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Sujeitos no imaginrio

acadmico: escravos e
trabalhadores na
historiografia brasileira
desde os anos 1980

SUJEITOS NO IMAGINRIO ACADMICO: ESCRAVOS E


TRABALHADORES NA HISTORIOGRAFIA BRASILEIRA
DESDE OS ANOS 1980
RESUMO
Este artigo analisa a historiografia produzida desde a dcada de
1980 sobre a histria dos trabalhadores no Brasil. O problema
central est na anlise da mudana de paradigmas de interpretao
sobre o lugar dos escravos e dos assim chamados trabalhadores
livres nos estudos acadmicos. Do paradigma da ausncia, que
identificava na experincia dos historiadores brasileiros uma
histria lacunar e em descompasso com outros modelos nacionais,
pesquisas nas ltimas trs dcadas passaram a configurar um
paradigma da agncia, segundo o qual as aes de escravos,
libertos e trabalhadores urbanos resultam de negociaes, escolhas
e decises frente s instituies e aos poderes normativos.
PALAVRAS-CHAVE
Escravos. Trabalhadores. Historiografia. Brasil, sculos XIX e XX.

Sidney Chalhoub e
Fernando Teixeira da Silva1

SUJEITOS NO IMAGINRIO
ACADMICO: ESCRAVOS E
TRABALHADORES
NA
HISTORIOGRAFIA BRASILEIRA
DESDE OS ANOS 19802

o se adensar e enriquecer, nas ltimas trs dcadas, a


produo acadmica sobre a histria dos trabalhadores no Brasil
tem provocado a reviso de algumas interpretaes clssicas e
sugerido novos caminhos de investigao. Grosso modo, pode-se
dizer que tal esforo intelectual e poltico abalou o que chamaremos
aqui de paradigma da ausncia. Ademais, ameaa derrubar o
muro de Berlim historiogrfico, decorrente do paradigma
mencionado, que ainda emperra o dilogo necessrio entre os
historiadores da escravido e os estudiosos das prticas polticas
e culturais dos trabalhadores urbanos pobres e do movimento
operrio.
O Brasil um pas sem povo. A famosa assertiva de Louis
Couty3 , feita na dcada de 1880, j foi lida por muitos estudiosos
como constatao de um fato ou mesmo tomada como ponto de
partida para a elaborao de um paradigma interpretativo da

Professores doutores do Departamento de Histria, do Instituto de Filosofia


e Cincias Humanas (I FCH) da Universidade Estadual de Campinas
(UNICAMP). <chalhoub@unicamp.br><ftsilva@unicamp.br>
2
Este ttulo citao corrompida de expresso presente em texto de Maria
Celia Paoli, Eder Sader e Vera da Silva Telles, comentado em detalhe adiante.
Para escrever o presente artigo, seus autores confessam haver saqueado
livremente o arsenal coletivo comum do Centro de Pesquisa em Histria
Social da Cultura (CECULT-IFCH/UNICAMP), que elaborou vrios projetos de
pesquisa sobre a histria dos trabalhadores escravos e livres nos ltimos
anos, alguns deles aprovados pelas agncias de fomento e realizados, outros
negados e engavetados. Assim, devem ser citados, como colaboradores
revelia neste texto, os seguintes colegas: Cludio Henrique de Moraes
Batalha, Maria Clementina Pereira Cunha, Silvia Hunold Lara e Robert
Wayne Andrew Slenes. Como a idia de saque parece excluir a de
consentimento, s os signatrios do artigo so responsveis pelos seus erros.
3
COUTY, L. A escravido no Brasil. [1881] Traduo de Maria Helena Rouanet.
Rio de Janeiro: Fundao Casa de Ruy Barbosa, 1988.

Sidney Chalhoub e Fernando Teixeira da Silva

histria do Brasil. Independentemente das intenes do autor, logo


ligou-se viso do escravo como um ser coisificado, incapaz de
pensamentos e aes prprios: a escravido teria aniquilado as
pessoas e sua cultura, restando a fragmentao e o vazio produzidos
por uma dominao inexorvel. Tal herana afigurava-se ainda mais
relevante no contraste com o suposto modelo de desenvolvimento
histrico europeu ocidental, no qual os trabalhadores seriam
herdeiros de uma forte tradio artesanal, decisiva na emergncia
da crtica poltica e dos modos de atuao do movimento operrio
em seus primrdios. L, costumes e tradies densas haviam
fecundado as lutas operrias; aqui, a escravido legara ausncia
de cultura poltica, a ser suprida por cabeas e ideologias
importadas do centro do mundo e propulsoras exclusivas do
movimento operrio brasileiro em sua primeira fase. s vezes, o
povo parecia emergir e tornar-se visvel nas narrativas acadmicas,
mas apenas em episdios isolados, aparentemente destitudos de
significado social ou poltico mais amplo: perplexo no episdio da
proclamao da Repblica, impotente diante da excluso poltica,
irracional e violento ao lidar com iniciativas disciplinadoras ou ditas
civilizadoras do poder pblico. O desdobramento historiogrfico
de semelhante ordem de idias claro: o desenvolvimento histrico
lacunar, aparente peculiaridade nacional, teria produzido a ausncia
de classes definidas ou vice-versa , abrindo um espao a ser
preenchido pela ao demirgica do Estado, sujeito principal da
histria do pas. A narrativa da histria torna-se ento um exerccio
teleolgico de explicao de uma Nao que apaga os sujeitos e oculta
seus conflitos e diferenas.4
A predominncia, nas dcadas de 1960 e 1970, do
paradigma da ausncia na produo acadmica sobre os
trabalhadores requer alguma descrio de suas origens e fontes
intelectuais mais remotas. Referncia clssica Joaquim Nabuco,
em especial sua obra intitulada O Abolicionismo, publicada

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CHAU, M. de S. Apontamentos para uma crtica da Ao Integralista


Brasileira. CHAU, M. de S.; FRANCO, M. S. C. Ideologia e mobilizao popular.
So Paulo: C EDEC; Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1978. p. 17-149. Sobre a
construo de modelos de desenvolvimento histrico e suas conseqncias
polticas e historiogrficas, ver: NEGRO, A L.; SILVA, S. (Org.). E. P.
Thompson: as peculiaridades dos ingleses e outros artigos. Campinas: Ed.
da UNICAMP, 2001.
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originalmente em 1883. Ao definir o carter do movimento


abolicionista, Nabuco parte da idia de que tal movimento tinha
o mandato da raa negra, ou seja, os escravos e seus
descendentes nascidos aps a Lei de 1871 os ingnuos haviam
delegado aos abolicionistas a misso de libert-los. Essa delegao,
todavia, era inconsciente da parte dos que a fazem, pois que
tais pessoas no tinham percepo de seus interesses nem meios
de reivindicar os seus direitos. A escravido nos legara um povo,
mas fraco e oprimido, a exigir a sua defesa por abolicionistas
humanos e compassivos. Preocupado em angariar simpatias
causa da abolio, Nabuco enfatizava que sua pregao no se
dirigia aos escravos. Seria covardia faz-lo, pois a esperana de
liberdade desencadearia energias incontrolveis num contingente
numeroso de pessoas despreparado para lidar com as
responsabilidades da reivindicao de direitos por dentro da
ordem social e jurdica existente. O assunto teria de ser negociado
entre os proprietrios de escravos e seus pares polticos e sociais,
e conduzido pelas vias institucionais e legislativas habituais, nas
quais no se concebia qualquer atuao dos escravos. Em suma, a
liberdade teria de ser doada ou concedida aos negros, por
definio incapazes de obt-la sem implodir a ordem social.
Nabuco pretendia defender a classe dos proprietrios da vindita
brbara e selvagem dos escravos; seu pressuposto sobre os cativos
era o de que constituam uma populao mantida at hoje ao
nvel dos animais e cujas paixes, quebrado o freio do medo, no
conheceriam limites no modo de satisfazer-se.5
V-se que um dos motes de Nabuco consistia em enfatizar
o legado da escravido para os escravos: vtimas de um sistema
que os expropriava de tudo, impossibilitando-os at mesmo de
tecer laos de famlia e comunidade, os cativos encontravam-se
no s despreparados para lutar pela liberdade, mas
fundamentalmente incapacitados de exerc-la. Ao enfatizar a
violncia da escravido e a vitimizao dos cativos, Nabuco
contrapunha-se a outra viso, ainda em voga e importante na
resistncia escravocrata, de que no Brasil a escravido
caracterizava-se pela moderao e doura de que se tem revestido
sempre, e ainda mais nos ltimos tempos isso nas palavras do

NABUCO, J. O abolicionismo. 5. ed. Petrpolis: Vozes, 1988. p. 35, 39-40.

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romancista e poltico conservador Jos de Alencar, velho


adversrio de Joaquim Nabuco.6 Para Alencar, a interveno do
poder pblico nas relaes privadas entre senhores e escravos
quebraria a disciplina nas fazendas, desorganizaria a produo e
provocaria o caos social, pois os cativos eram dependentes dos
laos morais que mantinham com seus senhores: ...ides desunir
aquilo que Deus criou para viver unido [...]. Semeais o dio, a
inveja, a ingratido, onde s devia reinar o amor e a ternura.7
Por conseguinte, Alencar achava que a liberdade dos escravos
deveria resultar da iniciativa particular dos senhores, e no da
interveno do poder pblico. Para Nabuco, s o fim da escravido
regeneraria a Nao, ainda que a longo prazo devido s mazelas
que deixava, e o modo de obter a abolio era submeter o poder
privado dos senhores ao domnio da lei. Em suma, o que temos
aqui so verses ou representaes sobre a escravido e o povo
que ela nos legava, produzidas no calor da luta poltica pertinente
poca. As duas representaes tm em comum o fato de tornar
os trabalhadores escravos ausentes do processo histrico de sua
prpria libertao. poca, justificaram tambm a excluso dos
descendentes de escravos e dos trabalhadores em geral dos direitos
de cidadania, da participao na poltica institucional.8
Quase cem anos depois, intelectuais engajados na
demolio necessria do mito da democracia racial no Brasil
recorreriam s imagens construdas pelos abolicionistas quanto
aos efeitos da escravido sobre os negros. Num artigo que constitui
um testemunho precioso sobre as motivaes polticas de toda
uma gerao de cientistas sociais e historiadores ao abordar o tema
da escravido nos anos 1960, Emlia Viotti da Costa adota como

Annaes do parlamento brazileiro. Camara dos Senhores Deputados, ano de 1871.


Tomo III. p. 139. (Sesso de 13 de julho de 1871.) Sobre desavenas entre
Alencar e Nabuco a respeito da escravido, ver SOUZA, S. C. M. de. O palco
como tribuna: uma interpretao de O demnio familiar, de Jos de Alencar.
Curitiba: Casa Editorial Tetravento, 2003. cap. 3; mais sobre o posicionamento
poltico de Alencar em relao escravido em CHALHOUB, S. Machado de
Assis: historiador. So Paulo: Companhia das Letras, 2003. p. 192-203.
7
Sesso de 13 de julho de 1871, loc.cit.
8
Sobre o aumento das restries participao poltica no final do perodo
monrquico que teve continuidade no regime republicano , ver
CARVALHO, J. M. de. Teatro de sombras: a poltica imperial. So Paulo:
Vrtice; Rio de Janeiro: IUPERJ, 1988. cap. 5.

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ponto de partida e contraponto sua prpria posio uma


srie de palestras proferidas por Gilberto Freyre nos Estados
Unidos na dcada de 1940. Nelas, Freyre teria descrito o idlico
cenrio da democracia racial brasileira.9 Freyre argumentava que,
no Brasil, a distncia social resultara de diferenas de classe, mais
do que de preconceitos de cor ou raa. Em nosso pas, observava,
qualquer pessoa que no fosse claramente negra poderia passar
por branca. Assim, os negros brasileiros desfrutariam de
mobilidade social e oportunidades de expresso cultural que
teriam impedido o desenvolvimento de sua conscincia de seres
negros. Finalmente, Costa enfatizava que a concluso de Freyre
nas ditas palestras fora a de que os negros iam rapidamente
desaparecendo no Brasil e incorporando-se ao grupo branco; ele
via semelhante resultado com otimismo, reafirmando a sua
confiana na capacidade social e intelectual do mulato.
Para a gerao de historiadores e cientistas sociais
estudiosos das relaes raciais que produziram seus trabalhos nas
dcadas de 1960 e 1970 a prpria Emlia Viotti da Costa,
Florestan Fernandes, Octavio Ianni, Fernando Henrique
Cardoso , a cousa parecia muito diferente do quadro pintado
por Freyre. Esses autores acumularam evidncias sobre o
preconceito dos brancos brasileiros, para mostrar que a inexistncia
de discriminao legal no impedira a segregao de fato da
populao negra do pas.10 A maior parte da populao negra
permanecia nos pores da sociedade, sem chance de melhorar suas
condies de vida. As possibilidades de ascenso social eram muito
limitadas para os negros, sempre discriminados quando
competiam com os brancos no mercado de trabalho. Os
revisionistas expresso de Costa passaram a se referir
intolervel contradio entre o mito da democracia racial e o real
predomnio da discriminao contra negros e mulatos.11 No Brasil

COSTA, E. V. da. Da monarquia repblica: momentos decisivos. 2. ed.


So Paulo: Cincias Humanas, 1979. cap. O mito da democracia racial.
p. 227-242.
10
A bibliografia aqui vasta e conhecida. A obra mais influente sem dvida
FERNANDES, F. A integrao do negro na sociedade de classes. [1964] So
Paulo: tica, 1978. 2 v.
11
IANNI, O. Research on Race Relations in Brazil. In: MORNER, M. Race and
Class in Latin America. Nova York, [s. n.], 1970 apud COSTA, 1979, p. 228.
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havia o fundamental preconceito de no haver preconceito numa


sociedade que reproduzia estrutural e indefinidamente a
subordinao das gentes de cor.
Inerente ao esforo de contrapor-se ideologia da
harmonia racial estava a reinterpretao dos sentidos e modos de
funcionamento da escravido brasileira, aspecto que tambm fora
crucial s formulaes de Gilberto Freyre. nesse ponto que as
vises abolicionistas sobre a escravido nas ltimas dcadas do
sculo XIX, fossem as produzidas por viajantes estrangeiros ou
militantes brasileiros, passam a ocupar o centro da narrativa
acadmica dos revisionistas. A violncia inerente escravido
havia resultado em anomia ou patologia social entre os negros,
destrudo quase todo o vestgio de sua herana cultural. Impedidos
de constituir famlias no cativeiro, tornara-se impossvel criar
formas de cooperao e ajuda mtua que lhes pudesse valer na
ordem social competitiva emergente do mundo psemancipao. No tinham competncia tcnica nem estavam
imbudos da ideologia de valorizao do trabalho livre necessrias
realizao do objetivo de ascender socialmente. Ainda que
ordenado pelo objetivo louvvel de denunciar a vigncia e a
abrangncia do racismo na sociedade brasileira, tal ordem de
idias, ao incorporar avaliaes sobre as conseqncias da
escravido para os escravos articuladas no contexto das lutas
abolicionistas de final do sculo XIX, resultou na desqualificao
radical dos escravos como sujeitos possveis de sua prpria
histria. Em certos casos, apesar do verniz erudito e da aparente
sofisticao terica, o que temos a negao caricatural da
relevncia da cultura poltica dos trabalhadores, a f inabalvel
na teoria do escravo-coisa:
A reificao do escravo produzia-se objetiva e
subjetivamente. Por um lado, tornava-se uma pea cuja
necessidade social era criada e regulada pelo mecanismo
econmico de produo. Por outro lado, o escravo autorepresentava-se e era representado pelos homens livres
como um ser incapaz de ao autonmica. Noutras
palavras, o escravo se apresentava, enquanto ser humano
tornado coisa, como algum que, embora fosse capaz de
empreender aes humanas, exprimia, na prpria
conscincia e nos atos que praticava, orientaes e
significaes sociais impostas pelos senhores. Os homens
livres, ao contrrio, sendo pessoas, podiam exprimir

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socialmente a condio de ser humano organizando e


orientando a ao atravs de valores e normas criados
por eles prprios. Nesse sentido, a conscincia do escravo
apenas registrava e espelhava, passivamente, os
significados sociais que lhe eram impostos.12

Essas generalizaes autoconfiantes sobre os modos de


pensar isto , de auto-representar-se dos escravos
baseavam-se numa leitura perfunctria das fontes oitocentistas,
em especial relatos de viajantes cujas descries e comentrios
incorporavam-se ao argumento sociolgico sem qualquer
mediao ou ateno aos preconceitos culturais etnocntricos, ao
racismo e s intenes polticas do observador.13 Em contraposio
a tal modo de ver as cousas, firmou-se na dcada de 1980, seno
antes, uma agenda alternativa de pesquisa que Rebecca Scott
resumiu assim:
Talvez a caracterstica mais marcante dos trabalhos
acadmicos sobre a escravido nas ltimas dcadas tenha
sido a forma pela qual romperam com a associao entre
subordinao e paralisia ou passividade. [...] Os estudiosos
vm encontrando numerosas maneiras de examinar as
iniciativas dos escravos sem desconsiderar a opresso, de
explorar a criao de sistemas alternativos de crenas e
valores no contexto da tentativa de dominao ideolgica,
de aprender a reconhecer a comunidade escrava mesmo
constatando o esforo contnuo de represso a algumas de
suas caractersticas essenciais. Em estudos sobre
sociedades ps-emancipao, h um desenvolvimento
similar. Descries monolticas de situaes de
dependncia e marginalizao tm sido superadas por

12

CARDOSO, F. H. Capitalismo e escravido no Brasil meridional: o negro na


sociedade escravocrata do Rio Grande do Sul. [1962] 2. ed. Rio de Janeiro:
Paz e Terra, 1977. p. 125. Para comentrio mais extenso sobre essa passagem,
CHALHOUB, S. Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da
escravido na Corte. So Paulo: Companhia das Letras, 1990. p. 38-42.
13
Para uma anlise mais completa da relao entre interpretao de certos
testemunhos de poca e construo de mitos acadmicos hodiernos sobre
escravido, ver SLENES, R. W. A. Na senzala, uma flor: esperanas e
recordaes na formao da famlia escrava: Brasil sudeste, sculo XIX.
Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999.

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relatos que enfatizam a negociao, a iniciativa e a


escolha, embora em circunstncias de coero extrema e,
com freqncia, de violncia.14

Em suma, buscava-se superar as verses contraditrias de


abolicionistas e escravocratas, as divergncias entre Joaquim
Nabuco e Jos de Alencar, a necessidade de optar entre violncia
e doura na caracterizao das relaes escravistas.
Principalmente, articulavam-se maneiras de inquirir as
experincias dos prprios escravos, entender o sentido que eles
mesmos conferiam aos seus labores e lutas cotidianas, resgat-los
enfim da enorme condescendncia da posteridade.15 Tudo isso
exigia uma nova pauta de problemas de pesquisa e a explorao
de outros tipos de fontes histricas, num contexto em que a
violncia das relaes escravistas era ponto de partida da anlise,
e no modo de arrestar a investigao no momento mesmo em
que devia iniciar-se. 16 De fato, passava a importar o
desvendamento das polticas de domnio pertinentes escravido;
ademais, interessava perscrutar as maneiras de os cativos lidarem
com o seu lote rotineiro de explorao econmica e coero
senhoriais. Assim, descobriu-se que costumes em comum17 , de
fato, formatavam a experincia dos trabalhadores escravos e
ajudavam a configurar a arena da luta de classes na escravido
brasileira. Mais ainda, as vises escravas da escravido impunham

14

SCOTT, R. Exploring the meaning of freedom: post-emancipation societies


in comparative perspective. Hispanic American Historic Review, v. 68, n. 3, p.
407-428, ago. 1988. Para resultados mais recentes de esforos comparativos
que tais, ver Frederick COOPER, F.; HOLT, T. C.; SCOTT, R. Beyond Slavery:
Explorations of Race, Labor and Citizenship in Postemancipation Societies.
Chapel Hill; Londres: The University of North Carolina Press, 2000.
15
Para lembrar E. P. Thompson, autor decisivo nessa virada historiogrfica,
referindo-se classe operria inglesa; THOMPSON, E. P. The Making of the
English Working Class. [1963] Londres: Penguin Books, 1980. p. 12.
16
Sobre os limites analticos do conceito de violncia na anlise das relaes
entre senhores e escravos, ver LARA, S. H. Campos da violncia: escravos e
senhores na capitania do Rio de Janeiro, 1750-1808. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1988. (Em especial o captulo XIV.)
17
De novo, a referncia a E. P. Thompson, em diversos textos sobre a cultura
dos trabalhadores ingleses antes do advento do capitalismo industrial e da
classe operria: THOMPSON, E. P. Customs in Common: Studies in
Traditional Popular Culture. Nova York: The New Press, 1993.

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limites claros ao poder senhorial ao mesmo tempo em que, via


de regra, ajudavam a reproduzi-lo. Assentada no pressuposto da
inviolabilidade da vontade senhorial, tal poltica de domnio
conferia lgica e sentido a muito da experincia social de senhores,
escravos e dependentes. Ela estruturava um conjunto de
significados sociais gerais que pautavam as relaes entre senhores
e escravos. Desses significados sociais, que so historicamente
construdos e podem variar bastante em funo do tempo e lugar,
os que pareciam mais cruciais, no Brasil da segunda metade do
sculo XIX, eram a questo da compra e venda, do castigo fsico,
da ideologia e prtica da alforria e do direito organizao das
famlias e comunidades escravas, aspectos que passaram a
constituir o estoque comum dos estudos sobre escravido
poca.18
Em decorrncia desse movimento historiogrfico mais
geral, emerge comocaracterstica importante da produo
acadmica sobre a escravido brasileira no Oitocentos a nfase
nos modos de participao de escravos e libertos numa cultura
legal. 19 Tal prioridade analtica desdobra-se em diferentes

18

SLENES, R. W. The Demography and Economics of Brazilian Slavery: 18501888. 1975. Tese (Ph.D)-Stanford University, 1975; STOLCKE, V.; HALL,
M. M. A introduo do trabalho livre nas fazendas de caf de So Paulo.
Revista Brasileira de Histria, n. 6, p. 80-120, 1984; AZEVEDO, C. M. M. de.
Onda negra, medo branco: o negro no imaginrio das elites, sculo XIX. Rio
de Janeiro: Paz e Terra, 1987; REIS, J. J.; SILVA, E. Negociao e conflito: a
resistncia negra no Brasil escravista. So Paulo: Companhia das Letras,
1989; EISENBERG, P. L. Homens esquecidos: escravos e trabalhadores livres
no Brasil: sculos XVIII e XIX. Campinas, Ed. da U NICAMP , 1989;
MACHADO, M. H. P. T. O plano e o pnico: os movimentos sociais na dcada
da Abolio. So Paulo: EDUSP; Rio de Janeiro: Ed. da UFRJ:, 1994; GOMES,
F. dos S. Histrias de quilombolas: mocambos e comunidades de senzalas no
Rio de Janeiro: sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995; CASTRO,
H. M. M. de. Das cores do silncio: os significados da liberdade no sudeste
escravista: Brasil, sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995.
19
Ver, entre muitos outros, SLENES, 1975; 1999; EISENBERG, loc. cit.; LARA,
S. H. (Org). Escravido. Revista Brasileira de Histria, So Paulo: ANPUH: Marco
Zero, n. 16, mar. 1988. Nmero especial; LARA, 1988; REIS; SILVA, 1989;
CHALHOUB, 1990; MACHADO, 1994; MACHADO, M. H. P. T. Crime e
escravido: trabalho, luta e resistncia nas lavouras paulistas: 1830-1888. So
Paulo: Brasiliense, 1987; GOMES, 1995; CASTRO, 1995; GRINBERG, K.
Liberata: a lei da ambigidade: as aes de liberdade na corte de apelao
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problemas e estratgias de investigao, que muita vez coabitam


as mesmas pginas. Primeiro, h a observao dos modos de o
Estado imperial articular e disponibilizar meios atravs dos quais
escravos e libertos podiam lutar por objetivos prprios por dentro
mesmo dos mecanismos ou instituies que garantiam a
continuidade da hegemonia da classe senhorial. Enfatizam-se, por
exemplo, as ambigidades inerentes s leis de emancipao
gradual, nas quais h a inteno dos legisladores em abrir e
circunscrever possibilidades de conflito social a partir de
diferentes interpretaes ou apropriaes de textos legais. Nessa
perspectiva, para estabilizar ou procrastinar a escravido, a
legislao escravista da segunda metade do sculo XIX abriu
brechas para que escravos obtivessem a liberdade por via judicial
revelia da vontade senhorial. Ao fim e ao cabo, esse tipo de
aproximao concebe o Estado escravista no como sujeito unvoco
ou demiurgo da Nao, mas vazado por contradies que
permitem a escravos e libertos lutar por objetivos prprios e
conquistar direitos.
Alm disso, focalizam-se as estratgias de atuao dos
trabalhadores negros a partir de suas experincias e concepes
polticas historicamente especficas. Assim, havia padres coletivos
de percepo e ao poltica na atitude de escravos que, para
confrontar seus senhores, cometiam crimes e entregavam-se

do Rio de Janeiro no sculo XIX. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 1994;


CARVALHO, M. J. M. de. Liberdade: rotinas e rupturas do escravismo no
Recife: 1822-1850. Recife, Ed. da UFPE, 1998; MENDONA, J. N. Entre a mo
e os anis: a Lei dos Sexagenrios e os caminhos da abolio no Brasil.
Campinas: Ed. da UNICAMP, 1999; PENNA, E. O jogo da face: a astcia escrava
frente aos senhores e lei na Curitiba provincial. Curitiba: Aos Quatro
Ventos, 1999; AZEVEDO, E. Orfeu de carapinha: a trajetria de Luiz Gama
na imperial cidade de So Paulo. Campinas: Ed. da UNICAMP: CECULT, 1999;
_____. O direito dos escravos: lutas jurdicas e abolicionismo na provncia de
So Paulo na segunda metade do sculo XIX. 2003. 224 p. Tese (Doutorado
em Histria)-Instituto de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade
Estadual de Campinas, Campinas, 2003; SOARES, C. E. L. A capoeira escrava
e outras tradies rebeldes no Rio de Janeiro: 1808-1850. Campinas, Ed. da
UNICAMP, 2001; MAMIGONIAN, B. G. To Be a Liberated African in Brazil:
Labour and Citizenship in the Nineteenth Ventury. 2002. Tese (Ph.D)University of Waterloo, Canad, 2002; MOREIRA, P. R. S. Os cativos e os
homens de bem: experincias negras no espao urbano: Porto Alegre: 18581888. Porto Alegre: EST, 2003.

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polcia nas ltimas dcadas da escravido. Eles sabiam que parte


essencial do processo de desmantelamento da escravido consistia
em submeter o poder privado dos senhores ao domnio da lei, e
por isso aprenderam a solapar a autoridade senhorial colocando-se
sob a guarda do poder pblico, ainda que fosse na condio de
rus em processos criminais.20 Ademais, a busca pelas concepes
e modos de atuao poltica dos escravos, no contexto de uma
escravido marcadamente africana at bem avanado o sculo XIX,
abriu a senda das investigaes sobre os sentidos e reapropriaes
coletivas do legado africano pelos escravizados no Brasil,
verdadeira descoberta da frica no pas pelos prprios cativos,
segundo a formulao precisa de Robert Slenes.21
Ao passo que tudo isso ocorria, desde pelo menos meados
da dcada de 1980, no universo das investigaes sobre a
escravido brasileira, algo muito semelhante acontecia, no mesmo
perodo, no interior de uma outra tradio de estudos comum s
reas da Histria e das Cincias Sociais. Num artigo guisa de
balano bibliogrfico, logo muitssimo influente, Maria Clia Paoli,
Eder Sder e Vera da Silva Telles abordaram o tema dos
trabalhadores sujeitos ao imaginrio acadmico. Sem escrever
palavra sobre escravido, contaram histria muito semelhante
anterior no que concerne aos estudos sobre a classe operria nos

20
21

CHALHOUB, 1990, passim.


SLENES, R. W. Malungu, ngoma vem!: frica coberta e descoberta no
Brasil. In: Mostra do Redescobrimento: Negro de Corpo e Alma Black in Body
and Soul. So Paulo: Fundao Bienal de So Paulo; Associao Brasil 500
Anos Artes Visuais, 2000. p. 212-220. (Catlogo da exposio realizada entre
23 de abril e 7 de setembro de 2000 no Parque Ibirapuera, So Paulo.
Organizada por Nelson Aguilar curador geral, Mostra do
Redescobrimento e por Emanoel Arajo curador da Exposio Negro
de Corpo e Alma. Verso em ingls: Malungu, Ngomas Coming!: Africa
Hidden and Discovered in Brazil, p. 221-229). Ainda, do mesmo autor:
______. The Great Porpoise-Skull Strike: Central African Water Spirits and
Slave Identity in Early-Nineteenth-Century Rio de Janeiro. In: HEYWOOD,
L. (Org.). Central Africans and Cultural Transformations in the American
Diaspora. Cambridge: Cambridge University Press, 2001, p. 183-208;
SLENES, R. W. Saint Anthony at the Crossroads in Kongo and Brazil:
Creolization and Identity Politics in the Black South Atlantic, ca. 1700/
1850. In: SANSONE, L.; SOUMONNI, E.; BARRY, B. (Org.). Africa, Brazil
and the Construction of Trans-Atlantic Black Identities. Trenton, Asmara: Africa
World Press, 2008. p. 209-254.

Cad. AEL, v.14, n.26, 2009

25

Sidney Chalhoub e Fernando Teixeira da Silva

anos 1960 e 1970, assim como quanto s novas tendncias analticas


que emergiam naquele momento.22 Grosso modo, os autores
identificavam uma ruptura, uma mudana de paradigma no
entendimento da classe operria enquanto sujeito poltico: antes,
a classe aparecia como sujeito subordinado, sem dinmica prpria
que emergisse de suas prticas, determinado por condies
exteriores sua existncia concreta; agora (meados dos anos 1980),
surgia uma produo acadmica empenhada em captar nas
experincias dos dominados a inteligibilidade de suas prticas.
Nas primeiras incurses analticas sobre o lugar da classe
operria na sociedade brasileira, os trabalhadores apareciam muito
palidamente em modelos interpretativos generalizantes e demiurgos
conceituais, como povo e nao na verso do pensamento
autoritrio de Oliveira Vianna , reforma e revoluo nas
teleologias normativas do Partido Comunista , arcaico e moderno
nas interpretaes sociolgicas dos anos 1950 e 1960. Nesses
registros, os trabalhadores apareciam como sujeitos incapazes de
definir projetos e prticas independentes do Estado.
A partir de meados da dcada de 1950, a poltica nacionaldesenvolvimentista, a correspondente industrializao acelerada
e o massivo fluxo migratrio do campo para a cidade pareciam
legitimar as anlises sobre esse processo de modernizao,
captado pelo conceito de transio do mundo rural para o mundo
urbano. Emergia, ento, o problema das potencialidades de

22

26

PAOLI, M. C.; SADER, E.; TELLES, V. da S. Pensando a classe operria: os


trabalhadores sujeitos ao imaginrio acadmico (notas de uma pesquisa).
Revista Brasileira de Histria, n. 6, p. 129-149, set. 1983. Para outros balanos
bibliogrficos, realizados nos anos 1970 e incio da dcada de 1980, sobre
industrializao e classe operria, ver PINHEIRO, P. S. de M. S. Trabalho
industrial no Brasil: uma reviso. Estudos CEBRAP, n. 14, 1975; VIANNA,
L. W. Estudos sobre sindicalismo e movimento operrio: resenha de
algumas tendncias. Dados, n. 17, 1978; MUNAKATA, K. O lugar do
movimento operrio. In: ENCONTRO REGIONAL DE HISTRIA DE SO
PAULO, 4., 1980, So Paulo. Anais... So Paulo: ANPUH, 1980; HALL, M. M.;
PINHEIRO, P. S. de M. S. Alargando a histria da classe operria:
organizao, luta e controle. Remate de males, Campinas, n. 5, 1985. Para
uma avaliao recente de todo esse percurso bibliogrfico, BATALHA, C.
H. de M. A historiografia da classe operria no Brasil: trajetria e tendncias.
In: FREITAS, M. C. de (Org.). Historiografia brasileira em perspectiva. Bragana
Paulista: Ed. da USF; So Paulo: EDUSP: Contexto, 1998. p. 145-158.

Cad. AEL, v.14, n.26, 2009

Sujeitos no imaginrio...

transformao da sociedade brasileira, mas a maioria dos autores


afirma ter encontrado uma sociedade frgil, que se modernizava
sob o peso paquidrmico da tradio burocrtica do Estado que,
na expresso de Castro Gomes, revelava os excessos do poder
pblico, do qual emanaria o fundamento do poder privado.23
Diante da justaposio de tradies socioculturais patriarcais e
patrimonialistas e de padres modernos de racionalidade e
sociabilidade urbanas, supostamente impessoais, as chances de
os trabalhadores criarem alternativas polticas independentes
pareciam quase nulas. A classe operria emergia, assim, como
vtima de uma modernizao incompleta e de um capitalismo
tardio, capaz apenas de servir como vetor de sustentao das
estratgias polticas populistas e como pea de manobra da
engrenagem da dominao burguesa.
A construo coletiva de semelhante imagem da classe
operria passava por Juarez Brando Lopes,24 que enfatizava o
problema da precria assimilao de contingentes populacionais
rurais ao mundo fabril. Tudo lhes faltava: estabilidade profissional,
resistncia aos mtodos de intensificao do trabalho, prticas de
solidariedade coletiva, comunidade informal de grupo,
formao profissional, tradio de trabalho industrial. Esse enorme
passivo da classe operria teria sido o resultado da permanncia
de valores culturais tradicionais e da socializao no campo regida
por padres de submisso aos superiores. Fernando Henrique
Cardoso, em texto publicado em 1961, Situao e composio
social do proletariado brasileiro,25 manteve o mesmo enfoque
de Brando Lopes, mas sem o mesmo rigor emprico. Cardoso
partia de uma noo abstrata de conscincia de classe para concluir
que a classe trabalhadora brasileira no decantava, marcando
assim, mais do que qualquer outro texto a imagem de classe em

23

GOMES, A. de C. A poltica brasileira em busca da modernidade: na


fronteira entre o pblico e o privado.In: SCHWARCZ, L. M. (Org.). Histria
da vida privada no Brasil: contrastes da intimidade contempornea. So Paulo:
Companhia das Letras, 1998. p. 541-542.
24
LOPES, J. R. B. Crise do Brasil arcaico. So Paulo: Difuso Europia do Livro,
1967; _____. Sociedade industrial no Brasil. So Paulo: Difuso Europia do
Livro, 1971.
25
CARDOSO, F. H. Situao e composio social do proletariado brasileiro.
Paris, Sociologie du Travail, Paris, n. 4, 1961.

Cad. AEL, v.14, n.26, 2009

27

Sidney Chalhoub e Fernando Teixeira da Silva

negativo. 26 Mas a formulao mais acabada da teoria da


modernizao est no trabalho de Lencio Martins Rodrigues,27
embora sua nfase no recaia nos desajustes do trabalhador rural,
mas na sua integrao individualista ao mundo urbano-industrial.
Os trabalhadores aparecem em sua anlise como a traduo
lapidar do homus economicus: sua nica motivao seriam as
vantagens econmicas trazidas pelo trabalho fabril. Nas verses
de Brando Lopes e Martins Rodrigues, os sindicatos, vistos como
algo feito por outros para eles, 28 eram instrumentalizados
unicamente para a realizao de fins pessoais.
Nesses trabalhos, a classe operria aparecia inteiramente
subordinada determinao estrutural das condies de
industrializao,29 incapaz de articular um entendimento correto
das circunstncias histricas do momento por falta de conscincia
adequada de classe, logo permanecia impotente para transformar
social e politicamente o pas. O resultado disso seria a subordinao
dos sindicatos aos poderes pblicos, permitindo ao Estado o papel
de real protagonista da histria. As idias do protagonismo
perdo pelo neologismo do Estado e da fraqueza da classe
operria e da prpria sociedade civil enfeixaram o conceito de
populismo, segundo o qual os trabalhadores sindicalizados foram
engolidos e burocratizados pela ao do Estado atravs da
ordenao jurdica da CLT.30 A capacidade de interveno dos
trabalhadores na arena pblica era apresentada como uma fora
potencial lanada num futuro incerto, quando a sociedade
brasileira viesse a se tornar uma nao capitalista plenamente
industrializada, o que levaria os trabalhadores a atualizarem
sua conscincia sua condio objetiva de proletrios. O
parmetro dessa atualizao repousava no contraste do processo
histrico brasileiro com o de pases de industrializao dita
clssica, como se pudesse haver algum modelo universal de
desenvolvimento das sociedades.

26

PAOLI; SADER; TELLES, 1983, p. 141.


RODRIGUES, L. M. Conflito industrial e sindicalismo no Brasil. So Paulo:
Difuso Europia do Livro, 1966.
28
LOPES, 1971, p. 58.
29
PAOLI; SADER; TELLES, 1983, p. 139
30
Ibid., p. 141.
27

28

Cad. AEL, v.14, n.26, 2009

Sujeitos no imaginrio...

O golpe civil-militar de 1964 frustrou muitas apostas


lanadas nos projetos nacional-desenvolvimentistas e aprofundou
a construo da dualidade sociedade civil frgil-Estado forte.
Muitas das respostas para o dilema da nossa oscilao pendular
entre populismo e autoritarismo foram, ento, buscadas
menos nos automatismos estruturais da sociedade31 e mais nos
modelos polticos e nas orientaes ideolgicas dos movimentos
sociais no ps-1930. Emergiam ento as interpretaes sobre a
suposta natureza bonapartista do Estado brasileiro inaugurada
em 1930 em razo da crise de hegemonia das classes dominantes
e da instabilidade poltica das alianas que colocaram fim
Primeira Repblica. Do vazio de hegemonia se erguia um Estado
de compromisso, cuja sustentao dependeria da incorporao
das massas no cenrio poltico nacional. Teve pleno curso, ento,
um cortejo de categorias derivadas do conceito de populismo:
mistificao, manipulao e demagogia.32
O socilogo Francisco Weffort foi um dos principais
tericos dos limites da democracia brasileira e, em seus trabalhos,
a classe operria se apresenta como sujeito capaz de autoorganizao. Em texto seminal sobre as greves de Contagem e
Osasco, em 1968, Weffort afirmou que o movimento operrio
no pode ser visto apenas como dependente da histria da
sociedade, mas como sujeito de sua prpria histria.33 Mas a
nfase do autor na ao poltica dos trabalhadores em conjunturas
especficas o levaria a encontrar os limites da classe operria na
sua subordinao s orientaes poltico-ideolgicas da esquerda,
em particular do Partido Comunista, entre o ps-guerra e o golpe
de 1964. Em outros termos, os trabalhadores teriam se subordinado,
mais uma vez, ao Estado em razo da ao preferencial dos lderes
sindicais nacionalistas no terreno das instituies corporativistas
montadas e dinamizadas pelo populismo. Essa interpretao,
criticada por seu vis ideologicista, est excessivamente centrada

31

Crtica feita por Francisco Weffort, Cf. WEFFORT, F. Sindicato e poltica.


1975. Tese (Livre-Docncia)-Universidade de So Paulo, So Paulo, 1975.
32
SILVA, F. T. da S.; COSTA, H. Trabalhadores urbanos e populismo: um
balano dos estudos recentes. In: FERREIRA, J. (Org.). O populismo e sua
histria: debate e crtica. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001, p. 220.
33
WEFFORT, F. Participao e conflito industrial: Contagem e Osasco, 1968.
Cadernos CEBRAP, n. 5, p. 10, 1972.

Cad. AEL, v.14, n.26, 2009

29

Sidney Chalhoub e Fernando Teixeira da Silva

mais no movimento operrio e sindical do que na classe


trabalhadora, carecendo de maior sustentao emprica.34
No final dos anos 1970, as anlises que subsumiam os
trabalhadores s determinaes estruturais da industrializao,
lgica da acumulao capitalista e s escolhas polticas da esquerda
passaram por profundo escrutnio. A classe operria comeou a
ser procurada em circunstncias histricas precisas e considerada
como sujeito poltico que articulava entendimentos de sua
realidade e estratgias de luta no interior de um conjunto de
constrangimentos diversos de ordem econmica, disciplinar,
burocrtica, policial etc. Esta virada est intimamente
relacionada com os movimentos grevistas que emergiram,
sobretudo, em So Paulo e no ABC paulista a partir de 1978,
quando os trabalhadores se expressaram margem dos antigos
canais institucionais e criaram novas formas de mobilizao e
organizao. A exploso operria verificada naqueles anos
surpreenderia o mundo acadmico, a imprensa, parcelas
significativas da opinio pblica, questionando fortemente a
imagem de atrofia e passividade histrica dos trabalhadores.
possvel discernir ao menos trs vertentes de investigao
da histria dos trabalhadores. Num primeiro momento, o interesse
acadmico concentrou-se no movimento operrio da Primeira
Repblica, abordando a sua inspirao anarquista e estratgias
de recusa em relao ao Estado.35 No contexto das greves ocorridas
no final dos anos 1970 em So Paulo e na regio do ABC e suas
conseqncias polticas, como a emergncia do novo sindicalismo
e a crtica crena na possibilidade de um Estado protetor e
avalista de direitos do trabalhador, no espanta que os estudiosos
se mostrassem curiosos sobre a histria operria das primeiras
dcadas do sculo XX, pois que ela parecia oferecer a imagem da
autonomia originria e perdida dos trabalhadores. Tal

34

Para anlises mais detalhadas sobre o trabalho de Weffort, ver SILVA, F. T.


da. Direitos,, poltica e trabalho no porto de Santos. In: FORTES, A. et al.
(Org.). Na luta por direitos: estudos recentes em histria social do trabalho.
Campinas: Ed. da UNICAMP, 1999; SANTANA, M. A. O novo e o velho
sindicalismo: anlise de um debate. Revista de Sociologia e Poltica, Curitiba,
v. 1, n. 10/11, p. 19-35, 1998.
35
Entre os mais diversos estudos sobre a relao entre anarquismo e
movimentos sociais na Primeira Repblica, podemos citar CAMPOS, C. H.
O sonhar libertrio: movimento operrio nos anos de 1917 a 1921.

30

Cad. AEL, v.14, n.26, 2009

Sujeitos no imaginrio...

imagem de autonomia e diversidade do movimento operrio do


incio do sculo parecia mais compatvel com a desenvoltura do
novo sindicalismo, alm de ajudar a construir o seu contraponto,
isto , o tempo da experincia populista, de sindicatos ditos
impotentes e dependentes do Estado, alm de carentes de razes
no cho das fbricas.36
Aos poucos, os estudos empricos sobre a Primeira
Repblica nuanaram a imagem da onipresena de correntes
anarquistas no movimento operrio. Hoje sabemos muito mais
sobre o sindicalismo revolucionrio, os partidos e militantes
socialistas e o chamado sindicalismo amarelo.37 As verses que
apresentavam um movimento operrio com aura legendria foram
matizadas, na medida em que as pesquisas revelavam uma
realidade muito mais complexa e desagregadora, marcada por
rivalidades tnicas, represso policial, existncia efmera dos
sindicatos, intransigncia patronal, conjunturas econmicas
recessivas e um mercado de trabalho seriamente inflacionado pelas

Campinas: Ed. da UNICAMP, 1988; KHOURY, Y. A. As greves de 1917 em So


Paulo e o processo de organizao proletria. So Paulo: Cortez, 1981;
LOPREATO, C. da S. R. O esprito da revolta: a greve geral anarquista de
1917. So Paulo: Annablume, 2000; MARAM, S. L. Anarquistas, imigrantes e
o movimento operrio brasileiro: 1890-1920. Traduo Jose Eduardo Ribeiro
Moretzsohn. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1979; MAGNANI, S. I. L. O
movimento anarquista em So Paulo: 1906-1917. So Paulo: Brasiliense, 1982.
Sobre a cultura militante anarquista, ver HARDMAN, F. F. Nem ptria, nem
patro!: vida operria e cultura anarquista no Brasil. So Paulo: Brasiliense,
1983; PRADO, A. A. (Org.). Libertrios no Brasil: memria, lutas, cultura.
So Paulo: Brasiliense, 1986. Mais recentemente, algumas pesquisas tm
analisado em detalhes a circulao de militantes, idias e prticas que
marcou o fluxo imigratrio para o Brasil. TOLEDO, E. Travessias
revolucionrias: idias e militantes sindicalistas em So Paulo e na Itlia:
1890-1945. Campinas: Ed. da UNICAMP, 2004; ROMANI, C. Oreste Ristori:
uma aventura anarquista. So Paulo: Annablume: FAPESP, 2002.
36
SILVA; COSTA, 2001, passim.
37
BATALHA, C. H. de M. Le syndicalisme amarelo Rio de Janeiro: (19061930). 1986. Tese (Doutorado)-Universit de Paris I, Paris, 1986. 2 v.;
TOLEDO, E. Anarquismo e sindicalismo revolucionrio: trabalhadores e
militantes em So Paulo na Primeira Repblica. So Paulo: Fundao Perseu
Abramo, 2004; FAUSTO, B. Trabalho urbano e conflito social: 1890-1920. So
Paulo: DIFEL , 1983; CRUZ, M. C. V. e. Amarelo e negro: matizes do
comportamento operrio na Repblica Velha. 1981. Dissertao (Mestrado)-Instituto Universitrio de Pesquisas do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 1981.
Cad. AEL, v.14, n.26, 2009

31

Sidney Chalhoub e Fernando Teixeira da Silva

polticas imigratrias, sobretudo pela imigrao subsidiada no


Estado de So Paulo.38 Mas tais aspectos dissolventes, por outro
lado, contriburam para que os trabalhadores desenvolvessem
slida cultura associativista, a qual vem sendo esquadrinhada por
diversos estudos sobre sociedades recreativas, esportivas,
mutualistas, educacionais e sindicais.39 Foi tambm relativizada
a idia de autonomia dos trabalhadores, pois no faltaram
exemplos de tentativas de negociao com o Estado e at de
introduo de medidas legislativas relevantes para os
trabalhadores anos antes da avalanche de medidas dessa natureza
nos anos 1930.40 Sobretudo a partir da conjuntura grevista de final

38

HALL, M. M. Immigration and the Early So Paulo Working Class. Jahburch


fur Geschichte von Staat Wirtsschart und Gessels Chaft Lateinamerikas, n. 15,
1975; _____. O movimento operrio na cidade de So Paulo: 1890-1954. In:
PORTA, P. (Org.). Histria da cidade de So Paulo: a cidade na primeira metade
do sculo XX. So Paulo: Paz e Terra, 2004. v. 3; MARAM, 1979, passim;
RIBEIRO, G. S. Mata galegos: os portugueses e os conflitos de trabalho na
Repblica Velha. So Paulo: Brasiliense, 1990.
39
BIONDI, L. Entre associaes tnicas e de classe: os processos de organizao
poltica e sindical dos trabalhadores italianos na cidade de So Paulo, 18901920. 2002. Tese. (Doutorado em Histria)-Instituto de Filosofia e Cincias
Humanas, Universidade Estadual de Campinas, Campinas, 2002;
BATALHA, C. H. de M. Cultura associativa no Rio de Janeiro na Primeira
Repblica. In: BATALHA, C. H. de M.; SILVA, F. T. da; FORTES, A. (Org.).
Culturas de classe: identidade e diversidade na formao do operariado.
Campinas: Ed. da UNICAMP, 2004; Cadernos AEL. Campinas, v. 6, n. 10/11,
1999. Sociedades operrias e mutualismo. 253 p.; DE LUCA, T. R. O sonho
do futuro assegurado: o mutualismo em So Paulo. So Paulo: Contexto, 1990;
SIQUEIRA, U. Entre sindicatos, clubes e botequins: identidades, associaes e
lazer dos trabalhadores paulistanos, 1890-1920. 2008. Tese (Doutorado em
Histria)-Instituto de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade Estadual
de Campinas, Campinas, 2008.
40
Para uma breve histria do movimento operrio no perodo, que inclui
uma apresentao de suas diferentes correntes ideolgicas e estratgias de
luta, ver BATALHA, C. H. de M. O movimento operrio na Primeira Repblica.
Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2000. Sobre a complexidade do problema da
legislao social e trabalhista na Primeira Repblica e no primeiro governo
Vargas, ver GOMES, A. M. de C. Burguesia e trabalho: poltica e legislao
social no Brasil, 1917-1937. Rio de Janeiro: Campus, 1979; _____. A inveno
do trabalhismo. 2. ed. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 1994; _____. Cidadania
e direitos do trabalho. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2002; SILVA, F. T. da.
Operrios sem patres: os trabalhadores da cidade de Santos no entreguerras.
Campinas: Ed. da UNICAMP, 2003; MUNAKATA, K. A legislao trabalhista
no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1981.

32

Cad. AEL, v.14, n.26, 2009

Sujeitos no imaginrio...

dos anos 1910, alguns empresrios, polticos e autoridades


governamentais passaram a ensaiar formas de relacionamento com
os trabalhadores que ultrapassavam a tradicional represso.41
Verdade que, ao invs do abandono da represso, ocorreu o seu
reforo e modernizao,42 porm ao lado de uma legislao
social, ainda que tmida, sobre acidentes de trabalho, assistncia
previdenciria para algumas categorias profissionais, trabalho de
menores e frias remuneradas.
Mas a histria operria deixou de ser unicamente a
histria do movimento operrio organizado,43 e novos temas
tambm foram contemplados, tais como processo de trabalho,44
condies de vida45 e mulheres trabalhadoras.46 A histria operria
deixou tambm de ter como palco apenas as cidade de So Paulo
e Rio de Janeiro, alargando suas fronteiras para outras regies do
pas. 47 De l para c, houve ainda uma ampliao do campo

41

HALL, 2004, passim; WEINSTEIN, B. (Re)formao da classe trabalhadora no


Brasil: 1920-1964. Traduo de Luciano Vieira Machado. So Paulo: Cortez:
CDAPH-IFAN: USF, 2000; DE DECCA, M. A. G. A vida fora das fbricas: cotidiano
operrio em So Paulo, 1920-1934. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987.
42
PINHEIRO, P. S. de M. S. Estratgias da iluso: a revoluo mundial e o
Brasil, 1922-1935. So Paulo: Companhia das Letras, 1991.
43
BATALHA, 1998, p. 153.
44
CRUZ, M. C. V. e. Portos, relaes de produo e sindicato: o caso do Rio
de Janeiro na Primeira Repblica. In: Cincias Sociais Hoje, So Paulo: Cortez,
1986; VITORINO, A. J. R. Mquinas e operrios: mudana tcnica e
sindicalismo grfico: So Paulo e Rio de Janeiro, 1858-1912. So Paulo:
Annablume: FAPESP, 2000.
45
RIBEIRO, M. A. R. Condies de trabalho na indstria txtil paulista: 18701930. So Paulo: HUCITEC; Campinas: Ed. da UNICAMP, 1988; LOBO, E. M. L.
(Coord.). Rio de Janeiro operrio: natureza do Estado e conjuntura econmica:
condies de vida e conscincia de classe, 1930-1970. Rio de Janeiro: Access,
1992.
46
PENA, M. V. J. Mulheres e trabalhadoras: presena feminina na constituio
do sistema fabril. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1981.
47
guisa de exemplo, ver DUTRA, E. R. de F. Caminhos operrios nas Minas
Gerais: um estudo das prticas operrias em Juiz de Fora e Belo Horizonte
na Primeira Repblica. So Paulo: HUCITEC; Belo Horizonte: Ed. da UFMG,
1988; PETERSEN, S. R. F.; LUCAS, M. E. (Org.). Antologia do movimento
operrio gacho: 1870-1937. Porto Alegre: Ed. da U FRGS : Tch, 1992;
SCHMIDT, B. B. Em busca da terra da promisso: a histria de dois lderes
socialistas. Porto Alegre: Palmarinca, 2004; LONER, B. A. Construo de
classe: operrios de Pelotas e Rio Grande, 1888-1930. Pelotas: UFP:
UNITRABALHO, 2001; PINHEIRO, M. L. U. A cidade sobre os ombros: trabalho e

Cad. AEL, v.14, n.26, 2009

33

Sidney Chalhoub e Fernando Teixeira da Silva

documental, com a utilizao de processos judiciais, imprensa


operria, correspondncias diplomticas, fontes policiais,
depoimentos orais, ao lado da publicao de documentos48 e da
criao de centros de documentao com farto acervo sobre a
histria dos trabalhadores, como o Arquivo Edgard Leuenroth
da UNICAMP e o Centro de Documentao e Memria da UNESP.
A segunda vertente foi o retorno s tentativas de
interpretao do populismo. A viso tradicional era a de que a
legislao social e trabalhista, a instituio da Justia do Trabalho
e o corporativismo sindical foram cousas pensadas para impor
determinada dominao de classe, para submeter os trabalhadores
de modo absoluto a estruturas de dominao das quais o prprio
Estado tornava-se fiador. Numa guinada interpretativa 49

conflito no Porto de Manaus, 1899-1925. Manaus: Ed. da UFA: SEC, 2003;


CASTELLUCCI, A. A. S. Industriais e operrios baianos numa conjuntura de
crise: 1914-1921. Salvador: FIEB, 2004; OLIVEIRA, V. W. N. Estrada mvel,
fronteiras incertas: os trabalhadores do Rio Paraguai: 1917-1926. Campo
Grande: Ed. da UFMS, 2005. Ver ainda neste volume o verdadeiro tour de
force do levantamento bibliogrfico realizado por Slvia PETERSEN sobre a
histria operria fora do eixo Rio-So Paulo.
48
PINHEIRO, P. S. de M. S.; HALL, M. M. (Org.). A classe operria no Brasil:
1889-1930: documentos. So Paulo: Alfa-Omega, 1979. v. 1: O movimento
operrio; _____. A classe operria no Brasil: 1889-1930: documentos. So Paulo:
Brasiliense, 1981, v. 2: Condies de vida e de trabalho, relaes com os
empresrios e o Estado.
49
A ttulo de exemplo, ver RAMALHO, J. R.; SANTANA, M. A. (Org.). Trabalho
e tradio sindical no Rio de Janeiro: a trajetria dos metalrgicos. Rio de
Janeiro: DP&A, 2001; RAMALHO, J. R. Estado-patro e luta operria: o caso
FNM. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1989; FONTES, P. R. R. Trabalhadores e
cidados: Nitro Qumica: a fbrica e as lutas operrias nos anos 50. So Paulo:
Annablume: Sindicato dos Trabalhadores Qumicos e Plsticos de So Paulo,
1997; DUARTE, A. L. Cultura popular e cultura poltica no aps-guerra:
redemocratizao, populismo e desenvolvimentismo no bairro da Mooca:
1942-1973. 2002. Tese. (Doutorado em Histria)-Instituto de Filosofia e
Cincias Humanas, Universidade Estadual de Campinas, Campinas, 2002;
SILVA, F. T. da. A carga e a culpa: os operrios das docas de Santos: direitos
e cultura de solidariedade, 1937-1968. So Paulo: HUCITEC; Santos: PMS,
1995; ABREU, A. R. de P.; PESSANHA, E. G.. da F. (Org.). O trabalhador
carioca: estudos sobre trabalhadores urbanos do Estado do Rio de Janeiro.
Rio de Janeiro: JC, 1994; LOPES, J. S. L. A tecelagem dos conflitos de classe na
cidade das chamins. So Paulo: Marco Zero; Braslia: Ed. da UnB, 1988;

34

Cad. AEL, v.14, n.26, 2009

Sujeitos no imaginrio...

influenciada fortemente pelos estudos de E. P. Thompson sobre


paternalismo, cultura plebia e direito na Inglaterra do sculo
XVIII50 trabalhos tambm de grande repercusso, poca, nos
novos estudos sobre escravido , tornou-se possvel pensar os
problemas da legislao e aplicao dos direitos trabalhistas como
campo de fora comum em que diferentes atores se
movimentavam, 51 ou, dito de outra forma, como recursos e
significados sociais gerais passveis de diferentes apropriaes
polticas pelos sujeitos histricos.52 As mediaes institucionais, a
lei, a justia, as encenaes e retricas pblicas traavam os limites
daquilo que seria politicamente possvel no apenas para
trabalhadores, mas tambm para autoridades pblicas e patres.
A concepo de que os objetivos desmobilizadores do
projeto corporativista foram plenamente efetivados na experincia
dos trabalhadores limitada por se prender aos aspectos jurdicos
e institucionais da interveno estatal. Ela subestima o papel dos
trabalhadores e de suas organizaes na conformao das novas
relaes que se estabeleceram entre o Estado e as classes no ps1930. Deixa de considerar as demandas e o apoio de organizaes
operrias s leis trabalhistas, bem como a adeso militante dessas
organizaes e de lideranas de distintas vertentes polticas
estrutura sindical oficial que estava sendo criada.53 A legislao

NEGRO, A. L. Linhas de montagem: o industrialismo nacional-desenvolvimentista e a sindicalizao dos trabalhadores, 1945-1978. So Paulo: FAPESP:
Boitempo, 2004; FORTES, A. Ns do Quarto Distrito: aclasse trabalhadora
porto-alegrense e a era Vargas. Caxias do Sul: EDUCS; Rio de Janeiro:
Garamond, 2004; FORTES, 1999, passim; MATTOS, M. B. Novos e velhos
sindicalismos no Rio de Janeiro: 1955-1988. Rio de Janeiro: Vcio de Leitura,
1998; COSTA, H. da. Em busca da memria: comisso de fbrica, , partido e
sindicato no ps-guerra. So Paulo, Scritta, 1995; PEREIRA NETO, M. L. A
reinveno do trabalhismo no vulco do inferno: um estudo sobre metalrgicos
e txteis de So Paulo: a fbrica, o bairro, o sindicato e a poltica, 1950-1964.
2006. Tese (Doutorado em Histria)-Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo, 2006.
50
Alm das obras de Thompson j citadas, acrescente-se THOMPSON, E. P.
Whigs and Hunters: The Origin of the Black Act. Londres: Allen Lane, 1975.
51
SILVA; COSTA, 2001, passim.
52
CHALHOUB, 1990, p. 25.
53
ARAJO, A. M. C. A construo do consentimento: corporativismo e
trabalhadores no Brasil dos anos 30. So Paulo: Scritta: Fapesp, 1998; ver
tambm, _____. Estado e trabalhadores: a montagem da estrutura sindical
Cad. AEL, v.14, n.26, 2009

35

Sidney Chalhoub e Fernando Teixeira da Silva

sindical e trabalhista, logo em seus primeiros anos de implantao,


favoreceu a mobilizao de parcela significativa do movimento
operrio, tanto de categorias de trabalhadores sem tradio de
luta e no sindicalizadas ou com uma frgil organizao anterior
(como bancrios, funcionrios dos correios e telgrafos,
empregados em hotis, operrios da construo civil), quanto de
trabalhadores de grandes empresas (como, por exemplo, a Light
e as indstrias Matarazzo em So Paulo), os quais, diante da frgil
posio no mercado de trabalho, sempre se defrontavam com a
forte resistncia patronal em reconhecer seus direitos e mesmo
suas organizaes como interlocutores vlidos.54
Ademais, a Justia do Trabalho no poderia funcionar
sempre a servio dos empresrios ou apenas para reforar ideais
de consenso. Ela representava uma possibilidade de viabilizar,
no campo simblico da representao do poder, a imagem
protetora do Estado, e para isso no podia ser rotineiramente
arbitrria, negligenciar provas testemunhais convincentes
favorveis aos trabalhadores, desrespeitar as formas legais
institudas. 55 Nesse contexto, logo vm mente as pesquisas

corporativista no Brasil. In: ARAJO, A. M. C. (Org.). Do corporativismo ao


neoliberalismo: Estado e trabalhadores no Brasil e na Inglaterra. So Paulo:
Boitempo, 2002.
54
As informaes disponveis mostram que parte significativa dos
movimentos grevistas entre 1931e 1935 foi motivada pelo no cumprimento
das leis sociais, principalmente da lei de frias e da jornada de 8 horas; ver
ARAJO, 1998, loc. cit., cap. VI; ver tambm HALL, M. M. Labor and the
Law in Brazil. In: VAN DER LINDEN, M.; PRICE, R. (Org.). The Rise and
Development of Collective Labour Law. Bern: Peter Lang, 2000. p. 79-95; HALL,
M. M. Corporativismo e fascismo nas origens das leis trabalhistas brasileiras.
In: ARAJO, A. M. C. (Org.). Do corporativismo ao neoliberalismo: Estado e
trabalhadores no Brasil e na Inglaterra. So Paulo: Boitempo, 2002. p. 1328; FRENCH, J. D. The Origin of Corporatist State Intervention in Brazilian
Industrial Relations, 1930-1934: a Critique of the Literature. Luso-Brazilian
Review, v. 28, n. 2, Winter, 1991; _____. Afogados em leis: a CLT e a cultura
poltica dos trabalhadores brasileiros. Traduo de Paulo Fontes. So Paulo:
Fundao Perseu Abramo, 2001.
55
SILVA, 1995, p. 99-103; PACHECO, J. Q. Guerra na fbrica: o cotidiano
operrio fabril durante a Segunda Guerra: o caso de Juiz de Fora, MG.,
1996. Dissertao. (Mestrado em Histria)-Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo, 1996. p. 121148; MOREL, R. L. M.; MANGABEIRA, W. Velho e novo sindicalismo e

36

Cad. AEL, v.14, n.26, 2009

Sujeitos no imaginrio...

acadmicas das ltimas dcadas sobre escravos que demandavam a


liberdade na justia, obtendo-a com freqncia revelia da vontade
senhorial e com forte componente de interferncia do poder pblico
no poder privado dos senhores.56 Em texto recente, ngela de Castro
Gomes notou esse paralelismo e apontou o estilingue crtico para o
muro de Berlim historiogrfico que separa a luta dos escravos pela
liberdade e o movimento operrio posterior:
[...] se os escravos souberam agir nas brechas que a lei de
1871 lhes abriu, tambm os trabalhadores urbanos [...]
procuraram usar os direitos que as novas leis
estabeleciam, at porque podiam defend-los atravs de
uma instituio igualmente nova: a Justia do Trabalho.57

Em suma, preciso desvelar o corporativismo em seus


aspectos autoritrios e excludentes, mas tambm analisar as suas
ambigidades. O Estado poca de Vargas, na medida em que
buscou a integrao das massas trabalhadoras sob seu controle,
incorporou interesses substantivos dessas classes, ao garantir-lhes

uso da Justia do Trabalho: um estudo comparativo com trabalhadores da


Companhia Siderrgica Nacional. Dados, v. 37, n. 1, 1994; CORRA, L. R.
Trabalhadores txteis e metalrgicos a caminho da Justia do Trabalho: leis e
direitos na cidade de So Paulo: 1953 a 1964. 2007. Dissertao. (Mestrado
em Histria)-Instituto de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade
Estadual de Campinas, 2007; SOUZA, S. F. Coagidos ou subornados:
trabalhadores, sindicatos, Estado e as leis do trabalho nos anos 1930. 2007.
Tese. (Doutorado em Histria)-Instituto de Filosofia e Cincias Humanas,
Universidade Estadual de Campinas, Campinas, 2007; PRIORI, A. O protesto
do trabalho: histria das lutas sociais dos trabalhadores rurais do Paran:
1954-1964. Maring: EDUEM, 1996; VARUSSA, R. J. Trabalho e legislao. 2002.
Tese. (Doutorado)-Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo, So Paulo,
2002.
56
Alm de LARA, 1998, passim; e CHALHOUB, 1990, passim, ver, entre
outros, GRINBERG, 1994, passim; MENDONA, 1999, passim; PENNA,
1999, passim; AZEVEDO, 1999, 2003, passim; MAMIGONIAN, 2002,
passim; MOREIRA, 2003, passim.
57
GOMES, A. de C. Questo social e historiografia no Brasil do ps-1980:
notas para um debate. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n. 34, jul./dez.,
2004; para uma investida anterior contra o tal muro, de enorme influncia
nos dois campos historiogrficos em questo, ver LARA, S. H. Escravido,
cidadania e histria do trabalho no Brasil. Projeto Histria, So Paulo, n. 16,
1998.
Cad. AEL, v.14, n.26, 2009

37

Sidney Chalhoub e Fernando Teixeira da Silva

direitos sociais, reconhecer o sindicato como interlocutor legtimo


e lhes abrir novos canais de participao poltica. Foi saliente o
papel dos segmentos organizados dos trabalhadores e das
principais correntes atuantes no movimento sindical na montagem
da nova estrutura sindical corporativista.58 Se verdade que a
era Vargas buscou subordinar a cidadania esfera do trabalho e
os direitos sociais centralidade e tutela do Estado,59 o fato que
a historiografia mais recente tem enfatizado as apropriaes que
os trabalhadores fizeram do campo legal e jurdico que ento se
abria. Havia entre eles um realismo pragmtico acerca dos retornos
e benefcios possveis, por isso aprenderam a impor ao Estado e
aos patres concesses e deveres por meio de uma linguagem
extrada dos prprios recursos retricos de seus adversrios. Os
recursos desiguais das partes envolvidas nos conflitos no
excluram a negociao no interior de lgicas polticas baseadas
em alianas e disputas segundo os interesses em jogo em cada
conjuntura especfica.
Assim, os recursos legais destinados a proteger os direitos
do trabalho tiveram papel significativo na formao cultural e
poltica da classe operria, j que a legislao trabalhista mostrou-se
instrumental para que os trabalhadores articulassem as suas
exigncias, fossem elas encaminhadas por meio da justia formal60
ou negociadas mais ou menos diretamente no cho da fbrica.
Era clara pois a noo de que as relaes de trabalho podiam ser
reguladas por parmetros publicamente definidos.61 A ordenao
jurdica do mundo do trabalho nem sempre foi mera amarra
diluidora da ao operria, mas um elemento constitutivo de sua
cultura e experincia que, em certos momentos, ameaava romper
a lgica de reciprocidade entre governo e trabalhadores.62

58

ARAJO, A. M. C. As lideranas sindicais e a construo do sindicalismo


corporativista no Brasil. In: REIS, E. ALMEIDA, M. H. T. de; FRY, P. (Org.).
Poltica e cultura: vises do passado e perspectivas contemporneas. So
Paulo: HUCITEC: ANPOCS, 1996. p. 9-29.
59
SANTOS, W. G. dos. Cidadania e justia: a poltica social na ordem brasileira.
Rio de Janeiro: Campus, 1979.
60
PAOLI, M. C. Labor, law and state in Brazil: 1930-1950; 1988. Tese (Ph.D)Birkbeck College, University of London, London, 1988. p. 437-440.
61
FORTES, A. Como era gostoso meu po francs: a greve dos padeiros de
Porto Alegre (1933-1934). Porto Alegre, Anos 90, n. 7, 1997.
62
SILVA, 1999, p. 182.

38

Cad. AEL, v.14, n.26, 2009

Sujeitos no imaginrio...

Outrossim, os embates na arena judiciria influenciaram a classe


trabalhadora no aspecto discursivo, constituindo uma narrativa
de direitos e leis. Ao longo da histria da legislao e da justia
trabalhistas, diferentes regimes e governos se apegaram ao
modelo legislado63 das relaes de trabalho, seja como parte de
uma poltica paternalista ou restritiva de direitos, seja como
mediao institucional e representativa dos interesses dos
trabalhadores. Estamos pois diante de mecanismos jurdicopolticos que articulam subordinao, paternalismo e apropriao
coletiva.
De qualquer modo, a viso dos trabalhadores sobre as leis
e a Justia do Trabalho no parece ter sido unvoca. Havia os que
acreditavam na possibilidade de mobiliz-la para combater as
violaes patronais, convertendo o discurso legal em arma contra
os empregadores. Mas no foram poucos os que a denunciaram
como fraude, duvidando das intenes de legisladores e
magistrados. John French conclui que as leis tornaram-se reais
nos locais de trabalho somente na medida em que os trabalhadores
lutaram para transformar a lei de um iderio imaginrio em uma
realidade futura possvel.64 Ainda que a assertiva possa ser
esclarecedora em grande medida, o fato que reafirma o
pressuposto de que no Brasil as leis consistem na formulao de
situaes desejveis, ideais, que todos sabem impossveis de atingir
mas reconhecem necessrias para civilizar os costumes. Diante
de tudo o que se tem escrito nos ltimos anos sobre modos de
mobilizar leis aparentemente incuas por sujeitos em desvantagem
social categrica os escravos, de modo conspcuo , talvez seja
prudente esperar por novos estudos empricos sobre a funo das
leis no processo histrico brasileiro. No caso da Justia do Trabalho,
a carncia de estudos detalhados, que recorram leitura de
centenas e centenas desses dissdios individuais e coletivos, salta
aos olhos, dificultando, por enquanto, generalizaes sobre as
vises dos trabalhadores nesse particular.

63

CARDOSO, A. M. Direito do trabalho e relaes de classe no Brasil


contemporneo. In: VIANNA, L. W. A democracia e os trs poderes no Brasil.
(Org.). Belo Horizonte: Ed. da UFMG; Rio de Janeiro: IUPERJ/FAPERJ, 2002. p.
493-555.
64
FRENCH, 2001, p. 10.

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39

Sidney Chalhoub e Fernando Teixeira da Silva

A terceira vertente nos estudos sobre a histria dos


trabalhadores decorrente da virada analtica da dcada de 1980
pode ser resumida na idia de alargamento de horizontes
conceituais e possibilidades de pesquisa. Ampliou-se, para
comear, o conceito de trabalhador no imaginrio acadmico.
At ento, como j observamos, os trabalhadores s entravam nas
narrativas acadmicas nos momentos de luta e mobilizao
poltica, enquanto movimento operrio organizado. Ocorreu ento
um certo distanciamento em relao tradio ensastica das
grandes interpretaes, para buscar os agrupamentos
profissionais (txteis, grficos, porturios etc.), suas formas de
organizao, movimentos especficos e dinmicas prprias, a
composio da fora de trabalho, fluxos migratrios, a vida
operria dentro das fbricas, os processos de trabalho, assim como
o lazer e o quotidiano dos trabalhadores fora das fbricas,
abrangendo aspectos como cultura, etnicidade, gnero, educao,
habitao etc.65 Alm disso, a dbcle de conceitos monolticos de
classe ocorreu no bojo do debate com os movimentos negro e
feminista, que alertavam para o fato de que os estudos sobre as
prticas e a conscincia operrias tornavam evidente que o conceito

65

40

Ver, entre outros, BATALHA, SILVA, FORTES, 2004; DE DECCA, 1987;


CHALHOUB, S. Trabalho, lar e botequim: o cotidiano dos trabalhadores no
Rio de Janeiro da Belle poque. [1986] Campinas: Ed. da UMICAMP, 2001;
LOBO, E. S. A classe operria tem dois sexos: trabalho, dominao e resistncia.
So Paulo: Brasiliense, 1992; GITAHY, M. L. C. Ventos do mar: trabalhadores
do porto, movimento operrio e cultura urbana em Santos: 1889-1914. So
Paulo: Ed. da UNESP: PMS, 1993; CRUZ, M. C. V. e. Virando o jogo: estivadores
e carregadores no Rio de Janeiro da Primeira Repblica. 1998. Tese
(Doutorado)-Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas,
Universidade de So Paulo, So Paulo, 1998.. Em artigos de balano
bibliogrfico, Silvia PETERSEN reafirma a necessidade de no separar o
estudo da classe de suas formas de ao coletiva, instituies e organizao,
mas aponta para aspectos a serem mais explorados: ir alm dos recortes
regionais, em especial do eixo Rio de Janeiro-So Paulo, reconstituir a
mobilidade espacial dos trabalhadores e militantes, pesquisar as correntes
sindicais no anarquistas ou comunistas, considerar a famlia operria, entre
outros temas, Cf. PETERSEN, S. Cruzando fronteiras: as pesquisas regionais
e a histria operria brasileira. In: ARAJO, A. M. C. (Org.). Trabalho, cultura
e cidadania: um balano da histria social brasileira. So Paulo: Scritta, 1997,
p. 85-103; _____. Ainda o movimento operrio como objeto historiogrfico.
Anos 90, Porto Alegre, n. 8, dez. 1997, p. 62-78.
Cad. AEL, v.14, n.26, 2009

Sujeitos no imaginrio...

se fundava numa generalizao das prticas masculinas,66


deixando tambm na sombra as diferenas raciais. Assim, a adoo
de perspectivas de gnero e de raa eliminou a invisibilidade das
mulheres e das diferenas raciais nos estudos sobre as vivncias
cotidianas, os modos de insero e relaes no trabalho,
promovendo uma inflexo metodolgica e uma significativa
ampliao temtica.67
Ainda nesse captulo de alargamento de horizontes,
surgiram interrogaes sobre as experincias dos trabalhadores e
dos grupos socialmente marginalizados a partir de problemas que
extrapolavam o foco exclusivo na constituio da classe e suas
formas de luta. O que se recorta aqui no so mais os operrios
ainda que esses no sejam excludos das anlises , mas o tema
do cotidiano, abordado ao menos a partir de duas perspectivas.
Por um lado, havia o interesse em interpretar os discursos e aes
das autoridades pblicas em suas tentativas de impor, a partir de
cima, um quadro normativo de condutas que disciplinasse e
colocasse sob controle as iniciativas e as formas de organizao
social e cultural das chamadas classes populares ditas classes
perigosas em fontes histricas da virada do sculo XIX ao XX.
Por conseguinte, os projetos de modernizao desenhados para
as cidades brasileiras a partir das ltimas dcadas do sculo XIX
ganharam o centro das atenes: as reformas urbansticas, as
teorias higienistas, os discursos mdico-psiquitricos e jurdicos
foram escrutinados com o objetivo de compreender as formas pelas
quais se tentava impor uma nova ordem social. Por outro lado
e de forma complementar , estudava-se a pluralidade das

66
67

LOBO, 1992, p.195.


Ver, por exemplo, PENA, 1981, passim; BENTO, M. A. S. Discriminao
racial e resistncia na voz de trabalhadores(as) negros(as). 1992. Dissertao
(Mestrado)-Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade de
So Paulo, So Paulo, 1992; PORCARO, R. M.; ARAJO, T. C. N. Mudanas
na diviso social do trabalho e (re)produo da desigualdade racial. So
Paulo em Perspectiva, So Paulo: SEADE, v. 2, n. 2, 1988; ROCHA, M. I. B. da.
(Org.). Trabalho e gnero: mudanas, permanncias e desafios. Campinas:
34: ABEP/NEPO/UNICAMP: CEDEPLAR/UFMG, 2000; ARAJO, A. M. C. (Org.)
Dossi: gnero no trabalho. Campinas, Cadernos Pagu, n. 17/18, 2002
Desafios da equidade; COSTA, A. A.; OLIVEIRA, E. M.; LIMA, M. E. B. de;
SOARES, V. (Org.). Reconfiguraes das relaes de gnero no trabalho. So
Paulo: CUT, 2004.

Cad. AEL, v.14, n.26, 2009

41

Sidney Chalhoub e Fernando Teixeira da Silva

respostas que os diversos grupos sociais articulavam na tentativa


de resistir a essas imposies.68
Pobres em geral, trabalhadores, mas tambm
desclassificados sociais, excludos e marginalizados, tais como
criminosos, prostitutas e loucos, passaram todos a povoar as
pesquisas acadmicas.69 Aqui, de novo, as formas de controle social
exercidas sobre esses grupos sociais e suas prticas de resistncia
viraram temas da historiografia. Do mesmo modo, seus embates,
participao na poltica institucional e modos de organizao para
alm daquelas relacionadas ao trabalho tornaram-se objetos de
investigao. 70 Disso resultou, em primeiro lugar, o
reconhecimento de que disciplinas ou modos de vida no foram
simplesmente impostos aos trabalhadores pobres, mas objeto
de lutas intensas e constantes. Outrossim, o impulso poltico e
historiogrfico de rever procedimentos e pontos de vista
consagrados pela historiografia trouxe baila, por exemplo, a
necessidade de indagar sobre os conflitos e clivagens internas dos
trabalhadores, sua diversidade (inclusive tnica), a natureza das

68

A bibliografia aqui vasta e variada; ver, por exemplo, CHALHOUB, S.


Cidade febril: cortios e epidemias na Corte imperial. So Paulo: Companhia
das Letras, 1996; SAMPAIO, G. dos R. Nas trincheiras da cura: as diferentes
medicinas no Rio de Janeiro imperial. Campinas, Ed. da UNICAMP, 2002.
69
Ver, por exemplo, FAUSTO, B. Crime e cotidiano: a criminalidade em So
Paulo. So Paulo: Brasiliense, 1984; CUNHA, M. C. P. O espelho do mundo:
Juquery, a histria de um asilo. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1986; RAGO,
M. Do cabar ao lar: a utopia da cidade disciplinar: Brasil: 1890-1930. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 1987; ESTEVES; M. de A. Meninas perdidas: os populares
e o cotidiano do amor no Rio de Janeiro da Belle poque. Rio de Janeiro:
Paz e Terra, 1989; SOIHET, R. Condio feminina e formas de violncia: mulheres
pobres e ordem urbana: 1890-1920. Rio de Janeiro: Forense Universitria,
1989; PINTO, M. I. M. B. Cotidiano e sobrevivncia. a vida do trabalhador
pobre na cidade de So Paulo: 1890-1914. So Paulo: FAPESP: EDUSP, 1994. (A
tese de 1984.)
70
O trabalho de Jos Murilo de Carvalho, colocava explicitamente a questo
da cidadania e da participao poltica popular em suas relaes com o
governo republicano, Cf. CARVALHO, J. M. Os bestializados: o Rio de Janeiro
e a Repblica que no foi. So Paulo: Companhia das Letras, 1987. O tema
da cidadania dirigiu tambm as investigaes de Eduardo SILVA, E. As
queixas do povo. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988 e de Marcos BRETAS, M. A
guerra nas ruas: povo e polcia no Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Arquivo
Nacional, 1997.

42

Cad. AEL, v.14, n.26, 2009

Sujeitos no imaginrio...

vivncias que alimentavam suas atitudes e interpretaes frente a


uma sociedade cujo sentido fundamental era a reproduo das
desigualdades e na qual o controle dos corpos, das mentes e dos
atos dos agentes sociais tornava-se fundamental.71
Tal ampliao de perspectivas deveu-se em grande medida
ao momento poltico do pas no incio dos anos 1980, com o
ingresso na arena pblica de sujeitos sociais os mais diversos, os
quais tornaram impossvel imaginar trabalhadores, em sentido
estrito quem dir apenas os organizados , como os nicos
protagonistas das narrativas alternativas s histrias dos
vencedores. Mais uma vez, Paoli, Sder e Telles exprimem a
virada analtica e poltica do momento com uma clareza que chega
a espantar, considerada a prpria novidade de tudo isso poca
em que escreviam (1983):
[...] os trabalhadores urbanos no so mais
exclusivamente o operariado organizado, embora
continuem a ser, de todos os modos, priorizados; so
sujeitos sociais que se expressam em mltiplas
dimenses, com formas de vida prpria, estratgias de
vida caracterizveis, definindo-se a cada momento em
seu local de moradia, de trabalho, nas suas formas de
lazer, de religiosidade, de saber. So, sobretudo, sujeitos
de prticas diversas que recobrem os vrios campos de
sua experincia, que se constituem na luta contra
opresses especficas, no redutveis a um nico lugar
dado pelo Estado fundador de uma dominao de classe
unvoca e homognea e que produzem, portanto, a
imagem de sujeitos mltiplos, que no se subordinam a
uma figurao nica, para ganhar uma visibilidade que
confira significado poltico s suas prticas.72

71

CHALHOUB, S.; RIBEIRO, G.; ESTEVES, M. Trabalho escravo e trabalho


livre na cidade do Rio de Janeiro: vivncia de libertos, galegos e mulheres
pobres. So Paulo, Revista Brasileira de Histria, v. 5, n. 8, set. 1984; n. 9, abr.
1985, p. 96.
72
PAOLI, SADER, TELLES, 1983, p. 149.

Cad. AEL, v.14, n.26, 2009

43

Sidney Chalhoub e Fernando Teixeira da Silva

44

Enfim, as transformaes nas formas e prticas de


participao poltica e na experincia do trabalho entrelaam-se
de modo historicamente particular desde o contexto dos anos 1980,
reverberando na produo acadmica em dilogo contnuo.
guisa de desfecho, oferecemos aos leitores uma anedota
que bem pode resumir, ao menos em parte, nossa motivao ao
escrever este artigo. O mote da anedota a dificuldade de
aproximar historiadores sociais da escravido e do trabalho.
Dificuldade que no uma peculiaridade brasileira, pois que o
muro de Berlim historiogrfico existente entre essas duas
especialidades no interior da disciplina qui fenmeno
globalizado, como se v a seguir.
Faz alguns anos, um dos signatrios deste artigo foi
convidado por um eminente historiador do Norte do planeta,
dedicado histria do trabalho e do movimento operrio
internacional, a escrever um texto com o seguinte ttulo: Por que a
escravido deve ser considerada parte inseparvel da histria do
trabalho? De incio, o tal signatrio ficou atrado pela proposta,
pois ela trazia em seu bojo exatamente a promessa de questionar
as fronteiras tradicionais existentes entre essas duas reas na
produo historiogrfica. Todavia, por mais interessante que fosse
a idia, ela levou o autor prospectivo a refletir sobre os motivos
pelos quais a questo havia sido formulada exatamente do modo
como o foi. Afinal, no ocorreria a nenhum historiador social da
escravido pensar que a experincia de trabalhadores escravizados
poderia ser outra cousa que no captulo crucial da histria do
trabalho no Ocidente, no capitalismo, no planeta de mercados
globalizados. A ciso inerente pergunta erigia obstculo ao
prprio dilogo, obrigando ao exerccio de reformular os prprios
modos do pensamento historiogrfico na matria.
Este texto foi assim uma tentativa de aproximao ao
problema de uma perspectiva especfica, qual seja a da
possibilidade de demonstrar as convergncias muito grandes
existentes entre dois campos de investigao histrica que se
desenvolveram paralelamente, mas com pouco dilogo sistemtico
entre eles, nas ltimas trs dcadas. Essas convergncias, como se
viu, permitem pensar em agendas comuns de pesquisa e na
construo contnua de conceitos que perpassam as anlises nos
dois campos conceitos esses, alis, que consistem em novas
Cad. AEL, v.14, n.26, 2009

Sujeitos no imaginrio...

apropriaes e reelaboraes contnuas do aparato terico clssico


da histria social, centrada na idia de classe, luta de classes,
gnero, raa, ideologia, hegemonia etc. Afinal, por mais separados
que estivessem em seus nichos institucionais especficos,
historiadores sociais sempre souberam que compartilhavam com
seus pares a nfase nos modos de os sujeitos histricos dominados
ou oprimidos, subordinados, subalternos, segundo o
pedantismo terico de cada um lidarem com as estruturas de
reproduo de injustias e desigualdades s quais, via de regra,
no podiam escapar.

Cad. AEL, v.14, n.26, 2009

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SUBJECTS IN THE ACADEMIC IMAGINATION: SLAVES


AND FREE WORKERS IN BRAZILIAN LABOR
HISTORIOGRAPHY SINCE THE 1980s
ABSTRACT
The subject of this article is labor historiography in Brazil since
the 1980s. We seek to describe and analyze shifts in the modes of
interpretation of the experience of workers slave and free in
scholarly works. Thus it is possible to discern a move from a
paradigm of absence, that attributed to the experience of Brazilian
workers a series of lacunae or deficiencies in comparison to other
supposedly national models of development, to a paradigm of
agency, according to which the actions of slaves and free workers
resulted from negotiation and confrontation with their social
antagonists.
KEYWORDS
Slaves.Workers. Historiography. Brazil, 19th and 20th centuries.

[Trabalhador no campo]. Vassouras, RJ, [entre 1948 e 1949]. (Foto de Stanley


J. Stein, Arquivo Edgard Leuenroth/UNICAMP, Campinas, SP.)