones sociales con distinto grado de
inclusividad.
15
Vase el caso del Per que documenta Grenne, Shane
(2007).

158

trminos raciales, si bien, ambas son formas de


alterizacin, las poblaciones afrodescendientes
se relacionan en mayor medida con poblaciones
extranjeras, poblaciones que no son mexicanas
como se mencion en el apartado anterior16.

diversos contextos de la amplia geografa


mexicana pone en cuestin elementos de
identificacin cultural asociados a un origen,
territorio, instituciones propias y conciencia
de pertenencia.

Actualmente, existen demandas de colectivos


negro-afromexicanos que convergen con el
conjunto de colectivos afrodescendientes en
Latinoamrica, en torno a sus exigencias y
luchas, tales como el combate a la discriminacin
y el racismo, y las situaciones de exclusin
social y pobreza en las que viven. En relacin
con la construccin de identidades en los
diferentes contextos nacionales, comparten
la dificultad de legitimar un discurso en torno
a su origen, historia, memoria e identidad,
esto relacionado con la esclavitud y con las
mltiples circunstancias en las que insertaron
las sociedades (Hooker, 2010). Puntualizando
lo anterior, en Mxico la identificacin de
la poblacin indgena suele asociarse a los
colectivos que comparten una trayectoria
histrica, cierta homogeneidad cultural, un
territorio y una conciencia de pertenencia que
les permite reivindicar derechos colectivos.

En Mxico, las representaciones, smbolos


y vnculos sociales relacionados con la
construccin de la nacin excluyen a las
poblaciones negras como parte de sus
protagonistas. Esto se constata en su exclusin
en los discursos oficiales; su ausencia o nfima
presencia en medios de difusin y en la historia
que se promueve en la enseanza nacional.
Por ahora, su reconocimiento como parte de
la composicin pluricultural del pas es una
cuestin pendiente; sin embargo el gobierno
mexicano recientemente realiza algunas acciones
(principalmente desde ao 2011 a la fecha17) para

Para el caso de la poblacin afrodescendiente


en Mxico, la trayectoria histrica del
asentamiento de estas poblaciones desde
el perodo Colonial y su insercin en los
16
En este trabajo no se discutir la formacin de la
alteridad cultural indgena, lo que se busca enfatizar es la
formas que adquieren los modelos tnicos para incluir o excluir
a las poblaciones, en cuyos modelos existen jerarquizaciones.
El nfasis en alguno o algunos de esos referentes depende de
la formacin del Estado y de las transformaciones histricas
en las que se fundamenta la concepcin y el imaginario de la
alteridad.

identificar y reconocer como grupo tnico a las


poblaciones afrodescendientes. Los esfuerzos
mayores en torno a su reconocimiento como
grupo tnico se observan en los gobiernos
estatales de Guerrero y Oaxaca18.
No obstante, an falta hacer explcito su
lugar en la historia nacional mexicana,
reconocimiento de su participacin en la
construccin de las sociedades locales de todo
17 La importancia de este ao refiere a que ste fue declarado
por la ONU como ao internacional de las poblaciones
afrodescendientes.
18 Por ejemplo en el gobierno del Estado de Guerrero la
Ley 701 de reconocimiento, derechos y cultura de los pueblos
y comunidades indgenas del Estado de Guerrero reconoce
a los pueblos afromexicanos como pueblos originarios. En el
caso del Estado de Oaxaca, el 30 de agosto de 2013 se hicieron
modificaciones a la constitucin poltica local, en ella se
reconoce el pueblo y comunidades afromexicanas como parte
de la composicin pluricultural y se reconoce su organizacin
poltica, social y de gobierno (vase Peridico Oficial del
Gobierno del Estado de Oaxaca, 30 de agosto 2013)

159

el pas, as como polticas especficas que


respondan a los reclamos de los colectivos
organizados19.
Para los colectivos afrodescendientes en Mxico
que se movilizan por su reconocimiento tnico, la
visibilizacin y legitimacin de la existencia de
una cultura negra pasa por la esencializacin
identitaria. La bsqueda y demostracin,
por parte de los colectivos, de herencias de
origen africano en los comportamientos, las
formas de expresin cultural como la msica
y la danza, las formas regionales del lenguaje,
forman parte de los rasgos especficos, a
manera de marcadores de la identidad. Estas
esencias justifican las races negras y a su vez
dan sustento a la reivindicacin tnica que se
exige al gobierno mexicano. A su vez, los
relatos y expresiones de la etnicidad negra estn
mediados por los discursos de las respectivas
formaciones estatales. Es preciso decir, que la
construccin del relato de los orgenes africanos
tiene eco, en tanto se inscribe en un contexto
poltico propicio, en el que a partir de la primera
dcada del siglo XXI, hay mayor exigencia
internacional para el cumplimiento de acuerdos
que suscribi el gobierno Mexicano; la gestin
de la diversidad por parte de las instituciones se
multiplica, de la misma manera que los agentes
19
Los colectivos organizados que han tenido mayor
visibilidad poltica pertenecen a los estados de Guerrero y Oaxaca.
En Guerrero existe una organizacin nacional (Movimiento
Nacional Afromexicano), varias organizaciones comunitarias
organizadas en torno al reconocimiento afromexicano. En el
caso de Oaxaca se identifican al menos siete organizaciones
civiles: AFRICA, A.C.; Purpura A.C.; SOCPINDA, A.C.;
EPOCA, A.C.; ECOSTA, A.C.; Organizacin de Desarrollo
tnico Comunitario Afrodescendiente, A.C. (ODECA); Mxico
Negro, A.C. y varias organizaciones comunitarias que se han
sumado a la lucha por el reconocimiento tnico. En el Foro
Nacional Afromexicano celebrado en el mes de septiembre de
2012, otras organizaciones pertenecientes al estado de Veracruz
se pronunciaron a favor del reconocimiento tnico.

que participan de la gestin. Como lo denota


Rinaudo (2012:227) el trabajo de preservacin,
reinvencin, patrimonializacin y puesta en relato
de estas huellas se inscribe en un contexto
poltico de la construccin de la diferencia.
Como ya se mencion, las formulaciones
de la alteridad en Mxico ubican al
indgena, cuyo origen y legitimidad no
est cuestionado y sobre el que se han
formulado modelos de etnicidad para su
reconocimiento. Los referentes tnicos
suelen asociarse al origen ancestral,
ocupacin de un territorio, cultura y
prcticas tradicionales identificables,
vestimenta,
lengua,
formas
de
organizacin, sistemas de autoridad y de
gobierno propio, entre otros (CDI, 2011).
Las poblaciones negras en Mxico,
difcilmente se ajustan a este modelo
tnico, en tanto que las trayectorias
histricas de manera inicial nos sealan
rutas diferentes para su comprensin.
Los contextos de insercin y de pronto
mestizaje de las poblaciones negras en
Mxico muestran anclajes distintivos en
las diversas regiones donde se asientan 20 .
20
El Consejo Nacional para Prevenir la Discriminacin
(CONAPRED) institucin descentralizada del gobierno
federal, estima que menos del 1% de la poblacin actual del
pas es afrodescendiente, lo cual representa aproximadamente
400,00 personas (CONAPRED, 2011:8). La presencia de estas
poblaciones se identifica principalmente en la regin de la
Costa Chica de los estados de Guerrero y Oaxaca; la regin de
la Costa Grande en el estado de Guerrero; la regin del Istmo
de Tehuantepec y el municipio de Valerio Trujano en Oaxaca;
la regin centro - Golfo en el estado de Veracruz; la regin
de Tierra Caliente en el estado Michoacn; en las regiones
de los Altos y la Costa del estado de Chiapas; en el municipio
de Mzquis en el estado de Coahuila; en menor proporcin
en los estados de Quintana Roo, Guanajuato, Chihuahua,
Tamaulipas, Tabasco y Distrito Federal.

160

Por ejemplo en Veracruz, entidad situada en el


Golfo de Mxico y con un importante intercambio
cultural con el Caribe, la presencia negra forja
junto con la indgena y espaola la identidad
jarocha, la cual no forma parte del conjunto
de grupos tnicos, sino que aparece como una
identificacin regional (Sur de Veracruz) que
se asume como mestiza (Hoffmann, 2007). En
cambio en el estado de Oaxaca, la presencia
negra se asocia a espacios de asentamiento
especficos y separados de los dems (a
manera de modelo espacial racializado21),
no obstante su intensa interaccin y mezcla
con las poblaciones indgenas y mestizas y, la
dispersin de poblacin negra en otras regiones
de la entidad oaxaquea. Las poblaciones
negras se identifican especialmente en la regin
de la Costa Chica, ubicada en el Pacfico sur,
por lo que otra identificacin utilizada es la
de costeos, la cual refiere a una pertenencia
regional22. Dicha regin es un espacio
sociocultural ms amplio que se comparte con
el estado de Guerrero. Se trata de un espacio
continuo, cuyos asentamientos de poblacin
negra se ubican en las zonas costeras mezcladas
con poblaciones indgenas, tanto en espacios
rurales como urbanos23. En esta entidad, a
diferencia que la entidad oaxaquea, se
21
En esta regin persiste un modelo espacial racializado
(Hoffmann, 2007), en el se identifica como lugar de la
poblacin indgena a la zona montaosa y pie de monte; el
lugar de los mestizos son las cabeceras municipales y centros
urbanos y el lugar de los morenos o negros son las zonas bajas
de las llanuras y la costa, la distincin para este ltimo caso se
asocia al color de piel.
22
En la entidad existen otras regiones en las que se
identifica que hay poblacin negra, es el caso de la regin del
Istmo de Tehuantepec y el municipio de Valerio Trujano en
Oaxaca.
23
El espacio urbano al que me refiero es la Ciudad de
Acapulco. Esta ciudad es la ms grande en toda la entidad de
Guerrero y es un centro turstico muy importante.

entiende que los espacios de asentamiento


de las poblaciones negras son compartidos
con las poblaciones originarias; incluso las
poblaciones afromexicanas se reconocen
como fundadoras del Estado. Otro caso, es el
de los negros mascogos, dichas poblaciones
se encuentran en el norte del pas en el estado
de Coahuila. La conformacin histrica
de los mascogos se refiere al intercambio
cultural de grupos indgenas seminoles,
originarios de Norteamrica en E.U., y
esclavos que huyeron de los campos del
sur de varios estados de la unin americana
a mediados del siglo XIX. Se trata de una
comunidad binacional que tiene conciencia
de su origen en el contexto de la esclavitud
y de sus ancestros indgenas seminoles.
La construccin identitaria de los negros
mascogos se sustenta en el proceso de
asentamiento y uso del territorio, el cual
fue otorgado por el gobierno mexicano en
1867 en pago de los servicios de defensa del
territorio nacional. La posesin de las tierras
donde se asentaron fue asegurada durante el
gobierno de Lzaro Crdenas en la dcada
de 1940 (Del Moral, 1999). En el ao 2012,
e l g o b i e r n o m e x i c a n o l o s r e conoci
c o m o P u e b l o I n d g e n a ; s i n embargo
l a c o n s t i t u c i n l o c a l d e l e s t ado de
C o a h u i l a , l u g a r d o n d e s e a s i enta el
t e r r i t o r i o m a s c o g o , a c t u a l m e n t e no los
r e c o n o c e c o m o g r u p o t n i c o 24.

24 La Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos


Indgenas los declar pueblo indgena. Vase Suplemento
Semanario Vanguardia Dignifican a mascogos en Mxico
(19/11/2012).

161

Los ejemplos que se describen brevemente


denotan trayectorias histricas particulares,
estas se relacionan con las formaciones de
alteridad locales (provinciales), y con los
procesos de reivindicacin de los colectivos
en torno al reconocimiento de lo negro o
la afrodescendencia. En algunos casos las
demandas de colectivos (en donde las hay)
encuentran eco y se alimentan de los discursos
y representaciones de la etnicidad en sus
respectivos contextos para la elaboracin
de modelos especficos (ver cuadro 1). Dos
casos son notorios, los de las entidades de
Guerrero y Oaxaca, en donde la presencia y el
movimiento indgena se abrieron paso con la
exigencia de derechos culturales y polticos.
En ambos casos, pero con distintas formas
de articularse al movimiento indgena, los
colectivos negros organizados lograron poner
en la discusin legislativa su reconocimiento
como grupo tnico y lo obtuvieron.

Las trayectorias histricas particulares,


los discursos a favor del reconocimiento
de la diferencia en cada estado (provincia)
y las fuerzas sociales que actan en los
diferentes espacios sociales dan cuenta de
las formaciones nacionales de la alteridad
(Briones 2005). Siguiendo a Briones, dichas
formaciones muestran las fuerzas sociales
y polticas que determinan el contenido y
la importancia de la categoras sociales,
entendiendo que las formaciones no
slo producen categoras y criterios de
identificacin/clasificacin y pertenencia,
sino que administrando jerarquizaciones
socioculturales- regulan condiciones de
existencia diferenciales para los distintos
tipos, de otros internos que se reconocen
como formando parte histrica o reciente de la
sociedad sobre la cual un determinado Estadonacin extiende su soberana (2005:17).

162

Cuadro 1. Dispositivos locales de reconocimiento tnico y/o diferencia cultural de las poblaciones
negras en tres espacios mexicanos.

163

Fuente: elaboracin propia con datos de campo y Ley 701 de reconocimiento, Derechos y cultura de los pueblos y Comunidades
indgenas del estado de Guerrero; Ley de Pueblos y Comunidades Indgenas para el Estado de Oaxaca 1998; Peridico oficial
Oaxaca 30 de agosto 2013 y 21 septiembre 2013.

La construccin diferencial de la
alteridad en los estados (provincias) y
en el discurso de los lderes y colectivos,
hacen manifiesta distintas visiones
de lo negro, que por una parte revelan
procesos sociales diferenciados en las
sociedades locales y, 25 por otra, denotan
los capitales sociales desiguales de
donde parten los actores para reformular
ideas y conceptos acerca de la cuestin.
Las formas de construir lo afro o lo
25
Para mayor profundidad vase el trabajo de Hoffmann
(2007). La autora explica dos modelos tnicos en la Costa
Chica que refieren representaciones directamente ligadas
a los contextos locales y a las configuraciones especficas de
dominio y poder, las cuales se traducen en los espacios y en las
relaciones entre grupos sociales etiquetados por sus identidades
las diferencias regionales y a elaboraciones discursivas de la
multietnicidad por parte de las formaciones estatales en las que
se hallan inmersas las sociedades.

negro en esta regin nos cuestionan


acerca del concepto de mestizaje, en
tanto difiere de la imagen habitual de
los procesos nacionalistas en la que
se piensa en identidades homogneas,
donde se diluye particularidades negras
o indgenas, tal como lo ha documentado
Wade en el caso colombiano. Retomando
la reflexin de Wade (2005:252) el
mestizaje, ms all del discurso o la
ideologa, representa una experiencia
vivida (lived experience), en la cual
participan sujetos concretos capaces de
resignificarlo y conferirle sus sentidos e
intereses propios.

164

Inautenticidad y movilizacin
tarda
Existen varias dificultades que enfrenta la
movilizacin afrodescendiente en Mxico,
entre ellas se aduce su inautenticidad, su
carcter reciente y su dbil aceptacin en los
espacios en los que est presente. La primera
dificultad se relaciona con el que las culturas
afrodescendientes son vistas como -culturas
inautnticas-, por no contar con la legitimacin
de una cultura originaria y haberse
desarrollado en procesos de colonizacin
y discriminacin (Hooker, 2010:49). La
segunda dificultad apunta una reivindicacin
tarda, en tanto se estructur a principios del
siglo XXI, fuera de cualquier iniciativa del
Estado o cambio legislativo o constitucional,
casi 20 aos despus de lo que ocurri en otros
pases de Amrica Latina como Colombia,
Nicaragua, Brasil, entre otros. La ausencia
de movilizacin afro en Mxico antes de
la dcada de 1990, como ya se mencion
es resultado de la eficacia de la cooptacin
precoz de los movimientos sociales por el
corporativismo de estado mexicano desde los
aos 1940 (Hoffman y Lara, 2012). La tercera
dificultad se refiere a la dbil aceptacin que
tiene la reivindicacin afrodescendiente frente
al conjunto de pobladores que anteriormente
no tenan que justificar la naturaleza de lo
afro o reconocerse como tal. Es decir,
los colectivos organizados promueven a
travs de sus discursos, la etnizacin de las
comunidades donde habita la gente negra.
La diferencia cultural se justifica en la
herencia africana y bajo representaciones

raciales. Estudios etnogrficos han mostrado


que autoreconocerse
como negro es
problemtico y contradictorio, afirmacin
que se relaciona con las formas de racismo
cotidiano que subsisten en las comunidades
(Correa, 2013). Como se expres en el
apartado anterior, asumir una identidad se
relaciona con el contexto y la situacin, por
tanto se puede ser y no ser negro.
Adems
de
estas
dificultades,
la
movilizacin afrodescendiente en Mxico,
aparece de manera fragmentada y en cierta
medida desestimada por la baja densidad
numrica que se identifica en el pas. Sin
embargo, en lo que va de esta dcada, su
fuerza ha tenido eco, en tanto que el entorno
poltico internacional es receptivo y existen
actores en el mbito cientfico que legitiman
su presencia y movilizacin poltica. Con
esto, el margen de negociacin para los
colectivos afrodescendientes mexicanos
se ampli, as como las posibilidades para
su reconocimiento como parte del mosaico
pluricultural del pas y el logro de derechos
especficos.
En el siglo XXI, la fuerza del tema
identitario se presenta como una ventana
para re- articular las viejas demandas socioeconmicas, polticas y culturales. Es as
que el tema afro y/o negro ha reposicionado
a lderes y organizaciones en el campo
poltico, ya no slo de manera local, sino
internacional, y es una va para resolver
formas de exclusin social, actos de
discriminacin y racismo.

165

De afromexicanos a negrosy
despus negro-afromexicanos
Cuando nos referimos a los colectivos
de afrodescendientes que apoyan el
reconocimiento de los pueblos negroafromexicanos. Hablamos de colectivos
en los que existen diversidad interna
tanto en los capitales sociales que tienen,
trayectoria poltica y vinculacin con
distintas redes a nivel local, nacional y
trasnacional. El nivel de interlocucin
que han logrado estas organizaciones con
diversas instancias gubernamentales y
no gubernamentales se relaciona en gran
medida con los contenidos de la etnicidad
y la concrecin de acciones principalmente
en el Estado de Oaxaca y Guerrero.
En la emergencia del tema afrodescendiente
en Mxico se identifican dos momentos26:
1) Desde la primera mitad de la dcada
de 1980 inician acciones gubernamentales
de rescate de las aportaciones de frica
(patrimonio cultural, danzas y msica
regional), a la que nombraron la
tercera raz27; y 2) la politizacin
discursiva y expresin pblica a favor
del reconocimiento afromexicano y negro
en diversos foros regionales, estatales,
nacionales e internacionales en lo que
va del siglo XXI. En el primer momento,
26
Para mayor profundidad sobre la genealoga de la
movilizacin afrodescendiente en la Oaxaca y Guerrero vase
Lara, 2010.
27 El programa institucional gubernamental de la Tercera
raz inaugur las acciones en torno a la investigacin del
sustrato cultural de la poblacin afromestiza a la cultura
nacional. Para mayor referencia de la estructuracin de la
corriente negra en torno a su genealoga y diversidad interna
de los aos 1990-2000 consulte Lara, 2012.

el eje del contenido cultural intentaba


hallar races africanas, los contenidos
culturales se centraron en la bsqueda
y reafirmacin de rasgos culturales
especficos, expresados en las danzas, la
msica y la forma caracterstica de hablar
el espaol. stos, junto con la apariencia
fsica, se interpretaron como marcadores
de la cultura negra o afromestiza afromexicana regional. Los mismos
rasgos, ms adelante van a constituir
el tejido sobre el cual se incursiona en
lo poltico y se reivindica con mayor
ahnco el reconocimiento jurdico de la
poblacin afrodescendiente (Lara, 2010).
Particularmente, en la regin de la Costa
Chica ubicada en el estado de Guerrero
y Oaxaca, el programa de la Tercera
Raz tuvo participacin importante
de personas y pequeos colectivos
afrodescendientes. Para los colectivos
de ambas entidades, uno de los intereses
centrales era el reconocimiento de la
tercera raz afromexicana. En ambas
entidades el trmino afromexicano era
aceptado por los colectivos, aunque
de manera local era comn utilizar los
trminos negro o moreno. En la primera
dcada los referentes que alimentaron
y ponderaron en alguna medida los
contenidos discursivos de la etnicidad
provinieron del sacerdote originario de
Trinidad y Tobago, Glyn Jemmonth,
impulsor y activista de la organizacin
Mxico Negro A.C. y las investigaciones
realizadas por antroplogos y otros

166
especialistas nacionales y extranjeros. Al
interior de los colectivos organizados se
redefinieron lneas de trabajo que trataban
de responder a las experiencias planteadas
en mltiples reuniones, encuentros y
foros dedicados a concientizar sobre los
orgenes, la cultura negra y el anlisis de
las condiciones de vida de la poblacin.
El trmino afromexicano, validado por las
instituciones del Estado, formaba parte del
discurso de los colectivos organizados,
ya que bajo esta categora tnica en 1998
se reconoci a estas poblaciones en el
estado de Oaxaca. En esta primera dcada
(1990) la demanda del reconocimiento
constitucional y los contenidos en torno
a la discriminacin y el racismo an no
cobraban fuerza, las preocupaciones se
centraban en la visibilidad y demandas de
atencin ante la falta de oportunidades,
rezago y marginalidad 28 .
En el segundo momento (desde inicio del
siglo XXI), el que yo llamo la politizacin
discursiva y expresin pblica a favor del
reconocimiento afromexicano y negro,
se refiere a la multiplicacin de agencias
involucradas en la gestin de la diversidad
(agencias de desarrollo, organizaciones,
acadmicos nacionales y extranjeros,
instituciones educativas
comunidades
28 El contexto del reconocimiento en Oaxaca de la Tercera
Raz tiene como marco la ratificacin del Convenio 169 de la
Organizacin Internacional del Trabajo en 1989, en el que los
Estados se comprometen a reconocer los derechos de pueblos
indgenas y tribales; las reformas en torno al reconocimiento
de la diversidad cultural en la Constitucin Mexicana, en su
declaratoria como nacin multicultural y pluritnica en 1992;
el levantamiento del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional
en 1994; la diversificacin de actores sociales y organizaciones
en la esfera pblica y el fortalecimiento de instancias locales y
regionales con la poltica de descentralizacin y la reduccin
del Estado protector.

indgenas
y
afrodescendientes
y
ONGs). La gestin de la diversidad se
apoy en otros marcos de derecho de
gran importancia, particularmente la
Conferencia de Durban en el ao 2001, en
tanto plantea lineamientos internacionales
de lucha contra la discriminacin y
el racismo, as como el compromiso
por parte de los gobiernos nacionales
para la implementacin de acciones
institucionales al respecto. Otro escenario
coyuntural que abri paso a los colectivos
afrodescendientes
para
establecer
interlocucin con las instituciones del
estado fue la declaratoria de la ONU en el
ao 2011, como ao internacional de las
poblaciones afrodescendientes.
La presencia de lderes de organizaciones
negras, reconocidos por su amplia trayectoria
poltica en los movimientos negros a nivel
internacional, han sido significativas para el
paso de la categora afromexicanos a negros.
Lderes como Celeo lvarez, impuls en
el ao 2008 la fundacin de la Asociacin
Civil Organizacin de Desarrollo tnico
Comunitario Afrodescendiente, A.C., en la
Costa Chica de Oaxaca. Esta organizacin
tiene como misin la defensa de los
derechos humanos de las comunidades
afrodescendientes de la Costa Chica. Otra
presencia que motiv a las organizaciones
fue la participacin del lder afrocolombiano
Carlos Ra, perteneciente a la organizacin
Eco tambor. Ra mantiene contacto
estrecho con la organizacin AFRICA,
A.C. y fue un referente importante para

167
guiar los contenidos de la etnicidad en
trminos polticos y jurdicos en el Foro
Afromexicanos: por el reconocimiento
constitucional de los derechos del pueblo
negro de Mxico realizado en el ao 2007.
Este Foro mostr en palabras de Carlos Ra:
la agenda para la refundacin de pueblo
negro de Mxico.
A partir de la realizacin del Foro
Afromexicanos de 2007, se empez a
discutir sistemticamente la necesidad de
establecer una ruta crtica para acompaar la
exigencia del reconocimiento constitucional
del Pueblo Negro de Mxico. Todo este
movimiento se inicia con la Declaratoria
en la cual se establece que existe una total
ignorancia por parte del Estado mexicano
por reconocer y valorar la presencia africana,
de su aporte a la cultura y a la historia de
Mxico, y demanda el reconocimiento
constitucional. Trptico Somos los negros
de Mxico. Red por el reconocimiento
constitucional del Pueblo Negro en Mxico
(vase anexo 1).
La
participacin
de
la
UNAM
(Universidad Nacional Autnoma de
Mxico) a travs del Programa Mxico
Nacin Multicultural (PMNM) ha
sido destacada para definir la ruta del
Reconocimiento de los pueblos negros en
Mxico, tal como lo ha hecho explcito
en los documentos e investigaciones
que ha realizado de manera conjunta
con AFRICA y con la Red por el
reconocimiento constitucional del pueblo

negro de Mxico29. Los resultados de


las encuestas piloto que realiz PMNM
en 22 comunidades de la regin de la
Costa Chica junto con miembros de la
organizacin AFRICA definieron que los
encuestados tenan preferencia por auto
identificarse como negros y el 97% de los
encuestados mencion que s le gustara
aparecer en el censo. Ambas respuestas
definieron desde la perspectiva de
los encuestadores que la forma de
reconocimiento debera de ser cmo
negros, mostrando con ello el orgullo y
la aceptacin de las comunidades. Esta
misma red, donde participa PMNM,
particip en el ao 2013 en el proceso
de consulta que coordin la Secretaria
de Asuntos Indgenas del gobierno
del Estado para construir la iniciativa
de Reforma Constitucional sobre los
Derechos del Pueblo indgena y negro
afromexicano.
Por su parte, la Red afromexicanos,
constituida por cuatro organizaciones
locales de la Costa de Oaxaca (vase
cuadro 2), consensaron en octubre de 2011,
en el Encuentro Los pueblos negros en
movimiento por su reconocimiento que
la forma en cmo pediran ser reconocidos
ante el Estado sera con la categora tnica
afromexicanos.
Dos
argumentaciones
fueron las que llevaron a establecer este
consenso: la primera, pone nfasis en que
en los registros jurdicos ya aparece esta
29
Vase Avances de la encuesta piloto de la poblacin
negra de la Costa Chica Oaxaquea 2011; Estudio sobre los
derechos de la los pueblos negros de Mxico 2012, y Perfil
Sociodemogrfico de las poblaciones afromexicanas en Oaxaca
2013.

168
categora desde 1998, especficamente en la
Ley de Pueblos y Comunidades Indgenas
de Oaxaca, por tanto, se hace necesario
dar seguimiento a una categora que une
dos referencias histricas, en cuanto al
origen Afro haciendo referencia al pasado
de las races en frica y, Mexicanos, en
tanto forman parte del conjunto nacional.
El segundo argumento se refera a la
conflictividad que tiene utilizar el trmino
negro, en tanto que para muchos pobladores
en la costa, sigue siendo un trmino
discriminatorio y que solo alude a una
caracterstica basada en el color.
El uso actual del trmino negroafromexicanos en la Constitucin del
Estado de Oaxaca a partir del ao 2013, se
relaciona con la exigencia de las dos redes
de organizaciones afrodescendientes
para con las instituciones de la entidad
local. Sin duda es notorio el nivel de
interlocucin y peso que tiene la Red
por el reconocimiento constitucional del
pueblo negro de Mxico, en tanto que
parte de sus miembros son funcionarios

del gobierno estatal y su participacin


en esta red los coloca como juez y parte
en las tomas de decisin.
Desde inicios del siglo, el discurso para
decir la diferencia en torno a lo negro y
lo afromexicano se ha ido elaborando de
manera paulatina en Mxico, alimentndose
de discursos y herramientas jurdicas
nacionales e internacionales; del contacto
con
organizaciones
del
movimiento
afrolatino, y de la participacin de ONGs,
agencias de desarrollo y acadmicos
locales y extranjeros que reivindican la
existencia de una cultura negra en el pas.
Este proceso de elaboracin discursiva,
como ya se mencion, se enmarca en
procesos de transnacionalizacin y en las
particularidades que sealamos pginas
atrs: la internacionalizacin de la retrica
de la diversidad como derecho humano
y valor; la multiplicacin de agencias y
arenas involucradas en la gestin de la
diversidad y el establecimiento de alianzas
supranacionales entre organizaciones y
pueblos (Briones, 2005:11).

Cuadro 2. Redes de Organizaciones afrodescendientes en la Costa y postura en torno a su reconocimiento.

169

170

Las entidades federativas de Guerrero y Oaxaca


hasta ahora son las nicas que reconocen en
sus constituciones locales a las poblaciones
afromexicanas o negro afromexicanas. En
Oaxaca se les reconoce como parte de la
diversidad tnica y son nombradas actualmente
como comunidades negro afromexicanas en
la Constitucin local del estado de Oaxaca. En
el caso del estado de Guerrero, la Ley nmero
701 de Reconocimiento, derechos y cultura de
los pueblos y comunidades indgenas del estado
de Guerrero reconoce como fundadores del
estado a los pueblos afromexicanos desde el
ao de 2011 (vase cuadro 1). En cada entidad
se denotan particularidades en relacin a las
formaciones de la alteridad local (provincial) e
incluso regional.
Reflexiones finales
Las formas de reconocimiento cultural que
actualmente promueve el Estado mexicano
constituyen para el devenir de las poblaciones
afrodescendientes propuestas muy acotadas,
con poco nivel de participacin de los sujetos
de derecho a los que se dirige y circunscritas
a modelos tradicionales indigenistas, los cuales
tienden a diluir la complejidad de las poblaciones
afrodescendientes. Es decir, a esencializar la
identidad para justificar la afrodescendencia, a
manera de acomodo a los modelos de etnicidad
indgena.
La formulacin de propuestas para su
reconocimiento es efectivamente un reto, el
cual tiene que responder a su historicidad y
complejidad, adems de entender, tal como

lo menciona Hoffmann (2010:18) que no


sufren de dficit identitario, sino escapan de
las definiciones clsicas, y por lo mismo no
pueden encasillarse en los esquemas analticos
conocidos.
Las definiciones identitarias de produccin de la
diferencia, desde luego son ms complejas, por
una parte pasan por las formaciones nacionales
y regionales de alteridad (Briones, 1998) y por
otra, actualmente se enmarcan en un contexto
de transnacionalizacin en el que se presenta
la retrica de la diversidad como derecho
humano y valor.30 Siguiendo a Briones (1998)
estas definiciones de la diferencia cultural se
co-construyen mutuamente en cada poca y
contexto.
Es necesario hacer un proyecto jurdico serio
que replantee el concepto de comunidad y
lo ampli, acorde a la realidad pluricultural
del pas y a las transformaciones culturales
contemporneas. La legitimidad cultural de las
poblaciones debe reconocer el origen comn
en torno a su descendencia, y responder a
las luchas polticas y reivindicaciones de las
comunidades; sin embargo su sustento cultural
no se debe justificar en la necesaria demostracin
de huellas africanas. La especificidad cultural
posiblemente se halle en la consanguineidad
imaginaria, a los vnculos de parentesco que
se muestra en ocasiones en la piel, en las
referencias de apellidos, el reconocimiento
cierto tipo de prcticas que se comparten. No se
trata de pensar un listado taxonmico, sino de
30
Kymlicka (2007) menciona que la diversidad tnica no
slo es coherente con el sostenimiento de un orden legtimo
internacional, sino que es un requisito para su estabilidad
(Kymlicka, 2007:45)

171

entender las creencias, la conviccin subjetiva


que est en la seleccin de ciertos elementos
que pueden ser el pasado compartido, formas de
expresin religiosa, mitos y memoria religiosa.
A la par de los instrumentos jurdicos es
importante trabajar sobre la generacin de
instrumentos y metodologas pertinentes, que
consideren categoras de autoreconocimiento
flexibles. La visibilizacin de la poblacin
afrodescendiente no puede estar supeditada a
modelos que no consideren su cosmovisin,
necesidades, sueos y aspiraciones de desarrollo.
El tema de las poblaciones negras en
las agendas de los colectivos organizados
aparece de manera novedosa y desafiante,
en cuanto rompe con una historia negada
y
desconocida
institucionalmente.
Su
construccin es problemtica, dado que no
existen categorizaciones institucionales que
sean un referente o gocen de consensos acerca
de sus representaciones (Hoffmann, 2006). El
referente racial, que tiene cierta preeminencia
en la definicin de estas poblaciones, no es
un elemento que se sobreponga en todas las
relaciones sociales. La construccin de la
diferencia en estas poblaciones se enmarca
en procesos histricos de integracin,
exclusin, discriminacin y mestizaje, e integra
variaciones en el tiempo y espacio, variaciones
que combinan referentes indgenas, mestizos,
negros u otros que no tienen adscripcin tnica.
Sin embargo no se puede perder de vista el lugar
de la apariencia en las relaciones sociales y sus
implicaciones.

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2003.
WADE, Peter. Rethinking mestizaje: ideology
and lived experience. Journal of Latin American
Studies 37:1-19, 2005.

175

Anexo 1

176

Pasado y presente

Resumen

de los africanos y

En este artculo, nos proponemos explorar el


pasado y la historia reciente del actual territorio
argentino, con el objetivo de indagar acerca
de la presencia africana y afrodescendiente en
estas latitudes de la Amrica meridional. En
tal sentido, centraremos nuestro anlisis en
los momentos ms significativos de la llegada
de esa poblacin africana, observando ciertos
parmetros que la caracteriza y, al mismo tiempo,
identificaremos patrones de marginacin o
exclusin social que eses migrantes africanos
y sus descendientes debieron experimentar por
parte de las estructuras dominantes y la sociedad
receptora.

sus descendientes en

Argentina

Diego Buffa e
Mara Jos Bezerra
Centro de Estudios Avanzados (Universidad
Nacional de Crdoba - UNC) / Argentina

Resumo
Neste artigo, propomos explorar o passado e
a histria recente do atual territrio argentino,
com o objetivo de indagar sobre a presena
africana e afrodescendente nessas latitudes da
Amrica meridional. Nesse sentido, centramos
nossa anlise nos momentos mais significativos
da chegada dessa populao africana, analisando
certos parmetros que a caracteriza e, ao mesmo
tempo, identificaremos padres de marginao
ou excluso social que esses migrantes africanos
e seus descendentes experimentaram por parte
das estruturas dominantes e da sociedade
receptora.

Palavras chaves: Africanos - Afrodescendentes


- Argentina

Palabras clave: Africanos - Afrodescendientes


- Argentina

Introduccin
La presencia africana en el actual territorio
argentino no es un fenmeno reciente, sino
que por el contrario, es parte de un largo
y discontinuo proceso migratorio que, con
diferentes motivaciones, se gest desde
el perodo colonial. La invisibilizacin
de este colectivo y su descendencia,
se convertir en una constante que
caracterizar los parmetros rectores
que guiarn la conformacin del Estado
nacional argentino, hacia finales del siglo
XIX. En las postrimeras del siglo XX,
asistiremos a una paulatina visibilizacin

177

del conjunto afrodescendiente, potenciada


en los albores del siglo XXI, a medida que
se consolidaba el rgimen democrtico
argentino. El despliegue de polticas
reparatorias e inclusivas por parte del
Estado, fue acompaada por el surgimiento
de nuevas asociaciones y liderazgos desde el
movimiento afrodescendiente, que supieron
seguir las transformaciones que diversos
gobiernos de Amrica Latina comenzaron
a implementar. Paralelamente, en lo
concerniente a la enseanza e investigaciones
vinculadas al estudio de los esclavizados y
afrodescendientes debemos resaltar que la
academia argentina no estuvo ajena, en estos
ltimos tiempos, a cambios superadores,
desestimando viejas rmoras asociadas a
conceptos y categoras de carcter precientficas. Hasta mediados de la dcada
de los ochenta del siglo XX, los estudios
sobre esclavitud en Argentina estaban
fuertemente encorsetados en lo disciplinar
y, particularmente, en carreras como
Historia que se mostraba a la vanguardia en
sus especializaciones de historia americana
colonial o una historia argentina inscriptas
en el mismo perodo. Los esclavizados eran
vistos por estas investigaciones como una
herramienta del sistema productivo colonial,
deshumanizado, paradjicamente sin historia
y sin pasado. Las investigaciones describan
cuantos esclavizados se compraron, cuanto
valan y, en algunos casos, por donde
entraban. Por su parte, los estudios de orden
antropolgico todava destilaban un fuerte
componente biologicista de un racismo

seudo-cientificista y eran marginales, tanto


en la literatura acadmica como en los
contenidos curriculares disciplinarios.
A partir de finales de los ochenta y principalmente
en los aos noventa del siglo pasado, habr
un punto de inflexin claro en la enseanza
y las investigaciones respecto del colectivo
afro. En lo que respecta a la enseanza,
dejar de ser patrimonio de las ctedras de
historia americana o argentina, y comenzarn
a ser cada vez ms frecuentes seminarios
especficos que promovern la inclusin de
miradas interdisciplinarias, complejizando y
enriqueciendo as el abordaje de esta temtica.
Las investigaciones en igual sintona darn el
soporte terico a estas iniciativas acadmicas.
La historia (historia de frica), la demografa,
la antropologa, la arqueologa, biologa
(gentica), la literatura, el derecho internacional,
las artes, etc. nos brindarn nuevos enfoque y
perspectivas de anlisis.
Esta relectura de las fuentes desde diferentes
prismas disciplinares, se complementar
iniciado el siglo XXI con el acompaamiento de
instituciones gubernamentales y organizaciones
civiles, generando un escenario sinrgico
que intentar a travs de diversos caminos
visibilizar, rescatar y ponderar en su justa
medida, el aporte material e inmaterial con que
los afrodescendientes contribuyeron a nuestra
sociedad desde su llegada a estos territorio hasta
el presente.
En este breve ensayo nos proponemos hacer
un recorrido por la historia, rastreando la

178

presencia africana y afrodescendiente en el


actual territorio argentino, desde el perodo
colonial hasta la actualidad. Propiciando con
ello una tarea de concientizacin acerca de
colectivos sociales marginados hasta el olvido,
por parte de la literatura acadmica durante un
largo perodo. En tal sentido, nos centraremos
en los momentos ms significativos de su
llegada, observando ciertos parmetros que las
caracterizan y, al mismo tiempo, identificaremos
patrones de marginacin o exclusin social de
los migrantes africanos y sus descendientes.
Hacia el interior de sus fronteras, de lo que hoy
damos en llamar Estado argentino, podemos
identificar tres momentos de arribo de africanos
a lo largo de la historia. Una primera oleada
que abarca el perodo colonial y los primeros
aos de la independencia; un segundo momento
que se desarrolla entre mediados del siglo XIX
y mediados del XX; y por ltimo, una tercera
oleada migratoria que cobra impulso a partir de
1990 y an perdura.

Al otro lado de Atlntico:


Distintos momentos de la
migracin africana a la
Argentina
La primera oleada de africanos
(esclavizados)
Una primera oleada de africanos arribo a nuestro
territorio en calidad de esclavizados, durante el
perodo comprendido desde el siglo XVI hasta
mediados del XIX, es decir durante el dominio
colonial espaol y los primeros aos del periodo
independiente temprano. Los esclavizados

embarcados en el golfo de Guinea o en Angola,


ingresaron a lo largo de estos tiempos por diversas
rutas, tanto de manera legal como ilegal.
El primer censo1 que arroja informacin
acerca de los africanos y afrodescendientes en el
actual territorio argentino, nos seala que hacia
el ao 1778 en la Ciudad de Buenos Aires, con
24.363 habitantes, haba 7.256 negros y mulatos
(28%). En cambio, en la zona rural bonaerense,
predominaban los criollos, indios y mestizos
(Senz Quesada, 2001). En el noroeste argentino
la zona de mayor densidad poblacional en
aquellos tiempos, sobre un total de 126.000
habitantes, 55.700 eran negros, zambos y
mulatos. Segn Rodrguez Molas (1980), en
Tucumn representaban el 64%, en Santiago
del Estero un 54%, en Catamarca un 52%, en
Salta un 46% y en Jujuy un 13%.2 Por su parte
en Crdoba, entre la ciudad y la campaa, se
registraban unas 44.506 personas, de los cuales
un 49,94% era de procedencia africana y sus
descendientes, mayoritariamente asentados
en las zonas urbanas. De hecho, mientras un
59,77% se localizaba en la ciudad, un 44,51%
lo haca en la campaa (ARCONDO, 1998).
Siendo libres un nmero importante de estos
habitantes, superando holgadamente la cantidad
de esclavos. Para esta fecha, Crdoba era una
1
En realidad no podemos an hablar de censo por las
caractersticas que posee, es un empadronamiento. Pero al ser el
primer intento sistemtico de conocer la cantidad de habitantes
que haba e el territorio Americano y en Filipinas, se lo considera
como el primer censo. La real Orden fue dada por el Rey Carlos III
y la nota ministerial que autorizaba su realizacin fue firmada por
Joseph de Glvez el 10 de noviembre de 1776. En el recin creado
Virreinato del Ro de La Plata se realiz entre 1778-1779.
2
Si bien el empadronamiento se realiz en todo el territorio
del virreinato, la perdida de las cedulas censales originales impiden
tener informacin ms precisa. Por ejemplo faltan los datos de Salta,
Santiago del Estero y Tucumn. Sin embargo nos han llegado los
totales generales por varias transcripciones muchas de ellas con
errores posteriormente comprobados.

179

de las ciudades que tena mayor porcentaje de


personas no blancas dentro de su poblacin
total (BECERRA et. al., 1997).
La jurisdiccin de Crdoba, entre los siglos XVI
y principios del XVIII, fue un centro nodal de
distribucin de la mano de obra esclavizada
tanto de la que ingresaba por el puerto de Buenos
Aires como de la que llegaba, mayoritariamente
de manera ilegal, desde el Brasil hacia los
territorios del Alto Per y Chile. Asimismo,
Crdoba hasta la expulsin de los jesuitas
en 1767 fue la capital de la provincia de la
paraquara. La Compaa de Jess durante toda
su existencia cont con un nmero importante
de unidades productivas con mano de obra
principalmente esclava que le posibilitaba
satisfacer sus propias necesidades, las bsicas
de la curia local y exportar su excedente hacia
el resto de la jurisdiccin.
Los africanos que arribaron a este territorio fueron
hombres, mujeres y nios, en buen estado de
salud. Vendidos, por lo general, por pieza
individual sin importar sus vnculos familiares
precedentes. Su presencia tuvo un importante
impacto en la cultura local, empezando por la
propia incorporacin al castellano de nuevas
palabras y denominaciones que hasta el da
de hoy podemos reconocer en el uso cotidiano
del leguaje, cuyo origen es africano, como por
ejemplo candombe, marimba, tango, matungo,
mandinga, mucama, mondongo, pachanga,
malambo, entre otras.3
Los nacidos en frica que no hablaban el
3
Para una mayor informacin sobre el tema ver Ortiz Oderigo,
Nstor (2007).

castellano o apenas lo hacan, eran denominados


negros bozales; los negros nacidos o criados en el
territorio americano y que por lo tanto hablaban
la lengua del colonizador, fueron llamados
negros ladinos; los nios esclavizados reciban
denominaciones segn su edad, variando con
ello el precio de la pieza a la hora de su venta:
mulequillos eran llamados los nios esclavos
hasta los 7 aos, a partir de ese momento y
hasta los 12, se los denominaba muleques, y
mulecn, cuando tenan entre 12 y 16 aos.
Dadas las caractersticas productivas propias
del territorio, los esclavizados africanos se
desempearon esencialmente en actividades
relacionadas con el servicio domstico y las
tareas manuales, destacndose en el artesanado
urbano. De las tareas domsticas se ocuparon
fundamentalmente las mujeres, desempeando
actividades relacionadas no slo con el
mantenimiento de la casa de los amos limpieza
y aseo, sino con la preparacin de la comida
incorporando nuevas recetas a la cocina
espaola; siendo amas de leche o nieras de
los hijos de los amos tambin llamadas amas
secas; incluso hasta actuando como compaa
de las seoras, o amas de llaves en otras
oportunidades. Esta relacin estrecha dentro
del mbito domstico de los blancos permiti la
incorporacin de costumbres, mitos, leyendas o
ritos africanos en la cultura criolla.
Los varones, por su parte, se destacaban en
tareas artesanales, aunque se desempeaban en
actividades de todo tipo. Aquellos que posean
un oficio determinado tenan un valor de venta
superior, ya que su amo poda beneficiarse de

180

la venta de su produccin o del alquiler del


esclavizado a otro particular.4 Los dueos
podan ser particulares, rdenes religiosas,
compaas o grupos formados con algn fin
productivo o econmico. Por ejemplo, en la
produccin de la primera fbrica de plvora
que funcion en el territorio argentino, los
trabajadores eran esclavos. sta oper en la
ciudad de Crdoba entre 1810 y 1815, momento
en el cual fue trasladada a Buenos Aires.
Muchos de los esclavizados marcharon con
la fbrica debido a su especializacin, aunque
otros se quedaron en las rancheras y formaron
familia all (BISCHOFF, 1951). Las rancheras
eran zonas linderas a las iglesias y conventos
donde habitaban los negros y sus descendientes,
cualquiera fuera su situacin legal. Ello tena
dos finalidades, por una parte, se trataba de
tener cerca a los esclavos para evangelizarlos
y para que realizasen sus labores, y por otra,
se buscaba impedir la mezcla con los indios,
relacin cuya prohibicin muchas veces no era
acatada. Los negros de las rancheras realizaban
todo tipo de tareas para las diferentes rdenes:
desde albailera, carpintera, fabricacin
de telas, sombreros, vinos, etc.; y en menor
medida ya que estas tareas las desempeaban
los indios, tareas artsticas como la pintura de
obras religiosas, de orfebrera, fabricacin de
instrumentos musicales que en algunos casos
ejecutaban, etc. Algunas de estas prcticas
fueron aprendidas en Amrica, pero otras, eran
parte de los saberes trados desde frica, en
ocasiones mixturados y adaptados al nuevo
4
Sobre las tareas que desempeaban los esclavizados urbanos
y sus precios puede consultarse a Moyano, Hugo (1986).

espacio cultural.5 La iglesia era la mayor


poseedora de esclavizados ya que no slo los
requera para su organizacin interna, sino que se
beneficiaba del excedente que estos producan,
obteniendo un beneficio econmico con la
comercializacin de estos productos. Tambin
era la principal compradora y vendedora de
esclavizados. Por otra parte, en mltiples
ocasiones, obtena piezas como prenda por
prstamos econmicos a particulares, que luego
no podan solventarlas. El caso ms destacado
en cuanto al uso, al rol que desempeaban
los esclavizados, es el de la Compaa de Jess,
que fue la nica en lograr su reproduccin
estimulando los lazos familiares al promover
los matrimonios y la vida en familia (conferir:
GARZN MACEDA; DORFLINGER, 1961
y TORRES, 1990). En tal sentido, los jesuitas
bregaban por no venderlos individualmente y as
no separarlos de su grupo familiar. La defensa de
este derecho el de casarse legtimamente y el
de mantener el grupo familiar, fue defendido
por los esclavizados que pertenecan a la
Compaa una vez que esta fue expulsada del
territorio en 1767. A partir de ese momento, los
bienes y propiedades de los jesuitas pasaron a
manos del Estado espaol a travs de la Junta de
Temporalidades, quien se encargara de su venta
y administracin. En 1786, cuando la Junta
de Temporalidades anunci la venta de 2000
esclavizados, estos ante el temor de que fueran
vendidos por separado huyen a las sierras. Este
5
A modo de ejemplo podemos hacer referencia a los trabajos
en la herrera realizados por los negros. En las rejas de las distintas
construcciones de la Compaa de Jess (en Crdoba) es habitual
observar el smbolo de la Sankofa originario del frica occidental.
Dicho smbolo, no es habitual en otros edificios coloniales que no
contaban con un ejrcito de trabajadores esclavizados, como era el
caso de la congregacin de los jesuitas.

181

levantamiento pudo ser sofocado, despus de la


promesa de que las familias seran respetadas
y vendidos todos juntos (TORRES, 1990).
Esta prctica llevada a cabo por los jesuitas,
no solamente se la podr analizar desde sus
creencias y el valor que la f catlica le asigna
a la institucin familiar. Lo cierto, es que ello
contribuir tambin a garantizar y afianzar la
esclavitud, prohibiendo todo tipo de casamiento
mixto, que eventualmente contribuyera a la
disminucin de la dotacin de esclavizados.6
Como ya sealamos, los esclavizados eran hbiles
en tareas rurales, diestros jinetes, en algunos
casos cumpliendo funciones de capataces en las
haciendas, etc. Lo cierto es que si observamos
los censos, en la campaa durante el perodo
colonial advertiremos mayores ndices de
blanqueamiento que en la ciudad (ENDREK,
1966). Seguramente, el menor control social, en
estos casos contribuir a su invisibilizacin. En
menor medida, tambin, se desempearon en la
minera; actividad que fue el motor econmico
de la regin hasta 1815, cuando el Cerro de
Potos dej de formar parte definitivamente de
esta unidad administrativa, el Vierreynato del
Ro de La Plata. El Cerro Rico (ubicado en la
actual Bolivia, antiguo territorio del Alto Per),
requera de gran cantidad de mano de obra para
realizar no solo las tareas de extraccin de la
plata sino de la fundicin de la misma, as como
de la acuacin de las monedas que circulaban
en todo el territorio bajo dominio espaol,
incluida la propia metrpoli. Los esclavizados
eran utilizados particularmente en la fundicin,
6
Recordemos aqu que la condicin de esclavo era transmitida
por la madre. Los nios cuyo padre era esclavo y su madre no,
serian libres.

tarea muy dura y desgastante fsicamente que,


sumada a la altura, provocaba un alto nivel de
mortalidad7 y haca necesario un flujo continuo
de negros. Al mismo tiempo, en torno a la
montaa se desarroll una rica y prspera ciudad
que necesit todo tipo de mercancas y bienes.
Estas se producan en una vasta rea geogrfica
que abarcaba las actuales provincias del centro
y norte de nuestro pas, siendo el principal eje
econmico (ASSADOURIAN, 1966) donde se
concentraba la mayor cantidad de poblacin, y
por tanto una cantidad importante de mano de
obra esclava.8
Las zonas de mayor asentamiento de
los africanos y sus descendientes, fue
variando a lo largo de todo el perodo. Si
durante la etapa colonial se distribuyeron
por todo el territorio, concentrndose,
como ya sealamos, principalmente en el
hinterland potosino actuales provincias
del norte y el centro argentino; a partir
del ao 1713, cuando se instal en el
puerto de Buenos Aires el Asiento de
7
El Cerro de Potos se encuentra a 4800 metros sobre el
nivel del mar por lo que el clima es muy duro y las temperaturas
muy bajas. Esto hizo que ciertos grupos fueran ms sensibles a las
inclemencias y no resistieran mucho tiempo. Este es el caso de las
mujeres blancas que moran al parir junto con sus nios, y de los
negros que no resistan la altura ni el intenso fro, sumado a las
terribles condiciones de trabajo en las minas, la manipulacin de
elementos por dems txicos como el azogue (mercurio) para la
extraccin de la plata, etc.
8
El hinterland potosino conformado por las circunscripciones
del eje Norte-Centro del actual territorio argentino, no solo
proporcion mano de obra esclavizada sino que desde el noroeste.
Salta y Jujuy supieron proveer al alto Per de productos agrcolas
y servan de zona de invernada de las mulas que llegaban desde
Crdoba. Santiago del Estero produca tinturas, y junto con
Catamarca tejidos de lana y algodn. En Tucumn se fabricaban
carretas, ruedas y otros elementos de transporte. Las provincias
de Cuyo (San Juan y Mendoza) elaboraban vinos, aguardientes
y frutos secos. Crdoba, que produca harinas, tejidos de baja
calidad que eran usados por los esclavos y, sobretodo, mulas (CAO;
RUBINS, 1996, p. 13). Gran parte de esta produccin en las distintas
circunscripciones era realizada por mano de obra esclavizada.

182

Negros, comenz a crecer la cantidad


de esclavizados en las poblaciones del
litoral Santa Fe, Corrientes, Entre Ros
y Buenos Aires. Esta tendencia se fue
acentuando en las dos etapas siguientes,
transformndose las provincias del este
en las de mayor desarrollo econmico, y
por lo tanto las principales receptoras de
mano de obra.
En el siglo XIX, ya desde los primeros
gobiernos patrios, la modificacin del
estatus de los negros esclavizados fue
un tema de inters de las autoridades,
aunque la abolicin de la esclavitud tard
en llegar. La Asamblea de 1813 decret
la libertad de vientres, permitiendo
cambiar la condicin de los descendientes
de las esclavas, quienes pasarn a ser
considerados libertos. A partir del 31 de
enero de 1813 los hijos de las esclavas
adoptaran esta nueva condicin hasta
el momento de casarse o al cumplir
20 aos los varones y 16 las mujeres.
Hasta ese momento permanecan bajo la
subordinacin del amo de la progenitora,
pudiendo ser empleados en todo tipo de
tareas, incluso vendidos con su madre
o por separado. Por esto mismo, en la
prctica cotidiana el liberto casi no se
diferenciaba del esclavo. Por su parte, las
guerras independentistas constituyeron
un escenario que prometa la liberacin
de los esclavizados y al mismo tiempo
comprometa su existencia en el campo
de batalla, al constituirse en la punta de

lanza de los ejrcitos patrios. 9


La esclavitud como institucin se mantuvo y,
de hecho, el trfico se incentiv en la dcada
de 1830 con el gran desarrollo de la industria
del saladero, en particular en las reas del litoral
fluvial, en Buenos Aires, Santa Fe y Entre Ros.
El tasajo, la carne salada, se utilizaba para
el consumo interno y, en menor medida, se
exportaba a Brasil y algunas zonas del caribe
donde la gran cantidad de mano de obra esclava
era la consumidora final.
El proceso poltico que concluy con las
autonomas provinciales se inscribi dentro
de un modelo de Estado liberal, centralizado
y federal, bajo un concepto de modernizacin
inspirado por la Generacin del 3710, que entre
muchos otros aspectos postulaba la abolicin
de la esclavitud como parte de su proyecto de
modernizacin. Habra que esperar hasta 1853
para que sta se concretara con la sancin de la
Constitucin Nacional, a travs de su artculo 15.
Este no slo declaraba la libertad de todos los
esclavos que existan hasta ese momento en el
9
La necesidad de soldados en las guerras independentistas
llev a los criollos a reclutar a los esclavos. Esta decisin no estuvo
exenta de arduos debates y del temor, por parte de la elite blanca,
de que al armar a los esclavos estos pudieran levantarse contra sus
amos. Existieron diferentes formas de reclutamiento: El rescate
por parte del Estado de esclavizados para la guerra (otorgando
una indemnizacin econmica a sus propietarios); por donaciones
de sus amos para la causa; por captura de Corsos; reclutamientos
en las crceles, etc. Tanto en el ejrcito del Norte como en el de los
Andes representaban las dos terceras partes del total de las fuerzas.
Del Ejercito de los Andes, que contaba con unos 3000 negros, solo
regresan a la Argentina unos 150 hombres. El Estado, en vez de
otorgarle la libertad comprometida al momento de su reclutamiento,
los enviar a la guerra contra el Imperio del Brasil (1825-1828).
Los esclavizados, durante el convulsionado siglo XIX (previamente
a la conformacin del Estado-nacional) fueron reclutados tanto
por los ejrcitos independentistas, como por parte de las milicias
provinciales, con el compromiso de alcanzar una libertad, en pocos
casos otorgada.
10
Conformada principalmente por Domingo Faustino
Sarmiento, Esteban Echeverra, Juan Bautista Alberdi, Jos
Mrmol, entre otros.

183

territorio sino que se planteaba que el Estado se


hara cargo de la indemnizacin a los poseedores
de estos, estableciendo que todo contrato de
compra y venta de personas es un crimen de que
sern responsables los que lo celebrasen, y el
escribano o funcionario que lo autorice11. Sin
embargo Buenos aires aceptar esta Constitucin
recin en 1861, al incorporarse a la hasta ese
momento Confederacin Argentina.12
Con la conformacin del Estado moderno
nacional a finales del siglo XIX, se estructur
un discurso de orden liberal, universalista
y homogeneizante, que propiciar el
equiparamiento jurdico para toda la poblacin.
Bajo este nuevo marco legal, los esclavizados
pasaron a convertirse en ciudadanos; pero a
costa de su invisibilizacin y su negacin
como actores relevantes en la construccin de
la identidad nacional. Este discurso oficial fue
acompaado por un ocultamiento social de la
condicin de afrodescendiente, por el estigma
que implicaba descender de esclavizados.
Se amalgam as un discurso oficial que
negaba su existencia, con prcticas sociales de
ocultamiento que llevaron a la invisibilizacin
de los afros y sus descendientes.
De acuerdo con Oszlak (1986), la conformacin
del Estado nacional argentino tendr lugar solo a
partir de la aparicin de condiciones materiales
para la estructuracin de una economa de
mercado nacional y el desarrollo de relaciones
de produccin capitalistas, donde la institucin
11
Constitucin Nacional de la Repblica Argentina, Art. 15.
12 Con la incorporacin de Buenos Aires se competa el Art. 15
con el siguiente prrafo Y los esclavos que de cualquier modo se
introduzcan quedan libres por el solo hecho de pisar el territorio de
la Repblica.

de la esclavitud ya no tendra cabida. El Orden


y el Progreso, como estandartes estructurantes
de este proceso estaban ntimamente imbricados
en funcin del proyecto europeizante de la
clase dominante. El Orden aparecer como la
condicin necesaria que posibilitara el Progreso,
como el marco dentro del cual, la sociedad
encontrara, sin grandes obstculos, el modo de
desarrollar sus fuerzas productivas. Al mismo
tiempo, el Progreso se constituir en condicin
de legitimidad de este Orden. En tal sentido, el
Orden excluir a todos aquellos elementos que
pudieran obstaculizar el Progreso, el avance de
la civilizacin, fueran stos esclavos, indios
o montoneras. Estas rmoras, dificultaban
el Progreso de una sociedad cuyos parmetros
se pretenda transformar. Por eso, el Orden
tambin contendr una implcita definicin de
ciudadana, no tanto en el sentido de quienes
eran reconocidos como integrantes de una
comunidad poltica, sino ms bien de quienes
eran considerados legtimos miembros de la
nueva sociedad, es decir, quienes tenan cabida
en la nueva trama de relaciones sociales.
Este discurso articulador del Estado moderno
argentino, centr sus mayores esfuerzos en
instaurar un clima de confianza en el pas que
atrajera capitales y migrantes extranjeros.
Cuando se pensaba en inmigrantes, no se pensaba
en frica, sino en aquellos procedentes de los
pases centrales, dejndolo claramente asentado
en el artculo 25 de nuestra Constitucin El
Gobierno Federal fomentar la inmigracin
europea; y no podr restringir, limitar ni gravar
con impuesto alguno la entrada en el territorio
argentino de los extranjeros que traigan por

184

objeto labrar la tierra, mejorar las industrias e


introducir y ensear las ciencias y las artes13.

La segunda y tercera oleada de


africanos (libres)
Pese al escaso estimulo gubernamental de
entonces, una segunda oleada de migrantes
africanos libres llegar a las costas argentinas.
Enmarcada temporalmente, desde finales del
siglo XIX hasta los aos inmediatamente
posteriores al fin de la Segunda Guerra
Mundial. Dicha migracin de carcter poltica,
econmica y en otros casos de ndole religiosa,
se concreta durante el perodo colonial africano.
Proceden principalmente de Cabo Verde,
Marruecos, Egipto, Argelia y Sudfrica. Es ms
que interesante tratar de comprender el carcter
dinmico, cambiante, multifactico e interactivo
que adoptan las identidades etnoculturales. En tal
sentido, los primeros migrantes caboverdianos
no asumirn su condicin de dispora
africana sino que se auto-identificarn como
portugueses14, sern las futuras generaciones
las que se reconozcan como afrodescendientes.
Dicho colectivo se radic en la Argentina
principalmente en Ensenada y Dock Sud donde,
en 1927 y 1932, fundarn respectivamente
Sociedades de Fomento que actuarn como
salvaguarda de la cultura caboverdiana en
nuestro pas. Otros se radicaron en Mar del
Plata y en Crdoba. En esta ltima provincia,
en 1975, se crear el Consulado Honorario
13 Constitucin Nacional de la Repblica Argentina, Art. 25.
14 Recordemos que por entonces, Cabo Verde, Guinea Bissau,
Sao Tom y Prncipe, Angola y Mozambique eran las colonias
portuguesas africanas.

de la Repblica de Cabo Verde con el fin de


difundir su cultura, incrementar los vnculos
con la Argentina y atender las necesidades de la
dispora. En el caso de los marroques, que de
forma mayoritaria migrarn a la Argentina entre
1885-1900, hasta los aos treinta del siglo XX,
tendrn una nueva oleada, de cerca de un centenar
de familias mayoritariamente procedentes de
Tetun que vendrn a completar esta dispora
en los aos sesenta. Este colectivo, desde un
principio, se auto-identificar por sus creencias
religiosas, como judeo-marroques, recreando
en Argentina su cultura, sin reconocerse como
afrodescendiente. De manera similar, el caso
de los egipcios y argelinos que desde un primer
momento encontrarn mayores puntos de
contacto con la dispora siria y libanesa, no
solo por afinidades religiosas, lingsticas, etc.
sino tambin como correlato de un enemigo
comn, por entonces, que haba provocado su
desarraigo, la cruenta dominacin de sus tierras
por parte del Imperio Otomano. En el caso de
los sudafricanos, cerca de 100 familias boers
migran a la Patagonia Argentina durante la
primera dcada del siglo XX, una vez concluida
la Segunda Guerra Anglo-Ber (1899-1902).
Los boers, que llegaron a la Argentina eran
pobladores nacidos en el continente africano
por generaciones, descendientes de los primeros
holandeses en radicarse en el frica Austral
en 1652. No obstante ello, este colectivo que
actualmente cuenta con unos 300 herederos,
no se reconocen afrodescendientes. El color
de su piel, su pasado colonialista, una legua
no africana que los identifica, seguramente
contribuyeron a ello.

185

Una tercera oleada de africanos libres, llegarn


a Argentina desde los inicios de la Posguerra
Fra hasta la actualidad, estar compuesta
principalmente por migrantes procedentes de
Senegal, Liberia, Sierra Leona, Costa de Marfil,
Repblica Democrtica del Congo, Nigeria,
entre otros. Dicha dispora estar estimulada
por el estallido en mltiples pases de la regin
de conflictos intra-estatales, agudas crisis
econmicas y polticas que en algunos casos
desembocaron en un virtual colapso de las
instituciones estatales, conjugado ello con un
cada vez ms estricto cierre de las fronteras de
destinos migratorios tradicionales.
De acuerdo a los dos ltimos censos en Argentina
el del 2001 y 2010, la tercera corriente
migratoria africana se radica principalmente
en la Ciudad Autnoma de Buenos Aires, los
partidos ms cercanos a esta de la provincia de
Buenos Aires y en la provincia de Crdoba. La
actividad laboral desplegada por los miembros
de esta nueva migracin estar mayoritariamente
asociada al sector terciario de la economa.
Es decir, venta ambulante en la va pblica o
en ferias. Otras ocupaciones lo constituirn la
enseanza de danzas africanas, ejecucin de
instrumentos musicales, empleos en restaurantes
y hoteles, mano de obra no especializada, en la
construccin o el servicio domstico. En menor
medida se desempearn en la docencia de nivel
medio y universitario, profesionales de la salud,
actores, futbolistas, etc.
Observando este fenmeno migratorio desde
Argentina, podemos visualizar una serie de
polticas pblicas que contribuirn a garantizar los

derechos de los migrantes a partir de la creacin


o reformulacin de su labor de instituciones
gubernamentales15 y la promulgacin de
una legislacin positiva en el campo de la
migracin y los refugiados.16 Al mismo tiempo,
15
Nos referimos aqu a la labor desplegada por organismos
gubernamentales como: el Instituto Nacional contra la
Discriminacin, la Xenofobia y el Racismo (INADI), el Ministerio
del Interior a travs de la Direccin Nacional de Poblacin, la
Direccin Nacional de Migraciones y la Comisin Nacional para
Refugiados (CONARE) organismo interministerial que opera
en el mbito del Ministerio del Interior, desde el 2006integrada
por los Ministerios de Interior; Relaciones Exteriores, Comercio
Internacional y Culto; Justicia, Seguridad y Derechos Humanos;
Desarrollo Social; y del Instituto Nacional contra la Discriminacin
(INADI). Participan con voz y sin voto un representante de la
sociedad civil as como el Alto Comisionado de Naciones Unidas
para los Refugiados (ACNUR).
16
La ley 25.871 es la primera legislacin general en materia
migratoria elaborada y sancionada por un gobierno democrtico.
(Sancionada el 17 de diciembre de 2003 y promulgada el 20 de
enero de 2004). En junio del 2008, el Poder Ejecutivo, decidi
conformar con organizaciones de derechos humanos (el Centro
de Estudios Legales y Sociales | CELS y la Asamblea Permanente
por los Derechos Humanos | APDH), de Naciones Unidas (Alto
Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados | ACNUR
y Organizacin Internacional para las Migraciones | OIM) y
religiosas (Centro de Estudios Migratorios Latinoamericanos |
CEMLA), una Comisin Asesora para la Reglamentacin de la Ley
de Migraciones que elabor un texto, finalmente aprobado por la
Presidenta Cristina Fernndez de Kirchner en el mes de mayo de
2010. Dicha ley vino a poner fin al decreto-ley sancionado el 27 de
marzo de 1981, durante la ltima dictadura en Argentinaconocido
como la ley Videla [Ley 22439] e inspirado en una lgica que
ponderaba la seguridad nacional, propiciando todo un sistema
de control, denuncia y sancin hacia la poblacin migrante, en
particular de aquellos en situacin irregular, a travs de mecanismos
y procedimientos que no respetaban los derechos y garantas ms
elementales de las personas. Contradiciendo de manera expresa
los principios bsicos de la Constitucin Argentina y los derechos
fundamentales all reconocidos a todos los habitantes del pas, sean
nacionales o extranjeros.
Por otra parte, la Ley General de Reconocimiento y Proteccin
al Refugiado (N 26.165) del 2006. Reemplaz al decreto
dictado por el Poder Ejecutivo en el ao 1985 (Decreto 464/85).
Esta ley recoge en su articulado los principios y estndares del
Derecho Internacional de Refugiados. Se asegura el respeto
de los principios de no devolucin, no expulsin, no sancin
por ingreso ilegal, no discriminacin, confidencialidad, trato
ms favorable y de interpretacin ms favorable a la persona
humana, el reconocimiento de derechos y obligaciones y el
principio de unidad de la familia. Respecto de estos principios,
la Ley establece que se aplicarn desde que el solicitante de
la condicin de refugiado o el refugiado se encuentre bajo
jurisdiccin de las autoridades argentinas. Reconoce el derecho
a ser odo, a tener un traductor, a tener asistencia jurdica,
presentar pruebas y el derecho a recurrir la decisin si sta
es negativa. A su vez, en tanto no se resuelva la solicitud, los
peticionantes de asilo reciben un documento provisorio que los
habilita a residir legalmente en el pas, trabajar y acceder a los
servicios bsicos sociales, de salud y educacin.

186

las organizaciones afrodescendientes asumirn


un papel destacado, en asesoramiento jurdico
e integracin social de los nuevos migrante
africanos.17
Durante el Censo nacional del 2010, se
incluy como una de las variables del mismo,
la pregunta: Ud. o alguna persona de este
hogar es afrodescendiente o tiene antepasados
de origen afrodescendiente o africano (padre,
madre, abuelos/as, bisabuelos/as)?. Es
significativo que dicho censo nacional sea el
primero en incluir una pregunta relacionada a
esta temtica, luego de aquel que se efectuase
durante el perodo colonial en 1778; aunque no
se aplic en todo el universo registrado sino que
tuvo el carcter de muestra.
De acuerdo a los resultados publicados por el
Instituto Nacional de Estadstica y Censos18 se
puede observar que hay 62.642 hogares con al
menos una persona afrodescendiente en todo
el pas. Dentro de esos hogares se encuentran
149.493 personas, de los cuales un 51% son
varones y un 49% son mujeres, a la inversa de lo
que sucede en la poblacin total de Argentina,
donde hay un 48,7% de hombres y un 51,3%
17 A la labor realizada por las histricas Sociedades de Socorros
Mutuos de Ensenada [fundada en 1927] y de Dock Sud [fundada en
1932] creadas por los caboverdianos, debemos ponderar el accionar
del Instituto de Investigacin y Difusin de las Culturas Negras, Il
e Oun Doyo [fundado en 1986], de la Asociacin de Nigerianos
en el Ro de La Plata [fundada en 1996], la Fundacin frica Vive
[fundada en 1997], la Unin Africana del Cono Sur (integrada
por senegaleses, congoleos, cameruneses, ghaneses) [fundada
en 1999], la Casa de la Cultura Indo-Afro-Americana (Santa Fe)
[fundada en 1988], de Foros y organizaciones ms recientes
surgidas a partir del Censo 2010 tales como el Consejo Nacional
de Organizaciones Afros (CONAFRO), la organizacin Dispora
Africana de la Argentina (DIAFAR), la Asociacin Civil frica y su
Dispora y la Organizacin de Afrodescendientes de Crdoba, entre
otras.
18 Informacin disponible en El INDEC difunde nuevos datos
del Censo del Bicentenario, Instituto Nacional de Estadstica y
Censos, Buenos Aires, 29 de junio de 2012.

de mujeres. Esto se debe, en parte, a que la


poblacin afrodescendiente es una poblacin
menos envejecida (el envejecimiento es
predominantemente femenino) que la del total
del pas. Mientras el porcentaje de personas de
65 aos y ms en Argentina es de 10,2%, para la
poblacin afrodescendiente el valor es de 7,4%.
Ello reflejar la deuda que el Estado, an posee
con el colectivo afrodescendiente en relacin al
acceso a la salud, vivienda digna, empleo, etc.,
que determinarn este desfasaje estadstico con
el resto de la sociedad argentina. Por otra parte
se puede destacar, que el 92% de la poblacin
afrodescendiente censada ha nacido en nuestro
pas, y un 8% en el extranjero. De este 8%,
la mayora proviene de Amrica (84,9%),
principalmente de Uruguay (20,8%), Paraguay
(16,1%), Brasil (14,2%) y Per (12,5%). Los
principales distritos donde se radica la poblacin
afrodescendiente sern: la Ciudad Autnoma de
Buenos Aires y las Provincias de Buenos Aires,
Entre Ros, Santa Fe y Crdoba.

Conclusin
A lo largo de este trabajo hemos tratado
de plasmar las distintas etapas migratorias
africanas, hacia el actual territorio argentino,
proporcionando al lector elementos que le
permitan comprender bajo que coyuntura y de
qu modo los africanos y sus descendientes
se integraron, en los diferentes momentos
histricos descriptos. Durante la primera oleada,
esta migracin de carcter forzada, se distribuy
en diferentes reas del territorio, en funcin de
las cambiantes dinmicas productivas locales y

187

regionales. La paulatina desaparicin de los


registros censales, hacia finales de este perodo,
estar asociada sin duda a mltiples causas que
no siempre se reflejar en las estadsticas. A lo
largo de la colonia observamos una prctica
de blanqueamiento principalmente en
el escenario rural, que contar con menores
controles instituciones y sociales, una baja
fecundidad de las esclavizadas dadas las
condiciones fsicas y psquicas de explotacin.
Asimismo, como se mencionar en el trabajo
un masivo reclutamiento de esclavizados en
los ejrcitos independentistas y posteriores
guerras civiles redund en una disminucin
abrupta de este colectivo. La llegada masiva
de mano de obra europea a finales del siglo
XIX y su rpida mixtura con los grupos
locales, contribuyo conjuntamente con las otras
variables en el desdibujamiento de un colectivo
afrodescendiente que de forma contundente
haba impreso con su nutrida presencia el
carcter e idiosincrasia de la colonia. Aunque,
probablemente la accin conjunta de todos
estos elementos haya hecho disminuir la
cantidad de afrodescendientes en Argentina,
no constituir una razn suficiente para
justificar una pretendida desaparicin total,
manifiesta en el discurso oficial del Estado y
las elites gobernantes a finales del siglo XIX.
Esta desaparicin, a nuestro entender, se debe
a que en el proceso de formacin del Estado
nacional se consider necesario consolidar
el concepto de una nica cultura, es decir, de
una nica nocin de Nacin al amparo de una
identidad homognea. Las lites dominantes
construyeron la identidad nacional a travs de

la negacin del otro, por lo que utilizaron


un discurso dicotmico que supo calificar a la
clase dominante como civilizada y al resto
de la poblacin como brbara, restringiendo
todo espacio de tolerancia o reconocimiento de
la existencia de otras culturas o manifestaciones
subalternas. Bajo este discurso construido
en las postrimeras del siglo XIX y afianzado
durante las primeras dcadas del siglo XX,
asistimos al arribo de la segunda oleada africana
a territorio argentino, en su mayora huyendo
de abusos polticos, econmicos o religiosos
en sus territorios de origen. El escenario con
que se enfrentaron a su llegada, propici su
invisibilizacin impuesta por el Estado receptor,
de igual forma con que se haba proyectado en
relacin a los afrodescendientes y africanos
llegados durante el periodo colonial. Asimismo,
observamos ciertos mecanismos y estrategias
propias desplegadas por los nuevos migrantes
de negacin de su condicin africana, en pos de
mitigar la discriminacin, y marginacin de la
sociedad de acogida.
El arribo, a partir de la ltima dcada del siglo
XX, de la tercera oleada africana a territorio
argentino estar fuertemente condicionada
como se mencionara en prrafos anteriores por
el colapso de mucho de los estados de origen de
estos migrantes, el estallido de conflictos intraestatales que comprometieron la seguridad
fsica de la poblacin local y sus medios
materiales de subsistencias y el cierre de las
fronteras migratorias tradicionales para los
africanos, como lo han sido Europa y en menor
medida los Estados Unidos. Paralelamente, el
Estado argentino propici un cambio de orden

188

democrtico y humanitario en sus polticas


pblicas que contemplar una nueva legislacin
en materia migratoria y en el acceso al estatus
de refugiado garantizando con ello mejores
condiciones a los movimientos diaspricos,
incluido el procedente del continente africano.
La incorporacin de acuerdos, tratados y
convenios internacionales suscriptos en materia
de derechos humanos con rango constitucional
durante la ltima reforma de la Carta Magna
Argentina, de 1994 ha promovido polticas de
visibilizacin, reparacin de derechos conculcados
histricamente e inclusin de colectivos
marginados, entre ellos los afrodescendientes. El
trabajo conjunto del movimiento afrodescendiente
con instituciones estatales no solo ha beneficiado
a los miembros de dicho colectivo sino que ha
contribuido a una menos traumtica integracin
de la reciente dispora africana. Argentina, al
igual que otros pases de Amrica Latina, ha
implementado mecanismos censales que ms
all de sus criticas procedimentales le permitirn
establecer un diagnstico ms certero al momento
de desplegar polticas positivas, propiciando con
ello un nuevo pacto social que incorpore a los
afrodescendientes como sujetos de pleno derecho.
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de Estudios Afroamericanos, el Instituto y la Maestra
en Diversidad Cultural de la Universidad Nacional de
Tres de Febrero, conjuntamente con el Programa de
Estudios Africanos del Centro de Estudios Avanzados
de la Universidad Nacional de Crdoba, el Programa
de Relaciones Internacionales y Estudios Africanos
del Centro de Investigaciones y Estudios sobre
Cultura y Sociedad | CIECS (CONICET-UNC)
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190

ARTICULAES DA
NEGRIDADE:
Polticas e tecnologias da
diferena na

Colmbia11
Eduardo Restrepo

Facultad de Ciencias Sociales, Pontificia


Universidad Javeriana.
Colmbia
Resumo:
Com a inflexo do multiculturalismo, a imaginao
poltica e terica na Colmbia articulou uma noo
de negridade no seio de um grupo tnico. Foi
dessa maneira que se foi consolidando a ideia de
comunidades negras com prticas tradicionais
de produo, em uma relao harmnica com
a natureza e com a propriedade coletiva de
seus territrios e com uma identidade cultural
caracterstica. Na ltima dcada, no entanto, tem
emergido uma nova articulao da negridade a
partir das polticas de aes afirmativas, impulsadas
por uma crescente problematizao em torno do
afrodescendente. Esse artigo examina as polticas
da diferena que articulam a negridade na inflexo
do multiculturalismo e das aes afirmativas, em
busca de evidenciar no somente suas diferenas,
mas tambm, seus ganhos e limitaes.
Palabras chaves:
Etnizao, negridade, comunidades negras,
afrodescendentes, afrocolombianos
1
Texto traduzido do original, em espanhol, para a lngua
portuguesa por Walter Sotomayor, CEPPAC/UnB

Resumen:
Con la inflexin del multiculturalismo, en
Colombia la imaginacin poltica y terica
articul una nocin de negridad en clave de un
grupo tnico. Fue as cmo se fue consolidando
la idea de las comunidades negras con unas
prcticas tradicionales de produccin en
armnica relacin con la naturaleza y con
propiedad colectiva sobre sus territorios y con
una identidad cultural caracterstica. En la
ltima dcada, sin embargo, ha ido emergiendo
una nueva articulacin de la negridad a partir
de las polticas de accin afirmativa impulsadas
por una creciente problematizacin en trminos
de lo afrodescendiente. Este artculo examina
las polticas de la diferencia que articulan la
negridad en la inflexin del multiculturalismo y
de las acciones afirmativas, en aras de evidenciar
no slo sus diferencias sino tambin sus logros
y limitaciones.
Palabras clave:
Etnizacin, negridad, comunidades negras,
afrodescendientes, afrocolombianos

191

Uma
literatura
paroquial
ou
de protesta pueril, negra, gay ou
feminista, no mais politicamente
efetiva, a longo prazo, do que obras
que so meramente relaes pblicas.
O que precisamos, agora, de uma
escrita imaginativa que d sentido s
mudanas e s dificuldades da nossa
sociedade em geral
Stuart Hall ([1991] 2010: 330).

Sob o ttulo de vice-presidente buscar


benefcios para o projeto de lei da populao
negra, foi publicado em 16 de maio de 2009,
no jornal colombiano El Tiempo, uma nota
sobre a Comisso Intersetorial para o avano
da populao afrocolombiana, quilombola e
raizal juntamente com uma entrevista com o
ento vice-presidente Juan Manuel Santos.
A Comisso Intersetorial, criada pelo ento
presidente lvaro Uribe, mediante Decreto
n 4181, de 29 de outubro de 2007, tinha
como propsito estabelecer recomendaes
para melhorar o acesso da comunidade
afrocolombiana
ao
desenvolvimento
econmico e social. De acordo com a
mesma nota do El Tiempo, o relatrio
resultante da Comisso Intersetorial seria
apresentado naquele mesmo ms: [ ...] em
Cartagena perante um grupo de convidados
internacionais, incluindo o congressista
estadunidense Gregory Meeks que, em 2007,
sugeriu pela primeira vez, ao presidente
lvaro Uribe, a criao da Comisso para o
avano dos afros.

A Comisso Intersetorial apenas uma das vrias


medidas que foram tomadas pelo governo de
Uribe relacionadas com os afrodescendentes
no quadro das presses dos congressistas afroestadunidenses. A nomeao da ministra da
Cultura, uma jovem afro-colombiana, tambm foi
considerada como uma medida para responder s
presses desses senadores. Depois de uma de suas
visitas aos Estados Unidos para buscar apoio entre
os senadores democratas assinatura do chamado
Tratado de Livre Comrcio, lvaro Uribe
nomeou Paola Moreno como ministra da Cultura.
Embora no tenha havido reconhecimento oficial
por parte do governo de que estas foram as razes
para tal nomeao, na imprensa colombiana, em
diversos setores organizados da populao negra
e na academia, o consenso foi de que a nomeao
da ministra foi movida pelo desejo de ganhar o
apoio de senadores negros estadunidenses a partir
da incorporao de alguns afrocolombianos nos
cargos de governo.2
O fato de que um dos governos mais reticentes
s mobilizaes polticas dos setores
subalternizados como os afrodescendentes ou
indgenas comece a tomar medidas como essas,
pode ser entendido como concesses pontuais
(e, em grande parte, retricas e sem grandes
consequncias, como observaram os ativistas das
organizaes) diante de presses externas para
obter algo que o governo considerava prioritrio,
como a assinatura do Tratado de Livre Comrcio
2
Nesse sentido, fazendo um balano sobre o governo
de Uribe, Csar Rodrguez (2010) escreveu na imprensa
de circulao nacional: Para nadie es un secreto que,
como faltaban rostros negros en las fotos de las delegaciones
colombianas que hacan lobby por el TLC, Uribe hizo de todo:
desde nombrar funcionarios como la Ministra de Cultura hasta
hacerse acompaar por congresistas afros que hoy estn en
la crcel, acusados por la Corte Suprema de vnculos con la
parapoltica.

192

com os Estados Unidos.3 Mesmo assim, este


no um fator que possa ser menosprezado na
explicao da preocupao incomum de um
governo como o de Uribe com as populaes
afrodescendentes; o que eu gostaria de destacar
dessas medidas como a articulao poltica da
negridade adquire certa visibilizao pblica
como setor subalternizado racialmente.
Todavia, os termos em que se ganha visibilidade
contrastam com os que se articularam na
dcada de 1990 a respeito das comunidades
negras como grupo tnico. O imaginrio
poltico e terico sobre as pessoas negras no
pas foi profundamente impactado pelo que
se pode caracterizar como etnizao e pela
virada ao multiculturalismo nos anos 1990. A
ideia de que as populaes negras constituem
um grupo tnico com prticas tradicionais de
produo, territrio, cultura tradicional, relao
harmnica com a natureza e uma identidade foi
resultado de um rduo processo de imaginao e
negociao em mbitos acadmicos e polticos
em diferentes escalas (nacional, regional, local).
Essa etnizao de comunidades negras no
incio dos anos 90 consolidou-se nessa dcada
como a articulao dominante, no sentido que
estabelecia os critrios constitutivos do campo
poltico do movimento negro e de polticas
de estado. Os dissensos, crticas e alternativas
se formavam justamente com relao a essa
articulao.
Nos ltimos vinte anos, ento, configuraramse duas inusitadas articulaes da negridade
3
O tratado to esperado pelo presidente Uribe nunca foi
assinado, durante seu governo, pela oposio de diferentes
setores do senado estadunidense.

na Colmbia: a da etnizao e a da racializao


diasprica.
Essas
novas
articulaes
reconfiguram os lugares da negridade na
formao nacional da alteridade, sem que
suponham uma dissoluo dos lugares e
articulaes prvias. Neste artigo sero expostos
alguns dos traos e especificidades dessas duas
novas articulaes assim como a sua relao
com as polticas e as tecnologias da diferena
que as constituem.

Etnizao
Os lugares da indianidade e da negridade na
construo do relato e experincias de nao
no apenas tm particularidades em cada um dos
pases, mas tambm podem mudar com o tempo
em cada um deles. O conceito de formaes
nacionais de alteridade chama a nossa ateno
sobre as maneiras particulares em que a alteridade
se insere na imaginao da nao. Esse conceito
foi sugerido pelas antroplogas Rita Laura Segato
e Claudia Briones como uma ferramenta analtica
para entender as particularidades dos processos
de configurao da nao com respeito a como
se articula (como diferena e como hierarquia) a
alteridade indgena, negra ou outras (como a dos
estrangeiros ou a de outro tipo de minorias). Os
processos de configurao da nao estreitamente
associados aos processos de formao de estado
vo associados a ideias e projetos do que e de
quem fazem parte a nao de maneira adequada
e o que e quem esto fora ou so suas anomalias
(conferir: GRIMSON, 2011)
Uma formao nacional de alteridade no

193

apenas uma configurao das alteridades da


nao (das diferenas que operam no quadro
do estado-nao, das diferenas da nao e
que, portanto, em seus jogos de alteridades
e mesmidade a definem), mas que tem a ver
com as hierarquias e as relaes de poder que
constituem e reproduzem tais configuraes.
No s a diferena, mas tambm as relaes
de poder. No s a diversidade dos outros
dentro da nao, mas tambm as desigualdades
constitudas em nome das diferenas culturais
hierarquizadas. Nesse sentido, para Cludia
Briones (2008: 16) as formaes nacionais de
alteridade:
[] no s produzem categorias e
critrios de identificao/classificao
e pertencimento, mas ao administrar
hierarquizaes scio culturais
regulam condies de existncia
diferenciais para os diferentes tipos
de outros internos que se reconhecem
como parte histrica ou recente da
sociedade sobre a qual um determinado
Estado-Nao estende a sua soberania.
A noo de formaes nacionais de alteridade
permite compreender como processos globais
(como, por exemplo, o multiculturalismo) so
apropriados e causam impacto de maneira to
diferente em cada um dos pases. Em cada
formao nacional de alteridade se introduz
uma inflexo a esses processos globais
fazendo inscries e apropriaes que se
moldam s configuraes particulares prvias
e s sedimentaes especficas da alteridade.
E isso no s um assunto do presente.
Exemplificando, as diferentes maneiras em que
o racismo cientfico se materializa em debates e

medidas de eugenia na Argentina e na Colmbia


se compreendem em relao com o lugar da
diferena nas duas formaes nacionais.
A relao histrica em que se constituram
os relatos e experincias da nao argentina,
brasileira,
colombiana,
mexicana
ou
estadunidense com as populaes indgenas e
negras so bem diferentes. Nos mitos nacionais
de cada pas, a forma como aparecem ou no,
o lugar marginal ou relativamente central e os
contedos da indianidade so bem diferentes.
Na realidade, no somente variam de um pas
para outro, mas no mesmo pas mudam atravs
do tempo. Na Colmbia, por exemplo, o lugar
da indianidade no imaginrio terico e poltico
transformou-se na dcada de noventa, e a
Constituio poltica de 1991 uma expresso
disso. A ideia de que a Colmbia uma nao
pluritnica e multicultural diferente em vrios
aspectos substantivos da ideia de que a Colmbia
uma nao monocultural e monotnica (o relato
nacional de uma mesma religio, lngua e raa
que imperou na Constituio de 1886). Assim,
como se percebe e opera a diferena indgena
em relao construo da colombianidade
transforma-se de uma presena marginalizada
no relato da nao de populaes ignorantes
que devem ser civilizadas a uma presena
que aparece em imagens como das figuras
portadoras de sabedorias ancestrais referidas
riqueza e diversidade cultural. Obviamente,
essas mudanas da percepo e experincia
da indianidade em relao colombianidade
no so homogneas nem incluem a todos os
colombianos. Essas mudanas no devem ser
consideradas como se fossem etapas, que uma

194

vez alcanada uma, as outras desaparecem


magicamente.
Algo similar acontece com a negridade.
Enquanto na Argentina, por exemplo, os relatos
da configurao da argentinidade inclinavam-se
a apagar a negridade transferindo-a a um passado
e gerando o imaginrio de que ser argentino e ser
negro no vo junto, no Brasil a associao do
brasileiro e o negro bem diferente. Por sua vez,
a forma como se encaixa a questo da negridade
no relato da ideia de nao dos Estados Unidos
como uma raa separada claramente de outras
raas, contrasta significativamente com
o que acontece no Brasil, em que o relato da
democracia racial e da mestiagem tem sido to
forte (Crdenas 2011).
Na Colmbia a negridade tem sido, pelo
menos desde o sculo XIX, regionalizada. No
imaginrio da colombianidade sedimentou-se
toda uma geografia da negridade, onde umas
regies so mais ou menos negras, enquanto
outras so imaginadas sem significativa
presena negra (WADE, 1997). As duas regies
costeiras, a do Atlntico e a do Pacfico, junto
com a dos vales interandinos, so marcadas
como negras; enquanto a zona andina central
considerada mestia e inclusive branca, ainda
que mais ao sul seja considerada mais indgena.
Nesta regionalizao da negridade nem todas
as regies so igualmente negras. Existem
nuances de negridade em que a regio do
Pacfico colombiano tem sido imaginada como
paradigmaticamente negra, enquanto a costa
Atlntica enxergada como mais misturada,
mais mulata. Esta geografia da negridade tem

se articulado a um pensamento racial, herdado


dos imaginrios coloniais, que inferioriza
o negro. Atribuindo biologia supostas
incapacidades morais e intelectuais da raa
negra, argumenta-se a marginalidade e pobreza
de regies como a do Pacfico precisamente pelo
predomnio racial do negro. Isto o que Peter
Wade (1997) chamou como topografia moral
racializada da formao nacional na Colmbia.
Essa articulao racial da negridade na
formao nacional colombiana foi sendo
sedimentada durante o sculo XX, at que
no ltimo quarto de sculo, precisamente na
regio negra mais caracterstica, avanou uma
inusitada articulao da negridade em torno
da sua etnizao. Na segunda metade dos anos
oitenta, na parte norte da regio do Pacfico
colombiano, emerge pela primeira vez o discurso
e a estratgia organizacional que imagina os
camponeses negros como um grupo tnico,
com uma cultura e identidade particulares e
direitos territoriais correspondentes.4
Diante da iminente entrega por parte das
entidades estatais de uma grande concesso
madeireira a uma das empresas que havia
destrudo os estoques de bosques nativos no
baixo Atrato, os camponeses do curso mdio do
rio Atrato com apoio de equipes de missionrios
que vinham trabalhando desde alguns anos na
regio, consolidam um movimento organizado
para a defesa dos recursos naturais e pelo
reconhecimento da propriedade dos camponeses
sobre suas terras e dos bosques que seriam
4
Estou resumindo abruptamente uma histria que tem
muitas arestas e matizes. Para quem estiver interessado em se
aprofundar, ver Agudelo (2005), Pardo (2002), Villa (1998) e
Wade (1996).

195

entregues em concesso. Depois de vrios anos


de trabalho de organizao, em que obtiveram o
reconhecimento como legtimos interlocutores
por parte das entidades estatais regionais, os
argumentos de ordem jurdica e antropolgica
da organizao deslocaram-se da figura do
campons para uma nfase na diferena
cultural expressada nas prticas tradicionais de
produo que supunham um tratamento coletivo
e sustentvel do territrio. De camponeses
que lutavam pelo reconhecimento como
proprietrios legtimos diante do avano de uma
empresa madeireira passaram a comunidades
negras com direitos territoriais e culturais.
Com as mobilizaes associadas Assembleia
Nacional Constituinte que levaram Constituio
Poltica de 1991, as lutas articuladas regionalmente
no rio Atrato confluram com outras expresses e
expectativas da populao negra. Dada a aliana
poltica com um setor indgena que conseguiu
eleger um representante indgena Assembleia
Nacional Constituinte, apesar dos debates e da
resistncia de alguns constituintes, foi possvel
aprovar um artigo transitrio que, no quadro
do reconhecimento constitucional da nao
colombiana como pluritnica e multicultural,
referia-se explicitamente ao reconhecimento
ao direito das comunidades negras titulao
coletiva das terras que estavam ocupando na
regio do Pacfico e em outras zonas do pas com
condies similares, bem como ao estabelecimento
de mecanismos para a proteo da identidade
cultural e dos direitos dessas comunidades. Como
regulamentao desse artigo transitrio nasceu,
dois anos depois, a lei 70 de 1993.

Esse foi o cenrio poltico em que foi


introduzida a etnizao da negridade no plano
nacional. Com a virada ao multiculturalismo
e o posicionamento da biodiversidade, a
regio do Pacfico colombiano adquiriu uma
insuspeita visibilidade na dcada dos noventa,
completando o conjunto dos fatores que
permitiram a consolidao de uma movimento
de organizao das comunidades negras sem
precedentes na histria do pas (Escobar 2010).
Nesse quadro, adiantou-se uma monumental
reforma agrria principalmente na regio do
Pacfico colombiano (cerca de cinco milhes
de hectares foram titulados como territrios
coletivos de comunidades negras).
A primeira metade da dcada dos anos noventa
esteve centrada na regulamentao da lei 70 de
1993, que era a expresso no plano jurdico do
processo de etnizao de comunidades negras
ancorado no Pacfico colombiano. No entanto,
cada vez mais foram sendo ouvidas vozes
assinalando os limites dessa etnizao e da
legislao vinculada, uma vez que o grosso da
populao afrocolombiana vivia em cidades ou
no se via refletida nas imagens antropolgicas
construdas das comunidades negras das zonas
rurais da costa do Pacfico colombiano.
A isso se somou que, na segunda metade
da dcada de noventa, a regio do Pacfico
consolidou-se como cenrio do conflito
armado e de posicionamento do cultivo,
processamento e trfico de drogas. Isso esteve
associado ao fluxo de populaes do interior
do pas e ao retorno daqueles que haviam ido
a regies como o Putumayo atrados pelo auge

196

da coca (ALMARIO, 2004). As condies de


possibilidade e de reproduo do exerccio
territorial contemplado em instrumentos como
a Lei 70 de 1993 ficaram cada vez mais difceis
diante dos fatos consumados protagonizados
pelos atores armados e os novos agentes do
trfico de drogas, o que implicou em muitos
casos o deslocamento (ou confinamento)
forado de populaes locais (cfr. VILLA,
2011). John Antn Sanchez (2003) chamava
essas transformaes de uma contrarrevoluo
tnica, enquanto Arturo Escobar (2010)
argumenta que deve ser analisada com o ltimo
e mais efetivo empurro do projeto moderno
andino eurocentrado sobre a regio e suas
populaes.
O direito internacional humanitrio, a defesa
do direito vida e a problemtica associada
desterritorializao (nas modalidades do
deslocamento e localizao) so as modalidades
que tomam fora e em torno dos quais comeam
a gravitar os esforos e lutas de organizao das
comunidades negras na regio do Pacfico.
Isso associado marcada transnacionalizao
das problemticas dos afrodescendentes,
possibilitam certos deslocamentos na articulao
da negridade que comeara a sedimentar com o
processo de etnizao dos anos noventa.

Racializao diasprica
Na primeira dcada do novo milnio, no contexto
da crescente transnacionalizao do movimento
das organizaes, ampliou-se o sujeito poltico
e terico de um que estava centrado em

comunidades rurais da costa do Pacfico para


um que, sob as imagens da dispora e de umas
experincias de marginalizao e discriminao
racial, trata de interpelar os afrodescendentes
dos centros urbanos e de outras regies do
pas. Assim, se sugeriram deslocamentos nos
imaginrios tericos e polticos a partir dos
quais se pensava e se comeava a intervir em
nome e desde as populaes negras. Entre
esses deslocamentos, as articulaes raciais
diaspricas ocupam um lugar central. Em outras
palavras, estamos assistindo a uma racializao
das representaes e estratgias do sujeito
poltico, assim como em suas abordagens
acadmicas.
Um dos indcios desses deslocamentos encontrase no retorno da palavra raa ao vocabulrio
analticos dos antroplogos. Nos anos oitenta e
noventa a palavra raa era objeto de um apagar
sistemtico. O argumento central era que a
palavra raa estava necessariamente associada
ao racismo, PORTANTO, era necessrio
expurgar o uso dessa palavra que, como havia
demostrado a cincia, no tinha nenhuma
existncia como fato biolgico. Em seu lugar se
lanava mo de noes como etnia, etnicidade,
grupo tnico ou cultura.
O que chamei de racializao diasprica se
distingue da racializao biologicista (para
chamar de alguma forma) que, como j
indicamos, dominava a articulao da negridade
e de toda a topografia moral, na geografia
da formao nacional da alteridade, antes da
etnizao. A racializao diasprica supe uma
inflexo histrica e de subalternizao de um

197

registro naturalizante da inferioridade que apela


gramtica do sangue e dos gens.
Efetivamente, a categoria de afrodescendente
sugere uma articulao de sujeito poltico
em termos de experincias histricas
compartilhadas (o trfico de escravos, a
escravido, o racismo e a marginalizao), assim
como um posicionamento para a participao
cidad a partir das polticas da diferena no
mais com vis exclusivamente culturalista,
mas de uma corpo-poltica (onde as diferenas
sexualizadas Lsbicas, Gays, Bissexuais,
Travestis, Transexuais e Transgneros /LGBT
ou racializadas afrodescendentes constituem
os eixos de identificao) marcadamente
orientada para aes afirmativas. Os cenrios do
sujeito poltico afrodescendente no so mais
os do Pacfico rural da costa, mas das cidades
do interior do pas (Cali, Bogot, Medelln)
e, cada vez mais, as redes transnacionais com
encontros no Brasil, Estados Unidos e Europa
ou a virtualidade da internet. As temticas
centrais no so o territrio ou a cultura,
mas a visibilizao poltica e a equidade
socioeconmica.
Obviamente, este sujeito poltico afrodescendente
no deve ser entendido como uma simples
superao da etnizao (aquele das comunidades
negras) j que ambos coexistem, s vezes em
tenso. Isso, porm, no uma novidade absoluta,
j que algumas das premissas sobre as que se
articula haviam sido adiantadas por organizaes
negras como o Movimento Nacional Cimarrn5
5
Cimarrones nome dos quilombolas em espanhol.
Os cimarrones ocuparam territrios e povoados chamados
Palenques (Quilombos). (Nota do tradutor)

que se remonta ao incio dos anos oitenta.


Isso no significa negar sua singularidade e as
transformaes que supe essa articulao da
negridade que apela racialidade diasprica.
Vrios so os fatores que procuram explicar
os deslocamentos. Apontarei apenas os trs
entre os mais evidentes. Em primeiro lugar,
como j foi sugerido, encontra-se a crescente
participao em redes e eventos transnacionais
dos ativistas das diferentes organizaes. Teve
especial relevncia a III Conferncia Mundial
contra o Racismo, a Discriminao Racial, a
Xenofobia e as Formas Conexas de Intolerncia
organizada pela Organizao das Naes Unidas
(ONU) em Durban (frica do Sul) em 2001.
As atividades preparatrias e a conferncia em
si constituram um cenrio transnacional em
escala regional e global onde se generalizou a
categoria de afrodescendente e foram elaboradas
agendas em torno das afro-reparaes. (Gostaria
de denominar o lugar e as implicaes da
conferncia como efeito Durban). Mas o
efeito Durban no tem que ser pensado apenas
em relao s medidas adotadas ou no pelos
governos, mas em seus efeitos de desempenho
e de configurao dos discursos. Com Durban,
o termo afrodescendente transcende o mbito
de especialistas e lderes tnicos e se incorpora
na linguagem internacional implementada
por diversos atores: agncias internacionais,
organizaes no governamentais (ONGs),
meios de comunicao, governos, etc.
(LVAREZ, 2011; MOSQUERA, 2007).
Neste quadro se d uma crescente relevncia
de Washington como cenrio de interveno de

198

ativistas e polticos residentes nos Estados Unidos


(alguns deles como exilados) ou daqueles que so
convidados pelas diversas agncias (governamentais
e no governamentais) que ali se movimentam. No
so apenas os congressistas afro-estadunidenses,
mas outra srie de redes, organizaes e entidades
os interlocutores desse lobby transnacional
(MOSQUERA; LEAL, 2009).
O segundo fator se refere crescente
influncia da academia estadunidense na
Colmbia. Essa influncia crescente associa-se
indiscutivelmente ao posicionamento de uma
leitura que d nfase a certos pressupostos do
racial na compreenso das diferentes dimenses
histricas e contemporneas do pas. Na
perspectiva estadunidense, raa um conceito
central e parte do senso comum acadmico
a partir do qual se interpretam diferentes
aspectos dos diversos pases na Amrica
Latina. Em suas expresses mais simplistas
(que lamentavelmente no corresponde a uma
minoria) se poderia pensar que h uma nfase
no reducionismo racial que tende a ser natural;
e isso ocorre apesar dos pronunciamentos que
iniciam quase todos esses estudos que falam de
raa como construo histrica e socialmente
situada.6 Isso o que faz referencia a Rita Laura
Segato (2007) como a ideia de raa enlatada
que tem se globalizado a partir do senso comum
estadunidense.
Neste incio de sculo, foi se consolidando um
nmero significativo de colombianos com estudos de
ps-graduao nos Estados Unidos e de doutorandos
estadunidenses que desenvolvem suas teses na
6

Para uma ampliao desta crtica, ver Arias e Restrepo (2010).

Colmbia. H tambm um grupo de acadmicos


j consolidados na Colmbia e nos Estados Unidos
que operam a partir do universo de categorias que
circula na academia estadunidense. Mesmo que
existam diferenas que no devem ser ignoradas,
possvel rastrear como a raa ganha relevncia nas
anlises apresentadas por muitos desses acadmicos.7
No pretendo afirmar que o imaginrio terico na
Colmbia transformou-se de um dia para outro na sua
totalidade mimetizando-se com os termos utilizados
nos Estados Unidos. As articulaes so mais
complicadas e as sedimentaes no desaparecem
facilmente. Simplesmente desejo colocar que os
princpios de inteligibilidade que permitem pensar
analiticamente em termos de raa e discriminao
racial fazem cada vez mais parte da imaginao
terica na Colmbia.
Finalmente, um terceiro fator estreitamente
associado aos dois anteriores o das agncias
governamentais e entidades multilaterais e de ONGs
que incorporaram, de maneiras diversas e com
nfases diferentes, os discursos e agendas contra
a discriminao racial dos afrodescendentes,
assim como diversas medidas tendentes a sua
visibilizao. Grande parte desses discursos e
agendas tiveram como foco as aes afirmativas.8
7
A respeito dos latino-americanos nos Estados Unidos,
Anbal Quijano escrevia: Um nmero crescente de latinoamericanos que moraram por algum tempo nos Estados
Unidos, inclusive estudantes de cincias sociais, voltam a seus
pases convertidos religio da cor consciousness, da qual
tm sido, sem duvida, vtimas (2000: 38). Existe um polmica
artculo de Bourdieu y Wacquant (2001) que faz referncia a
estas influncias no caso brasileiro.
8
As aes afirmativas podem ser consideradas como
polticas de discriminao positiva de um grupo ou setor social
especfico que se expressam em uma srie de medidas como,
por exemplo, um sistema de cotas de acesso universidade ou
de representao nos cargos do governo nacional. Essas aes
se desenham e executam sob a suposio de que esse grupo
ou setor social encontra-se em condies de marginalidade
estrutural que requer ser revertida por polticas e medidas
especificamente dirigidas a seu posicionamento.

199

Desta maneira, como se indicou no incio deste


artigo, inclusive um governo conservador como
o de lvaro Uribe adota medidas e retricas que
tm como eixo o imaginrio poltico e terico do
afrodescendente como a mais recente articulao
da negridade.9
Mesmo antes da Comisso Intersetorial ou da
nomeao de Paola Moreno como ministra de
Cultura, pode-se constatar como se impe nos
crculos do governo o princpio da inteligibilidade
do sujeito racializado diasprico, inclusive para
reinterpretar algumas das ltimas aes estatais.
Assim, em uma comunicao escrita em 2005
pela funcionria do Ministrio do Interior e Justia,
Martha Chaverra (2005), apresentam-se como ao
afirmativa o grosso das medidas adotadas em relao
populao afrodescendente, no s pelo governo
de Uribe, como tambm dos governos anteriores.
Ademais, naquele documento, questionam-se os
alcances da articulao culturalista da negridade
associada a a uma dispora racializada que demanda
a ateno adequada mediante a elaborao de aes
afirmativas.
Portanto, examinando as diferentes sentenas
da Corte Constitucional da ltima dcada ou
as narrativas que o governo introduz durante
esse perodo com medidas como a Comisso
Intersetorial, evidencia-se a tendncia a um
deslocamento cada vez mais marcado com
a ideia do reconhecimento e proteo da
diferena cultural centrada nas comunidades
9
Como indicava Csar Rodrguez (2010) em uma coluna
de opinio em jornal de circulao nacional, ao final do governo
de Uribe as recomendaes da Comisso Intersetorial no
foram acatadas pela presidncia nem significaram uma agenda
concreta para sua implementao. Ainda mais, as sentenas da
Corte Constitucional (como o Auto 005 da Corte Constitucional)
no foram tomadas seriamente em considerao pelo governo.

negras rurais da costa do Pacfico (que


supe a articulao da negridade derivada do
processo de etnizao), para a ideia de aes
afirmativas que revertam a subalternizao dos
afrodescendentes do pas (que anda em volta
de uma articulao da negridade associada
racializao diasprica). Essa subalternizao
representa-se pelo menos em quatro aspectos:
a invisibilidade histrica, a marginalizao
dos benefcios do desenvolvimento, a
discriminao racial e a representao como
vtimas do conflito armado.10
Essa tendncia a enquadrar a problemtica do
que antes eram comunidades negras (com
uma cultura, territrio e prticas tradicionais de
produo radicalmente diferentes de ocidente
e dos colombianos no marcados como grupo
tnico) na de afrodescendentes (que faz
referncia a uma comunalidade diasprica
racializada, alvo de discriminao racial e
cuja agenda vincula a diferentes tipos de aes
afirmativas) no s do governo, mas tambm
se encontra em entidades no governamentais,
universidades, organizaes, bem como em
documentos do senados dos Estados Unidos, a
ONU, do Banco Mundial e de toda uma rede de
ONGs estrangeiras.
Certas iniciativas associadas s universidades
destacam-se na contribuio para a consolidao
da racializao diasprica no pas. O
Observatrio sobre a discriminao racial uma
10 Por isso, a Corte Constitucional, com o Auto 005 de
2009, argumenta a relevncia de um enfoque diferencial
afrocolombiano com respeito s vtimas do conflito
armado e estabelece uma srie de disposies ao respeito.
Para uma anlise das articulaes da negridade neste
auto, ver Crdenas (2012).

200

dessas iniciativas. Impulsionado pela Faculdade


de Direito da Universidade dos Andes e a
Comisso Europeia de Direitos Humanos para
Equador e Colmbia, e com a participao do
Processo de Comunidades Negras. Lanado
oficialmente em 9 de maio de 2007, a partir
das consultorias com o governo (como com a
Comisso Intersetorial), a realizao de estudos
sobre a discriminao racial ou a interveno de
alguns de seus membros na mdia, contribuiu
para inserir no mapa da opinio pblica essa
articulao com a negridade. Outra destacada
iniciativa, mais associada Universidade
Nacional, mas sempre com financiamento e
apoio de uma variedade de fontes nacionais e
estrangeiras, tem sido os eventos e publicaes
impulsionados em grande parte pela professora
de trabalho social Claudia Mosquera.
Sobre essa articulao da negridade so
poucas as vozes que questionam o conceito de
afrodescendente, mas maior o desconforto
causado pelas aes afirmativas. Entre as
poucas crticas ao conceito, esto aqueles que
desconfiam da celeridade da apropriao das
redes burocrticas transnacionais e do pas
dessa articulao da negridade diasprica
racializada. Outros questionam a relevncia
do conceito argumentando que, como toda
a humanidade teve origem na frica, todos
seramos afrodescendentes. Sobre o desconforto
causado pelas polticas e pelas medidas de
ao afirmativa, surpreende o pouco debate
pblico existente na Colmbia sobre o tema em
comparao com o mais intenso e acalorado que
se d no Brasil. Faz alguns meses, a propsito de
um artigo do escritor Hctor Abad na imprensa,

gerou-se uma srie de questionamentos sobre


seu ponto de vista (cfr. LVAREZ, 2011).

Polticas e tecnologias da
diferena
Eu entendo a noo de polticas da diferena de
uma maneira ampla. As polticas da diferena
no se limitam ao governo nem s instituies
do Estado, mesmo que ambos os mbitos sejam
fundamentais na configurao e transformao
dessas polticas. Os movimentos sociais, as
organizaes e as ONGs fazem parte dos
cenrios nos quais so moldadas as polticas
da diferena. Para a emergncia e difuso das
polticas da diferena so relevantes tambm os
estabelecimentos acadmicos e o conhecimento
de especialistas, bem como os diferentes
imaginrios sociais da populao em geral (o
que Gramsci chama de senso comum).
Outro importante esclarecimento que as
polticas da diferena no so as medidas
tomadas por um governo (ou qualquer outro
ator). Antes que aplicadas, por polticas da
diferena, entendem-se as conceituaes e
posies que permitem visibilizar constituir
certas diferenas em uma aglomerao
populacional determinada. Ao mesmo
tempo que essas polticas visibilizamconstroem certas diferenas, invisibilizam
impossibilitam a existncia de outras
diferenas. Com polticas da diferena,
concebo a grade de inteligibilidade que torna
pensvel a diferena, dando-lhe assim sua
existncia histrica e tornando possveis

201

determinadas posies.11 essa articulao


entre o que faz pensvel a diferena e o que faz
possvel certas posies em torno diferena,
o que entendo por polticas da diferena.
A diferena nunca emerge e opera como nica
diferena, mas opera no plural: opera em um
sistema de diferenas. Por isso, a poltica da
diferena deve ser entendida em referncia
a diferenas no plural que se constituem
mutuamente, antes que a uma diferena que
supostamente existiria isoladamente. Alm
disso, estes pensveis e possveis no so
compartilhados em sua totalidade por todos os
sujeitos sociais em um momento ou formao
social determinada. Pelas suas trajetrias
e lgicas de emergncia, os sujeitos sociais
frequentemente diferem nos pensveis e nas
posies tomadas em torno diferena. Estas
diferenas no so totais nem absolutas j que
em alguns pontos existem equivalncias ou
identidades entre eles. As disputas em torno
diferena (o que aparece como diferena e
como encaixa no mapa de interesses) que se
fazem explcitas reflexividade e prtica de
diversos atores sociais se alimentam destas
diferenas do pensvel e posies tomadas
entre os diferentes sujeitos sociais, mas
supem tambm uma srie de confluncias
que se mantem tcitas e so o terreno a partir
11 A partir desta perspectiva, a diferena no estaria l fora
no mundo esperando que umas polticas a tornem visvel, mas
que constituda por essas polticas. A diferena no um fato
natural, mas produzida historicamente. Isso no significa,
porm, que a diferena seja uma inveno sem nenhuma
ala (nem consequncia) na materialidade do mundo. uma
particular operao sobre a materialidade do mundo a maneira
pela qual devemos entender a diferena como um resultado
histrico, no como um fato natural. Por isso, a diferena
muito mais do que um simples atributo dado de um conjunto
populacional.

do que as disputas podem adquirir sentido.


Essas polticas da diferena encontram-se
parcialmente expressadas em uma variedade
de formaes discursivas (por exemplo, o
orientalismo, a selvageria, a do ocidentalismo,
a do desenvolvimentismo) e s alguns
aspectos dessas polticas operam no plano da
reflexividade dos atores sociais.
Em relao s articulaes da negridade,
encontramo-nos, ento, diante de duas polticas
da diferena claramente contrastveis. Por
um lado estaria uma diferena que se imagina
com anterioridade e exterioridade do ocidente
e da modernidade, em uma tradicionalidade e
comunalidade culturalizada dos outros tnicos
da nao. Por outro lado, uma diferena
pensada como comunalidade diasprica de uns
sujeitos subordinados racializados. Diferena
de um outro culturalizado em um processo
de etnizao em contraste de diferena de
outros diaspricos racializados; marcaes
em diacrticos culturais paradigmaticamente
ancoradas em territorializaes do Pacfico
rural costeiro, em contraste com outros, em
inscries corporalizadas que se evidenciam
nas excluses nos relatos e posies
dominantes da colombianidade.
Por sua parte, as tecnologias da diferena so
os procedimentos que abordam e modelam
setores populacionais diferenciados mediante
as polticas da diferena, produzindo efeitos de
reforo, transformao e apagamento de tais
diferenas. Em outras palavras, as tecnologias
da diferena so a forma em que se do as
intervenes das diferenas implantadas sobre

202

conjuntos populacionais determinados em


nome da diferena. As tecnologias se referem
s maneiras de fazer (e de deixar de fazer)
sobre a diferena como objeto da prtica
explicita ou tacitamente articulada por agentes
determinados. Pode-se supor que as tecnologias
esto esboadas por (e so expresso
de) polticas, mas no so simplesmente
derivadas dessas j que com frequncia sua
operacionalidade e funcionamento conduzem
a mudanas nas polticas. Essas polticas e
tecnologias da diferena viraram historicamente
assuntos de administrao pblica, quando a
partir delas se constitui a diferena como objeto
de uma modalidade de governo que, baseado no
conhecimento especializado, constitui o bemestar de uma populao como sua razo de ser.

Por sua parte, a articulao da diferena como


dispora racializada responde s tecnologias da
diferena prprias da lgica das reparaes e aes
afirmativas. So corpo-governamentalidades
de negridade marcadas em aparncias e
comportamentos, indexaes de comunalidades
e historicidades de diferentes subalternizaes
raciais. O cultural no se inscreve mais no outro
tnico da nao, mas sim em uma marca que
historicamente tem sido obliterada e subjugada
na formao nacional de alteridade, porm
suscetvel de ser visibilizada e posicionada nas
individualidades e na coletividade de marcadores
corporais de ancestrais africanos.

As tecnologias da diferena que implicam as


articulaes da negridade que temos indicado tm
suas particularidades. A tecnologia da diferena
associada articulao da negridade derivada da
etnizao supe o reconhecimento de direitos de
propriedade coletiva sobre territrios, programas
de etnodesenvolvimento e etnoeducao, assim
como espaos de representao em nome das
comunidades negras. Toda uma performatividade
da autenticidade, a tradicionalidade e a diferena
culturalizada de outros radicais sustenta uma
imaginao antropolgica de um nativo ecolgico
em relao harmnica com a natureza (ULLOA,
2004; WADE, 2004). uma tecnologia da diferena
profundamente culturalista moldada pelos efeitos
do multiculturalismo e a biodiversidade. Esta
tecnologia da diferena corresponde a uma ecoetno-governamentalidade.

LVAREZ, Andrs. Acciones afirmativas,


afrodescendientes y nuevas subjetividades.
2011. Tesis (Grado em Antropologa)
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205

RELAES
RACIAIS, RACISMO
E POLTICAS
PBLICAS
NO BRASIL
CONTEMPORNEO
Mrio Theodoro
Senado Federal e Pesquisador Visitante do
departamento de Sociologia - Universidade
de Braslia/

ao combate pobreza e misria. A sociedade


racista molda instituies racistas. O racismo
institucional a forma mais acabada de mecanismo
de excluso e de negao da igualdade. Em um
projeto de sociedade democrtica e pluralista o
Estado deve funcionar como um potencializador
das mudanas. E essas mudanas s ocorrero
na medida em que as aes afirmativas forem
utilizadas de forma efetiva e associadas ao
conjunto das aes governamentais, sem o que
continuaremos a reproduzir desigualdades, ainda
que em patamares menores de pobreza e misria.
Palavras-chave: Racismo, questo racial,
polticas pblicas, aes afirmativas

Brasil
RESUMO:

RESUMEN:

Este artigo parte da constatao de que a


desigualdade no Brasil tem como cerne a
questo racial. E exatamente por seu contedo
racial essa desigualdade naturalizada pela
sociedade. Programas como o Bolsa Famlia e o
Brasil Sem Misria trouxeram uma significativa
reduo da pobreza e da misria, ainda que os
nveis de desigualdade e da prpria incidncia da
pobreza e da misria continuem extremamente
altos. A continuidade dessa trajetria, no
apenas de erradicao da pobreza e da misria,
mas de construo de uma sociedade de iguais
s ser garantida se enfrentarmos o cerne dessa
desigualdade: o racismo e seus desdobramentos.
H, portanto, a necessidade de que se d a real
importncia s polticas de ao afirmativa
como complemento indispensvel das polticas
sociais clssicas e mesmo daquelas direcionadas

Este artculo parte de la constatacin de que las


desigualdades en Brasiltienen en la cuestin
racial su punto neurlgico. Justamente por su
contenido racial, lasdesigualdades han sido
naturalizadas por la sociedad. Programas como
Bolsa Familia y Brasil Sin Miseria
generaron una reduccin significativa de la
pobreza y la miseria, a pesar de que los niveles
de desigualdad y de la incidencia de la pobreza
y la miseria siguen siendo extremadamente
altos. La continuacin de esta tendencia, no
slo para la erradicacin de la pobreza y la
miseria, sino para construir una sociedad de
iguales slo se garantizar si nos enfrentamos a
la esencia de esta desigualdad: el racismo y sus
consecuencias. Por tanto, existe la necesidad
de darle una importancia real a las polticas
de accin afirmativa como un complemento

206

necesario de las polticas sociales clsicas e


incluso de las destinadas a la lucha contra la
pobreza y la miseria. Una sociedad racista
produce instituciones racistas. El racismo
institucional es el mecanismo ms eficaz de
la exclusin y la negacin de la igualdad de
condiciones. En un proyecto de sociedad
democrtica y pluralista, el Estado debe actuar
como un potenciador de los cambios. Y estos
cambios se producirn en la medida en que la
accin afirmativa sea utilizada con eficacia y
asociada al conjunto de acciones del gobierno,
sin lo cual vamos a seguir reproduciendo las
desigualdades, aunque con niveles ms bajos de
pobreza y miseria.

Neste novo contexto, referncias jurdicas


e normativas foram alteradas, ao mesmo
tempo em que o quadro institucional e as
iniciativas no campo das polticas pblicas
sofreram importantes inflexes. Da instituio
e disseminao de cotas para acesso s
universidades pblicas adoo de uma
legislao nacional na forma abrangente de um
Estatuto da Igualdade Racial, passando pela
criao de organismos estatais especficos para
operar as polticas pblicas para a promoo da
Igualdade Racial, um conjunto de inovaes
polticas e institucionais foi levado a cabo nos
ltimos dez anos e marcou uma nova etapa no
enfrentamento do tema racial no pas.

Palabras-clave: Racismo, problemtica racial,


polticas pblicas, acciones afirmativas

Na base desse conjunto de mudanas esteve


o processo de desconstruo do mito da
democracia racial, formulao que imperou
no pas no ltimo meio sculo. A idia de
democracia racial enfatizava a dimenso
positiva da mestiagem, em torno da qual teria
se constitudo a unidade racial e cultural do
povo brasileiro, propiciando uma convivncia
harmnica que permitiria ao pas escapar dos
problemas raciais observados em outros pases.
A crtica a esta formulao dominante ganhou
fora nas ltimas duas dcadas do sculo XX.
Neste perodo, fortaleceu-se o Movimento Negro
e suas denncias da vigncia do racismo como
ideologia ativa e da discriminao como prtica
social sistemtica. Ao mesmo tempo, ganhavam
flego as anlises sobre as desigualdades raciais
no pas, ampliando a compreenso sobre o papel
do racismo e dos processos discriminatrios de
cunho racial.

Introduo
O Brasil presenciou na primeira dcada do
sculo XXI uma expressiva mudana no
debate pblico sobre as relaes raciais, assim
como no formato e abrangncia das polticas
pblicas voltadas para a populao negra. No
que tange ao debate pblico, o tema ganhou
destaque indito, mobilizando movimentos
sociais, intelectuais, imprensa, partidos
polticos e movimentando o conjunto das
instituies do Executivo Federal bem como
do Legislativo e Judicirio, aonde chegou a
suscitar o envolvimento do prprio Supremo
Tribunal Federal.

207

Assim, o tema das desigualdades raciais se


afirmou no Brasil no bojo de um ampliado
debate sobre a questo social. Em torno
deste tema sobrepuseram-se as demandas de
enfrentamento ao racismo e discriminao
racial e as demandas de Combate s
desigualdades sociais. O cruzamento das duas
pautas foi realizado por meio do progressivo
reconhecimento do racismo como mecanismo
de produo e reproduo das hierarquias
sociais e fator de restrio da mobilidade
social da populao negra, opondo assim
poderosos obstculos dinmica da igualdade
de oportunidades, e marcando fortemente a
natureza da desigualdade social brasileira.
Dessa forma, para alm de uma resposta
a demandas de cunho identitrio ou
compensatrio, a trajetria brasileira recente
representa uma inflexo no debate e nos
instrumentos de enfrentamento da desigualdade
social. Ela expressa o reconhecimento de que
as desigualdades raciais constituem o eixo
estratgico da gramtica da desigualdade social
no pas, e no mero fruto de trajetrias histricas
e de dficits acumulados no campo da pobreza
e da educao.
Contudo, o processo de afirmao da temtica
racial como cerne da questo da desigualdade
brasileira no se deu de forma linear ou isento
de resistncias, contestaes e dificuldades,
como se ver nas prximas pginas. Este artigo
tem como objetivo resgatar a trajetria recente
do debate sobre a questo social no Brasil, com
nfase na temtica racial. Ele composto de
quatro partes, alm desta introduo.

Na prxima seo so discutidos o racismo e


sua centralidade na conformao da sociedade
brasileira. Na sequncia, a segunda seo
discute a evoluo recente no campo de ao das
polticas voltadas igualdade racial e sua relao
com as demais polticas pblicas. Na terceira
seo so apresentados alguns indicadores
sobre as desigualdades raciais no pas, os
quais sedimentam e justificam as polticas de
enfrentamento questo racial. Na parte final
so sistematizadas as concluses tendo em vista
os principais desafios para a consolidao deste
campo da poltica pblica no Brasil.

1. O racismo e as suas diferentes


configuraes na sociedade
brasileira
O racismo transforma diversidade em
desigualdade. Operando a partir de uma escala
de valores que torna socialmente aceitvel,
e mesmo justificvel, a distribuio desigual
das posies sociais privilegiadas, o racismo
reafirma e consolida a subalternidade da
populao negra. Reproduzido histrica e
estruturalmente, este mecanismo perpassa as
relaes sociais e inscreve no pas uma forma
particular de convivncia entre desiguais. Sua
vigncia naturaliza a desigualdade e refora o
processo de legitimao e de engessamento da
hierarquia social, contribuindo para a escassa
mobilidade racial que ainda caracteriza o pas.
Assim, o racismo constitui-se em um importante
obstculo ao enfrentamento da pobreza e da
desigualdade social.
Dito de outro modo, como ideologia que

208

diferencia e hierarquiza os indivduos em funo


de sua aparncia, o racismo molda uma sociedade
que se assenta na existncia e naturalizao da
desigualdade e faz desta hierarquia uma base
especfica de apoio e funcionamento. Opese no apenas a uma dinmica social mais
igualitria, mas tambm ao princpio poltico da
Repblica, que em seu molde clssico, ancorase no reconhecimento pleno da igualdade entre
os cidados. A desigualdade racial organiza o
acesso diferenciado s liberdades bsicas, como
as de circulao, de culto, de manifestao;
influi no acesso e tratamento junto ao sistema
judicirio, e mesmo no direito vida.
Mas se a questo racial ainda se conjuga
como um dilema para o pas, isto no se
deve invisibilidade demogrfica, social ou
poltica da populao negra. Ao contrrio, a
histria do Brasil republicano perpassada
pelo debate e pelas formulaes referentes
s formas de integrao dessa populao
negra, debate este visto como parte
integrante da busca do desenvolvimento, do
progresso e da modernizao do pas.
Nas dcadas que antecederam a Abolio
essas questes ganharam relevo. Por volta de
1850, em face dos primeiros embates acerca
do fim da escravido, as discusses em torno
da figura do negro e de seu papel no futuro
do pas adquiriram maior densidade. Com o
advento das teorias eugnicas importadas da
Europa, notadamente nas ltimas dcadas
do sculo XIX, o racismo recebe um verniz
de cientificidade. A academia corroborava a
idia da inferioridade da raa negra: nosso

atraso em relao s demais naes do


ocidente seria ento explicado pela grande
incidncia do sangue negro nas veias de
nossa populao.
Essa perspectiva, a despeito de algumas
importantes vozes contrrias como Manuel
Querino e Manuel Bonfim, foi norteadora da
crena das elites nacionais, desde os crculos
intelectuais aos idelogos e dirigentes
governamentais, de que o Brasil padeceria
de um dficit civilizatrio advindo da
expressiva presena negra. 1 Autores como
Nina Rodrigues e Silvio Romero e, mais
tarde, Oliveira Viana e Azevedo Amaral,
preconizaram a necessidade de se proceder
a polticas de branqueamento como soluo
para o pas.
O problema tnico brasileiro chave de
todo o destino da nacionalidade resumese na determinao de qual vir a ser o
fator da trplice miscigenao que aqui se
opera a que caber impor a ascendncia
no resultado definitivo do caldeamento.
claro que somente se tornar possvel
assegurar a vitria tnica dos elementos
representativos das raas e da cultura
da Europa se os reforarmos pelo afluxo
contnuo de novos contingentes brancos
(AMARAL, 1981, p.137).
A adeso governamental estratgia de estmulo
imigrao europia sustentou durante quatro
dcadas uma poltica de branqueamento do
1
O primeiro recenseamento nacional, realizado em 1872,
identificava 58% da populao como negra (preta e parda) (Instituto
Brasileiro de Geografia e Estatstica - IBGE. Censo demogrfico
1872. Disponvel em: phed@cedeplar.ufmg.br. Acesso: 26. jun.
2014. Em 1940 a participao de negros e brancos na populao
brasileira havia praticamente se invertido, com 36% da populao
se declarando negra. (Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica
- IBGE. Censo demogrfico 1940. Disponvel em biblioteca.ibge.gov.
br. Acesso: 26. jun. 2014)

209

pas.2 Paralelamente, as teses eugnicas foram


sendo progressivamente contaminadas pela
perspectiva de que no apenas a imigrao,
mas tambm a miscigenao, a diluio do
sangue deletrio do negro em face de uma
maioria populacional branca, poderia ser
uma estratgia importante para o processo de
embranquecimento da populao brasileira.
Tal discurso no apenas integrou um projeto
poltico de construo nacional do qual a
populao negra estava afastada como, mais
concretamente, constrangeu a participao
dos negros nos espaos pblicos e na prpria
dinmica social. Como j descrito em trabalho
anterior (THEODORO, 2008), a marginalizao
do negro no mercado de trabalho parte
constitutiva deste processo. O trabalho escravo,
organizador do sistema produtivo do Brasil
Colnia, foi gradativamente substitudo pelo
trabalho livre no decorrer dos anos 1800. Essa
substituio, no entanto, se d de uma forma
particularmente
excludente.
Mecanismos
legais, como a Lei de Terras, de 1850, a Lei
da Abolio, de 1888, e mesmo o processo de
estmulo imigrao, forjaram um cenrio no
qual a mo-de-obra negra passa a uma condio
de fora de trabalho excedente, sobrevivendo,
em sua maioria, dos pequenos servios ou da
agricultura de subsistncia.
A partir da dcada de 1940 observa-se
uma guinada importante no debate, com o
desaparecimento do discurso da eugenia,
2
A influncia do racismo cientfico espraiou-se pela Amrica
Latina, influenciando polticas migratrias, segregacionistas e
repressivas (ANDREWS, 2005). Segundo Costa (2011) este representa
o primeiro dos cinco regimes de coexistncia adotados na America
Latina para operar com a presena dos afrodescendentes na regio.

influenciado pela queda do nazifacismo. Cai


por terra o mote da superioridade racial e ganha
fora a viso ensejada por um novo autor,
inspirador do discurso oficial: Gilberto Freyre.
O maior legado da obra de Gilberto Freyre foi
a sedimentao da noo de democracia racial.
A viso positiva do autor de Casa Grande
e Senzala sobre a miscigenao no apenas
fortalecia a perspectiva da existncia de um
povo brasileiro, mas a dotava de positividade.
Para Freyre, o caldeamento das trs raas foi
responsvel pela apario de uma mestiagem
positiva, porquanto preservadora das qualidades
e das virtudes da raa adiantada. Ainda se fazia
presente em Freyre a crena na hierarquia
das raas: O que houve no Brasil (...) foi a
degradao das raas atrasadas pelo domnio da
adiantada. (FREYRE, 2006, p. 515)
De todo modo, a ideia de um Brasil visto
como uma democracia racial, amparada
no esteretipo de uma nao constituda
de populao mestia, racialmente e
culturalmente integrada e isenta de qualquer
forma de racismo, foi largamente difundida
pelo discurso oficial governamental a partir
da segunda metade dos anos 1940. O Brasil
passa a se apresentar ao mundo e a se
representar - como lugar de convivncia
harmoniosa e salutar entre pessoas de todas
as raas, credos e culturas. Um pas sem
embates raciais, exemplo de integrao
racial. Nas dcadas seguintes a imagem do
Brasil como paraso das raas foi, no apenas
preservada, como fortalecida. No perodo
da ditadura militar, assistiu-se ao reforo
desse discurso, que pode ser resumida pelo

210

lacnico e peremptrio relatrio brasileiro


enviado pelo Itamaraty ao Comit para
a Eliminao da Discriminao Racial
(CEDR), da Organizao das Naes Unidas
(ONU), em 1970:

Tenho a honra de informar-lhe que,


uma vez que a discriminao racial no
existe no Brasil, o Governo brasileiro
no v necessidade de adotar medidas
espordicas de natureza legislativa,
judicial e administrativa a fim de
assegurar a igualdade das raas
(SILVA, 2008).
Mas bom que se diga que essa ideologia
da democracia racial no se consolidou sem
oposio. Ainda no incio dos anos 1950,
tal formulao j era objeto de criticas,
contraposta ao mundo real das relaes
sociais. Os estudos realizados no bojo do
Projeto da Organizao das Naes Unidas
para a Educao, a Cincia e a Cultura
(UNESCO), por pesquisadores como Oracy
Nogueira e Florestan Fernandes, inauguraram
uma vertente critica, reconhecendo o racismo
como fator relevante na reproduo das
desigualdades raciais e restringindo o lugar
social dos negros no Brasil (MAIO, 2000).
Contudo foi apenas na dcada de 1980 que
o discurso da democracia racial passou a ser
questionado no mbito do Estado brasileiro,
dando espao ao debate sobre polticas
especificas voltadas a populao negra.
At ento, a democracia racial legitimou a
insero subordinada da populao negra.

2. As polticas pblicas face


aos problemas das relaes
etnorraciais
O sculo XXI iniciou-se presenciando um
patamar indito de reconhecimento, por largas
parcelas da populao, de que a sociedade
brasileira convive com o racismo. A persistente
leitura das desigualdades raciais como
resultado da pobreza, do acmulo de carncias
da populao negra e de seu despreparo para
participar do mercado de trabalho moderno,
havia se consolidado gradativamente no pas,
mas comeava a ser contestada. Longe de
meras heranas acumuladas, as desigualdades
raciais brasileiras passaram a ser amplamente
reconhecidas como sendo legitimadas pelo
racismo (difuso ou ativo), e como sendo
influenciadas por mecanismos ativos de
discriminao racial.
O Movimento Negro, atuando historicamente na
abertura do espao para o debate da questo racial,
foi fortalecido pelos ventos da democratizao
que comearam a soprar no final dos anos 1970.
Em 1978, a fundao do Movimento Negro
Unificado (MNU) representou a retomada do
ativismo pela igualdade racial. Contudo, a
bandeira da igualdade racial no foi plenamente
assumida pelos demais segmentos organizados
da sociedade brasileira, permanecendo at o
final do sculo XX como tema quase exclusivo
do movimento social negro.3 E sua constituio
3
Segundo Bento (2000), entre 1990 e 1995, o movimento
sindical passou a incluir a temtica racial em sua pauta de
preocupaes e reivindicaes. Este processo refletiu no
aparecimento de rgos internos especficos sobre o tema, como a
Secretaria de Pesquisas e Desenvolvimento da Igualdade Racial da
Fora Sindical ou a Comisso Nacional contra a Discriminao
Racial da Central nica dos Trabalhadores (CUT).

211

como objeto de polticas pblicas aguardou


ainda mais, s se impondo no inicio do sculo
XXI, quando o tema da desigualdade se afirma
como incontornvel para a consolidao de um
projeto de modernizao e de democratizao
nacional.
De fato, durante os anos 1980 e 1990,
algumas iniciativas tiveram lugar sem,
contudo, lograr maiores xitos. Em
alguns estados, os governadores eleitos
patrocinaram a criao de instncias
estaduais na forma de Conselhos, em ateno
problemtica racial. Isso se deu em funo
do apoio do movimento negro quelas
candidaturas. (SANTOS, 2010). Em nvel
federal, pela veia culturalista, a temtica
racial desembarcara em 1988 com a criao
da Fundao Cultural Palmares, ligada ao
Ministrio da Cultura e tendo por objetivo a
promoo e preservao das manifestaes
da presena negra na sociedade brasileira.
Em 1995, j na gesto Fernando Henrique
Cardoso, foi criado o Grupo de Trabalho
Interministerial (GTI) de Valorizao da
Populao Negra, com a incumbncia de
dar resposta s demandas apresentadas pela
Marcha Zumbi 4 que trazia para as ruas a
mobilizao nacional em prol da igualdade
racial. 5
4
A Marcha Zumbi dos Palmares contra o Racismo pela
Cidadania e a Vida realizada em Braslia, reuniu mais de 30 mil
pessoas, entre elas cinco mil dirigentes sindicais, pressionando o
governo a um compromisso pblico contra a discriminao racial
(BENTO, 2000, p. 325).
5
Fernando Henrique foi o primeiro Presidente da Repblica
a admitir a existncia do racismo e da desigualdade racial. Como
intelectual integrante do grupo de Florestan Fernandes que se
debruara sobre a temtica racial ainda nos anos 50, o ento
presidente apoiou a participao do Brasil na III Conferncia
Contra o Racismo, a Discriminao Racial, a Xenofobia e Outras
Formas de Intolerncia, realizada em Durban, em 2001. A delegao

Ancoradas na Constituio de 1988, um


conjunto de iniciativas no campo legislativo
viu a luz neste perodo, visando regulamentar
o texto constitucional que havia reconhecido
o racismo como crime inafianvel e
imprescritvel, com destaque para a chamada
Lei Ca, aprovada ainda em 1989. 6 Tambm
a cena internacional propiciou avanos. Em
2001, a III Conferncia Contra o Racismo,
a Discriminao Racial, a Xenofobia e
Outras Formas de Intolerncia, organizada
pela ONU, teve grande impacto no pas.
Seus resultados e deliberaes funcionaram
como mote para que o movimento negro
veiculasse a necessidade de criao
de instncias executivas destinadas
concepo e implementao de polticas
de igualdade racial, influenciando tambm
para que a pauta das aes afirmativas
fosse includa entre as principais opes de
polticas pblicas para o enfrentamento do
preconceito racial. Contudo, as iniciativas
continuavam tmidas no mbito das polticas
pblicas. Somente em 2003, o recm-eleito
Presidente Lula, resgatando compromisso
de campanha, cria a Secretaria Especial de
Polticas de Promoo da Igualdade Racial
(SEPPIR).
Um conjunto relevante de avanos foi
institudo na seqncia da instalao
da Seppir. Governos estaduais tambm

brasileira contou com grande participao expressiva de lideranas


reconhecidas do Movimento Negro, cuja participao nos debates
e deliberaes tambm repercutiu no fortalecimento de uma nova
agenda onde o papel das aes afirmativas passa a ganhar relevo.
6
De autoria do deputado federal Carlos Alberto Oliveira, a
Lei no 7.716, de 1989, realiza a tipificao de atos motivados pelo
preconceito de cor ou raa e prev sua punio. Jaccoud e Beghin
(2002) registram outras trs leis promulgadas durante a dcada de
1990 tendo como objetivo a coero e punio de crimes raciais.

212

criam secretarias de promoo da


igualdade racial e centenas de prefeituras
municipais, notadamente nas cidades de
maior contingente populacional, tambm
estabelecem
instncias
municipais
congneres. 7 Esta rede de instituies
passou a ser organizada, desde 2010, no
Frum Intergovernamental de Promoo
da Igualdade Racial (FIPIR). 8 A instituio
do Conselho Nacional da Igualdade Racial,
composta por representantes governamentais
e no governamentais tambm constitui
marco relevante. 9 Por fim, h ainda a
Conferncia Nacional de Promoo da
Igualdade Racial (CONAPIR), precedida
das conferncias estaduais e locais. 10
Entre os esforos normativos destaca-se a
criao do Estatuto da Igualdade Racial,
instrumento legal que busca consolidar a
legislao sobre a temtica, alm de normatizar
a Poltica Nacional de Igualdade Racial.
O Estatuto entrou em vigncia em 2010.
Infelizmente, presses polticas advindas,
7
Os nmeros oficiais sobre o FIPIR indicam uma adeso
de todos os estados e do Distrito Federal, alm de cerca de 700
municpios em todo o Brasil. No caso dos municpios, entretanto,
h fortes indcios de superestimao, de acordo com informaes
obtidas junto prpria SEPPIR.
8
O Frum tem o objetivo de promover uma ao

continuada entre as trs esferas de governo (federal, estaduais


e municipais) com a finalidade de articulao, capacitao,
planejamento, execuo e monitoramento das aes para a
implementao da poltica de promoo da igualdade racial.
Assim, o Frum constitui-se num espao de articulao dos
organismos pblicos, onde a efetiva participao das/os
gestoras/es fundamental para sua estruturao. (SEPPIR,
online).

9
O Conselho Nacional tem representao paritria com
22 representantes do governo e 22 representantes de entidades da
sociedade civil, com maior peso do movimento negro.
10
So trs as Conferencias Nacionais de Promoo da
Igualdade Racial j realizadas, respectivamente, em 2005, 2009 e
2013, reunindo milhares de delegados em provenientes de todo o
pas.

sobretudo, da rea econmica do Governo


Federal, impediram que o Estatuto contivesse
aquele que nos parece um de seus principais
o Fundo Nacional de Promoo da Igualdade
racial, fonte estvel e perene de recursos
que garantiria a plena execuo de aes no
mbito da Seppir, como a consolidao do
Sistema Nacional de Promoo da Igualdade
Racial (SINAPIR), e a criao de uma rede
de entidades no governamentais de apoio s
polticas de igualdade racial. Infelizmente,
o Estatuto veio sem o Fundo, o que fragiliza
sobremaneira a consolidao da Poltica de
Promoo da Igualdade Racial no Brasil.
De todo modo, esse aparato institucional
montado nos ltimos anos mantm como
objetivo a implementao da Poltica
de Promoo da Igualdade Racial. Esta,
entretanto, at pelas razes aqui j apontadas,
ainda no logrou consolidar-se como um
conjunto de programas e aes compatveis,
em dimenso e em volume de recursos, com
a importncia e a pujana da problemtica
racial no Brasil.
3. Desigualdades raciais: avanos
e impasses
A despeito de alguns impasses, o
desenvolvimento
de
uma
importante
institucionalidade no campo das polticas
pbicas no Brasil suscitou positivas alteraes
nos indicadores sociais em prol da reduo
das desigualdades raciais. Algumas destas
melhorias decorrem diretamente das polticas
adotadas. o caso do crescimento no acesso

213

dos estudantes negros ao ensino superior, que,


em funo de programas como o Programa
Universidade para Todos (PROUNI), bem
como a poltica de cotas para estudantes negros
instaladas por diferentes instituies de ensino
superior em todo o pas. O contingente de
estudantes negros no ensino superior passou
de 10,2% em 2001, para 35,8%, em 2011, de
acordo com os dados da Pesquisa Nacional
por Amostra de Domiclio (PNAD), do IBGE.
Outras polticas refletem dinmicas
positivas no quadro econmico e social
geral, como o caso da reduo da pobreza
entre a populao negra. Dos 22 milhes de
pessoas que saram da condio de pobreza
entre 2002 e 2012, cerca de 15 milhes so
negros, de acordo com a PNAD/IBGE. Do
mesmo modo assistiu-se a uma expressiva
melhoria da insero do Negro no mercado
de trabalho. Dados do Departamento
Intersindical de Estudos e Estatsticas
Socioeconmicas (DIEESE) sobre a Regio
Metropolitana de So Paulo apontam uma
queda do desemprego entre os negros de
15,7% para 7,5% entre 2000 e 2012.
Observou-se ainda uma significativa e
generalizada reduo da informalidade na ltima
dcada, que passou de 55,4% para 43,1% da fora
de trabalho ocupada no Brasil, de acordo dom os
dados do IBGE. Nesse mesmo perodo, houve
aumento real do rendimento mdio do trabalho
de 27,1%, beneficiando negros e brancos.
Contudo, alguns indicadores persistem como
sinais de que as desigualdades raciais continuam
operando como sinalizadores de hierarquias e

desigualdade de oportunidades. Alm disso,


certos ndices tm demostrado uma piora no
que se refere ao aumento das desigualdades,
apontando para o reconhecimento de que a
questo racial permanece como ponto nodal
do debate social brasileiro. E aqui o caso mais
emblemtico se refere ao aumento da violncia
contra a populao negra.
Os indicadores de mortalidade so o sinal mais
pujante da dramaticidade da desigualdade racial
que organiza a dinmica social brasileira. Como
mostra a evoluo dos dados sobre homicdios
por cor/raa organizados por Oliveira Junior
e Lima (2013), entre 2002 e 2009, enquanto a
taxa de homicdios para a populao branca se
reduziu de 20,4 para 16,1 por 100 mil habitantes,
entre a populao negra esta taxa cresceu de 33,7
pra 34,2. Ou seja, em 2009 a taxa de homicdios
entre a populao negra era mais que o dobro
da observada entre os bancos. A situao
ainda mais dramtica entre os jovens de 15 a 29
anos. Enquanto a taxa de homicdios de jovens
brancos reduziu-se de 32,4 para 30,4 por mil
habitantes, para jovens negros o crescimento
observado foi de 68,7 para 72,4.
O alto ndice de homicdios que assola a
populao negra brasileira no se reduz ao
contexto de pobreza. Analisando as taxas de
homicdio por anos de estudo da populao,
observa-se que a desigualdade permanece
presente em todas as faixas de escolaridade. E
ela cresce proporcionalmente para os grupos
de maior escolaridade.11 A ampliao da
11 Segundo Oliveira Junior e Lima (2013, p. 125), os negros e
os brancos com at sete anos de estudo esto submetidos a taxas de
homicdio de 28,9 e 14,0 por 100 mil habitantes, respectivamente. Na
faixa de 8 a 11 anos de estudo, as taxas de homicdio so de 15,9 e

214

desigualdade racial entre faixas de renda e de


escolaridade mais altas no contrastam, mas,
ao contrrio, reforam concluses j divulgadas
em outros campos.

4. Racismo, discriminao e
preconceito: delimitando o
raio de ao das polticas de
promoo da igualdade racial.

Tais dados permitem distinguir os diversos


processos que sustentam a reproduo da
desigualdade no contexto da dinmica de
produo e reproduo da desigualdade social
e racial brasileira. A ausncia de negros em
postos de chefia e direo, seja no governo,
seja na iniciativa privada, nos altos postos das
instituies de hierarquias mais formalizadas,
como Foras Armadas, Igreja, rea de Relaes
Exteriores, compe um mosaico caracterstico
do Brasil.

O racismo uma ideologia que, em linhas gerais,


classifica e hierarquiza indivduos em funo de
seu fentipo, numa escala de valores que tem o
modelo branco europeu ariano como o padro
positivo superior e, do outro lado, o modelo
negro africano como o padro inferior. O racismo
est presente no cotidiano das relaes sociais,
funcionando como um filtro social, fortalecendo
ou cerceando oportunidades, moldando e
reforando os pilares de acesso e excluso. E
com a operao de clivagens raciais, o racismo
alimenta as bases de uma sociedade desigual. .

Aos negros, no Brasil, o legado da pobreza e


o lugar cativo nos estratos sociais inferiores.
As penas mais pesadas no Judicirio, o
maior assdio policial, a absoluta falta de
oportunidades de ascenso social. Todo esse
processo tem como elemento fulcral a existncia
do racismo. O racismo como relao social
que molda e determina o perfil da sociedade
brasileira. O racismo e seus desdobramentos, na
forma da discriminao e do preconceito devem
ser o alvo principal no apenas das polticas de
promoo da igualdade racial, como de resto, da
toda poltica social brasileira.

A sociedade racista desenvolve mecanismos


diversos - uns mais sutis, outros nem tanto, de
restrio, limitao e excluso social. Sujeita
o indivduo negro a barreiras que limitam ou
bloqueiam suas condies de mobilidade social,
associa-os pobreza e misria, banaliza situaes
graves de constrangimento e violao de direitos
que levam alienao e, no limite, morte. o que
demonstram os indicadores mortes por assassinato
de jovens negros. Em trajetria crescente essas
mortes explicitam no apenas a banalidade da
desigualdade, mas a ao no constrangida da
violncia contra a populao negra.
O racismo se desdobra em duas grandes vertentes.
A discriminao e o preconceito racial.

9,5. Para os que tm mais de 12 anos de estudo, a diferena entre os


grupos se acentua: os negros esto submetidos a taxas de homicdio
de 13,2 por mil habitantes, enquanto que no caso dos brancos a taxa
de 5,6 por 100 mil habitantes.

A discriminao o racismo em ato. Pode


ser um xingamento, uma agresso fsica, um
impedimento de circulao em determinados

215

ambientes tidos como privilegiados, entre


outros. A discriminao geralmente um ato
personalizado. Um indivduo ou um grupo
submete outro indivduo ou grupo a um ato
direto de constrangimento ou cerceamento. No
Brasil, desde a dcada de 1950, a discriminao
tipificada como ilcito penal. Primeiramente
como contraveno, com a Lei Afonso
Arinos de 1951, e mais tarde nos anos 1980,
como crime imprescritvel e inafianvel
(Constituio Federal e Lei Ca, de 1989).
Ainda que a legislao atual fale em preconceito
racial, ela est direcionada para as prticas de
discriminao racial.
O preconceito um fenmeno menos
explcito que, ao contrrio da discriminao,
no consubstancia ato manifesto. Antes, o
preconceito se associa introjeo dos valores
racistas, que do sentido a prticas e leituras
cotidianas em torno das diferenas raciais. Do
preconceito, tambm se percebe resultados: a
no ascenso profissional do indivduo negro
a despeito de suas qualidades profissionais,
a escolha recorrente de alunos brancos como
representantes de sala, etc. Por sua natureza
indireta, de ao que se desenvolve de forma
subliminar, encoberta, o preconceito atinge
grandes dimenses em sua velatura. A ausncia
de negros em posies de comando nas grandes
empresas, a inexistncia de negros em postos
de destaque no Estado ou na Igreja so marcas
indelveis do preconceito em sua dimenso
maior, tambm conhecida como racismo
institucional. O racismo institucional pode ser
identificado como a forma mais sofisticada do
preconceito, envolvendo o aparato jurdico-

institucional. Atuando no plano macro, o racismo


institucional o principal responsvel pela
reproduo ampliada da desigualdade no Brasil.
Tambm certo que em muito contribui o
racismo como ideologia, pois, por seu intermdio,
naturaliza-se a condio de pobreza e de misria.
A desigualdade normalizada por uma hierarquia
racial, tornando invisveis situaes iniquidade
e mesmo de violaes de direitos. Pobreza,
mendicncia, populaes habitando lixes, so
inmeras as situaes que no so identificadas
como algo a ser enfrentado. Ao contrrio, tudo
isso faz parte da paisagem social brasileira. O
racismo impede o reconhecimento dos pobres e
miserveis como iguais, sugerindo a existncia
de categorias distintas de pessoas. Para um grupo
a cidadania plena, para outros, a vida como ela
... Est criado assim o caldo de cultura para a
perpetuao da desigualdade. E o racismo e seus
desdobramentos tem papel central nesse processo.
Se o enfrentamento a discriminao, como
visto, tem amparo legal, um caso de polcia, o
preconceito, sua contraparte mais perversa, um
caso de poltica: Poltica de Ao Afirmativa.
Inscrito no rol das chamadas Polticas de Promoo
da Igualdade Racial, esse conjunto de aes tem
existncia recente e sua prpria consolidao
pressupe o enfrentamento do racismo................
5. Os desafios da consolidao
da Poltica de Promoo da
Igualdade Racial no Brasil
A construo de uma Poltica de Promoo da
Igualdade Racial que se coadune com a grandeza
da problemtica racial necessita o enfrentamento

216

de cinco desafios que topicamente sero


apresentados a seguir.
- a construo de uma base conceitual de
sustentao das aes e delimitao do campo
de atuao: Na verdade essa uma questo de
fundo. A perspectiva deve ser de que a Poltica
de Igualdade Racial deve enfrentar as causas e
no apenas as consequncias dos fenmenos.
Nesse sentido, o foco deve ser o enfrentamento
do racismo notadamente em sua vertente do
preconceito racial. Desse modo, seu principal
instrumento de atuao se d mediante a adoo
das chamadas aes afirmativas. Trata-se de
aes de cunho valorativo, polticas de cotas,
alm de arranjos institucionais cujo objetivo
a reverso de esteretipos. As aes afirmativas
combatem diretamente o preconceito, a faceta
mais perversa do racismo. Esse o campo de
ao das Polticas de Igualdade Racial.
- a desconstruo da ideia de que a poltica
para populao negra se confunde com a
poltica para populao pobre: fato que
a maioria dos pobres negra. Isso vale em
uma proporo ainda maior para a populao
miservel. Entretanto, importante distinguir
o enfrentamento pobreza do enfrentamento
ao racismo. O preconceito e a discriminao
racial aprofundam os mecanismos de sociais e
econmicos de reproduo da pobreza. Mas se
as duas agendas se cruzam e se interpenetram,
precisam ser analisadas e operadas em suas
especificidades. A pobreza se enfrenta e se
elimina com crescimento econmico associado
a polticas de distribuio da renda e de ativos
(poltica de gradativo aumento real dos salrios

de base, reforma agrria e reforma tributria


progressiva) e construo de um Estado Social
de Bem-Estar. Os pases que assim o fizeram,
acabaram com a pobreza e a misria.
A poltica para a populao negra , contudo,
de outra natureza. Mas ela fundamental para
a eliminao da pobreza e o enfrentamento
dos patamares insustentveis de desigualdade
social do Brasil Em um pas marcado por to
forte (ou expressiva) hierarquia racial, sem o
combate ao racismo, no se conseguir avanar
substancialmente nas polticas redistributivas.
Sem enfrentar o preconceito, a pobreza e os
pobres vo continuar a fazer parte da paisagem,
naturalizados, como integrantes subalternos
de uma sociedade congenitamente desigual.
essa a dimenso de complementaridade
face s polticas sociais clssicas que deve ser
enfatizada como caracterstica das Polticas de
Igualdade Racial. Sem elas o Brasil no muda.
- o enfrentamento do racismo institucional: O
racismo institucional deve ser percebido um
objetivo estratgico da poltica de promoo
da igualdade racial. Operando no corpo das
instituies pblicas e privadas, ele pode
inviabilizar, quando no proscrever, as iniciativas
de Polticas de Igualdade Racial. A percepo
ainda fortemente presente nas organizaes de
que a temtica racial suplementar e mesmo
acessria, faz com que a efetivao dessas
polticas seja uma tarefa rdua e penosa. O
governante pblico deve estar consciente da
importncia e do lugar privilegiado que as
Polticas de Igualdade Racial devem ocupar. De
fato, a busca de uma sociedade democrtica e

217

republicana pressupe a percepo geral de que


se uma sociedade de iguais, independentemente
das diversidades existentes.
- o dimensionamento dos programas e aes
tendo em vista a grandeza da problemtica
racial no Brasil: At em funo da existncia do
racismo institucional, h uma tendncia de que
aes e programas de Promoo da Igualdade
Racial assumam um carter residual. Em geral,
so iniciativas pontuais, localizadas que no tm
o condo de enfrentar o racismo. Pelo contrrio,
aes desse quilate corroboram a percepo de
inutilidade das Polticas de Igualdade Racial.
- estabelecimento de um slido sistema de
financiamento dos programas e aes: Uma
poltica sem recursos financeiros uma poltica
fadada ao insucesso. O volume de recursos
oramentrios maior indicador das prioridades
governamentais. Atualmente, as Polticas de
Igualdade Racial conta com parcos recursos,
inexistindo uma fonte estvel de financiamento.
A retomada da ideia da criao do Fundo de
Promoo da Igualdade Racial FNPIR, inscrita
originalmente no Estatuto da Igualdade Racial e
retirada quando da tramitao do Projeto de Lei
do Fundo, deve ser retomada. Essa ser a nica
maneira de viabilizar a efetivao dessas polticas
e de proporcionar ao pas efetivas condies de
mudana na direo de uma sociedade mais justa
e verdadeiramente democrtica.
As mudanas so necessrias, mas nem sempre
de fcil implementao. O velho conhecido, o
racismo, presente nas relaes sociais e na prpria
estrutura institucional, , ao mesmo tempo, objeto
de ao e obstculo a ser transposto.

Mais importante aqui a destacar a centralidade


das Polticas de Igualdade Racial no mbito de
um projeto de desenvolvimento com equidade e
democracia. Esse cenrio s pode se realizar em
uma sociedade de iguais.
Viver a diversidade eliminando a desigualdade
esse a meta para qual a Poltica de Igualdade
Racial constitui elemento fundamental.

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jun. 2014

220

LOS
AFRODESCENDIENTES
Y EL GIRO HACIA EL
MULTICULTURALISMO
EN LAS NUEVAS
CONSTITUCIONES Y
OTRAS LEGISLACIONES
ESPECIALES
LATINOAMERICANAS:
particularidades de la regin
andina
Jean Muteba Rahier
Mamyrah Doug-Prosper
Florida International University
Estados Unidos

Resumo:
A partir da dcada de 90, em seguida a adoo de
polticas multiculturais, dirigidas especificamente
s populaes indgenas e afrodescendentes, por
instituies multilaterais e de governana mundial,
tais como as Naes Unidas, a Organizao Mundial
da Sade e outras, e tambm como resultado do
ativismo poltico das comunidades indgenas e
afrodescendentes, muitos estados-naes latinoamericanos revisaram ou substituram suas

constituies e/ou, em alguns casos, aprovaram


leis especiais que expressam uma preocupao
com uma maior incluso dessas populaes.
A invisibilidade real das populaes indgenas
e afrodescendentes nos textos constitucionais
anteriores, nos quais as populaes nacionais eram
mencionadas como simplesmente homogneas,
sem distines tnicas ou raciais, foi substituda
por um reconhecimento manifesto das populaes
nacionais tnica e racialmente plurais nas novas
constituies orientao multiculturalista. nesse
contexto que surgiu o que Charles Hale chamou de
ndio permitido, literalmente a identidade ndia
permitida, e que as populaes afrodescendentes
latino-americanas ganharam uma maior visibilidade
e margem de manobra, em comparao com sua
excluso ou construo marcada como (ltimos)
outros durante o prvio perodo de mestiagem
monocultural.
Nesse artigo, queremos avaliar de maneira
comparativa essas novas constituies e leis
especiais, examinando qualitativamente as formas
pelas quais esses textos referem-se a populaes
afrodescendentes. Queremos descobrir e comparar
antes e alm do fato de que os afrodescendentes
so agora, finalmente, mencionados como parte
integral da populao nacional o tipo de direitos
que lhes concedido e o tipo de sujeitos em que
foram concebidos nos discursos sobre a nao que
as constituies e outros instrumentos jurdicos
inevitavelmente representam.

Palavras chaves: Constituies Nacionais,


polticas multiculturais, afrodescendentes

221

Resumen:
Desde la dcada de 1990, despus de la
adopcin de polticas multiculturales
dirigidas especficamente a poblaciones
indgenas y afrodescendientes por instituciones
multilaterales y de gobernanza mundial, tales
como agencias de las Naciones Unidas, de
la Organizacin Mundial de la Salud, y otras,
y tambin como resultado del activismo
poltico de las comunidades indgenas y
afrodescendientes, muchos estados-nacin
latinoamericanos revisaron o reemplazaron sus
constituciones y en ocasiones aprobaron leyes
especiales que expresan una preocupacin
por una mayor inclusin de esas poblaciones.
La invisibilidad real de las poblaciones
indgenas y afrodescendientes en los textos
constitucionales anteriores en los cuales las
poblaciones nacionales eran mencionadas
como simplemente homogneas sin distinciones
tnicas o raciales, fue reemplazada por un
reconocimiento inequvoco de las poblaciones
nacionales tnicamente y racialmente plurales
en nuevas constituciones a orientacin
multiculturalista. Es en ese contexto que surgi
lo que Charles Hale llama el indio permitido
(literalmente la identidad india permitida)
y que las poblaciones afrodescendientes
latinoamericanas ganaron una mayor visibilidad
y margen de maniobra en comparacin con
su exclusin o construccin marcada como
(ltimos) otros durante el previo perodo de
mestizaje monocultural.
En este ensayo, queremos evaluar de manera
comparativa estas nuevas constituciones y leyes

especiales, examinando cualitativamente las


formas por las cuales estos textos se refieren
a poblaciones afrodescendientes. Queremos
descubrir y compararantes y ms all del hecho
de que los Afrodescendientes son por ahora,
finalmente, mencionados como parte integral de
la poblacin nacionalel tipo de derechos que
se les da y el tipo de sujetos en que fueron
construidos en los discursos sobre la nacin que
las constituciones y otros instrumentos jurdicos
representan inevitablemente.

Palabras-clave: Constituciones Nacionales,


polticas multiculturales, afrodescendientes

Desde la dcada de 1990, despus de la


adopcin de polticas multiculturales
dirigidas especficamente a poblaciones
indgenas y afrodescendientes por instituciones
multilaterales y de gobernanza mundial,
tales como agencias de las Naciones Unidas,
de la Organizacin Mundial de la Salud, y
otras (Hale 2004, 2006, vase tambin
Fontaine 2012), y tambin como resultado
del activismo poltico de las comunidades
indgenas y afrodescendientes (de la Torre
2006a; vase tambin Rahier 2014), muchos
estados-nacin latinoamericanos revisaron o
reemplazaron sus constituciones y en ocasiones
aprobaron leyes especiales que expresan una
preocupacin por una mayor inclusin de las

222

poblaciones indgenas y afrodescendientes.


La invisibilidad real de las poblaciones
indgenas y afrodescendientes en los textos
constitucionales anteriores en los cuales las
poblaciones nacionales eran mencionadas
como simplemente homogneas sin distinciones
tnicas o raciales fue reemplazada por un
reconocimiento inequvoco de las poblaciones
nacionales tnicamente y racialmente plurales
en nuevas constituciones a orientacin
multiculturalista. Es en ese contexto que
surgi lo que Charles Hale (2004) llama el
indio permitido (literalmente la identidad
india permitida) y que las poblaciones
afrodescendientes latinoamericanas ganaron
una mayor visibilidad y margen de maniobra en
comparacin con su exclusin o construccin
marcada como (ltimos) otros (Rahier 1998,
1999) durante lo que Rahier ha llamado el
mestizaje monocultural (RAHIER, 2012;
RAHIER, 2014; ESPINOSA APOLO, 2003;
IBARRA DVILA, 2002; POLO, 2002; SILVA,
1995).
En este ensayo, queremos evaluar de manera
comparativa estas nuevas constituciones y
leyes especiales, examinando cualitativamente
la forma por las cuales estos textos se refieren
a poblaciones afrodescendientes. Queremos
descubrir y compararantes y ms all del
hecho de que Afrodescendientes son por ahora,
finalmente, mencionados como parte integral de
la poblacin nacionalel tipo de derechos que
se les da y el tipo de sujetos en que fueron
construidos en los discursos sobre la nacin que
las constituciones y otros instrumentos jurdicos
representan inevitablemente.

La cuestin del lugar de la negridad1 en relacin


a las identidades nacionales latinoamericanas
slo puede ser tratado si, al mismo tiempo,
tambin reflexionamos sobre la(s) diferente(s)
posicin(es) que ocupan los pueblos
indgenas vis-vis, sino tambin dentro, de
las imaginaciones de la identidad nacional.
Cuando se habla de este tema como se aplica
a Colombia, Peter Wadeluego de reconocer
la influencia histrica de Bartolom de Las
Casassubray la importancia de la relacin
institucionalizada entre las poblaciones
indgenas y la administracin colonial o el
estado independiente de Colombia, lo que
contrast con la relacin histricamente menos
incorporada, o visibilidad oficial relativa y
marginal, que caracteriz las interacciones
entre los afros y el estado (WADE, 1997).
Esta situacin, escribi Wade, explica por
qu en muchas veces para tener xito en sus
demandas por derechos colectivos los Afros en
Colombia deben indianizar sus demandas,
es decir, deben presentar sus pedidos al Estado
subrayando y demostrando el hecho de que
su situacin se aproxima a la de un pueblo
indgena, o a lo que se entiende como el caso
de los pueblos indgenas. El resultado ha sido
que el Estado colombiano, en su Constitucin
de 1991, y sobre todo en la famosa ley especial
denominada Ley 70, slo ha reconocido como
comunidades negras (comunidades afros)
con derechos colectivos especiales a las
1
Prestamos esta expresin a Eduardo Restrepo, quin usa
en sus numerosas publicaciones, el trmino negridad que
preferimos a negritud. El primero se refiere exclusivamente al
ser negro o blackness en ingls, que no es sinnimo de negritud
un trmino creado por intelectuales afrodescendientes
francfonos al inicio del siglo XX para nombrar a su movimiento
literario y poltico (Aim Csaire, Lopold Sdar Senghor, Lon
Gontran Damas).

223

comunidades afros de la costa pacfica que


son consideradas por la poblacin en general
y por los que han ocupado posiciones de poder
en el gobierno nacional como comunidades
casi indgenas en contraste con los afros a
los cuales se niegan esos mismos derechos
porque viven en otras regiones del pas
y/o en las zonas urbanas (WADE, 1995;
RESTREPO, 2002; RESTREPO, 2013). En
un libro recientemente publicado y titulado
Etnizacin de la negridad: la invencin de
las comunidades negras como grupo tnico
en Colombia (2013), Eduardo Restrepo ha
discutido la forma en que el concepto de
comunidades negras lleg se construy.

una relacin desigual frente al estado para las


comunidades indgenas y afro. Como revela
la historia constitucionalen Ecuador, por lo
menoslos indgenas son vistos por las lites
nacionales como dignos de derechos comunales
especiales, al contrario de los afrodescendientes.
Elites
nacionales
disearon/construyeron
nociones oficiales de identidad nacional
durante el perodo de mestizaje monocultural,
en trminos de lo que Rahier ha llamado la
biologa ideolgica de la identidad nacional
(2014: 65-88): incorporando la indigenidad en el
mestizaje mientras mantiene a raya la negridad.
Ted Gordon ha hecho una observacin similar
sobre Nicaragua (GORDON, 1998).

Sobre la base de las obras de Wade y Restrepo,


Bettina Ngweno ha mostrado cmo los discursos
globales sobre la indigeneidad alimentan
las reclamaciones afrocolombianas por la
propriedad de sus tierras (NGWENO, 2007).
Una relacin tradicional a la tierra, escribe ella,
contribuye en gran medida a las definiciones de
comunidades indgenas en Colombia y en otros
pases latinoamericanos, y es esta afirmacin
que da un estatus etnocultural (cuasi-indgena)
a las comunidades afrocolombianas de la Costa
del Pacfico (vase tambin, para el Ecuador,
WALSH, 2002; ANTON SNCHEZ, 2007a;
ANTON SNCHEZ, 2007b). La aparente falta
de tal relacin con la tierra explica por qu
los afrocolombianos que viven en la costa del
Caribe y en las zonas urbanas del interior no son
reconocidos como comunidades negras.

La situacin de desigualdad de los afros y


de los pueblos indgenas con respecto a las
construcciones histricas de la identidad nacional
tambin ha sido el objetivo de investigaciones
por Juliet Hooker (2005), quien ha analizado
comparativamente la apreciacin automtica
por las elites latinoamericanas en diferentes
contextos nacionales de los pueblos indgenas
como otros etnoculturales y de los afros como
otros raciales (con unas pocas excepciones,
vase ANDERSON, 2007; ANDERSON, 2012;
AGUDELO 2012). Hooker sugiere que esto
tiene como consecuencia impedir, o en el mejor
de los casos hacer ms difciles, alianzas entre
comunidades indgenas y comunidades afros.

En la mayora de los casos, la comprensin de


estos procesos ayuda a revelar lo que es a menudo

En un nmero especial del Journal of Latin


American and Caribbean Anthropology titulado
Entre Lo Indio y Lo Negro: Interrogar
los Efectos de los Nuevos Multiculturalismos
Afro-Indgenas de Amrica Latina y

224

editado por Shane Greene (volumen 12, n 2,


noviembre de 2007), varios eruditos discuten
las diferencias en la posicionalidad respectiva
de los afros y de los pueblos indgenas en
contextos multiculturales latinoamericanos. En
la introduccin a la edicin especial, Greene
explica por qu la mayora de las comunidades
afros no son reconocidas como pueblos, como
lo son las comunidades indgenas, sealando
que sus situaciones no encajan bien con lo
que l llama la santsima trinidad de ser un
pueblo multicultural (GREENE, 2007b, 345).
En cambio, son miradas como si hubieran sido
histricamente ms incorporadasa diferencia
de los pueblos indgenasdentro de la sociedad
nacional (national polity en ingls):

contnuo regional. En algunos contextos, como


Honduras (ANDERSON, 2007, 2012), el
multiculturalismo construye poblaciones afros
como etnias autctonas (etnias indgenas) que
disfrutan de igualdad con pueblos indgenas
(vase tambin para Guatemala, AGUDELO,
2012). En otros contextos, como el Per
(GREENE, 2007a), los afros no pudieron
llegar a la misma categora de pueblo que
se asignan de forma casi automtica a las
comunidades indgenas. En ese continuo,
por las razones expuestas anteriormente,
Colombia se situara en el centro.

A menudo implcita en las campaas estatales


de reconocimiento afro-indgena es lo que
he llegado a considerar como la santsima
trinidad de condiciones para ser reconocido
como un pueblo en contexto multicultural.
Cultura + idioma + territorio = un pueblo. El
tener los tres legtimamente es, al parecer,
necesario para ser considerado un reconocible,
aunque talvez no plenamente reconocido,
colectivo. . . Si se percebe que faltan uno o
ms de estos ingredientes claves . . . ser
considerado ya absorbido por otro, colectivo
plenamente reconocido: la sociedad del estadonacin formalmente constituda. (GREENE,
2007b, 345)

Queremos ilustrar este punto haciendo ms


referencia a Ecuador, un pas que quizs
conocemos mejor. Una lectura cuidadosa de
la Constitucin Poltica de la Repblica del
Ecuador de 1998 ilustra bien el hecho de que
el multiculturalismo reinscribe las diferencias
entre comunidades afroecuatorianas e
indgenas vis--vis del estado-nacin
ecuatoriano establecidas durante el perodo
colonial y que continuaron durante el perodo
del mestizaje monocultural. El artculo 83 del
Captulo Cinco sobre Derechos Colectivos
dice lo siguiente: Los pueblos indgenas,
que se auto-identifican como nacionalidades
de races ancestrales, y los pueblos negros
o afroecuatorianos, forman parte del
estado ecuatoriano, nico e indivisible.
Algunas personas en Ecuador comentaron
favorablemente sobre ese artculo en aquel
entonces, porque es la primera constitucin

En su comentario publicado al final de ese


nmero especial, Eduardo Restrepo se basa
en la comparacin de los contextos nacionales
cuando escribe sobre la existencia de un

El Caso de Ecuador

225

ecuatoriana que reconoce la existencia real


de pueblos afroecuatorianos y su potencial
acceso a derechos colectivos (WALSH,
2002, 5). El artculo 84 dice lo siguiente:
El Estado reconocer y garantizar a los
pueblos indgenas, de conformidad con
esta Constitucin y la ley, el respeto del
orden pblico y los derechos humanos, los
siguientes derechos colectivos. El artculo
entonces enumera 15 derechos colectivos
por ejemplo, el derecho de mantener la
propiedad de su tierra comunal; el derecho de
utilizar, administrar y conservar los recursos
naturales que se encuentran en sus tierras; el
derecho de mantener y promover las prcticas
tradicionales de uso de la biodiversidad de
sus tierras, y as sucesivamente. No se hace
mencin de los negros o afroecuatorianos en
el artculo 84. Sin embargo, el artculo 85,
que podra haber sido aadido despus de
una primera ronda de discusiones durante las
deliberaciones de la Asamblea Constitucional,
indica que El Estado reconocer y garantizar
a los pueblos negros o afroecuatorianos
los derechos enumerados en el artculo
anterior, cada vez que sean aplicables [a su(s)
situacin(es) especfica(s)].
Obviamente, el hecho de que los derechos
colectivos de los negros o afroecuatorianos
no fueron tratados inicialmente con el
artculo 84 indica la creencia compartida
por la mayora de los ecuatorianos
blancos, blanco-mestizos, e indgenas
que los afros no se ajustan a la nocin
de indgeneidad que informa el giro
multicultural latinoamericano en la

mayora de los contextos nacionales. La


Asamblea Constituyente que dio lugar a la
Constitucin de 1998 fue abrumadoramente
compuesta por representantes blancos y
blanco-mestizos (vase RAHIER 2014,
105-120).
Como un signo de la vitalidad del movimiento
urbano afroecuatoriano, una Ley de los
Derechos Colectivos de los Pueblos Negros
o Afroecuatorianos que fue publicada en el
Registro Oficial n 275 del 22 de mayo de
2006, aporta un remedio a esta situacin y
reconoce los derechos colectivos especficos
a los afroecuatorianos. Ms tarde, gracias al
activismo de la Federacin de Organizaciones
y Grupos Negros de Pichincha (FOGNEP)
presidido por Juan Ocles, el 5 de julio de
2007, el Consejo Metropolitano de Quito
aprob la ordenanza municipal n 0216 por la
inclusin social con enfoque tnico-cultural
que tiene como objetivo de proteger a los
afroecuatorianos contra el racismo anti-negro
(Comercio 2007d, Comercio 2007e). A pesar
del uso de la expresin enfoque etnocultural,
el lenguaje de la ordenanza es claramente
sobre los afroecuatorianos como otros raciales:
personas que sufriran de racismo ms que de
negacin de derechos culturales. Aqu, una
investigacin es necesaria para saber cundo,
con qu frecuencia, y en qu circunstancias
especficas estas leyes y ordenanzas han sido
utilizadas para proteger los derechos colectivos
de los afroecuatorianos y castigar a los racistas
anti-negros (para este tipo de investigacin en
Colombia, ver Ngweno 2007; ver tambin
Hernndez 2013).

226

Ecuador adopt una segunda constitucin


a orientacin multicultural en 2008 (vase
RAHIER, 2014, 105-120). La Constitucin
de 2008 hace referencia a derechos colectivos
afroecuatorianos sobre todo en su Captulo
IV, Derechos de las Comunidades, Pueblos y
Nacionalidades. Cuatro artculos en ese captulo
son relevantes aqu. El artculo 56 indica:
Los comunidades, pueblos y nacionalidades
indgenas, el pueblo afroecuatoriano, el pueblo
Montubio y las comunas forman parte del Estado
ecuatoriano, nico e indivisible. Hasta aqu, no
hay nada nuevo si se lo compara con el artculo
83 de la Constitucin de 1998, con la excepcin
de la inclusin de la Montubios (poblacin
mestiza rural de la zona costea al sur del pas)
y las comunas (ver ms abajo). El artculo 57
aade: Sern reconocidos y garantizados los
siguientes derechos colectivos a las comunas,
comunidades, pueblos y nacionalidades
indgenas, de conformidad con la Constitucin
y con los pactos, convenios, declaraciones y
dems instrumentos internacionales de derechos
humanos. Entonces el artculo enumera
veintin derechos colectivos que no son tan
diferentes de los quince derechos enumerados en
la Constitucin de 1998. Una vez ms, al igual
que en el artculo 84 de la Constitucin de 1998,
no se hace mencin de los afroecuatorianos en el
artculo 57. Tenemos que esperar al artculo 58
para aprender que Para fortalecer su identidad,
cultura, tradiciones y derechos, se reconocer
al pueblo afroecuatoriano los derechos
colectivos establecidos en la Constitucin, la
ley y los pactos, convenios, declaraciones y
otros instrumentos internacionales de derechos

humanos. La relacin entre el artculo 57


y el artculo 58 evoca los artculos 83 y
84 de la Constitucin de 1998 en la que se
reproduce la distincin entre pueblos indgenas
y afroecuatorianos discutidos previamente.
Hubo una clara intencin por la mayora de
los asamblestas involucrados de enumerar los
derechos colectivos especficos reconocidos a
los pueblos indgenas en un artculo separado.
El artculo 60 de la Constitucin de 2008, sin
embargo, introduce alguna novedad: Los
pueblos ancestrales indgenas, afroecuatorianos
y Montubio pueden constituir circunscripciones
territoriales para la preservacin de sus culturas.
La ley regular su conformacin. Las Comunas
que tienen una propiedad colectiva de la
tierra sern reconocidas como una forma de
organizacin territorial ancestral. La redaccin
de dicho artculo adicional aade un carcter
definitivo e inequvoco a los derechos colectivos
afroecuatorianos
sobre
sus
tradiciones
culturales y sus tierras. De hecho, el uso de la
palabra comuna(s) hace referencia directa a
las comunas afroecuatorianas de la regin norte
de la provincia de Esmeraldas, a orillas de los
ros Santiago y Onzole.
La asamblesta Alexandra Ocles (que ms tarde
se convirti en ministro en el gobierno de Rafael
Correa; ver Rahier con Prosper 2012) mantuvo
un breve diario de los progresos realizados
durante los diferentes debates que llevaron a la
adopcin del texto de los artculos 56, 57, 58
y 60. Es instructivo de leer en su informe que,
si bien los afroecuatorianos involucrados en el
proceso no tuvieron xito para prevenir el tipo
de distincin que sigue siendo establecida entre

227

los derechos colectivos de los pueblos indgenas


y afroecuatorianos (vanse los artculos 57 y
58), sin embargo, fueron exitosos en convencer
a los asamblestas de la Tabla 1 (donde se
discutieron estos artculos sobre los derechos
colectivos) de hacer dos cosas: (1) inclur una
redaccin inequvoca que reconoce claramente
a los afroecuatorianos como un pueblo en los
artculos 56, 58 y 60; y (2) prohibir el uso del
trmino negro(a)(s) de la constitucin a causa
de su importancia en el repertorio de trminos
raciales y su evocacin del pasado colonial, y
de reemplazarlo con afroecuatoriano(s), que
se sentanevoca la dimensin tnico-cultural
de su identidad, y que contribuye a presentarlos
como un pueblo (ver OCLES, 2008).

El giro multicultural en las


Constituciones nacionales y leyes
especiales: la regin andina
Hemos realizado una investigacin sistemtica
que consisti en la revisin de todas las
constituciones nacionales latinoamericanas
actuales y leyes especiales que tratan de derechos
colectivos especiales y discriminaciones raciales
y otras. Presentamos nuestros resultados para la
regin andina en esta seccin.

Chile
En la subregin andina, Chile es sin dudajunto
con Per tal vezun pas que no ha sido alcanzado
por el giro multicultural como lo fueron otros
pases latinoamericanos. Sigue perdurando ms

que los dems pases en lo que Rahier ha llamado


mestizaje monocultural (RAHIER, 2012). Es el
nico pas con una Constitucin que no menciona
ni a pueblos indgenas o afrodescendientes, o a
raza, etnia, y color de piel. Su constitucin actual
fue adoptada en 1980 y enmendada varias veces
hasta 2010. Sin embargo, se han adoptado leyes
especiales para proteger los derechos de los
pueblos indgenas, en su mayora Mapuche, que
se estima representan ms del 4 por ciento de la
poblacin nacional.2 Activistas afro-chilenos han
tratado de llegar a volverse visibles con el pedido
de inclusin de la categora afrodescendientes
en el censo de 2012. No tuvieron xito ya que no
se adopt esa categora. Poco despus de haber
sido publicados, los datos del censo nacional de
2012 fueron declarados no fiables. La pgina
web del Instituto Nacional de Estadsticas (http://
www.censo.cl) con tales datos del censo de 2012
fue suprimida tras acusaciones de irregularidades.
The Economist (30 de abril de 2013) report lo
siguiente en un artculo titulado Estadsticas en
Chile: Cuntos chilenos?
El censo de 2012 lleg a la conclusin de que
la poblacin de Chile fue de 16.634.603. El
Instituto Nacional de Estadstica (INE) dijo que
haba llegado a ese nmero con cierto grado
de certeza, ya que haba examinado el 98,3%
de los hogares durante ms de cuatro meses. El
gobierno elogi el censo como el ms completo
en la historia de Chile. Pero el 26 de abril, un
alto asesor del INE, Mariana Alcrreca, dijo que
el nmero de personas sondadas fue slo 15,8
millones, o el 95% de la poblacin. Dijo que el
2 Vase http://www.indexmundi.com/chile/demographics_
profile.html, consultado el 5 de julio 2013.

228

director del instituto Francisco Labb manipul la


cifra hacia arriba 16.6 millones para hacer que el
censo se viera ms comprensivo. Tambin afirm
que haba otras irregularidades en la forma en
que se realiz el censo. En cuestin de horas, el
Sr. Labbquien dice que las acusaciones en su
contra son mentiras de motivacin poltica
haba dimitido. (Santiago 2013)

Colombia
Como ya se ha discutido en este ensayo,
Colombiaen el otro extremo del continente
sudamericanose
coloca
en
agudo
contraste con la invisibilizacin chilena
de su poblacin afro. Colombia ha sido
reconocido como el primer pas a adoptar el
multiculturalismo en su Constitucin de 1991
(que fue modificada hasta el ao 2005) y en
leyes especiales posteriores.
Los artculos pertinentes de la Constitucin
que reconocen claramente la existencia de las
poblaciones afro-colombianas son: el artculo 13,
que indica que cualquier tipo de discriminacin,
incluida la discriminacin racial, se debe evitar
y es ilegal; el artculo 341, que reconoce la
existencia de circunscripciones especiales para
la poblacin afro en estas regiones en las que
existen una poblacin afro con un proceso de
identidad reconocido legalmente, y el artculo
55 transitorio, que exige la elaboracindos
aos despus de la adopcin de la Constitucin
de 1991de una legislacin especial tras los
trabajos de una comisin especial nombrada por
el gobierno nacional para:

conceder a las comunidades negras que haban


ocupado tierras baldas en las zonas rurales
ribereas de los ros de la cuenca del Pacfico,
de acuerdo con las prcticas de produccin
tradicionales, el derecho a la propiedad colectiva
de las reas a ser demarcada por dicha ley.
En el comit especial mencionado en el prrafo
anterior, debern participar en cada caso
representantes elegidos por las comunidades
involucradas. Las propiedades reconocidas
debern ser vendidas en la forma prevista por la
ley. La misma ley establecer mecanismos para
proteger la identidad cultural y los derechos
de estas comunidades, y para promover el
desarrollo econmico y social.
El artculo 55, en el Prrafo 1 indica:
Las disposiciones del presente artculo
podrn aplicarse a otras zonas del pas que
tienen condiciones similares por el mismo
procedimiento y estudio previo y el concepto
favorable de la comisin especial en el presente
documento indicado.
La ley mencionada y exigida en el artculo 55 fue
llamada la Ley No. 70 de 1993. Fue aprobada el
27 de agosto de 1993, y se public en el Diario
Oficial no. 41.013, el 31 de agosto de 1993.3 En el
primer artculo de dicha ley, en su primer captulo
titulado Objetos y Definiciones, podemos leer:
Esta ley tiene por objeto reconocer a las
comunidades negras que han ocupado tierras
baldas en las zonas rurales ribereas de los ros
de la cuenca del Pacfico, de acuerdo con las
3 Vase
http://www.secretariasenado.gov.co/senado/
basedoc/ley/1993/ley_0070_1993.html, consultado el 5 de julio
2013.

229

prcticas tradicionales de produccin, el derecho


a la propiedad colectiva, de conformidad con lo
dispuesto en los artculos siguientes. Tambin
tiene como objetivo establecer mecanismos
para la proteccin de la identidad cultural y los
derechos de las comunidades negras de Colombia
como grupo tnico, y la promocin del desarrollo
econmico y social, con el fin de garantizar que
estas comunidades reciban las condiciones reales
de oportunidades iguales con el resto de la sociedad
colombiana.
El segundo artculo de la ley presenta una serie
de definiciones claves, entre las que se pueden
encontrar:
Las tierras baldas. Es la tierra dentro de los
lmites del territorio nacional que pertenece
al estado y que no tiene otro dueo, y que,
habiendo sido galardonada en calidad de
tal, debe volver al dominio del estado, de
conformidad con lo dispuesto en el artculo
56 de la ley 110 de 1913, y los reglamentos
que se suman a ella, desarrollar o reformar.
Comunidad negra. El conjunto de las familias
afro-colombianas que tienen su propia cultura,
comparten una historia y tienen sus propias
tradiciones y costumbres..., que demuestran y
mantienen la conciencia de identidad que los
distinguen de otros grupos tnicos.
Ocupacin colectiva. Es el asentamiento
histrico de las comunidades negras
sobre tierras ancestrales para su uso
colectivo, que constituyen su hbitat, y en
el que actualmente realizan sus prcticas
tradicionales de produccin.

Prcticas de produccin tradicionales. Estas


son las actividades y tcnicas agrcolas,
minera, explotacin forestal, ganado,
caza, pesca y recoleccin de productos
naturales en general, que habitualmente
han sido utilizadas por las comunidades
negras para asegurar su preservacin de la
vida y el desarrollo autosostenible.
La Ley N 70 tiene seis captulos que tratan
temas como el reconocimiento del derecho
a la propiedad colectiva, el uso del suelo y la
proteccin de los recursos naturales y medio
ambiente, recursos mineros en las tierras de la
comunidades negras, y los mecanismos para la
proteccin y desarrollo de los derechos de las
comunidades negras y la identidad cultural.
Otras legislaciones colombianas relevantes aqu
incluyen:

Decreto no. 1745 de 1995. Regula el Captulo


III de la Ley No. 70 de 1993, y adopta el
procedimiento para el reconocimiento
del derecho a la propiedad colectiva de la
Tierra de las Comunidades Negras y otras
provisiones.4
Ley N 359 de 31 de enero de 1997. Eman
del congreso y fue firmada por el ministro de
la cultura en representacin del Presidente
de Colombia. Elogia la vida y obra de tres
poetas afrocolombianos. En su artculo 1, la
ley dice:
4 Vase
http://www.elabedul.net/Articulos/Nuevos/
decreto_1745_de_1995.php, consultado el 5 de julio 2013.

230

La Repblica de Colombia rinde homenaje


de admiracin y celebra la vida y obra de los
grandes y distinguidos poetas afro-colombianos
Jorge Artel, Miguel A. Caicedo, y Helcas
Martan Gngora por su contribucin a la
literatura colombiana, y destaca su poesa y da
como ejemplos para las generaciones presentes
y futuras de sus vidas que han estado al servicio
de comunidades afrocolombianas.5
A continuacin, se provee la construccin de
monumentos en honor de los poetas, as como
para su inclusin en publicaciones antolgicas
de literatura nacional colombiana.
La Ley N 725 del 27 de diciembre
de 2001. Esta ley fue iniciada en el
Senado colombiano y establece el
21 de mayo de cada ao como Da
Nacional de la Afro-Colombianidad
en reconocimiento de la pluralidad
de la sociedad colombiana y de las
contribuciones de la poblacin afrocolombiana a la historia de la nacin. 6
El Decreto Presidencial N 3520 del 5 de
diciembre de 2003. El decreto establece
los procedimientos para la eleccin de
representantes de comunidades campesinas,
indgenas y organizaciones afrocolombianas
y de la agricultura y asociaciones de la
industria animal a la Junta Directiva del
Instituto Colombiano de Desarrollo Rural
(INCODER).
5 Vase
http://www.secretariasenado.gov.co/senado/
basedoc/ley/1997/ley_0359_1997.html, consultado el 5 de julio
2013.
6 Vase
http://www.secretariasenado.gov.co/senado/
basedoc/ley/2001/ley_0725_2001.html, consultado el 6 de julio
2013.

El Decreto N 4181 emitido por el Ministerio


del Interior y de Justicia. Fue aprobado el
29 de octubre de 2007, y crea la Comisin
Interinstitucional para la Promocin de la
Poblaciones Afrocolombianas, Palenqueras y
Raizales (etnias locales).7
Decreto N 4401 del 19 de noviembre de 2008.
Modifica el Decreto N 4181 de 29 de octubre
de 2007. Crea la Comisin Inter-Agencia para la
Promocin de las Poblaciones Afrocolombianas,
Palenqueras y Raizales. Determina la
organizacin interna y la estructura administrativa
de la Comisin, los miembros del personal, as
como sus competencias y responsabilidades.
Decreto N 4417 del 21 de noviembre de
2008. Modifica el Decreto N 2742 del 25
de julio de 2008, relativo a los certificados
emitidos por los Indgenas, las Minoras y la
Direccin General de Rom y la Direccin de
las Comunidades Negras, Afrocolombianas,
Raizales y Palenqueras, en relacin con el
registro de tierras y territorios abandonados
debido a la situacin de la violencia en la
Superintendencia de Notariado y Registro.
Ley N 99 de 1993. En su artculo 13,
crea el Consejo Nacional Ambiental
para asegurar una coordinacin publica
intersectorial de las polticas, planes y
programas sobre el medio ambiente y los
recursos naturales renovables. Requiere
que un representante de las comunidades
negras sea incluido en el consejo. 8
7
Para este y los tres decretos siguientes en ese texto, vase
http://colombia.justia.com/nacionales/decretos/, consultado el 6
de julio 2013.
8 Vase
http://www.otuscolombia.org/tabs/normativa/
LEY_99_DE_1993.pdf, consultado el 19 de julio 2013.

231

Ecuador
Como se discuti en el comienzo de este
ensayo, y en el captulo 5, el Ecuador
ya ha tenido dos constituciones con una
orientacin multicultural. La primera
de ellas fue adoptada en 1998, y la
segunda en 2008. Tambin se aprobaron
varias leyes y decretos especiales desde
el fin de la dcada de los 1990 que
contribuyeron a la adopcin de polticas
multiculturales.

Per
Per se ha mantenido un poco al lado del giro
multicultural latinoamericano. Su constitucin
actual fue adoptada en 1993 y fue modificada
por ltima vez en 2005. No menciona a los
afroperuanos en absoluto a pesar de que
reconoce la existencia de ciudadanos de
diversos orgenes raciales de manera general.
El Artculo 2 de la Constitucin indica que:
Toda persona tiene derecho: 1) A la vida,
a su identidad, a su integridad moral, la
salud mental y fsica, y el desarrollo libre y
el bienestar. El nio no nacido es sujeto de
derecho en todos los aspectos. 2) La igualdad
ante la ley. Nadie debe ser discriminado por
motivo de origen, raza, sexo, idioma, religin,
opinin, condicin econmica, o para otros
fines.
La Ley n 28.495 de 2005 cre el Instituto
Nacional de Desarrollo de Pueblos Andinos,
Amaznicos y Afroperuanos. Existe dentro

del Viceministerio de Interculturalidad que


forma parte del Ministerio de Cultura, como
organismo principal responsable de proponer
y supervisar la aplicacin de las polticas
nacionales y coordinar con los gobiernos
regionales la ejecucin de proyectos y
programas destinados a la promocin, defensa,
investigacin y afirmacin de los derechos
y el desarrollo con identidad de Pueblos
Andinos, Amaznicos, y los Afroperuanos.
(Ver www.indepa.gob.pe/).
En 2006 , la Ley N 28.761 fue aprobada
por el Congreso peruano. Declara el 04 de
junio de cada ao como el Da de la Cultura
Afro-Peruana. El Ministerio de Cultura,
posteriormente, cre una pgina web para ese
da, en el que se puede leer:
En 2006, el Congreso de la Repblica declar
el 04 de junio como Da de la Cultura AfroPeruana, a travs de la Ley N 28.761. La fecha
fue dada en honor del gran Nicomedes Santa
Cruz. En el marco de esta fecha importante, el
Ministerio de Cultura desarrolla una serie de
acciones para la visibilidad, el reconocimiento
y la generacin de polticas pblicas a favor
de los Afro-Peruanos.9
En 2009, Per pidi disculpas a los ciudadanos
de origen africano para siglos de maltrato, la
exclusin y la discriminacin:
El gobierno dijo que el hostigamiento por
motivos raciales todava obstaculiza el
desarrollo social y profesional de muchos
Peruanos-Africanos. Una ceremonia pblica
9 Vase
http://www.mcultura.gob.pe/dia-de-la-culturaafroperuana, consultado el 6 de julio 2013.

232

se llevar a cabo para pedir disculpas a los


Afro-Peruanos, que representan el 5-10% de
la poblacin.
Sus antepasados fueron trados como esclavos
a la regin por los colonizadores espaoles.
El Ministro de Desarrollo de Mujeres y
Social, Nidia Vlchez, dijo que el gobierno
quera que la disculpa promueva la verdadera
integracin de la poblacin multicultural de
todo el Per, inform la agencia de noticias
Associated Press. El momento de la ceremonia
no fue mencionado en la declaracin publicada
en el diario oficial El Peruano.10
Bolivia
La Constitucin de 2009 de Bolivia es sin
duda una de las constituciones multiculturales
sudamericanas ms progresistas, junto con
las de Colombia y de Ecuador. Contrasta
notablemente con la anterior Carta Magna.
Indica, en su Prembulo:
El pueblo boliviano, de composicin plural,
desde las profundidades de la historia, inspirado
en las luchas del pasado, el levantamiento
indgena anticolonial, en la lucha por la
independencia, en las luchas populares de
liberacin, en las marchas indgenas, sociales y
sindicales, en el agua y guerras de octubre, en
las luchas por la tierra y el territorio, y con la
memoria de nuestros mrtires, construimos un
nuevo Estado.

continuacin se presentan algunos de estos


artculos pertinentes.11
Artculo 3.
La nacin boliviana est
conformada por todos los bolivianos, las
naciones y pueblos indgena originario
campesinos, y las comunidades interculturales
y afro-bolivianas que en conjunto constituyen
el pueblo boliviano.
Artculo 14. I. Toda persona tiene personalidad
y capacidad jurdica con arreglo a la leyes
y goza de los derechos reconocidos por
esta Constitucin, sin distincin. II . El
Estado prohbe y sanciona toda forma de
discriminacin por motivos en el sexo, color,
edad, orientacin sexual, identidad de gnero,
origen, cultura, nacionalidad, ciudadana,
idioma, credo religioso, ideologa, filiacin
poltica o filosfica, estado civil, condicin
econmica o social, tipo de ocupacin, nivel
de educacin, discapacidad, embarazo, o
que tengan por objeto o por resultado anular
o menoscabar el reconocimiento, goce o
ejercicio, en condiciones de igualdad, de los
derechos de todos.
Artculo 32. Las personas afro-bolivianas
disfrutan en todo lo que se aplica, de los
derechos econmicos, sociales, polticos y
culturales consagrados en la Constitucin para
las naciones y pueblos indgena originario
campesinos.

Luego contina con la mencin de la poblacin


afro-boliviana en una serie de artculos. A

Artculo 78. I. La educacin es unitaria,


pblica, universal, democrtica, participativa,
basada en la comunidad, descolonizadora y

10 Vase http://news.bbc.co.uk/2/hi/americas/8384853.stm,
consultado el 6 de julio 2013.

11 Vase
http://www.lexivox.org/norms/BO-DS-28725.
xhtml, consultado el 7 de julio 2013.

233

de calidad. II. La educacin es intracultural,


intercultural y plurilinge en el sistema
educativo en su conjunto.
Artculo 100. I. Las cosmovisiones, los
mitos, la historia oral, las danzas, las
prcticas culturales, el conocimiento
tradicional y las tecnologas son patrimonio
de las naciones y pueblos indgena
originario campesinos. Este patrimonio
es parte de la expresin e identidad
del Estado. II . El Estado proteger el
conocimiento y la experiencia por registro
de la propiedad intelectual que salvaguarde
los derechos intangibles de las naciones y
pueblos indgena originario campesinos
y las comunidades interculturales y afrobolivianas.
Artculo 395. I. Las tierras sern donadas
a comunidades indgenas originarios,
interculturales, los Afro-bolivianos y las
comunidades rurales que no poseen o
tienen suficiente tierra, de acuerdo con
una poltica de Estado que responda a
las realidades ecolgicas y geogrficas
y las necesidades sociales, culturales
y econmicas de la poblacin. La
asignacin ser de acuerdo con las
polticas de desarrollo rural sostenible
y el derecho de acceso a las mujeres, la
distribucin y redistribucin de la tierra,
sin discriminacin sobre la base de la
unin civil o conyugal.
Otros instrumentos jurdicos siguen consagrando
el multiculturalismo:

-El Decreto Supremo N 28725 que se adopt


el 24 de mayo de 2006. Crea la Comisin
Nacional de la Nueva Ley de la Educacin
Boliviana (CNNLEB) para desarrollar una
nueva norma de educacin boliviana en
convenio con los pueblos nativos originales
y afrodescendientes, organizaciones sociales
y las instituciones que participan en el campo
educativo.12
La Ley N 045 o ley contra el racismo y
todas formas de discriminacin se adopt
el 8 de octubre de 2010. Hace operacional
principios ya indicados en la Constitucin.

Conclusiones
Lo que hemos tratado de lograr en este captulo
es mltiple. En primer lugar, hemos mostrado
que lo que se ha llamado el giro multicultural
en Amrica Latina ha estado acompaado por el
fin de la invisibilidad, al menos en los textos
legales, de las poblaciones afrodescendientes. El
fin de la invisibilidad afro no debe ser confundido
con el principio de pleno empoderamiento afro
y en igualdad de justicia. En nuestra opinin,
el multiculturalismo no constituye el final del
camino para todos los activismos polticos de
las comunidades y de los pueblos que han sido
histricamente marginados y explotados. De
hecho, visibilidad no puede ser equiparada con
poder. Sin embargo, para aquellos de nosotros
que estamos interesados en la realizacin de
12 Vase
http://suprema.poderjudicial.gob.bo/Leyes%20
y%20Reglamentos/L%20contra%20el%20racismo.pdf,
consultado el 7 de julio 2013.

234

anlisis de situaciones contemporneas, no


podemos simplemente ignorar los cambios
y transformaciones de los paisajes polticos
latinoamericanos provocados por el giro
multicultural. El no hacerlo slo dar lugar a
una investigacin defectuosa y una evaluacin
inadecuada de las configuraciones polticas.
Como se discuti en un volumen recientemente
publicado, Black Social Movements in Latin
America: From Monocultural Mestizaje to
Multiculturalism (RAHIER, 2012), activistas
afrodescendientes en Amrica Latina se han
comprometido a ajustar sus estrategias polticas
a las nuevas situaciones polticas en las que
viven, y que se caracterizan por la aparicin de
nuevas narraciones de la nacin. Estas nuevas
narrativas intentan cubrir la reproduccin
continua de conceptualizaciones, desigualdades
y hegemonas que primero tomaron forma
durante el mestizaje monocultural y que todava
se inspiran en la lgica de la supremaca blanca,
que no fue borrada. El multiculturalismo y
su acompaante el corporativismo estatal/
cooptacin
de
movimientos
sociales
afrodescendientes y de sus lderes han hecho el
trabajo de los afrodescendientes ms complejo
(RAHIER, 2012; HALL, 2013). Debemos, por
lo tanto, elaborar herramientas conceptuales
destinadas a dar sentido a estas nuevas
situaciones (vase RAHIER, 2014, 175-198).
En segundo lugar, a pesar de que han compartido
procesos comparables de subalternizacion,
los grupos indgenas y las comunidades
afrodescendientes no han compartido una
posicin similar en la nueva narracin de la

nacin que ofrece el multiculturalismo. Esta


consideracin diferente de los dos grupos vis-vis los derechos colectivos es edificante en
toda la subregin andina, en la que los grupos
indgenas son vistos como dignos de derechos
colectivos mucho ms que los afrodescendientes
que son vistos a su vez como necesitados de
protecciones contra el racismo antinegro. Este es
el caso en muchos contextos latinoamericanos,
no slo en la regin andina (RAHIER, 2012).
En tercer lugar, debemos enfatizar el hecho de que
las constituciones y otros textos jurdicos son la
expresin de las preocupaciones y las intenciones
de los actores polticos en un momento dado en el
tiempo. Estn dirigidos a eventualmente tener una
influencia en la realidad cotidiana. Sin embargo,
no deben ser tomados como un reflejo directo de la
realidad actual. De hecho, uno puede preguntarse
con qu frecuencia, en los diversos contextos
nacionales andinos a los que nos referimos en este
captulo, estas constituciones y leyes especiales se
han utilizado para corregir un mal, para castigar a
un racista, o para proteger los derechos colectivos
de los afrodescendientes. Este cuestionamiento
podra constitur el punto de partida de una
investigacin comparativa que debe ser conducida
a nivel regional. Tanya Hernndez (2013) ya ha
contribuido a este punto de partida conceptual
cuando utiliza el concepto de ley de costumbre o
customary law en ingls, en oposicin a las nuevas
disposiciones legales multiculturales para indicar
que, de hecho, en el mbito de la vida cotidiana,
no cambi tanto como uno podra pensar, a pesar
del fin de la invisibilidad afro y del advenimiento
del multiculturalismo.

235

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