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Simbologia do episdio da Ilha dos Amores (IX,18 X, 143)

Resumo do episdio
Depois de vrias dificuldades em Calecute, os Portugueses iniciam a viagem de regresso Ptria.
Estamos em finais de julho de 1498.
ento que Vnus decide premiar os corajosos nautas por todo o trabalho e sofrimento que
haviam tido, Por mares nunca de antes navegados (I, 1). A deusa J trazia de longe no sentido, /
Pera prmio de quanto mal passaram, / Buscar-lhe algum deleite, algum descanso, / No Reino de
cristal, lquido e manso (IX, 19). Esse deleite proporcionado com a chegada a uma nsula divina
(IX, 21) repleta de prazeres. Uma ilha alegre e deleitosa (IX, 54), onde um grupo de Ninfas
apaixonadas os espera, impacientemente. Mais uma vez, Ferno Veloso quem d o alerta:
Senhores, caa estranha (disse) esta! (IX, 69).
O que se passou durante o dia, famintos beijos, mimoso choro, afagos to suaves, risinhos
alegres, Milhor experiment-lo que julg-lo; / Mas julgue-o quem no pode experiment-lo (IX,
83). Chega-se mesmo a celebrar a unio entre os homens e aqueles seres divinos, fazendo-se juras de
eterna companhia, / Em vida e morte, de honra e alegria (IX, 84).
Tethys explica, depois, ao seu Vasco da Gama que tudo aquilo o merecido prmio pelos
trabalhos to longos (IX, 88), referindo as futuras glrias que lhe sero dadas a conhecer. Aps a
explicao do sentido alegrico da Ilha, o poeta termina, tecendo consideraes sobre a forma de
alcanar a Fama.
Ainda na Ilha dos Amores, os nautas so brindados, no canto X, com um banquete oferecido por
Tethys, durante o qual so profetizadas as conquistas futuras dos Lusitanos no Oriente. Aps uma
interrupo nas estrofes 8 e 9, para o poeta fazer uma ltima invocao a Calope, prossegue o
discurso proftico. Vasco da Gama , entretanto, encaminhado por Tethys ao cume de um monte,
onde lhe mostrada a Mquina do Mundo e a futura dimenso do Imprio Portugus no Oriente.
Em seguida, d-se o embarque dos marinheiros e a viagem de regresso Ptria, que havia de
decorrer de forma tranquila: Podeis-vos embarcar, que tendes vento / E mar tranquilo, pera a ptria
amada (X, 143). E Assi foram cortando o mar sereno, / Com vento sempre manso e nunca irado (X,
144).

Leitura simblica
Todo o episdio, que representa cerca de vinte por cento do poema, tem um carcter alegricosimblico (cf. IX, 89-92). Em primeiro lugar, a ilha , com frequncia, associada a imagens
paradisacas e considerada em diferentes culturas como a representao de um mundo perfeito,
separada do restante mundo comum, exigindo a demanda, a aventura e o esforo para l se poder
chegar.

Prof. Lus Arezes Agrupamento de Escolas de Ponte da Barca

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Neste episdio, descrita como um locus amoenus (local agradvel, ameno), propcio fruio
da tranquilidade do esprito, e apresentada como um prmio, bem merecido (IX, 88), que
representa a glorificao do povo portugus, a quem reconhecido um estatuto de excecionalidade.
Pelo seu esforo continuado, pela sua persistncia, pela sua fidelidade tarefa de expanso da f
crist, os Portugueses como que se divinizam (esforo e arte / Divinos os fizeram, sendo humanos
IX, 91), adquirindo um estatuto de imortalidade que , afinal, o galardo mximo a que pode aspirar o
ser humano, ao mesmo tempo que so admitidos viso do cosmos.
Podemos dizer que a energia criativa do Amor que conduz os Portugueses imortalidade, o
Amor que deifica homens e humaniza deuses, unindo-os num s ser e fazendo com que entre eles no
haja mais distino. No se trata de um amor qualquer, mas do Amor desinteressado, do Amor
ptria, do Amor ao dever, do empenhamento total nas tarefas coletivas, da capacidade de suportar
todas as dificuldades, todos os sacrifcios. esse Amor que manifestam Gama e os seus homens e que
permite a tantos libertar-se da "lei da morte", um Amor que o narrador j havia referido na
Dedicatria a D. Sebastio: Vereis amor da ptria, no movido / De prmio vil, mas alto e quase
eterno (I, 10).
Na Ilha dos Amores, temos a glorificao do peito ilustre lusitano, a vitria da inteligncia e do
gnio humano e ainda a embriaguez dos vrios sentidos. A Ilha tambm a manifestao da Beleza de
um mundo ideal, onde todos os que merecem so compensados pelo seu esforo, onde o Amor corre
livre e no alvo de censuras, um mundo onde, lado a lado, se conjuga o terreno e o divino, o carnal e
o espiritual. Ela o restabelecimento da Harmonia, de modo que a consagrao e a transfigurao
mtica dos heris apontam para a recolocao do Amor como centro da Harmonia e do Mundo.
Assim como nos primrdios bblicos uma mulher fizera Ado ficar sujeito morte, tambm
agora a inocncia do paraso recuperada atravs da(s) figura(s) feminina(s) que liberta(m) os homens
da lei da morte. Este regresso ao paraso perdido remete para a questo da autodeterminao
humana e do orgulho humanista. A deificao dos homens elevados ao estatuto de deuses uma
ideia adequada ao impulso do Renascimento, que assistiu a um importante avano no domnio do
planeta por parte do Homem. Neste contexto, muito interessante que o humano Gama tenha
alcanado, com a posse de Tethys, smbolo do domnio dos mares, aquilo que fora negado a
Adamastor, um tit semidivino.
Podemos, igualmente, aproximar a Mquina do Mundo da temtica amorosa. De facto, o Amor
a fora capaz de corrigir os desacertos e a desarmonia do mundo e, por isso, guiado por Tethys e
pela fora do Amor para contemplar a Mquina do Mundo, o felice Gama, agora divinizado, ouve o
convite da deusa: Faz-te merc, baro, a Sapincia / Suprema de, cos olhos corporais, / Veres o que
no pode a v cincia / Dos errados e mseros mortais (X, 76).
Comovido / De espanto e desejo (X, 79), Gama contempla aquilo que s aos deuses era
permitido. Diz-lhe a Deusa: O transunto, reduzido / Em pequeno volume, aqui te dou / Do Mundo
aos olhos teus, pra que vejas / Por onde vas e irs e o que desejas (X, 79).
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Ao ser elevado acima das categorias do tempo e do espao e ao ser proclamado senhor do
Saber, alto e profundo, / Que sem princpio e meta limitada (X, 80), o heri recebe a coroao
mxima. Com esta iniciao ao conhecimento ou Sapincia Suprema do Universo, passa do mundo
profano, vulgar, para um mundo sagrado.
A Mquina do Mundo simboliza, portanto, a vitria do conhecimento racional, do pensamento
ordenado frente ao mundo desarmnico e confuso. Cabe ao homem, por meio de seus esforos, por
meio do Amor, impor a si e quilo que est em seu redor uma viso ordenada.

Concluso
Tal como na Mensagem de Pessoa, tambm nOs Lusadas O mito o nada que tudo. No
existe, mas tem um poder criador e fecundante, isto , d sentido. De facto, que razo de ser teria a
existncia se estivesse, irremediavelmente, votada morte e ao desaparecimento?
Mais uma vez, notria a viso humanista de Cames e a exaltao das capacidades humanas:
um bicho da terra to pequeno (I, 106) consegue vencer as suas prprias limitaes e ir alm do
que prometia a fora humana (I, 1).
Recordo, a propsito, a exortao pedaggica que o pico dirige, no final do canto IX, aos que
suspiram por imortalizar o seu nome. Fao-o citando Amlia Pinto Pais que reescreveu em prosa os
referidos versos que apresentam um notvel modelo de perfeio humanista:
CONSELHOS DO POETA. Por isso, queridos leitores e todos quantos amarem a
fama, procurai despertar do cio que escraviza, refreai a cobia e a ambio, abandonai o
vcio da tirania. Essas honrarias vs, o ouro, no do valor a ningum: Milhor mereclos sem os ter, / Que possu-los sem os merecer.
Procurai, sim, ser justos na paz, fazendo leis que no dem aos grandes aquilo que
dos pequenos; sede valentes na guerra contra os inimigos sarracenos (mouros); se assim
for, possuireis riquezas e honras merecidas; e tornareis ilustre o Rei que amais, dando-lhe
bons conselhos ou ajudando-o com as vossas espadas, como fizeram os vossos
antepassados.
No preciso fazer coisas impossveis, j que querer poder; se assim fizerdes,
sereis tambm recebidos nesta Ilha de Vnus1.

Amlia Pinto Pais, Os Lusadas em Prosa, Areal Editores, Porto, 1995 , p. 69.

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