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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL

HISTRIA CONTEMPORNEA I
FICHAMENTO: HOBSBAWM, Eric J. Cap. 11: O fazer-se da classe operria. In:
HOBSBAWM, Eric J. Mundos do Trabalho. Novos estudos sobre histria operria. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 19871.
Grupo: Amanda Oliveira, Brbara Buffon, Erick Vaz, rico de Loyola, Francisco Fontanive,
Guilherme Ariel Tegnher, Jean Mordine de Lima, Lucas Scheik, Marcelo Chemello e Paula Blume

Parte 1: Autor e Contexto de produo da obra


O Autor
Eric Hobsbawm (1917-2012) foi um historiador marxista que explorou em seus
trabalhos principalmente a ascenso do capitalismo, o socialismo e o nacionalismo. Uma
das suas ideias mais influentes a das "tradies inventadas".
Filho de um comerciante judeu de classe mdia, nasceu em Alexandria, no Egito, e
passou parte de sua infncia na ustria e Alemanha de onde fugiu do nazismo em 1933
para morar em Londres, na Inglaterra. Foi um dos mais prolficos autores de histria,
comeando a publicar livros no final da dcada de 50. Suas principais obras so uma
trilogia sobre o Sculo XIX, composta por: A Era das Revolues (1962), A Era do Capital
(1975) e A Era dos Imprios (1987). A trilogia teve uma sequncia sobre o Sculo XX com
o livro A Era dos Extremos (1994).
Lecionou histria por mais de vinte anos e manteve-se como membro do Partido
Comunista Britnico mesmo com desavenas e fortes discusses com a liderana do
1 Este trabalho teve a participao de todos os dez componentes do grupo, tanto na sua idealizao
quanto na sua elaborao. Por isso, optamos por realizar a resenha do texto dividindo-o em nove
tpicos (o tpico n 09 ficou a cargo de duas pessoas), cada qual correspondente a alguma questo
que avaliamos pertinente para o debate. Dentro de cada tpico extramos citaes com o fim de
ilustrar a argumentao do texto, seguindo-se a elas comentrios realizados por cada um dos
integrantes do grupo. Dessa forma, houve, em alguns momentos, sobreposio de citaes e/ou
argumentos. Isso se deu, entretanto, justamente em funo do comprometimento do grupo, e do
desejo de que o esforo de sntese no recasse somente sobre um ou dois de seus membros,
deixando a sua anlise o mais ampla possvel. Por isso, ento, a relativamente longa extenso da
presente resenha.
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partido sobre a invaso sovitica na Hungria e sobre as aes tomadas pela Unio Sovitica
na Tchecoslovquia em 1968.
Contexto histrico de produo do livro
As origens do tpico "Histria do Trabalho" esto no ano de 1960 com a fundao da
Society for the Study of Labour History (SSLH) e a publicao Labour History Review no
Reino Unido por um grupo de historiadores britnicos, dentre eles Eric Hobsbawm. Apesar
de o tema ter uma abrangncia internacional, os mais proeminentes especialistas sobre o
assunto eram britnicos, portanto muitos dos conceitos foram desenvolvidos tendo em vista
a histria dos trabalhadores britnicos.
Alguns fatos relacionados ao assunto marcaram a poca de publicao do livro
Mundos do Trabalho (1984). Fazia dois anos que Hobsbawm havia se aposentado do seu
cargo de professor em Birkbeck, aonde foi admitido em 1970. Segundo algumas
entrevistas, Hobsbawm conta que foi prejudicado no meio acadmico devido a um tipo de
Macartismo existente no Reino Unido. Nessa poca professores marxistas eram
mantidos em seus empregos, mas no ascendiam na profisso e muitas vezes eram
impedidos de exercitar seu trabalho. Apesar da aposentadoria, continuou a sua carreira
como professor visitante, em Manhattan, at 1997.
No mesmo ano da publicao do livro, teve incio uma longa greve dos mineiros do
Reino Unido, que envolveu 142.000 trabalhadores e terminou somente no ano seguinte. A
greve afetou esse ramo de tal maneira que a reduo de indstrias provocou
gradativamente, at 1994, a total privatizao da minerao de carvo britnica. Margareth
Thatcher assumiu o cargo de primeira ministra em 1979, e com poltica neoliberal tomou
diversas decises em vista da diminuio da inflao. Tinha a privatizao como mote
principal, alm de assumir posio dura contra a classe trabalhadora causando o seu
empobrecimento com a oposio ao salrio mnimo e a reduo de servios sociais.
Em 1983, Gerald Kaufman, um membro do Parlamento afiliado ao Partido
Trabalhista do Reino Unido, publicou um manifesto nas eleies de 1983 que ficou
conhecido como a nota de suicdio mais longa da histria. O manifesto tornou-se famoso
por ter um cunho poltico mais esquerdista do que o comum. Reivindicava o desarmamento
nuclear, o afastamento da Comunidade Econmica Europia, abolio da Cmara dos
Lordes e a nacionalizao de diversos ramos industriais.
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Nos Estados Unidos, Jimmy Carter entregou a presidncia do pas a Ronald Reagan,
que teve de enfrentar uma greve dos Controladores de Trfego Areo logo em seu primeiro
ano no cargo (1981). Dois dias depois do incio da greve mais de 11.000 funcionrios
foram demitidos e banidos do servio pblico federal. A atitude do presidente afetou o
modo de administrao de muitos lderes do setor privado.
Na Polnia, foi fundada em 1980 a federao sindical Solidariedade, no s com
objetivo de lutar por melhores condies de trabalho, mas por mudanas polticas e
econmicas. Foi um dos fatores responsveis pela queda do regime comunista.
No captulo "O fazer-se da classe operria 1870-1914" o principal conceito abordado
o de Classe Social. Segundo Cavalli (1998), as classes sociais so uma consequncia
das desigualdades existentes na sociedade. Hobsbawm explora esse conceito levando em
conta o pensamento marxista, no qual
[...] a existncia das Classes se baseia nas posies diversas que os homens
ocupam no processo produtivo, o antagonismo que existe entre elas se situa ao
nvel poltico; estes dois nveis esto estreitamente ligados entre si, mas no
coincidem. A diferente posio em relao aos instrumentos produtivos faz com
que os interesses de uma Classe sejam diversos e contrapostos aos interesses da
outra. (CAVALLI, 1998, p. 171 -172)

O autor expressa isso ao firmar a dcada de 1880 como o perodo da tomada de


conscincia de classe dos operrios, quando atravs de smbolos visuais e do cotidiano
explicitaram a formao de um conjunto de pessoas com interesses similares e uma
identidade estereotipada. Observa em diversos pontos do texto, a contraposio da classe
mdia inglesa com a classe operria.
Parte 2: Hobsbawm e Thompson
As classes nunca esto prontas no sentido de acabadas, ou de terem adquirido sua feio
definitiva. Elas continuam a mudar. Entretanto, como a classe operria foi historicamente uma
classe nova (), faz sentido delinear sua emergncia enquanto grupo social durante certo perodo.
(HOBSBAWM, 1987, p.279)
Em certo sentido, Thompson acertou ao datar a emergncia da classe trabalhadora na sociedade
britnica no incio do sculo XIX, pois j na poca do cartismo, a imagem da sociedade britnica
expressa na 'linguagem de classe' de Asa Brigs j estava formulada, e formulada como uma
imagem trinitria de proprietrios, burguesia e trabalhadores. (Idem, p.280)

"Porm (), Thompson me parece estar errado ao sugerir pois ele no vai alm disso que as
classes trabalhadoras do perodo anterior ao cartismo, ou mesmo durante este movimento, eram a
classe trabalhadora como ela iria se desenvolver mais tarde. (grifei; Idem, 1987, p.281)

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Na primeira parte de "O fazer-se da Classe Operria", Hobsbawm explica as bases de
seu dilogo com o trabalho de Thompson (A formao da Classe Operria inglesa).
Esclarecendo que no seria possvel criar uma histria com incio, meio e fim de uma
Classe, o autor se prope a explicar a sua emergncia. O grande ponto de divergncia com
Thompson parece ser o de periodizao: enquanto este, em seu livro, prope o perodo de
1780 a 1832, Hobsbawm prope 1870 a 1914. A da questo da periodizao, na verdade,
tem a ver com reflexes sobre o conceito de classe e sobre as continuidades e rupturas do
operariado ingls, que so aprofundadas melhor ao longo do captulo.
Para Hobsbawm, projetar a classe trabalhadora tradicional, com seus ideias e
ideologias, no movimento operrio anterior ao (ou mesmo durante o) cartismo seria um
erro, pois havia uma grande falta de continuidade entre as formas de ser da classe nos dois
casos, da classe do pr-cartismo e da classe do trabalhismo.
O objeto de estudo do texto a emergncia da classe de Andy Capp, a caricatura que
viria a representar a classe operria inglesa, por sua vestimenta (um bon caracterstico),
modo de viver, lugares que frequentava e seus lazeres. Alm disso, um ponto essencial
dessa classe a tendncia a se afiliar a sindicatos e a se identificar com o partido
Trabalhista, que era, mais do que ligado a uma Ideologia, ligado a uma Classe. Essa classe
s teria se formado ao longo do final do sculo XIX, aps o perodo de Thompson.
Parte 3: Emergncia da Classe Operria. O que a caracterizaria?
Quase no chega a ser surpreendente que a classe operria do ltimo perodo da poderosa e bemfundada economia vitoriana fosse muito diferente das classes trabalhadoras do perodo anterior
construo da rede ferroviria. No precisamos perder tempo em estabelecer um ponto to bvio.
Em 1851 havia mais sapateiros do que mineiros de carvo, havia duas vezes e meia mais alfaiates
do que ferrovirios, e mais trabalhadores na indstria da seda do que empregados no comrcio.
(HOBSBAWM, 1987, p. 282)

Em primeiro lugar, a classe operria aumentou muito em tamanho absoluto e em concentrao (...)
Em 1911, havia 36 cidades com mais de 100 mil habitantes, na Gr-Bretanha, comparadas com dez
em 1851, e abrangiam 44 por cento da populao total, comparados com 25 por cento. (Idem, p.
282)
Em segundo lugar, a composio ocupacional das classes trabalhadoras mudou substancialmente.
(Idem, p. 283)
Em terceiro lugar, a integrao nacional e a concentrao cada vez maior da economia nacional e
de seus setores, bem como o crescente papel do estado em ambos os casos, transformaram as
condies do conflito industrial. Basta lembrarmo-nos de que a disputa industrial, como greve ou
lock-out nacionais praticamente no existiam antes da dcada de 1890. (Idem, p. 284)
Em quarto lugar- e aqui samos da economia e passamos para a poltica-, houve a ampliao do
direito de voto e da poltica de massas. Da em diante, o que os eleitores proletrios podiam pensar
e desejar passou a ser uma preocupao central dos polticos, e por outro lado, tudo o que se
pudesse conseguir que o governo central fizesse passou a ter um interesse muito mais prtico para
os operrios, embora eles tenham levado tempo para dar-se conta do desse fato. (...) Pertencer ao
Trabalhismo, isto , ao trabalho manual, ganhou uma dimenso poltica inexistente desde o
tempo do cartismo. (Idem, p. 284)
Esses desenvolvimentos so importantes, porque sem eles difcil de entender como aquele
agregado de microcosmos que formava o mundo do trabalho britnico, aquela coleo de pequenos
mundos, com frequncia estritamente autnoma, pde se transformar num fenmeno nacional. [...]
O argumento deste estudo que a chamada classe operria tradicional, com seus padres de vida
e vises de mundo especficos, no chegou a emergir muito antes da dcada de 1880, e adquiriu
suas feies no par de dcadas seguintes. (Idem, p.284-286)

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Segundo Hobsbawm, no podemos caracterizar da mesma forma a classe operria


anterior construo da rede ferroviria da do final da era vitoriana. As mudanas na
economia afetaram a classe operria de vrias maneiras. Hobsbawm menciona quatro
pontos: 1- o aumento em tamanho e concentrao da classe operaria. 2- a composio
ocupacional das classes trabalhadoras mudou substancialmente (Em 1875 os maiores
sindicatos eram de Mecnicos Especializados e Artfices Pedreiros. Em 1895 a minerao
teve um papel significativo, e em 1914 os mais notrios eram a Trplice Aliana como
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chama Hobsbawm, o carvo o transporte e as ferrovias). 3- A integrao nacional e a


concentrao cada vez maior da economia nacional e de seus setores, bem como o
crescente papel do Estado em ambos os casos, transformaram as condies do conflito
industrial. O governo passou a ter maior interesse na indstria e consequentemente na
classe trabalhadora, polticos de renome tinham interesse direto nas disputas trabalhistas.
4- A ampliao do direito ao voto e da poltica de massas. Esses elementos contriburam
para a transformao da classe operaria. O trabalhador ingls passou a ver a big picture,
deixou de ver s seu povoado, mas sim toda a situao nacional, e assim comeou a se
inserir na classe operria britnica. Porm, como escreve Hobsbawm, em 1870-1880 a
classe operaria ainda no era caracterizada pelo Andy Capp, ou seja ainda no havia a
caracterizao material dessa classe, porm em 1914 j podemos perceber essa
caracterizao nitidamente. Ou seja, a classe operria no chegou a emergir muito antes de
1880-1900, ela est em processo de caracterizao, ou melhor, de fazer-se como a classe
tradicional que conhecemos hoje. Diferentemente de Thompson a classe da forma que
conhecemos no surge no inicio do sc. XIX, mas, sim, no final do referido sculo.

Parte 4: O que essa classe operria? Condies Materiais.


Trs fatores afetaram as condies materiais de vida dos trabalhadores aps 1870: a queda
dramtica do custo de vida durante a chamada Grande-Depresso de 1873-1896, a descoberta do
mercado de massa interno (incluindo os trabalhadores bem pagos ou pelo menos pagos com
regularidade) para as mercadorias produzidas ou processadas industrialmente, e (aps 1875) a
chamada by-law-housing, habitao regulamentada, sob a seo 157 da Lei de Sade Pblica, que,
na verdade, produziu muito do ambiente de vida da classe trabalhadora: as filas de casas geminadas
no permetro dos antigos centros das cidades. [...] o fator crucial deste aperfeioamento no o
simples aumento dos ganhos reais e das despesas dos consumidores, mas sim as alteraes
estruturais que os mediaram. (HOBSBAWM, 1987, p.281)
[...] h uma diminuio relativa do mercado de varejo e pequenas lojas e o surgimento, [...], por
um lado, das cooperativas [...] por outro lado, o surgimento de cadeias de lojas que
proporcionariam s ruas centrais britnicas sua aparncia caracterstica entre a dcada de 1890 o
surgimento do supermercado moderno, a partir dos anos 50. [...] Mas o comrcio e a indstria no
podem ser separados. A produo em massa do ch em pacotes padronizados data de 1884, e as
novas geleias em conservas, que transformaram a dieta da classe operria, eram manufaturadas
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naquelas fbricas que so conhecidas pelos historiadores do movimento operrio principalmente


como o cenrio das primeiras lutas das mulheres operrias." (Idem, p.282)
"[...] enorme salto no investimento proposto na dcada de 1890 que, pela primeira vez, elevou os
planos de investimentos nos balnerios de classe operria maciamente acima dos destinados aos
balnerios de classe mdia." (Idem, p. 283-284)
"Em primeiro lugar houve uma segregao residencial crescente, devido tanto ao xodo das
camadas de classe mdia e de baixa classe mdia de reas anteriormente mistas este processo foi
detectado na regio do East End de Londres quanto construo de novos bairros subrbios,
destinados de fato exclusivamente a uma classe." (Idem, p.285)
"Em segundo lugar, os trabalhadores eram segregados por suas expectativas. Como disse Robert
Roberts, antes de 1914 "os trabalhadores especializadas no lutavam por alcanar uma camada
superior",30 mas, na verdade, mesmo a oportunidade de ascenso dentro de sua camada, abaixo da
classe mdia reconhecida, era diminuda por dois fatores: o crescente uso da educao formal como
um critrio de classe, para no mencionar o fato de ele consistir um meio para sair da classe
trabalhadora manual, e o declnio do caminho alternativo para o orgulho e o amor-prprio: o
treinamento e a experincia do artfice bem-formado. Os operrios eram cada vez mais definidos
como aqueles que no tinham instruo, ou que no percebiam nenhuma vantagem em tela." (Idem,
p.287)
"Em terceiro lugar, os operrios eram segregados pela divergncia de estilos de vida, do "que os
operrios fazem" daquilo que as outras classes faziam. Desta forma, parece claro que medida que
o futebol ganhou o apoio das massas, tornou-se cada vez mais uma atividade proletria, tanto para
jogadores como para torcedores. Sem dvida, primordialmente uma atividade dos trabalhadores
mais especializadas ou mais respeitveis, mas na medida em que torcer por um time unia todos que
viviam em Blackburn, ou Bolton, ou Sunderland e na medida em que o futebol tornou-se o tpico
principal da conversa social no bar, uma espcie de lngua franca das relaes sociais entre os
homens, ele tornou-se parte do universo de todos os operrios. (Idem, p.287-288)
"Os horizontes do trabalhador qualificado eram desta forma cada vez mais limitados pelo universo
do trabalho manual, e os dos trabalhadores menos qualificados ainda mais. Apesar de suas
diferenas, eles foram empurrados para uma classe nica mediante sua excluso do resto da
sociedade." (Idem, p.287)
"A soma de tudo isso uma percepo crescente de uma classe operria nica, aglutinada atravs
de um destino comum sem levar em considerao suas diferenas internas. Uma classe no sentido
social e no meramente no sentido classificatrio: um organismo dentro do qual j seria absurdo
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falar da "classe dos mineiros" em contraste com a "classe dos trabalhadores em cotonifcios"."
(Idem, p.288)

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At a dcada de 1880 no eram visveis as transformaes que a classe trabalhadora


estava passando em seu processo de formao enquanto classe operria nica. O autor
escolhe esta dcada (1880) e perodo (1880 a 1914) porque, em sua leitura, as condies
materiais da vida, do contexto social e institucional da classe operria, estavam colocadas e
eram expressas visvel e conscientemente, dessa maneira estava estabelecida a condio de
formao da classe operria. O autor diz que no sua inteno firmar o ano de 1880 como
uma data estabelecida e de um ponto final, mas enfatizar o perodo, porque segundo ele,
independente da situao [...] de 1870, o novo padro surgiu no cenrio nacional na
dcada de 1880 e no pde mais ser ignorado [...] (p. 287). E.P Thompson fala que a
transformao da classe operria acontece quando alguns homens sentem e ento se
articulam e se identificam em torno de seus interesses, porm o sentir tem uma causa, que
material, pois o sentir no acontece da noite para o dia, assim, para Hosbsbawm, as
condies materiais da vida dos trabalhadores foram determinantes para a sua
transformao em classe operria e que seus elementos de identificao ficam visveis na
dcada de 1880. O comrcio e a indstria, que no podem ser separados de acordo com o
autor, sofrem alteraes e aperfeioamentos muito importantes e diretamente ligados
transformao material e de hbitos da classe operria. Esta classe a que produz e que
compra, no a toa que neste perodo o sistema de compra a prazo foi criado e
institucionalizado, o que de acordo com Hobsbawm, tornou possvel a transformao
interna da classe operria. O ano de 1880, de acordo com o autor, foi crucial para
desenvolvimento das frias da classe trabalhadora e de uma indstria de frias, termo
utilizado pelo autor. Foram construdos inmeros lugares tursticos em que os
trabalhadores e trabalhadoras iam de preferncia para gastar dinheiro. De acordo com o
Hobsbawm, a segregao residencial um dos pontos que diz respeito ao espao onde se
formou e foi formada a classe, e que faz parte de uma segregao ampla que o trabalhador
manual britnico enfrentava. Os trabalhadores estavam cada vez mais sendo reconhecidos
como aqueles que no tinham instruo. Grosso modo, dessa forma, estavam divididos
entre aqueles que tinham instruo e aquelas pessoas que no a possuam. De acordo com o
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autor, o operariado foi segregado e alienando da classe dominante. Porm, ao mesmo


tempo em que foi segregada dos ricos, a diferena entre as duas classes estava muito mais
visvel, e isto no tinha como esconder. As contradies entre as classes estavam
permanentemente presentes e os ressentimentos da classe operria tambm.

Parte 5: O que essa classe operria? Condies Culturais


"A transformao mais espetacular foi sem dvida a do padro de lazer e de frias da classe
operria. Talvez nem fosse necessrio relembrar hoje a ascenso do futebol como esporte para
espectadores e, cada vez mais, para proletrios, a nvel nacional; e do surgimento de uma cultura
masculina do futebol, que atingiu sua consagrao com a presena do rei ao jogo final do
campeonato a partir de 1913" (HOBSBAWM, 1987, p.287)
"O aumento das ligaes das cidades industriais com Blackpool pode ser traado atravs de
Bradshaw. Em 1865, havia somente dois trens dirios com vages de terceira classe ligando Bolton
e Blackpool, em 1870 quatro, em 1875 doze, em 1880 treze, em 1885 catorze, e em 1890, vinte e
trs. Mas h pelo menos uma forma mais geral e menos trabalhosa de estimar o crescimento da
indstria de frias, pois um relatrio anual da Junta Comercial sob um Aci de 1861 nos permite
medir o volume de investimento proposto em obras de peres e cais, muitos dos quais podem ser
identificados como peres para lazer ou passeio, estruturas caractersticas das frias inglesas
beira-mar." (Idem, 287)
"Durante a dcada de 1870 estamos nitidamente iniciando negcios substanciais: o jardim de
Inverno (que viria a custar 107.000) teve sua construo iniciada em 1878. Mas a Blackpool que
melhor conhecemos a da dcada de 1890: com a Torre, a Roda-Gigante, o Per de Vitria na
Costa Sul, a expanso do passeio pblico, o Teatro Lrico (1889), o novo mercado, a biblioteca
pblica, a prefeitura e, para complementar, um tribunal especial de magistrados e um braso."
(Idem, 290)
"O operrio se identificava com o seu time contra o resto do mundo na verdade, em cidades
suficientemente grandes, ele se identificava com uma das metades , City ou United, Forest ou
County, que entre si definiam o cidado de Manchester, Nottingham ou de qualquer parte. O
modelo da cultura do futebol, entretanto, era o mesmo em todos os lugares com um pouco mais
ou um pouco menos de emoo , e era um modelo nacional, ou, para ser mais preciso, um
modelo da nao proletria, visto que o mapa da Federao de Futebol era praticamente idntico ao
mapa da Inglaterra industrial." (Idem, p. 291)
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"Desde o final da dcada de 1860 aconteceram rituais coletivos regionais da mesma natureza,
notadamente as demonstraes anuais dos mineiros das quais sobreviveu a Festa dos Mineiros de
Durham talvez especificamente porque, em contraste com outras cerimnias, ela possua esta
caracterstica de ocupao simblica de uma capital provinciana pelos mineiros , mas ainda no
a nvel nacional." (Idem, 291)

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Hobsbawm foi um importante estudioso do turbulento sculo XX. Nesse capitulo, ele
mostra-se interessado em discutir o fazer-se ou a formao da classe operria do ponto de
vista material, cultural, poltico. Esta seo da ficha de leitura est preocupada com as
condies culturais para a formao de classe operria.
A primeira citao foi escolhida para lembrar a espetacular mudana na forma de
lazer e frias dessa classe operria na dcada de 1880. O destaque maior, neste caso, foi a
popularizao do futebol que se tornou [...] cada vez mais, para proletrios, a nvel
nacional [...] (Hobsbawm, 1987, p. 287). Ele destaca que foi nesse perodo que surgiu
uma cultura masculina para o futebol. Quanto s frias, a segunda citao mostra-nos os
meios materiais para que essa prtica das frias e feriados emergisse. Isso porque destaca
os meios de transportes e a indstria do lazer, j que o investimento em cais e peres para
lazer para a classe operria, por exemplo, cresceu muito entre 1880 e 1900. Isso vem ao
encontro ao que foi citado logo a seguir. As criaes de reas de lazer comearam a
ampliar vertiginosamente. Essas reas cresceram muito exatamente nos mesmos lugares
onde se cresceram os meios de transporte: Bolton para Blackpool. Destacamos a quarta
parte por voltar questo do futebol. Sem dvida uma das mais importantes manifestaes
culturais do operariado. Era o culto ao seu time regional contra o mundo. No entanto.
Hobsbawm destaca que essa forma cultural era a mesma em todos os lugares e nacional,
mas especificamente proletria pelo fato de que o mapa da Federao de Futebol era
praticamente idntico ao mapa da Inglaterra industrial. (Idem, p. 291) A respeito da quinta
citao h uma coisa a se destacar primeiramente. A cultura do futebol tambm criou uma
atitude simblica de conquista anual dos espaos pblico de uma cidade para as finais de
campeonato. E excerto fala do caso de uma conquista semelhante para os mineiros. O que
significa que essa cultura nacional j dita aqui, influenciou rituais regionais como no caso
da festa dos mineiros de Durnham.
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Parte 6: O que essa classe operria? Condies Polticas. Organizao dos


trabalhadores (conscincia de classe) e Trabalhismo
[...] dois desdobramentos, que, juntamente com a queda real dos salrios, Askwith considerou
responsveis pela agitao operria de 1910-1914.(...) estes eram: a ostentao do luxo por parte
dos ricos, especialmente demonstrada atravs do uso do automvel, e o crescimento dos meios
de comunicao de massa, que proporcionavam uma melhor coordenao geral das notcias
e da atividade. Estou citando Askwith no como prova de que a plutocracia () ostentasse mais
na Belle poque do que sob a rainha vitria, embora isso fosse possvel; mas, sim, como
confirmao da opinio de que a fortuna dos ricos era agora mais visvel e portanto causava
mais ressentimento. (grifei; HOBSBAWM, 1987, p.288)
A soma de tudo isso uma percepo crescente de uma classe operria nica, aglutinada atravs
de um destino comum sem levar em considerao suas diferenas internas. Uma classe no sentido
social e no meramente no sentido classificatrio: um organismo dentro do qual j seria
absurdo falar da 'classe dos mineiros' em contraste com a 'classe dos trabalhadores em
cotonifcios'. E isto realmente explica de que forma um perodo que forneceu um bom nmero
de razes para o secionalismo crescente e para a luta interna entre grupos operrios em
relao indstria de construo naval pde tambm ser o perodo em que o strabalhadores
cada vez mais se percebiam e agiam como o trabalhismo com 'T' maisculo. (grifei; Idem,
p.288-289)
Os polticos estavam cientes dessa conscincia de classe (...) surgida pela primeira vez entre as
classes operrias, de que sua salvao social est em suas prprias mos. (grifei; Idem, p.289)
[...] Na medida em que se considerasse um homem como 'representante de uma classe', ele seria,
na verdade, encarado como 'fora da arena da 'poltica partidria', mesmo se como indivduo ele
pudesse ser um liberal, um conservador ou, mais raramente, um socialista. Isto significava que
socialistas e no socialistas podiam colaborar muito bem no novo Partido Trabalhista, ou que
os mineiros, de formao solidamente liberal, podiam se transferir para o trabalhismo sem
mudar seus pontos de vista. (grifei; Idem, p.290)
Deliberadamente evitei identificar os sentimentos e opinies das massas operrias, at onde temos
conhecimento deles, com os da vanguarda de ativistas e militantes, porque eles nitidamente no era
os mesmos.(...) Eles desprezavam energicamente uma boa parte do modo de vida da nova
classe operria especialmente a cultura do futebol. Poderia se compilar uma grande

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antologia com os escritos dos socialistas contemporneos expressando horror, desprezo e


ridicularizando a estupidez e a indolncia das massas proletrias. (grifei; Idem, p.291)
Ao contrrio do progresso do movimento sindical em nosso perodo, que dobrou em nmero e,
mais tarde, aps um par de dcadas, dobrou novamente, at alcanar mais de 4 milhes em 1914, o
progresso da conscincia de classe praticamente impossvel de ser mapeado. (grifei; Idem,
p.292)
(...) torna-se possvel declarar que amplas massas, e cada vez maiores, de operrios britnicos
consideram o voto Trabalhista como consequncia automtica de serem trabalhadores.
(grifei; Idem, p.293)
(...) mesmo que o fazer-se da conscincia da classe operria no possa ser medido
quantitativamente at 1914, ainda assim ela est l. Em 1915, Beatrice Webb pde dizer: ' O
poder do movimento reside na obstinao macia das bases, cada dia mais representativas da classe
operria. Sempre que este sentimento macio puder ser dirigido contra ou em prol de alguma
medida em particular, ele se torna quase irresistvel. Nossa classe governante inglesa no
ousaria desafi-lo abertamente'. () Na medida em que a classe operria deixa de ser respeitosa,
apoltica e aptica, sua prtica poltica no estava mais implcita numa crena geral nos
direitos do homem, onde os operrios representavam meramente um amplo setor de um
conceito abrangente do 'povo'.(grifei; Idem, p.293)
Mas sua escolha tambm expressava uma conscincia de classe visceral, militante e profunda, que
encontrava expresso visual em sua maneira de vestir. Uma de suas biografias recebeu o ttulo de
The Man in the Cap. Ele usava o bon como uma bandeira.(...) um homem que, em 1926,
sentava-se mesa de negociaes com o bon na cabea, sem dentadura, que ele colocava
sobre a mesa para sentir-se mais confortvel, e que dizia 'no' como representante dos
mineiros, aos donos das minas, ao governo e ao mundo.(...) Herbert Smith, como lder operrio e
sua carreira teriam sido impensveis em qualquer outro perodo anterior da histria do movimento
operrio e talvez tambm em qualquer perodo posterior. () Dentre os milhes de homens de
bon ele foi sem dvida excepcional; mas somente foi excepcional, como uma rvore
especialmente majestosa o numa grande floresta. Houve uma srie incontvel de outros,
menos proeminentes, menos politizados, menos ativos, que se reconheceram em sua imagem,
e ns deveramos reconhec-los tambm. (grifei; Idem, p.294-295)

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Para Hobsbawm, a evoluo da conscincia de classe do operariado ingls andou


paralelamente institucionalizao do partido Trabalhista enquanto representante deste.
Por mais que seja difcil mapear o processo de tomada de conscincia ao longo do tempo,
Hobsbawm analisa esse paralelo e mostra que essa ascenso da classe operria, enquanto
tomada de conscincia e criao de identidade, possui seu lado cultural, econmico,
poltico e social.
importante frisar, tambm, que o desenvolvimento da conscincia de classe se d
de maneira independente ao processo da militncia existente na poca. Os interesses dos
operrios foram construdos dentro de um processo de vivncia enquanto classe, onde a
cultura cumpria papel importantssimo na definio de o que essencial para se viver
enquanto operrio ingls. Os interesses de classe eram prticos, estruturados em funo de
um modo de vida e da noo de que, na conjuntura da poca, as pessoas que se
identificavam com a causa do operariado e do trabalhismo possuam uma grande mquina
poltica a seu favor enquanto um coletivo.
Conforme nos apresenta, o pensamento trabalhista na poca, a existncia de um
paralelo com outras identidades polticas (o pensamento liberal, o pensamento socialista,
etc.) fica evidente que os interesses da classe operria na poca se davam de maneiras
prticas e quase objetivas. Como exemplifica Hobsbawm ao usar a imagem de Herbert
Smith, as aes polticas tomadas por este, enquanto representante da classe operria, no
eram necessariamente pensadas dentro das teorias socialistas ou marxistas, mas encontrava
amparo nestas para suas aes j naturalizadas anteriormente, atravs da experincia dada
pela vivncia enquanto operrio ingls e a noo de que, assim como ele, muitos vivem
esse padro.
Parte 7: No que o Trabalhismo difere do Ludismo e do Cartismo? Organizao
Operria
"Os polticos estavam cientes dessa conscincia de classe - do que Chamberlain, em 1906,
chamou de "a convico, surgida pela primeira vez entre as classes operrias, de que sua salvao
social est em suas prprias mos". Se a poltica partidria no devia ser identificada com o
conflito de classes, agora deveria se render homenagem supremacia da classe ao apelas para
os operrios em prol do partido." (grifei; HOBSBAWM, 1987, p.289)

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"Paradoxalmente, o conceito de classe entrou na poltica trabalhista pela porta dos fundos. Na
medida em que se considerasse um homem como "representante de uma classe", ele seria, na
verdade, encarado como "fora da arena a 'poltica partidria'", mesmo se como indivduo ele
pudesse ser um liberal, um conservador ou, mais raramente, um socialista. Isto significava
que socialistas e no-socialistas podiam colaborar muito bem no novo Partido Trabalhista, ou
que os mineiros, de formao solidamente liberal, podiam se transferir para o trabalhismo sem
mudar seus pontos de vista." (grifei; Idem, p.290)
"Entretanto, necessrio perguntar se isto teria acontecido se os interesses comuns dos
trabalhadores como classe j no parecessem, mesmo na poltica, mais importantes, ou pelo menos
de maior relevncia imediata, do que outras lealdades; [...] Muito em breve uma opo pelo
trabalhismo iria tornar-se uma opo contra os outros partidos, e no uma forma de desvio
da poltica partidria." (grifei; Idem, p.290)
"[...] diferente das primeiras lutas por uma representao trabalhista independente no
Parlamento. Esta ltima fora basicamente uma exigncia de que houvesse alguns operrios
no Parlamento, que poderiam falar diretamente em favor dos interesses especficos do
trabalho manual [...]" (grifei; Idem, p.290-291)
"Contudo, a luta de classes no poderia ser eliminada to facilmente da poltica da classe
operria, muito menos numa poca em que era conduzida com animosidade crescente de ambos os
lados." (grifei; Idem, p.291)
" somente a partir de 1918, quando o trabalhismo repentinamente aparece com 24 por cento
do total de votos, atingindo 37,5 por cento em 1929, que o fato de votar Trabalhista pode
razoavelmente ser usado como ndice de conscientizao poltica da classe. A esta altura,
torna-se possvel declarar que amplas massas, e cada vez maiores, de operrios britnicos
consideram o voto Trabalhista como consequncia automtica de serem trabalhadores. At
1914, isso ainda no acontecia." (grifei; Idem, p.293)

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Em relao s formas de organizao da classe operria, o captulo se concentra na


anlise do surgimento e intensificao do Trabalhismo "com T maisculo", como
especifica o autor. Hobsbawm evidencia as caractersticas do trabalhismo, principalmente,
atravs da diferenciao com o tipo de movimento mais comum at ento: o cartismo. O
cartismo surge no final da dcada de 1830, foi considerado o primeiro movimento
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independente de trabalhadores, suas demandas eram em relao s condies de vida e


trabalho dos operrios, o sufrgio universal (masculino), o voto secreto, dentre outras.
Entretanto, a principal diferena poltica em relao ao trabalhismo que desejavam
representantes parlamentares que defendessem os interesses dos trabalhadores, se
contentando em votar em candidatos do partido liberal ou do partido conservador,
conforme seus ideais, no existindo ainda uma identidade poltica entre os operrios. Outro
movimento passvel de comparao, em termos de organizao de trabalhadores, o
luddismo, contudo, esse era caracterizado mais por uma organizao espontnea dos
trabalhadores do que algo mais complexo e elaborado. O movimento surgiu no fim do
sculo XVIII e esteve presente at 1830, se caracterizava pelos grupos de trabalhadores
que se uniam para quebrar as mquinas industriais, tendo o valor de sua tcnica
evidenciado por ser um meio de fazer presso nos empregadores, atravs dos prejuzos
gerados, para que acatassem suas demandas, assim como para promover e garantir a
solidariedade entre os trabalhadores, questo essencial para o movimento operrio
(HOBSBAWM, Os destruidores de mquinas, p.19). J o cartismo, tinha uma organizao
um pouco mais complexa, o movimento foi denominado devido produo da Carta do
Povo, e sua principal atuao era em cima de comcios e coleta de assinaturas para fazerem
suas exigncias frente aos empregadores e membros do Parlamento. Dito isso, o
trabalhismo, mais complexo e estruturado, passa a se organizar tambm na poltica
partidria gerando o Partido Trabalhista, contudo, comea com a percepo dos prprios
trabalhadores de que eles deveriam votar em outros trabalhadores, que pudessem
represent-los e defender seus interesses perante os outros parlamentares, independente de
se considerarem liberais ou conservadores: o objetivo era eleger outros operrios que
pudessem garantir seus direitos e interesses.

Parte 8: Onde estava o Socialismo? Era a conscincia de classe oriunda mais


da "experincia" do que da "ideologia"?
"Paradoxalmente, o conceito de classe entrou na poltica trabalhista pela porta dos fundos. Na
medida em que se considerasse um homem como 'representante de uma classe', ele seria, na
verdade, encarado como 'fora da arena da 'poltica partidria', mesmo se como indivduo ele
pudesse ser um liberal, um conservador ou, mais raramente, um socialista. Isto significava que
socialistas e no socialistas podiam colaborar muito bem no novo Partido Trabalhista, ou que
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os mineiros, de formao solidamente liberal, podiam se transferir para o trabalhismo sem mudar
seus pontos de vista". (grifei; HOBSBAWM, 1987, p. 296)
"(...) Desde o ressurgimento do socialismo, as organizaes da esquerda socialista forneceram os
mecanismos consideravelmente mais eficazes tanto para reunir a elite auto-selecionada de
trabalhadores aptos, inteligentes, dinmicos e inovadores (...), como prover a melhor instruo para
eles. (...) Eles eram aceitos como lderes por pessoas que no compartilhavam de seus pontos
de vista, porque eram os melhores e apresentavam ideias pertinentes bem como algumas
aparentemente no pertinentes. (...)" (grifei; Idem, p. 298)
"Vamos concluir com um mineiro. Optamos por Herbert Smith (...). Nitidamente no foi a
ideologia que o atraiu. Foi a experincia da luta dos mineiros, e do fato dos socialistas
reivindicarem o que ele pensava que os mineiros necessitavam, uma jornada legal de oito
horas, um salrio mnimo garantido e melhor segurana fsica. Mas a sua escolha tambm
expressava uma conscincia de classe visceral, militante e profunda, que encontrava expresso
visual em sua maneira de vestir. (...) (grifei; Idem, p. 300).

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O que as passagens antes transcritas revelam que, pelo menos no que tange ao
proletariado ingls, o Socialismo teve um papel muito mais "instrumental" do que
propriamente "ideolgico". Em outras palavras, o Partido no qual organizado os
trabalhadores o Trabalhista no era, necessariamente, socialista.
Ou seja, embora o Socialismo fornecesse bons quadros para o Trabalhismo e
trouxesse argumentos relevantes para a sua causa, no foram as correntes socialistas,
propriamente, as responsveis por dar classe operria inglesa a "conscincia" e/ou coeso
que eventualmente lhe faltasse. Pelo contrrio, essa "conscincia" j se fazia presente nos
prprios processos de "nacionalizao" da organizao operria e nos "costumes em
comum" daqueles que integravam tal classe, j especificados em outros tpicos desta
resenha.
Alis, especificamente no que diz respeito ao Partido Trabalhista, sua constituio, ao
que se infere da anlise do autor, teria sido muito mais fruto da experincia de milhares de
trabalhadores que se auto-identificavam enquanto "trabalhadores" do que propriamente da
ao de um determinado partido, de certa ideologia poltica. Ao contrrio, na opinio de
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Hobsbawm, ao que parece, o contnuo processo de auto-fazer-se que permite ao


Trabalhismo tornar-se uma corrente poltica representativa no s de socialistas, mas de
um imenso setor da sociedade que, independentemente de se posicionar mais na vertente
liberal ou socialista, estava acima de tudo ciente de seu status de "classe operria", e da
necessidade de defender seus interesses enquanto tal.

Parte 9: Consideraes finais (concluso sobre a contribuio do texto para o debate


sobre a formao da classe operria no decorrer da Revoluo Industrial)

"As classes nunca esto prontas no sentido de acabadas, ou de terem adquirido sua feio
definitiva. Elas continuam a mudar. Entretanto, como a classe operria foi historicamente uma
classe nova (...) faz sentido delinear sua emergncia enquanto grupo social durante um certo
perodo. (HOBSBAWM, 1987, p. 279).
Thompson me parece estar errado ao sugerir (...) que as classes trabalhadoras do perodo
anterior ao cartismo, ou mesmo durante este movimento, eram a classe trabalhadora como ela
iria se desenvolver mais tarde. (Idem, p. 281)
Em primeiro lugar, a classe operria aumentou muito em tamanho absoluto e em concentrao.
[...] Em segundo lugar, a composio ocupacional das classes trabalhadoras mudou
substancialmente. [...] Em terceiro lugar, a integrao nacional e a concentrao cada vez maior da
economia nacional e de seus setores, bem como o crescente papel do Estado em ambos os casos,
transformaram as condies do conflito industrial. [...] Em quarto lugar e aqui samos da
economia e passamos poltica -, houve a ampliao do direito de voto e da poltica de
massas, (Idem, p. 282-284)
O argumento deste estudo que a chamada classe operria tradicional, com seus padres de
vida e vises de mundo especficos, no chegou a emergir muito antes da dcada de 1880, e
adquiriu suas feies no par de dcadas seguinte. (Idem, p. 286).
Trs fatores afetaram as condies materiais de vida dos trabalhadores aps 1870: a queda
dramtica do custo de vida durante a chamada Grande Depresso de 1873 1896, a descoberta
do mercado de massa interno (...) para as mercadorias produzidas ou processadas
industrialmente, e (aps 1875) a chamada by-law-housing, habitao regulamentada (...) que
produziu muito do ambiente de vida da classe trabalhadora. (Idem, p. 287)
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Um padro nacional nico, claramente estandardizado da vida da classe operria: e, ao


mesmo tempo, cada vez mais especfico a ela. a segregao do universo do trabalhador
manual britnico que to surpreendente. [...] Em primeiro lugar houve uma segregao
residencial crescente. [...] Em segundo lugar, os trabalhadores eram segregados por suas
expectativas. [...] Em terceiro lugar, os operrios eram segregados pela divergncia de estilos de
vida. [...] A soma de tudo isso uma percepo crescente de uma classe operria nica,
aglutinada atravs de um destino comum sem levar em considerao suas diferenas internas.
(Idem, p. 291-294)
E isto me leva ao ltimo tpico: a conscincia de classe. Deliberadamente evitei identificar os
sentimentos e opinies das massas operrias, at onde temos conhecimento deles, com os da
vanguarda de ativistas e militantes, porque eles nitidamente no eram os mesmos. (Idem, p.297)

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Com o propsito de apresentarmos uma perspectiva panormica dos argumentos de
Hobsbawm neste captulo da obra Mundos do trabalho, bem como sua interlocuo com
seu compatriota Thompson, no podemos deixar de reapresentar, sob a forma de tpicos,
os elementos que justificam sua tese de que a classe operria do perodo anterior a 1880 era
substancialmente distinta daquela do final e do comeo do sculo XX.
O carter dinmico deste fazer-se da classe operria compartilhado com
Thompson, bem como a identificao do perodo histrico da sua emergncia. Ambos
Marxistas, compartilharam a concepo de que uma classe em si era condio necessria,
porm insuficiente, para chegar a uma classe para si. Contudo, o autor discorda de seu
contemporneo quando este argumenta que as classes trabalhadoras do perodo anterior ao
cartismo eram a classe de trabalhadores que iria se desenvolver mais tarde".
Fiel convico de que a consolidao de uma classe se faz historicamente,
Hobsbawm passa a construir um painel das transformaes scio-poltico-econmicas da
Inglaterra no perodo 1870 1914. Sempre com apoio estatstico, demonstra: a) o aumento
expressivo do contingente operrio, associado, obviamente, ao surgimento de grandes
concentraes industriais; b) a mudana na composio ocupacional dos trabalhadores, c) a
integrao e a concentrao da economia inglesa, bem como o crescente papel do Estado
em ambos casos, e d) a ampliao do direito de voto e da poltica de massas. Estes
elementos se combinam de tal forma, e em tal magnitude, a ponto de o autor v-los como a
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justificativa para que aquela coleo de pequenos mundos, com frequncia estritamente
autnomos, se transformasse num fenmeno nacional.
Subsidiando seu argumento cronolgico, o autor afirma que houve a presena de trs
fatores que afetaram as condies materiais de vida dos trabalhadores aps 1870: a) a
queda dramtica do custo de vida durante a chamada Grande Depresso de 1873 1896; b)
a descoberta do mercado de massa interno; e c) a regulamentao, via legislao, das
condies de habitao. Estes elementos foram fundamentais para produzir alteraes
estruturais no modo de vida dos trabalhadores, tais como a introduo do sistema de
compras a prazo e a espetacular transformao no padro de lazer e de frias.
Nesta linha argumentativa de construo, de fazer-se da classe operria, Hobsbawm
nos traz um trao unificador desta categoria: a segregao. Segregados pelas suas
residncias, segregados pelas suas expectativas de vida (com a educao formal
desempenhando crescentemente um papel distintivo), e segregados pelo seu estilo de vida,
e alienados do mundo dos ricos pela visibilidade da ostentao do luxo, os trabalhadores
chegam a uma aglutinao, a um sentimento de pertencimento e, por consequncia,
conscincia de classe arrastados pelos eventos histricos. Portanto, fizeram-se a si mesmos,
mas, certamente, tambm foram feitos pelas circunstncias daquele perodo.
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19

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