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Secadores para solues e suspenses

Alguns secadores evaporam solues e suspenses completamente utilizando a secagem


por meios trmicos. Exemplos tpicos so secadores de pulverizao, secadores de
pelcula fina e secadores de tambor

Secadores de pulverizao
Uma maneira prtica de evaporar gua de uma soluo ou de uma
suspenso de partculas slidas consiste em pulverizar a mistura para um
recipiente atravs do qual se faz passar uma corrente de gases quentes.
Obtm-se, assim, uma grande rea interfacial e, consequentemente, uma
elevada velocidade de evaporao.

A temperatura das gotas permanece abaixo da temperatura de bulbo mido


do gs que faz a secagem at esta estar quase completa e o processo
proporciona, deste modo, uma maneira prtica de secar uma variedade
enorme de substncias que possam deteriorar-se a temperaturas elevadas,

como leite, caf, detergentes, corantes, pesticidas, polmeros, suspenses


cermicas, plasma de sangue, enzimas, penicilina, amido, alumina,
concentrados metlicos, etc. A qualidade de funcionamento de um secador
por pulverizao depende do tamanho da gota produzida pelo atomizador e
da maneira como o meio gasoso se mistura com as gotas. Define-se,
portanto, atomizador como o dispositivo responsvel pela desintegrao do
lquido em gotas confinadas a uma gama de tamanhos especificada e que
controla a respectiva distribuio pelo espao (COULSON, 1968). Os
secadores pulverizadores so relativamente grandes e podem ser pouco
eficientes na utilizao da energia

O ar, injetado atravs de um filtro e de um aquecedor, penetra pelo topo da


cmara de secagem, fluindo em corrente paralela com as gotculas a serem
secadas, que se formam num bocal pulverizador ou num atomizador a disco
rotatrio. medida que as gotculas atomizadas caem, a umidade se
evapora no gs quente, e deixa o material slido constitutivo da partcula.
As partculas maiores caem at o fundo da cmara, enquanto as menores
so arrastadas pelo gs at os ciclones separadores. As muito finas passam
pelo soprador e entram num sistema de lavagem a mido, sendo que esta
suspenso, ou soluo, pode retornar carga inicial para ser recirculada. A
cmara de secagem pode operar em contracorrente com o fluxo de ar e o
fluxo de produto, ou ainda ter uma configurao mais complexa. O ar
secundrio pode entrar na cmara de secagem, ser omitido, ou ainda ser
injetado em diversos pontos, O sistema de coleta de produto utiliza-se do
ciclone coletor, mas pode tambm ter um filtro de mangas, ou mesmo um
precipitador eletrosttico. Qualquer sistema de secagem a pulverizao
dispe das seguintes partes principais: sistema injetor de carga e

atomizador, sistema de produo e de injeo de gs quente, cmara de


secagem, sistema de separao slido-gs e sistema de descarga do
produto. O projeto de cada um destes sistemas depende do material a ser
secado e influenciado pelos projetos das outras partes da unidade.
Como o elemento de partida para este processo a atomizao da carga,
h enorme vantagem em estudar os vrios tipos e projetos de atomizador
de modo a escolher apropriadamente para a tarefa a executar, levando-se
em conta as propriedades, que vo desde as solues de produtos qumicos,
emulses e disperses at as polpas e colides. Dentre as classes
principais, destacam-se:
1. Bocais injetores a dois fluidos: usados na secagem baixa taxa de
produo (secadores pilotos e farmacuticos, por exemplo), quando
desejada uma pequena dimenso de partcula;
2. Bocais injetores a um fluido e alta presso: operam com maior taxa de
produo (porte industrial) e produzem gotculas maiores e mais uniformes;
3. Bocais pneumticos e de presso: exigem fluidos completamente
homogneos e que passem atravs de passagens estreitas, pois caso
contrrio entupiro o bocal;
4. Atomizadores a disco centrfugo: usados para pulverizar lquidos no
homogneos o suficiente para passar atravs de um bocal, produzem
gotculas de dimenses uniformes e no precisam de uma carga a alta
presso nem atribuem velocidade axial s gotculas pulverizadas.
A escolha do atomizador influencia ainda o projeto da cmara de secagem.
Os bocais pulverizam o material numa direo axial e por isso tm que
operar numa torre alta, relativamente elevada. Os atomizadores a disco
pulverizam em direo radial e, portanto, a torre de pulverizao deve ter
dimetro maior, mas pode ser mais curta. Em ambos os casos, a maior
parte da secagem ocorre curta distncia do atomizador; se uma partcula
atingir a parede da cmara, ela deve estar bem seca para evitar a
aderncia. Depois de sarem do atomizador, as gotculas de lquido caem
atravs do gs quente da cmara de secagem. Se a carga fosse gua pura,
a gotcula seria evaporada na temperatura de bulbo mido do ar de
secagem, at desaparecer completamente. Na secagem de solues ou de
emulses, a partcula secante atinge uma temperatura mais elevada que a
temperatura de bulbo mido, medida que a secagem avana.
Inicialmente, o lquido evapora da superfcie da gotcula. A superfcie,
relativamente seca, pode formar um revestimento rgido atravs do qual
deve haver a difuso do lquido interno. Esta difuso um processo muito
mais lento que o da transferncia de calor atravs do revestimento, para o
interior da gotcula, e por isto o lquido tem a possibilidade de evaporar-se
no prprio interior do sistema. Desta maneira, a gotcula incha, o
revestimento fica mais fino e a difuso atravs dele torna-se mais rpida. O
tempo de secagem funo da temperatura, da umidade e das condies

de escoamento do gs de secagem, das dimenses das gotculas produzidas


pelo atomizador e das propriedades do material que est sendo processado.
Alm disso, as propriedades do produto acabado dependero dos mesmos
fatores.

Secadores da pelcula fina

So os secadores de pelcula fina, que pode aceitar uma alimentao de


lquido ou uma suspenso para resultar num produto slido de escoamento.
Normalmente construdo em duas sees; o primeiro um agitador vertical
secador. Aqui a maior parte do lquido separado a partir da alimentao, e
o solido parcialmente mido desce para a segunda seo, onde o teor de
lquido residual do material proveniente da primeira seo reduzido para
o valor desejado.
A eficincia trmica da secagem da pelcula fina alta, se produz uma baixa
perda de slidos to pouco ou nenhum gs removido unidade. So teis
para a separar e recuperar solventes de produtos slidos. So relativamente
caros e esto limitados na rea de transferncia de calor.

Secadores de tambor

Realizam o processo de secagem de materiais pastosos continuamente.


Constam de cilindros horizontais giratrios aquecidos internamente por
vapor dgua. Nesses processos, uma produo em grande escala somente
pode ser obtida quando se tem uma camada de slido secante espessa,
densa e contnua.
O filme molhado alimentado (em forma de liquido ou pasta) aplicado ao
cilindro de metal rotatrio, dentro do qual, aquecedores esto presentes. O
filme de material seca at o nvel final de umidade e retirado.
Os secadores de tambor duplo possuem uma alimentao do material
lamoso que se d entre os dois tambores girantes como mostrado na
Figura . Pode-se observar o sentido de rotao dos tambores e os sistemas
de alimentao e descarga.

Os secadores de tambores geminados so similares aos de tambor duplo, os


tambores girando nesse caso em sentidos contrrios, favorecendo a quebra
de bolhas e homogeneizao do revestimento da suspenso sobre os
tambores. O tambor simples que funciona de modo semelhante aos
anteriormente expostos. A Figura esquematiza o funcionamento de
algumas variaes deste tipo de equipamento.

So aplicados nas reas de laticnios, alimentos para bebs, cereais


matinais, polpas de frutas e vegetais, amidos, materiais inorgnicos, sais,
cola animal, fermentos, alguns produtos qumicos e biolgicos; possuem
vantagens como produto obtido granular, em flocos; secagem uniforme
devido aplicao uniforme do filme; alta eficincia trmica; operao
contnua e instalao compacta.

Outros secadores de contato indireto


Secadores de contato indiretos empregam princpios similares de operao para
secadores de contato diretos. No entanto, a diferena fundamental que o mtodo de
transferncia de calor por conduo predominantemente em oposio conveco.

Secador de fornalha tubular


Secadores de fornos tubulares rotativos transportam a alimentao a partir da entrada
para a descarga do secador por a rotao do tambor e o ngulo de inclinao do tambor.
O tubo de tambor passa atravs de um forno que aquecido, quer por elementos
eltricos ou por queimadores de gs. Esta energia aquece o tubo que est em contacto
direto com o material internamente. Levantadores especiais no tambor promovem a
exposio do alimento para as superfcies aquecidas por um movimento de rolamento
do material. O produto descarregado atravs de um dispositivo de cmara de vcuo
adequado. A umidade se esgota atravs de um exaustor do sistema.

Secadores de cone duplo


Secador de cone duplo consiste de um misturador de duplo cone que usa uma
revestimento externa para aquecer a superfcie interna da unidade. medida que o cone
roda o material cai e novas superfcies so postas em contacto com a superfcie do cone.
Estas operaes so do tipo de lote e so mais comumente evacuados para a operao
vcuo total. O vcuo removido por meio de bombas de vcuo de anel lquido. A
umidade est esgotada do sistema atravs de um exaustor ou a bomba de vcuo. Outras
variaes desta tecnologia, como cones individuais com raspadores internos ou
parafusos para agitar ainda mais o material.

Secadores tubo de vapor

Um secador de tubo de vapor constitudo por uma srie de tubos dispostos


simetricamente, que correm o comprimento do secador. Os tubos so conectados a um
conector em que o vapor (ou outro fluido de transferncia de calor) introduzido para
fornecer a energia para o processo de secagem. A alimentao introduzida na unidade
e posto em contacto com o feixe de tubos de vapor. Em unidades estacionrias a fora
motriz o ar e vai criar uma cama de lquido ao redor do feixe de tubos. Unidades
Rotativas vo levantar o material e em cascata ao longo dos tubos de vapor vrias vezes,
enquanto a alimentao seca. O produto seco descarregado da unidade por meio de
um dispositivo de cmara de vcuo. A umidade esgotada do sistema atravs de um

exaustor. O aparelho pode ser concebido para uma operao de vcuo ou instalado
dentro de uma cmara de vcuo para a operao de secagem a vcuo.