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Relato autobiogrfico de
Maria Sabina,
a Sbia dos Cogumelos Sagrados
"Naquela tarde, vendo minha irm
estirada, pensei . que estivesse morta.
Minha nica irm. No... ela no podia
morrer. Eu sabia que os meninos santos
tinham o poder. Eu sabia que nossa gente
os comia para curar doenas. Ento, tomei
uma deciso; naquela mesma noite, eu
comeria os cogumelos santos...
Fiz a velada em que curei minha irm
Maria Ana como os antigos mazatecos.
Usei velas de cera pura; flores, aucenas
e gladolos...
Queimei o copal num braseiro e com a
fumaa defumei os meninos santos que
tinha nas mos. Antes de com-los, falei
com eles, pedi-lhes favor. Que nos
abenoasse, que nos indicasse o caminho,
a verdade, a cura. Que nos desse o poder de
rastrear as pegadas do mal, para acabar
com. ele. Eu disse aos cogumelos: "Tomarei
seu sangue. Tomarei seu corao. Porque
minha conscincia pura, limpa como
a sua. Dem-me a verdade. Que me
acompanhem So Pedro e So Paulo..."
Ao sentir-me enjoada, apaguei as velas.
A escurido serve de fundo para o que
se v ali."

Alvaro Estrada

foida de

R~11~/

a sbia dos cogumelos

Martins Fontes

orEsta obra foi publicada originalmente por Siglo XXI Editores, Mxico, com
o ttulo Vida de Maria Sabina, la Sabia de los Hongos.
Copyright 1977, Siglo XXI Editores, Mxico.
1? edio brasileira: novembro de 1984
Traduo: Beatriz Perrone Moiss
Revisao da traduo: Monica S. M. da Silva

I NDICE

Apresentao de R. Gordon Wasson ..........................


Introduo . ...................................................................
A vida de Maria Sabina ...............................................
Cantos xamnicos de Maria Sabina ..........................
Cantos xamnicos de Romn Estrada ........................
Apndice: balano de uma vida ................................

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27
31
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151
155

Produo grfica: Nilton Thom


Assistente de produo: Everthon P. Consales
Reviso tipogrfica: Silvana Vieira
Capa: Alexandre Martins Fontes
Composio: Gabarito Arte & Texto S/C Ltda.

Todos os direitos para a lngua portuguesa reservados


LIVRARIA MARTINS FONTES EDITORA LTDA.
Rua Conselheiro Ramalho, 330/340
01325 So Paulo SP Brasil

A VIDA DE
MARIA SABINA
A SBIA DOS COGUMELOS
POR
ALVARO ESTRADA
com cantos xamnicos
mazatecos, cantados por Mara Sabina,
traduzidos para o portugus a partir
da verso em castelhano feita por
Alvaro Estrada.

``i

Maria Sabina, "a sbia dos cogumelos"

A casa de Mara Sabina

Huautla de Jimnez, na serra mazateca

R. Gordon Wasson numa velada

APRESENTAO

Maria Sabina conta sua vida a Alvaro Estrada

Na noite de 29 para 30 de junho de 1955, quando assisti,


pela primeira vez, a uma "velada" cantada por Mara Sabina, em Huautla de Jimnez, e, a convite dela, ingeri pela
primeira vez os cogumelos divinos, fiquei pasmo. Foi no
andar de baixo da casa de Cayetano Garca e sua esposa
Guadalupe. A modesta hospitalidade de nossos anfitries, de
seus filhos e parentes, todos vestindo suas melhores roupas,
o canto de Mara Sabina e de sua filha Mara Apolonia, a
arte percutiva de Mara Sabina e sua dana nas trevas, combinados com os mundos distantes que eu via, com uma clareza visual jamais atingida pelos olhos em pleno dia
meu corpo estendido na esteira e respondendo a meu tato
como se pertencesse a outra pessoa: todos esses efeitos,
compartilhados por meu fotgrafo, Allan Richardson, sacudiram-nos at o amago de nosso ser. Minhas indagaes etnomicolgicas tinham-me levado longe, mas nunca esperei uma
experincia extraterrena como aquela.
Eis uma cerimnia religiosa, disse a mim mesmo naquele momento e durante os meses que se seguiram, que
deve ser apresentada ao mundo de uma maneira digna, sem
sensacionalismos, sem simplificaes e sem torn-la grosseira, com sobriedade e veracidade.
Somente minha esposa, Valentina Pavlovna, e eu podamos fazer-lhe justia, no livro que estvamos escrevendo,
e em revistas srias. Mas, em vista da vulgaridade que reina
na imprensa de nosso tempo, era inevitvel que se espalhas13

sem pelo mundo inteiro todos os tipos de narraes deformadas. Previmos tudo isso, e assim foi, a ponto de os "federais" terem de empreender uma limpeza a fundo em algumas aldeias indgenas das terras altas da Amrica Central,
no final da ltima dcada, para deportar uma turba de perdidos que andavam por ali fazendo das suas.
Minha esposa e eu levamos adiante nosso programa e,
aps sua morte, em 1958, continuei sozinho. Nosso livro,
Mushrooms Russia and History, foi lanado em maio de
1957, por um preo indigesto, esgotou-se rapidamente, e
nunca foi reimpresso. Publicamos artigos em Life e Life em
espanhol, em This Week e em vrias revistas especializadas.
Precisvamos urgentemente de ajuda referente micologia, e de imediato nos dirigimos ao professor Roger Heim,
ento diretor do Laboratoire de Cryptogamie do Musum
National d'Histoire Naturelle, de Paris. Avaliou rapidamente
o significado de nossa descoberta. Entregou-se de corpo e
alma a nossos planos de trabalho de campo, viajou vrias
vezes para o Mxico, e foi conosco at aldeias remotas nas
montanhas do sul do Mxico. Roger Cailleux, seu competente
assistente, conseguiu, felizmente, cultivar em laboratrio vrias espcies dos cogumelos divinos, a maioria novas para a
cincia. O professor Heim entregou-os ao doutor Albert
Hofmann, de Basilia, descobridor do LSD, para anlise
qumica. Ele e seus colegas, os doutores Arthur Brack e
Hans Kobel, conseguiram isolar os princpios ativos, que
chamaram de psilocibina e psilocina. O doutor Aurelio Cerletti iniciou as investigaes farmacolgicas, e o professor
Jean Delay, de Paris, os estudos psiquitricos sobre a psilocibina e a psilocina. Foi assim que Valentina Pavlovna e eu
tivemos a sorte de reunir uma equipe de primeira, que cooperou conosco; em 1958, o Musum publicou um grande volume, ricamente ilustrado, Les champignons hallucinognes
du Mexique, em cuja pgina de rosto figuramos Roger Heim
e eu, enquanto os outros contriburam com seus respectivos
captulos.
14

Espantou-nos o interesse despertado por nossas atividades, no somente na imprensa (inclusive livros e histrias
em quadrinhos) como tambm entre os miclogos, dos quais
um nos fez o favor de realizar uma viagem-relmpago, de
uma semana, ao Mxico, onde nunca tinha estado, entrevistar nossos prprios informantes e apressar-se (em funo das
publicaes de Roger Heim) em ter seu trabalho impresso,
a fim de obter uma espria prioridade.
Em 1958, gravamos em fita uma velada completa, impressionante, de Mara Sabina, e uma equipe nossa trabalhou com as fitas at 1974, quando finalmente publicamos
nosso Maria Sabina Sings her Mazatec Mushroom Velada.
Os Cowan George e Florence reduziram as fitas a
um texto em mazateco, escrito nos caracteres que os lingistas entendem; traduziram o texto para o espanhol e para o
ingls, e foi publicado em trs colunas paralelas; George
acrescentou um captulo acerca da lngua mazateca; a notao musical de uma velada inteira foi preparada sob a
superviso de Willard Rhodes, etnomusiclogo de renome,
que acrescentou um captulo sobre a msica; todos contribumos para as notas, e eu escrevi tambm o prlogo e um
ndice analtico; o conjunto era ilustrado com mapas e fotografias da mesma velada, tiradas por Allan Richardson.
Harcourt Brace Jovanovich mostraram a amplitude de sua
viso e seu empenho na publicao, acompanhada da msica, em cassetes e discos. A impresso ficou a cargo dos incomparveis Mardersteig de Verona.
Tive a impresso de ter atingido, finalmente, a meta a
que nos propusramos em 1955 tratar devidamente a velada de Maria Sabina , exceto num ponto essencial. Havia entre Mara Sabina e ns uma boa vontade recproca,
mas, para ns, ela estava alm de uma barreira lingstica
intransponvel, impenetrvel. Sua persona estava fora de
nosso alcance. No tive outro remdio seno resignar-me a
esse vcuo em nossa apresentao ao mundo daquele soberbo expoente da antiga religio, por no saber como avanar.
15

Imaginem, pois, minha surpresa e minha alegria ao conhecer no Mxico, em 1975, Alvaro Estrada, ndio mazateco, de lngua materna mazateca, e ao saber que ele j estava
colhendo dos lbios de Mara Sabina o relato de sua prpria vida! Aqui, no livro de Estrada, esta "sbia" octogenria, grafa,' conta como foi sua vida, fala de seus antepassados e de sua dura infncia, de seus dois maridos que se foram, de como conheceu os cogumelos e estes se revelaram a
ela num acontecimento to dramtico quanto o que ocorreu
com Saulo a caminho de Damasco, como ns, os Wasson,
entramos em sua vida, e tudo o que aconteceu desde ento,
at agora, quando sua peregrinao neste mundo chega ao
fim. O relato que Mara Sabina fez a Estrada, traduzido por
ele, (o que no pouco) exato, at onde posso ver, na medida em que possvel considerar exata a memria de qualquer pessoa grafa. Maria Sabina pertence pr-histria,
proto-histria, quase sem fontes documentais que permitam
verificar sua memria sem ajuda. O que diz, at onde estou
em condies de julgar, exato no essencial, mas tudo est
um pouco desgastado nas bordas ligeiramente inexato.
Tendo em conta sua idade avanada e o fato de ser grafa,
parece-me um feito notvel, sem dvida. E mais: destas pginas desprende-se algo de valor incalculvel para todos ns,
o retrato de uma pessoa que teve uma genuna vocao religiosa e a levou adiante at o fim de seus dias. Quem sabe?
Talvez Maria Sabina no esteja mal situada para tornar-se a
mais famosa entre os mexicanos de seu tempo. Muito tempo
depois das personagens do Mxico contemporneo terem
afundado no abismo esquecido do passado morto, talvez seu
nome e o que representou mantenham-se gravados na mente
I Devo advertir o leitor de que Mara Sabina grafa, no analfabeta. Os
poetas que compuseram a Ilada e a Odissia, os hinos vdicos e o cant de Dbora eram todos grafos. O mundo inteiro eta grafo naq ueles tempos, e regies
inteiras continuam a s-lo. Mara Sabina nunca encontrou a palavra escrita na
sociedade em que cresceu. "Analfabeto", com seu tom pejorativo, se aplica
melhor Aqueles que, num mundo invadido pela escrita, no se propuseram a aprender a ler e a escrever.
16

dos homens. Ela merece. Ela no , provavelmente, excepcional entre os xams de primeira categoria no Mxico, a
no ser por ter permitido que pessoas no pertencentes ao
seu squito pessoal em terra mazateca a conhecessem. Gostaria que os pintores e escultores famosos do Mxico a procurassem e fizessem o seu retrato, e que os compositores
tomassem nota de seus cantos tradicionais. O drama da sua
passagem por este mundo precisava ser assentado em letra
i mpressa. Pelo menos isso foi feito, de modo admirvel, por
nosso amigo Estrada.
Na histria de sua vida, Mara Sabina no tem nada a
dizer acerca das fontes de seus versos, de seus cantos. Para
ns, do mundo moderno, perguntas desse tipo se impem.
Para ela, no existem. Quando interrogada a esse respeito,
sua resposta simples: as coisinhas (cogumelinhos sagrados)
lhe dizem o que dizer, como cantar.
O av e o bisav de Mara Sabina foram grandes xams, assim como sua tia e seu tio-av. Recentemente, repassando minha coleo de slides tirados durante as muitas
veladas a que assisti, chamou-me a ateno a presena constante de crianas de todas as idades, rodeando-a com reverncia e adorao. Se vo dormir, adormecem com seus cantos ressoando nos ouvidos. Mara Apolonia canta sua parte
na velada de 1958 com uma criana no colo, apertada contra o corpo da me: alm de ouvi-la, a criaturinha, desde o
princpio, sente a me cantar. No h dvida acerca de onde
a sbia aprendeu seus cantos, sem esforo. Desde a infncia, suas melodias e seus versos so a trama e a urdidura
de seu ser.
Em 1955, depois de assistir a duas veladas (minhas
duas primeiras) com Mara Sabina, meu programa levou-me
serra costeira, a San Agustn Loxicha, ao sul de Miahuatln, em companhia do engenheiro Roberto Weitlaner. Passamos ali alguns dias com Aristeo Matas, sbio de primeira
categoria, e na tera-feira, 21 de julho, assistimos a uma velada presidida por ele. Cantava baixinho, mas pareceu-me insdiscutvel que os cantos eram os mesmos que cantava Mara
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Sabina. Cantava em zapoteco, lingisticamente afastado do


mazateco, to distante deste quanto podem estar duas lnguas, mas as duas culturas so da rea mesoamericana. Registrei em meu dirio o que me pareceu uma semelhana
musical e divulguei essa minha impresso em Mushrooms
Russia and History.
Mas isso no tudo. Em 1967, o licenciado Alfredo
Lpez Austin, emrito nahuatlato, publicou em Historia mexicana (vol. XVII, n. 1, julho-setembro) seus "Termos do
nahuallatolli", onde apresentou a seus leitores uma lista dos
termos reunidos por Ruiz de Alarcn, em 1619, em seu Tratado de las supersticiones de los naturales de esta Nueva
Espaa. Qual no seria minha surpresa ao descobrir nesse
Tratado, que versa sobre a cultura nahuatl, notveis correspondncias com as veladas de Mara Sabina, segundo o texto da velada que divulguei em 1974. Eis aqui alguns dos
paralelismos:
1. Tanto Mara Sabina quanto o sbio nahuatl fazem
uma longa auto-apresentao (para usar o termo de Lpez
Austin), que, no caso de Mara Sabina, comea com profisses de humildade e chega a afirmaes de poder e de capacidade de falar com seres sobrenaturais quase em termos de
igualdade.
2. Ruiz de Alarcn assinala que o sbio nahuatl insiste no amoxtli, "livro", como procedimento para chegar ao
conhecimento secreto que utiliza. Mara Sabina emprega a
palavra espanhola libro, que no tem atualmente correspondente em mazateco. Conta muito em seu mundo mstico. Os
amoxtli de Ruiz de Alarcn so os cdices dos nahuas, pintados mo, que eram vistos com imensa reverncia no momento da conquista. Como assinalou Henry Munn, a Bblia
e outros livros litrgicos da igreja paroquial de Huautla substituram os cdices de outros tempos como foco de adorao,
mas na mente de Mara Sabina gerou-se um "livro" mstico,
que pertence exclusivamente a ela e que pode proceder dos
amoxtli de tempos anteriores conquista.
18

3. Mara Sabina refere-se duas vezes, com admirao,


um
jovem forte, atltico, viril, uma espcie de Apolo mea
soamericano, chamando-o de Jesus Cristo (espantosa confluencia de idias!). Seu colega nahuatl, mais de trs sculos
antes, introduzia uma divindade semelhante em seu canto,
mas essa divindade era Piltzintecuhtli, o Nobilssimo Infante, que, como nos informa o doutor Alfonso Caso, em seu
ensaio "Representaes dos cogumelos nos cdices" (Estudios de la cultura nahuatl, vol. IV), recebe o dom dos cogumelos divinos das mos de Quetzalcatl, no Cdice vindobonese, especialmente importante para ns por fornecer a
origem mtica dos cogumelos milagrosos. Na conscincia de
Mara Sabina, e, provavelmente, de outros sbios que surgem hoje em dia, h uma sntese completa do cristianismo e
das religies anteriores conquista.
Se nas palavras de Mara Sabina descobrimos traos
que Ruiz de Alarcn recolheu nos textos nahuas de seu tempo, h mais de trs sculos, traos que j deviam ser translingsticos na Amrica Central, os cantos em mazateco contidos em nossas fitas, e que tambm escutamos' no zapoteco
de San Agustn Loxicha, devem ter sido tradicionais j naquela poca, legados de tempos muito anteriores conquista.
Quo anteriores? Para esse clculo, dispomos de trs points
de repre que permitem triangular at o passado remoto:
dois contemporneos nossos, mas distantes no espao
San Agustn Loxicha e Huautla , e o terceiro distante, no
tempo e no espao a cultura nahuatl do incio do sculo
XVII. Devemos ter em mente que, lentamente, no ritmo de
um caracol, as culturas evoluram na proto e na pr-histria, antes do aperfeioamento da arte da escrita. Devemos
lembrar o quanto deve ser antigo o culto dos cogumelos divinatrios na Amrica Central: a habilidade dos ndios como
2
Estou convencido de que os can tos eram musicalmente idnticos, mas,
como no os gravei e, conseqentemente, no posso prova-lo, devo dizer que tal
gravao esta por fazer.
3 Em francs no original. (N. da T.)

19

ervanrios no era novidade quando Cortez caiu sobre eles.


Conheciam empiricamente as propriedades de todas as plantas que estavam a seu alcance, com uma preciso que nos
causa vergonha. O homem antigo dependia desse conhecimento para sobreviver. No que se refere Sibria, onde, entre as tribos mais isoladas, as veladas com cogumelos sobreviveram at nossos dias, h duas semelhanas notveis em
pontos especficos do culto dos cogumelos: 1. em ambos os
casos o cogumelo "fala" pela boca do sbio, que serve unicamente de veculo para a voz do cogumelo; 2. os cogumelos
so visualizados como pequenos seres, machos, fmeas ou
ambos, do tamanho de cogumelos, "duendes", "polichinelos", dados a todos os tipos de artimanhas simpticas e travessas tricksters, no vocabulrio dos antroplogos. O culto mesoamericano certamente remonta, em parentesco gentico direto, Sibria, migrao atravs do Estreito de Bering ou da ponte terrestre da ltima poca glacial.
Mara Sabina sempre esteve de bem com a Igreja. Embora ela no saiba sua prpria idade, graas diligncia de
Estrada sabemos que, segundo os registros paroquiais de
Huautla,4 nasceu a 17 de maro de 1894, e foi batizada Mara Sabina oito dias depois.' Parece que, at onde possvel recordar, no tem havido conflito entre a Igreja e as prticas habituais dos curandeiros nativos. O padre Alfonso
Aragn, que foi encarregado da parquia durante cerca de
vinte anos, at 1960, e que deu um forte impulso Igreja
em Huautla, sempre manteve contato com os sbios de sua
parquia. Numa entrevista a Estrada, em 1970, o padre Antonio Reyes disse sobre sua parquia em Huautla:
A Igreja no contra esses ritos pagos, se que podem ser
chamados assim... Isso no acontece, a prpria Mara Sabina
membro da Associao do Apostolado da Orao, e vem missa
Cf. reproduo da certido de batismo p. 24
6 Sua me sempre chamou-a de "Bi", e seu primeiro marido de "Sabi", confirmando assim o nome que consta no registro da parquia e invalidando a lenda
de que teria adotado o nome de "Sabina" quando ficou "sbia".
.4

20

toda primeira sexta-feira de cada ms... 8 uma pessoa humilde,


pelo que me consta, e no prejudica ningum... Os sbios e curandeiros no competem com a nossa religio, nem mesmo os feiticeiros. Todos eles so muito religiosos e vm missa. No fazem
proselitismo e, portanto, no so considerados hereges, e remota
a possibilidade de lhes serem lanados antemas, nem em pensamento!

Progredimos muito desde os tempos de Motolinia e do


Santo Ofcio da Inquisio do incio do sculo XVII!
H vislumbres interessantes neste livro de Alvaro Estrada. Veja-se, por exemplo, o captulo XV. Conta em detalhes como Mara Sabina e um tal Apolonio Tern, h uns
trinta anos, dedicaram-se organizao da irmandade do
Sagrado Corao de Jesus e da primeira confraria. Ambos
eram sbios, e cada um estava a par da vocao do outro.
Mas ela assinala que, enquanto trabalhavam juntos, no falavam de suas "sabedorias", nem mesmo entre eles. S falavam de assuntos relacionados s irmandades e confrarias.
"Os sbios no devem andar fazendo alarde do que so, porque um assunto delicado." A est, em suas prprias palavras, o obstculo que tive de vencer h mais de vinte anos,
quando eu, um forasteiro loiro, um estranho, irrompi naquele crculo secreto. Embora ela diga que obedece Igreja
e s autoridades municipais, e afirme que, quando acolheu
favoravelmente meu pedido, simplesmente satisfazia os desejos do delegado municipal Cayetano Garca, no deixo de
duvidar. Diz ainda que teria inclusive me concedido uma
velada sem o patrocnio das autoridades. No fosse por Cayetano, eu nunca a teria conhecido e, se a tivesse encontrado
por acaso, teria ela feito uma velada para mim? Isto certamente discutvel.
"8 verdade" diz "que antes de Wasson ningum
falava com tanta desenvoltura acerca dos meninos. Nenhum
mazateco revelava o que sabia sobre esse assunto... Os meninos so o sangue de Cristo. Quando ns, mazatecos, falamos das veladas, fazemos isso em voz baixa, e para no pro21

r
nunciar o nome que tm em mazateco (ndilxi8tjoa)B ns os
chamamos de coisinhas ou santinhos. Assim eram chamados
por nossos antepassados" (cap. XVI).
O relato que Mara Sabina nos faz de sua vida, com
Estrada como maieuta, extraordinrio. Em 1971, Irmgard
Weitlaner Johnson e eu voltamos a visitar Huautla. Sabamos o que tinha ocorrido desde minha ltima visita, em 1962,
e temamos que o tumulto do mundo exterior tivesse mudado
Mara Sabina radicalmente. Ficamos atnitos ao ver que,
contrariamente ao que espervamos, Mara Sabina continuava a mesma. Isto amplamente confirmado pelo livro que
agora apresentamos ao pblico. No se vangloria. O governador - de Oaxaca deu-lhe dois colches para a primeira cama que teve na vida. Visitou os "seres principais" das cidades de Oaxaca e Mxico, e, por sua vez, os grandes do mundo foram procur-la em sua humilde cabana, no alto do
passo entre Huautla e San Miguel. Um bispo visitou-a, no
h a menor razo para duvidar disso. Ele queria provar os
cogumelos, mas no era poca de cogumelos. Pediu-lhe que
ensinasse sua sabedoria gerao mais jovem de seus descendentes, e sua rplica de graf a foi memorvel:
Disse-lhe que se pode herdar a cor d pele ou dos olhos, e at
o modo de chorar ou de sorrir, mas com a sabedoria no se pode
fazer o mesmo. A sabedoria est dentro da pessoa desde o nascimento. Minha sabedoria no pode ser ensinada, por isso que
digo que ningum me ensinou minha Linguagem, porque a Linguagem que os meninos santos falam ao entrarem em meu corpo.
Quem no nasce para ser sbio no pode alcanar a Linguagem,
mesmo que faa muitas veladas. (p. 11)

Nem uma vez Mara Sabina me censurou por ter revelado ao mundo os cogumelos e seus dons como ministrante.
Mas no sem angstia que leio suas palavras:

Antes de Wasson, eu sentia que os meninos santos me elevavam. J no sinto o mesmo ... Se Cayetano no tivesse trazido os
estrangeiros, os meninos santos conservariam seu poder. .. Desde
o momento em que chegaram os estrangeiros... os meninos santos
perderam a pureza. Perderam a fora, foram estragados. De agora
em diante, no serviro mais. No tem remdio. (pp. 110-111)

Estas palavras me fazem tremer: eu, Gordon Wasson,


sou considerado responsvel pelo fim de uma prtica religiosa milenar na Amrica Central. "[Os cogumelinhos] no
serviro mais. No tem remdio." Temo que esteja dizendo
a verdade, exemplificando sua sabedoria. Uma prtica realizada em segredo durante sculos foi trazida luz, e a luz
anuncia o fim.
Quando de minha primeira velada com Mara Sabina,
em 1955, tive de optar entre ocultar minha experincia e
apresent-la dignamente ao mundo. No hesitei nem por um
segundo. Os cogumelos sagrados e o sentimento religioso
que contm pelas serras do Mxico meridional tinham de
ser revelados ao mundo, como mereciam, custasse o que
custasse. Se eu no fizesse isso, a "consulta ao cogumelo"
duraria mais alguns anos, mas sua extino seria inevitvel.
O mundo saberia vagamente que tal coisa tinha existido, mas
no qual a sua importncia. Por outro lado, dignamente
apresentada, manteria seu prestgio, assim como o de Mara
Sabina. Alvaro Estrada estabeleceu o captulo final de meus
esforos; agradeo-lhe por isso, e tambm a Mara Sabina,
por sua cooperao.
R. GORDON WASSON
Danbury, Connecticut, 1 de dezembro de 1976

R Este nome em mazateco, por sua vez, , evidentemente, um eufemismo


usado no lugar de uma palavra mais antiga, esquecida atualmente. Significa sim
plesmente "os queridinhos que chegam pulando".

22

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Parroquia
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INTRODUO
Com certeza no foram unicamente o ouro e as riquezas naturais do Anhuac, ou a cultura e a arte mesoamericanas
que surpreenderam os religiosos e conquistadores espanhis
que chegaram a esta terra no sculo XVI. Tambm os remdios aborgines ("maravilhosa coleo" de vegetais e plantas alucingenas) chamaram a ateno, foram estudados
e condenados por escritores, botnicos e mdicos do Ocidente, na poca colonial do Mxico.
A represso do Tribunal do Santo Ofcio, no princpio,
queles que ingeriam o ololiuhqui, o peyotl ou o teonancatl
(sementes, cactus e cogumelos, respectivamente, e todos alucingenos) e, mais tarde, as condenaes que partiram do
plpito durante sculos, fizeram com que os mdicos indgenas tornassem privado pode-se dizer secreto o rito e
a adorao das plantas mgicas.
Em nossos dias, essas prticas "demonacas" dos ndios
foram desaparecendo medida que a cultura ocidental avanava no Mxico. Um fenmeno parecido foi extinguindo costumes similares em outras regies asiticas e americanas.
Mas foi em Huautla povoado situado na serra mazateca de Oaxaca que os investigadores encontraram
uma mina deste tipo de prticas nativas, nas quais o cogumelo ao qual os investigadores acrescentaram o adjetivo
alucingeno parte central da religio indgena. Nela,
diz-se que o antigo teonancatl Carne dos Deuses na poca pr-hispnica tem o poder de curar todas as doenas,
27

msticaque cria a linguagem


e tambm proporciona a fora
1
elevada, esotrica, do xam.
Durante o transe, o sbio (nome que os mazatecos do
ao xam) fala, invocando as divindades tribais, assim como
as crists. Sincretismo inevitvel de nosso tempo.
Algum j ter escrito sobre as plantas alucingenas e
seu uso?: "As referncias que encontramos no Mxico"
dizia-nos o etnomiclogo Robert Gordon Wasson - "acerca do uso particular do teonancatl pelos indgenas mexicanos so valiosas, mas incompletas. Sahagn, Motolina,
Diego Durn, o padre De la Serna, Ruiz de Alarcn, Tezozomoc, e o botnico e mdico de Felipe II, dom Francisco
Hernndez, escreveram sobre o assunto. Sem dvida, os informantes dos cronistas no disseram tudo o que sabiam
acerca das vrias plantas alucingenas que conheciam e utilizavam, devido ao princpio de no revelar a ningum estranho comunidade os segredos religiosos. E atualmente
sabe-se que a ingesto de tais plantas sempre esteve ligada
religio. Toda religio tem segredos; a prpria religio
crist fala em mistrios."
O doutor Gonzalo Aguirre Beltrn escreve, em seu
livro sobre Medicina e Magia, que "a falsa viso que ostentam tratadistas to clebres quanto [ Hernando Ruiz de]
Alarcn, [Jacinto de la] Serna e [Pedro] Ponce, ao tocar
nesse aspecto fundamental da medicina indgena, fcil de
explicar em indivduos cujos princpios religiosos impedem
de ver algo que no seja obra do demnio o indefeso e
caluniado demnio na mstica aborgine."
Em suma, vemos que nem os indgenas revelaram tudo
o que sabiam e nem os cronistas foram capazes de despojar-se de seus preconceitos para deixar um testemunho imt Xam (tambm chamado por alguns de Shaman), palavra de origem siberiana que identifica o Homem-Deus-Medicina. Vide Mircea Eliade, El chamaxismo y las tcnicas arcaicas del xtasis, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1960.
'- Entrevista indita, realizada na Cidade do Mxico, em junho de 1975.

28

parcial e objetivo do culto que os antigos mexicanos ofereciam Carne dos Deuses.
Os motivos que nos levaram a escrever A Vida de Mara Sabina foram: 1. a inteno de deixar um testemunho de
pensamento e da vida da sbia mazateca, que jornalistas e
escritores de vrios pases no souberam apreciar em profundidade; 2. que seja um documento til para etnlogos,
etnomiclogos, estudiosos dos costumes e outros especialistas; 3. que o pblico em geral tenha uma idia mais precisa
acerca dos costumes nativos e que a juventude trate com
mais respeito os elementos da religio indgena.
Tampouco descartamos a possibilidade de que este trabalho seja um estmulo para que os jovens escritores principalmente indgenas tomem contato com esses costumes
nativos para resgat-los de sua agora prxima e definitiva
extino.
O presente manuscrito o resultado de uma srie de
entrevistas que. efetuamos periodicamente, entre setembro
de 1975 e agosto de 1976, alternando o trabalho tcnico
profissional, que nos obriga a residir temporariamente na
Cidade do Mxico, com as visitas a Huautla, para falar com
Mara Sabina. No foi um trabalho fcil o nosso, embora
quem escreve isto seja natural de Huautla e fale a lngua
nativa dos mazatecos.
Para facilitar a leitura, omitimos as perguntas do questionrio que apresentamos a Mara Sabina, mas conservamos as fitas onde esto gravadas as palavras da sbia mazateca.
Na redao final do texto, assim como em cada momento, estivemos conscientes da responsabilidade de escrever a biografia de uma pessoa que, por motivos circunstanciais, no sabe escrever, ler ou falar castelhano, e, portanto,
nunca poder saber exatamente se o que se escreveu a seu
respeito correto ou no.
No posso deixar de mencionar a ajuda que, de uma
forma ou de outra, me foi dada por amigos e familiares e
no devo esquecer o auxlio desinteressado de Robert Gor29

don Wasson e Henry Munn, pessoas que dedicaram parte


de suas vidas procura, por meio de uma apurada investigao, de uma maior compreenso desse horno religiosus
que no passado usou o cogumelo divino.
A todos eles, meu agradecimento infinito.
ALVARO ESTRADA
Mxico, D.F., 4 de setembro de 1976

I
No sei em que ano nasci, mas minha me, Mara Concepcin, disse-me que foi na manh do dia em que se celebra a
Virgem Madalena, l em Rio Santiago, municpio de Huaut1a. Nenhum de meus antepassados jamais soube sua prpria idade.'
Minha me nasceu e criou-se num lugar perto de Huautla, na direo de San Andrs Hidalgo. Meu pai, Crisanto
Feliciano, nasceu e criou-se em Ro Santiago. Quando se
juntaram no se casaram , ela devia ter uns catorze
anos, e ele, vinte. Havia trs anos que minha me vivia com
o seu homem quando eu nasci. Logo fui batizada. Meus pa1
A certido de batismo de Mara Sabina (ver p. 24) foi lavrada pelo proco
Arturo Garca, a 25 de agosto de 1976, com base nos dados originais que se
encontram no arquivo da igreja de Huautla. Pode-se observar que os nomes dos
padrinhos de batismo, constantes no documento, no conferem com aqueles fornecidos por Marfa Sabina. No entanto, cabe aqui esclarecer que, at hoje,
difcil saber com exatido o nome de alguns mazatecos, devido dificuldade que
tm em pronunciar os nomes de origem ocidental. Um exemplo pode ilustrar
isso. Durante a entrevista, Mara Sabina nos disse que tinha tido um tio-av de
nome N'dorto. Reconheceu que desconhecia as palavras "em castelhano", mas
Evaristo G. Estrada nos disse que o nome corresponde ao de Antonio Justo. "E
provvel disse-nos outro informante que aqueles que escreveram documentos
desse ripo no inicio do sculo tenham inventado os nomes das pessoas, porque
estas no sabiam como se chamavam." Note-se ainda que nenhum dos nomes tem
sobrenome, porque "antigamente no eram usados". Neste documento, aparece
tambm a no-coincidncia da data que Mara Concepcin deu filha Mara
Sabina: "dia da Virgem Madalena" (22 de julho). Quanto aos nomes dos pais,
a nica variao est em Crisanto Feliciano, dito pela sbia, e que aparece como
Lauriano na certido de batismo.

30

31

mp

drinhos de batismo chamavam-se Juan Manuel e Mara Sebastiana, famlia camponesa que tinha muita afeio por
meu pai. Minha me pariu Mara Ana, minha irm, depois
de eu ter completado dois anos de idade. S nascemos ns
duas. No conheci bem meu pai, porque morreu quando eu
tinha trs anos. Sei que era muito trabalhador; plantava milho e feijo em terras que tinha conseguido comprar com
o seu trabalho. Vendia suas colheitas no mercado de Huautla ou nos povoados vizinhos. Nossa casa, em Ro Santiago,
era uma chocinha com paredes de barro misturado com carrio e com cobertura de hastes de folha de cana. Minha me
fazia as tortillas e punha no fogo a panela de feijo, que
depois servia. Na hora de comer, tomvamos gua com farinha de milho, adoada com acar mascavo, quente. Naquela poca no havia caf, poucas pessoas o cultivavam.
Deitvamos antes do anoitecer. Meu pai saa para a lavoura
muito cedo, pouco depois de cantar o primeiro galo. Dormamos no cho, sobre esteiras, e vestidos. Dormamos todos assim.
Quando minha irm Mara Ana nasceu, meu pai j estava doente. Sua doena no tinha cura, porque a origem de
seu mal no era assunto deste mundo, era castigo do poderoso Senhor dos Troves, que cuida dos campos e lhes d
fertilidade. E meu pai, quando ainda era solteiro, tinha provocado a ira desse Senhor grande e poderoso. A histria
a seguinte:
Certa madrugada, o jovem Crisanto Feliciano dirigiuse sua lavoura para fazer a limpeza; era preciso tirar as
folhas e o mato que havia no terreno. Levava sua enxada e
seu machete. Como todos os homens de seu tempo, usava cala e camisa de algodo puro. Nos dias de festa, vestia um
cotn2 que chegava at os joelhos, e era amarrado com um
cinto de seda na cintura.
a Abrigo de l de forma retangular com um corte na parte central para
introduzir a cabea.

32

Crisanto Feliciano trabalhou dois dias em seu terreno,


para juntar as folhas, o mato e toda a sujeira que impedia a
boa semeadura, e, em seguida, fez de tudo aquilo um montculo, num lugar prximo a uma lavoura vizinha e alheia.
Por fim, ateou fogo ao montculo. As varas, as folhas secas
e o mato arderam facilmente. Era de tarde, e o final do dia
se aproximava. O vento soprava forte, os dias tinham sido.
muito quentes e o ar estava seco. As chamas do montculo
se avivaram e o vento brincou com elas, at aproxim-las
do terreno vizinho; tanto que chegaram a queimar alguns
ps de milho. Crisanto apressou-se em sufocar as chamas
que ardiam no milharal alheio. No foi muito o que queimou, mas Crisanto sabia que o fato de ter danificado a lavoura, ainda que o estrago fosse pequeno, podia causar-lhe
a morte. Sabia que todos os campos estavam protegidos pelo
Senhor dos Troves: se algum roubasse espigas, morria. Se
um burro comesse um p de milho, tambm morria. Uma
lavoura assim protegida no pode ser atacada nem pelos ratos, nem pelas cutias, nem pelos pssaros. Uma lavoura
protegida pelo Senhor dos Trovescresce bonita e abundante. Crisanto estava condenado a morrer, tinha queimado um
milharal sagrado. S alguns ps, sim, mas era o suficiente
para atrair a maldio do Senhor dos Troves. As pessoas
que, deliberada ou imprudentemente, danificam uma lavoura sagrada, sofrem de gnglios que brotam no peito e no
pescoo. Os gnglios arrebentam quando esto maduros, e se
transformam em caroos purulentos e repugnantes. Ento as
pessoas morrem. O dano causado a uma, lavoura sagrada no
pode ser pago com nada; nem repondo os ps dstrudos,
nem pagando o prejuzo em dinheiro ao proprietrio.
Crisanto sabia que estava perdido, mas tinha uma es3
perana. Seu av e seu pai eram homens sbios: usavam
3 Este um termo que aparece com freqncia no texto. E o nome que se
d ao xam mazateco. As palavras so Chot-a Tchi-ne (pessoa sbia). Entre
os mazatecos, h trs categorias de "curandeiros". No plano inferior se situa o
feiticeiro Mi-e) que, dizem, pode transformar-se em animal (nagual) durante
a noite. Tem grande capacidade de fazer o mal e transformar outras pessoas
em naguais. No plano intermedirio, situamos o curandeiro (Chota-xi-benda)

33

meninos santos' para falar com os Senhores donos do montes. Os sbios podem falar com os seres que so donos de
todas as coisas do mundo. E eles podiam falar com o Senhor
dos Troves. Podiam pedir-lhe que perdoasse Crisanto, que,
por imprudncia, tinha queimado ps de milho protegidos.
Assim pensou Crisanto, e isso lhe deu esperana para
viver. E no contou a ningum o que tinha acontecido, no
quis alarmar seus familiares. "Mais tarde direi a eles...",
pensou.
Passaram-se os meses e o jovem Crisanto Feliciano continuou ocultando sua pena. Mas, numa certa ocasio, seu
pai, Pedro Feliciano, despertou para comer os meninos santos. Ali, durante a noite, o sbio viu que seu filho morreria
logo, por causa dos caroos. No dia seguinte, ao amanhecer,
disse-lhe: "Crisanto, meu filho, tive uma viso terrvel. Viro
transformado em peru. O pequeno que brota revelou-me que
voc est condenado a morrer. Tambm sei o motivo, o mesmo pequeno que brota me contou..."
Deste modo, Crisanto viu-se obrigado a contar ao pai
o episdio do milharal queimado.
propriamente dito, que usa massagens, beberagens e artifcios como sua prpria
Linguagem no momento de proceder cura, na qual invoca os donos dos lugares,
das montanhas, das nascentes, Essas duas categorias so muito conhecidas no
campo mexicano, mas aqui em . Huautla existe ainda uma terceira categoria, superior, que a do sbio e mdico (Chota'-a Tchi-ne), que no faz o mal e no
usa beberagens para curar. Sua teraputica a ingesto do cogumelo, e esse
mdico-sbio adquire o poder de diagnosticar e curar o doente, ao qual tambm
d vrios pares de cogumelos.
9 Nixti-santo (meninos
santos), Ndi-xi-tjo (pequeno que brota, sinnimo de
cogumelinho), Ndi-santo (santinhos) e Ndi-lzojmi (coisinhas), so quatro termos
eufemisticos que designam os cogumelos na lngua mazateca, Mara Sabina chama-os de meninos santos, ou simplesmente meninos. Na lngua mazateca o "x"
tem uma pronncia de "sh" e a pronncia correta mais forte, uma combinao
de s, j e h. O respeito tradicional que os mazatecos tm pelos cogumelos mgicos
faz com que os distingam dos cogumelos comestveis, conhecidos como TjainT'xua (cogumelo branco; nanacate em nahuatl) ou Tjain-n
(cogumelo vermelho),'
designados pela cor, e que so duas variedades muito apreciadas por seu sabor
"parecido com o da carne de frango quando se cozinha em tezmole". O tezmole
um caldo amassado e picante. Os cogumelos venenosos so designados por
Tjain-zca (cogumelo-loucura). Fica claro que os mazatecos tm perfeito conhecimento dos diferentes tipos de cogumelos.

34

Seu pai consolou-o dizendo: "Lutaremos contra a fora


do Senhor dos Troves. Despertaremos com o pequeno que
brota. Pediremos aos Senhores que o perdoem." Mais tarde,
o sbio Pedro Feliciano, junto com seu pai, Juan Feliciano,
despertaram vrias vezes com os meninos santos, mas no
conseguiram nada. Tambm chamaram feiticeiros e chupadores,' sem resultado.
Depois, numa certa noite, enquanto Crisanto tentava
adormecer, passou uma mo sobre o peito e seus dedos se
detiveram ao sentir pontos inchados acima das tetas. "Que
ser?", perguntou-se. De repente compreendeu tudo: eram
os gnglios da maldio que comeavam a brotar. Sentiu
medo e muita preocupao. Naquela noite, pensou sobre a
sua vida. Pensou que era muito jovem (tinha uns vinte anos
de idade) e a preocupao no o deixou dormir o resto da
noite.
Na manh seguinte, decidido, Crisanto disse ao pai:
"Quero uma mulher para mim. Vi uma moa na estrada de
Huautla, vive com os pais, adiante de San Andrs. Voc
poderia pedi-la para que ela viva comigo."
Algum tempo depois, os pais pediram a moa e, um
dia, Crisanto foi buscar sua mulher, chamada Mara Concepcin. Levou-a para viver com ele em Ro Santiago.
Meu pai sofria de seu mal e minha me compreendia.
Os primeiros gnglios arrebentaram, formando bolhas purulentas que acabaram cobrindo o pescoo e parte do peito.
Com o passar dos anos, meu pai foi piorando. Quando
eu tinha uns trs anos, imagino, e minha irm Mara Ana
apenas quatro ou cinco meses de idade, ele morreu. Nem os
feiticeiros, nem os curandeiros e nem os sbios puderam
Chupador uma variedade de curandeiro. O doutor Aguirre Beltrn trata
do tema substituindo a palavra chupar pela palavra suco: "A suco feita
aplicando a boca diretamente sobre a regio supostamente doente, ou ento colocando entre as duas um canio oco. Em todos os casos o mdico agoureiro extrai
a doena, digamos, o esprito da doena, materializada em diversos objetos pequenos que, segundo a regio e o grupo tnico, podem ser lascas de quartzo,
pedaos de papel, pequenos insetos, etc." Aguirre Beltrn, Medicina y Maga,
Mxico, INI, 1963. Medicina indgena, p. 52.

35

cur-lo. O coitado morreu transformado em peru. A maldio mortal do Senhor dos Troves faz com que se adoea
pouco a pouco. A pessoa maldita fica anos sofrendo, podem
ser quatro, cinco, seis ou sete, e durante esse tempo os gnglios se transformam em bolhas repugnantes. Algumas pessoas condenadas a sofrer desse modo resignam-se a morrer,
outras lutam contra a maldio do Senhor dos Troves. Os
feiticeiros falam onde est o eco, onde h montanhas e encostas. L pedem ajuda ao Senhor do Chicn Nind. Mas
pouco se pode fazer, e diante da maldio do Senhor dos
Troves no h nada a fazer. O pescoo dos doentes se assemelha ao de um peru. E assim porque o Senhor dos Troves tem a seu servio um peru que sagrado. esse peru
que se encarrega de castigar as pessoas e animais que se
atrevem a estragar as plantaes. O peru transforma as pessoas ou animais em perus. Por isso morrem com bolhas no
pescoo. Os feiticeiros sacrificam galinhas, entregam moedas (cacau) e ovos de peru ao Chicn Nind.7

Chicn Nind (Homem da Montanha). Ser mitolgico entre os mazatecos.


Diz-se que Senhor e Dono das Montanhas, que um homem branco e que
tem o poder de encantar os espritos e conjurar as ms influncias ou espritos
que provocam a doena. Algumas pessoas identificam-no com Quetzalcatl.
T
Das verses que encontramos em Huautla, fornecidas por ancies, o procedimento seguido pelos feiticeiros para efetuar esse rito o seguinte:
Quando o milho comea a amadurecer, no princpio de julho, os lavradores
ficam atentos, ao nascer do sol, para escutar o "glu-glu" de um peru, que vem
do horizonte leste. E como se um peru enorme estivesse gorgolejando nos domnios do Senhor dos Troves. Diz-se que este poderoso Senhor envia o peru para
avisar os lavradores de que chegou a hora de fazer o rito no qual a semeadura
lhe entregue. Os vizinhos ajudam cada lavrador a semear, sem receber pagamento por isso. So voluntrios que prestam servio a um indivduo da comunidade. Assim, a famlia proprietria da roa convida os lavradores a participar
do ritual da fertilidade e da proteo da semeadura, depois de se ter "escutado"
o aviso do peru sagrado. Para isso, os lavradores se renem, de madrugada, em
torno de um feiticeiro experiente, poderoso por seus conhecimentos, que inicia
o ritual enviando os Iavradores ao local do plantio para que tragam de volta
treze ps de milho completamente arrancados, "com raiz e tudo". De volta
choa, o feiticeiro recebe os ps e desprende os gros, para coloc-los entre as
cinzas do chamado braseiro cerimonial. Em seguida escolhe um peru, o maior,
se a famlia contar com vrios, ou se conforma com o nico que h. As famlias
mantm os perus "em engorda", durante o ano compreendido entre o plantio
e o plantio dos ps de milho.

36

O feiticeiro pega o peru escolhido e sacrifica-o cortando-lhe a cabea com


um golpe de machete. Esvazia o sangue do peru numa xcara, na qual pe
tambm treze gros de cacau modo. Feita a mistura, o feiticeiro borrifa as
enxadas, as estacas de plantio, os mecapales (faixas de couro usadas para levar
cargas), os machetes, os balaios e todos os utensilios da lavoura que foram usados no plantio. O feiticeiro invoca o poder do Senhor dos Troves, pede-lhe
que proteja o milharal ao qual a cerimnia dedicada. Pede que caia a maldio sobre aquele que estragar ou roubar uma espiga: que brotem bolhas em
seu pescoo. Que nada possa cur-lo. Que no haja cura sobre a Terra para
quem ousar estragar o plantio. O feiticeiro e os lavradores dirigem-se roa, e
pelos caminhos continuam aspergindo o sangue do peru misturado com cacau.
Vo para os cantos do terreno, as curvas do caminho, os lugares que podem
servir de acesso aos ladres. Concluda a asperso, a comitiva volta casa do
proprietrio, onde o feiticeiro extrai as treze sementes da cinza cerimonial. Essas
sementes, assadas junto com os ps de milho, so enterradas, posteriormente, no
centro da plantao.
Enquanto isso a carne do peru preparada em tezmole, para que os lavradores comam. Tambm se preparam tamales amargos em forma de bola e feitos
de massa fermentada (de milho). Os lavradores se renem e se preparam para
comer. O feiticeiro preside a mesa e diz: "Todos vocs devem lembrar-se de que
no deve sobrar nem uma migalha do que vo comer, porque um manjar
sagrado, que nem os ces devem tocar. Se isso acontecesse, invalidaria a cerimnia que efetuamos. No devem esquecer que, a partir deste momento, devem
respeitar o jejum sexual durante cinqenta e dois dias. Nesses dias de abstinncia
no deve haver raiva nem maus sentimentos nos participantes. Se, durante a
nossa refeio, surgir algum visitante inesperado, no devem oferecer-lhe nada,
porque todo o alimento que h nesta casa , neste momento, sagrado. A gua,
o tezmole, os tamales, o caf, pertencem ao Senhor dos Troves. E no se deve
convid-lo porque o visitante, alheio ao nosso ritual, poderia profanar nossa
cerimnia com uma mulher. O ato sexual elimina a pureza de toda a cerimnia.
Mas aquele que profanar desse modo nosso rito ser castigado: seus testculos
apodrecero."
Os lavradores e a famlia do dono da lavoura comem, tomando muito cuidado, colocando um prato fundo debaixo do queixo, para no desperdiar nenhuma migalha dos tamales e nenhuma gota do tezmole, at deixarem os pratos
completamente limpos, O tezmole deve ser completamente consumido. Assim,
os comensais no deixam vestgios daquilo que foi o seu alimento. Alm disso,
nenhum deles sente que comeu. Tm a sensao de estmago vazio, "porque,
na verdade, quem se alimentou foi o Senhor dos Troves".
Alm disso, se um lavrador ou um visitante inoportuno for convidado, invalida a cerimnia da fertilidade e proteo do plantio, e os perus que foram mantidos "na engorda" para a colheita seguinte de milho crescem magros e so
pouco dignos de tomar parte no ritual.
O dono do milharal coloca uma cruz, feita com as folhas da planta, nos
lugares visveis do campo. A plantao tambm pode ser de cana ou de feijo.

37

Meus avs me disseram que, quando eram jovens, tinham trabalhado como servos para o cura Catarino Garcia.'
Esse cura viveu muitos anos em Huautla. Teve filhos com
algumas indgenas. Ao morrer pediu e foi feito que o
enterrassem debaixo do altar da igreja de Huautla.

II
Minha me, ao ficar viva, viu que no devia esperar nada
da parte de seus sogros, e decidiu voltar a viver com os
pais. Viveu seis anos com Crisanto Feliciano. Ela ainda era
jovem, tinha uns vinte anos. Meu pai tinha morrido aos vinte e cinco ou vinte e seis, no sei exatamente com que idade
ele morreu.
Meus avs maternos eram muito pobres. Minha me
nos trouxe para viver com eles e esqueceu Ro Santiago completamente.
Meu av, Manuel Cosme, quase um ancio, trabalhava
como peo para os fazendeiros, e minha av, Mara Estefana, cuidava da casa e do terreno em volta da chocinha, onde
se plantava milho e feijo. Tambm havia cabaas e chuchus. O lugar onde viemos morar e onde continuo morando chama-se Cerro Fortn, fica acima do bairro mixteco,
bem perto do Nind Tocoxho. Meus avs tinham abandonado a chocinha da estrada de San Andrs, qual meu pai
tinha ido um dia para buscar sua mulher. Passaram a viver
nesta parte alta, de onde se via, l embaixo, o pequeno povoado de Huautla. Havia poucas casinhas de palha. Tudo
estava coberto de rvores e mato, mas a igreja j estava
construda.
1
Montanha situada em frente a Huautla. Tambm conhecida como Cerro
de Adoracin. Diz a lenda que ali mora o Chicon Nind.

38

A vida com meus avs foi difcil. Geralmente, levant3


vamos de madrugada, e, luz de um galho de ocote aceso,
minha av, minha me e minha tia Juanita trabalhavam a
l, a seda ou o algodo. Meus avs criavam bichos-da-seda
dentro da choa; os bichos-da-seda demoravam quase um
ano para crescer. Primeiro as mariposas punham seus ovinhos sobre esteiras, nasciam l pelo ms de maro. Aos cinco
meses os bichinhos saam de seus ovinhos e ns lhes dvamos alimento, as folhas de amora, que comiam ruidosamente. Escolhamos os bichinhos, e os separvamos dos mais
crescidos, para que no lhes fizessem mal. Os bichos-da-seda cresciam at ficarem do tamanho de um dedo. Trs meses depois de abrirem os ovinhos, comeavam a babar, ns
arrumvamos varas nas paredes, e eles depositavam a seda
nessa cama de varas. No era fcil criar o bicho-da-seda.
Exigia muito cuidado. Durante o dia ou noite limpava-se
a seda, tirando os dejetos dos bichos. Era preciso alimentlos bem, se no os bichos no davam seda suficiente nem
de boa qualidade...
Por fim, limpava-se e juntava-se a seda, que era usada para fazer as faixas que os vares utilizavam em sua vestimenta. Com a l e o algodo faziam-se os panos com que
nos vestamos. Nossa vida no mudava: despertar quando
a luz do dia ainda estava longe. Quando o primeiro galo da
madrugada cantava, j estvamos sorvendo nossa gua de
farinha adoada com acar mascavo para aliviar a fome
e o frio. De vez em quando tomvamos ch de folhas de limo ou laranja e, raramente, caf. Minha me fazia as tortillas e bordava. Minha av ou minha tia trabalhavam no
2

Originrio da Sierra de Ixtln, Oaxaca. Contemporneo de Benito Jurez.


Espcie de pinheiro, com muita resina. (N. da T.)

39

tear rstico, meu av sempre alugava seu brao de lavrador, assim como um tio nosso, chamado Emilio Cristino.
Conforme minha irm e eu crescamos, nossas tarefas
na casa iam aumentando. Cuidvamos das galinhas no monte ou recolhamos varas que eram usadas para fazer o fogo
em que se cozinhava a comida.
Eu tinha uns onze anos e minha irm nove quando
nosso av nos levou para plantar milho; ele fazia pequenas
estacas de plantar para ns. Com as estacas fazamos um
buraco na terra, onde depositvamos os gros de milho. A
famlia toda ia para o plantio. Mara Ana e eu, sentadas,
escavvamos com dificuldade; acho que os gros de milho
caam flor da terra, em desordem, ramos muito pequenas. Os adultos, ao contrrio, semeavam em fileiras perfeitas, deixando os gros na profundidade certa. Quando se
aproximava a colheita, os ps eram altos, mais altos do que
Mara Ana e eu, e isso nos fazia rir de alegria.
Se no era tempo de trabalhar no campo, mandavamnos cuidar das galinhas no monte, ou das duas ou trs cabras que, depois, eram vendidas. Aproveitvamos esse tempo para brincar com nossas bonecas, que ns mesmas fazamos. A uma de minhas bonecas dei o nome de Florencia
Jos. Era de trapo; fiz para ela um huipil4 de seda. Em casa
no podamos brincar, porque meu av e minha tia Juanita
eram muito severos. No gostavam de nos ver brincar, era
s trabalhar e trabalhar.
Para o plantio do feijo, nos chamavam, Para plantar
milho, nos levavam. Na semeadura assim como na colheita.
Nos dias normais, comamos feijo, se houvesse, ou nos
conformvamos com simples tortillas salpicadas de pimenta,
mas podamos comer verduras, erva-moura ou guasmole' nos
dias de Finados. Nos dias de festa, meu av comprava car-

ne de gado ou de carneiro, que minha av preparava em


caldo picante.
O pouco alimento que minha av servia de madrugada
acalmava a fome contida durante muito tempo. Acho que
nossa vontade de viver era muito grande, maior do que a de
muitos homens. A vontade de viver nos mantinha lutando,
dia aps dia, para, finalmente, conseguir alguma coisa que
aliviasse a fome que Mara Ana e eu sentamos. Tia Juanita
escondia a comida e quando minha me nos dava alguma
coisa, a fome logo voltava a incomodar. Fazamos um esforo para ter no estmago um s bocado, cada tarde, cada
manh.
Vrios homens souberam que minha me tinha ficado
viva e vieram pedi-Ia. Tinham boas intenes; como de
costume, chegavam de madrugada, com aguardente e galinhas, que davam de presente ao meu av, Manuel Cosme.
Minha me nunca aceitou. "Meu nico compromisso de agora em diante ser criar minhas filhas" era a sua resposta,
apesar de ter ficado casada somente por seis anos.
Ela viveu comigo, solteira, pelo resto de sua vida.

o Vestido de mulher, sem mangas; no Mxico e na Amrica Central.


(N. da T.)
5
O guasmole
um fruto de regies sub-tropicais, abundante somente na
outono, que se cozinha em tezmole.

40

41

III
Uma vez, meu tio Emilio Cristino ficou to doente que j
no podia se levantar. Eu tinha uns cinco, seis ou sete anos,
e no soube qual era a sua doena. Minha av, Maria Estefana, preocupada, saiu procura de um sbio chamado Juan
Manuel, para que ele curasse meu tio.
O sbio Juan Manuel no era um homem muito velho.
chegou nossa choa aps o anoitecer. Trazia um embrulho
de folhas de bananeira, que tratava com extremo cuidado.
Aproximei-me para ver o que havia dentro do embrulho,
mas, rapidamente, o sbio Juan Manuel pegou-o e impediume de chegar mais perto, lanando-me um olhar autoritrio:
"Ningum pode ver agora o que trago aqui, no bom. Um
olhar curioso pode estragar o que trago aqui..." disse. A
curiosidade me manteve acordada. Vi como o sbio Juan
Manuel desembrulhou as folhas de bananeira. Dali tirou vrios cogumelos frescos e grandes, do tamanho de uma mo.
Eu estava acostumada a ver esses cogumelos no monte onde
cuidava das galinhas e das cabras. Havia muitos cogumelos,
sua cor de caf contrastava com o verde dos pastos.
O sbio Juan Manuel tinha vindo para curar meu tio,
Emilio Cristino; pela primeira vez, eu presenciava uma velada' com os meninos santos. Compreendi isto mais tarde.
Vi como o sbio Juan Manuel acendia as velas e falava com
os donos dos montes e com os donos dos mananciais. Vi
1

42

Velada. Nome com que se designa a cerimnia.

como repartia os cogumelos, contando-os por pares, e os


entregava a cada um dos presentes, incluindo o doente. Mais
tarde, na completa escurido, falava, falava e falava. Sua
linguagem era muito bonita. Eu gostei dela. As vezes o sbio cantava, cantava e cantava. No compreendia exatamente suas palavras, mas me agradavam. Era uma linguagem
diferente da que falamos todos os dias. Apesar de no compreend-la, aquela linguagem me atraa. Falava de estrelas,
de animais, de outras coisas, desconhecidas para mim.
Fazia tempo que tinha anoitecido, e eu no sentia sono. Sentadinha, bem quieta, na minha esteira, seguia com
ateno aquela velada. Compreendia muito bem que os cogumelos tinham feito o velho Juan Manuel cantar. Depois
da meia-noite, o sbio acendeu uma vela e fincou-a no solo.
Vi que danava enquanto dizia "ver" animais, objetos e
personagens. No, eu no podia compreender tudo o que dizia. O sbio falava sem parar. Queimava incenso e esfregava
"So Pedros2 nos antebraos do doente.
De madrugada, meu tio j no parecia to doente, ia-se
recuperando lentamente. O sbio Juan Manuel lhe dava nimo com sua linguagem estranha. Meu tio se levantou. No
ficava de p h vrios dias, devido doena.
Meu tio Emilio Cristino recuperou-se por completo duas
semanas depois.
Alguns dias depois da velada em que o sbio Juan Manuel curou meu tio, Mara Ana e eu cuidvamos de nossas
galinhas no monte, para que no fossem vtimas de gavies
ou raposas. Estvamos sentadas sob uma rvore quando de
repente vi, perto de mim, ao alcance de minha mo, vrios
cogumelos. Eram os mesmos cogumelos que o sbio Juan
Manuel tinha comido, eu os conhecia bem. Minhas mos
2
Sao Pedro, assim designado o tabaco (nicotiana rstica) modo, misturado com cal, e 3s vezes tambm com alho. Seu uso cerimonial e atribui-se
a ele poder contra as ms influncias da feitiaria. Pode ser carregado numa
bolsinha de pano ou como um escapulrio. Esse tabaco identificado como
piciete ou piziate, e a palavra , certamente, uma deformao da expresso dos
antigos mexicanos: Picietl (nahuatl).

43

arrancaram suavemente um cogumelo, e depois outro. Observei-os bem de perto. "Seu eu com-los, voc e voc, sei que
vo me fazer cantar bonito..." disse-lhes. Lembrei-me de
que meus avs falavam desses cogumelos com grande respeito. Por isso eu sabia que no eram maus.
No pensei muito, levei os cogumelos boca e mastiguei-os. Seu sabor no era agradvel, ao contrrio, eram
amargos, com sabor de raiz, de terra. Comi-os inteiros. Minha irm, Mara Ana, observando-me, tinha feito o mesmo.
Depois de comermos os cogumelos, sentimo-nos enjoadas, como se estivssemos bbadas, e comeamos a chorar;
mas o enjo desapareceu e ento ficamos muito contentes.
Mais tarde nos sentimos bem. Isso foi como um novo alento
para nossa vida. Eu senti isso.
Nos dias seguintes, quando sentamos fome, comamos
os cogumelos.. E no s sentamos o estmago cheio, como
tambm o esprito contente. Os cogumelos nos faziam pedir
a Deus que no nos fizesse sofrer tanto, ns lhe dizamos
que sempre tnhamos fome, que sentamos frio. No tnhamos nada: s fome, s frio. Eu no sabia se os cogumelos
eram bons ou eram maus, na verdade. Nem sequer sabia
se eram alimento ou veneno. Mas sentia que falavam comigo. Depois de com-los, ouvia vozes. Vozes que vinham de
outro mundo. Era como a voz de um pai que aconselha. As
lgrimas escorriam por nossas bochechas, abundantemente,
como se chorssemos pela pobreza em que vivamos.
Um outro dia, comemos os cogumelos e eu tive uma viso: apareceu um homem bem vestido, era grande como uma
rvore. Escutei a voz misteriosa, que disse: "Este seu pai,
Crisanto Feliciano..." Meu pai... tinha morrido h anos, agora me alegrava conhec-lo. O homem imenso, meu pai, falou. Apontou para mim e disse estas palavras: "Mara Sabina, ajoelhe-se. Ajoelhe-se e reze..." Eu me ajoelhei e rezei.
Falei com Deus, que sentia cada vez mais familiar. Mais
perto de mim. Eu sentia que tudo o que me cercava era Deus.
Agora, sentia que falava muito e que minhas palavras eram
bonitas.
44

Mara Ana e eu continuamos comendo os cogumelos.


Comemos cogumelos muitas e muitas vezes, no lembro
quantas. Algumas vezes chegavam ao monte meu av, ou
minha me, e nos recolhiam do cho, deitadas ou ajoelhadas.
"Que fizeram...?", perguntavam. Carregavam-nos para casa.
Nos braos deles, continuvamos rindo, cantando ou chorando. Nunca nos repreenderam ou surraram por comermos cogumelos. Porque eles sabiam que no bom repreender uma
pessoa que comeu as coisinhas porque se pode provocar nela
sentimentos desencontrados e possvel que enlouquea.
No perodo de chuvas seguinte, quando os cogumelos
voltaram, voltamos a com-los.
Tempos depois, soube que os cogumelos eram como
Deus. Que davam sabedoria, que curavam as doenas e que
nossa gente comia-os h muitos e muitos anos. Que tinham
poder, que eram o sangue de Cristo.
Anos mais tarde, quando fiquei viva pela segunda vez,
entreguei-me para sempre sabedoria, para curar as doenas
das pessoas e para ficar sempre perto de Deus. Deve-se respeitar os cogumelinhos. No fundo, sinto que so meus parentes. Como se fossem meus pais, meu sangue. Na verdade, eu
nasci com meu destino. Ser sbia. Ser filha dos meninos
santos.
E nunca fui escola, onde poderia aprender a ler, a
escrever ou a falar castelhano. Meus pais s falavam mazateco. Nunca aprendi outra lngua. Alm disso, no sabia o
que era a escola, nem sabia se existia; e se tivesse existido eu
no teria ido, porque no havia tempo. Antigamente trabalhava-se muito.

45

dos para bordar os huipiles' que ns, mulheres, vestimos.


Tambm vendia panelas, pratos e copos. Viajava a Crdoba, Veracruz, Tehuacn e Puebla, para comprar as mercadorias, que vendia em Huautla ou nos povoados vizinhos.
No princpio viajava a p, e transportava a mercadoria nas
costas. Levava oito dias para ir e voltar de Puebla. Depois
conseguiu comprar animais de carga para transportar o que
ali comprava.
Quando eu lhe disse que estava grvida, encarou o fato com naturalidade. No demonstrou nenhum sentimento,
nem de alegria nem de tristeza; simplesmente balbuciou:
"Ento prepare-se para ser me...". Ao regressar de suas
viagens, falava comigo sobre as condies da estrada ou sobre os novos preos do fio ou das panelas.
Certa vez, no falou como de costume. Quando lhe
perguntei porque estava calado, respondeu: "Sei que em
Huautla esto reunindo as pessoas para lutarem com armas.
Uns se chamam carrancistas e outros zapatistas. Andam com
rifles e cavalos. Logo viro buscar-me. Receberei meu rifle;
se virem que sou bom, vo me dar um cavalo."
As palavras de Serapio se cumpriram. Os homens da
guerra levaram-no. Ele no ops resistncia.
Foi-se quando Catarino, meu primeiro filho, tinha apenas dez dias de idade. "No se preocupe, Sab..." disseme Serapio "encontrarei um meio de mandar algum
dinheiro para voc. ..". Fiquei olhando para ele at perdlo de vista na estrada. Partiu com uns homens que vieram
busc-lo. Chorei muito. Mas os dias foram passando e eu
me conformei com o pensamento de que voltaria logo.
Fiquei com minha me em minha cabaninha. Meus avs
j tinham morrido, tio Emilio e tia Juanita tambm tinham
morrido.
Os novos soldados ficaram aquartelados em Huautla
durante vrios dias. Depois partiram. Serapio foi nomeado

IV
Ao terminar nossa infncia, a carga de trabalho tinha aumentado para Mara Ana e eu. Tnhamos aprendido a fazer
"tortillas", cozinhar, lavar e varrer.
Certo dia, de madrugada, chegaram umas pessoas que
falaram por muito tempo com minha me e meus avs. As
pessoas se foram e minha me me disse que tinham vindo
pedir minha mo. Queriam que eu me unisse em vida marital com um jovem. As pessoas vieram outras vezes, mas
eu no via nenhum jovem casadouro entre eles. No entanto,
conheci aquele que seria meu marido no dia em que veio
buscar-me. No houve casamento. Minha me, sem me consultar, mandou-me juntar a roupa dizendo que, a partir daquele momento, eu j no lhes pertencia: "Agora, voc pertence a este jovem, que ser seu marido. V com ele. Sirva-o
bem. Voc j uma mulherzinha...", foram suas palavras.
Esse o costume. Eu tinha uns quatorze anos. Nos primeiros dias de minha nova vida, senti medo, porque no sabia
o que estava acontecendo. Depois resignei-me. Com o passar do tempo, comecei a gostar muito de meu marido. Chamava-se Serapio Martnez. Era um jovem de vinte anos. Gostava de andar com roupas limpas e no parecia um esfarrapado. Mais tarde comprovei que tinha bom corao. Tomava pouca aguardente, quase nada; e no gostava do trabalho no campo. Digo, com orgulho, que sabia ler e escrever.
Dedicava-se ao comrcio de fios vermelhos e negros, usa46

1
huipile
indgenas.

nome mexicano dos trajes regionais usados pelas mulheres

47

corneteiro, inicialmente. Um ano mais tarde era major do


exrcito, e trabalhou sob as ordens do general Adolfo Pineda,2 que sei, Alvaro, era seu av. Durante o tempo em que
Serapio estava na guerra, chegava dinheiro para mim,
que ele enviava irregularmente. Um soldado ia de casa em
casa, levando notcias verbais, cartas e dinheiro. Serapio
no me escrevia porque eu no sabia ler, somente uma vez
me enviou um recado; procurei algum que soubesse ler
para dizer-me o que estava escrito ali. Mandava dizer que
eu no devia me preocupar com ele, que estava bem. Mas,
em outras ocasies, no havia recado nem dinheiro, s uma
notcia cruel: "Serapio morreu em combate..." Eu chorava. Chorava sobre o corpinho de meu filho Catarino recm-nascido.
Naquele tempo o povo vivia assustado; ns, que tnhamos familiares na guerra, estvamos sempre angustiados.
Chegava um homem e dizia: "Sabi, no se aflija, Serapio
est vivo ... " Pouco depois, a verso mudava: "Serapio est
perdido, ningum sabe dele. Vamos esperar que ele aparea logo." Em seguida, uma esperana: "Serapio j
apareceu. .." e, logo, outra desiluso: "No. J morreu..."
Acabei me acostumando a essa vida de sobressaltos e houve
momentos em que j no me importava se Serapio ainda
estava vivo ou j estava morto. Os rumores que chegavam
minha porta recebiam unicamente um frio agradecimento.
Mas senti que meu corao encheu-se de alegria quan
do, depois de seis meses, Serapio apareceu diante de mim.
A primeira vista, no o reconheci. Tinha um rifle pesado,
um uniforme e uma coisinha que se pe na cabea". Falou
pouco de sua vida de soldado, disse-me apenas que tinha
sido escolhido para corneteiro e que, quando seu superior
morreu em combate, deixou o clarim e passou a carregar
o fuzil do soldado morto. Viram que ele era gil. Para testlo, uma vez fizeram-no correr junto com um cavalo, e viram
que agentou- muito. Os geis tinham mais chance de pro2

Personagem do movimento carrancista em Huautla, de origem mazateca.


a Quepe.

48

moo. Os geis e os valentes. A valentia vinha em primeiro


lugar. E Serapio era valente, sua juventude ajudava.
Serapio partiu novamente para a guerra e eu j no
me preocupei tanto. Voltou oito meses depois, para ficar.
Nessa poca meu filho Catarino j comeava a andar.
Serapio tomava pouca aguardente e trabalhava muito,
mas gostava de mulheres. Trouxe vrias mulherzinhas para
minha casa. ramos trs sob o mesmo teto quando isso
acontecia. As mulheres iam embora de minha casa quinze
ou trinta dias depois de terem chegado. Eu no era ciumenta
porque me sentia a verdadeira mulher de Serapio. Tive trs
filhos com ele: Catarino, Viviano e Apolonia. Cada um
deles nasceu a intervalos de um ano e meio.
O gosto de meu marido pelas mulheres fez com que
nossas relaes no fossem to boas quanto eu gostaria.
Sentia amor por ele e me doa saber que estava apaixonado
por uma jovem de Tierra Caliente. Foi-se afastando de mim
porque preferiu a outra.
Serapio contraiu a doena de vento } em Tierra Caliente
e morreu depois de trs dias de agonia. Seus animais de
carga e seu dinheiro ficaram com a outra mulher.
Assim terminou minha vida de casada. Tive marido
durante seis anos, o mesmo tempo que meu pai viveu com
minha me. Como ela, enviuvei aos vinte anos de idade.

4 Tchin-tjao (broncopneumonia). "Esta doena trazida pelos ventos de


furaco. Se as nuvens de urna tormenta prxima so escuras, trazem Tchin-tjao":
Ricardo Garca Enrquez. Xochitonalco, Agencia Municipal de Huautla.

49

V
Nunca comi os meninos santos enquanto vivia com Serapio,
pois, de acordo com nossas crenas, a mulher que toma cogumelos no deve ter contato com os homens. Os que vo
despertar no devem ter contato sexual durante quatro dias
antes e quatro dias depois da velada. Os que assim o quiserem podem completar cinco e cinco. Eu no tomava os
meninos santos porque temia que meu homem no compreendesse. A condio deve ser cumprida risca.
Em meus primeiros anos de viuvez, senti as molstias
de meus partos. A cintura e os quadris doam. Mandei chamar uma massagista, que no me aliviou muito. Tambm
tomei banhos de vapor sem obter um bom resultado. Chamei
tambm um curandeiro e um chupador, mas no me aliviaram nada. Finalmente, decidi voltar a tomar os meninos
santos. Tomei-os sozinha, sem recorrer a nenhum sbio.
Essas coisinhas trabalharam em meu corpo, mas lembro
que minhas palavras no foram boas. Tomei-as somente
para apertar com suavidade minha cintura. Fiz massagem
em todas as partes do meu corpo que doam. Passaram os
dias e sarei. E tinha decidido tom-los, porque estava limpa.
No tinha marido. No fundo eu sabia que era mulher doutora. Sabia qual era o meu destino. Sentia bem no fundo
de mim. Sentia que tinha um grande poder, um poder que
despertava em mim durante as veladas.
Mas havia fome em casa. Assim, comecei a trabalhar
para manter minha me e meus trs filhos. O trabalho rduo,

50

constante, no me assustava. Eu sabia arar a terra e cortar


lenha com o machado, sabia semear e colher espigas. Trabalhava tanto quanta um homem forte, s vezes viajava a
Teotitln, onde comprava panelas, que revendia no mercado
de Huautla. A criao do bicho da seda e o difcil trabalho
de juntar a l e o algodo diminuram quando os comerciantes de Huautla trouxeram tecidos da cidade. Ento conhecemos as mantas e os tecidos de cor.
Nesses anos de viuvez, plantei milho e feijo. Tambm
colhi caf. Nos dias em que trabalhava no campo, cavava
pequenas fossas onde punha meus filhos pequenos, para que
no me atrapalhassem. As vezes, revendia po e velas nas
fazendas e povoados vizinhos como San Miguel, Tenango
e Ro Santiago.

51

VI
Vrios anos, no sei quantos, depois de eu ter ficado viva
pela primeira vez, minha irm Mara Ana adoeceu. Sentia
dores no ventre; eram pontadas agudas que a faziam dobrarse e gemer de dor. Eu via que ia ficando cada vez mais
grave. Quando ela se sentia mais ou menos aliviada, voltava
aos afazeres domsticos; mas, sem que ela pudesse se controlar, uma vez desmaiou na estrada.
Seus desmaios ocorreriam freqentemente mais tarde.
Temendo por sua sade, contratei curandeiros para
trat-la, mas pude ver, com angstia, que seu mal aumentava.
Certa manh, no se levantou da cama; tremia e gemia.
Fiquei preocupada como nunca. Chamei vrios curandeiros,
mas foi intil, eles no puderam curar minha irm.
Naquela tarde, vendo minha irm estirada, pensei que
estivesse morta. Minha nica irm. No, isso no podia acontecer. Ela no podia morrer. Eu sabia que os meninos santos
tinham o poder. Eu os tinha comido quando criana, e me
lembrava de que no faziam mal. Eu sabia que nossa gente
os comia para curar doenas. Ento, tomei uma deciso;
naquela mesma noite, eu comeria os cogumelos santos. Fiz
isso. Dei a ela trs pares. Eu comi muitos, para que me
dessem poder imenso. No posso mentir, devo ter comido
trinta pares de "derrumbe".'
1

Heim.

52

Variedade de cogumelos. Psilocybe caerulescens Murril var. Mazatecorum

Quando os meninos estavam trabalhando dentro de meu


corpo, rezei e pedi a Deus que me ajudasse a curar Mara
Ana. Pouco a pouco, senti que podia falar cada vez com
mais facilidade. Aproximei-me da enferma. Os meninos santos guiaram minhas mos para apertar seus quadris. Suavemente, fui fazendo massagem onde ela dizia que doa. Eu
falava e cantava. Sentia que cantava bonito. Dizia o que os
meninos me obrigavam a dizer.
Continuei apertando minha irm, no ventre e nos quadris; finalmente, veio muito sangue. gua e sangue, como
se estivesse parindo. Nunca me assustei, porque sabia que o
pequeno que brota a estava curando atravs de mim. Os
meninos santos aconselhavam, e eu executava. Fiquei com
minha irm at que o sangue parou de sair. Logo ela parou
de gemer e dormiu. Minha me sentou-se junto dela para
socorre-la.
Eu no pude dormir. Os santinhos continuavam trabalhando em meu corpo. Lembro que tive uma viso: apareceram uns personagens que me inspiraram respeito. Eu sabia
que eram os Seres Principais de que falavam meus ascendentes. Eles estavam sentados atrs de uma mesa sobre a
qual havia muitos papis escritos. Eu sabia que eram papis
importantes. Os Seres Principais eram vrios, uns seis ou
oito. Alguns me olhavam, outros liam os papis da mesa,
outros pareciam procurar logo entre os mesmos papis. Eu
sabia que no eram de carne e osso. Sabia que no eram
seres de gua ou tortilla. Sabia que era uma revelao que
os meninos santos me entregavam. Logo escutei uma voz.
Uma voz doce mas autoritria ao mesmo tempo. Como a
voz de um pai que gosta dos filhos mas cria-os com firmeza.
Uma voz sbia que disse: "Esses so os Seres Principais..."
Compreendi que os cogumelos falavam comigo. Senti uma
felicidade infinita. Na mesa dos Seres Principais apareceu
um livro, um livro aberto que foi crescendo, at ficar do
tamanho de uma pessoa. Em suas pginas havia letras. Era
um livro branco, to branco que resplandecia.
53

Um dos Seres Principais falou comigo, e disse: "Mara


Sabina, este o Livro da Sabedoria. o Livro da Linguagem. Tudo o que nele est escrito para voc. O Livro
seu, pegue-o para trabalhar..." Eu exclamei, emocionada:
"Isso para mim! Recebo-o..."
Os Seres Principais desapareceram e me deixaram s
diante do imenso Livro. Eu sabia que era o Livro da Sabedoria.
O Livro estava diante de mim, eu podia v-lo, mas
no toc-lo. Tentei acarici-lo, mas minhas mos no tocaram nada. Limitei-me a contempl-lo e, ento, comecei a
falar. Ento me dei conta de que estava lendo o Livro Sagrado da Linguagem. Meu Livro. O Livro dos Seres Principais.
Eu tinha atingido a perfeio. J no era uma simples
aprendiz. Por isso, como um prmio, como uma nomeao,
o Livro me tinha sido outorgado. Quando se tomam os
meninos santos, se , pode ver os Seres Principais. De outro
modo, no.' que os cogumelos so santos; do Sabedoria.
A Sabedoria a Linguagem. A Linguagem est no Livro.
O Livro outorgado pelos Principais. Os Principais aparecem com o grande poder dos meninos.
Eu aprendi a sabedoria do Livro. Depois, em minhas
vises posteriores, o Livro j no aparecia, porque eu j
guardava seu contedo na memria.
Fiz a velada em que curei minha irm Mara Ana como
os antigos mazatecos. Usei velas de cera pura; flores, au De acordo com as explicaes que nos deram os ancies de Huautla, os
Seres Principais so os personagens que encabeam um cargo municipal, ou
o ttulo que se d a pessoas que tm cargos importantes. Em mazateco se diz
Chota-tj-tjn. No que diz respeito s vises de Mara Sabina, os Seres Principais so a personificao dos cogumelos que ela comeu. Os cogumelos se transformam em "personagens que manuseiam papis importantes". Outra pessoa, em
Huautla, disse-nos que os Seres Principais so como sombras ou pessoas que se
"vem" vestidas como camponeses, mas com roupas brilhantes e coloridas quando
vistas durante o transe.

54

cenas e gladolos (pode-se usar qualquer tipo de flor, desde


que tenha cheiro e cor), tambm se usa copal' e So Pedro.
Queimei o copal num braseiro e com a fumaa defumei
os meninos santos que tinha nas mos. Antes de com-los,
falei com eles, pedi-lhes favor. Que nos abenoasse, que nos
indicasse o caminho, a verdade, a cura. Que nos desse o
poder de rastrear as pegadas do mal, para acabar com ele.
Eu disse aos cogumelos: "Tomarei seu sangue. Tomarei seu
corao. Porque minha conscincia pura, limpa como
a sua. Dem-me a verdade. Que me acompanhem So Pedro e So Paulo ... " Ao sentir-me enjoada, apaguei as velas.
A escurido serve de fundo para o que se v ali.
Nessa mesma velada, logo que o Livro desapareceu,
tive outra viso: vi o Supremo Senhor dos Montes, o Chicon
Nind. Vi que era um homem a cavalo que vinha at minha
choa. Eu sabia, a voz me dizia, que aquele ser era um
personagem. Sua cavalgadura era bela: um cavalo branco,
to branco quanto a espuma. Um belo cavalo.
O personagem parou sua cavalgadura diante da porta
de minha choa. Eu podia v-lo atravs das paredes, eu
estava dentro da casa, mas meus olhos tinham o poder de
ver alm de qualquer obstculo. O personagem esperava
que eu sasse.
Com deciso, sa ao seu encontro. Parei junto dele.
Sim, era o Chicon Nind, o que mora tio Nind Tocoxho, o que dono das montanhas. O que tem poder para
encantar os espritos. E que, assim mesmo, cura os doentes.
Para o qual sacrificam perus e ao qual os curandeiros entregam moedas (cacau), para que cure.
Parei junto dele e me aproximei mais. Vi que no tinha
rosto, embora usasse um chapu branco. Seu rosto, sim, era
como uma sombra..
3

Resina que pode ser extrada de vrios tipos de rvores; queima-se como

incenso. (N. da T.)

55

A noite era negra, as nuvens cobriam o cu, mas o


Chicon Nind era como um ser coberto por um halo. Emudeci.
O Chicon Nind no disse nem uma palavra. Logo fez
sua cavalgadura andar, para seguir seu caminho. Desapareceu pela estrada, rumo sua morada: o enorme Monte da
Adorao. O Nind Tocoxho. Ele vive l, eu no Monte do
Fortim, o mais prximo do Nind Tocoxho, quer dizer que
somos vizinhos. O Chicon Nind tinha vindo porque, em
minha sbia linguagem, eu o tinha chamado.
Entrei em casa e tive outra viso: vi que algo caa do
cu com um grande estrondo, como um raio. Era um objeto
luminoso que cegava. Vi que caa por um buraco que havia
na parede. O objeto cado foi se transformando numa espcie de ser vegetal, tambm coberto por um halo, como o
Chicon Nind. Era como uma planta, com flores de muitas
cores, na cabea tinha um grande resplendor. Seu corpo
estava coberto de folhas e talos. Ficou parado ali, no centro
da choa, olhei-o de frente. Seus braos e pernas eram como
ramos, e estava empapado de frescor, e por trs dele apareceu um fundo avermelhado. O ser vegetal foi se perdendo
nesse fundo avermelhado at desaparecer completamente.
Ao esfumar-se a viso eu suava, suava. Meu suor no era
morno, mas fresco. Dei-me conta de que eu chorava e minhas
lgrimas eram de cristal, e, quando caam no cho, tilintavam. Continuei chorando, mas assobiei e aplaudi, toquei e
dancei. Dancei porque sabia que era a Polichinela grandiosa
e a Polichinela suprema... De madrugada, dormi placidamente. Dormi, mas no um sono profundo, eu sentia que
me movia num sonho... como se meu corpo se movesse
numa rede gigante pendurada no cu, que oscilava de uma
montanha a outra.
Despertei quando o mundo j estava ensolarado. Era
de manh. Lancei meu corpo no cho para ter certeza de
que j tinha voltado ao mundo dos humanos. J no estava
perto dos Seres Principais... ao ver o que me cercava, pro56

curei minha irm Mara Ana. Estava dormindo. No quis


acord-la. Tambm vi que uma parte das paredes da chocinha estava derrubada, outra estava para cair. Agora acho
que enquanto os meninos santos trabalhavam em meu corpo,
eu mesma derrubei a parede com o peso de meu corpo.
Suponho que enquanto eu danava choquei-me contra a parede e derrubei-a. Nos dias seguintes, as pessoas que passavam perguntavam o que tinha acontecido na casa. Limitavame a dizer-lhes que as chuvas e vendavais dos ltimos dias
tinham conseguido afrouxar as paredes de barro e canabrava, acabando por destru-las.
E Mara Ana sarou. Sarou rara sempre. Atualmente
vive bem, com seu marido e seus filhos, perto de Santa Cruz
de Jurez.
A partir daquela cura, tive f nos meninos santos. As
pessoas se deram conta do quanto era difcil curar minha
irm. Muita gente ficou sabendo, e dentro de poucos dias
vieram procurar-me. Traziam seus doentes. Vinham de lugares muito afastados. Eu os curava com a Linguagem dos
meninos. As pessoas vinham de Tenango, Ro Santiago ou
San Juan Coatzospan .4 Os doentes chegavam plidos, mas
os cogumelos diziam-me qual era o remdio. Diziam-me o
que fazer para curar. As pessoas continuaram a me procurar. E desde que recebi o Livro, passei a fazer parte dos
Seres Principais. Se eles aparecem, sento-me com eles e tomamos cerveja ou aguardente. Estou entre eles desde a vez
em que, agrupados atrs de uma mesa com papis importantes, entregaram-me a sabedoria, a palavra perfeita: A Linguagem de Deus.
A Linguagem faz com que os moribundos voltem
vida. Os doentes recuperam a sade quando escutam as
palavras ensinadas pelos meninos santos. No h mortal que
possa ensinar essa Linguagem.
4
San Juan Coatzospan, povoado de raa mixteca incrustado em plena regio
mazateca.

57

Depois que curei minha irm Mara- Ana, compreendi


que tinha encontrado o meu caminho. As pessoas sabiam
disso, e vinham a mim para que eu curasse os seus doentes.
Vinham em busca de cura aqueles que tinham sido encantados por duendes, os que tinham perdido o esprito por um
susto no monte, no rio ou na estrada. Alguns no tinham
remdio e morriam. Eu curo com a Linguagem, a Linguagem
dos meninos santos. Quando eles aconselham sacrificar
franguinhos, estes so colocados em cima das partes onde
di. O resto a Linguagem. Mas meu caminho em direo
sabedoria em breve seria interrompido.. .

VII
Doze anos depois de ficar viva, um homem chamado Marcial Carrera comeou a me pretender. Na verdade, eu no
precisava ter um homem, pois sabia cuidar de mim mesma
sozinha. Eu sabia trabalhar; minha famlia, pelo menos, no
sofria tanto quanto eu tinha sofrido. Havia fome, sim, mas
no era to lancinante quanto a que Mara Ana e eu tivemos.
Meu trabalho contribua para que cada um tivesse algo para
comer e algo para vestir.
Marcial Carrera insistiu. Segundo o costume, trouxe
seus pais para falar com minha me. Minha me tentava
convencer-me a aceitar esse homem. Dizia que um homem
na casa ajudaria a tornar meu trabalho menos pesado. Passaram-se os dias e eu pensava nisso, pois meu pretendente
no parecia ser homem de trabalhar. E mais, tinha fama de
preguioso e beberro.
Mas no fim concordei. impus minhas condies: se
Marcial queria uma mulher, teria de vir morar em minha
casa porque eu no iria mudar minha me, meus filhos,
minha esteira, minas panelas, minhas enxadas e meus machetes para a casa dele. Achava que minha casa era melhor
do que a do pobre Marcial.
Marcial aceitou minhas condies e veio morar em
minha casa. Com o tempo comprovou-se que Marcial bebia

58

59

muita aguardente. Era curandeiro. Usava ovos de peru e


penas de arara para fazer suas feitiarias.'
Batia em mim freqentemente e me fazia chorar. No
gostava de trabalhar no campo e nem sabia usar a enxada
com destreza.
Como vi que Marcial ganhava pouco dinheiro, que no
conseguia cobrir os pequenos gastos da casa, vi-me obrigada
a voltar a trabalhar. Voltei a revender pes e velas.
Nos treze anos que vivi com Marcial tive seis filhos.
Morreram todos, somente minha filha Aurora sobreviveu.
Meus filhos morreram por doena ou assassinados. Enquanto vivi com Marcial nunca tomei os meninos. Temia que
ele no compreendesse e destrusse a minha limpeza corporal
de sbia.
Marcial, como meu primeiro marido, Serapio, gostava
de ter outras mulheres. Os filhos de uma senhora com quem
tinha relaes deram-lhe um golpe e feriram-no com um
machete. Esvaindo-se em sangue, morreu estirado na estrada.

0s objetos usados na feitiaria (tema que niio tratado com a devida


amplitude neste volume) incluem penas de arara, cacau (gro considerado moeda),
ovos de peru ("porque tm mais fora que os de galinha"), velas de cera, copal,
braseiros e tabaco (Sao Pedro). Num prximo volume, trataremos dos rituais da
feitiaria e do curandeirismo, assim como das plantas utilizadas na medicina
mazateca.

60

VIII
O fato de ter ficado viva pela segunda vez de certo modo
me ajudou a tomar a deciso de me entregar ao meu destino.
O destino que j estava fixado desde antes de eu nascer: ser
sbia. Meu destino era curar. Curar com a Linguagem dos
meninos santos. Tomei essa deciso, mas tambm tinha de
continuar a trabalhar duro para manter minha famlia, no
tanto quanto antes, porque meu filho Catarino j comeava
a trabalhar. Comerciava com fios, que revendia em Tierra
Caliente, percorrendo os caminhos de seu finado pai.'
No tenho certeza, mas creio que eu tinha mais de quarenta anos de idade. J no me sentia em condies de viajar
para revender po e velas nas fazendas. No tempo em que
meu marido Marcial era vivo, com minhas economias consegui construir uma casa de sete braas, com paredes de
madeira e teto de sap. A casa ficava beira da estrada que
vai para San Miguel. Nessa casa montei uma vendinha em
que vendi aguardente e cigarros. Em seguida passei a vender
comida para os viajantes.
Nos dias seguintes minha segunda viuvez, eu quis
praticar o curandeirismo, como Marcial. Eu sentia que devia
curar, E que devia curar com os meninos santos, mas algo
1
A Tierra Caliente mazateca compreende a zona baixa da regio, com povoados em sua maioria ribeirinhos --- situados margem ou nas ilhotas da
represa Miguel Alemn , cujos habitantes trabalham como pescadores, cafeicultores ou coletores de timbd. Nesses povoados falam-se dialetos mazatecos.

61

me impedia. Algo como o medo que se tem de se entregar


a algo que lhe foi dado, quilo a que se est destinado.
Pratiquei o curandeirismo, sim, mas isso no me satisfez. Eu sentia que estava fazendo o que no devia, pensava
que a mulher limpa, a mulher de Cristo, a mulher estrela
da manh, no devia praticar o curandeirismo. Eu estava
destinada a algo superior. No curandeirismo eu enterrava
ovos como oferenda aos Senhores dos Montes, enterrava-os
nos cantos de fora da casa, ou dentro dela, mas vi que brotavam vermes onde tinham sido enterrados e isso me dava
nojo e pavor. Achei que esse no era o caminho do destino.
Lembrei-me de meus ascendentes: meu bisav Juan
Feliciano, meu av Pedro Feliciano, minha tia-av Mara
Ana Jess e meu tio-av Antonio Justo tinham sido sbios
de prestgio.

rx
Para mim, a bruxaria e o curandeirismo so tarefas inferiores. Os bruxos e curandeiros tambm tm sua Linguagem,
mas diferente da minha. Eles pedem favores ao Chicon
Nind. Eu peo a Jesus Cristo, a So Pedro, a Madalena e a
Guadalupe.
Em mim no h bruxaria, no h raiva, no h mentira. Porque no tenho sujeira, no tenho p. A doena sai
se os doentes vomitam. Vomitam a doena. Vomitam porque os cogumelos querem que o faam. Se os doentes no
vomitam, eu vomito. Vomito por eles, e desta maneira o
mal expulso. Os cogumelos tm poder porque so a carne
de Deus. E os que crem saram. Os que no crem no
saram.
As pessoas que se deram conta de que eu tinha curado
Mara Ana trouxeram seus filhos doentes. Um, dois, dez,
muitos. Curei muitas crianas. As vezes, dou s crianas um
pedacinho de pequeno que brota. Vomito pelas crianas se
elas no o fizerem. Antes de iniciar a velada, pergunto o
nome do doente. Assim procuro a doena e assim curo. Se
o doente no me diz a causa de seu mal, eu adivinho. Quando o doente sua, isto revela que vai sarar. O suor tira a febre, que conseqncia da doena. Minhas palavras obrigam a maldade a sair.
Para uma forte dor de dentes comem-se sete ou oito
pares, isso basta. Os meninos devem ser tomados de noite;

62

63

para isso, celebra-se a velada, diante de imagens de santos


da igreja. Os meninos santos curam as chagas, as feridas do
esprito. E o esprito que adoece. Os curandeiros no sabem
que as vises que os meninos mostram revelam a origem do
mal. Os curandeiros no sabem us-los. Os feiticeiros tambm no. Os feiticeiros temem os sbios como eu, porque
sabem que posso descobrir se eles causaram um encantamento, se roubaram sub-repticiamente o esprito de uma criana,
de um homem ou de uma mulher. Os cogumelos me do o
poder da contemplao universal. Posso ver desde a origem.
E posso chegar at onde nasce o mundo.
O doente sara e os familiares vm me visitar, depois,
para dizer que esto aliviados. Agradecem com aguardente,
cigarros, ou algumas moedas. No sou curandeira porque
no uso ovos para curar. No peo fora aos donos dos
montes. No sou curandeira porque no dou gua de ervas
estranhas para ningum tomar. Curo com Linguagem. S
isso. No sou feiticeira porque no fao maldade. Sou sbia ,
S isso.
Tambm vm homens pedir-me para ajudar suas mu
lheres a parir. Sou parteira, mas esse no o meu trabalho.
Eu sou aquela que fala com Deus e com Benito Jurez, sou
sbia desde o prprio ventre de minha me, sou mulher dos
ventos, da gua, dos caminhos, sou conhecida no cu, sou
mulher doutora.
Tomo pequeno que brota e vejo Deus. Vejo-o brotar da
terra. Cresce e cresce, grande como uma rvore, como um
monte. Seu rosto plcido, formoso, sereno, como nos templos. Outras vezes, Deus no como um homem: o Livro.
Um Livro que nasce da terra, Livro sagrado, que ao ser parido faz a terra tremer. E o Livro de Deus, que fala para
mim, para que eu fale. Me aconselha, me ensina, me diz o
que tenho de dizer aos homens, aos doentes, vida. O Livro
aparece e eu aprendo novas palavras.
64

Sou filha de Deus e eleita para ser sbia. No altar que


tenho em casa esto as imagens de Nossa Senhora de Guadalupe, num nicho. Tambm tenho So Marcos,-So Martinho e Santa Madalena. Eles me ajudam a curar e a falar.
Nas veladas, bato palmas e assobio, nesse momento me
transformo em Deus...

65

X
Um dia veio um casal at minha casa. Eu estava dentro de
casa, perto do fogo, esquentando minhas tortillas. Um cachorro latiu e eu sa para ver o que era. Convidei os visitantes a entrar. Interrompi minha refeio e os atendi.
Somos parentes do velho Francisco Garca disse
o homem.
Francisco, o que vive no bairro Espinha de Co?"
perguntei. O que os traz aqui?
Temos um problema, por isso viemos v-Ia disse
a mulher. Meu pai, Francisco, est doente.
Qual foi a causa da doena?
No sabemos prosseguiu o homem , tudo o
que podemos dizer que um dia de madrugada foi para o
campo, mas voltou Iogo, antes do amanhecer. Tinha um
ferimento na canela da perna direita. Disse que estava lavrando a terra com a enxada quando uma forte dor na
i Os bairros de Huautla, at hoje, so designados por alguma caracterstica
do lugar, que pode ser a forma de um morro vizinho, o nome da rvore vistosa
que est perto ou um acidente do lugar. A pessoa mais velha ou mais influente
no bairro tem a palavra que designa o lugar acrescentada a seu nome, como
sobrenome. Exemplo: h nomes como Nzio-Ya-loxa, que significa, literalmente,
Fidencio-Laranja, ou Chafa-Ya-Mango, que quer dizer Joo-Mangueiral, porque
na casa de Fidencio (Garca) h uma laranjeira, ou na casa de Joo h uma
mangueira. A pessoa j falecida a que se refere Mara Sabina era conhecida
pelo nome de Zco-Ytzin-lea, isto , Francisco-Espinha de Co, pois vivia muito
perto do bairro Espinha de Co, cuja designao se deve a um morro prximo
que se assemelha is vrtebras de um co famlico.

66

canela o fez cair e perder os sentidos. Ao recuperar-se, voltou para casa com dificuldade. Ele supe que golpeou a si
mesmo com a enxada. Contratamos o jovem mdico que
acaba de chegar a Huautla, vindo da cidade, para trat-lo.'
E um sbio em medicina que cura feridas que sangram. H
dias cuida do velho Francisco, mas ele no parece melhorar.
Decidimos que voc, sim, pode cur-lo; voc pode contribuir muito com a medicina do jovem mdico. As coisinhas
daro fora ao velho Francisco e ele sarar logo... Voc
uma mulher que sabe, Mara Sabina...
Quando vocs querem que se faa a velada?
perguntei.
O mais rpido possvel... disse o homem.
O casal foi embora, eu disse que naquela mesma
noite iria ter com o velho Francisco Garca.
Ao anoitecer cheguei cabana. Trataram-me com muito respeito. Levaram-me at o velho Francisco, que jazia
sobre uma esteira e queixava-se de dor. O velho me viu e
fez um esforo para sorrir. Tinha olheiras. Examinei a suposta ferida na canela. Parecia mais um hematoma sem graves conseqncias.
Iniciei a cerimnia diante das imagens que a famlia
tinha. Dei seis pares de cogumelos ao velho Francisco. Eu
tomei treze pares. Outras pessoas que estavam presentes
tambm tomaram seus pares.' Deixei-me levar, no opus
resistncia e ca num poo profundo, interminvel. Sentia
uma espcie de vertigem. Lentamente, foi passando o malestar. Tive uma viso: vi um tigre que se preparava para
atacar uma das reses de um curral. Era de noite. O animal,
agachado, com o peito encostado na terra, preparava-se pa2
Em Huautla, os mdicos so designados como Tchinex-kii (sbio em
medicina). Nesse caso, a senhora se refere ao mdico Salvador Guerra, nascido
em Jalapa, Veracruz, em 1925, e que ficou em Huautla durante nove anos (19511960). Atualmente, Salvador Guerra trabalha num respeitado hospital da Cidade
do Mxico, exercendo sua especialidade, a cardiologia.
3
Os cogumelos, segundo a tradio, so comidos aos pares. Diz-se que vo
"casados", ou em casais. Um homem, o outro mulher.

67

ra tomar impulso e lanar-se sobre sua presa, quando foi impedido por uma forte pedrada na perna direita. A pedra
tinha sido atirada por um homem trepado numa rvore prxima. O tigre fugiu, sem conseguir o que queria, ferido e
assustado.
Em seguida, apareceu uma mulher que cobria o rosto
com o antebrao, para que no se visse que ela sorria. Era
um sorriso de satisfao. Reconheci a mulher. Era a mulher
de Faustino Mndez, uma feiticeira... A voz dos cogumelos
disse: "Ela enfeitiou o velho Francisco, transformou seu
esprito em tigre... Ela ..."
Depois da meia-noite, o velho Francisco comeou a
recuperar as foras, pouco a pouco. Sozinho, sem ajuda. Finalmente, se ps completamente de p. Erguido, permaneceu perto do altar onde estavam as imagens dos santos. Fez
alguns movimentos, para se relaxar. Ento pedi que lhe
trouxessem roupa limpa. A roupa que vestia estava contaminada. Devia trocar-se, porque a cura se aproximava, e
tudo o que est sujo deve ser afastado...
Mandei o velho Francisco sentar-se numa cadeira e perguntei:
O dia em que voc se feriu, onde foi? O que aconteceu? Voc no sentia que seu corpo no tinha esprito,
que seu corpo estava vazio? Ou, nos seus sonhos, a que lugares voc chega?
Sim, senhora -- respondeu olhando para o cho,
como se sentisse vergonha. ReguIarmente, de um tempo
para c, meus sonhos se repetem. Logo que adormeo, sonho que chego a um curral, onde vejo touros. Quero atacar
os animais, para com-los...
A que lugares voc chegou...?
Sonho que estou em Ojitln. L quero atacar as
reses...
No se envergonhe eu disse isso no mau.
No mentira. Quando dormimos, o esprito sai do corpo
68

e vaga. Vai onde quer ir. O esprito volta se acordarmos.


Mas algumas pessoas nascem com sua "sorte". Seu esprito
se transforma em gamb, em tigre ou em urubu. Transformados em animais, viajam para lugares distantes... se voc
tem "sorte", no se preocupe. No pecado nem vergonha.
Certas pessoas nascem assim, outras podem chegar a ter
4
"sorte" pelos artifcios da feitiaria.. .
Sim continuou, sonho que espreito as reses,
ouo seus sinos... acontece todas as noites...
As coisinhas me mandaram acender uma vela. Peguei
com os dedos um pouco de So Pedro, mandei o velho Francisco mastig-lo. Assim fez. Engoliu o So Pedro. Pedi s
pessoas que me rodeavam que trouxessem um balde. Trou4
Mara Sabina chama de "soerte" (deformao da palavra castelhana "suerte")
quilo que os estudiosos do Mxico pr-hispnico e colonial chamam de nagual
(ou um "fenmeno aparentado ao nagualismo"): Tona. Ao que parece, a palavra
usada por Mara Sabina deriva do dito popular mexicano de que "cada um
nasce com sua sorte", expresso que d a entender que a sorte -- signo congnito
-- determinante na vida de cada pessoa. Se ela obtiver tranqilidade e felicidade,
ou, ao contrrio, viver na misria e em constante tristeza devido aos acontecimentos desgraados de sua vida, porque a sorte assim o predeterminou.
Para Mara Sabina, a sorte o esprito da pessoa, capaz de abandonar o
corpo humano para transformar-se num animal, de preferncia em tigre. Nagualismo: "A transfigurao do nagual (espcie de mago) em animal quase sempre
tem por objeto fazer mal." "O nagual sb tem o poder da metamorfose durante
a noite, Se for capturado na forma animal e mantido assim at a aurora, morre."
Tonalismo: "Em certos grupos tnicos indgenas, entre os quais encontram-se mazatecas, zapotecas e maias, existiu em algumas comunidades, existe -- uma
representao que liga misticamente uma pessoa a um animal. A ligao mstica
de tal natureza que o que ocorre com o indivduo ou com o animal repercute
em ambos: se um deles morre, morrem ambos. Esse animal, guarda e protetor,
recebe o nome de tona..." Aguirre Beltrn, Medicina e Magia, Nagualismo e
complexos afins, Mxico, INI, 1963, pp. 101-106.
Entre os mazatecos, diz-se que as pessoas cujo esprito entra no corpo de
um animal sonham que chegam a lugares distantes. Nan-tzia-nga (Florencia, "a
alta"), anci de Huautla, disse-nos que em sua juventude sonhava todas as noites
que chegava a uma estrada onde havia muitas pedras. Um parente seu, chamado
Calixto, disse-lhe ento: "Oral O seu espirito se converte em urubu noite.
O lugar onde voc chega a estrada de Tenango."
Aguirre Beltrn diz ainda: "No nagualismo, o sacerdote se transforma, transfigura ou metamorfoseia em outro ter, perde sua forma humana e adquire uma
forma animal; no tonalismo, o animal e o individuo coexistem separadamente
vidas paralelas (e) s esto unidos por um destino comum."

69

xeram-no. Em seguida pedi que apertassem o estmago do


velho Francisco, para que vomitasse. Vomitou, graas ao
So Pedro. O tabaco se chama So Pedro porque foi criado
pelo santo.
Mandei o velho Francisco trocar de roupa quando parasse de vomitar.
Ao amanhecer, o doente falou: "Agradeo sua cura,
Mara Sabina. Sinto-me melhor. Tenho fome. Muita..." Serviram-lhe caf, um pouco de carne assada, feijo e molho.
Comeu bem e bastante.
Falei com ele novamente:
Os meninos santos revelaram que uma feiticeira
transformou o seu esprito em tigre. A noite, enquanto voc
dorme, sua "sorte" vai atacar os touros de Ojitln... No se
preocupe mais. Os cogumelos curaram-no. Voc vomitou.
Apesar de saber que o jovem sbio em medicina continuou vendo o paciente, tinha certeza de que os cogumelos
curariam seu mal. Um ms depois, comunicaram-me que o
velho Francisco estava completamente recuperado.
A mulher de Faustino Mndez, a feiticeira, comeou a
enlouquecer a partir do momento em que Francisco vomitou. Assim, a "sorte" saiu e Francisco recuperou seu esprito. A feiticeira, enlouquecida, se despia e saa pela rua...
seu marido e filhos, com vergonha e medo, abandonaram-na.
A famlia caiu em desgraa. Finalmente, a senhora morreu
de loucura... Sua maldade voltou-se contra ela...

XI
No ano seguinte, uma filha do velho Francisco veio ver-me.
J dentro de minha casa, disse: "Toda a minha famlia lhe
envia saudaes. As pessoas que visitam meu pai perguntam quem o curou. Ele responde que tem uma doutora, insignificante na aparncia, e chamada Mara Sabina...
Est acontecendo alguma coisa? perguntei.
A senhora sabe como a vida. Doenas vo e vm.
Crianas e adultos ficam igualmente doentes. sempre a
mesma coisa. Vim porque meu sobrinho Rodrigo est doente. O jovem sbio em medicina, que veio da cidade, tem cuidado dele, mas no consegue cur-lo completamente. Achamos que a senhora vai cur-lo de uma vez.
O que ele tem? interroguei.
O padre Alfonso' pediu-o para coroinha na ltima
Semana Santa. Seu pai, Ezequiel, aceitou, porque gostou da
idia do filho Rodrigo ser coroinha. Na Semana Santa, as
pessoas e os coroinhas faziam uma procisso; mas Rodrigo
tropeou porta da igreja e caiu. J faz dois meses que o
menino no pode levantar-se, os feiticeiros j foram pagar
1 0 padre Alfonso Aragn Robles, originrio de Sola de Vega, Oaxaca,
chegou a Huautla aproximadamente em 1943 para cuidar da parquia. Grande
orador e homem enrgico, mas com certo senso de humor, deu impulso ao catolicismo na regio. Voltou sua terra natal em fins de 1960. Sua recente morte
fez com q ue no se possa saber sua opinio acerca dos sbios indgenas. Mas,
pelo que sabemos, nunca criou conflito entre a Igreja e os mdicos nativos ;
ao contrrio, mantinha um certo contato com eles.
71

com cacau e ovos nos lugares onde o menino costumava


brincar. Achamos que foi encantado pelo dono de algum
lugar sagrado e agora no tem sossego.
No se preocupe, mulher eu disse , irei amanh mesmo.
Na noite seguinte apresentei-me na casa de Ezequiel
levando meninos santos em quantidade suficiente para seis
pessoas.
Examinei o corpo do menino luz de uma vela. No
tinha nenhuma ferida, mas pouco depois eu conheceria a
verdadeira doena.
As pessoas da casa comeram comigo o pequeno que
brota... e quando j estava trabalhando, tive uma viso: vi
Rodrigo andando, numa multido. Usava um hbito. Um
hbito roxo como o dos coroinhas. O menino andava solene. Mas seu esprito no estava com ele, estava em outro
lugar, isso me dizia a voz e assim eu soube que um esprito
que carregava um rifle disparou uma bala e acidentalmente
atingiu o esprito de Rodrigo. Nesse momento o menino caiu
porta da igreja. Seu esprito estava ferido, mas seu corpo
no.
Passada a viso acendi um crio, levantei a camisinha
do doente e vi em seu peito, sobre a regio do corao, um
buraco do tamanho de um punho. Era uma ferida sem sangue, apesar de profunda. E ao ver a cara de Rodrigo, parecia morto. Ento, pedi treze gros de cacau modos e misturados com gua.
Pedi treze gros de cacau porque assim ordenava meu
pensamento. Tambm pedi um franguinho de poucos dias e
um pedao de pano para usar como atadura. Sacrifiquei o
franguinho e, enquanto ele estava com o corpo ainda quente,
banhei-o em gua de cacau e coloquei-o sobre o peito de Rodrigo, e por cima pus a atadura, em volta do corpo de
Rodrigo. O menino no tomou pequeno que brota. Ao amanhecer, o efeito tinha passado, e eu tirei a atadura com o
franguinho luz do dia. No vi mais a ferida que tinha
72

visto no peito do doente enquanto os meninos santos trabalhavam dentro de mim.


O franguinho foi enterrado perto da casa, para no
ser comido por aves de rapina ou ces. O que usado numa velada sagrado e no deve ser desfeito ao ser comido
por outro animal.
Dormi na mesma casa. Quando acordei, deram-me comida e eu me pus a conversar com a me do menino doente. Algum veio e avisou que o jovem sbio em medicina,
aquele que tinha tentado curar o velho Francisco, av de
Rodrigo, estava esperando l fora para ser recebido e ver
seu doente.
Vi o sbio em medicina entrar, eu estava sentada no
cho, com as pernas dobradas e apoiada numa parede. Ele
vestia roupa branca e limpa. Disse a saudao mazateca a
todos: "Nina-Tindali" ( Deus te sade). Ns respondemos
o mesmo.
Ficamos todos em silncio enquanto ele examinava o
menino doente com seus ferros. Ningum lhe disse que naquela noite tinha-se feito uma velada para que eu curasse
o menino. Falou em castelhano com Ezequiel, o pai de Rodrigo; no entendi nada. Deu-lhe umas caixinhas e um
papel 2
O jovem sbio tinha a cara branca e os olhos azuis.
Despediu-se de todos: "Xtalang...", disse a cada um. Tinha
aprendido a saudar como os mazatecos: apenas tocava a
palma da outra pessoa com seus dedos, como ns fazemos.
No fundo, eu no sabia o que pensar sobre a eficcia
dos remdios do sbio em medicina. Mas de uma coisa eu
2
0 doutor Guerra nos disse recentemente: "Cuidei de tanta gente, que
no me lembro que doena tinha Francisco Garca e nem do que sofria seu sobrinho Rodrigo. Naqueles tempos, os mdicos da cidade que se estabeleciam em
Huautla ficavam pouco tempo. Eu sabia que as famlias mazatecas que tinham
um doente em casa faziam suas veladas ao mesmo tempo que contratavam
meus servios para cuidar do doente. O que eu tenho a dizer acerca do fato
de Mara Sabina "ver" a causa das doenas, no transe provocado pelos cogumelos?
Eu tambm podia ver o interior dos corpos. Com meu aparelho de Raio-X,
claro."

73

tinha certeza: de que ele, com toda a sua sabedoria, ignorava o verdadeiro motivo da doena do menino Rodrigo.
Despedi-me dos pais do doente. Disse-lhes que o menino j estava curado. Que aps alguns dias ele estaria
completamente so. Como pagamento, deram-me um mao
de cigarros, um pouco de aguardente e cinco pesos.
Um sbio como eu no deve cobrar por seus servios.
No deve lucrar com sua sabedoria. Quem cobra um mentiroso. O sbio nasce para curar e no para fazer comrcio
de seu saber... Recebem-se com humildade dois ou trs pesos
que sejam colocados em nossa mo. Isso sim... com as coisinhas no se deve negociar...
Passado algum tempo, um dia desci ao mercado de
Huautla. Cumprimentei o pai de Rodrigo. Saudou-me com
um sorriso. Muito contente.
-- Como est o menino? perguntei a Ezequiel.
J sarou. Brinca de novo com os amiguinhos. Obrigado por t-lo curado. Porque voc sabe, voc pode...
Obrigado. Tome dois pesos para comprar po.
No diga isso, Ezequiel respondi , porque
quem curou o seu filho foi o Deus que nos criou.
A partir de ento, o velho Francisco e Ezequiel, seu
filho, tiveram muita f e, sempre que tinham um doente grave em casa, vinham chamar-me para cur-lo.

74

XII
Durante minhas veladas falo com os santos: So Tiago, So
Jos e Maria. Digo o nome de cada um conforme vai aparecendo.
Sei que Deus formado por todos os santos. Assim como ns, juntos, formamos a humanidade, Deus formado
por todos os santos. Por isso no tenho preferncia por nenhum santo. Todos os santos so iguais, tm a mesma fora,
nenhum deles tem mais poder do que outro.
Sei de outros sbios que, como eu, usam os meninos
santos. Lembro-me de Toribio Garca, que vivia nesse mesmo bairro, estrada abaixo. Ele procurava a luz nos meninos, mas tambm procurava a resposta em treze gros de
milho que jogava no cho. A posio final de cada gro tem
um significado. Assim adivinhava o que queria. Eu no pratico esse tipo de coisa, confio unicamente naquilo que os
meninos me dizem, para mini isso basta; minha nica fora
minha Linguagem., Toribio era outro tipo de sbio. Jogava
os gros de milho durante a velada. Ao amanhecer, voltava
a repetir a sorte...
No tempo em que estive casada no utilizei os servios
de Toribio. Os filhos de meu primeiro casamento cresceram
sadios.
E se fico doente, atualmente, curo a mim mesma. Os
meninos me curam. J vivi muitos anos... muitos... no sei
quantos...
75

Em minhas veladas, posso ver o que nosso cristinho


tem. Contemplo-o. Posso t-lo bem perto de mim, mas no
toc-lo. As vezes quero pegar com as mos o que vejo, mas
no h nada, e isso me faz rir, ocasionalmente. Entro num
outro mundo, diferente do que conhecemos luz do dia. )~
um mundo bonito, mas inatingvel. E como ver um filme.
Conheo o cinema porque um dia veio um senhor que me
levou ao centro de Huautla para ver um filme em que eu
apareo. No cinema se pode ver, de longe, mas no adianta
tentar tocar o que se est vendo. Como no cinema, depois
de uma imagem vem outra. Sai uma coisa, e em seguida
outra. Assim sinto o efeito das coisinhas.
Desse modo vejo os santos, um aparece e eu pronuncio
seu nome, se aparece outro, pronuncio seu nome. Se aparece Benito Jurez pronuncio seu nome. As vezes aparecem
os Seres Principais, e ento vejo-me tomando cerveja com
eles; outras vezes, tomamos aguardente. Vejo animais, como
serpentes gigantescas, mas no os temo. No os temo porque
tambm so criaturas de Deus. Aparecem animais estranhos,
nunca vistos no mundo cotidiano. Nada daquilo que os cogumelinhos ensinam deve ser temido.
E toda a minha Linguagem est no livro que me deram.
Sou a que l, a intrprete. Esse meu privilgio. Mas a Linguagem muda de acordo com o caso. Se estou curando um
doente, uso um tipo de Linguagem. Se o nico objetivo de
comer as coisinhas "encontrar Deus", uso outra Linguagem. Agora, acordada, posso lembrar um pouco de minha
Linguagem:

Sou mulher que nasceu sozinha, diz'


Sou mulher que caiu sozinha, diz
Porque existe seu Livro,2 diz
Seu Livro de Sabedoria, diz
1

Acrescenta-se a palavra diz porque "quem fala o cogumelo". uma


linguagem impessoal, segundo o xam.
2 As palavras no grifadas na linguagem xamnica so ditas em castelhano
mal pronunciado.

76

Sua linguagem sagrada, diz


Sua hstia que me dada, diz
Sua hstia que compartilho, diz
Em que nmero descansas, Pai amado?
Pai cheio de vida
Pai cheio de frescor
Sou mulher de batalhas
Porque sou mulher general, diz
Porque sou mulher cabo, diz
Sou mulher sargento, diz
Sou mulher comandante, diz
Voc Jesus Cristo
Voc Maria
Voc, pai Santssimo
Mulher santo
Mulher santa
Mulher espirito
Sou mulher que olha para dentro, diz
Sou mulher luz do dia, diz
Sou mulher lua, diz
Sou mulher estrela da manh
Sou mulher estrela Deus
Sou a mulher constelao sandlia, diz
Sou a mulher constelao basto,` diz
Aqui trago meu orvalho
Meu orvalho fresco, diz
Aqui trago meu orvalho
Meu orvalho transparente, diz
Porque sou mulher orvalho fresco, diz
Sou mulher orvalho mido, diz
3 Os mazatecos formaram suas prprias constelaes com as estrelas. As mais
conhecidas so as chamadas cavalo, sandlia (huarache), basto e cruz.

77

mulher da alva, diz


a mulher dia, diz
a mulher santo, diz
a mulher espirito, diz
a mulher que trabalha, diz
a mulher que est debaixo da rvore que goteja, diz
a mulher crepsculo, diz
a mulher do huipil limpo, diz
a mulher rodamoinho, diz
a mulher que olha para dentro, diz
Porque posso falar com Benito Jurez
Porque me acompanha nossa formosa Virgem
Porque podemos subir ao cu
Sou a mulher que ve Benito Jurez
Porque sou a mulher licenciada
Porque sou a mulher pura
Sou a mulher de bem
Porque posso entrar e posso sair
No reino da morte
Porque venho procurando por debaixo d'gua
Desde a margem oposta
Porque sou a mulher que brota
Sou a mulher que pode ser arrancada, diz
Sou a mulher doutora, diz
Sou a mulher ervatria, diz
E nossa formosa Virgem de Guadalupe
E nossa me Madalena
Porque sou filha de Deus
Sou filha de Cristo
Sou filha de Maria
Sou filha de So Jos e de Candelria
Sou
Sou
Sou
Sou
Sou
Sou
Sou
Sou
Sou
Sou

Isso faz parte de minha linguagem. Os ignorantes nunca podero cantar como os sbios. Os meninos santos me
ditam, eu sou a intrprete. Aparece o Livro e a comeo a
ler. Leio sem hesitar. O Livro nem sempre aparece, porque
na memria guardo o que nele est escrito.

78

Para os doentes h um tipo de Linguagem, para os que


procuram Deus, h outro. Para os doentes, a Linguagem aparece quando estou perto deles. Sempre fico junto do doente,
fico atenta para ver se vomita ou o que acontece com ele.
Os doentes saram logo se mastigarem So Pedro. Se os doentes mastigam So Pedro, eu digo:
Sou
Sou
Sou
Sou
Sou
Sou
Sou
Sou
Sou
Sou
Sou
Sou

mulher So Pedro, diz


mulher Sao Paulo, diz
mulher que procura debaixo d'gua, diz
mulher que limpa com erva, diz
a mulher que limpa, diz
a mulher que arruma, diz
a mulher que nada ,, diz
a nadadora sagrada, diz
a nadadora suprema, diz
a maior nadadora, diz
a mulher lancha, diz
a mulher estrela da manh, diz

So as coisinhas que falam. Quando digo: sou mulher


que caiu sozinha, sou mulher que nasceu sozinha, so os
meninos santos que falam. E dizem isso porque brotam por
si ss. Ningum os planta. Brotam porque Deus quer assim.
Por isso digo: sou a mulher que pode ser arrancada, porque os meninos podem ser arrancados... e comidos. Devem
ser comidos tal como so arrancados... No devem ser fervidos nem nada. No preciso fazer nada. Devem ser desenterrados e comidos do jeito que esto... com terra e tudo.
Devem ser comidos inteiros, porque se por descuido se tira
um pedao, ao trabalharem os meninos perguntam: "Onde
esto meus ps? Por que voc no me comeu todo?" E ordenam: "Procure o resto de meu corpo e coma-me." Deve-se
obedecer s palavras dos meninos. Ser preciso procurar e
comer as partculas que no foram comidas antes de comear
a velada.

79

XIII
Meu segundo marido, Marcia], morreu, e eu me dediquei ao
trabalho. Vendia comida em minha casa de sete braas situada beira da estrada. la a San Miguel ou a Tenango para
vender velas e po nos dias de mercado ou de festa. Vivia
tranqila com meus filhos. Apesar de casadas, minhas filhas
Viviana e Apolonia me visitavam com freqncia.
Um ms aps a morte de Marcial, comecei a comer as
coisinhas. Como eu j disse, no bom usar os meninos
quando se tem marido. Quando uma mulher se deita com o
homem, desfaz a limpeza deles. Se um homem com-los e,
nos dois ou trs dias seguintes, fizer uso de uma mulher, os
testculos dele apodrecem. Se uma mulher fizer isso, ela enlouquece.)
No faltaram problemas. Um dia, um bbado entrou
em minha vendinha. Vinha a cavalo. Entrou com a montaria. Dentro da venda, desmontou e pediu uma cerveja. Servi
1
Minha me, Maximina Pineda, de 65 anos, diz: "As mulheres que tm
relaes sexuais na serra so castigadas, porque os lugares da serra tm seus
donos. Uma encosta, um barranco ou uma fonte, cada qual tem seu dono. Cada
dono um duende, ou um grupo de duendes. por isso que os lugares da
serra so sagrados. A finada Aniceta, do povoado prximo de Mazatln, copulou
com vrios homens na serra, Por fim, em conseqncia de seu atrevimento, Aniceta ficou com o ventre inchado, como se estivesse grvida. Um dia comeu os
cogumelinhos para curar-se, mas nos momentos do efeito sentiu que jorrava lodo
de seu sexo e, em seguida, que estava parindo ratazanas Ela via e sentia que
safam lodo e ratazanas de sua vagina. As mulheres que no respeitam o jejum
sexual antes e depois de comer os cogumelinhos so castigadas do mesmo modo.
S depois de comer os cogumelinhos Aniceta sarou de seu mal."

80

a cerveja. Meu filho Catarino, que j era um homem feito,


estava dentro da casa. O bbado avistou-o: "Ah, voc est
aqui, Catarino?" perguntou. "Sim, Crescencio...", disse meu
filho. Trouxe alguma mercadoria para minha me vender na
sua vendinha. Venho de Tierra Caliente, do povoado de Ro
Sapo. Trouxe dois quintais de peixe seco e feijo.
Gostaria de tomar um trago? perguntou o bbado.
Aceito respondeu Catarino , pois sabemos beber.
Sirva, senhora ordenou-me o bbado , sirva
um copo de aguardente para Catarino.
Antes que eu pudesse servir, Catarino falou:
No, Crescencio, no vou tomar aguardente. Se no
houvesse cerveja, eu tomaria aguardente... mas h cerveja.
No vou tomar a aguardente que voc me oferece. Abra
duas cervejas, mame ordenou meu filho.
Nesse momento, o bbado sacou uma pistola da cinta.
Temi por meu filho. O bbado falou:
verdade o que voc est dizendo, Catarino? perguntou, com a pistola na mo.
Aparentemente colrico, foi-se aproximando de meu
filho.
Sabe Deus se voc um bandido disse.
No blasfeme, Crescencio disse meu filho, mantendo a calma , sou um homem trabalhador. Ganho a vida trazendo mercadoria de Puebla e da Cidade do Mxico.
Parece-me que o bandido voc.
Continuaram falando, xingando-se mais e mais.
O bbado cambaleava, com a pistola na mo. Atrs dele
pude ver um crucifixo; ento, me enchi de coragem e me coloquei entre o bbado e meu filho, que se encontrava atrs
de mim, do lado esquerdo. Aproximei-me com cuidado; o
bbado continuava dizendo insultos. Num momento de descuido do homem, tomei-lhe a pistola.
81

Por que voc veio brigar aqui? perguntei ,


voc no deve fazer isso aqui, porque Deus est presente,
aqui em minha casa.

trangeira que desejava conhecer-me. Preparei-me para uma


velada $
A noite, o jovem sbio chegou em seu ferro' trazendo
uma mulher loura. Um tradutor me disse que somente a senhora comeria os santinhos. No fiz caso disso e preparei
uns pares de "passarinhos" para o sbio em medicina. Chegado o momento, falei com ele em mazateco, dizendo-lhe
que tomasse comigo os meninos. Estendi a mo para entreg-los a ele. Com gestos bruscos, negou-se a com-los. Ento
eu lhe disse: "Voc me deu a medicina com que cura os feridos. Me curou. Tirou as balas de dentro de mim. Agora
eu lhe ofereo minha medicina. Coma esses pares como retribuio por seus servios." A mulher loura apoiou minhas
palavras. Finalmente, o jovem sbio comeu os seus pares de
"derrumbe".
A partir de ento, Salvador Guerra e eu nos tornamos
amigos. Mais tarde, nossa amizade tornou-se mais forte, e,
no dia em que ele saiu de Huautla (em 1960), o padre Alfonso Aragn rezou uma missa para que todos ns continussemos vivendo bem. Salvador Guerra e eu nos colocamos diante do altar. Quando a missa acabou, eu lhe ofereci minha
mo e disse: "Doutor!" Ele correspondeu, estendendo-me a
sua e dizendo: "Doutora!"
E agora, quando vejo aquele bbado que me feriu cruzar o meu caminho, cumprimento-o. Coitado, est acabado...
um homem imprestvel. Sua bebedeira acabou com ele.

O bbado no disse mais nenhuma palavra. Guardei a


pistola num caixote debaixo da mesa sobre a qual punha as
cervejas. Irritada, aproximei-me do bbado e comecei a empurr-lo para fora. Mas ele fez um esforo e me jogou no
cho, aproveitou para correr at o caixote e pegar a pistola. Eu corri e me pus no meio, para proteger meu filho. O
bbado, decidido, aproximou-se de mim: "Pare, que o Sagrado Corao est em minhas mos", gritei. Dali a pouco,
senti que estava estirada no solo e sangrando na altura da
cintura: ele tinha acertado dois tiros na ndega direita e mais
um no quadril, do mesmo lado.
Fui levada de maca ao centro de Huautla. Levaram-me
at o jovem sbio em medicina. Fiquei sabendo que seu nome era Salvador Guerra. Ele tirou as balas. Foi nessa ocasio que o mdico me conheceu. Pela primeira vez na vida,
eu estava sendo curada por um sbio em medicina. E fiquei
assombrada. Antes de fazer suas operaes, injetou uma
substncia na regio onde estavam as feridas e minhas dores
desapareceram.' Enquanto ele fazia os curativos, eu no sentia nenhuma dor; assim que terminou, mostrou-me as balas.
Agradecida e espantada, eu lhe disse: "Mdico, voc to
grande quanto eu. Voc faz desaparecer a dor, tirou as balas e eu no senti nada.
Trs dias depois voltei para casa. Eu queria tomar caf,
comer tortillas e molho. Queria sentir o sabor de minha comida. Era difcil engolir os alimentos que os ajudantes do
sbio em medicina me davam.
Certa tarde, estando eu em casa, chegou um homem
para me dizer que naquela mesma noite o prprio Salvador
Guerra viria ter comigo, acompanhado de uma mulher es2

O mdico aplicou anestesia local.

82

a Mara Sabina refere-se pintora Lady Abdy, que chegou a Huautla em


1958, recomendada pelo escritor Gutierre Tibn. Lembro que a pintora tinha um
grande guarda-chuva azul. Vrios mazatecos aproximaram-se dela para dizer: "Senhora, venda-me o seu guarda-chuva." "No dia em que fomos casa de Maria
Sabina, chegamos l pelas nove da noite. Terminada a velada, voltamos, s cinco
horas da madrugada. No sei como cheguei minha casa depois de deixar a
pintora em seu hotel. Ao sair do iipe, vi que as rvores frondosas do parque
vizinho mexiam-se como frgeis palmeiras atacadas por um furaco. Naquela noite
tive vises to ligadas minha vida privada, que por enquanto prefiro no falar."
Salvador Guerra.
4
Jipe.

83
i

verdade, por mais escondida que esteja, porque as coisinhas lhe indicam o caminho. Se houver problema de litgio
no municpio, voc me dir quem culpado e eu, como
delegado, direi o que deve ser feito.
- No tema respondi , faremos o que voc peNo
posso negar-me porque somos velhos amigos e porde.
que obedeo s autoridades; alm disso, sei que voc um
homem bom, no tenho dvidas. Serei sua conselheira. Consultaremos os meninos santos quando for preciso.
Assim, Cayetano Garca foi delegado municipal durante
trs anos; durante esse tempo, no houve nenhum problema
grave e nenhuma situao que as autoridades pudessem lamentar.
Mas devo mencionar o fato que antecedeu a chegada
dos primeiros estrangeiros. Mais ou menos quinze dias depois de eu ter sido ferida pelo bbado, Guadalupe, a mulher
de Cayetano, outras pessoas e eu, comemos as coisinhas. Naquela vez, vi seres estranhos. Pareciam pessoas, mas no
eram familiares, nem mesmo pareciam ser camponeses mazatecos.
No sei o que est acontecendo. Estou vendo gente
estranha disse a Guadalupe.
Pedi-lhe que rezasse, porque fiquei um tanto inquieta
diante da viso. Guadalupe rezou para me ajudar. Rezou
para Deus Cristo.
Tive a explicao daquela viso alguns dias depois,
quando Cayetano chegou minha casa, de manh. Suas palavras me espantaram:
Mara Sabina disse ainda ofegante, devido caminhada , chegaram uns homens loiros, vieram falar comigo na prefeitura. Vieram de longe para encontrar um sbio. Vieram atrs do pequeno que brota. No sei se lhe
desagrada sab-lo, mas prometi traz-los para conhec-la,
Disse a eles que eu conhecia uma verdadeira sbia. E um
deles, muito srio, aproximou-se de mim e disse baixinho:
"Procuro o Ndi-xi-tjo." No podia acreditar no que estava
ouvindo, por um momento duvidei; mas o homem loiro pare-

XIV
Poucos anos antes de chegarem a Huautla os primeiros estrangeiros que conheci, a vizinha Guadalupe, mulher de
Cayetano Garca, veio at minha casa.'
Tive um sonho horrvel disse , quero que voc
venha at minha casa para ver-nos. No me sinto bem. Faame esse favor. E possvel que surjam problemas para meu
marido, porque o cargo de delegado municipal difcil. Voc
bem sabe, h violncia no povoado. Existe inveja. Por qualquer bobagem as pessoas se ferem e se matam. H discrdias.
Irei com voc agora mesmo disse-lhe.
Ao chegar sua casa, Cayetano convidou-me a sentar.
Sentou-se em outra cadeira. Sua mulher fez o mesmo. Em
voz baixa, o delegado falou:
Sei quem voc , Mara Sabina. Por isso mandei
busc-la. Acreditamos em voc. Voc curou os doentes que
houve nesta casa; mas agora vou lhe pedir algo especial:
quero que voc seja minha conselheira. O povo me elegeu
para um cargo municipal. Sabemos que ser membro da autoridade exige muita responsabilidade. Devo tomar decises, e
posso me enganar; assim, peo-lhe que me aconselhe e me
guie, porque voc tem poder, voc sabe, voc pode chegar
1 Cayetano Garcia foi delegado entre 1913 e 1955, na poca em q ue Erasto
Pineda era prefeito. Cayetano diz: "Wasson nos solicitou um sbio e eu me
comprometi a leva-lo at Mara Sabina. Depois, foi preciso ir a Ro Santiago
para conseguir cogumelos bons, porq ue em Huautla andavam escassos, para q ue
os visitantes estrangeiros conhecessem nossos costumes."
84

85

cia saber demais sobre o assunto, deu-me essa impresso. O


homem parece ser sincero e bom. Acabei prometendo que os
traria sua casa.
Se voc quer assim, no posso negar-me. Voc
uma autoridade e somos amigos respondi.
No dia seguinte, algum trouxe minha casa trs homens loiros. Um deles era o senhor Wasson.' Tinham dito
a eles que eu estava doente, mas no precisamente que um
bbado tinha me ferido com uma pistola. Um dos visitantes
escutou meu peito. Ps a cabea sobre o meu peito para
escutar as batidas de meu corao, ps a mo em minha
testa e voltou a colocar a cabea nas minhas costas. O homem fazia gestos enquanto me tocava. Por fim, disse palavras que eu no entendi. Falavam uma lngua que no era
o castelhano. Eu no entendo nem o castelhano.
Logo depois, numa noite, os estrangeiros presenciaram
minha velada. Soube depois que Wasson tinha ficado maravilhado; e chegou a dizer que uma outra pessoa, que se dizia um sbio, em Huautla, no passava de um impostor. Na
verdade, tratava-se do bruxo Venegas.,.
Quando os estrangeiros comeram os meninos santos
comigo, no senti nada ruim, A velada foi boa. Tive vises
diferentes. Cheguei a ver lugares que eu nunca imaginei que
existissem. Cheguei ao lugar de origem dos estrangeiros. Vi
cidades. Cidades grandes. Muitas casas grandes.
Wasson veio outras vezes. Trouxe a mulher e a filha.
Tambm vieram outras pessoas com ele.
Um dia Wasson chegou com um grupo de pessoas. Entre elas estavam camponeses mazatecos que traziam um
doente envolto numa esteira. Disseram-me que era um rfo
de nome
Perfecto' e que tinha sido criado por Aurelio-Camino.4 Esse Aurelio tambm era um sbio e tinha tratado
de curar o menino.
2

Maria Sabina chama Robert Gordon Wasson de Basson.


Sabina chama-o de Perfeto,
4
Trata-se de Aurelio Carrera, morto com a idade aproximada 4e 90 anos.
O povo de Huautla chamava esse sbio de Lio-Ndia (Aurelio-Estirada, porque
sua casa estava situada beira de uma estrada real (caminho real).

Maria

86

Mas ele no tinha cura. Sua morte se aproximava. Logo


que vi o semblante de Perfecto disse a Aurelio: "Este menino est muito mal. Requer muito cuidado."
Comi os meninos e comecei a trabalhar. Foi assim que
soube que Perfecto tinha o esprito espantado. Seu esprito
tinha sido agarrado por um ser maligno.
Deixei-me levar pela Linguagem que brotava em mim
e, embora Perfecto no tivesse comido os cogumelinhos, minhas palavras fizeram com que se levantasse e conseguisse
ficar de p, e falar. Disse ento que enquanto descansava
sombra de uns cafezais em Caada Mamey "sentiu algo"
atrs de si.
- Pressenti que atrs de mim havia algo... --- disse
como um animal, um burro. Escutei claramente que lambia
o focinho. Virei-me depressa, mas no vi nada. Isso me
assustou muito, e desde ento me senti doente. Se voc cuidar de mim, papai Aurelio, certamente sararei. o que diz
Mara Sabina.
Durante a velada o doente ficou de p, porque a Linguagem lhe deu foras. Tambm esfreguei So Pedro em seus
braos.
Passaram-se as semanas e algum me avisou que Perfecto tinha morrido. No cuidaram dele como deviam. Se
tivessem sido feitas vrias veladas teria sarado, com certeza.
No fizeram isso.
Wasson, sua famlia e amigos se foram e no voltaram
mais. H anos que no os vejo; mas sei que a esposa dele
faleceu. Wasson voltou sozinho uma vez, no faz muitos
anos. Da ltima vez que o vi, disse-me: "Mara Sabina, voc
e eu ainda viveremos muitos anos."
Depois das primeiras visitas de Wasson, vieram
pessoas estrangeiras para pedir que eu fizesse veladas
tas pessoas
para elas. Eu lhes perguntava se estavam doentes, mas diziam que no. Que vinham somente para "conhecer Deus"?
5
Mara Sabina diz que os estrangeiros comem os cogumelos unicamente para
"procurar e encontrar-se tom Deus"- Nina B-ze (em mazateco).

87

Traziam vrios objetos com os quais tiravam o que chamam


de fotografias e gravavam minha voz. Depois me traziam
papis` nos quais eu aparecia. Tenho ainda alguns papis
onde eu estou. Conservo-os, embora no saiba o que dizem
de mim.
Wasson e seus amigos foram os primeiros estrangeiros
que vieram ao nosso povo em busca dos meninos santos
e que os comiam no por terem alguma doena. A razo de
sua vinda era encontrar Deus.
Antes de Wasson ningum comia os cogumelinhos simplesmente para encontrar Deus. Sempre foram comidos para que os doentes sarassem.

XV
Perteno s irmandades h 30 anos. Agora perteno irmandade do Sagrado Corao de Jesus. A irmandade composta por dez mulheres. Se a sociedade for composta por
homens, chama-se confraria. Cada scia chamada de madre. Nossa tarefa consiste em fazer velas e juntar dinheiro
para pagar a missa que se faz mensalmente em ao de graas ao Sagrado Corao de Jesus. Cada scia entrega
madre principal cinqenta centavos. Juntas, completamos
cinco pesos. Mas se a missa for para o dia da festa do Sagrado Corao de Jesus, ou de algum outro santo, damos
trs pesos. Juntamos trinta pesos no total. Damos trs pesos
no dia da Virgem da Natividade, que 8 de setembro, tambm damos trs pesos na terceira sexta-feira de maro, que
so os dias de festa para ns. Na Semana Santa, quando se
crucifica nosso Pai, tambm damos trs pesos.
O padre tem uma lista, onde anota o nome e a contribuio de cada scia. Isso tambm comunicado ao bispo.
Quinze dias antes da festa do patrono, os confrades e
as scias da irmandade buscam um crucifixo emprestado na
igreja. O crucifixo carregado pelo confrade principal.
Com flores doadas pelas scias, enfeita-se um altar
na casa do confrade principal. E no caminho que leva a essa
casa, faz-se um arco de carrio, enfeitado com flores. Recebe-se a comitiva que segue o crucifixo debaixo do arco. Soltam-se foguetes e atiram-se flores por onde passa o crucifixo. A comitiva acompanhada de msica e nela h madres

s Jornais e revistas.

88

89

e confrades. As madres defumam a comitiva do crucifixo


com copal e todas carregam velas e flores. A frente, um confrade vai tocando um sininho.
Ao chegar casa do confrade principal, cada scia deve entregar uma libra de cera pura. Toda a cera reunida
fundida e moldada diante do crucifixo. As velas resultantes
so enfeitadas com papel e um enfeite da mesma cor que
a roupa do santo patrono. Depois de moldada a cera, as scias entregam trs pesos cada uma para pagar a missa. Esse
um dia de festa. Os msicos tocam e toma-se aguardente,
fuma-se e queimam-se mais fogos de artifcio. As velas tornam-se benditas assim. So sagradas a partir desse momento, e s podem ser acesas em cerimnias religiosas. Nunca
para dar luz na escurido.
Na vspera da festa, os confrades vo s casas dos vizinhos para pedir doaes. Depois do meio-dia, os msicos
chegam casa da madre principal. L, toma-se aguardente
e repartem-se cigarros. Matam um carneiro, que comido
ensopado, com tamales amargos. Chegam ento os confrades com suas mulheres, que trazem treze velas de meia libra
cada. As scias trazem flores de todos os tipos.
Os msicos tocam Flor de Naranjo' e a madre principal dana com o confrade principal. A segunda madre dana com o segundo confrade, a terceira com o terceiro.
Ao entardecer, as madres e os confrades levam as treze
velas para a igreja, para acend-las no altar do Santo Patrono, enquanto o padre diz o Rosrio.
Na manh seguinte, o dia da festa do patrono, os confrades e as madres saem da casa do confrade principal e,
em procisso, dirigem-se igreja para ouvir a missa, durante a qual as velas que esto nas mos das madres so acesas
de novo. Terminada a missa, as velas so apagadas, e as
madres levam-nas consigo. As madres e os confrades t'enem-se de novo na casa do confrade principal, onde os vio1

90

Flor de Naranjo a nica pea musical mazateca.

Ies e o saltrio tocam msica. L, tomam novamente caldo


de carneiro com tamales amargos, fumam e danam. Os
confrades e algumas madres tomam aguardente.
Terminada a festa, os confrades vo prefeitura e devolvem s autoridades o dinheiro que emprestaram no incio para os gastos da festa.
Cada dois, quatro ou seis anos, as madres se alternam
para que todas sejam, alguma vez, a madre principal.
Nunca se deixa de ser madre. Quando uma morre, as
velas sagradas que so de sua propriedade e que no foram
queimadas so postas no caixo, junto ao cadver.
Soube das irmandades h trinta anos. Saram da igreja,
creio. Desde o princpio participei das irmandades com entusiasmo, porque sempre respeitei tudo quanto assunto de
Deus. Obedeo aos sacerdotes. Tambm obedeo s palavras das autoridades municipais. Eles so as cabeas. Eles
nos governam.
Quando as irmandades comearam, h uns trinta anos,
conheci Apolonio Tern, na igreja. Juntos, fomos s casas
dos vizinhos para convid-los a formar a primeira irmandade e a primeira confraria. Eu sabia que Apolonio era um
grande sbio, que tinha o poder de curar. Sabia falar com
os Donos dos Montes. Os dois sbios, ele e eu, empreendemos juntos essa tarefa, sem nunca falar de nossas sabedorias. Falvamos somente de questes das irmandades e das
confrarias. Naquela poca, eu no me revelava. Os sbios
no devem andar fazendo alarde do que so, porque um
assunto delicado. Apolonio era um homem ativo, formava
as irmandades e as confrarias. Ele dava os nomes das pessoas s autoridades municipais, que se encarregavam de comunicar, por escrito, s pessoas escolhidas. O papel era a
nomeao das pessoas, que eram citadas num dia determinado. Depois de formada a sociedade, as autoridades emprestavam dinheiro para iniciar as atividades das madres e
dos confrades. O dinheiro era gasto com a cera, para fazer
as velas. Mais tarde, o dinheiro emprestado era devolvido.
91

Apolonio e eu levvamos em conta a opinio do marido, dos pais, dos irmos ou dos filhos da pessoa que iria
pertencer, como scia, irmandade ou confraria.`

XVI

2
A propsito, extramos de nosso arquivo a entrevista que fizemos, em
agosto de 1970, com o sacerdote Antonio Reyes Hernndez, encarregado da parquia de Huautla: "Vivi na serra mazateca durante 21 anos. Estive em Chiquihuitln durante 20 anos. Agora faz um ano que estou em Huautla, em cuja
parquia existem Livros de Batismo que datam de 1866. Os sinos foram fundidos
em 1863, aqui mesmo. A igreja foi construda pelos dominicanos em 1777. Preocupa-me saber que as pessoas que vivem do outro lado dessa cadeia de montanhas
pensam que Huautla um centro de vcio. Na verdade, no h nenhuma casa
de prostituio e os habitantes dedicam-se ao trabalho, na plantao de caf, para
a sua subsistncia," Perguntamos se as autoridades eclesisticas no se opunham
s cerimnias "pagas", herana pr-hispnica, que so comumente praticadas na
zona mazateca, por feiticeiros, curandeiros e sbios. "A Igreja respondeu o
presbtero no contra esses ritos pagos, se que podem ser chamados
assim; leva a palavra de Deus a todos os ouvidos, e convence da verdade crist
os poucos que ainda misturam as crenas locais com a religio catlica. Isso no
acontece muito; a prpria Mara Sabina membro da Associao do Apostolado
da Orao, e vem missa todas as primeiras sexta-feiras de cada ms. Usa seu
escapulrio. E uma pessoa humilde, pelo que me consta, e no prejudica ningum.
Em compensao, a escandalosa publicidade em torno dela a prejudica e a compromete com as autoridades. Devem deix-la em paz. Quem chamou os jornalistas? Para que eles vm? Digo isso, Alvaro, porque perigoso falar com pessoas
que escrevem nos jornais." Perguntamos: "E os sbios, e curandeiros?" "Os sbios e os curandeiros no competem com a nossa religio, nem mesmo os feiticeiros. Todos eles so muito religiosos e vm missa. No fazem proselitismo
e, portanto, no so considerados hereges, e remota a possibilidade de lhes
serem lanados antemas, nem em pensamento!

92

Sofri. E continuo sofrendo. Aqui, abaixo do quadril direito,


no lugar onde recebi a bala que o bbado disparou, apareceu um tumor, cresceu aos poucos e di quando faz frio.
Vai fazer cinco anos que vieram umas pessoas da cidade e
quiseram levar-me. Disseram que os sbios em medicina de
l me cortariam para o tumor desaparecer. Antes de me decidir, consultei o prefeito municipal, Valeriano Garca; ele
se ops minha ida Cidade do Mxico para que me
curassem.
Voc pode morrer no momento em que estiverem
cortando o seu tumor disse ; podemos ficar sem Mara
Sabina, e isso nos deixaria muito tristes.
Como obedeo autoridade, neguei-me a acompanhar
os senhores.
Sofri por ser pobre. Minhas mos ficaram calejadas
pelo trabalho duro. Meus ps tambm tm calos. Nunca usei
sapatos, mas conheo os caminhos. Os caminhos barrentos,
empoeirados ou pedregosos curtiram as plantas de meus ps.
Nunca saiu maldade de mim, tampouco mentira. Sempre fui pobre, vivi pobre e pobre morrerei. Padeci. Meus
dois maridos morreram. Vrios de meus filhos morreram,
por doena ou tragdia. Alguns filhos faleceram quando
eram muito pequenos; outros, nasceram sem vida. No curava os pequeninos com meu poder porque naquela poca
tinha marido; as relaes com os homens invalidam o poder
dos meninos.
93

Tem havido tristeza em meu corao. Tive de criar


alguns de meus netos rfos. Um de meus netos morreu recentemente com a cara inchada. Trabalhava como peo,
abrindo os caminhos onde passam os trens, mas tomava
muita aguardente: coitado, tinha s vinte anos. Agora estou
criando outro pequenininho. Gosto de crianas. Gosto de
acarici-las e de conversar com elas... Deve-se cuidar bem
das crianas. Devem ser batizadas assim que nascem, porque as crianas que no esto batizadas morrem se vier uma
tempestade. Os raios da tormenta levam o esprito das crianas que no foram batizadas. Ontem mesmo, tarde, escutei
o estrondo produzido por um raio que caiu aqui por perto,
e hoje me avisaram que uma criana amanheceu morta na
casa de uma vizinha.'
Catarino, Viviana e Apolonia, filhos de meu primeiro
marido, esto vivos, todos tm filhos, e se afastaram de mim;
os afazeres familiares os mantm ocupados. De meu segundo marido, vive somente minha filha Aurora.
Um de meus filhos, irmo de Aurora e chamado Aurelio, foi assassinado. Antes que acontecesse a tragdia, os
meninos santos me preveniram. Era o tempo em que Wasson vinha a Huautla. Foi uma quinta-feira, durante uma
velada, tive uma viso: apareceu uma pele de gado pintada,
estendida no cho direita do lugar onde eu estava parada.
Fiquei calada ao ver aquilo, mas no me intimidei, embora
fosse um couro podre de animal. Cheirava mal. Logo apareceu um homem, vestido de campons, perto da pele, e
gritou: "Eu sou. Eu sou. Com este sero cinco. Com este

sero cinco que eu assassino." Um vizinho chamado Agustn


tinha tomado os cogumelinhos comigo, para curar-se das
dores que sentia na cintura. Dirigi-me a ele para perguntar:
"Voc viu esse homem? Ouviu o que ele disse?" Agustn
respondeu: "Sim, vi. E filho da dona Dolores."
Achei muito estranho, no compreendi as palavras do
homem que apareceu em minha viso. No dia seguinte, continuei pensando naquilo, sem encontrar explicao.
Meu filho Aurelio se encontrava em Teotitln del Camino na noite de quinta-feira.
Trs dias depois de ter visto a pele pintada, exatamente no domingo, ao meio-dia, chegaram minha vendinha
trs homens, e um deles perguntou por meu filho Aurelio,
de 19 anos. Meu filho acabara de chegar de Teotitln e
estava num quarto contguo tocando o violo recm-comprado. Um dos homens era filho da vizinha Dolores, o mesmo que tinha aparecido em minha viso da quinta-feira anterior. Meu filho Aurelio convidou-os a entrar onde ele se
encontrava e lhes ofereceu aguardente.
Mais tarde, os visitantes e meu filho, sob o efeito da
aguardente, cantavam com acompanhamento de violo.
Depois de terem cantado vrias canes, houve uma
breve pausa e, de repente, o filho de Dolores insultou meu
filho. Ao entrar, vi que esse homem levantou a camisa e
tirou da cintura um punhal, que cravou imediatamente na
garganta de meu filho. Gritei desesperada ao ver que meu
Aurelio caa de bruos perto da porta que ligava com a vendinha.
O assassino, levando seu punhal, fugiu pela estrada,
rumo a San Miguel, seguido de seus acompanhantes.
Eu me joguei, enlouquecida de dor e de angstia, sobre
o corpo ensangentado de meu filho, enquanto outro de
meus filhos e alguns amigos saram atrs do assassino, que
no conseguiram alcanar.
Meu pobre Aurelio morreu ali mesmo onde caiu. No
dia seguinte o enterramos. Os vizinhos vieram ao velrio.
Tomaram aguardente e jogaram baralho. Dei-lhes caf, po

1
"Se a criatura morre porque foi levada pela tempestade, fica roxa. Vi uma
morte assim numa comunidade prxima de Rio Santiago", disse-nos a senhorita
Fortunata Garca, de Huautla.
Apesar de no sermos uma autoridade em matria mdica, atrevemo-nos a
dizer que nesse caso os mazatecos se referem quilo que popularmente chamado de "pneumonia fulminante". O fato de o cadver ficar roxo e de acontecer
quando h tempestade, isto , em momentos de extrema umidade, faz supor que
esta seja a causa da morte das crianas que no foram devidamente tratadas com
as precaues necessrias. Evaristo G. Estrada diz algo mais sobre as crianas no
batizadas: "Se h tempestade, coloca-se uma cruz com gua de cal ou uma cruz
de palma benta sobre suas testas."

94

95

e cigarros. Eles puseram dinheiro perto do cadver; com isso


paguei o enterro. Foi enterrado com msica, como costume.
Quando meu filho estava sendo enterrado, lembrei-me
da viso horrvel da quinta-feira anterior. Ento compreendi o que as coisinhas tinham tentado dizer-me. A pele, o
filho de Dolores gritando: "Com este sero cinco...", eram
avisos da pena que se aproximava.
Os homens que assassinaram meu Aurelio agora tambm esto mortos. Eram gente m. A violncia com que
agiam voltou-se contra eles. Um por um, foram assassinados por pessoas que, elas sim, puderam defender suas vidas
a tempo. Devem ter tido uma razo para assassinar meu
filho. Eu nunca soube qual era. Meu Aurelio bebia aguardente, mas no era um homem violento. Durante vrios meses chorei a morte de meu filho.
E embora eu seja a mulher limpa, a Polichinela principal, a maldade existiu contra mim. Certa vez, queimaram
minha casa de sete braas de comprimento. Era feita de madeira, com cobertura de palha. Ignoro o motivo pelo qual
fizeram isso. Algumas pessoas pensaram que era porque eu
tinha revelado o segredo ancestral de nossa medicina nativa
aos estrangeiros.
E verdade que antes de Wasson ningum falava com
tanta desenvoltura acerca dos meninos. Nenhum mazateco
revelava o que sabia sobre esse assunto. Mas eu obedeci ao
delegado municipal; no entanto, agora penso que, se os estrangeiros tivessem chegado sem nenhuma recomendao,
eu tambm teria mostrado a eles minha sabedoria, porque
no h nada de mau nisso. Os meninos so o sangue de
Cristo. Quando ns, mazatecos, falamos das veladas, fazemos isso em voz baixa e para no pronunciar o nome que
tm em mazateco (Ndi-xi-tjo) dizemos coisinhas ou santinhos. Assim eram chamados por nossos antepassados.
Outras pessoas acharam que o motivo de terem queimado minha casa foi que o incendirio tinha pensado que
eu o tinha enfeitiado. J disse, no sou bruxa. Sou sbia.
96

Outros ainda disseram que era a inveja que as pessoas malvadas tinham de meu poder. Nunca soube o verdadeiro motivo que os levou a me prejudicar, e nem sei o nome do incendirio, porque no me interessei em pergunt-lo s coisinhas.
Com a casa, ardeu minha vendinha, o milho, as cervejas, a aguardente, as sementes e cigarros que eu vendia, meus
huipiles, meus xales... Cristo! Tudo se foi. Nesse dia eu no
estava em casa. Estava vazia, meus filhos e eu tnhamos ido
a San Miguel, festa de San Miguel, para vender po e velas; ao voltarmos, encontramos pura cinza. Sem saber a
quem recorrer, fui para as montanhas com meus filhos. Para
sobreviver comemos batatas silvestres. Para no sentirmos
tanto frio, fazamos ch de folhas de limo ou laranja. Dona
Rosaura Garca, vizinha de Huautla que conheci numa das
visitas do senhor Wasson, deu-me uma tigela de estanho.
Outra pessoa, no me lembro quem, me deu uma xcara.
Isso me ajudou.
No fim, fomos morar na casa de uns familiares. E era
preciso comear de novo. Trabalhei muito para levantar outra casa. Esta sim, de adobe e com telhado de zinco, e atualmente vivo nela.
Mas nem tudo foi sofrimento. Me alegra escutar o som
do saltrio. Gosto de msica. Os Seres Principais tambm
gostam; agora me lembro que, quando eles me entregaram
o Livro, havia msica. Soavam o tambor, a trombeta, o violino e o saltrio. por isso que canto:
Sou a mulher tamborileira
Sou a mulher trombeteira
Sou a mulher violinista

Eu mesma tive um saltrio. Comprei-o e guardei-o em


minha casa. Comprei-o porque numa velada os meninos me
perguntaram: "Voc tem saltrio?" e eu dizia: "No. No
tenho." Assim que comprei meu saltrio respondi: "Sim, eu
tenho um saltrio."
97

Os que sabiam tocar saltrio vinham minha casa para toc-lo. As vezes eu o emprestava, mas um dia, passando
necessidade, vendi-o; agora sei que o saltrio est em Santa
Cruz de Jurez.
E gosto de danar o jarabe mazateco. Dano o jarabe
em minhas vises, com os Seres Principais. Um Ser Principal meu par. Em seguida, tomamos cerveja e conversamos.
Mas tambm dano nas festas da confraria. Numa ocasio
dancei para o jovem sbio [Guerra] Flor de Naranjo, o
jarabe mazateco, na casa de dona Rosaura Garca, para que
vissem que sou mulher de gosto. Mas eu no dano somente;
tambm cozinho. Certa vez, preparei cogumelos comestveis
para os estrangeiros. Creio que foi na casa da professora
Herlinda Martnez. Numa panela grande cozinhamos Tjain
T'xua (cogumelos brancos), os que nascem nos jonotes.a
Fizemos um caldo apimentado que temperamos com cebola.
Os estrangeiros comeram at sentirem seus estmagos cheios.

98

Dana popular. (N. da T.)


Gnero de rvores tiiiceas mexicanas; grifado no original. (N. da T.)

As pessoas loiras, homens e mulheres, chegam minha porta. Dizem "vovozinha" ou "Sabininha" l fora, e ento eu
saio e as convido a entrar. Dou caf para quem gosta, s
tenho isso para oferecer. Acho que alguns loiros sentem-se
bem em minha casa, como se fosse a sua, porque estendem
seus cobertores e esteiras no cho e descansam.' Nessa poca do ano os estrangeiros me visitam, mas nem todos querem veladas, vm tambm no tempo da seca, quando os
meninos no brotam. Os estrangeiros tiram fotografias de
mim em qualquer lugar onde me encontrem. Tiram fotos quando ando pela estrada carregando milho nas costas, ou quando estou descansando sobre uma pedra no mercado. J estou acostumada a isso tudo. Agora me lembro
de que em alguma parte da cidade de Oaxaca h uma fotografia enorme, onde apareo arando a terra com uma enxada. As pessoas que tiraram aquela foto compraram a minha enxada e levaram-na embora. Gosto que me presenteiem fotografias da minha imagem.
Muita gente vem me visitar. Uns dizem ser licenciados,
outros dizem ter cargos importantes na cidade; pegam minha imagem com seus objetos, ficam parados perto de mim
e me do algumas moedas quando vo embora. Vm as pessoas que fazem papis, trazem seus intrpretes mazatecos e
1 Mara Sabina refere-se a pessoas de paises estrangeiros (Estados unidos,
Itlia, Argentina, Frana ou Japo) ou do Mxico.
99

fazem perguntas sobre a minha vida. Lamento no saber


castelhano e no saber escrever; se soubesse, eu mesma diria nos papis o que sei.
Sei que o senhor Wasson fez discos e livros de minha
Linguagem.
H anos, estive em Tehuacn durante um ms. Herlinda, a professora huauteca, acompanhou-me. Minha estada
em Tehuacn foi para que se corrigisse a traduo que dois
missionrios estrangeiros, chamados Florencia e f orge tinham feito de minha Linguagem. Esses missionrios falavam bem a nossa lngua mazateca, mas no sei se entenderam exatamente minha Linguagem. Se pudesse ler o que
escreveram, saberia... Notei que tinham uma certa dificuldade para me entender.
Tenho uma grande amizade pelo padre Alfonso Aragn, o que ficou muitos anos em Huautla. Ele tinha um
disco onde minha Linguagem estava gravada; soube disso
no dia em que me convidou para escut-lo. Disse-me que o
disco valia muito, que tinha um preo incalculvel. Agradeci suas palavras.2
Eu mesma tive esse disco, acho que foi o prprio Wasson que o enviou para que eu pudesse escut-lo. Deu-me
tambm um aparelho toca-discos. Mas vieram umas pessoas
da cidade que se diziam autoridades e levaram tudo.
No tempo das chuvas os santinhos brotam em nossa
terra mida, e ento mais estrangeiros vm minha casa.
Continuam a procurar-me, mas eu no os recebo mais, porque j estou velha. Meu corpo fica cada dia mais fraco;
respiro com dificuldade, e j no vou com tanta freqncia
ao mercado de Huautla, porque me canso muito. As vezes,
meu corpo fica to mole que eu caio na estrada ou dentro
de casa. Tropeo facilmente pelas veredas, e j no posso
erguer o machado com o qual cortava lenha antigamente.
2
Folkway Records Album n. FR 8975. Copyright (c) 1957 by F. Records
Service Corp. 165 W 46 St. NYC. U.S.A. "MUSHROOM CEREMONY OF THE
MAZATEC INDIANS OF MEXICO". Recorded by V.P. & R.G. Wasson at
Huautla de Jimnez, Oax.

100

Agora, quando junto algum dinheiro, compro lenha e


revendo aos vizinhos. Meu maior sonho nesses ltimos anos
foi ter uma vendinha onde eu pudesse voltar a vender sabo, cigarros e refrescos aos viajantes; mas nunca tive dinheiro suficiente.
H mais ou menos uns sete anos, veio um bispo que
queria comer meninos santos. Eu os teria dado ao bispo,
porque sei que os bispos tambm so grandes, mas no era
poca. Era maro, e os meninos brotam l por junho, julho,
agosto e setembro, embora em algumas zonas frias possam
ser encontrados em novembro ou dezembro, mas dificilmente podem ser obtidos em abril ou maro. Se tenho um doente
no tempo em que no se conseguem cogumelos, recorro s
folhas da Pastora. Modas e tomadas, trabalham como os
meninos. Mas a Pastora no tem a fora suficiente. Existem
outras plantas, chamadas sementes da Virgem. Essas sementes foram criadas pela Virgem. Eu no uso as sementes, mas
alguns sbios, sim.
O bispo aconselhou-me a iniciar meus filhos na sabedoria que eu tenho; disse-lhe que se pode herdar a cor da
pele ou dos olhos, e at o modo de chorar ou de sorrir, mas
com a sabedoria no se pode fazer o mesmo. A sabedoria est dentro da pessoa desde o nascimento. Minha sabedoria no pode ser ensinada, por isso que digo que ningum me ensinou minha Linguagem, porque a Linguagem
que os meninos santos falam ao entrarem no meu corpo.
Quem no nasce para ser sbio no pode alcanar a Linguagem, mesmo que faa muitas veladas. Quem poderia ensinar
uma Linguagem assim? Minha filha Apolonia apenas me ajuda a rezar ou a repetir minha Linguagem durante as veladas.
Diz o que eu peo, mas ela no sbia, no nasceu com
esse destino. Apolonia dedica-se a criar seus filhos e cuidar
de seu marido, ela tem filhos grandes, que vivem na Cidade
do Mxico, trabalham l e mandam dinheiro para a me.
Apolonia e Viviana, minhas duas filhas, nunca sero sbias.
Elas no recebero o Livro das mos dos Seres Principais.
101

Eu, ao contrrio, sou conhecida no cu, e at o Santo Papa


sabe que eu existo. As pessoas importantes sabem que eu
nasci. Nas veladas, ouo que sou a mulherzinha aqutica
do Livro, que sou a mulher de gua rasar E verdade, por
isso sou humilde, mas tambm sou a mulher que ascende.
No qualquer um que pode ser sbio, e eu digo isso
s pessoas. Um dia, irritei-me com uma professora de escola. Irritei-me com ela porque ela no queria dar-me um dinheiro que devia dar-me. Ela afirmou que no tinha nenhum
dinheiro para mim. Eu disse a ela: "Voc professora, e
supe-se que ensine as crianas, mas voc quer me enganar,
e se acha superior porque sabe ler e escrever. Fique sabendo
que eu no me sinto insignificante diante de ningum, porque se voc sabe ler e escrever, graas aos seus pais, que
a mandaram para a escola, para aprender. Voc teve de
ir muitos dias escola para saber o que sabe... mas voc
deve entender que eu, para ser sbia, no precisei ir a nenhuma escola. Ns, sbios, no precisamos aprender o que
sabemos numa escola. A sabedoria est em ns desde que
nascemos. E vem junto com a pessoa desde que ela est
sendo parida, como se fosse a placenta." Os cogumelinhos
me revelaram como eu era nos dias em que me encontrava
no ventre de minha me. E uma viso na qual me vejo
transformada em feto. Um feto iluminado. E sei que, no
momento em que nasci, os Seres Principais estavam presentes. Tambm estava IA o corao de Cristo.
Os estrangeiros trouxeram diante de mim um estrangeiro de corpo grande e gordo. Era bobo. No dizia uma
palavra. Fiz uma velada, porque aquelas pessoas que estavam com ele queriam ver se os meninos tinham a capacidade de curar os doentes que h na cidade onde eles vivem.
A velada foi feita na casa de Cayetano Garca.
3
Devido ao seu longo contato com a Igreja, Mara Sabina conhece bem as
hierarquias eclesisticas.
A mulher de gua rasa (Chon-da-/e) uma personagem da mitologia mazateca. Diz-se que a mulher do Chicon Nind.

A reao do estrangeiro bobo foi a seguinte: depois


da meia-noite, comeou a rugir como um leo. Ai! Tive
medo por um momento, mas a Linguagem me deu foras.
Guadalupe, a mulher de Cayetano, ao escutar o rugido, levou seu filho recm-nascido, afastou-o do local onde fazamos a velada, para que o estrangeiro que rugia no capturasse o esprito da criana. As vezes acontece da "sorte"
de uma pessoa sair; ao ficar livre, pode entrar no corpo de
outra pessoa prxima. Uma sara, a outra fica doente... O
homem que rugia poderia ter transferido a sua "sorte" para
o recm-nascido. O estrangeiro bobo foi para o seu pais,
e at hoje no sei o que aconteceu com ele.
Mais recentemente, um casal de estrangeiros pediu-me
que lhes desse coisinhas, porque tinham um filho de cinco
anos que sofria de caroos na cabea. A me do menino e
eu comemos os meninos. Durante a velada, o menino comeou a chorar. Chorou muito. Ento, me foi revelado que a
prpria me era a causadora da doena do menino. Cristo!
Fiquei com medo por estar perto daquela senhora, mas enchi-me de coragem e peguei-a pelos cabelos. "Entregue o
esprito do menino", eu disse, em mazateco. Gritei vrias
vezes nos ouvidos da senhora: "D-me o esprito. D...",
enquanto puxava com fora a sua cabeleira.
O menino parou de chorar, pouco a pouco, conforme
a senhora ia me devolvendo o seu esprito. Na verdade, ela
tinha dentro de si um ser maligno que encantava o esprito
de seu prprio filho.
Ao amanhecer, o casal foi-se com a criana. Disseram
que estavam agradecidos pela cura. Embora o menino ainda
tivesse caroos na cabea, seu aspecto era melhor do que
no dia anterior velada. A senhora despediu-se amavelmente de mim... mas nunca soube que ela mesma tinha capturado o esprito de seu filho, e provocado o aparecimento
dos caroos na sua cabea.

102

103

XVIII
Numa certa poca vieram jovens de ambos os sexos, de
cabelos compridos, com roupas estranhas. Vestiam camisas
de vrias cores e usavam colares.' Vieram muitos. Alguns
desses jovens me procuravam para que eu fizesse veladas
com o pequeno que brota. "Viemos procura de Deus", diziam. Para mim, era difcil explicar-lhes que as veladas no
eram feitas com a simples inteno de encontrar Deus, e
sim com o propsito nico de curar as doenas de que padece nossa gente.
Soube mais tarde que os jovens de cabelos compridos
no precisavam de mim para comer coisinhas.
No faltaram camponeses mazatecos que, a fim de obter alguns centavos para comer, venderam meninos santos
aos jovens. Estes, por sua vez, comiam-nos onde queriam;
para eles, tanto fazia mastig-los sentados sombra de um
cafezal como sobre um penhasco ou numa vereda das montanhas.
Estes jovens, loiros e morenos, no respeitaram nossos
costumes. Nunca, que eu me lembre, os meninos santos foram comidos com tanta falta de respeito. Para mim, fazer
veladas no um brinquedo. Quem faz isso simplesmente
para sentir os efeitos pode enlouquecer, e ficar assim por
Refere-se aos jovens do fim da dcada de sessenta que a imprensa qualificou de hippies.

104

algum tempo.' Nossos antepassados sempre comeram os


meninos santos em veladas presididas por sbios.
O uso indevido que os jovens fizeram das coisinhas
foi escandaloso. Obrigaram as autoridades de Oaxaca a intervir em Huautla. E claro que nem todos os estrangeiros
so maus .3
Naquela poca, chegaram minha casa algumas pessoas que falavam castelhano e se vestiam como gente da
cidade. Um intrprete mazateco veio com eles.
Entraram na minha casa sem que eu os convidasse a
entrar. Viram uns meninos santos que eu tinha sobre uma
mesinha. Um deles, apontando-os, perguntou: "Se eu lhe
pedisse os cogumelos, voc os daria?"
Sim, porque creio que voc veio em busca de Deus
eu disse.
Um outro, com uma voz autoritria, ordenou: "Voc
vir conosco a San Andrs Hidalgo. Iremos procurar uma
pessoa que, como voc, dedica-se a enlouquecer as pessoas."
Enquanto isso, as outras pessoas que estavam no grupo revistavam minha casa por todos os lados. Um deles mostrou aos demais uma garrafa que continha So Pedro. Com
deciso, eu disse: "E tabaco modo misturado com cal e
2
Sabe-se de alguns mazatecos que ficaram traumatizados por muito tempo,
dois anos, por exemplo, por causa de um "castigo" dos cogumelos.
3
0 exrcito e agentes federais intervieram em Huautla a partir do vero de
1969, para expulsar os jovens, estrangeiros e mexicanos, que tinham transformado o lugar num centro de alucinogenao desenfreada. O comportamento dos
jovens mexicanos, entre os quais se encontravam delinqentes e muitos "meninos
ricos" em busca de aventura, foi lamentvel. Essa irresponsvel irrupo dos
jovens em Huautla levou as autoridades mexicanas a proibir o trfico e o uso de
alucingenos, o que foi includo no Cdigo Sanitrio vigente na Repblica Mexicana, em janeiro de 1971, por iniciativa do presidente Gustavo Daz Ordaz. A
vigilncia federal prolongou-se at o momento em que diminuiu o nmero de
jovens. Ento, as autoridades municipais encarregaram-se de velar pela tranqilidade do local. A fama de Huautla, que se espalhou por todo o mundo ocidental,
atrai, todos os anos, um turismo incipiente, mas constante. O bordado, trabalho
das mulheres, um atrativo que os turistas apreciam. A presena de jovens estrangeiros (hippies) em Huautla (1969) no foi escandalosa, e sim notria.
4
Agentes federais do estado de Oaxaca.

105

alho. Ns o chamamos So Pedro. Serve para proteger os


espritos da maldade."
Para fumar? perguntou com voz forte um dos
homens.
No respondi , um tabaco que se esfrega
nos braos dos doentes e tambm se pode colocar um pouco
dentro da boca... meus antepassados o utilizavam, e deramlhe o nome de So Pedro. O So Pedro tem muita fora...
ajuda a tirar a doena.
Um outro veio trazendo os papis que falavam de mim.
Tambm mostrou aos outros o disco e o toca-discos que
Wasson me dera. Todos se voltaram para mim, e eu disse
a mim mesma: "No posso falar castelhano com eles, mas
eles podem ver nesses papis o que sou..." Em seguida, fizeram-me subir, com certa suavidade, numa caminhonete, e
eu no opus resistncia. Fiquei sentada entre o homem que
dirigia e um outro, que se sentou junto porta. Este ltimo
continuava a folhear os papis onde apareciam fotografias
de minha imagem. Notei que de tempos em tempos me olhava de soslaio.
No senti medo em momento algum, apesar de compreender que aquelas pessoas eram autoridades e que tratavam de me fazer mal. Chegamos a San Andrs e l prenderam o agente municipal. Finalmente, soube que acusavam
a esse homem e a mim de vender um tabaco que enlouquecia os jovens.
Ento, levaram-nos Prefeitura Municipal. Um mdico do Instituto Indigenista falou com os senhores. Falaram
durante muito tempo. Por fim, o mdico me disse: "No se
preocupe, Mara Sabina, nada vai lhe acontecer. Estamos
aqui para defend-la." Os senhores que me prenderam disseram: "Desculpe. V para casa e descanse..." Mas levaram
meu tabaco So Pedro, os papis, meu disco e o objeto que
o fazia soar. Libertaram tambm o agente municipal de San
Andrs.
Genaro Tern era o prefeito municipal de Huautla.
Ele me disse que um campons mazateco, que a polcia an106

dava procurando, tinha me acusado de vender um tabaco


aos jovens, que enlouqueciam ao fum-lo. O prefeito revelou-me o nome do acusador.
Prefeito eu disse a Genaro Tern , voc sabe que nossa gente no usa o tabaco que esse infeliz afirma
que eu vendo. Acusam-me de trazer gringos minha casa.
Eles me vm procurar. Tiram fotografias de mim, falam
comigo. Fazem perguntas, as mesmas que eu j respondi
muitas vezes... e vo embora depois de participarem de
uma velada. Nenhum desses jovens ficou louco na minha
casa. Mas o que isso? Que mal eu fiz a esse senhor que
me acusa? Nunca tratei dele na vida. Conheo-o, sei que
filho da finada tosefina, gente nossa, mas nunca fiz mal a
esse indivduo. Essa situao me irrita. Estou disposta a brigar com esse homem. E se ele quiser brigar com faca, eu
tenho a minha. E se quiser brigar com revlver, arranjarei
um meio de conseguir um... Se, depois, o juiz me condenar
a vrios anos de priso, isso ser o de menos, terei saciado
minha coragem. No gosto que as pessoas brinquem comigo.
No se preocupe disse Genaro Tern , o assunto j foi resolvido. Voc no culpada de nada. V para
casa, Mara Sabina...
Foi uma infmia. Aquele senhor no deveria usar calas. Sua mentira me machucou, e por isso eu estava disposta a ir para a cadeia ou morrer, para provar que eu no era
culpada. Aquele homem, talvez para conseguir algum dinheiro, vendia os meninos santos e o tabaco que enlouquecia os jovens.
Finalmente, as autoridades puseram esse senhor na cadeia, porque sua maldade ficou comprovada.
As autoridades de Huautla me explicaram tambm que
alguns estrangeiros eram maus, que vinham para desvirtuar
nossos costumes...
Dois anos depois, o senhor Felcitos Pineda, prefeito
municipal, enviou-me um oficio em que pedia meu comparecimento diante das autoridades de Teotitln del Camino.
107

deci as palavras do personagem e voltei imediatamente para


Huautla.
J fui cidade vrias vezes. As autoridades de Huautla me levam a Oaxaca na primeira semana de julho, Guelaguetza. Ponho meu melhor huipil e sento-me junto com
as autoridades. As freiras que esto em Huautla me levaram Cidade do Mxico, e fui com elas a vrias igrejas;
entre elas, visitamos a igreja onde est nossa Virgem de
Guadalupe.

Foi ento que voc, Alvaro, me levou para a Cidade do


Mxico. Fiquei na casa de seus parentes. E voc me levou
at um senhor que escreve nos papis e que, como tantos
outros, me fez perguntas para depois pedir s autoridades
de Oaxaca que me deixassem em paz." Voc tambm me
levou a uma casa muito grande onde havia objetos de nossos antepassados." Havia pedras trabalhadas h centenas de
anos por mos indgenas. L tambm havia fotografias de
mazatecos. O que mais me agradou foi ouvir a minha voz,
que ali soava sem parar. Minha Linguagem sbia naquele
lugar; mal podia crer. Lembro-me que as pessoas se aproximavam para cumprimentar-me. Elas me reconheceram.
Tambm lembro de ter visto um desenho numa parede, no
qual me pareceu ver seres malignos. Seres com asas negras.
Acho que os demnios so assim, embora ns, mazatecos,
no tenhamos imagem do demnio; para ns, o demnio no
tem cara nem forma.
Voltando a Huautla, Felcitos Pineda insistiu que eu
fosse ter com as autoridades de Oaxaca, que estavam me
requisitando. Poucos dias depois me apresentei naquela cidade; acompanhava-me uma pessoa da autoridade municipal que explicou que iria levar-me at um personagem, um
Principal, um personagem que representava grande autoridade em Oaxaca. Com coragem, sem ter medo de nada, deixei-me levar ao lugar marcado. No momento em que o personagem me viu, gritou meu nome e se ps de p. Aproximou-se de mim sorrindo. Sua atitude era oposta que eu
esperava. Abraou-me, acariciou meus cabelos e disse: "Eu
quis que voc viesse para comunicar-Ihe que no h nada
contra voc." Conversamos um pouco. Na despedida, agras Entrevista de Mara Sabina a Jos Natividad Rosales (tradutor: Alvaro
Estrada. Revista Siempre!, n ` 830, 1969), pedindo ao professor Victor Bravo
Abuja governador do estado de Oaxaca que deixassem em paz a "xam
mais famosa do mundo, arruinada pela antropologia e pelo escapismo."
a Maria Sabina refere-se ao Museu de Antropologia da Cidade do Mxico.
No stand dedicado aos mazatecos de Oaxaca, reproduz-se, de vez em quando, a
gravao da Folkway Records, referida na nota 2 do captulo anterior.

108

ti

109

Mas, desde o momento em que os estrangeiros chegaram, para procurar Deus, os meninos santos perderam a pureza. Perderam a fora, se estragaram. De agora em diante,
no serviro mais. No tem remdio.' Antes de Wasson, eu

XIX
Durante as veladas, devem ser apagadas as velas de cera
pura que se usam nas veladas, porque a obscuridade serve
de fundo para as imagens que a pessoa est vendo. No
preciso fechar os olhos, basta olhar para o fundo infinito
da escurido: l aparecem os Seres Principais, sentados em
volta da mesa, sobre a qual esto todas as coisas do mundo.
Em cima da mesa esto o relgio, a guia e o gamb...
H diversos tipos de meninos; os que brotam no bagao da cana, os que brotam no excremento do gado (tambm
chamados San Isidro), os que brotam nas rvores mofadas
(tambm chamados "pajaritos") e os que nascem na terra
mida (tambm chamados "derrumbe"). Os da cana e os
"derrumbe" tm mais fora do que os "pajaritos" e os San
Isidro.
No dia em que, pela primeira vez, fiz uma velada diante dos estrangeiros, no pensei que algo mau pudesse acontecer, pois a ordem de receber os loiros vinha diretamente
da autoridade municipal, com a recomendao do delegado
Cayetano Garcia, amigo meu. Mas o que aconteceu? Muita
gente veio em busca de Deus; vieram pessoas de todas as
cores e de todas as idades. Os jovens foram os mais desrespeitosos; sabe, eles comem meninos a qualquer hora e
em qualquer lugar. No fazem isso durante a noite, nem
segundo as indicaes dos sbios, e tampouco utilizam-nos
para curar doenas.
110

1
Aguirre Beltrn escreveu que o mdico indgena no procurava especificamente conhecer as propriedades farmacolgicas das plantas alucingenas, mas os
aspectos que produziam um impacto na mentalidade mgica do indgena: 1, a fora
mstica provocada pelas plantas mgicas na mente do mdico nativo e 2. o poder
diagnstico, mais do que as supostas virtudes teraputicas contidas nos alucingenos.
Alguns estudiosos afirmaram que, na Antigidade, os feiticeiros curavam o
corpo doente atravs da mente. Sem dvida, o uso dos alucingenos, considerados
medicinais e sagrados pelos antigos mexicanos, podia curar certos tipos de doena,
mas so os investigadores deste tipo de fenmeno que podem ilustrar melhor
esse aspecto. "Uma outra circunstncia, de grande importncia, deve ser considerada. As ervas sagradas, divindades em si, atuam em virtude de suas propriedades msticas; isto , no a erva propriamente que cura, mas a divindade, parte
da divindade, o poder mgico nela contido. Para que esse poder permanea na
planta, indispensvel todo um complicado ritual, tanto na colheita quanto na
preparao e uso; se no for observado, seu uso no faz efeito, i que no so
as propriedades farmacolgicas das ervas que curam, mas as propriedades msticas."
A. Beltrn, op. cit., p. 123.
Certamente, Mara Sabina refere-se a essa fora mstica quando diz que os
cogumelos "perderam a fora". O misticismo que envolveu, durante sculos, a
ingesto dos cogumelos, na regio mazateca, "agora se perdeu"...
Uma entrevista indita, feita pelo autor deste livro com o ancio Apolonio
Tern, considerado pela comunidade como um sbio poderoso, dava, em 1969,
uma idia semelhante que nos deu Mara Sabina.

COGUMELOS QUE FALAM


Existem, na zona mazateca, sbios de ambos os sexos, que se destacam na
comunidade por sua grande habilidade.
Numa manh de outubro de 1969, fui procurar um sbio que tinha alcanado
enorme prestgio na regio. Encontrei-o sentado num banquinho de madeira, no
centro do ptio de sua casa. Ao sentir minha presena, levantou os olhos ancies,
tristes, sem brilho.
Quem voc? perguntou com dificuldade.
Sou filho de Evaristo Estrada respondi com calma e preciso.
O que voc deseja?
Falar com voc sobre os cogumelos. Sobre a sua sabedoria; mas, antes,
o que faz voc sentado aqui?
Estou tomando sol, dentro de casa faz frio.
Quantos anos voc tem?
Cabr veti! (Cabrones) faz muito tempo que vivo. Sabe, faltam dois anos
para eu completar cem...

111

sentia que os meninos santos me elevavam, j no sinto isso.


A fora diminuiu. Se Cayetano no tivesse trazido os estrangeiros... os meninos santos conservariam seu poder. H muitos anos, quando eu era menina, brotavam por toda a parte,
nasciam em volta da casa; esses no eram usados, porque
se os olhos humanos pousarem neles, invalidam seu poder
e fora. Era preciso ir a lugares distantes para busc-los,
onde a vista humana no pudesse alcan-los. A pessoa indicada para recolh-los devia guardar abstinncia sexual nos
Como voc comeou, para chegar sabedoria?
Iniciei-me s, quando tinha vinte anos...
Seus pais ou tios foram sbios como voc?
No, minha sabedoria no hereditria, embora seja em outros.
As pessoas que o conhecem, em Huautla, dizem que a sua Linguagem
ritual muito elevada, Como voc a aprendeu?
No h mortal que saiba ou possa ensinar tanta sabedoria. Minha Linguagem me foi ensinada pelo cogumelinho.
Voc poderia falar agora um pouco da sua Linguagem?
No, a Linguagem s vem se o cogumelo est dentro do corpo. Um sbio
no aprende de cor o que deve dizer nas suas cerimnias. O sagrado cogumelo
quem fala, o sbio somente d a voz.
Voc conhece algum que tenha enlouquecido por comer cogumelos?
No, no, o cogumelo no enlouquece, mas castiga os malvados, fazendo-os
vomitar sapos, cobras, baratas ou vermes...
Os curandeiros so ricos em dinheiro?
Sim, so ricos, mas em sabedoria, e pobres em bens materiais. Os comerciantes, como os da de cima, do centro de Huautla, vivem em casas grandes
e bonitas; os curandeiros moram em choas, como seus antepassados...
Por que o cogumelo sagrado?
Porque cura as chagas do corpo e do esprito, porque nele mora Deus.
Com a sua idade, poderia realizar uma cerimnia (velada)?
No mais. Porm, no pela idade, que parece ter vencido minha fora
fsica e que provavelmente no pode mais resistir atividade ritual, que pode
durar de quatro a cinco horas. O terrvel, oua, que o cogumelo divino j no
nos pertence. Sua Linguagem sagrada foi profanada. A Linguagem foi estragada,
e indecifrvel para ns...
Como essa nova Linguagem?
Agora os cogumelos falam nguil (ingls)! Sim, a lngua que falam os
estrangeiros...
Qual a razo dessa mudana de Linguagem?
Os cogumelos tm um espirito divino, sempre tiveram, para ns, mas o
estrangeiro chegou e afugentou-o...
Onde ficou esse esprito afugentado?
Vaga sem rumo pela atmosfera, anda pelo meio das nuvens. E no
somente o esprito divino foi profanado, mas tambm .o nosso (dos mazatecos).

112

quatro dias anteriores. Nesses quatro dias, estava proibida


de assistir a velrios, para evitar o ar contaminado dos defuntos.
O ar em volta dos defuntos impuro; se algum estiver ferido e se aproximar de um velrio, pode contrair gangrena. Outra recomendao ao enviado para colher os meninos santos era que, de preferncia, fizesse-o depois de ter
tomado banho. Nestes ltimos anos, qualquer um pode vlos, e no se toma nenhum cuidado para colh-los.
Os cadveres de animais tambm produzem gangrena.
O decomposto impuro.
Uns estrangeiros dizem que vm para curar-se, muitos
afirmam que j foram operados, sem encontrar remdio.
Depois de terem participado de uma velada comigo, agradecem e dizem sentir-se melhor. Dizem que tm acar no
sangue. No conheo essa doena. S sei que o esprito
que adoece. E o esprito que enriquece: as pessoas que
fizeram fortuna, porque seus espritos viajaram ao reino
espiritual da riqueza. Esse o lugar onde est a fortuna,
o grandioso, e a felicidade. O esprito chega a esse reino e
rouba o que pode. Se conseguir pegar alguma riqueza, a
pessoa chegar a ter dinheiro ou alcanar cargos importantes em sua vida. Mas o esprito deve ter cuidado, para
no ser surpreendido pelos guardas do reino da riqueza.
Se um guarda surpreende um esprito roubando riquezas,
fere-o com um revlver. Assim, os espritos recebem o impacto de uma bala. O esprito viaja, e a pessoa sonha
com isso.
Para curar as pessoas que tm febre, sacrifico um franguinho, abrindo-lhe o peito com meus polegares. Tiro o corao e o dou, ainda pulsando, pessoa doente, para que o
coma. O cadver do franguinho pode ser deixado na parte
mais alta de uma arvorezinha. Assim no apodrece, simplesmente seca.
Mas j estou velha e doente. A vida obviamente acaba.
E no somente eu trato de curar as doenas de alguns estrangeiros, como eles, tambm, tentaram curar meus achaques.
113

Do-me remdios, ou recebo a visita de pessoas que dizem


ser sbios em medicina da cidade, e querem cortar meu
tumor. No lhes dou muita ateno. Algo sempre me impede de tomar os remdios ou aceitar que cortem meu tumor.
E que, na verdade, eu no quero tomar os remdios dos
estrangeiros, porque tenho meu remdio mido. Um dia, um
mdico auscultou meu corpo e deixou-me remdios para
tomar, mas eu no os tomei, porque por aqueles dias morreram muitas crianas em meu bairro. A causa dessas mortes foi que os donos duendes dos lugares por onde
abriram a estrada que vai para San Miguel, e que passa
perto da minha casa, cobraram a profanao que se fez,
destruindo a calma de seus lugares, levando muitas crianas.
No tomei os remdios porque quem faz isso pode piorar
sua doena se, ao mesmo tempo, assistir a um velrio ou se
houver um defunto na casa vizinha. Os que sabem que tenho dor nas costas, e que tenho dificuldade em engolir, fazem massagens. Primeiro um homem, e depois uma mulher
estrangeira, me fizeram massagens. Sinto que so especialistas, porque depois sinto-me aliviada das dores no corpo.
Nem todos os estrangeiros so maus. Alguns me trazem comida ou frutas, e eu agradeo. Peo desculpas aos que preparam comida em meu fogo, para mim, porque no tenho
colheres. Sabem que sou pobre e que vivo s, s vezes com
um neto rfo...
As pessoas que chegam minha porta sempre me trazem presentes. O governador de Caxaca, Zrate Aquino,:
deu-me dois colches. Disse que uma cama macia dava mais
conforto ao corpo do que o cho duro onde se estendem as
esteiras. Para usar os colches, mandei comprar duas camas
de madeira.
Um jovem estrangeiro, vestindo roupas coloridas e sandlias, quis me dar um co grande e bonito. Eu lhe disse
Lisa Loh, de Santa F, Novo Mxico, fez massagens em Mara Sabina. S.
Grossman, amiga da sbia, cozinhou em seu prprio fogo fgado de boi acetolado.
Chegou a Huautla, durante sua campanha, como candidato pelo Partido
Revolucionrio Institucional.

que no queria um co, que no tinha dinheiro para aliment-lo. O que o animal ia comer? Merda, por acaso? O jovem
estrangeiro compreendeu minha situao e levou seu co
embora.
Gosto de passarinhos. H dois anos, comprei uma chachalaca,' trazida de Caada Mamey. Paguei oitenta pesos por
ela. Eu sabia que a tempestade se aproximava, quando a
chachalaca comeava a grasnar; era como uma companheira para mim, mas, meu Deus, foi roubada. Agora j no
tenho nenhuma chachalaca para me distrair.

41,

114

N. da T.)
Ave galincea do Mxico, tambm chamada de pavo-da-montanha. (

115

Porque sou a mulher lancha


Porque sou a gamb sagrada
Porque sou a gamb suprema

XX
Mas eu nunca vi os demnios, embora passe pelos domnios
da morte para chegar onde devo. Afundo e caminho por
baixo. Posso procurar pelas sombras e pelo silncio. Assim
chego onde as doenas esto escondidas. L no fundo. Abaixo das razes e da gua, do barro e das pedras. As vezes
subo, bem alto, acima das montanhas e das nuvens. Ao chegar onde devo, olho para Deus e para Benito Jurez. L vejo as pessoas boas. L se sabe tudo. De tudo e de todos,
porque l tudo est claro. Ouo vozes. Falam comigo. a
voz do pequeno que brota. O Deus que vive neles entra em
meu corpo. Cedo meu corpo e minha voz aos meninos santos. So eles que falam, durante as veladas, trabalham em
meu corpo, e eu digo:

Porque me deste teu relgio


Porque me deste teu pensamento
Porque sou mulher limpa
Porque sou mulher estrela cruz
Porque sou mulher que voa
Sou a mulher guia sagrada, diz
Sou a mulher guia suprema, diz
Sou a senhora que nada, diz
Porque posso nadar no grandioso
Porque posso nadar em todas as formas
116

Posso ser guia, gamb ou mulher relgio. Se os vejo,


pronuncio seus nomes.
Os meninos se convertem em Seres Principais. Os Seres Principais tambm aparecem nas vises dos iniciados.
Pem sobre sua mesa sagrada relgios, papis, livros, hstias, estrelas, orvalho ou guias... Os Seres Principais perguntam aos iniciados:
Que tipo de sbio voc quer ser? Quer ser guiado
pelos Senhores das Montanhas, os donos dos lugares, ou
quer ser guiado por Jesus Cristo?
Ento o iniciado escolhe e diz aos Seres Principais o
que prefere. Nesse momento, o iniciado recebe um livro que
contm a Linguagem que escolheu.'
Eu escolhi Jesus Cristo. Disse isso aos Seres Principais.
O reino dos Seres Principais o reino da abundncia. L
h cerveja e msica. Quando estou nesse reino, peo que
sirvam cervejas para todos. Um Ser Principal serve as cervejas e ento brindamos todos juntos. H vezes em que no
necessrio pedir as cervejas, esto ao alcance da mo.
Quando h msica, eu dano aos pares com os Seres Principais e tambm vejo que Linguagem cai, vem de cima,
como se fossem pequenos objetos luminosos que caem do
cu. A Linguagem cai sobre a mesa sagrada, cai sobre meu
1

Anexamos a traduo que fizemos da Linguagem do sbio mazateco Romn


Estrada, de 60 anos, cuja iniciao foi feita por um sbio, natural de San Lucas,
chamado Juan Man uel, que viveu 122 anos. Seu pai tinha vivido mais de 130.
A Linguagem de Romn, de acordo com os conceitos de Mara Sabina,
dedicada aos Senhores das Montanhas, embora a incluso de divindades crists
seja inevitvel, por influncia da Igreja. (A igreja de Huautla foi fundada em
1777, pelos dominicanos.) Estes dois aspectos no desmerecem, de maneira alguma,
a curiosa linguagem de Romn (da gravao e anotaes feitas no outono de
1969). 0 sbio canta nas horas de transe (transe que pode durar quatro, cinco
ou seis horas).

117

Se ponho tabaco nos braos de um doente, ento digo:

corpo. Ento pego com as mos palavra por palavra. Isso


me acontece quando no vejo o Livro... E eu canto:

E trago meu So Pedro


S com So Pedro
S com So Paulo
Com que trabalho

Com a Virgem Madalena


Com a Virgem Guadalupe
Com o Senhor Santiago
Porque
Porque
Porque
Porque

sou
sou
sou
Sou

E com que aprecio


Com que trabalho
E com que aprecio

a gua que olha, diz


a mulher sbia em medicina, diz
a mulher ervanria, diz
a mulher da medicina, diz

Porque sou a mulher da brisa, diz


Porque sou a mulher do orvalho, diz
Se durante a velada os santinhos mandam chupar a
doena, eu sugo de onde estou, no necessrio que eu encoste minha boca na parte doente. E minha linguagem diz:
Venho com meus treze colibris
Porque sou o colibri sagrado, diz
Porque sou o colibri supremo, diz
Porque trago meu chupador limpo, diz
Porque trago meu chupador so, diz
Porque trago meu carrio, diz
Porque trago meu carrio com sereno, diz
Meu carrio fresco, diz

E...
Sou a mulher-livro que est debaixo d'gua, diz
Sou a mulher do povoado grande, diz
Sou a pastora que est debaixo d'gua, diz
Sou a mulher que pastoreia o grandioso, diz
Sou pastora e venho com meu pastor, diz
Porque tudo tem uma origem
E eu venho percorrendo os lugares desde a origem...

118

1,.

Nosso pai cmulo de nuvem


Nosso pai Arosio2
Pai meu! Pai do orvalho!
Pai lavrador
Pai rico
Os santinhos me dizem que sou a mulher do dono de
todas as serras. Por isso digo:
Sou a mulher de gua rasa...
Dizem que sou a mulher dos oceanos, que trago a
sabedoria em minhas mos. Que sou a mulher de So Pedro
e So Paulo. Que sou mulher menina mas posso falar com
os heris. As vezes choro, mas quando assobio ningum me
assusta.
No meio est a Linguagem. Nesta margem, no meio e
na outra margem est a Linguagem. Com os cogumelos vejo
Deus, ento canto:
Porque sou a mulher estrela Deus
A mulher estrela cruz
Porque posso nadar, no grandioso
2
Arosio, palavra indecifrvel. Marfa Sabina diz que "o nome de um lugar
na serra".

119

Porque sou mulher disposta


Porque tenho curado minha gente
Porque tenho curado meu padre
E tenho curado meu bispo
Meu bispo est puro
Porque nossa gente grandiosa
Porque nossa gente excelente
Pai santssimo
Eis tua casa que grande
Eis tua casa que casa de autoridade
Nosso bispo
Gente de nosso corao
Sacerdote bom e limpo
Bispo bom e limpo
Crio bom e limpo
Freira boa e limpa
Porque existe o teu Livro
Teu livro que eu trago

que tm "sorte" por feitiaria. Comem-se os meninos e em


seguida vomita-se o esprito maligno.
Se vejo papis sobre a mesa rica dos Seres Principais,
eu digo:
Sou a mulher que escreve...
A Linguagem pertence aos meninos santos. Eles falam
e eu tenho o poder para traduzir. Se digo que sou a mulherzinha de livro, isso quer dizer que um pequeno que
brota mulher e que ela a mulherzinha de livro, assim me
transformo, durante a velada, em cogumelo-mulherzinha-delivro...
Se estou beira d'gua, digo:
Sou a mulher que est parada na areia...
Porque a sabedoria vem do lugar onde nasce a areia.

Pois...
Sou a mulher pedra do sol sagrada, diz
Sou a mulher pedra do sol suprema, diz
Sou a mulher aerlito, diz
Sou a mulher aerlito que est debaixo d'gua, diz
Sou a boneca suprema, diz
Sou a polichinela sagrada, diz
Sou a polichinela suprema, diz
Porque posso nadar
Porque posso voar
Porque posso rastrear...
Os meninos santos curam, curam a febre, os resfriados,
a pele amarela ou a dor de dentes. Tiram os maus espritos
do corpo, ou resgatam o esprito aprisionado por um encantamento dos donos de mananciais ou montanhas. Curam os
120

121

Sei que vou morrer logo. Mas estou resignada. Morrerei no momento em que Deus quiser. Enquanto isso, que a
vida siga seu curso, que continuemos vivendo nosso tempo
nesse mundo que de Cristo. Este mundo de cristos onde
tambm h maldade e discrdia, neste mundo onde as pessoas brigam por qualquer coisa.
Conheo o reino da morte, porque j estive l. um
lugar onde no h nenhum rudo, porque o rudo, por menor que seja, perturba. Na paz desse reino vejo Benito
Jurez.

XXI

No dia em que eu morrer, ser feito segundo o nosso


costume; torcero o pescoo de um galo, que dever morrer
junto ao meu cadver. O esprito do galo acompanhar o
meu. O galo cantar quatro dias depois de meu enterro, e
ento meu esprito despertar, e ir embora para sempre,
para o reino da morte. Durante o velrio, meus familiares
colocaro jarrinhas de gua perto de minha cabea sem vida.
Ser a gua que levarei comigo, para que eu no sinta sede
durante a viagem para o reino da morte. Dentro de meu
caixo poro sete sementes de cabaa, quintoniles e bolas
de morto,1 tudo dentro de uma bolsinha de pano. Ser esse
o alimento que levarei para matar a fome no caminho.

Gosto de fumar cigarros e tomar um pouco de aguardente..


mas nunca me embebedo e j estou velha e me canso logo.
Sinto dores nas costas e no peito quando engulo minha comida. No falo muito, porque minha boca perdeu alguns
dentes, tenho vergonha de ser desdentada, comer carne dura
difcil para mim. Prefiro tomar lqidos.
Faz tempo que vivo s, meus filhos se afastaram de
mim. Cada um deles se dedica sua famlia. Fiquei s,
meus filhos quase no me visitam, os estrangeiros que vm
me procurar me distraem e me fazem companhia.
Minha me, Mara Concepcin, morreu h menos de
dez anos. Era uma velhinha. Ela adoeceu e eu tentei curla. Fiz trs veladas para dar-lhe fora, mas ela mesma compreendeu que seu fim estava prximo, e que no havia remdio.
Pouco antes de morrer, disse-me; "Conforme-se, Bi"
assim me chamava , "agradeo pelo que voc tem feito
por mim, mas devo morrer. No tenho queixas de voc. Ao
contrrio, estou contente pelas atenes que voc me dispensou durante a vida. Embora sinta deix-la. Que vai ser
de voc depois de minha morte? Sei que Deus saber cuidar de voc..."
E eu tambm j estou velha. Por isso peo a Deus que
me abenoe. Sempre peo benevolncia, todos os dias... Peo
benevolncia para com o mundo e para comigo.
122

As mulheres que estaro em meu velrio faro tezmole


com a carne do galo sacrificado. O tezmole s ser comido
pelo rezador e pelas pessoas que cavarem a minha cova. Se
eu tiver velas sagradas, que sobraram de minhas andanas
de scia da irmandade, sero postas junto ao meu cadver.
Serei vestida com um huipil limpo e meu melhor xale. Em
minhas mos colocaro uma cruz de palma benta.
Ns mazatecos respeitamos os mortos. No dia de Finados, no incio de novembro, oferecemos flores, cravos, colocados em arcos de carrio, e pomos frutas e comida sobre
a mesa. Tamales, com carne de porco, caf e po.
1
Fruto abundante na serra mazateca. Por sua funo na tradio mazateca.
chamado de to-lek-en (bola de morto).

123

Um grupo de pessoas formam um bloco. sao chamados


de umbigo saltado. Fantasiam-se com mscaras e roupas de
homem ou de mulher, fazem msica com violinos, violes
e um tambor estrondoso. Visitam as casas dos vizinhos cantando:

Umbigo saltado
Fruta de lima
Um favor eu lhes peo
Apenas um favor:
D-me um pouco de limonada

CANTOS XAMNICOS DE MARA SABINA'

Sou mulher que chora, diz


Sou mulher que assobia, diz
Sou mulher que faz trovejar, diz
Sou mulher que faz soar,' diz
Sou mulher esprito, diz
Sou mulher que chora, diz
Ah, nosso Jesus Cristo
Ah, nosso Jesus
Nossa mulher So Pedro, diz
Nossa mulher So Pedro, diz

Nas casas, danam aos pares e comem tamales, tomam


caf ou aguardente.
Os umbigos saltados representam as almas que, segundo dizem, voltam para comer e saciar sua fome de comida
terrena.
Desde h muitos anos, as pessoas que querem fantasiar-se de umbigo saltado vm minha casa. Aqui se transformam. Eu lhes empresto chapus com abas de uma braa
de largura e tecidos que meus netos fazem especialmente
para esse fim. Durante o resto do ano, guardo esses chapus,
pendurados no teto da minha casa.

1
Anexamos a traduo dos cantos xamnicos de Mara Sabina, gravados
durante uma velada, por R. Gordon Wasson e sua esposa, a doutora Valentina
Pavlovna, em 1957 ( Mushroom Ceremony of the Mazatec Indians of Mexico, Re-

Setembro de 1975 --- Agosto de 1976

124

corded by V.P. & R. G. Wasson at Huautla de Jimnez, Oax. Folkway Records


and service corporation, NYC. FR 8975).
As missionrias protestantes Eunice V. Pike e Sarah C. Gudschinsfy, norteamericanas, fizeram inicialmente a traduo (do mazateco para o ingls) que acompanha a gravao. Infelizmente, o trabalho apresenta lacunas e confuses nas palavras da sbia mazateca; apesar disso, consegue dar ao leitor uma idia aproximada
da linguagem de Mara Sabina.
Com a autorizao de R. Gordon Wasson, traduzimos esses cantos, com a
ajuda da prpria Mara Sabina.
A presente gravao composta por 17 fitas nas quais esto representadas
as diversas fases (desde o canto lamentoso at a linguagem do xtase) que a xam
adquire no 'estado de oniscincia atingido nas horas de transe.
Essa edio da Folkway Records foi a primeira tentativa de divulgar os cantos
de Marfa Sabina feita por R. G. Wasson; no entanto, deve tambm ser 'mencionada sua obra monumental Maria Sabina and her Mazatec mushroom velada,
publicado em 1974 por Harcourt Brace Jovanovich (Nova Iorque e Londres).
2
Um instrumento musical.

125

Nossa mulher Ustandi.3 diz


Nossa mulher aerlito, diz
Nossa mulher aerlito, diz
Nossa mulher rodamoinho, diz
Nossa mulher
Ah, nosso Jesus Cristo
Nossa mulher santo, diz
Nossa mulher santo, diz
Nossa mulher santa, diz
Nossa mulher das alturas, diz
Nossa mulher santo, diz
Nossa mulher esprito, diz
Ah, nosso Jesus
Nossa mulher espirito, diz
Nossa mulher que d luz, diz
Sou mulher esprito, diz
Sou mulher de luz, diz
Sou mulher esprito, diz
Sou mulher de luz, diz
Sou mulher dia, diz
Sou mulher limpa, diz
Sou mulher guia suprema, diz
Ah, nosso Jesus Cristo, diz
Sou mulher sagrada, diz
Sou mulher importante, diz
Sou mulher de luz, diz
Sou mulher esprito, diz
Ah, nosso Jesus Cristo, diz
Sou a mulher que se veste bem, diz
Sou a mulher altiva, diz
Ah, nosso Jesus Cristo
Sou mulher rodamoinho, diz
Ah, nosso Jesus Cristo
8 mulher relgio, diz
E mulher limpa, diz

Ah, Jesus Cristo, diz


E a mulher limpa, diz
E a mulher arrumada, diz
E amanhecer limpo. diz
fi amanhecer arrumado, diz
amanhecer arrumado. diz
amanhecer arrumado. diz
E amanhecer arrumado, diz
Ah, Jesus Cristo, diz
Ah, Jesus, diz
Ah, Jesus Cristo, diz
Ah, Jesus, diz
Tu, nosso Pai Santssimo, diz
Tu s o santo, diz
Tu s a santa, diz
A-hum, hum, hum, hum,' diz
Santo, diz
Santa, diz
Santo, o que santo, o que santo
e o que santa, santo, santo, santa
O que chamado santo
e o que chamada santa
O que chamado santo
e o que chamada santa
Sou mulher que fez parir
Sou mulher que ganhou
Sou mulher de assuntos de autoridade
Sou mulher de pensamento
Mulher de sentar
Mulher de ficar em p'
O corao de Cristo trago eu
O corao de nossa virgem trago eu
O corao de nosso pai trago eu
O corao de Cristo trago eu
Ritmo.
a Sentar e ficar em p, movimentos significativos de quem tem vida.

4
3

126

Outto nome que Mara Sabina d a So Pedro.

127

O corao do pai trago et


O corao do tatars trago eu
E por isso que digo que trago esse corao
Santo trago eu, santa trago eu
Tu, me pastora, diz
Tu s a me, diz
_ Me que tem vida
Me que se mexe, diz
A Me de brisa
Me_de orvalho, diz
Me e pare
Me que se pe em p, diz
Me de leite
Me cm pomos, diz
TTu, me de leite
(O Me de peitos, diz
Me fresca
Me terna, diz
Me que cresce
Me verde, diz
Me fresca
Me terna, diz
. Ah, Jesus Cristo, diz
Ah, Jesus, diz
Nosso pai fresco, diz
Nosso pai terno, diz
Me que cresce, me verde, diz
Me fresca, me terna, diz
Ah, Jesus Cristo, diz
Nossa mulher santo, diz
Nossa mulher santa, diz
Nossa mulher espirito, diz
Nossa mulher de luz, diz
E mulher dia, diz
E mulher dia, diz
a Papai. (N. da T.)

128

11

Nossa mulher de luz, diz


E mulher dia, diz
Nossa mulher esprito, diz
Ah, Jesus, diz
mulher de luz, diz
mulher dia, diz
Sou mulher que olha para dentro,? diz
Sou mulher que examina, diz
Sou mulher que chora, diz
Sou mulher que assobia, diz
Sou mulher que troveja, diz
Sou mulher que arrancada, diz
Sou mulher que arrancada, diz
Sou mulher sbia em medicina, diz
Sou mulher sbia em ervas, diz
Ah, Jesus Cristo, diz
Sou mulher lab [?]
Sou mulher sbia em medicina, diz
Sou mulher sbia em linguagem, diz
Sou mulher de sabedoria, diz
Sou mulher colibri, diz
Sou mulher colibri, diz
Sou mulher que chupa, diz
Sou mulher que chupa, diz
Ah, Jesus Cristo, diz
Sou mulher limpa, diz
Sou mulher arrumada, diz
Sou mulher So Pedro, diz
Sou mulher So Pedro, diz
Sou mulher Ustandi
Sou mulher Ustandi
Sou mulher aerlito
Sou mulher aerlito
Cayetano!
[Cayetano responde: "Sim, Trabalhe, trabalhe."]
7

Ausculta.

129

Sou mulher limpa, diz


Sou mulher arrumada, diz
Sou mulher que olha para dentro, diz
Sou mulher que olha para dentro, diz
Sou mulher que olha para dentro. diz
Sou mulher que olha para dentro, diz
Sou mulher que olha para dentro, diz
Sou mulher de luz, diz
Sou mulher de luz, diz
Sou mulher de luz, diz
Sou mulher dia, diz
Sou mulher que troveja, diz
Sou mulher sbia em medicina, diz
Sou mulher sbia em linguagem, diz
Sou mulher Cristo, diz
Ah, Jesus Cristo, diz
Sou mulher estrela grande, diz
Sou mulher estrela Deus, diz
Sou mulher estrela cruz, diz
Sou mulher Lua, diz
Sou mulher lab, diz
Ah, Jesus Cristo, diz
Sou mulher do cu, diz
Sou mulher do cu, diz
Ah, Jesus Cristo, diz
Sou a mulher que sabe nadar, diz
Sou a mulher que sabe nadar no sagrado, diz
Porque posso ir ao cu, diz
Porque posso ir nadar sobre a gua do mar, diz
Aquilo muito suave, diz
Aquilo como terra, diz
E como a brisa, diz
E como o orvalho, diz
Santo, santo, santo, santo, santo,
santo, santo, santo, santo, santo,
santo, san, santo,
na, na, mai
130

mama, mama, mama, mama, mama, mama,


Que ests, ests, ests, no cu.
Cristo, tu s o pai, tu s o Cristo
8
Kisosososo sososi
Tu s nosso pai, tu s o tata
Me pastora, me concepo, me padroeira
Me Maria Mercena'l
Me Maria Concesa
Tu s me Maria padroeira
Tu s me todos os santos
Todos os santos
n
Me Ususn
Me santurio"
Tu s me Ususn
Pai do santurio"
Me que est sobre a mesa perto de Ojitln
Como nossa Virgem gua pequena
14
Nossa Virgem todos os pais
Pa, pa, pa pai, papai
Kisosososo si"
Tu, me que ests, ests, ests, no cu
.Num cu bonito, diz
Um cu que est no alto, diz
Um cu de claridade, diz
Porque l vou comer, diz
E porque vou pela sombra, diz
Porque h pegadas
Porque tenho minhas mos, diz
Porque tenho minha lngua, diz
E porque tenho minha boca, diz
8

Jesus.
9 Suposto nome de santa.
10 Suposto nome de santa.
11 Mara Sabina diz que a Virgem do povoado de Mazadn.
12
Otatitln, Oaxaca.
13 Senhor de Otatitln, Oaxaca.
14 Todos os santos.
16 Jesus.

131

Porque minhas pegadas


Porque tenho minhas mos
Porque tenho minha lngua, diz
Porque estou falando com humildade, diz
Porque estou falando sem mais ]"
Nga kgo, nga t 17
Falando com humildade
Falando sem mais
Me que ests no cu
Pai que ests no cu
Para l me dirijo
Para l vou
Pois l estou falando com meu livro
Pois l estou falando, diz
Com minha lngua e com minha boca, diz
Porque l o ponho, diz
To grande e to limpo , diz
Sou mulher So Pedro, diz
Sou mulher So Pedro, diz
Sou mulher Ustand, diz
Sou mulher aerlito, diz
E pai, diz
santo, diz
santa, diz
F santo, diz
E santa, diz
Ah, que caro , diz
Ah, que homem , diz
Porque olho para dentro, diz
Porque examino, diz
Meu livro limpo, diz
Meu livro arrumado, diz
Meu Deus limpo, diz
Meu Deus bem feito, diz
16 Sem que seja pago.
17

132

Signos de articulao.

Minha ave limpa, diz


Minha ave arrumada, diz
Ah, que caro , diz
E pai, diz
Cayetaninho Garca, diz
Tu, homem forte, diz
Porque pai, diz
E porque me, diz
Jesus, diz
Tu, homem forte, diz
Tu, homem grandioso, diz
E homem poderoso, diz
homem altivo, diz
Que sabe fazer danar, diz
Que chora, diz
Este Cayetano Garca
Que caro ...
Que homem ...
Santo, kisosososi l8
Tu, me, tu, me
Jesus me pastora
Tu, me Concesa
Me padroeira
Me Madalena
Tu, boneca Virgem do Rosrio
E tu, pai do santurio
Nosso pai
Pai fresco, pai terno
Tu, me Ususn
Jesus Cristo
Tu, me que ests sobre a mesa perto de Ojitln
Me padroeira
Jesus
Me Concesa
Tu, boneca Virgem de Guadalupe
18

Santo Jesus.

133

De Mxico de Oaxaca
Ai, Jesus Cristo
Porque so papis de juiz
E o livro da lei
fi o livro do teu governo
Pois posso falar com a tua guia
Pois o juiz nos conhece
Pois o governo nos conhece
Pois o juiz nos conhece
Pois Deus nos conhece
E certo, assim est"
E certo, assim 2
Porque sou mulher justia
Porque sou mulher com autoridade
No nada inventado
No nada mentira
Jesus Cristo...
Sou mulher que chora
Sou mulher que assobia
Sou mulher que faz girar
Ah, Jesus Cristo
Ah, Jesus
Ah, Jesus
Ei, Cayetano Garca
[Convidando-o a escutar]
[Cayetano responde: "Sim. Trabalhe. Trabalhe."]
Ah, Jesus
Mulher santa, ah, Jesus
Hum, hum, hum, hum, hum, hum, hum, hum,
Hum, hum, hum, hum, hum, hum, hum, hum,
Hum, hum, hum, hum
So, so, so, si, hum, hum, hum, hum
Hum, hum, hum, hum
Mulher que troveja
Mulher que arrancada
19 Aonde chego.
20

134

E a verdade.

Mulher doce suprema


Mulher doce sagrada
Ah, Jesus
Mulher que procura
Mulher que toma entre as mos
Hum, hum, hum, hum, hum, hum, hum, hum
Hum, hum, hum, hum
Mulher de cabea altiva, hum, hum, hum, hum
Que murcha, que cresce
Um esprito, algum que luz, algum que dia
Hum, hum, hum, hum, hum, hum, hum, hum
Cayetano Garca!
[Convidando-o a escutar]
[Cayetano responde: "Sim..."]
No assim?
[ Mara Sabina pergunta]
[Cayetano responde: "Sim... assim."]
No assim? Assim! Oua!
Mulher que troveja, mulher que arrancada
Ah, Jesus, ah, Jesus, ah, Jesus, ah, Jesus
[Cayetano ri, extasiado]
Ah, Jesus. Hum, hum, hum, hum
So, so, so, so, mulher justia
Hum, hum, hum, hum, hum, hum, hum, hum,
[Cayetano: "Muito obrigado!"]
Mulher So Pedro, mulher So Paulo
Ah, Jesus
Mulher livro
Mulher livro
Hum, hum, hum, hum
Mulher estrela grande"
Mulher estrela cruz
Mulher estrela Deus
Ah, Jesus
Mulher Lua, mulher Lua, mulher Lua
21 Estrela da manha.

135

Hum, hum, hum, hum, hum, hum, hum, hum


Mulher brisa, mulher orvalho
[Cayetano diz: "Trabalhe. Trabalhe. Trabalhe voc."]
Hum, hum, hum. hum, hum, hum, hum, hum
Mulher livro
Ah, Jesus, hum, hum, hum, hum
So, so, so, so, hum, hum, hum, hum
Mulher polichinela suprema
Mulher polichinela q,ue est debaixo do sagrado
Mulher polichinelo, vem
Ah, Jesus. Hum, hum, hum, hum, hum, hum, hum, hum
So, so, so, so, mulher que troveja
Mulher que arrancada, hum, hum, hum, hum
Mulher Cristo, mulher Cristo, hum, hum, hum, hum
So, so, so, so, so, so, so, so, so, so, so, so
Mulher rodamoinho, mulher rodamoinho
Mulher de povoado grande, mulher de povoado grande
Mulher guia suprema, mulher guia suprema
Hum, hum, hum, hum. So, so, so, so
So, so, so, so. So, so, so, so. Hum, hum, hum, hum
Hum, hum, hum, hum. Hum, hum, hum, hum
[Cayetano: "Trabalhe, trabalhe, o seu trabalho..." Outras
palavras indecifrveis]
So, so, so, so. So, so, so, so
Si, si, si, si, si, si, si, si
si, si, si, si, to, to, ta, ta
Si, si, si, si, so, so, ta, ta
Humhumhumhumhumhumhumhum
Hum, humhumhum. Sisosos0000000
[Aplaude junto com o fim da nota]
Cayetano Garca!
[Cayetano: "Trabalhe, trabalhe."]
mmmmmmmmmmmmmmm...
Cayetano Garca!
[Cayetano: "Trabalhe, trabalhe, no se preocupe."]
Fuauui
Hai, hai, hai Sisoui
136

Hinoi...
Tu s o papai
Tu s o Cristo
Tu s o Cristo
O caminho dos teus passos
O caminho dos teus ps
Onde deixas o teu sangue, Cristo
Onde est a tua saliva
Onde est o teu suor, Cristo
E por isso que vou ao caminho
dos teus passos
Assim como tu te situaste, Cristo
Assim como tu te situaste, pai
Assim como tu te situaste, tato
Porque s pai bonito
e pai altivo
Porque s pai sagrado
e pai altivo
Porque s pai fresco e pai terno
Pai fresco e pai terno
Pai fresco que cresce e pai verde"
Pai fresco e pai terno
Jesus Cristo
Porque l entregamos
Estamos falando humildemente
Estamos falando sem mais
Est estendida a pegada
Est estendida a nossa mo
[Cayetano: "Trabalhe, trabalhe."]
Assim como todos os santos
Assim como todas as santas
Sempre houve santos
Sempre houve santas
Sempre houve santos
Sempre houve santas
22 No

maduro.

137

Sempre houve santos


Sempre houve santas
Sempre houve espirito limpo
Sempre houve semblante que bom
E semblante limpo
E semblante que est em ordem
E semblante que est em ordem
semblante sagrado
semblante importante
Fresco, cheio de brisa
Flor cheia de orvalho
Ou, flor que cresce?
Ou, flor macia?
Ah, Jesus
[Cayetano: " to fresco e to importante quando est em
sua casa."]
E flor de gua fresca
E flor de gua macia
flor fresca, flor macia
Porque h flores limpas onde vou
Porque h gua limpa onde vou
[Cayetano: "Aqui acontece o mesmo."]
Flor que limpa, gua que limpa
Flor fresca, flor que se eleva
[Indecifrvel]
Chamam-me a fresca
Chamam-me a que cresce
Porque no h vento
[Indecifrvel]
Porque no h sujeira
Porque no h p
Porque no h rodamoinhos de p no espao
Porque no h solar' no espao
Esse o trabalho dos meus santos
Esse o trabalho das minhas santas
23

138

Solar: terreno em que se junta e se forma o p.

E Jesus Cristo
E Jesus Cristo
E Jesus Cristo
E Jesus Cristo
> santo, santa
santo, santa
E esprito, esprito
E luz, orvalho, brisa
E fresco
E Jesus Cristo, Jesus Cristo, Jesus Cristo
Porque no h dor
Porque no h tristeza
Porque no h guerra
Porque no h coragem
No h nada inventado
No h mentiras
Porque s com "isso" vivemos
Com "isso" nos iluminamos
"Isso" que estamos levantando
Que estamos elevando
Homem de luta
Homem de virtude
Homem que troveja
Homem que arrancado
Homem cacau
Homem dinheiro
Homem pssaro
D-me!
Pssaro fresco
Pssaro terno
Homem sagrado
Homem importante
Como todos os santos
Como todas as santas
Senhor de So Pedro
Senhor de So Paulo
139

Pedro Mara
Pedro Martim
Como todos os santos, todos os santos
Todas as santas
Cayetano Garca
D-me!
O caminho dos teus passos, o caminho dos teus ps
Teu caminho de brisa, teu caminho de orvalho
Pai santssimo. Assim como todos os santos
Assim como todas as santas
Em nome do filho do esprito santo
Assim como todos os santos, assim como todas as santas
D-me...!
[ Mara Sabina interrompe seu canto e pergunta a Cayetano:
"J dormiram as pessoinhas?" (referindo-se possivelmente
a Wasson e seus acompanhantes).
Cayetano: "Qu?"
"J dormiram as pessoinhas?"
Cayetano: "No, ainda esto acordadas."
"Ah, esto acordados" continua cantando]
Como todos os santos...
[Cayetano pergunta, em espanhol, aos visitantes: "Vocs
esto acordados, no ?" Algum responde: "Sim, claro."
Cayetano: "E o outro?" Ouvem-se vozes misturadas com o
canto de Mara Sabina.]
Assim como todos os santos, assim como todas as santas
D-me, pai [indecifrvel]
D-me! [indecifrvel]
Assim como todos os santos, assim como todas as santas
Assim como todos os santos, assim como todas as santas
Todos os santos e todas as santas
D-me!
Prepararei treze guias supremas
Prepararei treze gambs supremos
Prepararei treze [indecifrvel] supremos
24 0

140

Prepararei treze senhores So Pedro


Senhores So Paulo Pedro Mara
Pedro Martinez
Como o fez a Santssima Trindade?
Caid caid [palavras indecifrveis]
Caminho feito para o padre
Caminho feito para as criaturas
Caminho feito para o esprito santo
D-me!
Porque j fizemos o caminho
Porque j o arrumamos
No somos limpos diante da sua conscincia?
No somos limpos diante do seu corao?
As montanhas se endureceram
As encostas se endureceram
Porque j te olhei, j te toquei
No cu, no teu mundo
Por isso vamos ao caminho dos teus passos
Caminho das tuas mos
Cristo. Tu, pai
To limpo e total me pastora
Me lavradora, me rica
Me que pare, me que se pe em p
Me terna, me fresca
Me padroeira, me Concesa, me padroeira
Jesus
Nossa boneca gua da praa
Nossa boneca gua nossa Virgem que est na terra
Mulher Xacama, mulher Naxacama
Mulher Xindijin, mulher Naxindijin'
Onde caiu? Onde nasceu?
Mulher de orvalho
Onde nasceu uma freira?, diz
Nasceu o bispo bom e limpo, diz
Nasceu o padre bom e limpo, diz

nomes so compostos por Maria Sabina durante o transe.

25 Xacama,

Naxacama, Xindijin e Naxindijin sio nomes de lugares.

141

E l onde est a gua sagrada" limpa, diz


Pai santssimo
E assim que vamos entregar, e assim que vamos
entregar
Um sonho e um [indecifrvel]
D-me!
[Cayetano: "Que tudo saia de uma vez..."]
In nome ndi filho ndi spirito santo
D-me, diz
Que saia, diz
A doena, diz
O solar, diz
[Indecifrvel]
O p, diz, o rodamoinho de p, diz
O vendaval, diz
Pai santssima, diz
Vem, diz
Vem santo, diz
Vem santa, diz
Vem senhor de So Pedro, diz
Vem senhor de So Paulo, diz
Venham treze guias supremas, diz
Venham treze guias sagradas, diz
Rodamoinhos sagrados, diz
Venham treze [indecifrvel]
Venham treze [indecifrvel]
Porque existem minhas treze mulheres que saltam at o
fundo da gua
Porque existem minhas treze mulheres que saltam at o
fundo do sagrado
Pai
Porque temos treze meninos ternos que caminham no fundo
aqutico
Porque temos treze meninos ternos que caminham no fundo
do sagrado
2Q

142

Agua sagrada o mar.

Pai a santssima
Como todos os santos, como todas as santas
D-me, diz
Como o fez o santo sbio em remdios?
Como o fez o santo sbio em ervas?
Pai a santssima
E foste remdio e foste erva
Es o curadoenas
Es meninos que crescem
Porque pudemos curar
Porque pudemos usar ervas
No ressentimento, no discrdia
No guerra, no rancor
Caminho de luta
Caminho de bondade
Caminho de trabalho
Assim como todos os santos, assim como todas as santas
Porque assim fez o pai lavrador, o pai rico
Pai lavrador, pai rico
Porque no princpio inclinei me diante dele
Porque no princpio inclinei-me at o cho'
Havia flores medicinais, flores com folhas
onde eu me inclinei, onde eu me inclinei
at o cho...
So so so so so so so s0 s0o00o0o
So so so so so so O que limpo, v!
[Cayetano: "Hum..."]
So so so so s0000
Ki so so so s000
Na na na na na naiiii
Na na na na naiiii
Ki ki ki ki ko ki ki
Ko ko ka ko koi ki ki ki kikikiki
Kikikristo
27

Em sinal de humilhao.

143

Siambre siambre
Siam siam siam siam siam
siam siam siam siam
siam siam pre siam siam siam
siam siambre siam siam siam
siam siam siam siam siam
siambre
ai ai ai kina mamaiii
Ki ki ki ki
na ma ma ma maiii
na na na nai ki sosososo soso soiii

Porque posso falar


O que levam os teus passos
O que levam as tuas mos
O que remdio [indecifrvel devido ao rudo de algum

que cospe]

[Cayetano assobia baixinho a melodia do canto de Mara


Sabina]
a inguitao28 que bem a que pedimos
E a inguitao que amadurece, que da terra
Que planta cultivvel, que raiz, que broto
Que cresce, que pequeno e que menino
A inguitao que est bem
E o livro da minha Linguagem
Que ests l, no cu
Que bom
O que bom
O que pomos na boca
O que perguntamos, me pastora
Tu, me pastora, me de brisa, me de orvalho
Me de leite, me com peitos
Me lavradora, me rica
Me que pare, me que se pe em p
Kristo
Tu s o pai, pai, Jesus Cristo
Pai de sombra, pai de claridade tu s
Pai de luz, pai dia tu s
Que ests em cima, que ests em cima
que pode estar acima da virtude
28 Beno?

144

O que remdio
o trabalho do meu carrio de brisa, do meu carrio de
[orvalho
Meus meninos pequenos, meus meninos que danam
meus meninos no maduros
Pai santssima
Tu, pai , e tu, me que ests no cu
E tu, Cristo, e tu, pai
Porque vou lhe dar um remdio
Porque vou lhe dar ervas
Porque o trabalho dos meus meninos que crescem
dos meus meninos no maduros
Porque o trabalho do meu carrio de brisa
do meu carrio de orvalho
Porque o trabalho do meu chupador supremo
do meu chupador sagrado
Porque o trabalho do meu colibri
Porque o trabalho do meu colibri
Porque o trabalho do meu chupador
Chupador supremo, chupador sagrado
Porque est pronta a minha agulha de remdio'
minha agulha de erva
Folha que cresce, folha fresca
Folha de remdio, folha [indecifrvel]
Porque trago meus treze mdicos de debaixo d'gua
Porque trago meus treze mdicos de debaixo do sagrado
Meninos que trovejam, meninos que so arrancados
Pai a santssima
Tu s o santo, tu s a santa
29

Injeo.

145

i
~

Ah! Jesus Cristo. Tu s o santo


Mulher que olha, mulher que carrega
Mulher luz, mulher dia
Como todos os santos, como todas as santas
Pai a santssima, me padroeira, me Concesa
D-me, diz
E ests forte e ests grandioso, diz
D-me!
Mulher bris, mulher orvalho, diz
Nossa boneca [indecifrvel]
Como todos os santos [outras palavras indecifrveis]
[Outras palavras confundidas com os latidos de um co]
Nossa boneca me Ususn
Como todos os dias, como tudo o que orvalho
O senhor de So Mateus, diz
Saiu o papel! Saiu o livro!, diz
D-me, diz
Todos os santos, todas as santas, diz
Com santo, somente com santo, diz
Todos os santos, todas as santas, diz
Que falamos humildemente
Que falamos, sem mais
D-me!
Falamos debaixo da sombra
Falamos [indecifrvel]
Falamos ternamente
Falamos com frescor
Falamos crescendo
[ Mais latidos de co]
Falamos humildemente
Falamos sem sermos maduros
Falamos com frio
Falamos com claridade
Porque h Linguagem
Porque h [indecifrvel]
Porque h saliva
Porque a Linguagem remdio
146

Porque remdio forte, diz


Saliva limpa, saliva bem feita
Luz que vive, luz que carrega, diz
Luz de brisa, luz de orvalho, diz
Pai a santssima
Dio de filho dio de spirito santo
Senhor de So Pedro senhor de So Paulo
Pedro Mara Pedro Martnez, diz
E diz! [Diz isso a Cayetano]
[Cayetano: "Sim. isso."]
Tu, carrio frio, tu carrio claro, pai
Tu carrio de luz, tu carrio dia, pai
Ou, por acaso no s a criatura que se inclinou,
Que se inclinou at o solo com humildade?
No pousaste perto da flor, no te inclinaste
No te inclinaste at o solo?
[Palavras indecifrveis]
Que se deitou, que se deitou com humildade?
Tu s pai. Tu Cristo. Tu s o senhor So Pedro
Nosso Ustand debaixo d'gua. Nosso Ustand debaixo do
[sagrado
Nosso So Pedro, nosso So Paulo
E a nossa luta, pai
a nossa virtude, Cristo [ O que obtemos]
E o teu sangue, o que deves dar, pai
D-me, teu corao todo
E a tua Linguagem Cristo [o que quero]
E a tua saliva, pai
Tu que ests no cu
[Cayetano: "Trabalhe, trabalhe. No se preocupe, que
estamos para..." Escutam-se latidos de co.]
Porque vamos ao caminho dos teus passos
Porque vamos ao caminho dos teus ps
Mara Sabina inicia um canto que, de acordo com a
sensibilidade mazateca, um canto triste, no qual chama
147

So Pedro de Ustand (palavra sem significado em mazateco):

Nosso Ustand debaixo d'gua


Nosso Ustand debaixo do sagrado
Nosso senhor So Pedro, nosso senhor So Paulo
E o nosso esforo, pai
E a nossa virtude, Cristo
Entrega-nos o teu sangue. pai
Entrega-nos 'o teu corao
Porque a tua palavra
Porque a tua saliva
Tu, que ests no cu
Porque vou ao caminho dos teus passos
Porque vou ao caminho dos teus ps
Porque venho com minha mulher So Pedro
Porque venho com meu homem So Paulo
Porque tenho aqui o teu pssaro limpo [colibri]
Teu pssaro fresco
Porque aqui est o bispo bom e limpo
Porque aqui est o papel, e o Livro
Porque sou conhecida no cu
Porque Deus me conhece
Jesus Cristo
Z~ coisa terna, coisa fresca
r, coisa de sentar-se
E coisa de ficar em p
coisa suave, coisa terna
Por isso tudo eu pergunto
Agora sim, obrigado... [Cayetano diz essas palavras com
uma expresso de satisfao]
Mara Sabina passa ento a cantar suavemente, s vezes sussurra, mas sem perder o ritmo habitual de seus cantos. De vez em quando repete "Santo-Santa."
Ao comentar esta fita, a sbia diz que perde a palavra, durante a velada, quando pressente que uma pessoa

148

estranha, um vizinho, por exemplo, chega at a porta da


casa em que ela desperta: "E por isso" afirma "que
no posso mais falar. Atrados pelo barulho, os vizinhos se
aproximam da casa, para escutar o canto, para saber se o
sbio pronuncia os seus nomes alguma vez. Os vizinhos
pensam que a velada feita para prejudic-los, mas eu nunca fao isso..."
Continua o mesmo canto da fita anterior, e agora Cayetano acompanha com assobios suaves. Mara Sabina introduz dois nomes novos: "Tu s o Santo Menino de Atocha"
e "Me Natividade".
Nessa fita, escuta-se:

Tu, santo, tu, Cristo


Tu s o Santo Menino de Atocha
Tu, So Isidro
Pai lavrador, pai rico
Pai fresco, pai terno
Santo, santa, santo
Ainda h santos, ainda h santas
Tu s mulher Lua
Mulher estrela grande, mulher estrela cruz
Mulher estrela Deus
(e repete)

Tu s Lua
Tu s mulher estrela grande
Mulher estrela Deus
Mulher estrela cruz
Me Guadalupe, me Concesa
Me padroeira, me Natividade
Me Conceio...
Sou mulher guia suprema, diz
Sou mulher gamb suprema, diz
Sou mulher que examina, diz
E Jesus Cristo, diz
Sou mulher limpa, diz
Mulher que troveja, diz
149

Mulher que arrancada, diz


Sou mulher Ustandi debaixo d'gua, diz
Sou mulher Ustandi debaixo do sagrado, diz
Sou mulher aerlito, diz
Sou mulher lab... diz [?)
[A fita termina com esta conversa:]
Est vendo? (Maria Sabina)
Sim...! (Cayetano)
isso, no ? (Mara Sabina)
Sim, isso... (Cayetano)
[Um breve silncio, e depois Mara Sabina termina
dizendo:]
-- Qual a dificuldade em fazer isto?

CANTOS XAMNICOS DE ROMAN ESTRADA

Erva medicina, erva remdio


Erva fria, Cristo senhor
Livremos esta pessoa
da sua doena
Onde est preso o seu esprito?
Est preso nas montanhas?
Est encantado em algum riacho?
Est preso em alguma cascata?
Procurarei e encontrarei o esprito perdido
Ave Maria Santssima!
Seguirei suas pegadas
Sou o homem importante
Sou o homem madrugador
Sou aquele que faz soarem as montanhas
Sou aquele que faz soarem suas encostas
Sou aquele que faz soar o esprito
Sou aquele que faz soarem minhas pegadas
Sou aquele que faz soarem minhas unhas

150

151

Cristo nosso senhor


Est o senhor So Martinho

Sou o senhor So Martinho


Sou o senhor So Marcos

Est o senhor da rvore seca


Est o senhor da laguna

Em cujos dominios h tigres


Sobre ns no h influncia
do que maldiz

Santa Maria Zoquiapan


Sou o amanhecer
Sou aquele que fala com as montanhas
Sou aquele que fala com o eco

44,

Eu dou fora ao doente


Sou o remdio
Sou a erva mida

Ali entre a atmosfera


Ali entre a flora
Farei com que meu som seja ouvido

Volte esprito perdido

Pai So Joo Evangelista


Olhemos como as bonecas e as guias
Brincam nos ares
Brincam sobre as montanhas
Brincam entre as nuvens

[assobia]

No far mal quem nos maldiz


Porque sou o esprito e a imagem
Sou Cristo senhor
Sou o esprito
Est a serpente
Est enrolada
Est viva
Eu alivio
Eu dou a vida
Sou o altivo e belo
Sou Jesus Cristo
152

Assobiarei para gui-lo

Volte!
Que com voc venham
Treze veados
Treze guias
Treze cavalos brancos
Treze arco-ris
Ao passar mova treze montanhas
O grande polichinelo o chama
O polichinelo supremo o chama
Tocarei as montanhas
Tocarei seus abismos
Tocarei a aurora
Tocarei o dia
Tocarei o monte cntaro
Tocarei o monte sem rabo
Tocarei o monte de pedra
Tocarei o monte pai
153

Sou o homem grande


O homem alvio
O homem dia
E tempo do doente se recuperar
E tempo de acontecer o milagre
O milagre da Santssima Trindade
Assim como o milagre da criao
Como o milagre da luz lunar
Como o milagre da luz da estrela
Da estrela da manh
Da estrela cruz
A aurora j vem
O horizonte j est ficando vermelho
Nada de mau h l fora
Porque sou o que d alvio
Sou quem d o amanhecer
Fala Santa Mara Ixtepec
Fala Santa Mara Ixcatln
L esto a seca e o espinho

APNDICE
BALANO DE UMA VIDA

Mara Sabina, a xam do Mxico,

completou 32.445 dias de existncia

Esta apenas uma frao do longo canto do sbio,


que nos contou que, no dia em que deixou de ser iniciado
Romn explica isto em castelhano , recebeu um Diploma das mos dos Seres Principais.

154

155

Quando acabei de escrever a biografia de Mara Sabina, a Sbia dos Cogumelos, no final de 1976, ela ainda
tinha um tumor no quadril direito. Era uma protuberncia
que parecia um dedo gordo inflamado, conseqncia de um
tiro de revlver. Sabina acredita que tem sido perseguida
pela fatalidade desde que revelou ao mundo o segredo do
ritual dos cogumelos sagrados, que os mazatecos da regio
norte de Oaxaca herdaram de seus antepassados. No culpa
Gordon Wasson, o anglo-saxo que a descobriu e publicou,
mas aceita a parte de responsabilidade que cabe a ela nessa
histria que, em nossos dias, tem algo de lenda.
Entreguei o manuscrito a Siglo Veintiuno Editores em
setembro de 1977. Mara Sabina continuava em sua casa
de adobe, merc de sua famlia parasita, composta por
um filho a exceo, j que foi o nico a separar-se de
seu grupo familiar , trs filhas e uns dez netos. Esse quadro no se modificaria muito nos sete anos seguintes.
Enquanto se preparava a edio de As Confisses de
Mara Sabina, ttulo original do livro, que foi mudado por
sugesto de Octavio Paz e do editor, Arnaldo Orfila, uma
bolsa de estudos a nvel de ps-graduao em engenharia
levava-me para a Itlia, no primeiro semestre de 1977.
Ao voltar, inteirei-me de alguns fatos ocorridos na vida
da sbia mazateca.
*
*

Nos primeiros dias de maio de 1977, devido a uma


briga em famlia, mais uma na vida de Mara Sabina, uma

1
de suas filhas
espero no ter de pagar por minha lngua,
como dizem agarrou-a pelos cabelos e jogou-a ao cho. A
velhinha, na poca com uns 83 anos, muito fraca, caiu sobre o quadril doente e feriu-se gravemente.
Sem recorrer a nenhuma ajuda mdica, Sabina esperou
que o ferimento sarasse por si s. Mas isso no aconteceu,
e aferida comeou a supurar incessantemente. A essa altura,
alguns admiradores da sbia, sabendo de seu estado, solicitaram a interveno do governador do estado de Oaxaca, o
professor Zrate Aquino, no sentido de dar atendimento mdico a Mara Sabina. Uma ambulncia foi rapidamente
enviada a Huautla, para levar a anci at a capital do estado, Oaxaca. Os enfermeiros no encontraram Mara Sabina
em repouso, convalescendo na cama de tbuas, tradicional
em HuautIa. Os parentes informaram que a xam estava a
caminho de Mazatln, situada a uns sete quilmetros de
Huautla. Esses povoados so ligados por um caminho sinuoso, com ladeiras extremamente ngremes, como todos os cminhos das montanhas, pelos quais o ndio transita com naturalidade e agilidade, movendo com rapidez os pequenos
ps descalos, de plantas curtidas e calejadas.
Os homens do governador tiveram de seguir as pegadas de Mara Sabina, auxiliados por um nativo, cortando
caminho, s vezes, por veredas e atalhos, enquanto a ambulncia esperava na parte mais prxima da estrada. Embora pudesse ter utilizado um dos velhos nibus que fazem
a comunicao entre algumas fazendas, a anci tinha decidido viajar a p. Por fim, o guia avistou a xam, que caminhava depressa, em vista da sua idade e estado, acompanhada por um de seus netos (um dos que ela criou).
Mara Sabina explicou que estava indo levar flores e
velas de cera pura para o santo padroeiro de Mazatln.
Quando era jovem, ia s festas nas fazendas, para vender
caf e po. Agora, na velhice, dedicava-se com mais liberdade, ainda que com maior dificuldade, adorao de seus
santos. Os enfermeiros explicaram que tinham sido enviados
pelo governador e, vendo que a leso era grave, puseram-na
158

na ambulncia com neto e tudo e levaram-na para Oaxaca.


L ela foi operada, para extrair aquele velho tumor que carregava h uns vinte anos, e que arrebentaria brevemente.
Outras pessoas j tinham aconselhado Mara Sabina a fazer
essa operao, antes do incidente com a filha, mas ela tinha
recusado as propostas, com medo da medicina ocidental,
que lhe parecia "estranha".
Depois de oito dias de convalescena, a anci voltou
para Huautla com o neto.
*
*

9.4

Em outra briga familiar, a filha de Mara Sabina


no citarei nomes mordeu-lhe o brao direito. Ao mostrar-me a cicatriz, em forma de meia lua, e com uns oito
centmetros de comprimento, a sbia disse: "Veja, ficou
pior do que se eu tivesse sido mordida por um co."
*
*

Em 1978 eu j tinha voltado ao Mxico, quando aconteceu outra tragdia: um vizinho, bbado, sentiu vontade de
"estrear" um rifle. Armou uma briga com o neto-acompanhante de Mara Sabina e assassinou-o com dois tiros. A
av, sofrida, exigiu justia das autoridades de Huautla, mas
ningum lhe deu ouvidos. O assunto foi esquecido e engavetado como simples briga de bbados.
*

E a vida seguiu seu curso. Em 1979, a Direccin de


Cinematografa, rgo do governo mexicano, ordenou a filmagem de um curta-metragem intitulado Maria Sabina, Mujer Espritu. A xam assistiu estria, no Cine Regis, na
Cidade do Mxico, vestida com seu huipil de Huautla.
159

Sabina recebeu como pagamento por sua participao


no curta-metragem uma vendinha, que foi instalada em sua
prpria casa, presente do diretor do filme, Nicols Echevarra. A vendinha durou relativamente pouco. Chegavam
as vizinhas pauprrimas, vestidas com huipiles esfarrapados, e pediam, fiado, um quilo de feijo, de acar, de
arroz, cigarros, cervejas, fsforos, refrigerantes, etc. E, claro, as filhas e netos tinham prioridade para saquear. Desse
modo, chegou ao fim uma das "iluses" da legendria Mara Sabina: ter uma vendinha.
Devido a esse antecedente, em vez de pagar a sbia,
por sua participao no filme, em dinheiro, o governo mexicano construiu para ela uma casa de madeira, ao lado de
sua velha casa de adobe e cho de barro, para que "vivesse
mais decentemente". A anci demorou anos para aceitar sua
nova casa e, quando decidiu faz-lo, encontrou defeitos: na
casa no havia eletricidade nem gua encanada. Para que
ter um banheiro dentro de casa, se no se pode us-lo? Se
ela diz, em seus cantos xamnicos (durante o transe), que
a Mulher Lua, Mulher Luz do Dia, Mulher Pedra de Sol,
isso no quer dizer que no deseje, no fundo, manipular um
interruptor que Ihe permita acender e apagar as lmpadas
da sala quando quiser. Atualmente, os usurios da magia
pr-colombiana tambm devem ter o direito de ser usurios
das descobertas dos "homens brancos".
*

Um fato que os jornalistas no entendem, apesar de


seu "olfato inato", o que comentarei a seguir.
Quando chegam casa de Mara Sabina, a primeira
coisa que "descobrem" a sua pobreza. Vem-na esfarrapada e suja, fato que por si s j constitui um bom tema
para fotografias e reportagens. Esperam encontrar uma maga toda pintada, com colares e anis de ouro, com assistentes, e um consultrio com sala de espera e ar condicionado,
160

como alguns "bruxos" de Catemaco,' ou farsantes com bolas de cristal ou at, quem sabe, com poes e caldeires
cheios de lqidos em ebulio.
No sabem reconhecer o autntico. Mara Sabina anda
maltrapilha porque "est em casa", mas tem huipiles para
vestir em ocasies especiais. No fim das contas, ela como
os profanos citadinos da classe mdia, que vestem em casa
a pior roupa que tm. Pode ser o calo para lavar o carro,
ou a cala velha e descorada, que agora s serve para podar
as plantas. Maria Sabina assim em seu habitat. Se, em
conseqncia de sua fama, tem mais dinheiro do que suas
vizinhas esfarrapadas estas, sim, naturalmente esfarrapadas no o demonstra. Quando Wasson a descobriu,
ela j tinha uns sessenta anos, e era de se esperar que no
mudasse seu modo de vida, acontecesse o que acontecesse.
Alm disso, existe o pudor: se dermos dois mil pesos a Mara Sabina, ela dir mais tarde que s recebeu quinze ou
vinte pesos, porque o mundo no tem de ser informado sobre assuntos privados.
Ser que Jesus Cristo teria mudado se tivesse ganho
um prmio de milhes de dinares na loteria? A est, o To
be or not to be!
*

ti

A vida de Mara Sabina, nesses ltimos sete anos, no


foi marcada pela felicidade absoluta. Mas tampouco o foi
pela completa infelicidade. Em 1980, decidiu casar-se com
um ancio de 80 anos. Ela tinha 86. 0 casamento realizouse em Huautla, com uma missa. Depois foram todos para
a casa de Mara Sabina, o casal danou um pouco ao compasso da Flor de Naranjo, e os convidados beberam, comeram e danaram. Ela mesma contou a histria: "Um dia,
1
Povoado do estado de Veracruz, Mxico, onde se renem, uma vez por
ano, os "bruxos" e "feiticeiros", para exibir suas faculdades e poderes.

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um velho veio me visitar, disse que se chamava Trofeto= e


que vinha de Barranca Seca (povoado vizinho). Disse que
era vivo e que se sentia s. Que seus filhos j estavam crescidos e se dedicavam s suas prprias famlias. Visitou-me
outras vezes e conversamos, at que um dia props que nos
casssemos.
"Eu j estava achando que o fim dos meus dias se aproximava, que a cada ano que passa meu corpo vai ficando
mais imobilizado, e que tambm me sentia s. Muito s.
Fico feliz quando vocs, meus amigos, vm me visitar, e
triste quando vo embora.
"Ento decidi me casar com Trofeto, e assim compartilharamos o resto de nossas vidas. Alm disso, eu poderia
encarar Deus quando,. chegada a hora de eu me apresentar
diante dele, me perguntasse: "Voc se casou diante de mim?"
Eu responderia que sim. No me casei com os maridos anteriores. Nem diante das autoridades nem na Igreja.
"O casamento foi celebrado e vieram meus amigos e
vizinhos. Eu paguei as despesas da cerimnia e da festa: a
missa, os msicos e a bebida."
No entanto, esse casamento inslito mas feliz duraria
poucos dias. Reapareceram as maldades em famlia, os netos comearam a hostilizar Trofeto e se recusavam a reconhec-lo como "av". Tacharam-no de aproveitador e jogaram-lhe na cara que era incapaz de sustentar a mulher.
Aconselhados pela ambio, afugentaram-no. Se a av morresse, quem seria o dono das casas e do terreno?
Trofeto no conseguiu suportar o assdio injurioso e
cotidiano, e um belo dia pegou seus pertences e voltou para
Barranca Seca. Sabina ainda sente saudades de Trofeto.

Para evitar riscos desnecessrios, um neto tomou de


Mara Sabina a escritura do terreno o nico -- em que
2

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Deformao de Perfecto.

ela vive. Aproveitou para levar tambm as economias da


av.
Sabina recorreu, mais uma vez, ao juiz de Huautla. O
senhor autoridade pediu os dados do caso para mover a
ao. Pediu a apresentao das testemunhas do roubo e o
comprovante da entrada do dinheiro. "Foi ele que roubou
de mim a escritura e o dinheiro. Tenho razes para dizer
isso", exclamou sem foras a mulher indgena mais famosa
do Mxico. O juiz no quis levar cr caso adiante. Manteve o
acusado na cadeia por dois dias apenas.
"Juiz nojento!", disse Sabina, e no voltou a pedir justia. No recuperou nada.

No incio de maro de 1983, Sabina chegou Cidade


do Mxico. As pessoas que a trouxeram diziam que ela estava agonizante (o que no era verdade). Os jornais, o rdio
e a televiso divulgaram sua "grave doena". Ao ser entrevistada, disse que, devido sua idade, tinha parado de comer os cogumelos sagrados. O que no disse foi que parou
de com-los em quantidade cerimonial, mas comunga com
um ou dois cogumelinhos, de tempos em tempos, para "fortalecer-se". A tal doena no existia, eram s achaques de
velhice. Fui visit-la e conversamos. Escutei suas palavras
pausadas: "J estou velha. um problema para mim movimentar-me dentro de casa. Sofro at para fazer minhas necessidades. Meus familiares pouco ajudam. Mas o problema
a minha velhice. Quando tomo atole,3 .. como se bebesse
urina. A comida j no tem sabor agradvel para mim."
Antes de voltar para Huautla, esteve dois dias em meu
velho apartamento de Itzapalapa,4 e reiterei o convite para
que ficasse aqui, na Cidade do Mxico, definitivamente. Ela
3 Bebida
4

quente e consistente, feita base de massa de milho.


Bairro da Cidade do Mxico.

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no quis. Quem cuidaria das galinhas? Quem iria revender


a lenha armazenada em casa? Levou com ela algum dinheiro, contribuio de amigos e admiradores. Mas o problema
persiste: seus familiares, acostumados aos presentes dos visitantes, no trabalham, e, quando falta dinheiro, acossam e
maltratam a Senhora.
Mara Sabina deixou a Cidade do Mxico no dia 15 de
maro de 1983. Dois dias depois, no dia 17, essa lendria
nativa de Peixes completaria 89 anos ou, o que vem a ser
a mesma coisa, 32.445 dias de vida, levando em conta os
anos bissextos...
ALVARO ESTRADA
2 de junho de 1983

alb
Este livro foi impresso
(com filmes fornecidos pela Editora)
na Grfica Editora Bisordi Ltda.,
Rua Santa Clara, 54 ( Brs),
Sio Paulo.

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