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A-PD

I
INTRODUO
Quando estudamos as sociedades mais simples, no
podem deixar de nos impressionar as muitas maneiras como
o homem tomou umas poucas sugestes e as tranou em
belas e imaJinosas texturas sociais que denominamos civiliz::aes. Seu ambiente natural muniu-o de alguns contrastes e periodicidades notveis: o dia e a noite, a mudana
das estaes, o incansvel crescer e minguar da lua, a
desova dos peixes e as pocas de migrao dos animais e
psaros. Sua prpria natureza fsica forneceu-lhe outros
pontos importantes: idade e sexo, ritmo de nascimento,
maturaio e velhice, a estrutura do parentesco consangneo. Diferenas entre um e outro animal, entre um e
outro individuo, diferenas em ferocidade ou em mansido,
em coragem ou em esperteza, em riqueza de imaginao
ou em perseverante obtusidade - todas proporcionaram
aupstes a partir das quais foi possivel desenvolver as
idias de categoria e casta, de sacerdcios especiais, do

19

r
ar~ista ':_do _orculo. Trabalhando com novelos tio universaas e tao samples como esses, o hmem construiu para si
mesmo um~ t~a~~ de cultura em cujo interior cada vida
humana f?a dagmfacada pela forma e pelo significado. o
homem nao se tornou simplesmente um dos animais que
se acasalavam, lutavam por seu alimento e morriam mas
um ser humano, com um nome, uma posio e um 'dew
Cada povo constri essa tessitura de maneira diferente.
~colhe alguns novelos e ignora outros, acentua um seto;
daferente da gama total das potencialidades humanas. Onde
u!lla cultura emprega, por trama principal, o ego vulne-ravel, pronto a sentirse insultado ou a sucumbir de vergonha, outra_ escol~e a coragem inflexvel e mesmo, de
forma que nao haJa covardes reconhecidos pode como
os C~eyenne, inventar uma posio social 'especi~lmente
comphca~a para os supermedrosos. Cada cultura simple~
e homogenea pode dar largas somente a alguns dos diversos
dot~s. ~umanos, desaprovando ou punindo outros demasiado
an.llt-:tc~ ou por demais desvinculados de seus acentos
pnnc1paas . ~ara que encontrem lugar entre suas paredes.
fendo ongmalmente. tirado os seus valores dos valores
caros a alguns temperamentos humanos e estranhos a
~utros, na c.ultura incorpora esses va:ores cada vez mais
ft.rme~ente a sua estrutura, a seus sistemas poltico e religaoso, a. sua arte e ~~~~ .literatura; cada gerao nova amoldada, f1rme e deftntllvamente, s tendncias dominante.>.
Nessas .ci~cunstncias, assim como cada cultura cria
de modo d1stanto a tessitura social em que 0 esprito
hum~o pode enredar-se com segurana e compreenso,
c!~l~Jcando, _recompond~ e rejeitando fios na tradio
bJStor~ca .que ele c_omp~rtdha com vrios povo~ vizinhos,
pode mchnat cada 1ndavduo nascido dentro dela a um tipo
de compo_:ta~nto, q~- no reconhece idade, nem sexo,
n~m te~dncas especuus como motivos para elaborao
diferenctal. ~u ent'? uma cullura apoderase dos fatos
realmente ?b~os .de dtf~rena de idade, sexo, fora, beleza,
ou das vanaoes musuats, tais como o pendor nato a vises
ou sonhos, e converte-os em temas culturais dominantes.
D~starte, sociedades semelhantes s dos Masai e dos Zulus
fazem do ni,v~Jamento de todos os indivduos pela idade
u~ ponto b~aco de organizao, e os AkiJdyu da Africa
~nental cons~dera~ um drama maior a destituio cerimonaal ~a,g~raao maas velha pela mais jovem. Os aborgines
da Stbraa elevaram o indivduo de instabilidade nervosa
dignidade de xam, cujos pronunciamentos acreditavam
ser de inspirao sobrenatural e constituam lei para os
outros membros mais equilibrados da tribo. Parece-nos
bastante claro um caso extremo como esse, onde todo um

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povo se curva ante a palavra de um indivduo que ns


classificaramos de insano. Os siberianos, fantasiosamente
e ...,.. ao modo de ver da nossa sociedade - de forma
injustificada, elevaram uma pessoa anormal a um lugar
socialmente importante. Basearam-se num desvio humano
que. ns desaprovaramos, ou, caso se tornasse importuno,
encerrariamos numa priso.
Quando ouvimos dizer que, entre os Mundugumor da
Nova Guin, as crianas que nascem com o cordo umblikai em v().!.!.!LQO pesc~o so djstingujdas como artistas de..
(ftreito inatoe indiscutvel, sentimo-nos estar diante de uma
cultura .9..~~.:'1.~~?m.5.!1.tiin~tuucionali_zo' 'i!itiPQ:~j~mpe~
fine:nm..QY.~ . {ep,~~MDQ~ .A!lQrmJ .:-:- w.al aQ. c:aso.. o.-~ama
siberiano - como tam~~m .uwa __u]l~!.a _q_ue associou arbitiiifsimeiite, .de.:!Oima .artificial -e fantasios: ~dQ..!S:P'<!nt9s
completamente desvinculados .entre s; m<!d.o ..de ~ntQ...
~12.ma.de d e pintar desenho!i.. comp!ic<\os.. sobre nex,
Quando ficamos sabendo, a seguir, que a insistncia nessa
a~sociao to firme que apenas os assim nascidos podem
fazer boas pinturas, enquanto os homens que nasceram
sem um cordo estrangulante trabalham com humildade c
sem arrogncia e no alcanam nunca qualquer virtuosismo, verificamos a fora de que podem revestir-se tais
associaes irrelevantes, uma vez enraizadas firmemente
na cultura.
<
MeSmo quando deparamos casos menos patentes de
elaborao cultural, quando lemos que, em determinado
p<>vo, o primognito do sexo masculino considerado de
esp!cie- 1tterente dqs --~~-~~- !f.Jll[9-~....!!1.alLillY~..!!~ com...!?!~.:..
rr.rmo que iihm _oe.sslu~asg__a imagina~~..9__h_qm~ . _
ralhou, reavali~d~ um sirpQ.l~~ .l!~o_ _bJ.'?~~co. Embor!l
nossa pr6pria tradio histrica nos sugara que o primo,enito " naturalmente" um pouco mais importante do
que os outros, ainda assim, quando sabemos que. entre os
r:Jaori, .o. filho primoanit? ..~e um chefe_~ra to sa~rado
<l,e 'smente p~~!oa~__esg_eca~l~- .P.~~-~~~:lhe os_cachos
infantis sem arrascar-se a mort~ ~or esse contato, reconheafli! que <flimni tomou a Circunstncia di ordem de
auimento e . sobre ela construiu uma superestrutura de
hierarquia. Nosso distanciamento crtico, nossa capacidade
d~ sorrir a esses arroubos de imaginao que vem no
priineiro ou no ltimo filho, no stimo filho do stimo
fil)lo, no. gmeo ou na criana nascida com uma coifa,
wD .ser especialmente dotado de poderes preciOSOS OU
m.&lvolos permanece inalterado. Todavia, quando
. dessas"construes primitivas e "evidentes por si mesmas"
pu.samos para pontos de elaborao que partilhamos com
povos primitivos, para pontos em que no mais somos

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espectadores, porm partcipes diretos, nosso distanciamento ~e!aparec~. .e sem dvida pura imaginao atribuir a
apttdao de pmtar ao nascimento com o cordo em volta
do pescoo, ou capacidade de escrever poesias ao fato de
ter nascido gmeo. Escolher lderes ou. orculos dentre
temperamentos raros ou extravagantes, que ns rotularamos de alienados, no totalment~ imaginrio; mas, pelo
menos, fundamenta-se numa premtssa muito diferente, a
qual seleciona uma potencialidade natural da raa humana
que no usamos nem valorizamos. No entanto, a insistncia nas mil e uma diferenas inatas entre homens e
~ulh~res, : muitas das quais no mostram relao mais
tmedt~~a com os. fatores biolgicos do sexo do que tem
a .habthdade de pmtar com a forma do nascimento, e outras
ruferenas que apresentam uma congruncia com o sexo
que no nem universal nem necessria - como no caso
da ass~cia? entre. ataque epiltico e pendor religioso essas, stm, nao constderamos fruto da imaginao da mente
hu~ana, ocupada em dar signific.ado a uma existncia
VaZ la.

. Este estudo no se ocupa da 4'Xistncia ou no de


~ferenas reais e universais entre os ~xos, sejam qualita
lavas ou quantitativas. No trata de saber se a mulher
mais instvel do que o homem, como se pretendeu ante~
que a doutrina da evoluo eullasse a variabilidade ou
menos instvel, como se afirmou depois. No um tra~ado
:. sobre ~s .direitos da ~ulher, nem uma pesquisa das bases
do femm1smo. 1:::, multo simplesmente, um relato de como
. trs sociedades primitivas agruparam suas atitudes sociais
em relao ao temperamento em torno dos fatos realmente
evidentes das diferenas sexuais. Estudei esse problema
em sociedades simples, porque nelas temos o drama da
civilizao redigido de forma sucinta, um microcosmo
social semelhante em esp~ie, porm diferente, em tamanho
e grandeza, das complexas estrutura! sociais de povos que,
como o nosso, dependem de uma tradio escrita e da
in_teg~ao de grande numero de tradies histricas confhtuats . Estudei essa questo nos plcidos montanheses
Arapesh, nos ferozes canibais Mundugumor e nos elegantes
caadores de cabeas de Tchambuli. Cada uma deSJas
tt:ib05 dispunha, como toda sociedade humana do ponto
de diferena de sexo para empregar como tem~ na trama
da vida soc~al, que cada um desses trs povos desenvolveu
de forma d1ferente. Comparando o modo como dramati
zaram a diferena de sexo, possvel perceber melhor que
elementos so construes sociais, originalmente irrelevantes aos fatos biolgicos do gnero de sexo.
Nossa prpria SQCiedade usa muito essa trama. Atribui
pa~is diferentes aos dois sexos, cerca-os desde o nasci-

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mento com uma expectativa de comportamento diferente.


representa o drama comp~eto do namoro, casament~ e
paternidade conforme os t1pos. de comportamento ace1tos
como inatos e, portanto, apropnados a um ou a outro se:to.
Sabemos vagamente que esses papis mudaram mesmo
. dentro de nossa histria. &tudos, como The ~y 1 , de
Mrs. Putnam, retratam a mulher como uma ftgur.a de
barro infinitamente maJevet, sobre a qual a humamdade
disps trajes caractersticos de uma poca, constantemente
variveis, de acordo com os quais murchan ou ~ to~ava
dominante, flertava ou fugia. Entretanto, tod~. as dJS~Us
ses acentuaram, no as personalidades soctaJS relat1vas
atribudas aos dois ~xos, mas, antes, os padres de co~
portarnento superficiais consignados s mulheres, porem
apenas para as da elas~ alta. O reconhecimento afetado
de que essas mulheres da elas~ alta er~m fantoches de uma
tradio em mudana obscurece.~ mat_s ~o que esclareceu
a questo. No tocou nos papets atnbwdos aos homens,
que, segundo se supunha, prosseguiam ao longo ~e um
caminho masculino especial, moldando as mulheres as suac;
manias e caprichos com respeito feminilidade. Qualquer
discusso acrca da posio da mulher, do seu ca~te~ e
do temperamento, da sua escravizao .ou emanctpaao,
obscurece a questo bsica; o reconhecunento _de que a
trama cuJtural por trs das relaes humal?as e o modo
como os papis dos dois .~xos so concebido~ e de que
o menino em crescimento e formado para ~a enfa:e local
e especial to inexorvelmente como o e a memna em
crescimento.
Os Varting abordaram o problema em seu livro The
Dominant Sex2, embora sua imaginao critica fosse pre
judicada pela tradio cultural europia. Eles sabiam que,
em algumas partes do mundo, ~ouve e ainda h~ instituies
matriarcais que do mulher hberdade de aao, dotam-~a
de uma independncia de escolha que a cultura europeta
histrica concede to-somente aos homens. Com um
simples passe de mgica, eles inver~eram a si~ao europia e construram uma interpretaao das soct~ades ~a
triarcais onde as mulheres eram consideradas fnas, altivas
e dominantes, e os homens, fracos e submissos. Os atributos
das mulheres na Europa {oram impingidos aos homens das
comunidades matriarcais - isso foi tudo. Foi um retrato
simples, que na realidade nada acrescentou oossa co?lpreenso do problema, baseado, como estava, no c~ocetto
limitativo de que, se um sexo tem personalidade dommaote,
(J)

(2)

E. J . S. P -, Tlt~ La4y. SCurlis e Wall<. 1910.


Mathildc c Mathb Vaerting. T~ Dominarrr Su. Doraa, J9ll.

23

o ~ut~o, ips~ facto, t-la- submissa. A raiz do erro dos


Vaerting restde em nossa tradicional insistncia em contras~ entre a personalidade dos dois sexos, em n.SS
capacidade ~e ver apenas uma nica variao no tema do
~ac~o donunante: a do marido dominado. Entretanto
u~agmaram a possibilidade de um arran;o de domina~
d1ferente do nosso tradicional, principalmente porque para
~ p~nsar baseado em instituies patriarcais a prpria exis~encaa_de .uma. f~r!lla rnatriarcal da sociedade implica uma
mversao rnagmaraa da posio ternpcramental dos dois
sexos.

No entanto, estudos recentes de povos primitivos nos


tornaram mais s~fisticadosJ. Sabemos que todas as culturas .h~manas nao pertencem a um ou a outro lado de
uma fmca escala e que a uma sociedade possvel ignorar
comr etamente uma sada, que duas outras sociedades
reso ~eram de .~odo contrastante. O fato de um povo
respe!tar o anctao pode significar que considerem pouco
as craanas, porm pode ocorrer tambm que um povo a
exemplo dos Ba ~onga da Africa do Sul, no respeit~m
~em velhos ~em cr1anas; ou, como os fndios das Plancies
o~m a craana ~quena e o ~v; ou ainda, como entr~
os ~nus e em regtes da America moderna considerem
as cr1an5as o grupo mais importante da so~iedade Na
expectattva de simples inverses - isto quand
aspecto d~. vida social no especificamente 'sagrado~
ser espec~ftcamente secular; ou, se o homem forte, a
mulher ha de ser fraca :- ignoramos o fato de ue as
culturas ~ozam de uma hcena muito maior do q! esta
na- se!e~a? ~os possveis aspectos da vida humana que
serao mmtmJzados, superacentuados, ou ignorados. E embora ~~~a cuJtura tenha de algum modo institucionalizado
os papeis dos homens e das mulheres, no foi necessariamente. em termos de contraste entre a~ personalidades
presc~Jt~s dos dois sexos, nem em termos de dominao ou
submssao. Com a escassez de material para elaborao
ne!lhuma cultura deixou de apoderar-se dos fatos de sex~
e. ~d~de de alguma forma, seja a conveno de uma tribo
fdtptna de que o homem no sabe guardar segredo, a crena
dos Man~s de que somente os homens gostam de brincar
com bebes: a. pre;~crio dos Toda de que qua~e todo traba~h~ d.om~sttco e demasiado sagrado para as mulheres, ou
a~ mstst~ncta dos Arapesh em que as cabeas das mulheres
sao mats fortes d?. que as dos homens. Na diviso do
trabalho, no vestuano, nas maneiras, na atividade social e

d::

Mifii~) 19~!. especialmente

24

R.Utb Benedict. Pattun$ o/

Cultu~.

Hou&lltoD

reliJiosa - s vezes apenas em alguns destes aspectos,


outras vezes em todos eles - homens e mulheres so
IOcialmente diferenciados, e cada sexo. como sexo, forado a conformar-se ao pape~ que. lhe atrib~~o. E_?'
aiJUmas sociedades. estes pap&s soctalmente defJntdo~ sao
expressos, especialmente, nas roupas ou na ocupao, sem
qualquer insistncia nas diferenas temperamentais inatas.
As mulheres usam cabelos compridos e os homens, curtos;
ou os homens usam cachos e as mulheres raspam suas
cabeas; as mulheres usam saias e os homens, calas; ou
as mulheres vestem calas e os homens, saias. As mulheres
tecem e os homens no; ou os homens tecem e as mulheres
no. Vinculaes simples como estas entre roup~ ou
ocupao e sexo so facilmente ensinadas a toda cnana
e nio suscitam hipteses a que uma dada criana no se
adapte com facilidade.
No ocorre o mesmo nas sociedades que diferenciam
rigorosamente o comportamento do homem e da mulher
em termos que admitem uma diferena genuna de temperamento. Entre os Dakota das Plancies sustentava-se freneticamente que a aptido de enfrentar qualquer grau de
perigo ou dificuldade era caracterstica masculina. Logo
que um menino completa~a S ou 6 an?~ de ida~e: ~odo o
esforo educacional consctente da famtha era dartg1do no
sentido de torn-lo um homem incontestvel. Toda lgrima,
toda timidez, todo apego a uma mo protetora, ou o desejo
de continuar brincando com crianas mais jovens ou com
meninas era obsessivamente interpretado como prova de
que ele no se estava desenvolvendo como verdadeiro
homem. Em tal sociedade, no surpreendente encontrar
um bel'dache, o homem que de bom grado desistiu de lutar
por conformar-se ao p~pel masculino e qu~ u~a . r?upas 1,..,. .... ,
femininas e executa serv1os de mulheres. A mstJtutao do
berdache, por sua vez, serviu de advertncia a todo pai; .o~
Temor de que o filho se convertesse em berdache fornecta 1
aos esforos paternos um desespero adicional, e a prpria
presso que ajudava a orientar o menino nessa .e~colh~ !ra
redobrada. O invertid~~!f_e~;. ~-~ base fJStca v~swel . .
lara a sua. io_v_ersa!)_ mtrag!)1J_por mutto temp~_o.!__~~~cl_a~s~~-~-:' "
o sexo, os quai~~H!.aJ1dt)_ n_'?_ enct?_J1tram qualquer a~.onna:
Jldade glandlr bservvel, VQI_!lm-_se . p~ra as teonas de
condtcaorim.nlo .:ntiir, o identificao com o pai do
;sexo oaoslo;-Nn tteeorrer demt t~tftao. terem:; opr~
tunlda de examinar a mulher "masculina" e o homem
..feminino", como ocorrem nestas diferentes ~ribo:s, obser:
\'ar se sempre a mulher de natureza domtnante que e
considerada masculina, ou o homem dcil, submisso.
que gosta de crianas ou bordados, que reputado
/ feminino.

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Nos captulos seguintes, preocupar-nos-ema~ com a


padronizao do comportamento do' sexos luz do temperamento, com as presunes culturais de que certa! atitudes
temperamentais so "naturalmente" masculinas e outra5
"naturalmente" femininas. Neste assunto, os povos primitivos parecem ser, superficialmente, mais sofisticados do
que ns. Assim como sabem que os deuses, os hbitos
alimentares e os costumes de casamento da tribo vizinha
diferem dos seus, e no afirmam que uma forma verdadeira ou natural enquanto a outra falsa ou inatural,
tambm sabem amide que as tendncias temperamentais
que consideram naturais nos homens ou nas mulhere!l
diferem dos temperamentos naturais masculinos e. femininos entre seus vizinhos. Apesar dis!lo, dentro de um alcance mais limitado e com menos pretenses de validade
biolgica ou divina de suas formas sociais do que s vezes
antecipamos, cada tribo tem certas atitudes definidas em
relao ao temperame.nto. uma teoria de como so os
seres humanos naturalmente, sejam homens, mulheres ou
ambos, uma norma pela qual julgar e condenar os indivduos que se desviam.
Duas destas tribos no tm idia de que os homens e
mulheres so diferentes em temperamento. Conferem-lhes
papis econmicos e religiosos diversos, habilidades diferentes, vulnerabilidades diferentes a malefcios mgicos e
influncias sobrenaturais. Os Arapesh acreditam que a
pintura em cores adequada apenas aos homens, e os
Mundugumor consideram a pesca tarefa essencialmente
feminina. Mas inexiste totalmente qualquer idia de que
os traos temperamentais da ordem de dominao, coragem,
agressividade. objetividade, mateabilidade esto indissoluvelmente associados a um sexo (enquanto oposto ao outro) .
Isto pode parecer estranho a uma civilizao que, em sua
sociologia, sua medicina, sua giria, sua poesia e sua obsce! nidadc admite para as diferenas ~ocialmente definidas
entre os sexos uma base inata no temperamento. e v em
qualquer desvio do papel socialmente determinado uma
anormalidade de origem congnita. ou amadurecimento
precoce. Jsto me causou surpresa, porque eu estava por
demais habituada a empregar, em meu raciocnio, certos
conceitos, como "tipo misto", a imputar a alguns homens
temperamentos "femininos". ou a algumas mulheres mentalidade "masculina". Impus-me como problema o estudo do
condicionamento das personalidades sociais dos dois sexos,
. na esperana de que tal investigao lanasse alguma luz
sobre as diferenas sexuais. Eu compartilhava a crena
geral da nossa sociedade 'de que havia um temperamento
ligado ao sexo natural, que no mximo poderia ser destor-

26

'do ou afastado da expresso normal. Nem de \eve e~


itava que 05 temperamentos que reputamo~ n~tura1s
IUipt
pudessem ao invs ser meras vanaoes do
a um sexo

b
temperamento humano a que os membros de um ou am os
ieXOS pudessem com maior ou menor sucesso no caso
: individuas dife;entes, ser aproximados atravs da edu
aio.

27

Quarta parte

A IMPLICAO DESSES RESULTADOS

17. A PADRONIZAO
DO TEMPERAMENTO SEXUAL
Consideramos at agora, em pormenor, as personalidades aprovadas de cada sexo, entre trs grupos primitivos.
vimos que os Arapesh- homens e mulheres -exibiam
uma personalidade que, fora de nossas preocupaes historicamente limitadas, chamaramos maternal em seus aspectos parentais e feminina em seus aspectos sexuais.
Encontramos homens, assim como mulheres. treinados a
ser cooperativos, no-agressivos, suscetveis s necessidades
e exigncias alheias. No achamos idia de que o sexo
fosse uma poderosa fora motriz quer para os homens
quer para as mulheres. Em acentuado contraste com tais
atitudes, verificamos, em meio aos Mundugumor, que
homens e mulheres se desenvolviam como indivduos impla-

267

cveis, agressivos e positivamente sexuados, com um

m~imo de aspectos carinhosos e maternais em sua peno-

nahdade.

Homens e mulheres aproximavam-se bastante

~': um tipo de personalidade que, em nossa cultura. s6

mamos encontrar num homem indisciplinado e extremamente violento. Nem os Arapesh nem os Mundugumor
tiram proveito de um contraste entre os sexos o ideal
Arapesh .o homem dcil e suscetvel, casado ~om uma
mulher dcil e suscetvel; o ideal Mundugumor o homem
v~olento e agressivo, casado com uma mulher tambm
VIOlenta e agressiva. Na terceira tribo, os TcbambuJi,
deparamos verdadeira inverso das atitudes sexuais de
nossa prpria cultura, sendo a mulher o parceiro dirigente
dominador e impessoal, e o homem a pessoa menos respon~
svel e emocionalmente dependente. Estas tr~s situaes
sugerem, portanto, uma concluso muito definida. Se
aquelas atitudes temperamentais que tradicionalmente
reputamos. fem.i~nas - tais como passividade, suscetibili
da~e e dtsposr~o. de acalentar crianas podem to
facilmente ~er eng1das como padro masculino numa tribo
e na outra ser prescritas para a maioria das mulheres assi~
como para a maioria dos homens, no nos resta ;.,ais a
menor _base para con9iderar tais aspectos de comportamento
como ligados ao sexo. E esta concluso torna-se ainda mais
forte qua~do observamos a verdadeira inverso, entre os
TcbambuJ1, da posio de dominncia dos dois sexos a
despeito da existncia de instituies patrilineares form~is.
. O ma!erial sugere a possibiJidade de afirmar que
muttos, senao todos, traos de personalidade que chamamos
d~ masculinos' ou femininos apresentam-se ligeiramente
vmculados ao sexo quanto s vestimentas, s maneiras e
forma do penteado que uma sociedade, em determinados
perodos, atribui a um ou a outro sexo. Quando ponderamos
o comportamento do tpico homem ou mulher Arapesh
em contraste com o do tpico homem ou mulher Mundu:
gumor, ~ .evidncia esmagadoramente a favor da fora
de cond1c1onamento social. De nenhum outro modo po
demos dar. conta da uniformidade quase completa com
qu~ ~ cnan~s Arapesh se tramformam em pessoas
sattsfettas, pass1vas, seguras, enquanto que as crianas
~undugumor se convertem caracteristicamente em pessoas
vrolentas, agressivas e inseguras. S ao impacto do todo
da cultura. n.tegrada sobr.e a criana em crescimento podemos atnbuu a formaao dos tipos contrastantes. No
h o~tra explicao ~e raa, dieta ou seleo que possamos
aduztr para esclarece-la. Somos forados a concluir que
a natureza humana quase incnvelmente malevel, res
ponendo acurada e diferentemente a condies culturais
contrastantes. As diferenas entre indivduos que so mem-

268

bros de diferentes culturas. a exemplo das diferenas entre


indivduos dentro da mesma cultura, devem ser atribudas
quase inteiramente s diferenas de condicionamento, em
particular durante a primeira infncia, .e a forma deste
condicionamento culturalmente determtnada. As padronizadas diferenas de personalidade entre os sexos so
desta ordem, criaes culturais s quais cada gerao,
masculina e feminina, treinada a conformar-se. Persiste
entretanto o problema da origem dessas diferenas social
mente padronizadas.
Conquanto a importn_cia bsica do con~icionamen~o
social ainda seja imperfeitamente reconhec1da nao
apenas no pensamento leigo, m~ at pelo cien~ista _especificamente preocupado com ta~s assuntos - 1r alef!! c
considerar a possvel influncia de avariaes no eqUipamento hereditrio empresa arriscada. As pginas seguintes ho de oferecer um significado muito diferen~
para quem tenha integrado em seu pensar o rec~n~ecl
mento do admirvel mecanismo conjunto do condiCionamento cultural - quem realmente haja acolhido o fato
de que seria possvel desenvolver a mesma criana como
pleno participe em qualquer dessas trs culturas - e outro
para quem ainda acredite que as mincias do co~po~a
mento cultural so transportadas no plasma germtnatlvo
individual. Se se disser, portanto, que, embora tenhamos
captado a significao total da maleabilidade do org~n_smo
humano e a importncia preponderante do condiCIOnamento cuJtural, ainda restam outros problemas a solver,
cumpre lembrar que esses problemas se seguem a tal compreenso da fora do condicionamento; no podem preced~-Ja. As foras que levam as crianas nascidas entre
os Arapesh a se desenvolverem em personalidades Arapesh
tpicas so inteiramente sociais, e qualquer discusso das
variaes ocorrentes deve ser visualizada contra este substrato social.
Com esta advertncia em mente, podemos formu1ar
mais uma pergunta. Admitindo-se a maleabilidade da
natureza humana, por que motivo surgem as diferenas
entre as personalidades padronizadas que as diferentes
culturas decretam para todos os seus membros, ou que uma
cultura decreta para os membros de um sexo em contraste
com os do sexo oposto? Se tais diferenas so culturalmente criadas, porquanto_ este male~ial pode~ia sug~rir
muito fortemente que o sao, se a cnana recem-nasc~da
moldvel com igual facilidade num Arapesh no-agress1vo
ou num agressivo Mundugumor, por que ento ocorrem
em gerill esses contrastes impressionantes? Se as chaves
das diferentes personalidades d~terminad~ para os ho~e~s
e mulheres, entre os Tchambuh, no restdem na const1tu1-

269

o fsica dos dois sexos - uma posio que nos incumbe


rejeitar seja no caso dos Tchambuli seja no de nossa prpria
sociedade - onde havemos de achar as chaves em que os
Tchambuli, os Arapesh e os Mundugumor se ba.~earam?
As culturas so feitas pelo homem, so construdas de
materiais humanos; no estruturas di versas, po rm compa
rveis, dentro das quais os seres humanos podem atingir
plena estatura humana. Sobre o qu construram eles as
suas d iver~i d ades?
Reconhecemos que uma cultura homognea empe
nhada, desde as suas instituies mais graves aos costumes
mais fr geis, em um rumo cooperativo, no-agressivo, pode
inclinar cada criana a essa nfase, algumas a um perfeito
acordo com ela, a maioria a uma fcil aceitao. enquanto
s alguns poucos desajustados deixam de receber o carimbo
cultural. Considerar que certos traos como agressividade
ou passividade esto ligados ao sexo no possvel luz
dos fatos. Tero semelhantes traos - como agressividade
ou passividade. orgulho ou humildade, ohjetividade ou
preocupao com rel aes pessoais, resposta fcil s necessidades do jovem e do fraco ou hostilidade em face destes,
tendncia a niar relaes sexuais ou, apenas, a responder
aos ditames de uma situao ou iniciativas de outra pessoa
- tero estes traos alguma base no temperamento em
geral? Sero eles poten cialidade~ de todos os temperamentos humanos, que podem ser desenvolvidos por
diferentes espcies de condicionamento social e que no
aparecero na falta do necessrio condicionamento?
Quando propomos essa pergunta, deslocamos nossa
~n fase. Se indagarmos por que um homem ou uma mulher
Ara pesh denotam o tipo de person alid ade que consideramos
na primeira parte deste livro. a resposta ser: Por causa
ja cultura Arapesh, por causa da forma intricada, elaboada e infalvel pela qual uma cultura capaz de moldar
:ada recm-nascido imagem cultural. E se fizermos a
11esma pergunta acerca de um homem ou mulher Mundu~umo r, ou a respeito de um homem Tchambuli comparado
a uma mulher Tchambuli, a rplica $er do mesmo gnero.
::les ostentam as perso nalidades peculiares s culturas em
j Ue nasceram e foram ed ucados. Nossa ateno se con:entrou nas dife renas entre homens e mulheres Arapesh
:orno um grupo, e homens e mulheres Mundugumor como
am grupo. f. como se houvssemos representado a pcrsoalidade Arapesh po( um amarelo-claro, a Mundugumor
or um vermelho-escuro, enqua nto a personalidade fem inina
rchambuli fosse laranja-escuro e a do homem Tchambuli,
erde-plido. Mas se inquirirmos de onde proveio a orienta:o original em c ada cultura, de modo que uma se mostre
agora amarela, outra vermelha, a terceira laranja e verde

270

segundo o sexo, cumpre ento perscrut-las mais de perto.


E debruando-nos mais prximos do quadro, como se,
por trs do brilhante amarelo consistente dos Arapesh e
do vermelho-escuro outrossim consistente dos Mundugumor t atrs do laranja e verde dos Tchambuli,
achssemos

em cada caso os delicados e apenas d1scermve1S contornos


de todo o espectro, diferentemente revestido em cada cas~
pelo tom uniforme que o c~bre . Esse espectro a amph
tude de diferenas individuais que se encontram atrs dos
acentos culturais mais conspcuos, e ai que devemos
procurar a explicao da inspirao cultural, da fonte
onde se abeberou cada cultura.
Parece haver igual amplitude de variao temperamental bsica entre os Arapesh e os Mundugumor, embora
o homem violento seja um desajustado na primeira sociedade e um lder na segund.a. Se a natureza humana fosse
matria-pfima totalmente h omog~ea, carente de . im~~s
especficos e caracterizada por diferenas constltUCIOnats
irrelevantes entre os indivduos, ento aqueles que apresentam traos de personalidade to antitticos presso
social no deveriam reaparecer em sociedades com nfases
to diversas. Se as variaes entre indivduos fossem atri
buveis a acidentes no processo gentico, os mesmos acidentes no se repetiriam com freqncia anloga em
culturas to acentuadamente diferentes, com mtodos de
educao fortemente contrastantes.
Mas, pelo fato dessa mesma distribuio rela,tiva de
diferenas individuais aparecer em cultura apos cultura, malgrado a divergncia e~tre as culturas, .Parece apropriado oferecer uma haptese para exphcar
sobre que bases as personalidades de homens e m~!~r~s
foram diversamente padronizadas com tanta frequenc1a
na histria da raa humana. Esta hiptese uma extenso
daquela aventada por Ruth Benedict em seu Pattems of
Culture. Suponhamos que existam diferen~ te~pe~am_en
tais definidas entre seres humanos que, se nao sao mtetramente hereditrias, pelo menos so estabelecidas numa
base hereditria logo aps o nascimento. (Mais do que
isso, no podemos no momento aprofundar o assunto. )
Estas diferenas, finalmente incorporadas estrutura de
carter dos adultos, constituem, ento, as chaves a partir
das quais a cultura atua, selecionando como desejvel um
temperamento, ou uma combinao de tipos congr~entes
e relacionados, e incorporando esta escolha a cada f1o da
tessitur.a social - ao cuidar das crianas pequenas, aos
jogos que as crianas praticam, s msicas que as pessoas
cantam, estrutura da organizao poltica, s prticas
religiosas, arte e filosofia.

271

o fsica dos dois sexos - uma po~io que nos incumbe


rejeitar seja no caso dos Tchambuli seja no de nossa prpria
sociedade - onde havemos de achar as chaves em que os
Tchambuli, os Arapesh e os Mundugumor se ba~earam?
As culturas so feita.s pelo homem, so construdas de
materiais humanos; no estruturas diversas, porm comparveis. dentro das quais os seres humanos podem atingir
plena estatura humana. Sobre o qu construram eles as
suas divenidades?
Reconhecemos que uma cultura homognea empenhada, desde as suas instituies mais graves aos costumes
mais frgeis, em um rumo cooperativo, no-agressivo, pode
inclinar cada criana a essa nfase, algumas a um perfeito
acordo com ela, a maioria a uma fcil aceitao, enquanto
s alguns poucos desajustados deixam de receber o carimbo
cultural. Considerar que certos trao~ como agressividade
ou passividade esto ligados ao sexo no .possvel luz
dos fatos. Tero semelhantes traos - como agressividade
ou passividade, orgulho ou humildade, objetividade ou
preocupao com relaes pes::;oais, resposta fcil ~ necessidades do jovem e do fraco ou hostilidade em face destes,
tendncia a iniciar relaes sexuais ou, apenas, a re~ponder
aos ditames de uma situao ou iniciativas de outra pessoa
- tero estes traos alguma base no temperamento em
geral? Sero eles potencialidades de todos os temperamento.~ humanos, que podem ser desenvolvidos por
diferentes espcies de condicionamento social e que no
aparecero na falta do necessrio condicionamento?
Quando propomos essa pergunta, deslocamos nossa
Jtfase. Se indagarmos por que um homem ou uma mulher
Arapcsh denotam o tipo de personalidade que consideramos
na primeira parte deste livro, a resposta ser: Por causa
da cultura Arapesh, por causa da forma intricada, elaborada e infalvel pela qual uma cultura capaz de moldar
cada recm-nascido imagem cul tural. E se fizermos a
mesma pergunta acc.:rca de um homem ou mulher Mundugumor, ou a respeito de um homem Tchambuli comparado
a uma mulher Tchambuli, a rplica ser do me~mo gnero.
Eles ostentam as personalidades peculiares s culturas em
que nasceram e foram educados. Nossa ateno se concentrou nas diferenas entre homens e mulheres Arapesh
como um grupo, e homens e mulheres Muodugumor como
um grupo. t como se houvssemos representado a personalidade Arapesh por um amarelo-claro, a Mundugumor
por um vermelho-escuro, enquanto a personalidade feminina
Tchambuli fosse laranja-escuro e a do homem Tchambul,
verde-plido. Mas se inquirirmos de onde proveio a orientao original em cada cultura, de modo que uma se mostre
agora amarela, outra vermelha, a terceira laranja e verde

270

segundo o sexo, cumpre ento perscrut-las mais de perto.


E debruando-nos mais pr6ximos do quadro, como se,
por trs do brilhante amarelo consistente dos Arapesh e
do vermelho-escuro outrossim consistente dos Mundugumor atrs do laranja e verde dos Tchambuli, achssemos
em ~ada caso os delicados e apenas discernveis contornos
de todo o espectro, diferentemente revestido em ,cada ca~
pelo tom uniforme .qu~ ~ "?_bre. Esse espectro e a amph
tude de diferenas md1V1duaas que se encontram atrs dos
acentos culturais mais conspcuos, e a que devemos
procurar a explicao da inspirao cultural, da fonte
onde se abeberou cada cultura.
Parece haver igual amplitude de variao temperamental bsica entre os Arapesh e os Mundugumor, embora
o homem violento seja um desajustado na primeira sociedade e um lder na segunda. Se a natureza humana fosse
matria-prima totalmente homog~ea, carente de .im~uls~
espeCficos e caracterizada por diferenas conshtUCIOnals
irrelevantes entre os indivduos, ento aqueles que apresentam traos de personalidade to a.ntitticos J?resso
social no deveriam reaparecer em soc1edades com enfa~s
to diversas. Se as variaes entre indivduos fossem atnbuveis a acidentes no processo gentico, os mesmos acidentes no se repetiriam com freqncia anloga em
culturas to acentuadamente diferentes, com mtodos de
educao fortemente contrastantes.
Mas, pelo fato dessa mesma distribuio relativa de
diferenas individuais aparecer em cultura aps cultura, malgrado a divergncia en.tre as culturas, .Parece apropriado oferecer uma hiptese para explicar
sobre que bases as personalidades de homens e m~!~e~s
foram diversamente padronizadas .com t~ta frequen':!a
na histria da raa humana. Esta hlp6tese e uma extensao
daquela aventada por Ruth Benedict em seu Patttrns o/
Culture. Suponhamos que existam diferen~ te~pe~am.en
tais definidas entre seres humanos que, se nao sao mtetramente hereditrias, pelo menos so estabelecidas numa
base hereditria logo aps o nascimento. (Mais do que
isso, no podemos no momento aprofund~r o assunto.)
Estas diferenas, finalmente incorporadas a estrutura ~e
carter dos adultos, constituem, ento, as chaves a part1r
das quais a cultura atua, selecionando como desejvel um
temperamento, ou uma combinao de tipos congr~entes
e relacio.nados, e incorporando esta e_scolha a cada f1o da
tessitura social - ao cuidar das cnanas pequenas, aos
jogos que as crianas praticam, s msicas que as pessoas
cantam, estrutura da organizao poltica, s prticas
religiosas, arte e flosofia.

271

,
Algumas soiedades primitivas tiveram tempo e robustez para reparar todas as suas instituies, de modo a ajust.
-las a um tipo extremo, e a desenvolver tcnicas educacionais, as quais ho de assegurar que a maioria de cada
gerao apresentar uma personalidade congruente com
esta nfase extrema. Outras sociedades trilhavam um ca
minho menos definido, selecionando seus modelos no dos
indivduos mais extremos, mais altamenle diferenciados.
porm dos tipos menos acentuados. Em tais sociedades, a
personalidade aprovada menos pronunciada e a cultura
contm amide os tipos de inconsistncias que muitos seres
humanos tambm exibem; uma instituio pode ajustar-~
aos usos do orgulho, outra a uma humildade casual que
no congruente nem com o orgulho, nem com o orgulho
invertido. Tais sociedades, que adotaram como modelos os
tipos mais comuns e menos agudamente definidos, muitas
vezes revelam tambm uma estrutura social padronilada
de modo menos definido. A cultura de tais sociedades
comparvel a uma casa cuja decorao no foi composta
por um gosto preciso e definido, por uma nfase exclusiva
na dignidade ou conforto, na pretenso ou beleza, mas
onde foi includo um pouco de cada efeito.
Alternativamente, uma cultura pade obter suas chaves,
no de um temperamento, porm de vrios. Mas, em
vez de misturar numa mixrdia inconsistente as escolhas
e nfa~es de diferentes temperamentos, ou combin-las num
todo polido mas no particularmente diferenciado, pode
isolar cada tipo, convertendo-o na base da personalidade
social aprovada para um grupo de idade, de sexo, de casta
ou de ocupao. Dessa forma, a sociedade torna-se no
um tom uniforme com algumas manchas discrepantes de
uma cor intrusa, porm um mosaico, com grupos diferentes
apresentando diferentes traos de personalidade. Especia
lizaes como estas podem fundamentar-se em qualquer
faceta dos dotes humanos - diferentes habilidades intelectuais, diferentes capacidades artsticas. traos emocionais
diversos. Assim, os samoanos determinam que todos os
jovens devem apresentar como trao de personalidade a
ausncia de agressividade e punem com oprbrio a criana
agressiva que apresenta traos comiderados apropriados
somente em homens nobres de meia-idade. Nas sociedades
baseadas em idias elaboradas de hierarquia, os membros
da aristocracia sero autorizados, compelidos mesmo, a
demonstrar orgulho, sensibilidade a insultos, que seriam
condenados como imprprios em membros das classes
plebias. Assim tambm, em grupos profissionais, ou em
seitas religiosas, alguns traos tcmperamentais so selecionados e institucionalizados, e ensinados a cada novo mem
bro que ingressa na profisso ou seita. Da mesma forma,

272

o mdico aprende o modo de tratar que o comporta


mento natural de alguns temperamentos e o comportamento-padro do clinico geral na profisso mdica; o Quacre
aprende, pelo menos. o comportamento exterior e os rudi
mentos da meditao, a capacidade que no , necessaria
mente, caracterstica inata de muitos dos membros da
Society of Friendsl .
O mesmo acontece com as personalidades sociais dos
dois sexos. Os traos que ocorrem em alguns membros
de cada sexo so especialmente consignados a um sexo e
denegados a outro. A histria da definio ~oci~l das
diferenas de sexo est cheia de tais arranjos arbttrnos no
campo intelectual e artstico. mas, em virtude da suposta
congruncia entre sexo fisiolgico e dotao emoc.io~al.
temos sido menos capazes de reconhecer que uma strntlar
seleo arbitrria feita tambm entre os ~raos em_ocionais. Admitimos que. por convir a uma mae o deseJO de
cuidar de sua criana, se trata de um trao com que as
mulheres foram mais prodigamente dotadas por um cuidadoso processo teleolgico de evoluo. Admitimos que,
pelo fato de os homens caarem, uma atividade que requer
arrojo, bravura e iniciativa, foram dotados com estas
proveitosas atitudes corno parte de seu temperamento de
sexo.
As sociedades fizeram estas suposies quer aberta
quer imphcitamente. Se uma sociedade insiste em que _a
guerra a ocupao mais importante para o sexo mascuh
no estar por conseguinte insistindo em que todos os
m~ninos demonstrem bravura e belicosidade. Mesmo que
a acentuao da bravura diferencial de homens e mulheres
no venha a articular-se, a diferena em ocupao. torna
implcito este ponto. Quando, entretanto, ~ma soctedade
vai adiante e define os homens como coraJOSos e as mu
lheres como medrosas, quando aqueles so proibidos ~e
mostrar medo e a estas se perdoa a demonst!ao -~as
flagrante de medo, introduz-se um elemento ma1s ~xphc1to.
Coragem, dio a qualquer fraqueza. ao, recuo d1ante da
dor ou do perigo - esta atitude, que e um componente
to forte de alguns temperamentos humanos, foi escolhida
como chave do comportamento masculino. A franca demonstrao do medo ou do sofrimento, que congenial a
um temperamento diferente, foi convertida em chave do
comportamento feminino.
Originalmente duas variaes do temperamento humano, um dio ao medo ou desejo de exibi-lo, viram-se
socialmente traduzidas em aspectos inalienveis das perso(I)

Socicdalk de Amiaos, orlkm dos Quacrcs.

273

nalidades dos dois sexos. E nessa definida personalidade


do sexo toda criana ser educada, se for menino, para
suprimir o medo, se for menina, para demonstr-lo. Se
no houver uma seleo social com respeito a este trao,
o temperamento altivo, que avesso a qualquer frouxido
de sentimentos, manifestar-se-, independentemente do
sexo, pela dureza do queixo. Sem uma taxativa proibio
de tal comportamento, o homem ou a mulher francos e
expressivos ho de chorar ou comentar o medo e o sofri
mento. Tais atitudes, fortemente marcadas em cc!los temperamentos, podem por seleo social ser padronizadas ou
proibidas para todos, ignoradas pela sociedade, ou convertidas no comportamento aprovado e exclusivo de um
nico sexo.
Nem os Arapesh, nem os Mundugumor estabeleceram
qualquer atiwde especfica para o sexo. Todas as energias
da culrura foram dirigidas para a criao de um nico
tipo humano, independente de classe, idade ou sexo. No
h divises entre classes etrias em rel ao s quais se
considerem adequados motivos e atitudes morais diferentes.
No h classe de videntes ou profetas que permaneam
parte, bebendo inspirao em fontes psicolgicas inacessveis
maioria das pessoas. Os Mundugumor fizeram, verdade,
uma seleo arbitrria. quando reconheceram habilidade
artstica apenas em indivduos nascidos com o cordo umbilical em volta do pescoo, c negaram firmemente o feliz
exerccio da habilidade artstica aos nascidos de maneira
menos incomum. O menino Arapesh com infeco de sarna
foi socialmente selecionado para tornar-se um indivduo
descontente e anti-social, e a sociedade fo ra crianas
alegres e cooperativas, amaldioadas com essa doena, a
se aproximarem por fim do comportamento prprio de
um pria. Com estas duas excees, nenhum papel emoconal imposto ao indivduo em razo de nascimento ou
de acaso. Assim como no h entre eles idia de grau que
declare alguns de posio social elevada e outros baixa,
tampouco h idia de diferena sexfera que proclame a
necessidade de um sexo sentir diversamente do outro. Uma
possvel construo2 social imaginativa, a atribuio de
diferentes personalidades a diferentes membros da comunidade classificados em grupos de casta, sexo e idade, no
existe.
Entretanto, quando nos voltamos para os Tchambuli,
encontramos uma situao que, conquanto bizarra em um
aspecto, parece, no obstante, mais compreensvel em
ouno. Os Tchambuli, ao menos, levaram em considerao
(1)

274

as diferenas de sexo : usaram o fato bvio do sexo como


um ponto de organizao para a formao da personalidade
rocial, mesmo que nos parea terem invertido o quadro
normal. Embora haja motivo para acreditar que nem
toda mulher Tchambuli nasce com um temperamento
~ominador, organizador e administrativo, ativamente sexuada e disposta a tomar a iniciativa nas relaes sexuais,
possessiva, determinada, prtica e impessoal em suas pers
pectivas, ainda assim a maioria das meninas Tchambuli
cresce com estes traos. E, embora existam provas definitivas a demonstrar que os homens Tchambuli no so, por
dotes inatos, os atores delicados e responsveis de uma
pea encenada em benefcio das mulheres, ainda assim a
maioria dos meninos Tchambuli manifesta no mais das
vezes essa personalidade vaidosa de ator. Visto que a
formulao Tchambuli de atitudes de sexo contradiz nossas
premissas comuns, podemos ver claramente que a sua cu!- .
tura atribuiu arbitrariamente certos traos humanos s
mulheres e imputou outros, da mesma forma arbitr ria,
aos homens.
Se aceitarmos. ento, essa evidncia tirada dessas
sociedades simples que, atravs de sculos de isolamento
da corrente principal da histria humana, conseguiram desenvolver culturas mais extremas e surpreendentes do que
possvel sob condies hist ricas de grande intercomunicao entre povos e a resultante heterogeneidade, quais
so as implicaes desses resultados? Que concluses
podemos extrair de um estudo da forma pela qual uma
cultura selecion a alguns traos da extensa gama de dotes
humanos e especializa esses traos ou para um sexo, ou
para toda a comunidade? Que importncia tem esses
resultados para o pensamento soc ial? Antes de considerarmos esta questo, ser necessrio discutir mais porme
norizadamente a posio do desajustado. o indivduo cuja
disposio inata to estranha personalidade social
exigida por sua cultura para sua idade, sexo, ou casta, que
jamais conseguir usar perfeitamente a vestimenta de personalidade que sua sociedade lhe confeccionou.

No sentido de construcr mental.

275