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A IGREJA

E
A CULTURA

Este artigo foi traduzido do captulo 12 do livro The Problem of


Wineskins (O Problema dos Odres) por Howard A. Snyder.
Os direitos autorais deste livro na lngua inglesa pertencem a
InterVarsity Press, e na lngua portuguesa a ABU Editora, que
futuramente o publicara.
Traduzido e impresso com permisso.
Primeira impresso:
maro de 1986
Rubiataba, Gois

A IGREJA E A CULTURA
por Howard A. Snyder
A Bblia traa um perfil claro do que a igreja est destinada
a ser, e narra a histria primitiva da igreja em dois contextos
culturais: a sociedade judaica da Palestina e a sociedade grecoromana do primeiro sculo. Na base deste testemunho bblico a igreja
em cada poca enfrenta a tarefa de formar as estruturas que forem
mais compatveis com sua natureza e misso dentro da sua cultura
especfica.
Mas aqui enfrentamos um problema espinhoso. Sabemos que
biblicamente a igreja o povo de Deus e a comunho do Esprito
Santo, no uma instituio organizacional. Mas quando olhamos para a
igreja contempornea vemo-la no somente (e nem mesmo primariamente)
como um povo; encontramos tambm uma proliferao de denominaes,
instituies, agencias, associaes e edifcios para os quais o nome
igreja aplicado. A Bblia no menciona tais instituies e
estruturas. Elas claramente no tm uma base bblica explcita. Como
tratar com essas estruturas luz do quadro bblico da igreja?
Enfrentamos aqui o problema de cultura. Tanto os padres
organizacionais como a arquitetura so expresses dos valores e
normas culturais especficos. Como podemos de maneira pratica,
manter um entendimento bblico da igreja se a igreja incorpora a si
mesma
nesta
imensa
manifestao
de
estruturas
variadas
e
culturalmente condicionadas?
Para responder esta pergunta, gostaria agora de delinear o meu
entendimento
da
viso
bblica
da
igreja,
relacionando-a
especialmente aos problemas de cultura e estrutura.
Donald McGavran falado magnificente e intricado mosaico da
humanidade representado pelas culturas do mundo, e enfatiza que a
adaptao do cristianismo a cultura de cada pea do mosaico de
vital importncia. Desta forma o objetivo da igreja multiplicar,
em cada pea do magnificente mosaico, verdadeiras igrejas cristas
que se encaixem naquela pea, que sejam intimamente adaptadas a sua
cultura, e reconhecidas pelos no cristos desta pea como nosso
tipo de show. Isto est acontecendo hoje de forma marcante. O corpo
de Cristo maravilhosa e gloriosamente diversificado, e isto ocorre
ainda mais medida que o fogo do evangelho salta barreiras
culturais e atinge pessoas que nunca antes o ouviram. Porm,
enquanto isso acontece o problema de cultura se torna crucial para a
igreja. Como tratar com o problema de estrutura diante da crescente
diversificao cultural?
CONCEITOS TRADICIONAIS DA IGREJA
comum referir-se igreja visvel e igreja invisvel.

Embora esta distino no seja totalmente satisfatria, realmente


ajuda resolver um problema que est sempre diante de nos: o
contraste doloroso entre o que a igreja foi chamada para ser (o povo
santo e justo de Deus) e o que muitas vezes na verdade (uma
organizao humana rixenta e perversa). Atravs de distinguir o
visvel do invisvel, podemos pelo menos dizer que realmente existe
uma igreja santa, espiritual e dirigida por Deus, que nosso olho
normalmente no v.
A viso bblica da igreja pode ser contrastada com dois
conceitos tradicionais que correspondem aproximadamente a distino
entre a igreja visvel e a igreja invisvel. Esses so os conceitos
institucional e mstico.
O conceito institucional identifica a estrutura institucional
visvel com a essncia da igreja e no faz uma distino
significativa entre as duas. Desta forma a maioria das denominaes
so chamadas de igrejas, e na pratica igreja e denominao
significam a mesma coisa.
Embora este conceito alcanasse sua forma mais elaborada no
Catolicismo Romano, tambm comum entre os protestantes. Porm, no
Protestantismo no representa tanto uma posio terica ou teolgica
como um uso comum e popular. Refletindo bem, muitos sem dvida
diriam que uma instituio no significa a mesma coisa que a igreja,
e o conceito da igreja invisvel surgiria. Mas na verdade o uso
popular no faz esta distino, e igreja e identificada com
estrutura organizacional.
Talvez no seja errado chamar denominaes ou estruturas
institucionais de igrejas mas isto no o que a Bblia quer dizer
com igreja! Quando Paulo ou Pedro ou Jesus Cristo dizem igreja, eles
claramente no se referem a uma instituio ou organizao. No
isto que igreja visvel significaria para os apstolos.
Em contraste, o conceito mstico coloca a igreja alm do
tempo, espao e pecado como uma realidade etrea que compreende
todos os verdadeiros crentes em Cristo e que conhecida somente por
Deus. , portanto, invisvel no sentido que seus limites exatos so
desconhecidos por qualquer homem. O conceito mstico tenta resolver
o problema da disparidade embaraante entre a igreja institucional,
ou visvel, e a igreja que a Bblia descreve. um pouco semelhante
a teoria de idias de Plato; o que vemos pode ser imperfeito, mas
uma igreja perfeita existe no invisvel.
claro que h uma igreja invisvel, ou melhor dizendo, a
verdadeira igreja de Cristo supera a realidade visvel. Mas isto
tambm no o que a Bblia normalmente quer dizer com igreja.
Embora a Bblia fale realmente sobre a grande multido de salvos de
todas as naes e de todas as pocas, que compe a nica e
verdadeira igreja, isto no o significado comum de igreja no Novo
Testamento; alis o significado de igreja nas Escrituras no um
conceito altamente mstico. Pode haver uma igreja invisvel, mas tal
conceito imaterial no muito til para se entender a vida e
crescimento da igreja na terra e na histria. Quando a Bblia diz
igreja geralmente no est se referindo a uma realidade invisvel e
etrea, divorciada d tempo e espao, assim como no est se

referindo a uma organizao institucional.


Ambos os conceitos tm algo em comum: no levam a srio o
problema da cultura. No conceito institucional a igreja s torna to
entrosada com sua cultura especfica que a natureza culturalmente
condicionada da maioria de sua vida e estrutura passa despercebida.
Desta forma a igreja fica culturalmente limitada. Isto cria
problemas especialmente quando as culturas mudam ou quando se tenta
fazer evangelismo transcultural.
No conceito mstico, porm, a igreja flutua nebulosamente
acima da cultura e nunca se envolve nas dimenses limitantes de
espao, tempo e histria. Fatores culturais que afetam teologia,
estruturas e evangelismo no so levados em conta.
Desta forma tanto o conceito institucional como o conceito
mstico so inadequados. Ambos obscurecem o claro significado
bblico da igreja - um por identificar totalmente a igreja com a
cultura, o outro por remover a igreja da cultura. Em ambos os casos
a cultura se torna invisvel.
Para um entendimento bblico da igreja devemos ir alm do
tradicional conceito visvel-invisvel e retornar para o conceito
bblico original e mais fundamental. Devemos considerar a igreja
seriamente de tal modo que espao, tempo e histria (as dimenses da
cultura) sejam tambm considerados seriamente.
COMO A BBLIA V A IGREJA
Em contraste aos conceitos tradicionais, a Bblia descreve a
igreja
no
meio
da
cultura,
esforando-se
para
manter
sua
integridade, enquanto atacada pelos cidos corrosivos do paganismo
e legalismo judaico. Este conceito nitidamente relevante para a
poca moderna. Veremos resumidamente trs aspectos essenciais do
conceito bblico.
1. A Bblia v a igreja numa perspectiva histrica e csmica.
As Escrituras colocam a igreja exatamente no centro do propsito
csmico de Deus. Isto visto de modo mais claro nos escritos de
Paulo, e especialmente no livro de Efsios. Paulo estava interessado
em falar sobre a igreja como o resultado, e dentro do contexto, do
plano de Deus para toda sua criao (Ef 1.9-10, 20-23; 3.10; 6.12).
O que este plano csmico? Baseado nos trs primeiros
captulos de Efsios podemos dizer que que Deus glorifique a si
mesmo pela convergncia de todas as coisas em Cristo pela igreja. A
idia chave claramente reconciliao no somente do homem com
Deus, mas a reconciliao de todas as coisas, coisas no cu e
coisas na terra (Ef 1.10). central para este plano a
reconciliao do homem com Deus atravs do sangue de Jesus Cristo.
Mas a reconciliao que Cristo traz abrange todas as alienaes
causadas pelo pecado do homem: entre o homem e ele mesmo, entre o
homem e os outros homens, entre o homem e seu ambiente fsico. Mesmo
que isto ultrapasse nosso entendimento, as Escrituras ensinam que
esta reconciliao tambm inclui a redeno do universo fsico,
aniquilando os efeitos do pecado a medida que todas as coisas forem
sujeitas prpria autoridade de Jesus Cristo.

Paulo enfatiza a salvao individual e coletiva atravs de


Cristo, e a partir da prossegue para colocar a salvao pessoal na
perspectiva csmica. A redeno de pessoas o centro do plano de
Deus, mas no a circunferncia deste plano. Paulo alterna entre
uma viso prxima e uma viso de longa distncia, na maior parte do
tempo focalizando na viso prxima de redeno pessoal mas
periodicamente mudando para a viso ampla de longo alcance que
inclui todas as coisas coisas visveis e invisveis; coisas
passadas, presentes e futuras; coisas no cu e coisas na terra;
todos os principados e poderes a total cena csmica e histrica.
Historicamente, o povo de Deus no tem discordado tanto sobre
o que Deus est fazendo no mundo mas sobre quando ele o far. A
maioria dos cristos admite que, de um modo ou de outro, Deus est
levando a historia para uma consumao csmica. Mas um lado tem
dito: Agora no; depois! E o outro grupo tem reagido dizendo:
Depois no; agora! Aqueles que adiam qualquer presena real do
reino para depois da volta de Cristo (Agora no; depois) no
esperam qualquer renovao substancial agora, exceto no campo da
experincia humana individual no em poltica, arte, educao,
cultura em geral, e nem mesmo, realmente, na igreja. No outro lado
esto aqueles que enfatizam tanto a renovao presente na sociedade
em geral que tanto a converso pessoal como a volta de Cristo no
tempo e espao so negadas ou ofuscadas, e a forte tendncia
pecaminosa do homem no levada a srio.
Esperanosamente, os cristos hoje atravs do mundo esto
comeando a ver que o reino de Deus nem totalmente presente e nem
totalmente futuro. O reino de Deus (a unio de todas as coisas em
Jesus Cristo) aqui e agora, est chegando, e vir. Francis
Schaeffer expressa bem este conceito equilibrado quando fala sobre
uma cura substancial agora em todas as reas de alienao causadas
pelo pecado. Os cristos no devem deixar toda verdadeira
reconciliao para um futuro escatolgico; nem devem esperar
perfeio total agora. O que Deus promete uma cura substancial
agora e uma cura total depois da volta de Cristo. Colocando este
fato em termos do plano csmico de Deus, podemos dizer que Deus j
tem iniciado a reconciliao de todas as coisas na histria humana.
Qual , ento, o papel da igreja no plano csmico de Deus? De
acordo com Efsios 3.10, a vontade de Deus que pela igreja, a
multiforme sabedoria de Deus se torne conhecida agora dos
principados e potestades nos lugares celestiais. A igreja o
agente terreno da reconciliao csmica que Deus quer. Deus est
realizando seu propsito csmico atravs da instrumental idade da
igreja. Isto significa que a misso da igreja algo alm do
evangelismo. Evangelismo o papel central da igreja como agente da
reconciliao e portanto primordial. Mas a misso da igreja inclui
a reconciliao em outras reas tambm.
O missiologista (estudioso de misses) alemo Peter Beyerhaus
esclarece o papel da igreja no propsito csmico de Deus ao dizer
que a igreja a nova comunidade messinica do reino. Beyerhaus
diz: O reino messinico pressupe uma comunidade messinica. Desta
forma a igreja no mundo a forma comunal transitria do reino de
Deus na poca atual, e atravs de sua igreja Cristo exerce um

importantssimo ministrio que promover a vinda visvel do reino.


Ento a igreja agente de Deus na terra do seu reino vindouro.
Beyerhaus define este reino como o senhorio redentor de Deus
conquistando progressivamente o corao dos homens com tal poder
liberador que suas vidas e atravs deles finalmente toda a criao
(Rm 8.21) se transforme em cndida harmonia com sua vontade divina.
por esta perspectiva csmica que a Bblia v a igreja. O
reino de Deus est chegando, e na proporo em que esta vinda ocorre
na historia, no tempo e no espao antes da volta de Cristo, que h
de ser realizada atravs do povo de Deus.
2. A Bblia v a igreja em termos carismticos, no em termos
institucionais. De acordo com o Novo Testamento, a igreja um
organismo carismtico, no uma organizao institucional. A igreja
o resultado da graa (no grego, charis) de Deus. pela graa que a
igreja salva (Ef 2.8), e pelo exerccio dos dons espirituais da
graa (carismata) que edificada (Rm 12.6-8; Ef 4. 7-16; 1 Pe 4.10,
11). Desta forma a igreja , por definio, carismtica. Como Clark
Pinnock observa. De acordo com as Escrituras, a igreja uma
comunidade carismtica.
A caracterstica
figuras bblicas da
organizada, mas essa
resultado da vida. A
espiritual, que pode,
organizao.

essencial da igreja vida, como sugerem as


igreja. claro que sua vida uma vida
organizao secundria e derivada. o
igreja , em primeiro lugar, um organismo
em segundo lugar, ter algumas expresses de

O Novo Testamento e os escritos dos primeiros pais da igreja


mostram que a igreja primitiva se considerava uma comunidade
carismtica, no uma organizao ou instituio. Donald Bloesch diz
que a maioria dos historiadores da igreja concorda que a igreja
apostlica era uma comunidade carismtica e espiritual. Com a
institucionalizao gradativa da igreja, porm, o conceito de igreja
como uma organizao se tornou mais proeminente e quase anulou o
conceito organo-carismtico, especialmente no ocidente, onde os
conceitos romanos de lei e estado influenciaram a igreja. Desta
forma na historia da teologia a igreja como a comunidade reunida
dos fiis tem sido muitas vezes negligenciada em favor da igreja
como instituio, afirma o telogo catlico romano Hans Kng.
No conceito bblico, Deus da seu gracioso dom de salvao,
baseado na obra de Cristo por meio da instrumental idade do Esprito
Santo. Isto fornece a base para a vida comunitria da igreja. A
multiforme graa da pura luz de Deus ento refratada medida
que brilha atravs da igreja, produzindo os carismas multi-coloridos
e variados. Isto fornece a base para a diversidade da igreja dentro
da unidade. A igreja edificada atravs do exerccio dos dons
espirituais medida que todo o corpo, bem ajustado e consolidado,
pelo auxlio de toda junta... efetua o seu prprio aumento para a
edificao de si mesmo em amor (Ef 4.16).
Isto importante para ter uma igreja sadia e que cresce. Para
a igreja alcanar seu verdadeiro potencial bblico, deve ser baseada
num modelo carismtico, no num modelo institucional. Igrejas que
possuem uma estrutura carismtica geralmente esto preparadas para o

futuro. Mas igrejas que esto enquadradas em estruturas rgidas,


burocrticas e institucionais podem rapidamente encontrar-se presas
em formas culturalmente limitadas que vo logo se tornando
obsoletas.
3. A Bblia v a igreja como a comunidade do povo de Deus. As
essenciais figuras bblicas de corpo e noiva de Cristo, famlia,
templo, vinha de Deus, etc., nos do o conceito bsico da igreja.
Mas essas so metforas e no uma definio. Eu creio que a
definio mais bblica dizer que a igreja a comunidade do povo
de Deus. Os dois elementos chaves aqui so a igreja como um povo, a
nova raa ou humanidade, e como uma comunidade, ou uma comunho.
Povo e comunidade so dois extremos que formam juntos a
realidade bblica da igreja. Por um lado, a igreja o povo de Deus.
Este conceito, com ricas razes no Velho Testamento, confirma o fato
objetivo da ao de Deus atravs da histria de chamar e preparar
uma raa eleita, sacerdcio real, nao santa, povo de propriedade
exclusiva de Deus (1 Pe 2.9). A nfase aqui est na universalidade
da igreja o povo de Deus espalhado atravs do mundo em centenas de
denominaes, movimentos e outras estruturas especficas. Vista na
perspectiva csmica e histrica, a igreja o povo de Deus.
Por outro lado, a igreja uma comunidade, ou uma comunho,
uma koinonia. Esta nfase, encontrada mais no Novo Testamento, se
origina diretamente da experincia do Pentecoste. Se ser um povo
confirma a continuidade do plano de Deus do Velho Testamento para o
Novo Testamento, comunidade aponta para a Nova Aliana, o vinho
novo, a coisa nova que Deus fez na ressurreio de Jesus Cristo e
no batismo no Esprito no Pentecoste. A nfase aqui est na
localidade da igreja em sua vida comunitria intensa e interacional
no nvel de cada congregao local. Vista como um organismo
carismtico, a igreja a comunidade do Esprito Santo.
A igreja , ento, a comunidade do povo de Deus. um
organismo carismtico estabelecido por Deus como o agente do seu
plano para a histria humana. Assim ela tem valor transcultural e
pode ser implantada e cultivada em qualquer cultura humana.
A ESTRUTURA DA IGREJA NUMA PERSPECTIVA TRANSCULTURAL
Se a igreja a comunidade do povo de Deus, que diremos ento
das diversas instituies, organizaes, denominaes e estruturas
arquiteturais que comumente inclumos debaixo do guarda-chuva
igreja? Qual a relao dessas estruturas com a igreja como
comunidade de Deus?
As duas tendncias mais comuns tm sido por um lado dizer que
estas estruturas so realmente parte da essncia da igreja, e assim
so sacramentadas, ou por outro lado tomar uma posio antiinstitucional e insistir que todas estas estruturas so invlidas e
devem ser abandonadas. Uma opo mais til, porm, considerar
todas essas estruturas como estruturas paraeclesisticas que
coexistem paralelamente com a comunidade do povo de Deus, embora
elas mesmas no sejam a igreja. Estas estruturas so teis na medida
em que auxiliam a igreja em sua misso, mas so formadas pelo homem

e limitadas pela cultura. Se a prpria igreja faz parte do novo


vinho do evangelho, ento todas as estruturas paraeclesisticas so
odres teis, s vezes indispensveis, mas tambm sujeitos a uso e
desgaste. A igreja a comunidade do povo de Deus, e isto o que a
Bblia quer dizer com igreja. A igreja no pode ser nada mais do que
isto! As estruturas institucionais, ento, so melhor entendidas
como algo diferente da igreja auxlios potencialmente teis para a
vida e ministrio da igreja, mas nunca uma parte essencial da
igreja.
Normalmente, estruturas paraeclesisticas tm sido entendidas
como organizaes extradenominacionais ou interdenominacionais, como
por exemplo, a Associao Evangelstica Billy Graham ou a Associao
Nacional dos Evanglicos. As prprias denominaes geralmente no
so entendidas como estruturas paraeclesisticas. Como a igreja no
sentido bblico sempre um povo e somente um povo, ento qualquer
estrutura
institucional,
seja
uma
denominao,
uma
agncia
missionria, um colgio cristo, uma editora evanglica ou uma
associao evangelstica, uma estrutura paraeclesistica. Em
outras palavras, do ponto de vista bblico, tanto uma associao
evangelstica como uma organizao denominacional so estruturas
paraeclesisticas, enquanto as comunidades de crentes dentro dessas
estruturas so a igreja. Estruturas paraeclesisticas, incluindo
denominaes, podem ser legtimas e necessrias, mas no so a
igreja. Para mim esta concluso parece inevitvel luz dos
ensinamentos bblicos sobre a essncia da igreja.
Isto significa, ento, que todas as estruturas so estruturas
paraeclesisticas, e que nenhuma delas em si mesma faz parte da
essncia da igreja? No necessariamente. A igreja um corpo e
portanto estruturada como um corpo. Assim para serem biblicamente
vlidas, quaisquer estruturas que forem realmente estruturas de
igreja, s o podem ser se forem carismticas e orgnicas. Fora disto
uma estrutura paraeclesistica. Estruturas institucionais e
organizacionais podem ter valor como estruturas paraeclesisticas,
mas no devem ser confundidas com a igreja como a comunidade do povo
de Deus. A Bblia mesmo nos d alguns princpios sobre a estrutura
orgnica da igreja, e algumas estruturas bsicas da igreja podem ser
vistas na vida da igreja do Novo Testamento. Mais na frente irei
resumi-las.
Quero sugerir primeiro, porm, vrios benefcios provenientes
da distino entre estruturas eclesisticas e paraeclesisticas: 1.
Uma estrutura transculturalmente relevante (que a igreja no
sentido bblico) difere daquela que culturalmente condicionada e
limitada (estruturas paraeclesisticas). Desta forma temos condies
de ver a igreja culturalmente relevante e envolvida, mas no
culturalmente limitada. 2. Temos condies tambm de modificar as
estruturas paraeclesisticas medida que ocorrem mudanas na
cultura, pois essas no so em si mesmas a igreja e, portanto, so
geralmente determinadas mais pela cultura do que pela Bblia. 3.
Finalmente, esta distino capacita-nos a ver um amplo vaio de
validade nas confisses e estruturas denominacionais. Se tais
estruturas no so em si mesmas a igreja e so culturalmente
condicionadas, ento todos os volumes de controvrsia e polmicas

perdem sua fora e se tornam meramente secundrios. As mais variadas


confisses
so
liberadas
(pelo
menos
potencialmente)
para
concentrarem naquilo que as une ser o povo de Deus e executar os
servios do reino enquanto as diferenas estruturais ficam
relegadas ao nvel de relatividade cultural e histrica. Desta forma
a questo crucial sobre estrutura no mais sua legitimidade
bblica mas sua relevncia funcional.
A figura 1 sugere outras implicaes desta distino
estruturas eclesisticas e estruturas paraeclesisticas.
A IGREJA

entre

ESTRUTURAS PARAECLESISTICAS

01.

Criao de Deus

01.

Criao do homem

02.

Fato espiritual

02.

Fato sociolgico

03.

Valor transcultural

03.

Culturalmente limitada

04.

Entendida e avaliada
biblicamente

04.

Entendida e avaliada
sociologicamente

05.

Validade determinada por


qualidades espirituais e
fidelidade as Escrituras

05.

Validade determinada por sua


funo em relao misso da
igreja

06.

Agente de Deus de evangelismo


e reconciliao

06.

Agentes do homem para


evangelismo e servio

07.

Essencial

07.

Dispensvel

08.

Eterna

08.

Secular e temporria

09.

Dada por revelao divina

09.

Formada por tradio humana

10.

Propsito: glorificar a Deus

10.

Propsito: servir igreja

FIGURA 1. Diferena entre a igreja e estruturas paraeclesisticas.

DIRETRIZES PARA A ESTRUTURA DA IGREJA


Segundo o quadro bblico da igreja podemos agora destilar trs
princpios fundamentais para sua estrutura. Creio que esses
princpios do um alicerce bblico bsico para a estrutura da igreja
em qualquer contexto cultural e ajudam a produzir testemunho e
crescimento efetivos.
1. A liderana deve ser baseada no exercido dos dons
espirituais. No se deve permitir que padres hierrquicos ou
organizacionais obscuream ou abafem o fundamental padro bblico de
liderana carismtica (isto , instituda e ungida pelo Esprito).
No Novo Testamento a liderana foi formada no incio pelos
onze apstolos originais, e mais tarde por Paulo e um crescente
grupo de outros apstolos, profetas, evangelistas, pastores,

mestres, bispos, diconos e presbteros. Todas essas funes de


liderana se relacionam com os dons espirituais. Portanto, claro
que no Novo Testamento a liderana era baseada no exerccio dos dons
espirituais de liderana que foram reconhecidos (formalmente ou
informalmente) pela igreja.
Todos os dons espirituais devem ser enfatizados, no apenas os
dons de liderana. Porm, esses ltimos tm uma importncia vital,
pois sua funo bblica exatamente despertar e preparar os outros
dons (Ef 4. 11). Desta forma no somente a liderana, mas toda a
vida da igreja, e baseada nos dons espirituais ou mais precisamente
baseada em Cristo que desperta os dons espirituais em cada membro da
comunidade.
2. A vida e o ministrio da igreja devem ser construdos sobre
estruturas viveis de grupo grande e grupo pequeno. A vida normal de
culto, comunho, edificao e testemunho da igreja primitiva revela
uma dupla nfase no templo e de casa em casa (At 5.42). Enquanto
a vida comunitria da igreja se centralizou principalmente nos
lares, a adorao e a edificao ocorreram tanto no templo como nas
reunies pequenas nas casas (At 2.42,46,47; 4.34,35; 5.25,42).
Embora o culto no templo judaico eventualmente cessasse, as reunies
tanto de grupo grande como de grupo pequeno parecem ter
caracterizado a vida normal da igreja primitiva por todo o mundo
mediterrneo.
Houve dois focos na vida da igreja primitiva: a grande
congregao e o grupo pequeno. Isto foi tambm o padro dos
discpulos que seguiram Jesus. Por dois ou trs anos os discpulos
gastaram a maior parte do seu tempo ou entre as multides ao ar
livre e no templo, ou em conferncias particulares de grupo pequeno
com o Mestre. Sempre havia este ritmo de grupo pequenogrupo grande,
onde o grupo pequeno produzia a intensa vida de comunidade que dava
profundidade s reunies de grupo grande.
Teologicamente, as reunies de grupo grande e grupo pequeno
so as conseqncias estruturais do fato da igreja ser o povo de
Deus e a comunho do Esprito Santo. Ser o povo implica na
necessidade de reunies em grupo grande enquanto a comunidade requer
estruturas de grupo pequeno.
A historia da igreja revela uma tendncia repetitiva para
solidificar e institucionalizar o grupo grande, unindo-o a uma forma
e um edifcio especficos, e ao mesmo tempo negligenciando ou
condenando o grupo pequeno. Quase todo grande movimento de renovao
espiritual na igreja crist tem sido acompanhado por um retorno ao
grupo pequeno e de uma proliferao de tais grupos nos lares para
estudo bblico, orao e comunho. Portanto, sejam quais forem as
outras estruturas que possam ser consideradas teis, as estruturas
de grupo grande e grupo pequeno devem ser fundamentais. Embora a
forma especfica de tais estruturas possa variar de acordo com a
cultura e as circunstncias, ambas so necessrias para manter a
comunho e o testemunho. No se deve permitir que nenhuma outra
estrutura ou forma destrua ou substitua nem o ajuntamento de grupo
grande nem o grupo pequeno de comunho.
O grupo grande e o grupo pequeno so necessrios no somente

para comunho e testemunho mas tambm para disciplina. Dean M.


Kelley enfatizou em Por Que As Igrejas Conservadoras Esto
Crescendo? que disciplina ou rigor uma caracterstica de quase
todo
movimento
religioso
que
tenha
sido
significativo
na
transformao da sociedade. Kelley diz: Um grupo que manifesta
fora social manifestar proporcionalmente uma caracterstica de
rigor; um grupo com caractersticas de indulgncia manifestar
proporcionalmente fraqueza social ao invs de fora.
O evangelho faz altas exigncias de todos os crentes e requer
ardente disciplina. Mas como esta disciplina deve ser mantida? Se a
igreja realmente bblica, tal disciplina no ser imposta
hierarquicamente mas ser inerente ou intrnseca, imposta pela
prpria comunidade com base num depsito de valores compartilhados
por todos e exercida sob a liderana do Esprito Santo. O grupo
pequeno a estrutura natural para esta funo. Providencia o
contexto ideal para manter a disciplina necessria, pois o lugar
onde os valores comuns so encontrados, compartilhados e reforados.
Isto no apenas vlido sociologicamente, mas corresponde com o que
Jesus e Paulo ensinam (Mt 18.15-20; 1 Co 5. 3-13).
3. Uma distino clara deve ser feita entre as estruturas
eclesisticas e paraeclesisticas. Os cristos devem ver a si mesmos
como a comunidade do povo de Deus, e no em primeiro lugar como
membros de uma organizao. Para muitas igrejas contemporneas isto
seria revolucionrio.
Toda igreja precisa entender que estruturas institucionais so
vlidas (desde que realmente ajudem a igreja em sua vida e
testemunho) mas no so sagradas. O importante, portanto, no
determinar quais estruturas paraeclesisticas devem ou no existir,
mas enfatizar a relatividade e as limitaes de tais estruturas.
Em resumo, a igreja como comunidade do povo de Deus deve ser
estruturada nos dons espirituais de liderana e em algum tipo de
reunio de grupo grande e grupo pequeno. Alm disto, a igreja deve
procurar distinguir entre sua prpria essncia e todas as estruturas
paraeclesisticas para que no fique limitada culturalmente; para
que, por outro lado, nos perodos de conturbao o vinho no seja
jogado fora junto com os odres. isto, basicamente, que aconteceu
na Rssia em 1917, e pode acontecer numa escala maior no futuro.
Esses trs princpios esto ilustrados na figura 2.
IMPLICAES PARA O TESTEMUNHO TRANSCULTURAL
Varias concluses sobre o testemunho mundial e transcultural
da igreja resultam da discusso anterior.
1. A Bblia sempre apresenta a igreja como transculturalmente
relevante. Isto verdade porque a igreja um organismo csmico,
histrico e carismtico que se origina da ao divina e transcende
qualquer forma cultural especfica. Por ser criada por Deus, no seu
nvel mais profundo a igreja corresponde a estrutura vigente, a
estrutura da realidade como Deus a fez.
2.

De

modo

semelhante,

as

estruturas

bsicas

de

liderana

carismtica e reunies de grupo pequeno e grupo grande so sempre


viveis transculturalmente. Isto segue a analise anterior e tem
tambm sido abundantemente demonstrado durante a historia da igreja
e na atual poca missionria.

FIGURA 2. Um modelo para a estrutura da igreja.


3. Por outro lado, as estruturas paraeclesisticas no so
necessariamente validas transculturalmente. Por serem determinadas
pela cultura, estruturas paraeclesisticas especificas s sero
transportadas de uma cultura para outra na proporo em que as duas
culturas forem compatveis. Adaptaes bsicas tero que ser feitas
freqentemente.
4. O exerccio dos dons espirituais produzira evangelismo
transcultural. Desde o incio da igreja e atravs dos sculos, Deus
tem
chamado
e
enviado
seus
missionrios
carismaticamente
capacitados, Paulo relacionou seu prprio ministrio missionrio ao
dom carismtico que ele recebera (Ef 3.7-8). O padro de Antioquia
(At 13.1-4) tem sido repetido inmeras vezes e continuara a se
repetir at a volta de Cristo (Mt 24.14). Deus quem chama e
concede dons, e o dom e o chamado vo juntos.
5. A igreja em si mesma uma estrutura missionria, e
qualquer grupo de missionrias pode ser uma manifestao legtima da
igreja. Isto significa que no pode haver divergncia entre a igreja
e estruturas missionrias. Onde os missionrios estiverem, a est
a igreja; e a os missionrios so responsveis por demonstrar a

realidade da comunidade crist. O ponto crucial da tenso, portanto,


entre a igreja como comunidade do povo de Deus e as expresses
institucionais da igreja. Se Cristo est realmente neles, os
missionrios nunca poderiam ir para uma outra cultura e deixar a
igreja para trs. Entretanto podem, e muitas vezes devem, deixar
para trs ou modificar as formas paraeclesisticas peculiares sua
prpria cultura.
6. Por outro lado, estruturas missionrias e evangelsticas
paraeclesisticas devem ser criadas onde forem necessrias para a
realizao do trabalho. Enquanto a igreja o agente de Deus para a
reconciliao csmica, as dinmicas estruturas paraeclesisticas
podem ser agentes humanos de reconciliao, teis nas mos de Deus
para
a
expanso
mais
rpida
e
efetiva
do
reino.
Grupos
denominacionais devem livremente colaborar com outras organizaes
paraeclesisticas que esto fazendo o trabalho que eles mesmos no
podem fazer ou que os ajudaro a realizar seu prprio testemunho.
Tais organizaes, porm, devem ser sempre dirigidas, em ltima
anlise, para a formao e edificao da igreja (embora o faam de
formas bem diversificadas) ou para a extenso do ministrio da
igreja, ao mesmo tempo que no permitam confuso entre essas
organizaes e a igreja, e nem que elas se tornem um fim em si
mesmas.
7. Se todas as estruturas paraeclesisticas so formadas pelo
homem e so culturalmente limitadas, devem ser sujeitas a continuas
e rigorosas anlises teolgicas e sociolgicas, para determinar sua
fidelidade ao conceito bblico de igreja e sua eficcia como
instrumento da igreja. No devemos hesitarem fazer minuciosssimos
estudos
sociolgicos
de
agncias
missionrias,
movimentos
evangelsticos, estruturas denominacionais, etc. Algumas estruturas
paraeclesisticas devem ser dedicadas exclusivamente para esta
tarefa. A historia nos ensina que muitas estruturas eclesisticas
eventualmente
sucumbiro
ao
institucionalismo
e
se
tornaro
obstculos ao invs de auxlio para a igreja. O fato de Deus ter
levantado um movimento no garantia contra eventual infidelidade
ou egocentrismo. Se fizermos uma distino clara entre essas
estruturas e d essncia da igreja, poderemos livremente perguntar
at que ponto essas formas so realmente funcionais.
As melhores organizaes paraeclesisticas aceitaro esta
espcie de avaliao e possivelmente elas mesmas tomaro iniciativa
para que isto seja feito. Aqueles grupos paraeclesisticos que se
sentirem ameaados com esta avaliao so muitas vezes os que mais
esto precisando disto.
No h salvao fora da igreja a menos que o Corpo de Cristo
seja decapitado, separado da Cabea; pois quando algum regenerado
ele se torna parte do Corpo de Cristo. A igreja o Corpo de Cristo,
a comunidade do Esprito Santo, a povo de Deus. Desta forma, o
agente do plano de Deus para reconciliar todas as coisas em Jesus
Cristo. A necessidade do momento entender a igreja como um
organismo
carismtico
dotado
pelo
Esprito
que

vlido
transculturalmente, no como uma organizao institucional moldada
pelo mundo. Uma vez que esta distino feita, o crescimento e o
testemunho normais da igreja podem ser entendidos e planejados, e as

vrias estruturas paraeclesisticas, incluindo


podem ser consideradas e usadas eficientemente.

as

denominaes,