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A QUESTO DO PODER NA PERSPECTIVA DA ANTROPOLOGIA DA

POLTICA
Leonardo S
Professor do Programa de Ps-Graduao em
Sociologia (PPGS) e pesquisador do
Laboratrio de Estudos da Violncia (LEV) da
Universidade Federal do Cear (UFC).
Resumo:
Este artigo discute a questo do poder na perspectiva da antropologia da poltica, revisitando
alguns clssicos a partir de propostas contemporneas. Destaca alguns dos pressupostos tericos
que animam os debates acadmicos de um conjunto de etnografias acerca de rituais,
representaes e violncia no Brasil, elaborado em torno do esforo coletivo de se pensar
antropologicamente os eventos, os lugares, as pessoas e as entidades sociais classificados como
polticos. O objetivo destacar alguns dos marcos conceituais que podem ser considerados
significativos para as pesquisas etnogrficas nessa rea de conhecimento, em especial, o que gira
em torno do conceito de poder na teoria sociocultural.
Palavras-chave: Poder. Poltica. Antropologia. Etnografia.

THE PROBLEMATIZATION OF POWER FOR THE ANTHROPOLOGY OF


POLITICS
Abstract:
This article reapproaches classical and contemporary authors in the field to discuss the question
of power in a political anthropology perspective. The study emphasizes theoretical assumptions
concerning scholarly debates about a set of ethnographies of political events in Brazil, like those
that analyze rites, representations and violence, that are produced as a collective effort to analyze
occurrences in which people, places, events and social entities are politically classified under an
anthropological perspective. The objective is to make prominent some conceptual frameworks
that would offer insights into future ethnographic studies in this field, emphasizing the use of the
concept of power in sociocultural theory.
Keywords: Power. Politics. Anthropology. Ethnography.

Introduo

Michel Foucault (1994), certa vez, sugeriu que, no contexto das sociedades
ocidentais, o exerccio do poder marcado por um paradoxo, porque um exerccio que
se esconde no plano de seu funcionamento, algo cada vez mais escondido no corpo social,
ao passo que se exibe publicamente como representao na vida poltica (FOUCAULT,
1994, p. 263-264). De um lado, as prticas cotidianas de diviso do espao coletivo. De
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outro, os grandes e suntuosos cerimoniais da soberania com seus discursos institudos.


Haveria uma defasagem entre o funcionamento do campo das prticas discursivas e no
discursivas do exerccio do poder e o universo da representao poltica em sua
teatralizao triunfal do modelo do poder soberano. Poder-se-ia dizer que, onde
funcionam, as relaes de poder seriam transversais, recortando espaos institucionais,
atravessando-os, agenciando-os, aqum e alm da instituio e seus centros oficias de
mando, aqum e alm do sistema poltico. As relaes de poder estariam emaranhadas
e distribudas em malhas heterogneas, pois o espao social um espao heterogneo,
numa profunda clivagem e permanente tenso com as grades institucionais das entidades
estatais que buscam purific-lo e englob-lo. Para alm do funcionalismo e tambm do
estruturalismo antropolgicos, a antropologia da modernidade de Foucault parece apontar
para uma analtica da poltica sem teoria poltica, ou melhor, dizendo, contra a teoria
poltica do Estado que impregna os discursos do estatismo, colonizando a teoria social1.
Um contraponto a essa forma de apreenso da dualidade entre prtica efetiva e
cdigos institucionais do poder, seria lembrar que as dimenses simblicas do poder
apontam para alm dos quadros da interpretao utilitarista, que no a de Foucault.
Clifford Geertz (1991), contudo, no concordaria muito em minimizar as dimenses
rituais do simbolismo do Estado, pois para ele as dimenses simblicas do poder poltico,
principalmente nas suas caractersticas cerimoniais, tenderiam a ser desprezadas pelas
anlises ocidentais sobre o poder no Ocidente, que tenderiam para o mesmo tipo de
etnocentrismo que Foucault tambm critica, referindo-se ao modelo da soberania
ocidental, com suas fronteiras e territrios. De algum modo, a perspectiva de Foucault
estaria ainda muito aferrada lgica da anlise dos mecanismos pragmticos, o que
justamente o que Geertz critica nas teorias ocidentais do poder, mas essa uma questo
em aberto, que este ensaio no pretende responder, apenas sugerir. Esse dilogo entre os
dois autores, at onde do meu conhecimento, no existiu, apenas um modo inicial de
expressar para que tipo de ambivalncia terica a problemtica do poder se dirige na
perspectiva do pensamento antropolgico. apenas uma sugesto de leitura e como tal
enfatiza pr em tela o modo pelo qual as relaes de poder se inserem, processualmente,
em dois sentidos: o da objetivao e o da subjetivao das relaes sociais (GOLDMAN,
1

No foi toa que a cincia poltica, entre as cincias sociais, parece ter sido a disciplina acadmica a nutrir
mais desconfianas em relao ao projeto intelectual de Michel Foucault. Diferentemente da sociologia e
da antropologia, essa faceta da anlise das relaes do poder sem uma teoria poltica para lhe amparar gerou
considerveis questionamentos, como problematizam Nildo Avelino (2010, 2011) e Collier (2010), entre
outros.

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A questo do poder na perspectiva da Antropologia Poltica


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1999), o que ajuda a superar essa dicotomia entre anlise do campo de prticas e interpretao das
dimenses simblicas do exerccio de poder. Uma superao que o prprio Michel Foucault levou
algum tempo para formular, na medida em que a genealogia reencontra a hermenutica de um
sujeito que faz corpo como eticidade e espiritualidade na vida ativa (RABINOW, 2009).
Depois desse aquecimento intelectual, de fato, neste ensaio, pretendo iniciar uma
reflexo metodolgica sobre a problemtica do poder para os debates da antropologia da
poltica. Chamo-a de metodolgica, porque o objetivo da reflexo esboar algumas
ideias sobre o valor cognitivo, operacional e heurstico da questo do poder para pesquisas
em contextos etnogrficos diversos. Estou preocupado com as implicaes desse debate para o
projeto de uma antropologia da poltica, e, mais especificamente, com o campo de uso do conceito
de poder no tratamento analtico de problemas de pesquisa bem concretos levantados por essa
abordagem, na passagem de abordagens clssicas para contemporneas. No h inteno de ser
exaustivo, obviamente, o esprito do texto o do esboo conceitual, o que se faz por aproximaes
e distante do mbito peremptrio das definies2.
Adentrei neste dilema, de modo etnogrfico, a partir de um trabalho de campo
com policiais militares cearenses, realizado entre 1997 e 2004, na Academia de Polcia
Militar do Cear e tambm em pequenos municpios do serto cearense onde havia
destacamentos policiais militares em interao cotidiana com as dinmicas da poltica
local, influenciando e sendo influenciados pelos jogos sociais de adeses e lealdades
(PALMEIRA, 1992). O eixo da discusso passa, portanto, pela apreenso, a partir do
campo de prticas dos atores sociais, do modo como as relaes de poder da corporao
dos policiais militares se configuram, atuando com suas estratgias simblicas de
construo de um discurso poltico despolitizado, para usar uma expresso de Bourdieu
(1996, p. 121). Para isso, busquei estudar a formao dos oficiais da Polcia Militar do
Cear (S, 2002), a maneira como reverberava essa tenso entre polcia e poltica nas
formas de socialidade dos policiais militares nos contextos de interao com o poder
poltico local, e at mesmo sobre como se lanavam no campo da poltica, como polticos
profissionais. E, nessas dinmicas entre polcia e poltica, tudo se passava como se
2

Em Goldman e Palmeira (1996), h uma apresentao densa desse projeto, uso-a aqui como mapa geral
de orientao terica da argumentao. Um documento do Ncleo de Antropologia da Poltica (NuAP),
Uma antropologia da poltica (1998), do Programa de Ps-graduao em Antropologia e Sociologia do
Museu Nacional, traz de forma institucionalizada e bem delimitada o projeto coletivo de uma antropologia
da poltica formulado a muitas mos. Essas ponderaes conceituais esto baseadas numa viso
retrospectiva de um conjunto de etnografias da poltica, da Coleo Antropologia da Poltica, do qual pude
fazer parte. John Comerford e Marcos Bezerra (2013) escreveram um excelente ensaio bibliogrfico,
contextualizando e problematizando os sentidos dessa produo coletiva e foi sob a influncia desse artigo
que me animei para tecer algumas consideraes neste ensaio.

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houvesse uma converso de uma competncia social especfica em capital poltico, ou


seja, a construo da representao poltica da liderana policial militar em uso, em
situao, com suas condies de elegibilidade que passaria por uma srie de estratgias
simblicas de afirmao e negao de seu pertencimento institucional militarizado. Isto
envolveria elementos quer de trajetria, carreira, estilo de policiamento (DURO, 2011)
e suas experincias, conectados ao universo da polcia militar, como pesquisou Csar
Barreira (1998), numa anlise apoiada em um trabalho de campo do Laboratrio de
Estudos da Violncia (LEV), do qual pude participar como um dos assistentes da pesquisa
de campo do autor, na condio de bolsista de iniciao cientfica. Deste modo, por
influncia de Csar Barreira, meu olhar se voltou para as anlises das estratgias
simblicas de insero e de atuao poltica dos policiais.
Nesse universo de converses, as conexes se dirigem a vrios planos das relaes
sociais concretas dos polticos egressos da polcia militar, ou seja, a um campo de relaes
de poder multifacetado que se atualiza em situaes concretas de modo dinmico e
relativo: companheiros de farda e seu esprito de corpo, familiares e correligionrios,
vizinhos e clientelas, padrinhos polticos, municipalidade, vereadores e bases locais de
atuao como policiais e lideranas comunitrias, bases eleitorais, imprensa, militantes
de direitos humanos e opinio pblica, entre outros. O ser policial militar implicaria
especificidades significativas representadas nos dilemas das formas de insero e de
atividade poltica das pessoas egressas do militarismo e ingressas na poltica. Essas
questes microlgicas iam sendo postas em tela contra o pano de fundo da relao mais
ampla entre polcia militar e autoritarismo na sociedade brasileira, como pude discutir
mais pormenorizadamente e dialogando com parte da literatura pertinente ao
entendimento do contexto mais amplo (S, 2015).

A questo do poder na antropologia social


Quando Goldman e Palmeira (1996, p. 4) afirmam que a questo do poder est
bem no centro da prpria constituio da antropologia social, fazem-nos pensar que o
uso da palavra questo implica certa abordagem segundo a qual no se trata de pensar
um objeto terico. Trata-se, muito menos, de elaborar uma teoria geral do objeto
(poltica ou poder) que tornasse fundamentada a pesquisa emprica sobre fenmenos
tidos como derivados, a saber, faccionalismo, partidos, eleies, voto ou
representao poltica. Fazer isso seria admitir o papel complementar ou acessrio das
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A questo do poder na perspectiva da Antropologia Poltica


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investigaes antropolgicas para os grandes voos de outras disciplinas, em especial


aquelas que atuam com teorias gerais, imponentes e grandiloquentes sobre a modernidade, o
Estado, a Sociedade civil, a Poltica, a tica, a Democracia e outros modelos totalizantes.
Assim, ao analisar de um ponto de vista antropolgico os significados do voto,
por exemplo, o pesquisador precisa se confrontar com as vises naturalizadas de certa
cincia poltica no toda ela afeita s mensuraes e relatos sobre o comportamento
eleitoral e poltico dado, como se objeto dado fosse, consequentemente, nessa veia crtica,
lanando dvidas sobre o alcance da teoria da escolha racional ou da teoria sociolgica
das influncias (PALMEIRA, 1992, p. 26)3. Afinal, a tarefa de problematizar discursos
cristalizados nas cincias sociais e na filosofia poltica passa pela experimentao de um
tipo de dvida hiperblica (BOURDIEU, 1993, p. 49), uma vez que os pensamentos
tericos sobre tais objetos participam muito frequentemente dos processos de reificao
pelos quais eles se transformam em objetos e em realidades substantivadas.
As cincias sociais e a filosofia poltica no escapam s estratgias polticas de
produo simblica do mundo social, principalmente da produo simblica estatal, para
cujos efeitos de legitimao contribuem4. Diante disso, qual o sentido de evitar partir de
uma teoria do objeto para realizar uma discusso conceitual sobre a questo do poder?
Para obter uma indicao, pode-se fazer uso da ideia de Michel Foucault segundo a qual
a teoria pressupe objetivaes histricas que produzem a objetividade do objeto, de
modo que a teoria no favorece o trabalho de anlise, contudo, como o filsofo arremata
a argumentao, le travail danalyse ne peut se faire sans une conceptualisation des
problmes traits. Et cette conceptualisation implique une pense critique une
vrification constante. [...] e esta ne doit pas se fonder sur une thorie de lobjet
(FOUCAULT, 1984, p. 298).
Mesmo consciente de que Foucault rejeita at mesmo reflexes metodolgicas
tradicionais do tipo que os cientistas sociais costumam fazer, pois, para ele, no se trata

Como argumenta Moacir Palmeira (1992, p. 27), ao elaborar tal crtica, uma experincia de pesquisa
fundada no pressuposto antropolgico de que a percepo social que as populaes tm dos processos e
atividades em que esto envolvidas e de que os significados sociais que investem em suas aes tm
consequncias objetivas para os resultados dessas aes sugere-nos que o voto no necessariamente uma
empresa individual, que a questo da intencionalidade pode no ser pertinente, que no est
necessariamente em jogo uma escolha; que a importncia das eleies pode no se resumir indicao de
representantes ou governantes e que sequencias aparentemente naturais como a que citamos acima podem
no ser matria de lgica, mas de scio-lgica.
4
On ne peut donc se donner quelques chances de penser vraiment un Etat qui se pense encore travers
ceux qui sefforcent de le penser, qu condition de procder une sorte de doute radical visant mettre en
question tous les pressuposs qui sont inscrits dans la ralit quil sagit de penser et dans la pense mme
de lanalyste (BOURDIEU, 1993, p. 50).
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nem de teoria, nem de metodologia, pode-se us-lo para alguns propsitos das cincias
sociais, seguindo, inclusive, o mesmo critrio utilitrio (captura de conceitos e
problemas para a formao de uma caixa de ferramentas) com o qual ele se relacionava
com a literatura acadmica em geral. No ser fiel Foucault, parece-me um bom ponto
de partida para com ele dialogar nesse ponto. Para que o ponto de vista fique mais claro,
preciso ter em mente o seguinte:
Em primeiro lugar, preciso compreender que a escolha do objeto no pode
ser comandada por uma teoria qualquer, j que esta exige sempre uma
objetivao dada anteriormente, ao menos de forma virtual; ou seja, exige uma
escolha prvia do objeto. Que no se imagine, contudo, que essa recusa em
colocar uma teoria na frente da anlise seja signo de uma forma qualquer de
empirismo ingnuo. Se a teoria dispensvel, o mesmo no ocorre com uma
conceptualizao prvia do problema a ser tratado. Uma tal conceptualizao
e essa a chave da questo que investigamos se faz sempre a partir de
questes prticas colocadas contemporaneamente (GOLDMAN, 1999, p. 67).

Portanto, a prpria noo do poder pensado como uma coisa que precisa ser
questionada. O poder uma problemtica e no um objeto terico acabado e muito menos
uma realidade dada, a realidade do poder. Talvez, fosse mais interessante falar do poder
dos efeitos de realidade, nesse caso. Assim, os objetivos da antropologia, com objeto e
mtodos prprios, se realizariam nessa contrafaco, pois o mais significativo o estilo
de sua problematizao.
O poder, ento, no seria uma coisa dada, no seria uma realidade substantiva para a qual
se oferecem pensamentos tericos que lhe correspondessem, pressupondo um apelo a uma
concepo referencial da verdade, oferecendo-lhe inteligibilidade por meio do estudo dos smbolos
que expressariam, num tipo de realismo semntico, suas fontes sociolgicas. Desse modo,
quando falamos de poder, no sentido em que essa noo ganhou valor operatrio,
implcito ou explcito, no pensamento antropolgico, no reivindicamos um objeto sobre
o qual a tradio da disciplina de modo unvoco e linear veio a oferecer,
cumulativamente, uma maior inteligibilidade. Como Goldman e Palmeira (1996)
sugerem, trata-se de desvelar mecanismos de descentramento e recentramento constantes,
operados pelas perspectivas antropolgicas sobre o problema etnogrfico do poder.
Destarte, quando se escreve sobre a questo do poder no se quer responder pergunta sobre o que
o poder, transmudada quase sempre na pergunta mais essencial sobre a natureza da poltica em
termos estatais ou pr-estatais, to cara filosofia poltica e s cincias polticas em suas verses
hegemnicas (essas tradicionais funcionrias do Estado).

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A questo do poder na perspectiva da Antropologia Poltica


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O importante tentar escapar s reificaes. De um ponto de vista poltico, para


os antroplogos, em larga escala, tambm funcionrios do Estado no mundo todo, em
grande medida verdade que sem as mesmas pompas e dignidades daqueles outros ,
torna-se importante buscar uma inquietao kafkiana para essa relao entre
funcionalismo pblico e exerccio da literatura (ou da antropologia): uma tortura sem fim.
Mas no pretendo desenvolver esta questo, a qual certamente tem mais a ver com o valor
poltico das investigaes antropolgicas com as razes extra-acadmicas que as
caracterizam (GOLDMAN; PALMEIRA, 1996, p. 1)5.
A antropologia, com sua extensa bagagem etnogrfica e conceitual sobre as
dimenses pessoais das relaes sociais, sobre os imbricamentos das relaes familiares,
de parentesco, de amizade e de vizinhana com os processos de exerccio do poder social,
fornece os meios de evitar leituras sociologizantes, no mau sentido da palavra, e
generalizantes, em face da releitura de antigos problemas sociolgicos e da visualizao
de novos problemas (PALMEIRA, 1992, p. 30). A questo do poder, portanto, aparece
como um horizonte para a construo de novas abordagens antropolgicas, o que se faz
na e pela pesquisa etnogrfica, certamente.
Compreender os modos como esta problemtica foi descentrada e recentrada pelas
perspectivas antropolgicas buscar se municiar de instrumentos para a construo
crtica de novos projetos, ou, nas palavras de Goldman e Palmeira (1996, p. 1),
[...] indagar de que modo uma certa tradio terica e de pesquisa pode ser
utilizada na construo de abordagens inovadoras de fenmenos que dizem
respeito, no apenas a outras disciplinas acadmicas, mas tambm a todos os
que deles, direta ou indiretamente, participam.

Como no se trata de uma questo absolutamente nova para a antropologia, pois


os trabalhos da antropologia poltica, desde 1940, esto de um modo ou de outro se
defrontando com essa questo (CALDEIRA, 1989, p. 4), torna-se necessrio pensar em
que termos ela foi posta e reposta para no se cair na iluso de que todos esto falando
sobre a mesma coisa, apesar dos ngulos diferentes existentes sobre ela. Deve-se estar
atento para as consequncias epistemolgicas da objetivao, produzidas pelos modos de
pensar a concretude dos termos, como coisas naturais, em detrimento das relaes pelas
Power does not enter the anthropological picture only at the moment of representation, for the cultural
distinctiveness that the anthropologist attempts to represent has always already been produced within a field
of power relations. There is thus a politics of otherness that is not reducible to a politics of representation
(GUPTA; FERGUSON, 1992, p. 17). Ver tambm Teresa Caldeira (1988, 1989) para discusses neste
sentido.
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quais so criados os efeitos de reificao, como se as categorias preexistissem aos


conflitos sociais e interpretativos (HANDLER, 1984).
Para Pierre Clastres (1974), no possvel pensar o espao social sem relaes de
poder, o poder poltico seria universal, imanente ao social, enquanto as formas de poder
coercitivas no passariam de casos particulares, pois, mesmo sem instituies polticas, a
poltica est se exercendo; no se pode pensar o social sem o exerccio da poltica
(CLASTRES, P., 1974, p. 20-21). J se podem adivinhar aqui os problemas centrais, at
hoje, para a antropologia, quando a disciplina trata dos fenmenos polticos: estes se
definem, apenas, em termos estatais? O que seria a poltica sem suas formas estatais? A
poltica uma dimenso universal das relaes sociais ou um domnio particular dos
sistemas sociais com clivagens entre superiores e inferiores? As relaes de poder devem
ser compreendidas em termos de comando e obedincia, em termos de construo da
soberania e da cidadania, da autoridade moral por meio de processos de centralizao,
das relaes sociais de produo ou como uma dimenso irredutvel das relaes sociais
em geral? Qual a relao entre poder, discurso, poltica, dominao, resistncia, conflito e
violncia em contextos sociais concretos? Como apreender os processos de subjetivao e
objetivao pelos quais operam as relaes de poder?

Uma pequena histria do problema

Na histria do problema da questo do poder na antropologia, como j apontado,


no h um nico modelo atuando, avanando de modo linear e cumulativo. Como
mostram Goldman e Palmeira (1996), e j foi frisado anteriormente, alm de modelos
concorrentes, existem processos de descentramento e recentramento, deslocando e
recolocando a questo do poder em eixos diferentes. Como discute Pierre Clastres (1974)
em seu famoso livro A sociedade contra o Estado, as classificaes das sociedades em
sem poder poltico e com poder poltico, com Estado ou sem Estado, partem de um
critrio irrefletido, ou seja, pensam, implcita ou explicitamente, as relaes de poder
como relaes de comando e obedincia, cujos atributos seriam erigidos em termos de
violncia e coero (CLASTRES, P., 1974, p. 7-10). Ele afirma que preciso
problmatiser la forme tradittionnelle de la problmatique du pouvoir: il ne nous est pas
vident que coercition et subordination constituent lessence du pouvoir politique partout
et toujours (CLASTRES, P., 1974, p. 12). Assim, ele conclui que, ou o conceito clssico
de poder adequado e a se torna legtimo buscar instrumentos outros para se
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A questo do poder na perspectiva da Antropologia Poltica


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compreender as sociedades sem poder, ou ele inadequado e precisa passar por um


profundo descentramento.
Para retomar a orientao geral de Goldman e Palmeira (1996), pode-se construir
o seguinte mapa de orientao. Nos descentramentos e recentramentos produzidos pela
antropologia quanto questo do poder, se lida com conflitos entre modelos polticosjurdicos, modelos sociologizantes, modelos processualistas, modelos extrajurdicos e
no sociolgicos, e modelos semiticos, entre outros. Todos eles se definem,
diferentemente, em relao s vertentes microscpicas ou macroscpicas da anlise,
dualismo que em si j coloca problemas de monta6.
Existem problemas que, para um modelo, so de extrema relevncia (por exemplo,
a oposio indivduo e sociedade para o modelo sociologizante, com suas questes a
respeito dos grupos corporados, entendidos em termos de seus valores e de sua
organizao social) e que para outro possuem outras relevncias analticas (a mesma
oposio indivduo e sociedade que objeto de crtica para os modelos que se contrapem
ao juralismo e ao juridicismo que invade e captura a anlise sociocultural). Como se pode
depreender, as fronteiras epistemolgicas entre esses modelos no so absolutas, elas so
mveis e indecisas. Em um sentido inverso ao exemplo anterior, um postulado explcito
para um modelo pode funcionar como implcito em outro. Quando a crtica processualista
da dcada de 1960 dos esquemas sociologizantes do funcionalismo-estrutural da dcada
de 1940-50 se realiza, criticando as noes de sistema e funo e valorizando o processo
poltico com suas relaes sociais concretas, um novo recentramento se processa,
contudo, o processualismo apresenta tambm seus limites, na medida em que:
[...] se d a partir do pressuposto de um predomnio das relaes
interindividuais e que acaba desembocando num transnacionalismo
individualista e manipulatrio. [...] quando aplicado a realidade sociais de larga
escala, este modelo tem como consequncia quase inevitvel a limitao da
abordagem antropolgica a dimenses ou aspectos supostamente marginais
sociedade estudada. Nesse sentido, o processualismo no consegue escapar
da recorrente tendncia da antropologia britnica em opor indivduo (ou
interaes individuais) e sociedades (ou grupos). Tendncia circular, pois o
privilgio dos grupos leva, em ltima instncia, a encar-los como uma espcie
de superindivduos, e o privilgio de redes centradas em indivduos conduz a
nelas descobrir todas as propriedades de um grupo, ainda que informalmente
organizado (GOLDMAN; PALMEIRA, 1996, p. 3).

Em outro registro, pode-se perguntar at que ponto as etnografias contemporneas


sobre relaes de poder no guardam relaes com os modos de pensar a questo da
Pode-se encontrar em Joseph (1984) um caminho para esse problema especfico, pois segundo ele il ny
a pas de domaine propre la micro-sociologie (JOSEPH, 1984, p. 551).
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poltica, constitudos pela antropologia poltica dos anos 1940, 1950 e 1960. No haveria
uma ruptura total como sugerida por Caldeira (1989, p. 4) ao apreciar trabalhos
posteriores a essas dcadas? H a uma ruptura definitiva? Ou seja, at que ponto os
postulados da antropologia poltica tradicional no foram contrabandeados para o
interior das discusses recentes sobre o poder que se pensam como marcos de uma ruptura
com o funcionalismo e o processualismo? At que ponto a assimilao de Michel
Foucault pela antropologia manteve a radicalidade do descentramento produzido por ele
sobre a problemtica do poder? Estas questes esto subjacentes ao que estou discutindo
neste texto, mas no sero enfrentadas diretamente, so apenas sugestes para os debates.

Precursores da antropologia poltica


Nos seus primrdios ou naquilo que se convencionou serem as anlises
precursoras da antropologia , com o evolucionismo social, as teorias antropolgicas
pareciam oscilar entre duas posturas: de um lado, pensavam as ditas sociedades primitivas
como sendo desprovidas de organizao poltica real, da sociedades sem poder poltico
(anrquicas); de outro, se algumas sociedades primitivas conheciam instituies polticas,
tendo sado da suposta anarquia primordial, teriam feito tal sada pelos excessos da tirania
e do despotismo. Assim, a condio poltica dos primitivos ou negada pela falta ou
afirmada pelo excesso (CLASTRES, P., 1974, p. 25).
O estudo das ditas sociedades primitivas esteve desde o incio ligado a questes
legais. Bachofen, Khler, Maine, Mclennan e Morgan eram, afinal, advogados ou juristas.
Os desenvolvimentos da famlia, do casamento, da propriedade privada e do Estado eram
pensados ou como questes legais diretas ou inflectidas pelo modelo jurdico de
pensamento social (KUPER, 1988, p. 3). interessante reter que, na construo da
ortodoxia etnolgica, em torno da questo das origens da humanidade, cinco crenas
bsicas haviam se sedimentado, ainda segundo Adam Kuper (1988), na ltima dcada do
sculo XIX: 1) as sociedades primitivas estavam ordenadas na base de relaes de
parentesco; 2) a organizao do parentesco se baseava em grupos de descendncia; 3)
estes grupos de descendncia eram exogmicos e se ligavam por sries de trocas
matrimoniais; 4) estas instituies primitivas estavam cristalizadas em cerimnias e em
terminologias do parentesco e se referiam a prticas primevas, ou seja, eram
sobrevivncias; e 5) o surgimento e o desenvolvimento da propriedade privada fizeram

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A questo do poder na perspectiva da Antropologia Poltica


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emergir, na histria da humanidade, de modo revolucionrio, um estgio evolutivo


superior baseado em estados territoriais (KUPER, 1988, p. 7).
Pode-se perguntar como o problema do poder era tratado em autores como Maine
e Morgan que dentre os anteriormente citados foram os nicos que li diretamente? Eles
se punham esse problema? Quais eram as noes explcitas e implcitas sobre a questo
do poder presentes em suas formulaes e de que modo elas foram legadas ou capturadas
para desenvolvimentos posteriores da antropologia sociocultural?
O modelo jurdico-poltico de Maine, ao instituir os pares de oposio
status/contrato, de um lado, e sangue/territrio, de outro, partilhas bem ao gosto de outros
pares do tipo grand partage, que alimentam, at hoje, explicitamente ou no, os voos
tericos das cincias sociais e, consequentemente, de suas pesquisas empricas, institui a
partida nessa restrio segundo a qual o objeto da antropologia se circunscreveria s
sociedades sem Estado (GOLDMAN; PALMEIRA, 1996, p. 4)7.
Para os casos dos povos indo-europeus estudados por Maine, uma dupla revoluo se
deixaria entrever: 1) a passagem de organizaes sociais centradas na ordem do parentesco para
organizaes sociais articuladas como territrio; e 2) a passagem de sociedades ancoradas no status
para sociedades fundadas no contrato (BALANDIER, 1967, p. 13-14).
Vale lembrar que, no pensamento primitivista dos autores do sculo XVIII, os
problemas ligados relao entre natureza e razo tinham se desdobrado, na construo
de uma imagem do selvagem, a partir da oposio sociedade livre versus sociedade
policiada. O selvagem, como imagem negativa dos civilizados, era associado liberdade,
entendida como ausncia de subordinao poltica, como anarquia, tal como discute
Hlne Clastres (1978, p. 211-215). Havia, como pano de fundo, a formulao filosfica
para o tema da origem da poltica em termos da construo da soberania. Todavia, a
evoluo necessria da sociedade selvagem, ou melhor, da selvageria civilizao, no
era uma questo do sculo XVIII (CLASTRES, H., 1978, p. 222). A passagem do estado
de natureza para a sociedade poltica era uma questo importante para a discusso da
legitimidade do poder poltico. Oferecia ao monde polic une image actuelle de son
propre commencement (CLASTRES, H., 1978, p. 225). Se o iluminismo pensava o
progresso, fazia-o segundo a ordem das razes, o progresso no era le chemin qui
souvre aux socits sauvages, mais celui que, rebours, il faut bien imaginer pour rendre
compte de la socit prsente (CLASTRES, H., 1978, p. 226).
7

Sobre as operaes de partilha, os grandes divisores e as relaes dessas questes com o conhecimento
antropolgico, consultar Goldman e Lima em Goldman (1999).

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Para que se compreenda melhor a discusso, faz-se necessrio ter em mente que
nas teorias filosficas do sculo XVIII, contra as quais Maine se batia, dominava uma
concepo jurdica sobre o poder, segundo a qual:
Le pouvoir est considr comme un droit dont on serait possesseur et dont on
serait possesseur comme dun bien, et que lon pourrait par consquent
transfrer ou aliner, dune faon totale ou partielle, par un acte juridique ou
un acte fondateur de droit [...] qui serait de lordre de la cession ou du contrat.
Le pouvoir, cest celui, concret, que tout individu dtient et quil viendrait
cder, totalement ou partiellement, por constituer une souverainet politique.
La constitution du pouvoir politique se fait donc dans cette srie, dans cet
ensemble thorique auquel je me refre, sur le modle dune opration
juridique qui serait de lordre de lchange contractuel. Analogie, par
consquent, manifeste et qui court tout le long de ces thories, entre le pouvoir
et les biens, le pouvoir et la richesse (FOUCAULT, 1994, p. 169).

Maine desenvolveu um mtodo histrico e comparativo, cujo objetivo, como


demonstra Kuper (1988), era se bater contra as teorias de governo e de lei erigidas pelos
contratualistas e utilitaristas; havia a um objetivo poltico de impedir a aplicao dos
princpios individualistas e contratuais sobre a origem da sociedade poltica aos domnios
coloniais britnicos sobre a ndia (KUPER, 1988, p. 17). Porm, ao se bater contra as concepes jurdicas
da filosofia poltica contratualista e utilitarista, Maine se valia de concepes igualmente jurdicas sobre as
relaes polticas, mas recorria ao mtodo histrico e comparativo para demonstrar que, na origem da
histria humana, estavam grupos corporados, governados sob o poder desptico dos
patriarcas.
Assim, desde o incio, o debate terico sobre as origens do poder poltico
funcionava como um elemento de um regime de verdade, ou seja, a verdade 8 sobre as
origens do poder poltico produzia efeitos tericos e prticos sobre os espaos de relaes
efetivos9. Cabe observar que o enraizamento conceitual da antropologia poltica nas
questes levantadas pela filosofia poltica, seja qual for o caminho da leitura que se faz,
de proximidade ou de distanciamento, de negao ou de afirmao, apresenta-se como
um horizonte insupervel (ABLS, 1990, p. 6-7)10.
Aqui no sentido que Foucault entende o que seja discurso verdadeiro, como un ensemble de procdures
rgles pour la production, la loi, la rpartition, la mise en circulation et le fonctionnement des noncs
(FOUCAULT, 1994, p. 113).
9
Lembra Chtelet (1976, p. 36-38), a filosofia sempre desempenhou um papel poltico proeminente nos
debates intelectuais e na fabricao de mensagens polticas.
10
Um texto interessante sobre as relaes entre filosofia poltica e antropologia o de Sahlins (1968), no
qual o autor relaciona, de modo crtico, o Ensaio sobre a ddiva de Marcel Mauss ao Leviat de Hobbes.
O autor levanta a tese de que tanto em Mauss quando em Hobbes la guerre est la structure sous-jacente de
la socit (SAHLINS, 1968, p. 7). Em outro sentido, Evans-Pritchard e Fortes (1969), na clssica
introduo ao livro African Political Systems, fazem filosofia poltica e antropologia poltica se dissociarem
de modo drstico, tanto que recomendam aos leitores evitar os filsofos polticos como fonte de problemas
para a antropologia.
8

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Ademais, a linguagem de Maine (1972) forneceu uma srie de metforas para o


pensamento antropolgico. Vou aqui inventariar algumas dessas imagens ao fazer um
resumo dos argumentos do autor (trata-se apenas de faz-las aparecer, sem entrar na
discusso de seus fundamentos tericos, o que nos levaria a discutir as bases do chamado
evolucionismo social em antropologia, por si s outro trabalho). Resumidamente, o
seguinte: ao buscar as formas mais simples do social e dos fenmenos da lei e do governo,
tornava-se imperativo para ele pensar uma histria das sociedades primitivas, o que
colocaria o debate no plano da infncia da humanidade. Sua teoria patriarcal, segundo a
qual a famlia, como grupo elementar corporado e consolidado pela submisso ao macho
de maior ascendncia e autoridade, ao ligar as noes de poder paterno e domnio, deveria
levar o leitor a pensar num germe imaturo do Estado ou de commonwealth. Para o autor,
no se deve perder de vista o fato de que: society in primitive times was not what it is
assumed to be at present, a collection of individuals. In fact, and in the view of the men
who composed it, it was an aggregation of families (MAINE, 1972, p. 74).
Para Maine (1972, p. 74), a unidade social primordial nas origens humanas era a
famlia. O conjunto de famlias em uma sociedade antiga se apresentava como um sistema
de pequenas corporaes independentes. Cada uma dessas unidades corporadas
comandada despoticamente por um chefe da casa. A unio poltica, portanto, se basearia
no pater potestas, de modo que famlias estariam englobadas por Casas, a agregao
destas resultaria em Tribos e, ento, fez-se o Estado. Todavia, a passagem para este ltimo
sistema de poder (ou de governo, para usar o termo de Maine e Morgan) foi uma passagem
revolucionria, possibilitada pela contiguidade local, cujo papel, como base da ao
poltica comum, possibilitou a emergncia do Estado.
Nos agregados, onde kinship in blood is the sole possible ground of community
in political functions (MAINE, 1972, p. 76), a unio poltica se fundamentava nica e
exclusivamente no poder do patriarca, de modo que at o crime era um ato corporado.
Com a emergncia do Estado, processo possibilitado pela passagem revolucionria do
sangue ao territrio, estaria lanada a base para a segunda passagem revolucionria,
status to contract. Do primitivo ao tradicional, do tradicional ao moderno, clivagens
que renderam frutos em todas as grandes teorias sociolgicas.
Como ensina Evans-Pritchard (1989), Maine, com seu tratamento da teoria legal
com vis antropolgico, concentrava seu interesse nas origens das instituies legais; seu
pensamento era jurdico, todavia informado pela etnologia vitoriana. Ele se posicionava
de acordo com problemas como codificao da lei, divergncias profundas entre as
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teologias ocidental e oriental, relaes entre direito civil e criminal para a histria natural
das leis, entre outros problemas de relevncia tcnica para o conhecimento jurdico.
Contudo, para a antropologia, o que provocou violentas disputas foram as discusses
de Maine sobre agnao e patria potestas (EVANS-PRITCHARD, 1989, p. 131). O
fundamento da agnao, ou seja, da transmisso da herana sociolgica em termos de
descendncia unilinear, seria a autoridade paterna, cujo reconhecimento estaria na base
da identidade de linhagem. A descendncia matrilinear, para Maine, assim como para os
seus romanos, no era sequer cogitada. Maine, portanto, foi o grande advogado da teoria
patriarcal, uma importante variante textual da ideologia jurdica da Era Vitoriana. O
importante, no momento, reter que a tese central de Maine estaria na ideia de que o
parentesco e no a contiguidade que constitui a base da ao poltica comum nas
sociedades primitivas (EVANS-PRITCHARD, 1989, p. 132). A contiguidade local
ofereceria outra base para a ao poltica comum. Uma base em termos territoriais. Em
Maine, portanto, j se esboava a ideia de quebrar a crena do pensamento poltico
ocidental, segundo a qual a emergncia da poltica estava em funo da emergncia do
Estado. Consequentemente, Maine possibilitava uma operao intelectual que iria no
mais pensar parentesco e poltica em termos absolutamente excludentes numa relao.
Desde a apropriao dessa tese de Maine:
Lanthropologie politique, loin de concevoir parent et politique comme des
termes exclusifs lun de lautre ou opposs lun lautre, a rvl les liens
complexes existant entre les deux systmes, et fond lanalyse et llaboration
thorique de leurs rapports loccasion de recherches conduites sur le terrain
(BALANDIER, 1967, p. 60).

Neste ponto, vou inserir uma citao de Sahlins (1970) que, em razo do seu
objetivo didtico, bastante esclarecedora para compreender o que significa falar de
vnculos territoriais em sociedades articuladas sobre as relaes de parentesco (lato senso)
e de sociedades articuladas como territrios; apesar de longa, vale a pena:

Outra frmula convencional do parentesco ao territrio supondo que a


sociedade primitiva baseada no parentesco, a civilizao no territrio
expressa melhor a transformao evolucionria [pois a presena do Estado
diferenciaria a civilizao da sociedade tribal]. Mas esta est demasiadamente
comprometida, e portanto vulnervel a crticas ingnuas. O menos graduado
novio em Antropologia pode apontar que muitos povos primitivos ocupam e
defendem territrios separados; ou que os grupos constituintes das sociedades
tribais, tais como linhagens ou cls, so freqentemente centrados em Estados
(sic) territoriais, e sem sua terra o cl est morto. Essa crtica est bastante
informada sobre sociedade primitiva, mas insuficientemente informada do
significado de parentesco ao territrio, que uma espcie de provrbio

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evolucionrio, a condensao metafrica de um desenvolvimento complexo.


Pelo menos territrio deveria ser aqui entendido como domnio, o reino de
um poder soberano. O desenvolvimento crtico no foi o estabelecimento de
territoriedade na sociedade, mas o estabelecimento da sociedade como um
territrio. O Estado e suas subdivises esto organizados enquanto territrios
entidades territoriais sob autoridades pblicas opondo-se, por exemplo, a
entidades de parentesco sob chefes de linhagem. Sir Henry Summer Maine,
quando argumentava contra a antigidade da soberania territorial na Europa,
epistemologizou, apropriadamente, seu desenvolvimento fora das concepes
tribais atravs de algumas mudanas no ttulo assumido pelos reis da Frana:
desde o merovngio Rei dos Francos ao capeto Rei da Frana (SAHLINS,
1970, p. 15-16, grifos meus).

Balandier (1967) acentua que a contiguidade local que define a ao poltica


comum para Maine. Ele cita uma frase deste autor, de um modo um tanto o quanto
descontextualizado (BALANDIER, 1967, p.13) e, assim, parece deixar escapar o que
Evans-Pritchard percebera mais claramente, ou seja, que a apropriao posterior dos
textos de Maine por Morgan significou a perda da dimenso poltica das relaes sociais
de parentesco. Balandier, ao comentar a importncia de Maine e de Morgan para a
antropologia poltica, parece no ter dado a devida ateno observao de EvansPritchard. Este ponto importante, porque Morgan, para alguns autores, iria dar um passo
atrs ao no reconhecer a dimenso poltica dos vnculos de parentesco ou, na
interpretao de Abls (1990, p. 37), adoptant en apparence la dichotomie de Maine, il
propose une thorie du comunisme primitif qui lamne disjoindre le politique du
social. Ou ainda nas palavras do prprio Balandier (1967), o modo de interpretao de
Morgan conduit pratiquement lanthropologie priver du politique un vaste ensemble
de socits (BALANDIER, 1967, p. 14).
Na segunda parte de Ancient Society, intitulada o desenvolvimento da idia de
governo, Morgan (s.d.) faz a famosa diviso entre dois tipos de sociedade com seus
respectivos sistemas de governo.

A histria da humanidade no elaborou mais que dois sistemas de governo,


dois sistemas organizados e bem definidos da sociedade. O primeiro e o mais
antigo foi uma organizao social fundada sobre as gens, as fatrias e as tribos;
o segundo e o mais recente foi uma organizao poltica fundada sobre o
territrio e sobre a propriedade (MORGAN, [s.d.], p. 79).

Na sociedade gentlica (societas), o governo dos homens, para usar uma expresso
do autor, se assentaria em relaes puramente pessoais, ou seja, de parentesco. O
parentesco atuaria como um sistema social e governamental (MORGAN, [s.d.], p.
81) no poltico. Como as sociedades gentlicas so sociedades sem estado, o governo
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era essencialmente democrtico (MORGAN, [s.d.], p.84). O cl, como corpo


organizado de consanguneos, estabeleceria os modos de sucesso, as formas de
transmisso da herana social, por meio dos laos de parentesco (no modo de sucesso
agntico), de modo que as obrigaes recprocas responsveis pela coeso do grupo de
parentesco clnico funcionariam como uma fonte de governo e poder social pr-poltico,
via mecanismos sociolgicos difusos, mais assentados no costume do que em instituies
especializadas de exerccio da autoridade com poder executivo, alis, ausentes das
sociedades gentlicas.
Na sociedade poltica, o sistema social perde sua fora de governo dos homens para
o sistema poltico, sinnimo de emergncia do Estado e ligado ao fenmeno do
surgimento de diferenciais de poder entre os membros e grupos da sociedade. E um
Estado deve ter por base um territrio e no as pessoas; o povoado como unidade do sistema
poltico e no a gens, que a unidade do sistema social (MORGAN, [s.d.], p. 146).
Apesar de criticado por destituir o fenmeno poltico do mbito das sociedades
primitivas, abrindo as portas para os estudos antropolgicos do parentesco em sentido
estrito, Morgan parece sustentar suas teses de modo lgico e consistente. Se, para ele, o
fenmeno poltico exclusivo de certas sociedades, as que constituram seu espao social
em divises de classe o que as tornaria contrrias aos princpios gentlicos do exerccio
de um poder democrtico , a questo do poder aparece com mais proeminncia do que
nas elaboraes de Maine, pois so realados por ele os motivos materiais e econmicos da
constituio do sistema poltico. Como escreveu Morgan ([s.d.], p. 256), a passagem da sociedade
gentlica sociedade poltica no poderia dar-se enquanto o conceito de propriedade no atingisse
um determinado estdio de desenvolvimento.
Talvez, tenha sido isso o que queria indicar Abls (1990, p. 28) quando escreveu
que Maine no se colocava a questo do poder. Preocupado com a origem das instituies
legais, suas ideias sobre ao poltica estavam impregnadas de concepes jurdicas sobre
o exerccio da autoridade, mesmo que com vis antropolgico. A constituio do poder
patriarcal parece anunciar, como condio, a passagem revolucionria para a ao poltica
em bases territoriais. Tudo se passaria como se o patriarcalismo preparasse o caminho para a
ascenso do poder estatal, ao lanar as bases sociolgicas do princpio de contiguidade local. J
para Morgan, o uso da noo de poder corrente. Ele nos fala de poder militar, poderes
administrativos, poder do conselho, principalmente quando est elaborando sua teoria de
governo, segundo a qual houve uma secesso de trs tipos de governo das sociedades
primitivas e brbaras: governo de um poder (o conselho), governo de dois poderes (o
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conselho e o general) e governo de trs poderes (o conselho de deliberao, a assembleia


do povo e o general) (MORGAN, [s.d.], p. 145-146). Mas a linguagem desse poder a
linguagem dos direitos e dos deveres sociais. Morgan se prende a uma concepo constitucional
do poder, mesmo que seu modelo tenha incorporado questes de evoluo tecnolgica e
intelectual, o que sugeriria uma guinada materialista, to ao gosto das apropriaes
marxistas. Todavia, a evoluo tcnica e social estava ancorada no problema do progresso
moral da humanidade (KUPER, 1988, p. 62).
Na operao de descentramento, operada na dcada de 1940 pela antropologia
social na verso do estrutural-funcionalismo britnico, buscava-se pensar a poltica,
considerando suas diversas formas sociais, independentemente de se estas possuam
mecanismos especializados e autonomizados para o exerccio do poder poltico. Assim,
as sociedades sem mecanismos estatais de concentrao do poder, por exemplo, no
ficariam fora das anlises das relaes polticas pela antropologia, pois nelas a
organizao poltica se fundaria em imbricamentos entre parentesco e poder. Como j
salientei, em vez de excludentes entre si, as estruturas da reciprocidade e as estruturas da
subordinao manteriam relaes de oposio e complementaridade (BALANDIER,
1967, p. 60). O campo de demonstrao emprica da tese de Maine encontraria terreno
frtil nas elaboraes dos antroplogos africanistas sobre as chamadas sociedades
segmentares ou de linhagens, de um lado, e as sociedades com governo primitivo, de
outro. De fato, estamos diante de um projeto que une os trabalhos etnogrficos sobre
diversas sociedades africanas, tomando a organizao poltica como chave de entrada, e
com pretenses comparativas, como podemos depreender da introduo clssica de
Evans-Pritchard e Fortes (1969) a African Political Systems, que seguirei em um pequeno
resumo para efeitos de orientar a entrada no problema.
Em African Political Systems, esto em jogo oito sociedades africanas: Zulu,
Ngwato, Bemba, Banyankole, Kide, Bantu Kavirondo, Tallensi e Nuer. O estudo
comparativo delas, como qualquer outro estudo comparativo, precisa respeitar as
seguintes condies: (a) as informaes e descries sobre os sistemas polticos de cada
uma delas devem ter sido coligidas seguindo os princpios e as regras da etnografia
profissional; (b) o estabelecimento de uma tipologia para elas condio da comparao
para que no se compare o que no se pode igualar; (c) a comparao pode servir para a
anlise de sociedades particulares pertencentes a diferentes reas e tipos polticos,
todavia, preciso (d) levar em conta que os sistemas polticos implicados, mesmo de tipo
diferentes, devem se ligar a uma cultura geral semelhante; (e) deve-se ter em mente que
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formas culturais homogneas podem se apoiar em estruturas polticas heterogneas e


vice-versa; (f) do mesmo modo que contedos culturais totalmente diferentes podem
responder em processos sociais a funes idnticas. Em resumo:
A comparative study of political systems has to be on an abstract plane where
social processes are stripped of their cultural idiom and are reduced to
functional terms. The structural similarities which disparity of culture conceals
are then laid bare and structural dissimilarities are revealed behind a screen of
cultural unifomity. There is evidently an intrinsic connexion between a
peoples culture and their social organization, but the nature of this connexion
is a major problem in sociology and we cannot emphasize too much that these
two components of social life must not be confused (EVANS-PRITCHARD;
FORTES, 1969, p. 3).

Como o estudo comparativo preconizado pelos autores pretende adentrar nos


princpios da organizao poltica africana, tendo em vista concluses de natureza geral
e terica, pode-se questionar sobre qual o tipo de abordagem que prevalece a no trato da
questo do poder e da representao simblica, ou, mais precisamente, qual a noo
forjada pelos autores de algo que poderamos chamar de simbolismo do poder, retomando
assim a ideia de Geertz aventada no incio desse texto para complementar Foucault.
Para colocar essa questo do poder, preciso pensar que a antropologia poltica da
dcada de 1940 tambm promove um deslocamento considervel no conceito de estrutura
social. Se as primeiras formulaes do conceito de estrutura social na antropologia social
britnica tendiam a pensar as atribuies de status, de direitos e deveres sociais, a partir
do quadro domstico das relaes de parentesco pensando as relaes genealgicas
entre as pessoas como motor dessa atribuio da posio social, os antroplogos
africanistas forneceram a guinada, j pressuposta em Radcliffe-Brown (1989), segundo a
qual o sistema de posies sociais se ligava ao problema da descendncia, ou, mais
precisamente, ao problema dos grupos corporados com funes polticas, j que a
linhagem um desses grupos, ou seja, um grupo corporado de descendncia unilinear
(matrilinear ou patrilinear), fundamental de um ponto de vista poltico para as sociedades que
no possuem um sistema legal e poltico central e definido para a atribuio de ttulos sociais
(MAIR, 1969, cap. 5; REDFIELD, 1965, cap. 3). Inclusive, para Fortes (1953, p. 25):
The most important feature of unilineal descent groups in Africa brought into
focus by recent field research is their corporate organization. When we speak
of these groups as corporate units we do so in the sense given to the term
corporation long ago by Maine in his classical analysis of testamentary
sucession in early law [...]. We are reminded also of Max Webers sociological
analysis of the corporate group as a general type of social formation [...]. The
guiding ideas in the analysis of African lineage organization have come mainly
from Radcliffe-Browns formulation of the structural principles found in all
kinship systems [...] (FORTES, 1953, p. 25).

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A questo do poder na perspectiva da Antropologia Poltica


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O que so os grupos corporados? O que est implicado na ideia de uma sociedade


de linhagens, onde estas seriam grupos corporados de descendncia unilinear? Quais
seriam as condies de existncia de uma organizao segmentar? E, em um registro
ulterior, em que sentido se poderia usar o princpio da segmentao como um ponto de
vista sobre as relaes sociais, mesmo em sociedades sem organizao segmentar? So
perguntas que surgem, mas que no se pretende mais uma vez respond-las em definitivo.
Retomemos, ento, a introduo de Evans-Pritchard e Fortes (1969) para no
darmos um passo maior do que as pernas. Ora, as oito sociedades estudadas em African
Political Systems podem ser divididas em dois tipos de sistemas polticos. Um primeiro
tipo abrangeria as sociedades com autoridade centralizada, com mquina administrativa
e instituies judiciais bem definidas, nas quais as distribuies diferenciais de riqueza,
privilgio e status corresponderiam distribuio do poder e da autoridade (Zulu,
Ngwato, Bemba, Banyankole e Kede). Um segundo tipo se referiria s sociedades
marcadas pela falta de formas centralizadas de autoridade, pela no existncia de
burocracia, com seus corpos de especialistas, e, consequentemente, de instituies
judiciais, assim no haveria nelas divises explcitas de posio, status e riqueza. O
primeiro tipo seria governamental e o segundo no governamental, o que no exclui a
questo do poder, ou seja, do governo dos homens. A poltica no seria um atributo
exclusivo das sociedades estatais. Parece-me que este ponto remete diretamente para a
questo do poder segundo a tica da antropologia poltica britnica.
Nos dois tipos de sistema poltico, as relaes entre parentesco (lato senso) e
organizao poltica seriam diferentes. Diferentemente dos antroplogos norteamericanos, os antroplogos da tradio britnica, quando falam de organizao social,
no esto se referindo ao quadro estrito (domstico) do sistema de parentesco. Vimos que
a antropologia norte-americana deve a Morgan essa ideia de que as sociedades primitivas
seriam organizaes sociais, ou seja, fundadas no parentesco, e no organizaes
polticas. A antropologia poltica britnica vai fazer, a partir de seu nascimento, uma
distino entre sistema de parentesco e sistema de linhagens. Pelo primeiro sistema,
entendem: the set of relationships linking the individual to other persons and to particular
social units through the transient, bilateral family (EVANS-PRITCHARD; FORTES,
1969, p. 6). Pelo segundo sistema, the segmentary system of permanent, unilateral
descent groups (EVANS-PRITCHARD; FORTES, 1969, p. 6). Assim, os grupos de
parentesco ligados organizao domstica da sociedade seriam muito importantes para
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a vida das pessoas dessa sociedade, todavia, somente as linhagens ganhariam, enquanto
personalidades legais, importncia de primeira ordem para o sistema poltico. As
linhagens regulariam as relaes polticas entre seus segmentos territoriais 11.
Nas sociedades com sistema poltico-legal centralizado, os vnculos territoriais
seriam o seu prprio quadro de referncia e atuao (as unidades territoriais so definidas
pelo sistema administrativo). No entanto, em ambos os casos, political relations are not
simply a reflexion of territorial relations. The political system, in its own right,
incorporates territorial relations and invests them with the particular kind of political
significance they have (EVANS-PRITCHARD; FORTES, 1969, p. 11).
Em uma sociedade de linhagens, no haveria uma fuso total entre o sistema de
parentesco e as relaes polticas, como parece ocorrer em sociedades de outro tipo, as
mais estudadas pelos antroplogos nas sociedades melansias e polinsias, onde
parentesco e regulao de conflitos sociais parecem se fundir irresistivelmente. Na
sociedade de linhagens, o sistema de linhagens funciona como o fiel da balana entre o
sistema de parentesco e a estrutura poltica da sociedade12.
A vida poltica no se confunde com a vida domstica, famlia, lar, famlia
agrupada
[...] que no so e no fazem parte de sistemas segmentrios e nos quais o status
dos membros, uns em relao aos outros e a terceiros, diferenciado. [pois] Os
laos sociais em grupos domsticos so fundamentalmente de ordem de
parentesco, e a vida corporativa normal (EVANS-PRITCHARD, 1993, p.
10).

Nos segmentos de linhagem, quando seus membros agem uns em relao aos
outros ou em relao a estranhos como membros do grupo corporado de descendncia
unilinear, a atribuio de seu status no diferenciada.

11

Aqui as unidades territoriais seriam comunidades locais definidas pelos princpios das linhagens, os
segmentos territoriais so coordenados entre si pelas inter-relaes dos segmentos de linhagens. Sobre isso
ver Evans-Pritchard e Fortes (1969, p.10).
12
Quando Lvi-Strauss (1982) demarca a distino analtica entre estruturas elementares e estruturas
complexas do parentesco, sendo as primeiras pensadas como os sistemas nos quais a nomenclatura permite
determinar imediatamente o crculo dos parentes e os dos aliados, isto , os sistemas que prescrevem o
casamento com um certo tipo de parente (LVI-STRAUSS, 1982, p. 19), revela que entramos no domnio
das ltimas, quando a razo da preferncia ou da prescrio depende de outras consideraes (LVISTRAUSS, 1982, p. 30), ou seja, de outros critrios sociais de regulamentao das trocas matrimoniais,
como aqueles baseados nos diferenciais de poder, de riqueza, de prestgio social etc. O regime das trocas,
do qual a nomenclatura do parentesco e as regras matrimonias participam como elementos complementares
do sistema de trocas, no caso das estruturas simples, passaria pela incluso e excluso simblica das
unidades constitutivas dos grupos sociais segundo mecanismos estreitamente vinculados ordem e ao
idioma do parentesco. Quais seriam ento as divergncias, de um ponto de vista tcnico, etnolgico para
usar o conceito de Lvi-Strauss, entre a teoria da descendncia e a teoria da aliana? Um tema para
discusses.

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A questo do poder na perspectiva da Antropologia Poltica


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Nas sociedades com formas centrais de exerccio do poder, a poltica est ligada
distribuio desigual dos privilgios econmicos, todavia sempre com contrapartidas
dos superiores estruturais em face dos inferiores estruturais, por meio de obrigaes
econmicas criadas e pensadas como vnculos morais entre superiores e inferiores
relativos. Heterogeneidades culturais e econmicas no esto necessariamente ligadas a
formas polticas centralizadas, porm autoridade central e organizao administrativa
parecem ser necessrias para regular a vida social de espaos muito heterogneos e com
relaes assimtricas entre suas unidades constitutivas (EVANS-PRITCHARD;
FORTES, 1969, p. 9). Quando a exogamia local atuasse como meio da aliana poltica
(CLASTRES, p, 1974, p. 57), o sistema de aliana para o qual a nomenclatura e as
classificaes do parentesco e o sistema matrimonial forneceriam de modo complementar
a coeso interna. E o que seria do regime de aliana dessa natureza se confrontado com
mecanismos sociais de outra ordem? At que ponto um regime discursivo e poltico como esse
suportaria trazer para si os critrios aliengenas de diviso social? O que dizer da tese central de
Pierre Clastres (1974) e de suas consequncias para uma teoria da aliana, tese segundo a qual:
Quand, dans la socit primitive, lconomique se laisse reprer comme champ
autonome et dfini, quand lactivit de production devient travail alin,
comptabilis et impos par ceux qui vont jouir des fruits de ce travail, cest que
la socit nest plus primitive, cest quelle est devenue une socit divise en
dominants et domins, en matres et sujets, cest quelle a cess dexorciser ce
qui est destin la tuer: le pouvoir et le respect du pouvoir. La division majeure
de la socit, celle qui fonde toutes les autres, y compris sans doute la division
du travail, cest la nouvelle disposition verticale entre le base et le sommet,
cest la grande coupure politique entre dtenteurs de la force, quelle soit
guerrire ou religieuse, et assujettis cette force. La relation politique de
pouvoir prcde et fonde la relation conomique dexploitation. Avant dtre
conomique, lalination est politique, le pouvoir est avant le travail,
lconomique est une drive du politique, lmergence de ltat dtermine
lapparition des classes (CLASTRES, P., 1974, p. 169).13

Para a teoria da descendncia, um sistema de classes ou de castas pode ser fruto


de uma enorme divergncia cultural e econmica do espao social. Isso dependeria do
balano de foras no interior do sistema poltico. E no caso das sociedades de linhagens,
quais seriam os seus limites de sustentao? As formas de dirimir divergncias de
interesses e tendncias de conflito nas sociedades com formas centralizadoras de poder
passariam pelo modo como so equacionadas as relaes entre autoridade central e
autonomia regional (EVANS-PRITCHARD; FORTES, 1969, p. 11). As revoltas das
13

Para uma crtica sociolgica das anlises que derivam exclusivamente os processos de poder das
desigualdades materiais e econmicas, ver as argumentaes de Elias e Scotson (2000, p. 33-35).

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chefaturas contra o poder central e a manipulao dos chefes locais pelo poder central
ocorreriam numa disputa pelo aumento ou diminuio do poder central pelo
enfraquecimento ou fortalecimento dos poderes de certos chefes locais em detrimento de
outros. Assim, the Kings power and authority are composite (EVANS-PRITCHARD;
FORTES, 1969, p. 12).
As relaes de poder passam e aqui o poder parece ser entendido como uma
relao de comando e obedincia, ou seja, como dominao em sentido weberiano 14
pela construo de um vnculo moral entre superiores e inferiores relativos, para o qual
so criadas responsabilidades e obrigaes costumeiras. Nessas sociedades, no haveria
conflitos entre teorias de governo; o fenmeno da competio poltica restrito ao quadro
de uma nica teoria de governo, cuja legitimidade no se pe em xeque. O objetivo e o
significado de uma rebelio so limitados, porque a rebelio no prope uma nova forma
de governo, apenas fora a mudana de pessoal.
Para as sociedades segmentares, a regulao dos conflitos passa pela equivalncia
estrutural dos segmentos que as compem, os quais se encontram espacialmente justapostos.
Uma pessoa membro de um grupo poltico de qualquer espcie em virtude
de no ser membro de outros grupos da mesma espcie. Ela os v enquanto
grupos e os membros destes a vem enquanto membro de um grupo e as
relaes da pessoa com eles so controladas pela distncia estrutural entre os
grupos envolvidos [...]. Uma caracterstica de qualquer grupo poltico ,
consequentemente, sua invarivel tendncia para divises e oposio de seus
segmentos, e outra caracterstica sua tendncia para a fuso com outros
grupos de sua prpria ordem em oposio a segmentos polticos maiores do
que o prprio grupo. Os valores polticos, portanto, esto sempre em conflito,
falando-se em termos de estrutura. Um valor vincula uma pessoa a seu grupo
e um outro a um segmento do grupo em oposio a outros segmentos do
mesmo, e o valor que controla suas aes uma funo da situao social em
que a pessoa se encontra. Pois uma pessoa v a si mesma como membro de um
grupo apenas enquanto em oposio a outros grupos e v um membro de outro
grupo como membro de uma unidade social, por mais que esta esteja
fragmentada em segmentos opostos. (EVANS-PRITCHARD, 1993, p. 149).

Aqui me parece caber a observao de Marcel Mauss (1966) segundo a qual uma
das condies do potlatch seria linstabilit dune hirarchie que la rivalit des chefs a
justement pour but de fixer par instants (MAUSS, 1966, p. 171, nota 1). Ou ento, pensar

Conforme Weber (1996), poder um conceito sociologicamente amorfo, pois todas las cualidades
imaginables de un hombre y toda suerte de constelaciones posibles pueden colocar alguien en la posicin
de imponer su voluntad en una situacin dada (WEBER, 1996, p. 43), j dominao, como la probabilidad
de encontrar obediencia a un mandato de determinado contenido entre personas dadas (WEBER, 1996, p.
43), envolve a probabilidade de um comando ser obedecido. Na dominao poltica, o uso ou a ameaa de
uso da fora fsica, nos limites de um espao social, funciona como seu carter especfico, mas no
suficiente.
14

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as trs condies de regulamentao dos litgios entre as pessoas que possibilitam o


exerccio do velho direito germnico, como analisa Michel Foucault (1996). Primeira condio:
no h ao pblica, representantes do poder que fazem acusaes contra pessoas, para que
houvesse ao penal no velho direito germnico era [condio] a existncia de dois personagens
e nunca de trs (FOUCAULT, 1996, p. 56). Segunda condio:
[...] uma vez introduzida a ao penal, uma vez que um indivduo se declarasse
vtima e reclamasse reparao a um outro, a liquidao judiciria devia se fazer
como uma espcie de continuao da luta entre os indivduos. Uma espcie de
guerra particular [...] O direito , portanto, a forma ritual da guerra
(FOUCAULT, 1996, p. 56-7).

Terceira condio:
[...] se verdade que no h oposio entre direito e guerra, no menos
verdade que possvel chegar a um acordo, isto , interromper essas
hostilidades regulamentadas [...] [,] pode-se romper a srie de vinganas1 com
um pacto. Nesse momento, os dois adversrios recorrem a um rbitro que, de
acordo com eles e com seu consentimento mtuo, vai estabelecer uma soma
em dinheiro que constitui o resgate. No o resgate da falta, pois no h falta,
mas unicamente dano e vingana (FOUCAULT, 1996, p. 57).

Assim:
O sistema que regulamenta os conflitos e litgios nas sociedades germnicas
daquela poca , portanto, inteiramente governado pela luta e pela transao;
uma prova de fora que pode terminar por uma transao econmica. Tratase de um procedimento que no permite a interveno de um terceiro indivduo
que se coloque entre os dois como elemento neutro, procurando a verdade,
tentando saber qual dos dois disse a verdade; um procedimento de inqurito,
uma pesquisa da verdade nunca intervm em um sistema desse tipo
(FOUCAULT, 1996, p. 57-58).

As divergncias entre os segmentos so prprias do sistema poltico e se realizam


em termos locais, portanto em funo do sistema de linhagens, o qual coordena os
vnculos territoriais da sociedade. Como salienta Favret (1966, p. 107 e 109), chaque
individu et chaque groupe doit tre situ dans lensemble tribal de faon non ambigu e
lordre doit tre maintenu tous les chelons sans aucun recours des institutions
politiques specialises. Porm, preciso recordar do seguinte contraponto:

[...] as relaes polticas so relativas e dinmicas. Estas so colocadas melhor


enquanto tendncias para conformar-se a certos valores em certas situaes, e
o valor determinado pelos relacionamentos estruturais das pessoas que
compem a situao. Assim, se e de que lado um homem ir lutar depende do
relacionamento estrutural das pessoas envolvidas na luta e do seu prprio
relacionamento com cada um dos lados (EVANS-PRITCHARD, 1993, p. 150).

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Dois problemas j apontados podem ser reforados. Em primeiro lugar, pode-se


perguntar qual a concepo de simbolismo articulada pelas anlises da antropologia
social britnica em African Political Systems, ou seja, quais seus limites e problemas. Em
segundo lugar, como se pode problematizar a questo dos limites do grupo social a partir
desse problema. De um lado, os seguintes questionamentos: o que seria um grupo? Quais
seriam seus limites e qual seu grau de autonomia? Prisioneiros de uma categoria deste
tipo no estaramos condenados a perder os meios de encontrar uma inteligibilidade que
necessariamente ultrapassa em todas as direes os limites que nos damos?
(GOLDMAN; PALMEIRA, 1996, p. 2). De outro, qual a natureza da relao entre formas
sociais e formas simblicas? As formas de classificao e os modos de pensamento
simblicos manteriam que tipo de conexes de sentido? Em vez de pensar a funo
sociolgica dos smbolos no seria o caso de pensar que the social organization which
is itself an aspect of the classification (NEEDHAM, 1963, p. xxv-xxvi)? Afinal, este
questionamento da dcada de 1960 parece ainda ter sua fora de interpelao conceitual
nos tempos atuais, porque ningn fenmeno social puede explicarse, la existencia de la
cultura misma queda ininteligible, si el pensamiento sociolgico no considerara el
simbolismo como condicin a priori (LVI-STRAUSS, 1956, p. 13-14). Pensar a
relao entre usos simblicos e relaes de poder, talvez seja um modo no muito
ortodoxo de aproximar Foucault de Geertz e problematizar o paradoxo apontado no incio
deste ensaio.

Consideraes finais

Uma unidade social especfica possui, certamente, suas regras, suas normas sociais,
seus princpios de organizao social, seus critrios de distribuio do poder, da estima e
dos recursos materiais e humanos, contudo, seriam os valores sociais, expressos em sua
vida simblica, que fariam a sua glria e esplendor, o que anima, por sua vez, a notvel
propenso que as pessoas apresentam para projetar parte de sua autoestima individual nas
unidades sociais especficas, s quais esto ligadas por fortes sentimentos de identidade
e de participao (ELIAS, 1997, p. 19). Como j indicava Radcliffe-Brown (1989, p.
205), um sistema social pode considerar-se e estudar-se como sistema de valores. Estse, portanto, no sistema de referncia de um modelo sociolgico para o qual o problema
pensar a origem social do simbolismo e no a origem simblica do social, o que foi
devidamente criticado pelo estruturalismo antropolgico. Mas no registro forte do
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sociologismo, o simbolismo no qual se expressam os valores sociais das sociedades


africanas, em funo de sua moralidade social prpria precisaria ser explicado
sociologicamente, pois os smbolos, they have to be translated into terms of social
function and of the social structure which they serve to maintain (EVANSPRITCHARD; FORTES, 1969, p. 17). Ainda nesse registro, argumentava-se que os
africanos no possuam um conhecimento objetivo (leia-se sociolgico) das foras sociais
que determinavam sua organizao social e seu comportamento poltico. A funo dos
mitos, dos dogmas, das crenas e de outras noes ideais era a de fornecer para os agentes
sociais um grau de inteligibilidade para o seu prprio sistema social. Seriam as funes
cognitivas e integradoras do simbolismo das quais o nativo no pode se dar conta, pois,
diferentemente do cientista social, ele no enxergaria atravs dos smbolos a espessura de
sua prpria realidade social. Diante dessa suposta impossibilidade nativa, o sistema social transposto
para um plano mstico, no qual os valores mais sagrados do sistema so expressos pelos smbolos,
igualmente considerados sagrados, e os valores sociais so criados e recriados pelas relaes
estruturais entre grupos sociais ou pessoas.
Furthermore, these sacred symbols, which reflect the social system, endow it
with mystical values which evoke acceptance of the social order that goes far
beyond the obedience exacted by the secular sanction of force (EVANSPRITCHARD; FORTES, 1969, p. 17-18).

Em vez de ser o ponto de chegada, este o ponto de partida para a crtica


contempornea de certo contextualismo hipersociolgico que no questiona a prpria
ideia de contexto e que continua a nos acompanhar como um fantasma nas entrelinhas de
nossas etnografias. E, para fechar o ensaio, um exerccio de imaginao. Em vez de certa
enciclopdia chinesa, imaginemos um compndio de introduo antropologia, desses
com muitas edies e reimpresses, onde se encontram citados todos os compndios
anteriores a ele com os quais cria um parentesco fictcio. O seu sumrio se dividiria
segundo as seguintes categorias: 1) antropologia, estudo do homem, cincia da
humanidade; 2) cultura, para os antroplogos em geral, conceito bsico e central de sua
cincia; 3) origens da humanidade; 4) passado cultural do homem; 5) famlia e sistema de
parentesco; 6) organizao econmica; 7) organizao poltica; 8) religio e magia; 9) cultura
material; 10) cultura e personalidade; 11) as artes; 12) linguagem; e por a iria em srie.
Ao abrir o captulo sobre organizao poltica, sob a aparncia de informaes e
descries, nos seriam dados os seguintes comandos e prescries: manter a ordem, o
bem-estar e a integridade do grupo, sua defesa e proteo, atravs de instituies cujo
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conjunto forma a organizao poltica de um povo. O parentesco, a religio e a economia


so os elementos dessa organizao poltica. Toda sociedade territorial participa de um
sentimento de unio, da os interesses comuns, entre eles os interesses polticos. Os
conceitos de Estado e de Governo so bsicos na anlise da organizao poltica. O Estado
deve ser compreendido em termos de territrio, populao e governo, pois uma forma
no primitiva de governo, alm de universal. Existem nveis de desenvolvimento no que
tange ao problema do governo dos homens, assim, estes nveis implicariam em tipos
como: bandos, tribos, naes, chefaturas, Estados. Deste modo, existem sociedades sem
Estado e com Estado, estas ltimas surgindo medida que as sociedades se tornam mais
complexas. No processo poltico, a estrutura poltica caracteriza-se por tendncias
prprias, que permitem sua fcil identificao em relao sociedade mais ampla. Definir
normas comportamentais de conduta aceitvel, atribuir fora e autoridade, decidir as
disputas, redefinir as normas de conduta, organizar os trabalhos pblicos, ocupar-se do
mundo sobrenatural atravs do controle religioso, organizar a economia e responsabilizarse pela defesa do territrio e da guerra contra o inimigo so as funes do processo
poltico. De natureza pblica, o processo orientado para uma finalidade, uma atribuio
e uma centralizao do poder, caractersticas que seriam seus atributos, os atributos da
poltica. Tais funes e atributos permitem a identificao do processo poltico. E, nas
sociedades simples, o poder e as lideranas surgem naturalmente, enquanto nas
sociedades complexas os mecanismos de controle do cargo, do poder de deciso, da
legitimidade da administrao poltica requerem maior complexidade, devido s
exigncias impostas pela prpria cultura poltica moderna.
Quem dera se o etngrafo conseguisse rir ao ver perturbadas todas as nossas
familiaridades de pensamento diante de tais classificaes e divises que, apesar de muito
antigas, permanecem no subsolo de nossas pesquisas, na forma de discurso, de
pressuposto implcito. E um novo deslumbramento se faz necessrio. Afinal, sem
deslumbramento, sem encanto extico de um outro pensamento, no atingimos, com
espanto, o limite do nosso. Que coisa, pois, impossvel pensar, e de que
impossibilidade se trata? (FOUCAULT, 1992, p. 5). De que impossibilidade se trata,
quando adentramos na lgica de anlise do poder, disso tudo que vaza e escapa dessa
noo que fez emergir o sentido da prpria antropologia social?

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