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Rogerio Proena Leite (UFS/Brasil) e Paulo Peixoto (UC/Portugal)

26 ABA

O PATRIMNIO COMO ELIXIR DE POLTICAS URBANAS:


NOTAS SOBRE O BAIRRO DO RECIFE E
A ZONA HISTRICA DA CIDADE DO PORTO*

Rogerio Proena Leite (UFS/Brasil)**


Paulo Peixoto (U. C./Portugal)***

Resumo:
No contexto das polticas urbanas, o patrimnio vem se apresentando como uma matriaprima de transformao das imagens das cidades e como fator de sobreelevao da autoestima local. Freqentemente, o patrimnio embriaga as polticas urbanas, investindo-as de
um sentimento idealizador. Por isso, o patrimnio funciona como elixir de operaes de
requalificao que, uma vez rebatido seu forte pendor meditico e a euforia das retricas
polticas, suscitam fenmenos de desencanto relativamente s promessas que essas
operaes transportam. Originando por vezes um certo revanchismo da situao que
precedia a requalificao, exacerbado por um sentimento de reconquista de um espao,
aniquila as perspectivas depuradoras dessas operaes. As aes de enobrecimento levadas a
cabo no Bairro do Recife e na zona histrica do Porto (Portugal) testemunham, depois que
conheceram seu apogeu, fenmenos em que o patrimnio se apresentou como fator
balsmico de uma realidade urbana decadente, como sortilgio para problemas de diferente
natureza e como alquimia capaz de prolongar a sustentabilidade de ambas. Esse trabalho,
desenvolvido no mbito de uma pesquisa comparada entre realidades urbanas brasileiras e
portuguesas, no mbito da Rede Brasil-Portugal de Estudos Urbanos, questiona esses
processos de patrimonializao de centros histricos tombados oficialmente, procurado
relevar a volubilidade desses processos.

Palavras-chaves: Cidades, Patrimonializao, Enobrecimento urbano.

O poder redentor do patrimnio


As funes e o estatuto do patrimnio no contexto da vida urbana de cidades que,
pelo seu ethos, se representam e so representadas como histricas, convertem os
processos e as intervenes patrimoniais numa espcie de nova realidade alegrica
*

Texto in progress, elaborado no mbito da Rede Brasil-Portugal de Estudos Urbanos (CPLP/MCT/CNPq


e CAPES-GRICES) e apresentado na 26. Reunio Brasileira de Antropologia - ABA, realizada entre os
dias 01 e 04 de junho, Porto Seguro, Bahia, Brasil.
**
Professor e pesquisador do Programa de Ps-graduao em Sociologia da Universidade Federal de
Sergipe, pesquisador 2 do CNPq, rproleite@pq.cnpq.br
***
Professor e pesquisador do Centro de Estudos Sociais da Faculdade de Economia da Universidade de
Coimbra, pp@fe.uc.pt

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das cidades. Essa realidade alegrica evidencia a promessa redentora de, atravs de
complexos processos de patrimonializao1, reconstruir as imagens das cidades, e
sobretudo de suas zonas histricas, em busca da superao de um incontornvel
processo de declnio. Esse processo de patrimonializao implica diferentes nveis
de interveno diferenciada, com fortes repercusses tanto na infra-estuturura
urbanstica e arquitetnica, quanto na formatao dos usos dos espaos enobrecidos
(Ferreira, 2005) .
Uma primeira repercusso desse processo se faz sentir na materializao de uma
idia de espao pblico ordenado, higienizado e minimizado de seus aspectos
conflituais, que faz com que a cidade seja imaginada e transformada a partir da
reinveno de um seu passado (Zukin, 1995). Nessa perspectiva, o patrimnio cada
vez mais apresentado como a expresso material de uma idia pacfica de espao
pblico, construdo com base em uma suposta idia de passado comum e de
tradies compartilhadas. Sob forma figurada da imbricao entre consumo e lazer,
os centros histricos alvo de requalificao so uma alegoria desse espao pblico
idealizado, supostamente perdido, que urge recuperar. As intervenes mais voltadas
para um urbanismo intensivo tm ocorrido nos locais onde uma idia de patrimnio
se pode juntar a uma idia de espao pblico para ser potenciada como atrao
turstica e de lazer (Sennett, 1998; Fortuna, 2002).
De forma semelhante, h considerveis repercusses na promoo de uma animao
crescente, enquadrada pelo consumo visual e pelo turismo urbano, e por formas de
expresso de um patrimnio imaterial, que pretende sugerir ideais de cidadania e de
participao cvica. Nesse plano, o espao recuperado se apresenta como uma nova
plataforma de pendor artstico capaz de gerar significados sociais e culturais, como
se o visual fosse a condio fundadora de novas e enriquecedoras sociabilidades.
Tambm se observa alteraes na concretizao de representaes destinadas a
funcionar como imagens de marca das cidades, e como expresses metonmicas que
convidam a tomar a parte, ordenada e embelezada, pelo todo e a difundir noes

Nos referimos aos processos de patrimonializao para dar conta de um movimento de duplo alcance.
Por um lado, e na sua essncia, os processos de patrimonializao se referem a intervenes de natureza
patrimonial e predominantemente tcnica que visam, acima de tudo, obter, atravs de uma operao de
tombamento formal, um estatuto patrimonial. Por outro lado, lateralmente, os processos de
patrimonializao se referem a operaes de natureza diversa (arquitetnica, paisagstica, urbanstica,
poltica, cultural, comercial, etc.) cujos objectivos, independentemente de um reconhecimento formal,
assentam na exacerbao de um patrimnio ou do valor patrimonial de um objecto, para efeitos de
consumo visual, turstico ou sustentao de um mercado urbano de lazeres.

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abstractas de centralidade e de qualidade de vida. Nesse plano, o patrimnio


funciona como alegoria, dado que o esplendor e a qualidade urbanstica dos espaos
em que ele se exibe, as cores garridas das fachadas recuperadas, frequentemente
contrastando com o resto da cidade que as envolve, tornam os bens investidos de um
valor patrimonial numa espcie de obra de arte que representa idias abstratas de
qualidade de vida e de funcionalidade. Neste mbito, funcionam como imagem
metonmica da cidade, convidando a tomar a parte, ordenada e embelezada, pelo
todo.
O patrimnio e as suas representaes que emergem no contexto desses processos de
patrimonializao podem ser caracterizados como uma inveno cultural que procura
legitimar e naturalizar um determinado tipo de discurso sobre a vida urbana. A busca
e a aquisio de um estatuto patrimonial pelos centros histricos do Recife e do
Porto so, assim, experincias paradigmticas do complexo percurso contemporneo
das polticas urbanas.
Numa primeira configurao histrica, os centros histricos constituem uma
componente estrutural e funcional da vida urbana. Condensam as primeiras
experincias de uma cultura urbana (Simmel, 1997) e tornam-se espaos de destaque
na economia poltica das cidades. Numa segunda fase, geralmente perdem sua
importncia socioeconmica, sendo estigmatizados e suscitando progressivamente a
emergncia de uma sentida tomada de conscincia relativa sua desvalorizao
social. Numa terceira etapa, reclamam e adquirem uma identidade patrimonial
(Arantes, 2000), inserindo-se novamente no centro das polticas urbanas. nessa
fase que ocorrem a reinveno do patrimnio e a construo de uma nova imagem da
cidade, mediante polticas intensivas de revitalizao e enobrecimento urbano2.
Espaos antes considerados degradados passam a ter seu atribudo valor patrimonial
ressaltado e se transformam em foco nodal de intensivas polticas urbanas e macios
investimentos pblico e privado. Com seus espaos higienizados e embelezados, a
cidade adentra a concorrncia inter-cidades (Fortuna, 1997) com renovada
perspectiva, tendo seus patrimnios transformados em mercadoria.

nessa

passagem da segunda para a terceira etapa que a idia patrimonial emerge em meio
s transformaes urbanas advindas dos processos de enobrecimento.
2

O enobrecimento, nobilitao, ou gentrification (termo ingls correntemente utilizado na gria da


reabilitao urbana), d conta da substituio da populao residente por outra de estratos sociais mais
elevados na sequncia de processos de conservao e de restaurao de determinado espao urbano,
remetendo numa viso mais redutora para a qualificao do espao

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Mas tambm nessa fase que, tomando aqui o caso concreto das duas realidades
propostas para anlise (Recife e Porto), se consuma uma quarta e nova fase
observvel, caracterizada por uma espcie ps-revanchismo patrimonial. A
expresso revanchismo, aplicada aos processos de gentrification, conhecida nos
estudos urbanos para designar uma espcie de vingana tardia mas eficaz - da
cidade, que demarca espaos, segrega usurios e expulsa moradores indesejados
(Smith, 1996). A operao lembra as polticas de higienizao urbana das cidades
porturias, tpica do urbanismo haussmaniano. O que resulta desse ambguo processo
de embelezamento estratgico para usar mais uma vez a feliz expresso de Walter
Benjamin (1997) -, a no menos conhecida espetacularizao da cultura em geral, e
do patrimnio material e imaterial, em particular.
A quarta fase, aqui chamada de ps-revanchista, gerada no auge do contexto de
patrimonializao e de suas vulnerabilidades, e encerra um desfecho inevitvel e
indesejado para gestores e capital. Sugestivamente, esse ps-revanchismo, sinaliza
por outro lado uma abertura da cidade queles que no tinham espao nas polticas
de enobrecimento. Contudo, o alto preo por essa curiosa e tardia incluso social
a volta desses espaos a condies de esvaziamento e deteriorao crescentes.

O papel do patrimnio e da requalificao urbana na concretizao de novas


centralidades
Encarados como repositrios e como propulsores de atividades culturais diversas, os
centros histricos, ao concentrarem as iniciativas patrimonialistas, se tornam objecto
de uma idealizao no mbito das polticas urbanas e de processos de
patrimonializao. Na medida em que alimentam com freqncia uma viso
predominantemente culturalista da cidade, vertida em campanhas de criao e de
difuso de imagens, os centros histricos, sustentando-se em operaes de
patrimonializao e de requalificao urbana, se tornam uma espcie de hipercentro
das cidades. Verdadeiro receptculo de investidas distintas, do campo poltico ao
tcnico, passando pelo associativo e pelo empresarial, esse espao, que muitos,
atravs das polticas de reabilitao urbana, pretendem tornar a mais falada, a mais
estudada, a mais animada ou a mais colorida das configuraes urbanas, parece
constituir-se como o novo foco, em busca de uma certa centralidade cultural. Mais
do que um centro, que muitas vezes j no so, por ganharem uma visibilidade
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superior quela que tm no desenrolar da vida quotidiana das urbes, os centros


histricos so, no contexto do investimento plstico que neles feito, um hipercentro
das cidades, na medida em que, virtualmente, se constituem como um ponto de
convergncia de intervenes urbanas diversas destinadas a um certo mediatismo. Os
casos do Bairro do Recife e da Ribeira do Porto, enquanto paroxismos de processos
de patrimonializao, se encaixam neste modelo de desenvolvimento das polticas
urbanas (Peixoto, 2006; Leite, 2007).
Dos centros histricos pretende-se cada vez mais que no sejam apenas um mero
lugar nem um centro. Mas sim que se tornem num hiperlugar e num hipercentro, na
medida em que tm de ser simultaneamente um lugar, uma apropriao e uma prtica
coletiva de formas de sacralizao ou de espectaculosidade. Mais do que remeter
para a esfera ntima ou para prticas quotidianas, o hipercentro exige um
investimento coletivo que reveste um carter mais ou menos sagrado, mais ou menos
venervel, mais ou menos festivo, mais ou menos extraordinrio. Nessa medida,
procurando contrastar com o seu papel recente, e com o seu entorno urbanstico, os
centros histricos so alvo de intervenes destinadas a torn-los prottipos da vida
urbana e so mediatizados como lugares exemplares. Por essa via, enraizados numa
iconografia patrimonial, acabam por preencher a funo de imagem proftica de um
futuro diferente para a cidade de que fazem parte, participando no desgnio maior de
qualquer comunidade. Ou seja, a capacidade em criar e em manter lugares de
centralidade que possam ser propostos aos locais e aos estranhos como lugares a
admirar e a venerar.
Neste contexto, em posies extremadas que atravessam as polticas de reabilitao,
parece consolidar-se a idia que para ser belo ou atrativo, e consequentemente
meditico, preciso sofrer. Seja o sofrimento inerente s posies estticas e
polticas daqueles que defendem que a funo dos centros histricos preencher o
lugar que as runas ocupam na formao e no funcionamento da memria coletiva,
atuando como uma espcie da beleza do morto de que nos fala de Certeau (1996).
Seja o sofrimento relativo s transformaes plsticas que, para promover um certo
sentido

esttico,

transfiguram

lugares

objetos

tornando-os

como

que

irreconhecveis e alvo de crticas profundas por parte dos puristas da preservao.


Tendo por referncia as imagens difusas que irradiam desse hipercentro, no deixa
de ser pertinente questionar a tenso marcante que enquadra muitas das intervenes
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atuais nos centros histricos. Essa tenso, nem sempre fcil de identificar, decorre da
coliso entre imagens idealizadas do passado (o que se pensa que foram) e imagens
idealizadas do futuro (o que se pensa que devem ser). Tenso que faz emergir
projetos opostos ou alternativos e, por vezes, inconciliveis. E que, no sendo
ultrapassada pelo confronto com a realidade mais ou menos recente e presente dos
centros histricos se constitui como um obstculo intransponvel a uma interveno
sustentvel nas reas urbanas antigas, na medida em que ser sempre um contrasenso reabilitar indo contra aquilo que existe. Nessa medida no despiciendo notar
que as intervenes nos centros histricos, na sua globalidade, e no caso concreto
das duas realidades urbanas retidas para anlise, e no obstante o forte pendor
retrico que as envolve, participam mais da produo representacional e imagtica
que anima a promoo local que propriamente de uma poltica urbanstica
claramente orientada para a reabilitao, como o evidencia o surgimento de
processos de revanchismo. Evidencia-se, por essa via, o risco das campanhas de
promoo local ficarem excessivamente prisioneiras de imagens sem contedo. Em
contextos em que o marketing das cidades, movido por uma linguagem hiperblica e
alimentando fenmenos de escalada, parece estar a adquirir uma preponderncia
crescente, substituindo-se ou sobrepondo-se ao poltica, interveno tcnica e
criao artstica e cultural.

O processo de patrimonializao do Bairro do Recife


Para o aspecto central da anlise aqui proposta, fundamental destacar que o Bairro
do Recife, ao longo dos seus mais de 400 anos de existncia, j experimentou o
apogeu e a decadncia quase absolutos - em termos de centralidade econmica,
relevncia arquitetnica e visibilidade cultural -, em pelos menos trs grandes
momentos da sua histria. O primeiro momento se deu quando da prpria fundao
do Povoado dos Arrecifes (sculo XVI) e depois, j com a presena do Mauricio de
Nassau (sculo XVII), quando a sede do governo holands foi edificada no vizinho
bairro de Santo Antonio, deixando o bairro do Recife a amargar uma posio poltica
secundria. O segundo, quando o bairro foi quase todo demolido e reconstrudo no
melhor estilo da Paris de Haussmann, ainda no auge da economia aucareira de
Pernambuco (inicio do sculo XX) para, em seguida, presenciar quase seu
despovoamento e, uma vez mais, a perda da sua relevncia para outras reas da
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cidade (sobretudo no ps-guerra at os anos 80 do sculo XX). Por fim, aps


amargar vrias dcadas de quase total abandono, o bairro ressurge nos anos de
1990 como um dos mais emblemticos, importantes e impactantes processos de
enobrecimento urbano do Brasil (Leite, 2007)
A fase mais aguda desse processo de patrimonializao se deu entre 1989 at
aproximadamente 2001, poca em que se deu o enobrecimento do Bairro. Nesse
perodo, o bairro teve suas feies arquitetnicas e funcionais bastante alteradas,
com a transformao de antigos casares em animados pubs e sofisticados
restaurantes. As ruas, palco de espetculos teatrais, shows musicais e exposies
artsticas, tornaram-se boulevards para as famlias de classe mdia da cidade.
Rotinas antes impensveis devido m fama de local perigoso, o porturio bairro foi
se transformando em opo de lazer seguro e entretenimento para a populao, foco
do turismo internacional e palco de grande visibilidade pblica para eventos
polticos.
O processo de patrimonializao foi intenso tanto no que se refere ao patrimnio
imaterial quanto material. O primeiro foi caracterizado por um agudo processo de
retradicionalizao do bairro, mediante a apresentao espetacular de folguedos da
cultura popular pernambucana, a exemplo de tradicionais grupos de maracatus. A
patrimonializao edificada por sua vez foi to profunda que, pela primeira vez na
histria das polticas de preservao no Brasil, um bairro em estilo ecltico foi
reconhecido como patrimnio nacional pelo Instituto do Patrimnio Histrico e
Artstico Nacional - IPHAN, a despeito da discutvel relevncia arquitetnica do
bairro para os cnones patrimoniais e preservacionistas brasileiros.
Foi nesse bairro haussmanniano do Brasil que o Plano de Revitalizao do Bairro do
Recife veio a ser colocado em prtica, tendo como fundamentao uma proposta de
restaurao do patrimnio edificado articulada idia de interveno urbana na
forma de um empreendimento econmico. Afinado com os pressupostos do chamado
market lead city planning, o plano tinha trs objetivos principais: 1. transformar o
Bairro do Recife em um "centro metropolitano regional", tornando-o um plo de
servios modernos, cultura e lazer; 2. tornar o Bairro um "espao de lazer e
diverso", objetivando criar um "espao que promova a concentrao de pessoas nas
reas pblicas criando um espetculo urbano"; 3. tornar o Bairro um "centro de
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atrao turstica nacional e internacional". Esses objetivos sinalizavam, desde o


incio, o quanto a proposta estava voltada ao incremento da economia local,
pretendendo tornar o Bairro do Recife um complexo mix de consumo e
entretenimento. De igual modo, a noo de um espao de "espetculo urbano", que
iria caracterizar todo o plano, um indicador importante da presena de uma poltica
de gentrification.
Tudo parecia perfeito, aps a implantao do Plano de Revitalizao, com o antigo
centro histrico transformado em festa permanente, numa imbricada relao entre
consumo e entretenimento, cultura e mercadoria; at que um fantasma voltou a
rondar a bem sucedida experincia de enobrecimento no Brasil. Aos poucos, o
movimento de pessoas se arrefece, bares e restaurantes fecham suas portas; a
arrecadao cai; lenta e gradualmente seus espaos vo decaindo, perdendo
visitantes, saindo da agenda cultural da cidade. Com a ausncia de ao continuada
do poder pblico, os espaos fsicos vo se deteriorando, o patrimnio edificado vai
perdendo suas cores e, para surpresa dos desavisados, a antiga rea, parecendo
cumprir seu histrico ciclo vital, volta quase a ser o que era antes: espao de vidas
cotidianas, sem muita visibilidade pblica e sem a espetacularizao do seu
patrimnio e das rotinas sociais.
Em 2006, cinco anos aps a fase mais intensa da revitalizao do bairro, pouco
restou das sociabilidades que caracterizaram a efervescncia cultural do processo.
Mais uma vez, o local experimentava o vazio das suas ruas e do seu belo patrimnio
material quase s escuras.

O processo de patrimonializao do centro histrico do Porto


O fato mais marcante do centro histrico do Porto reside na circunstncia de, em
apenas trs dcadas, ter passado repentinamente de objeto disfuncional e de alvo de
uma poltica de demolio a objecto de exibio e alvo de uma poltica de proteco
patrimonial (Peixoto, 2006)
O Plano Director de Robert Auzelle para a cidade do Porto defendia, como tantas
outras solues de planeamento urbano de inspirao haussmaniana, a mera
demolio do Barredo (zona hostrica mais densa), o que motivou o primeiro estudo

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de recuperao da parte antiga da cidade pelo arquitecto Fernando Tvora.3


Apresentado em 1969, este estudo deu origem, em 1974, constituio de um
organismo pblico especializado para o levar a cabo o CRUARB (Ramos, 1995:
539), cuja aco viria a ser preponderante para que, apenas 35 anos depois do plano
Auzelle, em 1996, a rea a demolir fosse elevada condio de patrimnio mundial
pela UNESCO.
A deteriorao que ocorre no centro histrico do Porto a partir do sculo XIX,
agravada pela segregao espacial motivada pela urbanizao crescente da cidade,
pelo aumento demogrfico derivado da industrializao, e pela concentrao da
populao mais desprovida de recursos no Bairro histrico da S, ao passo que a
burguesia emergente se fixava nas novas zonas da cidade (como a Foz), atinge
limites de ingovernabilidade que suscitaram evidentes solues de tabua rasa.
Nestas circunstncias, porque quanto mais deteriorado um lugar se encontra mais ele
tende a concentrar e a ampliar os problemas verdadeiramente prementes que existem
numa cidade e na sociedade, o centro histrico do Porto criou, certamente mais que
qualquer outro em Portugal, condies de difcil implementao de uma poltica de
reabilitao.
No Porto, a poltica de reabilitao e de requalificao urbana teve como pano de
fundo os movimentos de moradores e o Servio Ambulatrio de Apoio Local
SAAL. Em 1969, a comunidade que d significado zona histrica mencionada
como estando impregnada de um valor histrico a preservar (Rocha et al., 1985) e a
constituio do Comissariado para a Renovao Urbana da rea da Ribeira-Barredo
(CRUARB) constitui-se como um marco decisivo no lanamento da poltica local de
reabilitao urbana ancorada numa retrica patrimonial. Essa poltica, na formulao
legislativa do diploma que a enquadra, projetada, em relao sua zona mais
nobre, com receios de enobrecimento da zona histrica e de centrifugao da
populao a residente. Considerando a urgente necessidade de conduzir
eficazmente o processo de renovao urbana da zona da Ribeira da Cidade do Porto
afigura-se igualmente premente assegurar que a populao trabalhadora que h
muito habita essa zona nas piores condies de alojamento e explorao no venha a
ser dela deslocada por fora da valorizao da propriedade e da zona decorrentes da
3

A haussmanizao refere-se a uma poltica de demolio, levada a cabo em Paris por Georges-Eugne
Haussmann, na segunda metade do sculo XIX, que pretende intervir no espao urbano de modo a
controlar, disciplinar e higienizar os comportamentos, assim como a criar referncias e marcadores do
espao atravs da monumentalizao.

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prpria operao em tempo planeada (Rodrigues, 1999: 40-41). Em 1980, segundo


dados do INE, nos 3200 edifcios existentes no centro histrico do Porto residiam
cerca de 20000 indivduos, numa assinalvel mdia de 6,25 por edifcio. Esse
desiderato de evitar a sada de residentes no foi contudo concretizado, uma vez que
cerca de 800 residentes foram deslocados para o Bairro do Aleixo, gerando-se entre
eles, contrariamente ao que muitas vezes se procura evidenciar quando se insiste que
as operaes de realojamento desta natureza so sempre feitas contra a vontade dos
prprios, sentimentos contraditrios.
Como lembra Gaspar Pereira, as operaes de renovao urbanstica, levadas a
cabo na zona central da cidade, em especial as que atingem as zonas mais
densamente povoadas do centro histrico, onde se concentravam populaes
pobres, tm efeitos perversos e no antecipados. Isto porque contribuem para
agravar as carncias habitacionais, conduzindo quer a uma sobreocupao do miolo
da cidade antiga no atingido pelas demolies, quer centrifugao de famlias
pobres para a periferia (Pereira apud Rodrigues, 1999: 16).
Acresce que, desde cedo, por outro lado, de modo a procurar tornar menos densa
uma configurao urbana atulhada, se manifestam contornos de uma renovao
selectiva que pretende ver-se travestida de uma prtica de reabilitao integrada que
pelo menos retoricamente valoriza o conjunto histrico constitudo pelo habitat
residencial e pela comunidade local. Essa poltica se orienta, assim, para o
enobrecimento do espao pblico e para o florescimento de condies que
favorecessem as prticas urbanas de lazer e de consumo. Por isso mesmo, no
despiciendo nem inaudito notar que zona da Ribeira, palco da cultura do consumo
visual, tenha sido conferida uma prioridade em termos de reabilitao e de
requalificao. Como lembra, de resto, um dos tcnicos envolvidos nas operaes de
requalificao:
Se edifcios muito degradados sobre que pretendamos operar no
revelassem valor patrimonial suficientemente positivo ou se a sua
presena e reconstruo significasse aumento de densidade
construtiva, nociva vida das populaes, o Mestre [Arquitecto
Viana de Lima] propunha, sem hesitao, o seu apeamento em favor
do espao aberto que proporcionasse o estar ldico e a circulao
facilitada (). Ainda hoje, e j sem a presena directa do Mestre,
solues urbansticas deste tipo foram reutilizadas, como no Largo da
Viela do Anjo, onde, custa da demolio de algumas construes
em runa, foi conseguido um espao urbano aberto de grande
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qualidade arquitectnica, no interior da densa malha medieval da S,


sem as descaracterizar, antes valorizando-as (Moura, 2001: 106 e
108).
Ainda que nunca tenha sido assumido pelos poderes locais que a reabilitao urbana
empreendida no centro histrico do Porto tivesse sido inicialmente motivada pelo
mpeto em ver o centro histrico tombado patrimnio mundial, a verdade que esse
objectivo se vai consolidando com a maturao do processo de reabilitao.
Retendo uma ideia de Antnio Firmino da Costa (1999), segundo a qual as zonas
onde a reabilitao e a requalificao urbanas ocorrem so socialmente constitudas
como objectos de reabilitao urbana, mesmo antes das operaes dessa natureza
terem incio, vale a pensa relevar que, frequentemente, essas operaes se resumem a
pouco mais que esse processo de construo social (com uma amplitude limitada que
dificilmente ultrapassa os discursos polticos) e que essa , recorrentemente, uma
queixa difundida pelos tcnicos envolvidos. Mesmo no sendo o caso, porque
configurou uma interessante operao de reabilitao e de requalificao urbanas,
tornado, por isso mesmo, ainda mais pertinente este argumento, a verdade que,
obtido o estatuto de patrimnio mundial (no obstante faltar reabilitar uma grande
poro do edificado e requalificar uma parte do espao pblico na rea RibeiraBarredo, e de a interveno na mais densificada zona do Bairro da S levar apenas 8
anos de realizao), o CRUARB enfrentou um processo de extino a partir de 2005,
o que evidencia a volubilidade dos processos de patrimonializao.

Concluso: do enobrecimento ao contra-revanchismo


As experincias urbanas das cidades do Recife e do Porto guardam similitudes
importantes num quadro analtico comparativo. A retrica e a prtica inerentes aos
processos de patrimonializao, a prazo, por estarem sujeitas a opes polticas, s
vicissitudes dos investimentos pblicos e a fenmenos de moda, podem ser
geradoras de efeitos de revanchismo (neste caso, contra-revanchismo, se
entendermos que o prprio processo de patrimonializao foi uma revanche da
cidade aos usurios e moradores indesejados).
Nessa medida, no assim to fora do vulgar constatar que os processos de
patrimonializao retroagem sobre eles mesmos, levando a que os efeitos positivos
que geraram, em face dos objectivos que perseguiam, retrocedam no sentido que
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levavam e se encaminhem para situaes qualitativamente inferiores queles que


prevaleciam poca de sua implementao. Nesses casos, tudo se passa como se a
interveno

patrimonial,

como

tantas

vezes

acontece

nas

operaes

de

enobrecimento, viesse gerar num determinado espao uma situao contra natura
que acaba, uma vez esmorecida essa interveno, no s por se normalizar, mas
tambm por se refinar, no sentido em que tende a concentrar e a atrair
exponencialmente os fenmenos expurgados pelos processos de patrimonializao.
No Porto, a extino do Comissariado para a Renovao Urbana da rea da RibeiraBarredo (CRUARB) e da Fundao para o Desenvolvimento da Zona Histrica
(FDZH), que foram as duas instituies que desenvolveram uma interveno
sistemtica de reabilitao e de requalificao urbanas, no deixam potencialmente
de enquadrar fenmenos de revanchismo ligados aos processos de patrimonializao.
A ausncia dessa interveno no s significa o retomar de uma dinmica de
decadncia, travada pela existncia dos processos de requalificao e de
patrimonializao, como a legitima numa lgica fatalista que acaba por a acelerar a
um ritmo muito mais intenso.
Mas este fenmeno de revanchismo de natureza complexa e, unidimensionalmente
considerado, no deixa de evidenciar posies marcadamente ideolgicas. O que
leva a que seja profcuo question-lo na sua complexidade.
No caso do Porto, a extino do CRUARB e da FDZH recorrentemente justificada
por no terem sido levadas a um ponto ptimo as operaes de enobrecimento
urbano e por essas instituies terem limitado esse enobrecimento a intervenes de
requalificao do espao pblico. Designadamente, na retrica legitimadora do novo
instrumento financeiro-jurdico-urbanstico (as Sociedades de Reabilitao Urbana),
critica-se o fato de o CRUARB ter apostado numa reabilitao de qualidade, e
impossvel de generalizar a toda a cidade, para realojar em casas luxuosamente
recuperadas uma populao residente de baixos recursos. Com a agravante se
releva de essa populao, que paga ao municpio rendas ajustadas sua baixa
renda mensal, no ter recursos, nem os permitir gerar, para fazer face, a mdio prazo,
s despesas de manuteno das intervenes realizadas. Por isso, um enobrecimento
generalizado e mais ousado defendido como estratgia mais adequada para evitar
fenmenos de revanchismo em que os processos de patrimonializao se vejam
hipotecados por eles prprios.
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Rogerio Proena Leite (UFS/Brasil) e Paulo Peixoto (UC/Portugal)

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No caso do Bairro do Recife, o enfraquecimento das atividades do Escritrio de


Revitalizao do Bairro do Recife acompanhou a diminuio progressiva de
investimentos. Ancorado, sobretudo, em uma concepo de consumo e
entretenimento, tpico dos processos denominados gentrification para visitao, o
processo de enobrecimento do Bairro do Recife no se alicerou em polticas
residenciais, embora se soubesse, desde as primeiras iniciativas do Plano de
Revitalizao - Bairro do Recife, que essa dimenso era fundamental para o retorno e
manuteno de certas atividades desejadas.
Em decorrncia de sua incontestvel importncia, um dos aspectos mais discutidos
nas polticas de enobrecimento tem sido justamente a dimenso residencial desses
empreendimentos. Entende-se que, sem essa caracterstica, faltaria a esses projetos
uma das suas principais bases de sustentao, capaz de gerar certas rotinas cotidianas
de servios que so essenciais manuteno do curso de uma vida regular. Contudo,
o caso do Recife repete uma tendncia que tem sido quase um padro no Brasil: o de
no incorporar polticas habitacionais nos projetos de revitalizao. Nem na forma
de melhoria das condies de vida das populaes mais pobres, que em geral
habitam essas reas centrais das cidades (em sua maioria, regies porturias), nem na
forma de novos empreendimentos imobilirios.
Somada a ausncia de investimentos residenciais, e tendo ou no o plano de
revitalizao apoio da administrao pblica, existe uma dimenso cotidiana da
questo, relacionada delicada equao da comunicabilidade poltica expressa nos
usos e contra-usos desses espaos que podem contribuir para a fragilidade das
relaes sociais e vulnerabilidade desses espaos enobrecidos. Neste caso, h de se
considerar a presena continuada e persistente de contra-usos nos espaos
enobrecidos, e suas ressonncias sobre os processos interativos (estruturadores de
identidades mediante a atribuio de sentidos aos lugares) entre os distintos grupos
envolvidos nos usos desses espaos.
Por fim, nesse sentido que a relao entre enobrecimento e o revanchismo que lhe
subjaz traduz-se de dois modos distintos. Na vingana que as antigas dinmicas
combatidas pelos processos de patrimonializao, aproveitando o enfraquecimento
destes ltimos, exercem, retomando e alastrando sua importncia. Mas tambm na
incapacidade das operaes de preservao, que existem para reagir a um

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Rogerio Proena Leite (UFS/Brasil) e Paulo Peixoto (UC/Portugal)

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enobrecimento generalizado, em se manterem sustentveis num contexto de igual


afectao de recursos a todas as operaes de requalificao.

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