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As bases tericas

da histria ambiental
Jos Augusto Pdua
Lucien Febvre costumava dizer: a histria o homem.
Eu, por outro lado, digo: a histria o homem e tudo mais.
Tudo histria: solo, clima, movimentos geolgicos.
(Fernand Braudel apud Moore, 2003, p.431)

Vozes da rua e mudanas epistemolgicas

histria ambiental, como campo historiogrfico consciente de si mesmo e crescentemente institucionalizado na academia de diferentes pases,
comeou a estruturar-se no incio da dcada de 1970. A primeira sociedade cientfica voltada para esse tipo de investigao, a American Society for Environmental Histoy, foi criada em 1977. A publicao de anlises substantivamente
histrico-ambientais, no entanto, algo bem diferente da simples proposio de
influncias naturais na histria humana, j vinha se delineando desde a primeira
metade do sculo XX e, em certa medida, desde o sculo XIX. Para refletir sobre a
gnese e evoluo desse campo de conhecimento, preciso levar em conta fatores
sociolgicos e epistemolgicos.
O primeiro curso universitrio1 de maior repercusso com o ttulo de Histria ambiental foi ministrado em 1972, na Universidade da Califrnia em Santa
Brbara, pelo historiador cultural Roderick Nash, que em 1967 havia publicado o
livro Wilderness and the American Mind, um clssico sobre a presena da imagem
de vida selvagem na construo das ideias sobre identidade nacional norte-americana. Ao explicar a concepo do curso, apresentado como indicador de uma
nova fronteira no ensino da Histria, o autor deixou explcito que estava tambm
respondendo aos clamores por responsabilidade ambiental que atingiram um
crescendo nos primeiros meses daquele ano (Nash, 1972).2 Ou seja, a voz das
ruas teve importncia na formalizao da histria ambiental. Um fator sociolgico que pode ser inferido de vrios outros depoimentos.
verdade que muitos historiadores ambientais se sentem desconfortveis
com a presena desse tipo de influncia externa ao contexto propriamente acadmico. Ou simplesmente a rejeitam. Ela sugeriria uma politizao da pesquisa,
ajudando a promover uma confuso espria entre histria ambiental e ambientalismo. Mas tal postura vai de encontro s teorizaes frequentemente repetidas,
por Lucien Febvre e tantos outros, sobre o fato de o historiador no estar isolado
do seu tempo e sempre mirar o passado com as perguntas do presente. Mesmo

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considerando os cuidados necessrios na separao entre cincia e poltica, at


onde elas possam ser separadas. Ao comentar o desenvolvimento recente da histria ambiental, Peter Burke (2009, p.349) lembrou que a histria monetria tambm foi estimulada pela crise inflacionria dos anos 1920, assim como a histria
demogrfica pelo baby boom do ps-Segunda Guerra.
De toda forma, bastante evidente que o debate pblico vem desafiando
os historiadores ambientais, de forma direta ou indireta, mesmo quando aparentemente negado. Em 1974, na apresentao do nmero especial sobre Histria e
Ambiente da revista Annales, o editor Emmanuel Le Roy Ladurie (1974, p.537)
fez questo de afirmar que no estava cedendo aos imperativos de uma moda,
pois desde longo tempo a revista havia escolhido se interessar pelos problemas
de uma histria ecolgica. Ao afirmar a proposta de se ocupar do ambiente para
isolar os verdadeiros problemas e recusar as facilidades de um discurso vulgarizador, no entanto, ficava evidente o contraponto com o debate pblico e a presena subjacente dos problemas ambientais.
A emergncia de um ambientalismo complexo e multissetorial a partir da
dcada de 1970, dotado de alto perfil na cena pblica global, representou um dos
fenmenos sociolgicos mais significativos da histria contempornea. Ele pode
ser considerado como um movimento histrico, mais do que um movimento social, que repercutiu nos diferentes campos do saber (Viola & Leis, 1991, p.24). A
ideia de ecologia rompeu os muros da academia para inspirar o estabelecimento
de comportamentos sociais, aes coletivas e polticas pblicas em diferentes nveis de articulao, do local ao global. Mais ainda, ela penetrou significativamente
nas estruturas educacionais, nos meios de comunicao de massa, no imaginrio
coletivo e nos diversos aspectos da arte e da cultura. O avano da chamada globalizao, com o crescimento qualitativo e quantitativo da produo cientficotecnolgica e da velocidade dos meios de comunicao, catalisou uma exploso
de temas da vida e do ambiente na agenda poltica. A discusso ambiental se tornou ao mesmo tempo criadora e criatura do processo de globalizao. A prpria
imagem da globalidade planetria, em grande parte, uma construo simblica
desse campo cultural complexo.
A pesquisa histrica vem revelando que a preocupao intelectual com os
problemas ambientais esteve presente, ao menos no mundo de expresso europeia, desde o final do sculo XVIII, ocupando um lugar relevante no processo
de construo do pensamento moderno (Raumolin, 1984; Grove, 1995; Pdua,
2002). A grande novidade das ltimas dcadas esteve na difuso desse tipo de
debate para uma parcela muito mais ampla da esfera pblica. Os saberes acadmicos foram desafiados e estimulados por tal movimento. No por acaso que
nas ltimas dcadas organizaram-se iniciativas de ensino e pesquisa em economia ecolgica, direito ambiental, engenharia ambiental, sociologia ambiental etc.
Estabeleceu-se um movimento de mo dupla, em que as produes cientficas
influenciaram e foram influenciadas pelas aes pblicas.

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A cena poltica, porm, no suficiente para explicar a emergncia de um


enfoque ambiental na pesquisa histrica. Os historiadores ambientais foram tambm desafiados por movimentos internos ao mundo do conhecimento, especialmente por importantes mudanas epistemolgicas consolidadas no sculo XX,
mas que j estavam em gestao nos sculos anteriores, em relao ao entendimento do mundo natural e de seu lugar na vida humana. Trs mudanas merecem
particular ateno: 1) a ideia de que a ao humana pode produzir um impacto
relevante sobre o mundo natural, inclusive ao ponto de provocar sua degradao;
2) a revoluo nos marcos cronolgicos de compreenso do mundo; e 3) a viso
de natureza como uma histria, como um processo de construo e reconstruo
ao longo do tempo.
O que caracteriza a discusso ambiental na cultura contempornea no a
forte ateno para o tema da natureza. Ela sempre foi uma categoria central do
pensamento humano, ao menos na cultura ocidental, desde a Antiguidade (no
entrarei aqui na interessante discusso sobre a universalidade ou no do conceito
de natureza). De maneira geral, na medida em que as sociedades humanas se
territorializaram construindo seus ambientes a partir de interaes com espaos
concretos de um planeta que possui grande diversidade de formas geolgicas e
biolgicas , emergiram incontveis exemplos de prticas materiais e percepes
culturais referidas ao mundo natural. A produo de um entendimento sobre esse
mundo tornou-se um componente bsico da prpria existncia social.
Clarence Glacken (1967), em seu monumental estudo sobre a histria das
concepes intelectuais sobre a natureza no mundo ocidental, da Antiguidade
clssica ao sculo XVIII, constatou que virtualmente todos os pensadores foram
obrigados a enfrentar o tema, tendo por base trs grandes indagaes: a natureza, tal qual ela se apresenta na Terra, dotada de sentido e propsito? Possui essa
natureza, especialmente o lugar onde cada sociedade habita, uma influncia sobre
a vida humana? Foi a realidade da Terra, em sua condio primordial, modificada
pela ao histrica do homem? Os resultados da investigao de Glacken deixam
claro que as duas primeiras perguntas dominaram amplamente a reflexo filosfica
e cientfica at o sculo XVIII. Tratava-se de entender como a natureza influenciava a histria humana e no o contrrio. Algumas elaboraes sobre a terceira
pergunta apareceram no que se refere aos melhoramentos da paisagem a partir das
artes e do trabalho. Mas o tema da capacidade da ao humana para degradar, ou
mesmo destruir, o mundo natural essencialmente moderno (ibidem, p.viii).
A modernidade da questo ambiental da ideia de que a relao com o
ambiente natural coloca um problema radical e inescapvel para a continuidade da
vida humana deve ser entendida em sentido amplo. Ela no est relacionada apenas com as consequncias da grande transformao urbano-industrial que ganhou
uma escala sem precedentes a partir dos sculos XIX e XX, mas tambm com uma
srie de outros processos macro-histricos que lhe so anteriores e que com ela se
relacionam (dentro do jogo de continuidades e descontinuidades que caracteriza

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os processos histricos). o caso da expanso colonial europeia e da incorporao


de vastas regies do planeta, uma grande variedade de territrios e ecossistemas, a
uma economia-mundo sob sua dominncia. E tambm da institucionalizao da
cincia como um modo privilegiado de entendimento do mundo, com pretenso
de universalidade e capacidade para estabelecer redes planetrias de investigao e
troca de informaes. A proposta de comparar regies, produes naturais, economias e culturas de constituir um saber geogrfico planetrio fundamental
para entender a emergncia de uma preocupao com os riscos da ao humana.
A prpria ideia de colapso, de destruio do futuro, comea a aparecer nesse contexto (Pdua, 2002).
As observaes empricas das consequncias de uma ao humana devastadora, seja na Europa, seja no mundo de expanso colonial, comearam a produzir
denncias contra o desflorestamento, a eroso dos solos, a sedimentao dos rios
etc. As pesquisas de Richard Grove (1995) demonstraram que os assentamentos
europeus no mundo tropical, incluindo o perodo posterior s independncias, se
tornaram um espao privilegiado para esse tipo de preocupao, na medida em
que a rpida transformao das reas florestais em monoculturas e minas geravam
modificaes ambientais flor da terra, por assim dizer. Mas tais observaes
empricas no se tornariam to evidentes sem modificaes no plano da percepo e do conhecimento. A cincia iluminista comeava a falar em sistemas
naturais interdependentes, na importncia de cada espcie para a manuteno do
todo natural, na relevncia das florestas para a conservao da umidade e da sade do territrio. Um texto publicado em 1760 pelo naturalista sueco Lineu, em
conjunto com H. Wilcke, afirmava que a partir do que ns sabemos, possvel
julgar quo importante cada uma das disposies da natureza, de forma que...
se uma nica funo importante faltasse no mundo animal, ns poderamos temer
o maior desastre no universo (Linn, 1972, p.118). Tais construes cientficas
se somaram ao nascimento da sensibilidade pr-romntica e romntica, que estimulou uma nova valorizao do mundo natural a partir da esttica do sublime
(Pdua, 2005).
No se trata, por certo, de traar uma linha direta entre a crtica ambiental
que comeava a aparecer nos sculos XVIII e XIX, utilizando categorias e vocabulrios prprios da poca, e o fenmeno do ambientalismo contemporneo. No
o caso de buscar precursores. Mas sim de analisar um movimento histrico
mais amplo e difuso: a construo da sensibilidade ecolgica no universo da modernidade. De toda forma, o ponto fundamental, no contexto do presente artigo,
observar como naquele caldo de cultura, aqui apresentado de forma muito breve, comearam a aparecer reflexes histricas sobre as consequncias ambientais
do agir humano. Tais reflexes, alis, vo ter uma presena mais marcante nos
ensaios de naturalistas e pensadores polticos do que nos trabalhos das primeiras
academias de histria, muito voltados para a trajetria de grandes personagens e
Estados nacionais. Um marco frequentemente mencionado foi o livro Man and

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nature or physical geography as modified by human action do diplomata norte-americano George Perkins Marsh (1965), publicado em 1864. Esse trabalho, bastante
concentrado no contexto europeu e mediterrnico, procurava passar em revista
as transformaes provocadas pela ao humana, desde a Antiguidade, na flora e
na fauna, nas florestas, nas guas e nas areias, tendo como eixo central a denncia
da destruio. Nas palavras sugestivas do autor, estvamos quebrando o piso, as
vigas, as portas e as janelas do nosso lugar de moradia (Marsh, 1965, p.52).
possvel encontrar exemplos interessantes desse tipo de percepo no contexto cultural brasileiro, mesmo em momentos anteriores ao de Marsh. Jos Bonifcio de Andrada e Silva (1991, p.172), por exemplo, ao escrever em 1815 sobre
o problema da perda de bosques em Portugal, adotou uma perspectiva histrica
ampla para afirmar que
todos os que conhecem por estudo a grande influncia dos bosques e arvoredos
na economia geral da natureza sabem que os pases que perderam suas matas esto quase de todo estreis e sem gente. Assim sucedeu a Sria, Fencia, Palestina,
Chipre, e outras terras, e vai sucedendo ao nosso Portugal.

A viso de que a forte aridez e desertificao de algumas regies do Oriente Mdio foi, ao menos em grande parte, produzida pela ao humana na longa
durao vem sendo corroborada por pesquisas recentes no campo da histria ambiental. Algo semelhante pode ser dito do territrio da Lbia, antigo fornecedor
de gros para Roma. O avano do deserto foi impulsionado por prticas agrcolas
destrutivas (Hughes, 1981). interessante observar que mais tarde, j de volta
ao Brasil e no contexto ps-independncia, Jos Bonifcio de A. e Silva (1973,
p.103) retomou a leitura histrica dos problemas ambientais ao defender que a
continuidade de uma agricultura escravista e tecnologicamente rudimentar acabaria por transformar o nosso belo Brasil, em menos de dois sculos, nos
paramos e desertos ridos da Lbia.
O ponto essencial, portanto, no estava na mera constatao de exemplos
histricos relativamente distantes, mas sim na possibilidade de sua replicao onde
quer que se adotem padres semelhantes de uso destrutivo da terra. Um raciocnio parecido, para buscar outro exemplo, ser feito, em 1860, pelo jurista cearense
Toms Pompeu de Sousa Brasil (1860). Ao discutir o problema das secas na regio, ele adotou o mesmo enfoque histrico de grande amplitude:
a histria a est apresentando tristes documentos da verdade desta lei eterna, de
que o pas mais frtil, abundante e rico pode ser convertido em charneca estril
e solido inabitvel se a imprudncia humana o desguarnecer das matas que
fazem a condio da sua uberdade e a benignidade do seu clima.

Era o caso, entre vrios exemplos por ele citados, da destruio das matas
do Atlas, na Berbria, que arruinaram a frica do Norte, antigamente o celeiro
da Itlia. O mesmo se dava no contexto da histria local, pois
se compulsassem os documentos que existem sobre o estado fsico do Brasil no
tempo de sua descoberta, no sculo XVI, e nas diversas pocas da sua histria, e

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at pela simples comparao das pores do seu territrio aplicadas cultura do


acar com as que se desenvolveu a do algodo, poder-se-ia provar a influncia
que exerce a ao do homem sobre o clima das terras que habita, e demonstrar
a verdade deste princpio enunciado h quarenta anos por Fourier, que a atmosfera um campo suscetvel de cultura. (ibidem, p.64, 88)

No o caso de afirmar que esses autores estavam praticando uma historiografia ambiental. Mas uma percepo histrica sobre processos de mudana
ambiental, produzidos por uma interao entre fatores humanos e naturais, estava
sendo claramente delineada. Muitos outros exemplos poderiam ser buscados, dentro e fora do Brasil. Variaes relacionadas com a mudana epistemolgica mais
ampla que foi mencionada antes: o juzo de que a ao humana pode interferir no
meio natural, at mesmo provocando desastres. Um juzo que, obviamente, continuou se difundindo nos sculos seguintes, atingindo uma presena indita no
tempo presente. A histria ambiental emergente no final do sculo XX, no entanto, bem mais complexa do que um inventrio diacrnico dos males infringidos
pelos seres humanos ao planeta. Ela incorpora outras transformaes tericas que
merecem ser discutidas com destaque, at mesmo por desconstrurem a imagem
fortemente dualista presente na frase anterior.

Natureza e humanidade como movimento e transformao


O conceito grego de Physis, depois traduzido para o latim como Natura,
est ligado imagem de nascer, surgir, manifestar. A palavra natureza, segundo
Raymond Williams (1983, p.219), provavelmente a mais complexa da linguagem humana, uma palavra que carrega, atravs de um longo perodo, muitas das
maiores variaes do pensamento humano. Sua definio clssica, sintetizada por
Aristteles, um exemplo de combinao entre simplicidade e poder conceitual,
apesar de fundada em um forte dualismo. As coisas naturais seriam aquelas que
existem por si mesmas, no sentido de possuir em si mesmas o princpio do seu
movimento e repouso. Elas incluem matrias, configuraes e formas que se apresentam percepo humana como natureza (Aristteles, 2002, p.59, 61).
Quando o observador humano contempla a realidade da existncia, percebe
que a esmagadora maioria das coisas que existem, incluindo os fundamentos do
edifcio material que permite que elas existam, no so criaes humanas. Ou seja,
para o observador humano elas existem por si mesmas, em termos tanto de materialidade quanto de organizao. As espirais das galxias, o Sol, a Lua, a textura
das plantas, os ciclos da gua, a fisiologia dos organismos incluindo, por certo, o
nosso prprio corpo mamfero e primata , nada disso criao humana, ao menos em sentido primrio. Sua existncia, sua forma e seu movimento no surgiram
a partir do nosso arbtrio.
O espanto da palavra Natureza est em unificar conceitualmente as incontveis manifestaes de uma realidade extremamente complexa e diversificada,
produzindo uma aproximao entre o mais distante e o mais prximo, do Big
Bang ao gato da casa. Na histria do pensamento ocidental, ela veio assumindo

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um sentido cada vez mais vasto e inclusivo. No apenas o conjunto das coisas e
movimentos naturais, mas tambm o carter e a qualidade essencial de cada coisa
e, em um sentido ainda mais amplo, a fora inerente que dirige o universo (Williams, 1983, p.219).
Para o entendimento humano, se que se pode falar de forma to generalizada, o conceito de Natureza apresenta uma clara ambiguidade, que passou por
vrias metamorfoses ao longo da histria. De um lado, a ideia de natureza serve
como uma espcie de eixo conceitual que d sentido ao nosso entendimento do
universo. Ela fundamenta a construo conceitual da experincia de que existe
coerncia ontolgica no mundo em que vivemos. Por sua vez, a imagem de ser
humano e de histria humana se construiu em grande parte por oposio natureza: arte versus natureza; ordem social versus natureza; tcnica versus natureza;
esprito versus natureza etc. Em outras palavras, um conjunto de oposies que
procuram demarcar, por diferenciao ou por identificao, a especificidade do
fenmeno humano em relao natureza (seja afirmando uma oposio e ruptura
radical entre ambos, seja entendendo o humano como uma qualificao especial
no contexto do mundo natural).
Esse quadro, aqui apresentado de forma extremamente introdutria, tornou-se ainda mais complicado mediante duas mudanas epistemolgicas que vm
revolucionando o nosso entendimento da natureza e possuem implicaes evidentes para a histria ambiental. A primeira delas se refere a uma enorme ruptura dos antigos marcos cronolgicos. Vale lembrar, com Keith Thomas (2001,
p.201), que no sculo XVIII a cronologia bblica, ao menos da forma como era
interpretada nos meios eclesisticos, comeou a sofrer fortes abalos. O naturalista
francs Buffon foi capaz de imaginar que a Terra j existia uns 70 mil anos antes
do aparecimento do homem. Um pouco depois, por volta das primeiras dcadas
do sculo XIX, os gelogos j pensavam o planeta na escala dos milhes, no dos
milhares, de anos. Ora, esses nmeros servem mais que tudo para dimensionar a
magnitude da revoluo que est sendo mencionada. Hoje se trabalha com uma
histria geolgica de 4,5 bilhes, assim como com uma histria biolgica, desde o
aparecimento da vida na Terra, de 3,5 bilhes de anos. Mais ainda, trabalha-se com
uma histria csmica, a partir do chamado Big Bang, de 13,7 bilhes de anos, que
teria resultado, segundo estimativas recentes, na existncia de mais de 100 bilhes
de galxias, cada uma delas contendo entre 100 e 200 bilhes de estrelas. As cincias fsicas e naturais no cessam de explodir seus limites, gerando uma profunda
mudana nos modos de entendimento do mundo. Para ficar apenas no nosso
campo de experincia imediata, o planeta Terra se revela cada vez mais como uma
realidade antiga, poderosa e diversificada, que j sofreu gigantescas transformaes
biofsicas ao longo de sua trajetria. Por ele j passaram inmeras formas de vida,
das quais a espcie humana uma das mais recentes (Christian, 2003).
irnico observar que, nesse contexto intelectual revolucionrio, os modelos dominantes de pesquisa e o ensino da Histria insistem em se manter, quando

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muito, no que at o sculo XIX, e ainda hoje em alguns crculos fundamentalistas,


pode ser definido como tempo bblico da histria (um horizonte de seis mil
anos). A compreensvel tradio de centralidade dos documentos escritos, fortemente ligados aos estratos urbanos da experincia histrica da humanidade, no
pode mais servir como desculpa para uma atitude to conservadora. A antropologia biolgica est situando a emergncia da atual espcie humana (Homo sapiens)
na escala dos 200 mil anos. O fenmeno humano, contudo, de difcil definio,
talvez possa ser retrocedido para mais de dois milhes de anos antes do presente,
com a emergncia do Homo habilis na frica Central. A histria humana antes do
aparecimento das primeiras civilizaes dotadas de escrita, exatamente o contexto
do tempo bblico, de longussima durao. No mais possvel pensar a emergncia fsica, mental e social dos seres humanos passando por transformaes to
radicais como a adoo da agricultura e da sedentarizao, por volta de onze mil
anos atrs atravs da nebulosa da pr-histria.
A revoluo cronolgica nas cincias naturais produziu grande impacto
epistemolgico nos historiadores ambientais, que vm buscando metodologias
que permitam investigar a histria humana em um marco temporal mais amplo.
Ou seja, a repensar o lugar do ser humano no quadro mais amplo da histria do
planeta. No se trata, por certo, de sempre trabalhar na longussima durao.
Pode-se fazer histria ambiental de perodos relativamente curtos. Mas sempre
tendo em mente, ao menos como pano de fundo, a presena de grandes escalas
na constituio dos fenmenos que esto sendo analisados. Seja no aspecto natural com as realidades biofsicas de cada regio demarcada para um trabalho de
pesquisa , seja no da formao de populaes e sociedades humanas que nela e
com ela interagem.
A exploso cronolgica vem sendo acompanhada por uma outra mudana
epistemolgica ainda mais instigante para o dilogo entre cincias sociais e cincias naturais. A natureza se apresenta cada vez mais como algo em permanente
construo e reconstruo ao longo do tempo, distante da viso tradicional de
uma realidade pronta e acabada, que serviria de referencial estvel para a agitao
do viver humano. Poder-se-ia usar a imagem de uma pea de teatro, em que o cenrio serve de contexto passivo para o dinamismo contido na movimentao dos
atores. A partir de certo momento, porm, o cenrio comea a se movimentar e a
se modificar de maneira intensa e surpreendente, forando o reconhecimento da
sua presena ativa. A pea passa a ser uma interao entre os movimentos do cenrio e os movimentos dos atores. A diferena, em relao ao contexto cientfico
contemporneo, que o cenrio sempre esteve em movimento, tendo a mudana
ocorrido na percepo subjetiva dos atores.
William McNeill (2001), um dos decanos da world history norte-americana,
escrevendo sobre as relaes entre histria e teoria evolucionista, descreveu, com
certa ironia, sua experincia pessoal diante das transformaes epistemolgicas
recentes nas cincias naturais, incluindo os diversos ramos da fsica. Segundo o

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autor, no perodo da sua formao intelectual, na dcada de 1930, elas ainda


pareciam slidas e duras em sua fundamentao terica e capacidade de predio, enquanto as cincias sociais, especialmente a histria, eram fracas e tateantes
em suas concluses. Na virada do milnio, o conjunto das cincias naturais vem
assumindo posies cada vez mais abertas e soft, em vez de hard, produzindo a
imagem de um universo
dinmico, histrico, ocasionalmente catico, no qual mudanas extraordinrias
de estado acontecem de maneira imperfeitamente previsvel, e o papel do observador em moldar o que observado se torna to presente quanto a subjetividade que sempre marcou a histria e as cincias sociais.

A perspectiva da histria, nesse sentido, vem crescendo no conjunto das


cincias, compartilhando perplexidades e limitaes. Nesse contexto, a difuso
da viso de mundo evolucionria produz uma convergncia entre as histrias
csmica, terrestre, biolgica e humana todas fazendo parte de uma totalidade
em permanente transformao (ibidem, p.2).
Em outras palavras, as formaes da natureza esto sendo entendidas como
configuraes momentneas de uma histria de mudanas ao longo do tempo,
cujo destino final desconhecido, mesmo que muitas vezes elas paream infinitamente slidas na sua temporalidade especfica, por existirem numa escala muito
superior ao do limitado tempo social humano.
Existe uma histria bastante complexa na construo dessa mudana epistemolgica, cujos diferentes aspectos no poderiam ser elucidados no mbito de um
artigo.3 Em linhas gerais, ela passa pela transformao da ideia de histria natural
de uma descrio organizada do mundo vivo, segundo a tradio clssica, para
a viso da prpria natureza como histria. A difuso da tese darwiniana no sculo
XIX foi um passo fundamental, acabando por influenciar o conjunto das cincias.
Em certos aspectos, de fato, ela apresentou uma leitura radicalmente histrica e
aberta da formao dos seres vivos, alm de explicitar o tema, at hoje difcil, da
animalidade da espcie humana. A rvore da evoluo seria uma construo dos
prprios seres vivos que, em sua luta pela existncia em ambientes especficos, se
ramificariam ou no em novas formas de vida. Um conjunto de pequenas variaes
na vida concreta, portanto, em vez de uma razo subjacente e superior, estaria na
base dessa vasta construo biolgica (Norris, 1985, p.26). Nessa perspectiva, o
prprio conceito de natureza poderia ser visto como quase metafrico. Em uma
passagem da Origem das espcies, de 1859, Darwin (1958, p.88) chegou a afirmar
que difcil evitar a personificao da palavra Natureza; mas por Natureza eu
entendo apenas a ao agregada e o produto de muitas leis naturais, e por leis a
sequncia dos eventos tais quais atestados por ns.
importante observar, no entanto, que o entendimento das implicaes
cientficas e sociais da obra de Darwin nunca foi homogneo. Desde o incio, foram feitas leituras bem mais fechadas e dogmticas da tese darwiniana, at mesmo
valendo-se de passagens igualmente mais fechadas dos seus prprios escritos, que

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no deixaram de pagar tributo aos preconceitos do seu tempo (ainda mais em se


tratando da Inglaterra imperial e vitoriana). O evolucionismo foi usado posteriormente como fundamentao para reducionismos, determinismos e racismos, at
mesmo por meio da ideia vulgar de que as formas biolgicas se tornam superiores
ao longo de uma escala de tempo (uma imagem que pode ser considerada incompatvel com o carter aberto da tese darwiniana original).4
O sculo XX, porm, testemunhou o aparecimento de novas formulaes
tericas, ainda mais surpreendentes, que contriburam para consolidar a ideia da
irreversibilidade e da seta do tempo, poder-se-ia mesmo dizer da histria, como
um componente fundamental no entendimento da Natureza. Um marco radical
nesse sentido est na viso muito recente, formulada com mais propriedade a
partir da dcada de 1940, de que o prprio universo antes visto como o bastio
ltimo da firmeza e solidez da natureza se manifesta mediante um processo de
expanso e de transformao permanente.
Tudo isso tem implicaes tericas profundas para um problema frequentemente lembrado quando se fala de histria ambiental: a ameaa do determinismo
geogrfico ou ecolgico. Ora, a longa tradio que fala das determinaes da
natureza, especialmente do clima, sobre a vida social, calcava-se exatamente em
vises fixas e definidas das suas manifestaes. Desde as primeiras formulaes de
Hipcrates no sculo V a.C. que no livro Ares, guas e lugares atribuiu a superioridade do modo de vida europeu em relao ao asitico influncia das condies
naturais , o pano de fundo do determinismo baseou-se na presuno de uma
firme estabilidade dessas condies (Arnold, 1996, p.15). Ocorre que a meteorologia contempornea, com seu enfoque historicizante e suas investigaes de
longa durao, revela que o clima de cada regio sofre grandes variaes no curto
e no longo prazo. O mesmo pode ser dito da vegetao e de outros componentes
do mundo natural.
Dito de outra maneira, ao dialogar hoje com as cincias naturais, a histria ambiental se situa em um contexto terico muito diferente daquele que
alimentou as formulaes deterministas do passado. Sem falar na herana terica
de toda a crtica interna produzida nas cincias sociais em relao aos riscos dos
reducionismos geogrfico, biolgico etc. As cincias naturais adquiriram maior
sofisticao terica, calcando-se em finas metodologias ecolgicas, radicalmente
abertas e interativas. Os sistemas naturais se auto-organizam por meio da constante interao entre todos os seus elementos, biticos e abiticos. O caminho feito
ao andar (para lembrar o belo verso de Antonio Machado). As consequncias de
tal interao, por sua vez, so abertas, podendo, no limite, levar ao colapso, ou
ento emergncia de formas mais resilientes de organizao. A presena do caos,
do acaso e da contingncia ganha fora nas anlises. A prpria ideia de adaptao vem sendo questionada por sua rigidez analtica, com o fortalecimento
de conceitos como coevoluo e mtua construo de nichos, entre outros
(Jantsch, 1980; Maturana & Varela, 1987; Prigogine & Stengers, 1985). A viso

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de uma natureza em permanente movimento e transformao ao longo do tempo, obviamente, no favorece a capacidade de persuaso de teorias deterministas
(mesmo que elas ainda possam existir nos quadros do grande politesmo terico
da atualidade). nesse ambiente terico renovado, na virada do sculo XX para
o XXI, que a histria ambiental procura repensar, na definio de Elinor Melville
e Guillermo Castro, as interaes entre os sistemas sociais e os sistemas naturais,
e as consequncias dessas interaes para ambas as partes, ao longo do tempo
(Castro, 2007).

Natureza e cultura na experincia histrica:


por uma viso menos dualista
O aparecimento da histria ambiental consciente de si mesma est ligado a
uma ausncia da dimenso biofsica em boa parte da historiografia contempornea.
Ainda existe, de fato, uma presena muito forte do enfoque que j foi chamado
de flutuante, no sentido de a humanidade flutuar acima do planeta, como se os
seres humanos no fossem animais mamferos e primatas, seres que respiram e que
precisam cotidianamente se alimentar de elementos minerais e biolgicos existentes na Terra. Como se no fossem, em verdade, seres que, mais do que estabelecer
contatos pontuais, vivem por meio do mundo natural, dependendo dos fluxos
de matria e energia que garantem a reproduo da atmosfera, da hidrosfera, da
biosfera, e assim por diante. Mesmo que, na sutil observao de Alfred Crosby
(1995, p.1177), a presena dos humanos nos ecossistemas ocorra na maior parte
das vezes de maneira distrada. O reconhecimento desse fato, contudo, seria
simplrio e vulgar se no reconhecesse tambm as outras dimenses do fenmeno
humano, incluindo a realidade de que o ser humano histrico est to inescapavelmente imerso na cultura e na linguagem quanto na ecosfera terrestre.
Em um texto de 1944, comentando o livro Les bases biologiques de la gographie humaine, de Maximilien Sorre, Fernand Braudel (1992, p.144, 151) discutiu
o exerccio fascinante de pensar o homem em sua simples materialidade animal,
em sua condio de homeotermo de pele nua, em seu
lado elementar de ser biolgico, sensvel ao quente, ao vento, ao frio, seca,
insolao, insuficiente presso das altitudes, ocupado incessantemente em procurar e em assegurar sua alimentao, obrigado a defender-se enfim, sobretudo
hoje em que se tornou consciente do perigo, contra as doenas que o seguem
por toda parte.

Um tipo ideal que nos desafia, por apresentar um aspecto fundamental e


tantas vezes esquecido, voluntria ou involuntariamente, da realidade humana.
Mas um aspecto que no suficiente, que no conta a histria completa. Pois o
ser humano, visto dessa maneira, uma abstrao que ignora o homem na sua
complexidade em toda a espessura de sua histria, em toda a sua coeso social
(ibidem).
O grande desafio terico, no contexto da contemporaneidade, pensar o
ser humano na totalidade tensa e complexa de suas dimenses biolgica e socioestudos avanados

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cultural. Um desafio mantido na obscuridade pela dominncia do enfoque flutuante na historiografia. Se bem que tal dominncia, at pelo fato de a historiografia
no ser um bloco homogneo, no deve ser exagerada. Alguns historiadores foram capazes de produzir, ao longo do sculo XX, mesmo no Brasil, anlises que
incorporaram os fatores biofsicos no corao da anlise histrica e que hoje esto
sendo recuperadas na genealogia da histria ambiental.
O presente artigo no pretende fazer uma histria da historiografia ambiental. Mas, de maneira muito introdutria, no perodo anterior dcada de 1970,
podem-se mencionar algumas reas que estimularam reflexes de base ambiental:
a historiografia de regies, como no caso de Nordeste, de Gilberto Freyre, e de O
Mediterrneo e o mundo mediterrnico na poca de Felipe II, de Fernand Braudel,
e a historiografia da formao de fronteiras de expanso territorial, como no caso
de The great plains, de Walter Prescott Webb, Caminhos e fronteiras, de Srgio
Buarque de Holanda, e The grassland of North Amrica, de James Malin. Alguns outros trabalhos da diversificada produo da Escola dos Analles francesa so
sempre mencionados, especialmente La Terre et lvolution humaine, de Lucien
Febvre, Les caracteres originaux de lhistoire rurale franaise, de Marc Bloch, e
Histoire du climat depuis lAn Mil, de Emmanuel Le Roy Ladurie. Grove & Damodaran (2009) chamaram a ateno para a necessidade de ir alm da produo
especificamente historiogrfica, mencionando a relevncia de gegrafos histricos do sculo XX, como Carl Sauer, H. C. Darby e Gordon East, na construo
de um dilogo fecundo entre histria e ecologia. Um seminrio interdisciplinar
ocorrido na Universidade de Chicago, em 1955, tambm marcou poca, dando
origem ao volume coletivo Mans role in changing the face of the Earth, organizado por William Thomas Jr.
Apesar desses esforos, porm, a dominncia do enfoque flutuante no
pode ser negada. Em parte ela se constituiu como reao forte presena do determinismo geogrfico e biolgico no pensamento social da passagem do sculo
XIX para o XX. Pode-se dizer que os cientistas sociais do perodo posterior, muitas
vezes, no se deram conta das fortes mudanas epistemolgicas pelas quais passavam as cincias naturais e sua compreenso do seja a natureza. preciso levar
em conta, alm disso, a robusta elaborao terica culturalista que ganhou fora
no conjunto das cincias sociais, sem nunca obscurecer totalmente os enfoques
mais radicalmente materialistas. No campo da antropologia, como afirmou, com
certa ironia, Walter Neves (1996, p.13), os eixos da antropologia da barriga e
da antropologia da pense, que tambm poderamos chamar da pana e do pensamento, seguiram trajetrias paralelas e muitas vezes conflituosas.
A experincia de muitos historiadores que hoje trabalham com a dimenso ambiental, compartilhada por antroplogos, economistas e demais cientistas
sociais que adotam o mesmo enfoque, justamente a da necessidade de buscar
formas menos dualistas de estudo das relaes entre cultura e natureza (j que o
no dualismo um tipo ideal de realizao analtica quase utpica). As pesquisas

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de campo e as transformaes na vida social contempornea estimulam a busca


por essas novas perspectivas. Como afirmou Eduardo Viveiros de Castro (2002,
p.320), refletindo sobre a questo da Amaznia,
essas novas imagens da natureza e da sociedade se formam em um contexto
histrico marcado pela sinergia entre abordagens estruturais e histricas, por
uma tentativa de superao de modelos explicativos monocausais (naturalistas
ou culturalistas) em favor de uma apreenso mais nuanada das relaes entre
sociedade e natureza.

Elas indicam, alm disso, a esperana de uma nova sntese, que seja capaz
de vir integrar o conhecimento acumulado pelas diversas disciplinas (ibidem).
A busca por essa apreenso mais nuanada requer o reconhecimento do
sentido profundo do culturalismo. A literatura terica em histria ambiental vem
chamando ateno para a necessidade de, ao enfatizar a relevncia do mundo
biofsico, no cair na falcia de considerar que este se apresenta de forma direta,
positiva e imediata percepo humana. O ser humano age sempre a partir de
sentidos e compreenses, estando imerso na linguagem, nos mecanismos de cognio e na presena de vises culturais historicamente construdas. A apropriao
dos recursos da natureza e a valorao das paisagens, nesse sentido, possuem uma
clara historicidade (Cronon, 1996; Asdal, 2003). Basta lembrar que o ouro no
possui valor econmico universal, sendo irrelevante, por exemplo, para os grupos
indgenas que cruzavam o territrio da atual Serra do Espinhao antes da chegada
dos europeus. Para estes ltimos, ao contrrio, sua centralidade motivou esforos
e sacrifcios considerveis no estabelecimento da minerao colonial. As praias,
por sua vez, no so universalmente consideradas espaos de beleza e sade. No
Brasil monrquico, de maneira geral, elas eram desprezadas pelas elites urbanas.
No obstante esse reconhecimento, seria igualmente falacioso esquecer que o
ouro e as praias no so criaes humanas em sentido primrio, e que, ademais,
sem a sua existncia material, tambm no existiriam as suas dimenses perceptiva
e cultural.
No acontecer da vida social, na vida vivida que a histria procura imperfeitamente reconstruir, todos esses elementos se encontram profundamente unidos e mesclados na experincia coletiva. Uma via terica fascinante, na busca por
leituras menos dualistas, se abre quando a ecologia da auto-organizao afirma
que a tese culturalista de que os seres humanos constroem o mundo a partir da
sua percepo e da sua cultura deve ser ampliada em dois sentidos. Em primeiro
lugar, os humanos no constroem seu mundo apenas por meio do pensamento,
mas tambm por meio do corpo e do conjunto do organismo. O conjunto do
organismo est presente na construo da subjetividade. Em segundo lugar, algo
semelhante pode ser dito de todos os seres vivos, pelo menos a partir de certo
nvel de complexidade. Todos esses seres constroem o seu mundo a partir da experincia, envolvendo organismo e percepo, mesmo que o domnio da linguagem e da cultura, com a amplitude e as caractersticas sintticas observadas no ser

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humano, no esteja presente. Cada ser constri o seu mundo e o mundo coletivo
se constri por meio de uma trama complexa de interaes e interdependncias
(Maturana & Varela, 1987).
O fio da navalha terico, no caso das cincias sociais, est no reconhecimento dessa pluralidade de dimenses naturais e culturais que de, alguma forma, se
resolvem e encontram seu sentido na prtica coletiva dos seres humanos. A insistncia no dualismo falha em compreender as nuanas de um movimento altamente dinmico. As pesquisas de campo e as transformaes sociais contemporneas
convergem no sentido da busca de teorizaes mais abertas. Cada vez se percebe
mais a presena da histria humana na constituio de paisagens naturais. Ao
mesmo tempo, nota-se a forte diversidade das formas de percepo cultural do
mundo biofsico e de sua relao com a vida humana, seja em sentido diacrnico,
seja em sincrnico. No mundo industrial avanado, por sua vez, as novas tecnologias penetram nos processos da natureza de forma impensvel no passado. Seja
do ponto de vista epistemolgico, seja do ponto de vista poltico, a percepo da
unidade viva entre sistemas naturais e humanos se torna cada vez mais necessria.
Um horizonte terico, nas palavras de dois antroplogos que esto na linha de
frente desse esforo de renovao conceitual, em que estados e substncias so
substitudos por processos e relaes; a questo central no mais como objetivar
sistemas fechados, mas sim como dar conta da diversidade mesma dos processos
de objetivizao (Descola & Plsson, 1996, p.12).
nesse contexto que a histria ambiental, como bem afirmou Donald Worster (1991, p.199), deve ser vista no como uma reduo, e sim como uma ampliao da anlise histrica. Ela leva adiante o movimento, observado desde o final do
sculo XIX, no sentido de expandir as temticas e dimenses da historiografia para
alm da histria dos Estados e dos grandes personagens. Um movimento que se
manifestou na histria econmica, na histria social, na micro-histria etc. No
se trata, portanto, de reduzir a anlise histrica ao biofsico, como se esse aspecto
fosse capaz de explicar todos os outros, mas de incorpor-lo de maneira forte
junto com outras dimenses econmicas, culturais, sociais e polticas na busca
por uma abordagem cada vez mais ampla e inclusiva de investigao histrica.
O crescimento acadmico recente da histria ambiental, ao menos em parte, se
explica exatamente por sua capacidade concreta para ampliar a anlise histrica e
trazer novas perspectivas para o estudo de antigos problemas historiogrficos.
Para realizar esse programa, mesmo que com as limitaes sempre presentes
na escrita da histria, as propostas mais fecundas tm sido aquelas que procuram
definir a histria ambiental como um esforo para trabalhar analiticamente, de
forma aberta, dinmica e interativa, trs dimenses bsicas que se mesclam na
experincia concreta das sociedades. Arthur McEvoy (1986), em seu estudo sobre
as indstrias pesqueiras na Califrnia, sintetizou esses trs nveis por meio das palavras ecologia, relaes econmicas e cognio humana. Em um artigo clssico
de 1988, publicado no Brasil em 1991, onde procurou sintetizar os principais

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elementos do fazer histria ambiental, Worster (1991) elaborou com mais profundidade esses trs nveis que, vale repetir, precisam ser percebidos em conjunto,
em suas interaes mtuas e mltiplas linhas de causalidade.
O primeiro deles se relaciona com a natureza propriamente dita, orgnica
e inorgnica, incluindo o organismo humano em sua relao com os diferentes
ecossistemas. O historiador deve estar atento, nesse aspecto, s transformaes
do mundo biofsico ao longo do tempo, buscando reconstituir os ambientes do
passado (que se relacionem com os lugares e perodos histricos que esto sendo estudados). A perspectiva interdisciplinar aqui fundamental, j que, sem o
dilogo com as cincias fsicas e naturais, tal esforo de reconstituio se tornaria
invivel. Nesse dilogo, porm, importante perceber a historicidade e diversidade terica das vrias cincias, para que sua incorporao ocorra de maneira crtica
e contextual.
A leitura histrica dos fatores ecolgicos, do primeiro nvel que aqui est
sendo discutido, apresenta muitas nuanas interpretativas. A viso apresentada
por Fernand Braudel (1995, p.25) em 1949, por exemplo, sobre uma histria
quase imvel, que a do homem nas suas relaes com o meio que o rodeia, uma
histria lenta, de lentas transformaes, muitas vezes feita de retrocessos, de ciclos
sempre recomeados em contraposio maior velocidade dos movimentos
sociais e individuais vem sendo cada vez mais criticada. Apesar de possuir o
mrito da inclusividade, dando status de objeto histrico s montanhas, plancies,
praias e ilhas da regio, ela peca pela viso excessivamente esttica do biofsico em
sua interao com as aes humanas. A diversidade da pesquisa contempornea
em histria ambiental est revelando situaes de ruptura, de catstrofe e de mudanas intensas no mbito dessa relao, tanto na curta quanto na longa durao
(Arnold, 1996, p.44).
O segundo nvel diz respeito constituio socioeconmica das sociedades,
em sua inter-relao necessria com determinados espaos geogrficos. Por influncia direta de Marx, Worster utilizou o conceito de modos de produo, alertando para a necessidade de compreend-los mediante uma perspectiva histrica e
antropolgica ampla, incluindo em sua conexo estreita com os fatores ecolgicos.
A cultura material, os meios tecnolgicos, a segunda natureza produzida pela
ao humana inserem-se nesse nvel de anlise. nesse plano, tambm, que James
OConnor (1997) elaborou sua leitura marxista da histria ambiental, chamando
ateno para o conceito de condies de produo para alm das formas de
propriedade e das relaes de produo e para as contradies presentes no movimento de mercantilizao imperfeita do trabalho, da terra e da natureza.
O terceiro grande nvel mencionado por Worster, finalmente, diz respeito
s dimenses cognitivas, mentais e culturais da existncia humana, incluindo cosmologias, ideologias e valores. O comportamento social dos seres humanos em
relao ao mundo natural, assim como a prpria estruturao socioeconmica da
vida coletiva, passa pelas vises de natureza e dos significados da vida humana.

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Pode-se dizer, em sentido inverso, que as manifestaes culturais no ocorrem


isoladas do mundo vivo, valendo-se frequentemente de elementos da biodiversidade e da experincia fsica no planeta ou, melhor dizendo, de lugares especficos
do planeta, na constituio da linguagem e das categorias de entendimento. Na
experincia histrica concreta, para lembrar belas palavras de Claude Lvi-Strauss
(1986, p.173), cabe
recusar o divrcio entre o inteligvel e o sensvel, decretado por um empirismo
e um mecanicismo fora de moda, e descobrir uma secreta harmonia entre esta
pesquisa do sentido, a que a humanidade se entrega desde que existe, e o mundo em que ela apareceu e onde continua a viver: um mundo feito de formas, de
cores, de texturas, de sabores, de odores.

essencial, no entanto, evitar o anacronismo e a pretenso de que os indivduos do passado possam ser cobrados em razo de categorias to modernas
quanto so ecologia, sustentabilidade, impactos da ao humana etc. preciso
entender cada poca no seu contexto geogrfico, social, tecnolgico e cultural.
evidente, como j foi dito, que a questo ambiental s vai aparecer em um
momento bastante recente da trajetria humana. Mas pode-se dizer que as relaes ambientais j estavam presentes, sendo percebidas, ou no, segundo os
padres culturais de cada perodo. No se trata, portanto, de projetar categorias
ambientais e ecolgicas do presente no passado, mas sim de utilizar essas categorias, com o devido cuidado, para pensar a existncia de sociedades pretritas. Ou
ento, como na formulao de Alfred Siemens (1999), de extrair ecologia de
documentos do passado que, obviamente, no tinham esse sentido ou essa justificativa. Tudo se resume, na verdade, no exerccio de qualificao retrospectiva
(Drouin, 1991, p.73) que constitui uma condio geral e um dilema da prpria
anlise histrica.
A histria ambiental apresenta-se hoje como um campo vasto e diversificado
de pesquisa. Diferentes aspectos das interaes entre sistemas sociais e sistemas
naturais so esquadrinhados anualmente por milhares de pesquisadores. A produo atual engloba tanto realidades florestais e rurais quanto urbanas e industriais,
dialogando com inmeras questes econmicas, polticas, sociais e culturais. No
andamento concreto dessas pesquisas, vrios problemas tericos de micro, mdio
e longo alcance costumam aparecer (Leibhardt, 1988). No existiria espao para
apresentar aqui o conjunto dessa literatura, ainda mais em se tratando de um
artigo sobre as bases tericas e no sobre as teorias da histria ambiental.5
A pesquisa em histria ambiental, de toda maneira, at pelo prprio fato de ser
ambiental, no costuma se fazer na abstrao das teorias puras, mas sim nas
contradies de lugares e experincias vividas. Na maioria das vezes, ela se d por
meio de recortes geogrficos e biofsicos concretos: uma regio florestal, uma bacia hidrogrfica, uma cidade, uma zona agrcola etc. (Drummond, 1991, p.181).
O ponto terico essencial, de qualquer forma, se encontra na necessidade
de combinar, de maneira aberta e interativa, os trs nveis mencionados antes.

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claro que no se trata de uma tarefa fcil.6 Existe, por exemplo, a tendncia de
focalizar um nvel em detrimento dos outros. Mas, de maneira geral, creio que
a histria ambiental vem sendo bem-sucedida em construir metodologias que
combinem as diferentes dimenses da experincia histrica. Na introduo de um
dos livros fundadores da investigao histrico-ambiental, Le Roy Ladurie (1991,
p.15, 34) protestou contra o antropocentrismo dos primeiros historiadores do
clima, que sempre pretendiam examin-lo em relao com a vida humana. Ocorre
que o clima poderia tambm ser estudado por si mesmo, como uma histria sem
homens, na medida em que uma funo do tempo, varia. Est sujeito a flutuaes. objeto de histria. Na sequncia da investigao, na medida em que sua
relao com a vida humana fosse analisada, estar-se-ia diante de uma ecologia do
homem, de uma verdadeira histria ecolgica.7 Em uma leitura algo diferente
da viso do historiador francs, mesmo que compreendendo o seu ponto de vista,
penso que o segundo momento exatamente aquele em que a pesquisa histrica
se torna mais fecunda. A histria ambiental, como cincia social, deve sempre
incluir as sociedades humanas. Mas tambm reconhecer a historicidade dos sistemas naturais. O desafio, repetindo, construir uma leitura aberta e interativa da
relao entre ambos.
Tal postura aberta deve significar, em sentido fundamental, o abandono da
viso catastrfica e do homem devastador que a voz das ruas costuma exigir.
Simon Schama (1995, p.13-4) j havia criticado o fato de a histria ambiental,
apesar de oferecer algumas das mais originais e desafiadoras histrias que hoje
esto sendo escritas, prender-se excessivamente na anlise da destruio, quando
as relaes entre sociedade e natureza podiam tambm ser construtivas e criadoras, especialmente no que se refere aos vnculos culturais.
Hoje possvel observar uma mudana nesse quadro. As relaes destrutivas
e/ou construtivas devem aparecer no prprio andamento da anlise, sem leituras
preconcebidas ou estereotipadas. Outro ponto central se refere ao problema das
influncias e determinaes causais. As vises fechadas e reducionistas no mais
se sustentam. Dizer que a natureza sempre determina a vida social, ou vice-versa,
no nos leva muito longe.
O importante permanecer atento e aberto em cada situao de pesquisa.
Em certas situaes os fatores biofsicos so decisivos. Em outras a tecnologia
ou as vises de mundo podem ser decisivas. Em todas as situaes, no entanto,
o biofsico, o social e o cultural esto presentes. Nos diferentes casos, o que se
percebe so sistemas abertos e que se modificam no andamento da histria. Os
prprios relacionamentos entre todos os componentes da interao onde todos
so relevantes, mesmo que em diferentes nveis constroem, destroem e reconstroem inmeras formas materiais e culturais. No sentido mais profundo, o desafio
analtico o de superar as divises rgidas e dualistas entre natureza e sociedade,
em favor de uma leitura dinmica e integrativa, fundada na observao do mundo
que se constri no rio do tempo.

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Notas
1 verdade que a expresso j vinha sendo usada ocasionalmente, em um sentido bem
distinto e estritamente tcnico, por gelogos e arquelogos. Um curso com o ttulo de
Histria ambiental, alm disso, foi dado na Universidade de Londres em 1969 por
Henry Bernstein, um historiador econmico especializado na questo da navegao a
vapor na ndia, incluindo o uso de lenha etc. (Grove & Damodaran, 2009, p.25). Mas
foi uma iniciativa isolada, sem maiores desdobramentos tericos.
2 O ano de 1972, na esteira dos debates e das mobilizaes pblicas que cresciam desde
a dcada anterior, foi marcado pela realizao da primeira Conferncia das Naes Unidas sobre o Ambiente Humano, em Estocolmo (McCormick, 1995, p.119).
3 Para uma boa anlise, ver Bowler (1992).
4 Por esse motivo, alguns autores preferem usar o termo evolucionrio, no sentido de
que as coisas nascem umas das outras a partir de movimentos concretos, diferenciandose da viso evolucionista vulgar de que necessariamente existe uma melhora ao longo
do tempo.
5 Para duas apresentaes atualizadas da literatura contempornea em histria ambiental,
ver McNeill (2003) e Hugues (2006). Para o caso brasileiro, ver Duarte (2005).
6 Para uma leitura crtica, incluindo o ponto de vista da excessiva amplido da proposta
dos trs nveis, ver Sorlin & Warde (2007, p.112).
7 Essa ltima perspectiva foi plenamente assumida por Le Roy Ladurie em seus estudos
mais recentes sobre o clima, como se pode perceber no prprio ttulo de sua obra monumental, em trs volumes, intitulada Histoire humaine et compare du climat (publicada em Paris, pela Editora Fayard, nos anos de 2004, 2006 e 2009).


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resumo O artigo analisa a emergncia da histria ambiental, como uma cincia consciente de si mesma, no contexto histrico e cultural da passagem do sculo XX para o
sculo XXI. Ele define a histria ambiental como uma investigao aberta e no reducionista das interaes entre sistemas sociais e sistemas naturais ao longo do tempo.
Tambm so discutidos os fatores sociolgicos e as principais questes epistemolgicas
presentes na constituio desse novo campo historiogrfico.
palavras-chave: Histria ambiental, Histria ecolgica, Teoria da histria, Dilogo interdisciplinar, Concepes de Natureza.

The article analyzes the emergence of environmental history as a self-conscious science in the historical and cultural context of the passage of the twentieth to the
twenty-first century. He defines environmental history as an open and non-reductive
investigation of the interactions between social systems and natural systems over time.
Also discussed are the sociological factors and the fundamental epistemological issues
present in the constitution of this new historiographical field.
abstract

keywords: Environmental history, Ecological history, Theory of history, Interdisciplinary dialogue, Conceptions of Nature.

Jos Augusto Pdua professor do Departamento de Histria da Universidade Federal


do Rio de Janeiro. doutor em Cincia Poltica pelo Iuperj, com ps-doutorado em
Histria pela University of Oxford (Inglaterra). @ jpadua@terra.com.br
Recebido em 18.2.2010 e aceito em 24.2.2010.

estudos avanados

24 (68), 2010

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