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SOCIOLOGIA/RESUMO

O que estuda a sociologia?


Estuda os fenmenos sociais, da interao e da
organizao social.
Por que a Sociologia importante?
Ela importante porque nos ajuda a entender as foras
externas que regulam nossos pensamentos, percepes
e aes.
Qual foi o contexto histrico do surgimento da
sociologia?
Pode-se afirmar que o contexto histrico do
nascimento da sociologia est relacionado a 3 eventos
quais sejam:
a) o declnio do feudalismo e o aparecimento do
comrcio, da indstria e da urbanizao;
b) o movimento intelectual conhecido como Iluminismo,
no qual a cincia e o pensamento laico sobre os mundos
fsico, biolgico e social poderiam prosperar; e
c) o choque traumtico e a mudanas sociais bruscas
decorrentes da Revoluo Francesa.

A origem do termo sociologia


Ao que tudo indica foi Auguste Comte que criou o termo
sociologia, esse termo apareceu na obra de Comte:
CURSO DE FILOSOFIA POSITIVA em 1938.
Comte, que acreditaria que a cincia da sociedade poderia
competir com as cincias naturais. Tambm sentia que o
descobrimento das leis da organizao social humana
poderia ser usado para reconstruir a sociedade de uma
forma mais humana.
Uma explicao importante
A palavra positivismo como usada por Comte, merece
uma explicao acerca do seu sentido tcnico.
Em primeiro lugar, o conhecimento positivo (segundo Comte)
se refere ao real, aos fatos, que se constatam com a
experincia sensvel externa. Por tanto, seu objeto est nas
leis que regem os fenmenos. De modo, que temos que
afirmar que o positivismo no estuda as causas, ao estilo da
filosofia tradicional. A palavra causa s tem ali valor
descritivo, e sinaliza um fenmeno antecedente a outro; ou
seja, um fenmeno que produz efetivamente um segundo.
Desta forma, o positivismo rechaa a metafsica, em quanto
ela pretende estudar algo no constatvel, e que, por outro

lado, vago e duvidoso. A preciso e a certeza so metas


claras
da
mentalidade
positivista.
A segunda caracterstica do positivismo sua inteno
prtica. Que est expressa claramente no seu lema: saber
para prever, prever para prover. H ainda outro lema
positivista: Cincia, de onde previso; previso, de onde
ao. Novamente possvel notar que a especulao
abstrata, sem fins prticos, como a da metafsica, no tem
lugar
no
positivismo.
E em ltimo lugar, o positivismo quer se manter dentro de
um nvel relativo, e rechaa o conhecimento absoluto, como
uma quimera. Textualmente, Comte assevera: O nico
princpio
absoluto

que
tudo

relativo.
Todo pensamento de Comte pode ser sintetizado em um
conceito que ficou conhecido como a LEI DOS TRS
ESTADOS.
Com esta lei Comte quisera descrever as etapas pelas quais
atravessou o esprito humano em sua conquista do saber. Os
quais so: O estado teolgico, o fictcio, o estado
metafsico, o abstrato, e o estado positivo, o cientfico.

O estado teolgico se caracteriza, pelo fato do homem


primitivo tentar explicar os fenmenos que ocorriam na

natureza, recorrendo aos deuses, com suas iras e


complacncias. Os deuses so os que enviam as chuvas, os
terremotos, os eclipses e as mudanas de estaes.

O segundo estado, o metafsico, a explicao dos fenmenos


tende a ser mais racional; se recorrem s essncias,
substncias, causas, e entidades ocultas. As teorias
abstratas, todavia esto aleijadas da realidade; porm j
mostram um avano, em relao com o recurso aos deuses
mticos.
Por fim, nos ltimos tempos, o homem tem buscado uma
explicao dos fenmenos, sem ter que recorrer a
entidades estranhas a eles. Atendendo exclusivamente aos
dados
proporcionados
pela
observao,
sempre
constatveis, se tem elaborado leis que relacionam uns
fenmenos com outros. Desta maneira a cincia est
completamente baseada na realidade, se refere ao real, e
se constata de um modo preciso e certo. Tal o estado
positivo, verdadeira superao das etapas teolgicas e
metafsicas.
O avano da sociologia
Com o passar dos dias a sociologia foi ganhado mais
adeptos e destaque no meio cientfico.Herbet

Spencer na Inglaterra estava convencido que as leis da


organizao humana poderiam ser desenvolvidas. Ele vai
dizer que essas leis concentram-se no crescimento e na
complexidade da sociedade.
SPENCER argumentava a complexidade da sociedade
passava pelo aumento da interdependncia e da troca entre
as pessoas e organizao de uma sociedade, e reforava o
uso do poder para regular, controlar e coordenar as
atividades desses membros e unidades organizacionais.
Spencer fundou uma teoria sociolgica conhecida como
funcionalismo, em que a funo de uma estrutura social na
manuteno da sociedade era enfatizada.
Emile Durkheim
Durkheim adotou as ideias de Spencer, mas deu
continuidade tradio francesa de enfatizar a importncia
das idias culturais para a integrao da sociedade. Como
Spencer, ele era um funcionalista e acreditava que as leis
da organizao humana poderiam ser descobertas, mas
acrescentou teoria de Spencer a importncia de se
descobrir as causas e funes dos smbolos que buscam
integrar a sociedade.
Karl Marx, um alemo que foi expulso de sua terra natal
e que acabou se estabelecendo na Inglaterra, enfatizou a

natureza contraditria da sociedade, inspirando uma


teoria conhecida como a teoria do conflito ou sociologia
do conflito. Na opinio de Marx, as desigualdades na
distribuio de meios de produo armam o palco para a
transformao da sociedade, pois as pessoas sem os
meios de produo se organizam para entrar em conflito
com aquelas que controlam a produo, que detm o
poder, e que manipulam os smbolos culturais para
legitimar seus privilgios.
Ao contrrio de Comte, Spencer e Durkheim, Marx no
acreditava no desenvolvimento de leis gerais para a
organizao humana.
Max Weber, outro importante fundador alemo da
sociologia, engajou-se num dilogo vitalcio mas silencioso
com Marx, enfatizando que a desigualdade
multidimensional e no exclusivamente baseada na
economia, que o conflito contingente em condies
histricas e no o resultado inevitvel e inexorvel da
desigualdade, e que a mudana poderia ser causada pelas
idias assim como a base material e econmica de uma
sociedade.
Ele tambm realou que a sociologia deve olhar tanto para
a estrutura da sociedade como um todo para os
significados que os indivduos conferem para essas
estruturas. Como Marx, ele duvidava de que houvesse leis

gerais da organizao humana, mas, ao contrrio de Marx,


ele sentia que necessrio que sejam isentas de juzos de
valor, ou objetivas, na descrio e anlise dos fenmenos
sociais.
A sociologia norte-americana antiga adotava as ideias
europeias para problemas especficos associados com a
urbanizao e a industrializao, mas de fato iniciou duas
importantes tendncias:

a) o uso ampliado das tcnicas estatsticas, quantitativas;


e
b) a proposta terica conhecida como Interacionismo, em
que a nfase dada aos processos que sustentam e
transformam a sociedade, atravs de interaes face a
face.
(1. A sociologia agora uma rea ampla e diversa que
analisa todas as facetas da cultura, da estrutura social,
do comportamento e interao e da mudana social.

No mundo contemporneo, a cincia tornou-se o modo


predominante para se entender o universo. A cincia no a
nica forma para isso, pois a religio, o senso comum, a
literatura, a poesia, as ideologias, a filosofia e a intuio
pessoal so tambm usadas para compreender o mundo.
Assim, a cincia tem concorrente; e essa competio mais
intensa em algumas reas do que em outras. Alguns nocientistas questionam as alegaes dos fsicos sobre como o
universo fsico funciona; o mesmo verdade para os
qumicos, bioqumicos e bilogos. Entretanto, ainda que
ocultamente, as crenas religiosas quanto ao criacionismo
frequentemente se posicionam num patamar de hostilidade
em relao concepo evolucionista darwiniana da
espcie. Na rea social, entretanto, a cincia dificilmente
reina. (os homens e suas criaes-- sociedade e cultura no
so freqentemente vistos como acessveis ao estudo
cientfico. E h mais de 150 anos, desde a proposta de
Auguste Comte (l830-1848), de que a sociologia poderia
ser uma cincia natural, que os prprios socilogos
permanecem divididos nessa questo: a sociologia pode, ou
deve, ser tomada como cincia? S porque Karl Marx e Max
Weber questionavam as possibilidades da sociologia
cientfica , que muitos socilogos contemporneos
(Halfpenny, 1982; Denzin,1970) tambm o fazem. Todavia,
por ora, vamos assumir que essa controvrsia sobre o status

cientfico da sociologia no exista, e examinar como a


sociologia cientfica procede.

A NATUREZA DA CINCIA
O objetivo da cincia possibilitar-nos entender e
acumular conhecimento sobre o universo. O veculo para
tais entendimentos a teoria, que procura nos contar por
que os fenmenos existem e como eles funcionam (J.
Turner, 1991). As teorias cientficas tm algumas
caractersticas especiais que as separam de outros tipos
de explicaes como as religiosas, as de dogma poltico e
as opinies pessoais (J. Turner, 1985a).
Uma caracterstica distinta das teorias cientficas
sua abstrao. Elas so determinadas em termos muito
genricos porque o objetivo explicar os fenmenos, em
todas as pocas e lugares. Por exemplo, a frmula famosa
de Albert Einstein, E = mc2, no diz qualquer coisa sobre a
emisso especfica de energia (E), ou o corpo da
matria (m), ou a velocidade da luz (c) num momento
especfico no tempo; o que diz que a energia, a matria e a
velocidade da luz so fundamentalmente relacionadas em
todos os tempos, em todos os lugares e em todas
manifestaes de energia. Em resumo, essa equao
revolucionria abstrata porque nasce alm das
particularidades e estados que verdade em todos os

tempos e lugares em nosso universo. As teorias sociolgicas


tambm podem ter essa qualidade. Por exemplo, como
observei no ltimo captulo, Herbert Spencer (1874-1896)
props que com o crescimento populacional os membros de
uma sociedade se tornam mais diferenciados, levando a
fragmentaes e especializao de grupos que so
integrados por interdependncias e concentraes de
poder. Esta teoria tambm abstrata porque no se refere
h uma populao especfica num ponto determinado do
tempo.
Uma segunda caracterstica nica das teorias cientficas
que elas so sujeitas a provas. J foi inclusive dito que as
teorias cientficas existem para serem refutadas (Popper,
1959, 1969), posto que o objetivo da cincia seja submeter
suas teorias a tantas provas quantas forem necessrias
para se ter a segurana de que a teoria no facilmente
refutada, e portanto, plausvel. Pois se uma teoria
permanece intacta aps repetidas confrontaes de dados
empricos, ento considerada por ora como a melhor
explicao da maneira que as coisas so. Quando as
teorias resistem prova de tempo isto , esforos
repetidos de contestao , ento se tornam
provisoriamente aceitas como verdade, como a maneira
que as coisas realmente so (Popper, 1969).
Esse o modo de funcionamento de toda cincia. No
um processo eficiente, mas um meio de mantermos nossas
teorias presas a fatos reais. Ns defendemos ceticamente

as teorias e constantemente as verificamos contra os fatos.


Compare essa proposta as formas alternativas para a
compreenso do mundo. Em interpretaes religiosas, os
poderes dos deuses e as foras sobrenaturais so tidos
como controladores do fluxo de acontecimentos, e h uma
suposio de que as coisas deveriam ocorrer; e, se essa
viso no corresponde maneira real pela qual os
acontecimentos se desdobram, as crenas no poder dos
deuses ou a verdade das suposies no so contestadas,
como seriam no caso de uma teoria cientfica. Melhor, uma
nova interpretao oferecida para sustentar as crenas.
Similarmente, os preconceitos pessoais so frequentemente
mantidos quando os fatos os contradizem; de fato, ns nos
apegamos aos nossos preconceitos e percepes porque eles
nos confortam e porque estamos acostumados a eles. As
ideologias polticas tm essa mesma qualidade; as pessoas
apoiam-se em suas crenas polticas at mesmo quando os
programas defendidos em nome dessas crenas fracassam.
Em contrapartida, as teorias cientficas so finalmente
refutadas ou transformadas quando elas no correspondem
aos fatos empricos.
As teorias no so casualmente testadas, embora
frequentemente comecemos apenas com a intuio de que os
dados correspondem teoria. Eventualmente a teoria deve
ser avaliada de um modo sistemtico, em termos de alguns
procedimentos genricos, geralmente denominados de
mtodo cientfico. A ideia geral por trs dos mtodos da

cincia desenvolver procedimentos imparciais para coletar


dados e ento especificar claramente o percurso escolhido.
Dessa forma, outros dados podem surgir e verificar que
fomos honestos e no cometemos quaisquer erros bobos ou
impusemos preconceitos. Sem dados nos quais possamos
acreditar, ou ter confiana, no sabemos se temos registros
precisos dos acontecimentos nem sabemos se os dados
realmente se sustentam na teoria que estamos testando.
A cincia encontra a sociologia medida que estuda
certas teorias para explicar o mundo social e, ao mesmo
tempo, verifica essas teorias com fatos reais. Como as
teorias so desenvolvidas e testadas, acumula-se
conhecimento e sabemos mais sobre o mundo social que nos
cerca.

AS TEORIAS SOCIOLGICAS
Seria bom nesse momento apresentar as grandes
realizaes da teoria sociolgica para explicar o
comportamento humano, a interao e a organizao. Mas
atualmente h pouco consenso sobre quais teorias so as
melhores, e tampouco existe entre os pesquisadores a
iniciativa de testar cada uma de nossas muitas teorias e ver
qual parece melhor. De fato, a sociologia revela uma
tendncia infeliz, para os tericos, de criar teorias que no
so muito acessveis aos testes e, para os pesquisadores, de

coletar e analisar os dados sem prestar muita ateno a


teoria (Turner e Tumer, 1990). Assim, triste mas
verdadeiro que os tericos e pesquisadores tendem a seguir
caminhos isolados. O lado ctico das teorias evidencia para
a sociologia uma srie de propostas tericas, interessantes
apesar de muitas vezes no verificadas empiricamente, para
interpretar os fatos no mundo social (Ritzer, 1975, 1988; J.
Turner, 1991). Deixe-me esboar amplamente algumas das
mais importantes dessas propostas, deixando para captulos
posteriores as teorias especficas que foram desenvolvidas
dentro dessas amplas perspectivas. Ns j encontramos
algumas dessas perspectivas quando discutimos a
emergncia da sociologia no captulo anterior. Aqui seremos
mais explcitos nos elementos fundamentais dessas amplas
propostas (1. Turner, 1991).

Teorizao Funcional
A teoria funcionalista foi criada por l-lerbert Spencer e
retomada por mile Durkheim no sculo XX. Durante certo
perodo dos anos 50, esse tipo de teoria dominou a
sociologia; agora, representa apenas uma das diversas

propostas. Todas as teorias funcionalistas examinam o


universo social como um sistema de partes interligadas
(Turner e Maryanski, 1979). As partes so ento
analisadas em termos de suas consequncias, ou funes
para o sistema maior. Por exemplo, a famlia seria vista
como uma instituio social bsica, que ajuda a manter a
sociedade maior, regulamentando o sexo e unindo os
adultos, e socializando os jovens para que eles possam se
tornar membros competentes de uma sociedade. Alem
disso, pode-se examinar qualquer estrutura isto , sua
atual faculdade ou universidade em termos funcionalistas
basta fazer uma nica pergunta: como algum aspecto de sua
escola conjunto de estudantes, grmios e~ (issociaes,
diretrio acadmico, classe, corpo docente, administradores
etc. contribui para o funcionamento do sistema global?
A
maioria
das
teorias
funcionalistas
postula
necessidades ou requisitos do sistema. Quando isso
feito, uma parte examinada com respeito a como se
preenche uma necessidade ou requisito do todo. Por
exemplo, muitos sistemas sociais tm necessidades de
tomar decises, coordenar pessoas e alocar recursos;
portanto, se isso constitusse um requisito bsico, algum
perguntaria: que partes do sistema preenchem essas
necessidades relacionadas? E ento ns explicaramos como
uma parte especficapor exemplo, o governo, se o nosso
sistema central uma sociedade funciona para preencher
essa necessidade bsica.

H muitos problemas com teorias funcionalistas. Um dos


mais importantes que elas frequentemente veem as
sociedades como demasiadamente bem integradas e
organizadas (Dahrendorf, 1958, 1959). Assim, se toda parte
do sistema tem uma funo ou preenche uma necessidade,
as sociedades pareceriam ser mquinas de movimento suave
e bem lubrificadas. Todos ns sabemos, claro, que isso no
verdade, pois o conflito e outros processos disfuncionais
tambm existem. Contudo, teorias funcionalistas ainda tm
um atrativo porque elas nos levam a ver o universo social, ou
qualquer parte dele, como um todo sistmico cujos
elementos constitutivos funcionam em conjunto; ou seja, o
funcionamento de cada elemento tem consequncias sobre o
funcionamento do todo.

Teorias do conflito
Karl Marx e Max Weber foram s origens intelectuais de
teorias sobre o conflito, embora outros socilogos antigos
tambm vissem o mundo social segundo suas contradies.
Ao contrrio das teorias funcionalistas, que enfatizam a
contribuio das partes para um todo maior, as teorias do
conflito veem os todos sociais cheios de tenso e os
contradies (Collins, 1975). Embora haja muitas teorias
distintas sobre o conflito, todos partilham um ponto em
comum: a desigualdade a fora que move o conflito; e

o conflito a dinmica central das relaes humanas. De


fato, seria difcil no notar as tenses e os conflitos que
emanam da desigualdade. Por exemplo, em sua aula de
sociologia h uma contradio inerente entre voc e seu
professor sobre um elemento bsico: sua nota. O professor
controla a nota, e isso significa que ele tem poder sobre
voc. Voc est, ento, numa situao de grande
desigualdade, e a tenso est apenas sob a superfcie. Se
no consegue a nota que voc queria, voc pode ficar
contrariado, e, se voc pudesse, faria algo para reverter
situao. A mesma fora bsica funciona em todas as
relaes sociais entre atores distintos, como indivduos,
grupos tnicos, escritrios e pessoal num escritrio,
classe social, ou naes.
Ao olharmos ao redor de nossa prpria sociedade, vemos os
efeitos da desigualdade que a contradio produz em todo
lugar Os trabalhadores e gerentes nas empresas
frequentemente esto inquietos; as pessoas pobres agridem
as pessoas ricas; as mulheres se ressentem dos salrios
mais altos e poder que os homens tm na sociedade ; as
minorias tnicas se ressentem com o status de segunda
classe que lhes dado; e assim vai. Todas essas fontes de
contradio que se manifestam em formas distintas de
conflitocrime, desordens, protestos, manifestaes,
greves e movimentos sociais originam-se da distribuio
desigual de recursos valorizados pelas sociedades, como
dinheiro, poder, prestgio, moradia, sade e empregos. O

conflito , portanto, uma contingncia bsica da vida social;


ele potencialmente sentido em todo lugar, desde as
relaes interpessoais entre homens e mulheres, passando
pela exigncia de interaes entre diferentes etnias, at os
ressentimentos contra o poder dos pais, professores e
empregadores.

Teorias Interacionistas

bom falar sobre partes,


todos,
funes,
desigualdades e conflitos, mas o que dizer das pessoas
reais que devem se encarar e lidar umas com as outras? As
teorias interacionistas tentam responder a essa questo.
Os homens interagem emitindo smbolos palavras,
expresses faciais, corporais, ou qualquer sinal que
signifique algo para os outros e para mesmos (Goffman,
1959, 1961, 1967; J. Turner, 1988). Atravs de gestos
simblicos, demonstramos nosso estado de esprito,
intenes e sentido da ao; e contrariamente, pela leitura
dos gestos dos outros, obtemos um sentido do que eles
pensam e como eles se comportaro. Ns podemos at
mesmo fazer isso quando outras pessoas no esto
fisicamente presentes por exemplo, quando voc pensa
em pedir mais dinheiro de um pai, reclamar de uma nota
dada por um professor ou encantar algum por quem esteja
interessado. Aqui h uma troca de gestos em sua mente

visto que voc mentalmente interage com essa pessoa.


Assim, a vida social est mediada por smbolos e gestos; e
usamos esses gestos para nos entendermos uns com os
outros, para criarmos imagens de ns mesmos e das
situaes e construirmos uma ideia de situaes futuras ou
desejadas.
Para os interacionistas, ento, a explicao da realidade
social deve emanar da investigao meticulosa do
micromundo dos indivduos que mutuamente interpretam os
gestos, que constroem as imagens de si prprios e definem
as situaes segundo certos princpios (Blumer, 1969;
Stryker, 1980). As macro ou grandes estruturas da
sociedade o Estado, a economia, a estratificao e
similares so
construdos
e
sustentados
por
microinteraes (Collins, 1981, 1986); e para os
interacionistas seria impossvel entender o mundo social
sem investigar esses encontros no micronvel. Pense nos
seus gestos e nos das pessoas que esto ao seu redor numa
sala de aula, por exemplo. Ao caminhar em direo sua
cadeira, como se desvia de seus colegas, como seus colegas
se comportam antes ou durante as aulas e, tambm, os
meios pelos quais os professores tentam se fazer entender,
portanto, uma sala de aula estruturada est repleta de
gestos, interpretao e reinterpretao, e situaes
definidas na perspectiva interacionista; voc no uma
abelha operria que obrigatoriamente segue o roteiro de
conduta de uma sala de aula (embora isso seja certamente

relevante), porque voc est constantemente emitindo


sinais e interpretando a fim de transformar e, s vezes,
criar novos roteiros para a interao. Dessa forma, o
interacionismo contrrio s tendncias que tomam a
estrutura e a cultura como exteriores aos atores
sociais, tratando-os como robs.

Teorias Utilitaristas
Esse conjunto final de teorias fornece hipteses para a
compreenso dos homens da moderna economia, que, por sua
vez, adotavam as ideias centrais dos filsofos escoceses,
tais como Adam Smith (1776) durante a Era da Razo
(Camic, 1979). Aos olhos dos tericos utilitaristas, os
homens so racionais at o ponto em que eles tm objetivos
e finalidades; eles calculam os custos de vrias alternativas
para atingir esses objetivos e escolher a alternativa que
maximize seus benefcios (ou o que os economistas chamam
de utilidade) e minimizar seus custos. Dessa forma, ns
somos seres que tentam tirar algum proveito de uma
situao, ao reduzirmos nossos custos (Ilechter, 1987;
Coleman, 1991). Por exemplo, voc pode calcular quanto
trabalho voc est disposto a despender (seu custo) a fim
de receber determinada nota (seu benefcio) neste curso
ou, se eu posso ser idealista por um momento,
conhecimentos que voc pode usar durante toda a sua vida

(a longo prazo, um benefcio muito mais compensador).


Assim, todas as situaes envolvem uma troca de
recursos: voc abre mo de alguns recursos (seu custo) a
fim de receber algo que voc percebe ser mais valioso (sua
utilidade).
Assim, para os tericos do utilitarismo, todas as
relaes sociais so, em ltima anlise, trocas entre atores
que incluem custos a fim de obter benefcios uns dos
outros, ou seja, que calculam a relao custo-benefcio. Seu
professor incorre num custo (energia e tempo para
preparar as aulas, conversar com os alunos, correo de
provas etc.) a fim de receber um salrio (da universidade) e,
talvez, sua lealdade e admirao. Da mesma forma, voc vai
s aulas, l, pensa e se submete s provas (seus custos) para
receber notas, conhecimento, e talvez uma mesada de
algum como seus pais (seus benefcios ou utilidades). Ns
no fazemos os clculos conscientemente, na maioria das
vezes eles esto implcitos. Apenas quando no temos
certeza do que fazer numa determinada situao que
tomamos conscincia dos clculos flexveis de custobenefcio. Mas, finalmente, os utilitaristas argumentam que
em instituies escolares voc troca tempo, energia e
dinheiro por notas, diplomas e conhecimento, que voc
calcula serem ainda mais valiosos do que vias alternativas
para despender seu tempo, energia e dinheiro.
Para os tericos do utilitarismo, a interao, a sociedade
e a cultura so finalmente criadas e sustentadas porque

elas oferecem bons resultados para indivduos racionais.


Esses resultados raramente so monetrios; em geral, eles
so posses menos tangveis sentimentos pessoais,
afeio, orgulho, estima, poder, controle e outras moedas
suaves que estruturam a sociedade. Pode-se ver isso
simplesmente observando uma situao em que voc ficou
zangado ou feriu seus sentimentos; em tal situao, uma
recompensa (frequentemente no monetria) no foi
recebida proporcionalmente ao seu custo e investimento;
esse fato indica que, sob a superfcie de seus sentimentos,
esto implcitos clculos sobre custos e recompensas.

A Situao Atual da Teoria Sociolgica


H muitas variantes especficas dessas perspectivas
tericas. Encontraremos algumas delas medida que
avanarmos na questo da sociologia. Do ponto de vista da
cincia, seria bom ter teorias mais centradas e precisas que
tenham sido sistematicamente testadas e que agora
organizariam essa introduo sociologia. Mas isso no vem
ao caso. Muitos socilogos no acreditam que isso possa ou
deveria ser o caso (Seidman e Wagner, 1992). Ao contrrio,
as teorias sociolgicas atuais podem apenas nos ajudar a
interpretar aspectos especficos do mundo social, e ento
para o presente nossas teorias no so como aquelas das
hard sciences (Giddens, 1971, 1976, 1984).

A sociologia tem muitas partes de teoria, tipicamente


inspiradas pelos fundadores, mas a maioria no foi
sistematicamente testada e aceita como a melhor
explicao do mundo social. Para alguns, os objetivos da
cincia na sociologia so ilusrios, e o sonho de Comte de
uma cincia da sociedade apenas um sonho. Para muitos
outros, a sociologia ainda no se tornou uma cincia madura,
mas seu potencial est presente nas idias tericas que
foram elaboradas atravs destas quatro perspectivas:
funcionalista, de conflito, interacionista e utilitarista. Alm
disso, h muitas teorias menores ligadas a essas quatro e
outras propostas mais genricas, que nos ajudam a entender
muitos processos sociais, como veremos.
A sociologia, como as demais cincias, passa hoje por uma
crise provocada pelas transformaes que esto atingindo o
contexto social da vida humana. E uma realidade de
mudanas confusas e, s vezes, incontrolveis, que
provocam a alterao do papel social da mulher, modificam
as relaes de trabalho, fortalecem o sistema capitalista e
aumentam a flexibilidade no gerenciamento. A globalizao
une os espaos e varre as distncias, modificando o papel do
Estado-Nao e o comportamento das classes sociais. Essa
nova ordem social exige o repensar das categorias
sociolgicas. Diz lanni (1997:14): Diante das metamorfoses
do objeto da sociologia, a teoria logo se v desafiada, posta
em causa no que se refere a conceitos e interpretaes.
No se trata apenas de acomodar e reformular conceitos e

interpretaes. Trata-se de repensar alguns fundamentos


da prpria reflexao sociolgica. H metamorfoses do objeto
da sociologia que desafiam as categorias de tempo e espao,
micro e macro, holismo e individualismo, sincronia e
diacronia, continuidade e descontinuidade, ruptura e
transformaes. Nesse contexto, algumas categorias
bsicas da reflexo sociolgica abalam-se, parecem declinar
ou emergem, desafiando a imaginao. Para Ianni, talvez um
dos maiores expoentes da Sociologia brasileira, a crise dos
paradigmas provocada pela metamorfose das relaes
sociais fora um repensar das anlises e categorias
sociolgicas.

MTODOS NA SOCIOLOGIA
Na cincia, os dados no mundo real precisam ser sistemtica
e cuidadosamente coletados para que os procedimentos
possam ser confirmados por algum. Fois, se ns
simplesmente descrevemos alguns dados sem dizer aos
outros conto epor quc esses dados foram coletados,
ningum pode nos checar para ver se os nossos fatos so
realmente verdadeiros. Assim, na ciencia uma proposta de
procedimento comum o n11tl)llo ctuttWco direciona a
pesquisa, ou a coleta e anlise de informaes sobre o
mundo.

O mtodo cientfico freqentemente percebido quando


h etapas ou passos, mas no deveramos nos deixar
influenciar demais passando a ver a cincia como uma
marcha para a Verdade e o conhecimento. Melhor, a prtica
da cincia, ou a pesquisa, cientfica depende simplesmente
da conformidade a algumas regras (Babbie, 1992).
O primeiro passo a formulao de problemas, a
problemtica da pesquisa, ou o que se est tentando
descobrir Isso pode soar bvio, mas fundamental porque
preciso delimitar o foco da pesquisa. Caso contrrio,
andaremos em crculo durante a coleta de dados. Na cincia,
as problemticas de pesquisa so freqentemente ditadas
por uma teoria e um desejo de ver se a teoria aceitvel.
Na sociologia bem como nas cienctas mais avanadas, as
razes de uma pesquisa vo alm da simples verificao de
teorias. Uma razo para comear uma pesquisa
simplesmente a curiosidade sobre algum aspecto do mundo.
Outra o desejo de um cliente uma agncia
governamental, uma corporao, uma instituio de caridade
de obter informaes sobre determinado tema. Ainda
outra que uma pesquisa de carter exploratrio revela
lacunas em nosso conhecimento, ou estimula novas questes.
Assim, enquanto a viso idealizada da cincia veria toda a
pesquisa como guiada pela teoria, a realidade bem
diferente. H muitas outras razes para se desenvolver uma
pesquisa, e o mtodo cientfico pode ser facilmente
adaptado a elas.

Um outro tpico importante no desenvolvimento da


pesquisa a questo do que o pesquisador espera encontrar
E sempre conveniente formular uma hiptese, a qual pode
ser criada a partir de uma teoria, mas no obrigatoriamente
sobre os resultados esperados. Dessa forma, os
pesquisadores tm um critrio ou padro com o qual
confrontar suas descobertas. Sem uma hiptese para
orientar a coleta e anlise de dados, ou pelo menos uma vaga
idia sobre o que provvel de ser encontrado, fica mais
difcil centralizar esforos; de fato, reuniramos
informaes desnecessrias, ou at mesmo irrelevantes em
relao problemtica da pesquisa.
Finalmente, depois de expor um problema e suas
expectativas em relao a ele, um plano de pesquisa
construdo. Esse plano rene o conjunto de procedimentos
ou tcnicas para a coleta de informaes visto que se
relaciona com a problemtica de pesquisa e hipteses de
algum. H muitos tipos bsicos de tcnicas, mas todas elas
tentam expor claramente como a informao deve ser
coletada. A escolha de uma tcnica depende de muitos
fatores a natureza da problemtica, a verba disponvel e
as preferncias do pesquisador. Na sociologia, h quatro
tipos bsicos de tcnicas ou procedimentos empregados na
pesquisa: (1) experimentos, (2) levantamentos, (3)
observaes; e (4) histrias. Cada um brevemente
resumido a seguir.

Experimentos
A idia por trs de um experimento testar o efeito de
um fenmeno particular em algum aspecto do mundo social,
tipicamente as respostas das pessoas aos estmulos ou
situao especficos. O ingrediente-chave de um
experimento o controle das influncias externas que
contaminariam a avaliao dos pesquisadores dos efeitos
dos estmulos centrais de uma situaao. No clssico
procedimento experimental, isso conseguido com dois
grupos:
(1)0 grupo experimental, o qual recebe o estmulo ou
exposto a uma situao de interesse; e (2) o grupo de
controle, o qual no recebe o estmulo ou no exposto
situao. As diferenas entre os dois grupos permitem que
o investigador determine quanto o estmulo ou a situao
afetou os indivduos. Esse esquema clssico raramente
usado na sociologia, mas o objetivo de controlar as
influncias externas ainda orienta a pesquisa. Um
procedimento experimental mais tpico na sociologia isola os
indivduos do mundo externo, e ento observa suas
respostas a um estmulo ou a uma situao particular de
interesse para os investigadores. Isolando temporariamente
os indivduos, algum controle sobre as influncias externas
conseguido e torna-se possvel registrar as respostas das
pessoas a um estmulo ou situao. Por exemplo, digamos

que queremos examinar os efeitos de colocar indivduos


numa situao de poder Ns isolaramos um grupo de
indivduos num laboratrio, planejaramos uma tarefa para
eles executarem, e criaramos uma situao em que um
indivduo tivesse poder Observando e relatando as
respostas, poderamos examinar os efeitos de ter poder
Assim a natureza dos experimentos na sociologia.

Levantamento
A tcnica de pesquisa mais usual na sociologia so os
levantamentos, em que as pessoas so indagadas sobre um
tema de interesse do pesquisador (Rossi et ai., 1985). Essas
perguntas podem ser feitas por um entrevistador que se
senta com o entrevistado ou, mais tipicamente, por um
questionrio que o entrevistado simplesmente preenche. A
validade dessa tcnica depende de alguns fatores. Primeiro,
os entrevistados so a populao inteira de interesse ou,
mais habitualmente, uma amostra representativa desta
populao? Segundo, todos os entrevistados concordam em
responder as perguntas? Terceiro, os entrevistados
respondem precisamente s mesmas perguntas? Porm, na
prtica, esses trs aspectos so geralmente difceis de ser
congregados. Pode ser impossvel de perguntar a toda a
populao, ou ela pode ser de difcil acesso. Pode ser difcil
de conseguir que todos respondam, porque esto ocupados,

desinteressados, esquecidos, ou at mesmo adversos a


intromisses em suas vidas. Pode ser que itens de um
questionrio sejam interpretados diferentemente pelos
vrios entrevistados, ou, em se tratando de entrevistas, os
entrevistadores faam as perguntas num tqm diferente ou a
qumica da interao entre o entrevistador e o
entrevistado produza respostas diferentes. Se as amostras
so suficientemente grandes, muitos desses problemas so
eliminados, ou se neutralizam. Contudo, ao ser usada
extensivamente, essa tcnica revela outros prohlemas
(Cicourel, 1964): ela revela apenas o que as
pessoas dizem, no o que elas podem realmente pensar e
fazer; estrutura as respostas dos entrevistados em vez de
deixar que eles se comuniquem sua maneira; fica
facilmente sujeita a mentiras e deturpaes; no examina
facilmente os fenmenos que no podem ser confrontados
com perguntas. Os socilogos, entretanto, empreendem
essa tcnica, porque rapidamente administrada e
favorvel aplicao de estatstica (Collins, 1984;
Lieberson, 1985, 1992). Alm disso, os socilogos esto
freqentemente interessados no que as pessoas pensam,
sentem e acreditam; e uma entrevista ou questionrio uma
maneira relativamente fcil de conseguir conhecimentos,
percepes, sentimentos e emoes superficialmente.

Observaes

s vezes o melhor deixar os limites do laboratrio


experimental, desprezar o questionrio, e sair entre as
pessoas em situaes da vida real e observar o que elas
esto realmente fazendo. A tcnica das observaes faz
exatamente isso (Whyte e Whyte, 1984; Whyte, 1989): ela
coloca o pesquisador numa situao natural, na qual ele
observa e toma nota do que v. Nesse caso, nuanas,
contexto, interaes, histrias e relaes entre os
acontecimentos podem ser descobertos. Uma das tcnicas
de observao a observao participante, em que o
pesquisador realmente se torna um membro do grupo,
organizao ou comunidade que est sendo estudada. Como
tal, o observador, alm de estar mais intimamente
envolvido, pode realmente perceber o mundo de uma
maneira semelhante quela que observa. Outro tipo de
tcnica de observao a observao discreta, em que o
pesquisador nao participa diretamente como um membro,
limitando-se a observar o que est acontecendo. Esse tipo
de procedimento perde um pouco da intimidade e percepo
possveis
na
observao
participante,
mas,
em
contrapartida, diminui a possibilidade de influncias que
pode causar a presena do pesquisador no desenrolar dos
acontecimentos e, conseqentemente, nos dados coletados
para a pesquisa. Freqentemente, a observao antecede os
levantamentos, porque ela possibilita a formulao de
questes que sejam compreensveis para os entrevistados.

A grande vantagem da tcnica da observao que se est


investigando o mundo real, no as construes artificiais
dos procedimentos experimentais, ou as perguntas de
questionarios e entrevistas (Whyte, 1989). A grande
desvantagem, entretanto, que os pesquisadores podem ver
coisas distintas segundo suas subjetividades. Alm disso,
estudos por observao dificultam a confirmao de que
ocorre efetivamente o que o pesquisador diz que ocorre,
porque o grupo pode se extinguir, ou porque diferentes
pesquisadores observam ou estimulam respostas de formas
diferentes.

Levantamento Histrico
As vezes queremos saber o que aconteceu no passado. Podese, claro, perguntar s pessoas nas entrevistas sobre seu
passado, mas geralmente queremos observar a longos
alcances da histria. nesse ponto que a histria e a
sociologia convergem. Todos os fundadores da sociologia
Spencer, Marx e Weber, em particular usaram a Histria
para desenvolver ou ilustrar suas idias; e em dcadas
recentes ressurgiu o interesse pelo levantamento historico
para verificar e ilustrar teorias, ou para descrever o
encadeamento dos acontecimentos nas sociedades passadas.
A pesquisa histrica pode extrair seus dados da pesquisa
prvia de historiadores que investigaram arquivos

empoeirados, ou dos dados dos arquelogos que escavaram


o passado; e, em outras pocas, os socilogos vo eles
prprios aos registros ou ao stio arqueolgico. A diferena
principal entre a histria e a sociologia histrica que, na
maioria dos casos, a pesquisa sociolgica est interessada
em usar a historia para verificar ou ilustrar uma teoria mais
genrica, ao passo que o historiador busca apenas descrever
os fatos de uma poca especfica no passado. Embora isso
seja uma distino vaga, captura o sentido das diferenas
entre a histria e a sociologia. O grande problema em usar
os registros histricos que eles sempre esto incompletos
e sujeitos a diferentes interpretaes (as quais, claro,
garantem empregos aos historiadores); e, como
conseqncia, a histria raramente pode fornecer uma
prova definitiva e conclusiva de uma idia teoruca.
Uma vez que os dados so coletados por uma dessas
tcnicas de pesquisa, eles so submetidos anlise. O tipo
de anlise depende da tcnica de pesquisa e da natureza
dos dados, mas o objetivo ser meticuloso, sistemtico e
imparcial. Da anlise viro nossas concluses sobre o que
descobrimos; e, portanto, seria melhor estarmos atentos,
pois outros nos tomaro como ponto de partida e,
conseqentemente, verificaro nossas concluses.
E um passo final no mtodo cientfico avaliar a
aceitabilidade da hiptese ou, se hipteses no foram
oferecidas, indicar o que os dados nos informam sobre os
fenmenos estudados.

avaliar a aceitabilidade de:


Ir Teoria nova ou existente

\
Formular uma
Interesses
dos clientes ~ problemtica . de pesquisa
Conjunto de / dados tornecidos pela pesquisa

Figura 2.1 Elementos do mtodo cientfico.


Esses passos podem parecer simples bom senso, mas sao
muito mais: eles nos obrigam a ser sistemticos,
permanecer imparciais (ou pelo menos reduzir nossos
preconceitos) e deixar outros saberem o que descobrimos
e comodescobrimos. Sem as diretrizes do mtodo
cientfico, no poderamos acreditar nas descobertas um do
outro e no saberamos como xerific-las e reavali-las.
Disso resultaria um conhecimento por puro acaso e
geralmente inexato; e no acumularamos conhecimentos
vlidos sobre o mundo.

A cINcIA EXCLUI O HUMANISMO?


Meus colegas socilogos geralmente proclamam que a
sociologia uma forma de arte
A idia genrica que os socilogos deveriam parar de
aplicar questionrios impessoais e, em vez disso, entrarem
contato com os trabalhos reais das pessoas. Outrossim,
deveramos usar nossa intuio tanto quanto nosso intelecto
para extrair informao sobre o mundo. O dever da
sociologia de usar idias conceituais genricas defendido,
mas s quando essas idias so influenciadas pela nossa
participao ativa com pessoas em situaes da vida real.
Sabendo de antemo os interesses, dilemas, problemas e
frustraes dos indivduos na sociedade, podemos usar
nosso conhecimento terico para ajud-los e tornar suas
vidas melhores e mais satisfatrias. Os socilogos que
defendem essa opinio acreditam que sua misso
diagnosticar as fontes de tenso entre os indivduos que
prejudicam a organizao social e ento sugerir possveis
solues.
Muitos
socilogos
profissionais
dedicaram-se
primeiramente sociologia por razes humanitrias. Eles
sentiam que certas condies sociais estavam erradas
discriminao sexual e tnica, a riqueza confrontada com a
misria, infelicidade e alienao, e outros males sociais e
queriam minimizar esses males. Afinal, essa foi certamente
a motivao de Karl Marx e muitos outros socilogos. Eles

queriam ajudar as pessoas e fazer um mundo melhor. Do


tcnico mais meticuloso ao terico mais criativo e
conceituado, encontramos motivaes humanistas. E claro,
esse fato significa que h sempre uma ideologia rondando
o pensamento de um socilogo. s vezes esta ideologia
explicitamente defendida, mas implcita ou explcita, a
maioria dos socilogos realmente defende opinies sobre o
que est errado com a sociedade e uma proposta genrica
para o que deveria ser feito a fim de resolver esses
problemas. E verdade que ao mesmo tempo que somos
realistas reconhecemos que impossvel moldar a sociedade
nossa vontade e ardor. Alm disso, reconhecemos as
tendncias de nosso pensamento, e tentamos evit-las ao
fazer cincia. De fato, algo geralmente acontece aos
socilogos durante o percurso acadmico, especialmente
quando esto a caminho de um doutoramento. De alguma
forma, as motivaes humanistas e o fervor ideolgico
recuam cedendo lugar s habilidades tcnicas e ao
profissionalismo acadmico. Uma conseqncia disso que
os estudiosos que permanecem abertamente humanistas e
partidrios tendem a ver os experimentos, estatsticas,
mtodos cientficos imparciais e teoria genrica como o
inimigo nmero um dos seus conceitos mais prticos. Eles
tendem a ver a teoria e os mtodos como uma negao tanto
das suas intuies nas situaes estudadas quanto de seu
desejo em ajudar as pessoas.

Esse abismo aparentemente intransponvel entre a


intuio, por um lado, e a pesquisa, por outro,
desnecessrio. Nossas idias, sentimentos e intuies so
fontes maravilhosas de dados sociolgicos. Embora
geralmente enfatizemos os problemas metodolgicos de tais
dados

preconceitos
e
julgamentos
pessoais,
impossibilidade de verificao emprica, por exemplo,
deveramos tambm reconhecer a grande vantagem que eles
nos do sobre os cientistas naturais. Visto que somos
homens estudando homens e suas estruturas de organizao
social, podemos usar nossa intuio para obter informao.
Ns geralmente temos profunda intimidade com a nossa
matria numa medida que um gelogo ou um tisico nunca
pode ter. Em resumo, nossa intuio e nosso sentimento
podem nos dar uma verdadeira percepo sobre o que est
acontecendo. Contudo, no deveramos ir fundo nessa
questo, como muitos socilogos fazem.
Nossa intuio pode estar errada, ou apenas parcialmente
certa. E se propomos solues baseadas em informaes
incorretas ou partidrias (isto , naquilo que pensamos
que dtzcrio ocorrer), podemos, potencialmente, fazer mais
mal do que bem. De fato, podemos machucar as pessoas e
criar situaes sociais ainda mais difceis para aqueles que
estamos tentando ajudar. Assim, precisamos qualificar o
nosso entusiasmo pela intuio e pela informao, reunidas e
interpretadas luz de nossas experincias reais na esfera
social. Ns no deveramos desprezar essa vantagem

intuitiva ou suprimi-la, tampouco deveramos reprimir


nossos interesses humanistas e desejos de ajudar as
pessoas e fazer um mundo melhor Mas precisamos
complementar isso. Essa complementao surge com o
reconhecimento de que a cincia o que pode mobilizar e
canalizar a intuio e os preconceitos ideolgicos com
finalidades construtivas.
Se queremos exercitar nosso humanismo e esse motivo
o que faz a maioria de ns se iniciarem sociologia,
precisamos ser hbeis ao reunirmos e interpretarmos
informao sobre as situaes que queremos mudar e sobre
as pessoas que queremos ajudar. Ns tambm precisamos
entender por que e conto as situaes funcionam. E
precisamos ser capazes de antecipar as conseqncias de
quaisquer mudanas que iniciamos e coletar informao
precisa dessas mudanas. Ns no podemos confiar na
intuio e em nossas ideologias pessoais nessas questes.
Ns precisamos de teoria que tenha contrariado esforos
para contest-la para nos dizer como e por que as coisas
funcionam, e precisamos usar essa teoria determinando o
que precisa ser feito para melhorar uma situao. Ns
tambm precisaremos coletar informao precisa e analisla cuidadosamente para saber exatamente o que existe
numa situao e exatamente quais so as conseqncias de
nossas aes teoricamente concebidas.
Se no temos teoria, no temos estrutura para entender
e interpretar o mundo social. Da, no sabemos o que

fizemos ou o que esperar. Se no temos mtodos, no


podemos ter confiana em nossas teorias, visto que elas no
foram verificadas empiricamente, e no podemos saber
exatamente o que precisa ser mudado numa dada situao.
Ns podemos usar nossa familiaridade com uma situao e
nossa intuio criativa para fazer valer teorias importantes
e desenvolver formas sistemticas de coletar informao.
Mas nossa intuio no pode substituir a teoria, mtodos
meticulosamente construdos e anlise detalhada. Por isso a
cincia uma importante ferramenta para aproximar as
questes sociais e os problemas de interesse dos
humanistas.

SOCIOLOGIA CIENTFICA E ENGENHARIA SOCIAL


Como mencionei no Captulo 1, o fundador da sociologia,
Auguste Comte, acreditava que uma cincia da sociedade
pudesse servir para melhorar uma sociedade. Ele observou
que, se a sociologia podia desenvolver e provar leis tericas
como aquelas nas cincias fsicas e biolgicas, seria possvel
alcanar um nvel de entendimento sobre a organizao
humana que facilitaria a construo de novas formas sociais.
Assim, Comte viu que a cincia e o humanismo no so
opostos: uma vez que haja entendimento de como e por que
o mundo social funciona, esse conhecimento pode ser usado
para construir um mundo melhor. Em estilos inteiramente

diferentes, Karl Marx e mile Durkheim sentiam da mesma


forma. Eles desejavam usar seus conhecimentos conceituais
de como o mundo funciona para coustruir unta sociedade
melhor.
Palavras como construir fazem pensar em engenharia
social, em controle social, em um mundo orwelliano do Big
Brother, em uma sociedade tecnocrata estpida e sem
vida. A engenharia boa, muitos argumentariam, contanto
que a utilizemos para construir pontes e estradas. Mas a
engenharia livre do conhecimento terico cria coisas como
bombas nucleares e outros artifcios potencialmente
prejudiciais. Esses medos da engenharia sao, claro, bem
fundamentados. Mas poderia ser argumentado que os usos
nocivos da engenharia so o resultado da organizao em
formas societrias que os encorajam e sustentam. Se
soubssemos mais a respeito do universo social, seramos
mais bem capacitados para limitar o mau uso do
conhecimento. Por outro lado, entretanto, usaramos mal o
conhecimento da organizao social para criar coisas ainda
mais monstruosas.
Essa questo discutvel. O desenvolvimento da teoria e
do uso de mtodos de pesquisa vai produzir mais
conhecimento sobre o funcionamento do mundo social. Esse
conhecimento at mesmo em seu atual estado bruto vai
ser usado para a engenharia social (Hunt, 1985). Ns
chamamos a engenharia social por outros nomes na
sociologia as vezes de prtica sociolgica, em outras

ocasies de sociologia clnica e de sociologia aplicada


visto que o ttulo engenharia social tem conotaes
negativas. Mas deveramos saber o que esses ttulos mais
positivos significam: so esforos para se construir certos
tipos de relaes sociais que usam idias tericas e
descobertas de pesquisa. Como toda
engenharia, ela pode ser usada para fins bons e maus
devendo bom~~ e mau, claro, ser definidos. Assim, no
deveramos ver a sociologia cientfica como uma atividade
misteriosa e secreta, pois na realidade est sendo usada
para mudar nossas vidas dirias; e provvel que seja usada
ainda mais no futuro.

RESUMO
1. A cincia o esforo sistemtico para compreen~er o
universo, partindo de idias tericas que receberam
slido
apoio
com
pesquisas
meticulosamente
desenvolvidas.
2. A teoria , definitivamente, o veculo para se entender o
universo, e revela duas caractersticas distintas: (a)
abstrao
e
generalidade;
e
(b)
experimentao/empirismo. Acumula-se conhecimento
quando as teorias abstratas so verificadas e
confirmadas.

3. A teoria na sociologia no to bem desenvolvida como


nas cincias naturais. Atualmente, quatro perspectivas
tericas genricas orientam a teoria na sociologia: (a) o
funcionalismo, em que o interesse compreender como os
fenmenos sociais funcionam a fim de atenderas
necessidades do todo social no qual eles esto inseridos;
(b) teorias do conflito, em que a nfase est nos efeitos
de desigualdades que produzem conflito; (c) o
interacionismo, em que a ateno est voltada para o uso
de gestos na comunicao face a face e adaptaes de
indivduos um para com o outro; e (d) o utilitarismo, em
que a nfase est no clculo de custos-benefcios na
busca dos objetivos.
4. os
dados
no
mundo
emprico
so
coletados
sistematicamente de acordo com os dogmas do mtodo
cientfico. Esses dogmas incluem: (a) estabelecer uma
problemtica de pesquisa; (b) formular uma hiptese; (c)
coletar dados ou promover experimentos, entrevistas e
questionrios, observaes ou levantamento histrico; (d)
analisar os dados; e (e) tirar concluses com respeito
validade da teoria, pesquisa exploratria, ou interesses
particulares de um cliente.
3. Os julgamentos preconcebidos quando os homens
estudam os homens tambm permitem cincia social
uma vantagem: temos uma familiaridade intuitiva com
nossos objetos de estudo.

6. O acmulo de conhecimento sociolgico ser usado para


construir e reconstruir as relaes sociais. Tais esforos
no so obrigatoriamente anti-humanistas; na verdade,
eles podem ser feitos em nome do humanismo. Da, a
cincia e o humanismo no serem, por definio, contradi
trios.

UM MUNDO DE SMBOLOS
Os homens, assim como outros animais, podem fazer algo
surpreendente: podem representar facetas do mundo, suas
experincias e praticamente qualquer coisa com sinais
arbitrrios. Ns chamamos esses sinais de smbolos quando
as pessoas chegam a um consenso quanto ao que um sinal
significa e o que representa. As palavras que voc est
agora lendo so sinais (marcas pretas numa pgina) com cujo
significado ns concordamos; e da cada palavra um
smbolo. Essas palavras so organizadas em sentenas,
pargrafos
e
captulos.
Elas
so
parte
de
um sistema organizado de smbolos.
O que verdadeiro no caso da lngua verdadeiro para
quase tudo o que podemos pensar. Bandeiras, cruzes, punhos
fechados, franzir as sobrancelhas, livros, bblias e programas de computador, todos so sinais que carregam
significados combinados. Em geral, eles pertencem a
sistemas de smbolos, pois eles invocam outros smbolos e
significados relacionados. atravs de tais sistemas de

smbolos que lembramos do passado, tomamos conhecimento


do presente e prevemos o futuro. Sem essa capacidade
surpreendente, nosso mundo seria feito de impresses
banais e irrelevantes. Ns seramos escravizados no aqui e
agora. No teramos a msica, a arte, a matemtica, a piada,
o juramento, a leitura, a adorao, ou quaisquer outras
coisas que ns, como homens, aceitamos como verdade.
Nossa vida seria chata e rotineira, mas no saberamos
isso, visto que seramos incapazes de representla com
smbolos.
Podemos perceber o significado dos sistemas de smbolos
observando as formigas e outros insetos sociais, como
cupins e abelhas. Ns os chamamos de social porque eles
sao organizados, mas eles o so segundo informaes muito
diferentes daquelas dos nossos sistemas de smbolos. As
informaes que orientam esses insetos e sua conduta esto
codificadas nos genes de seus cromossomos. Dessa forma
seu lugar e funo na sociedade sao predeterminados e
geneticamente organizados (embora todos os organismos se
adaptem s peculiaridades de seu meio ambiente).
Os sistemas de smbolos humanos no so geneticamente
programados. Eles so criados no imaginrio, usados e
transformados medida que nos defrontamos uns com os
outros e com as condies de nosso meio ambiente. Mas, na
prtica, eles equivalem aos cdigos genticos dos insetos
sociais, pois eles moldam nossas aes e, sobretudo, nossos
padres de organizao social. O conjunto desses sistemas

de smbolos de uma populao humana geralmente


denominado pelos socilogos de cultura (Kroeber e
Kluckhohn, 1973; Parsons, 1951). No dia-a-dia,
freqentemente usamos o termo cultura para nos
referirmos a outras coisas, como um bom vinho, um bom
whisky, um tempero gostoso ou uma cerveja especial, mas
isso em si no cultura, e sim produtos materiais cuja
existncia decorrente da cultura. Trata-se de coisas
criadas simbolicamente a fim de organizar as pessoas para
produzirem novas coisas. Todavia esses produtos tambm
podem ser smbolos culturais em si mesmos se eles dizem
algo sobre ns aos outros. Ento, servir uma cerveja
especial e no uma marca qualquer pode significar algo,
ainda que de maneira sutil, em sua relao com os outros,
assim como dirigir um automvel Mercedes-Benz, Lexus ou
BMW. Dessa forma, os produtos culturais (que resultam de
smbolos culturais, quando eles organizam a produo)
podem se tornar smbolos e influenciar o comportamento, a
interao e a organizao entre as pessoas.

Eu devo, agora, acrescentar uma observao de


advertncia e qualificao: essa nfase na cultura como
sistemas de simbolos no universalmente aceita. H
muitas definies diversas de cultura (Kroeber e Kluckhohn,
1973), e alguns querem ver a cultura como a soma total de
todas as criaes humanas (Singer, 1968): smbolos,

artefatos materiais e formas de organizao. Quando essa


definio mais global usada, ento uma distino entre a
cultura material (artefatos fsicos) e a cultura nomaterial (sistemas de smbolos e modos de comportamento)
s vezes formulada. Entretanto, empregarei um uso mais
restrito, mas importante estar consciente de que no h
uma definio nca da cultura nas cincias sociais (Gilmore,
1992).
Assim, o ponto de vista enfatizado aqui salienta o fato
de que nosso mundo construdo e mediado por smbolos.
Praticamente tudo o que experimentamos, fazemos,
desejamos e vemos est preso a smbolos. Assim, entender
a ns mesmos e o mundo social mais amplo requer um
conhecimento maior da cultura. Ns precisamos reconhecer
que os simbolos estruturam nosso mundo, embora em menor
medida do que no caso das formigas, das abelhas e dos
cupins geneticamente pr-programados. Em resumo, no
deveramos subestimar o poder dos simbolos culturais para
ditar nossas percepes, nossos conhecimentos e nossos
comportamentos, tampouco deveramos superestimar seu
poder Os homens os criam e podem recri-los medida que
transformam suas relaes uns com os outros quando
reorganizam seus mundos sociais ou quando lidam com novas
condies ambientais.
Essa perspectiva pode oferecer subsdios para uma
certa compreenso da cultura brasileira. Se analisarmos a
sociedade brasileira, podemos perceber as transformaes

dos ltimos cinqenta anos. Entretanto, ainda estamos


saindo da cultura de favores marcada por traos
autoritrios, em que predominam o coronelismo e o
populismo, para uma cultura de direitos, com nfase nos
valores da cidade e da democracia. Souza Neto (1993)
destaca a trajetria dessas mudanas sociais nas conquistas
das crianas e dos adolescentes no Brasil e no mundo.

SMBOLOS E SOCIEDADE
De certo modo, a cultura e seus produtos so simples
recursos que nos possibilitam fazer as coisas. Sem a
linguagem, nossa comunicao limitada. Sem a tecnologia
(informao sobre como manipular o meio ambiente) no
poderamos comer e nos abrigar. Os simbolos, ento,
intermedeiam nossa adaptao ao meio ambiente, nossa
interao com os outros, nossa interpretao de vivncias e
nossa prpria organizao em grupos.
Entretanto, os simbolos so mais que uma intermediao
conveniente. Tambm nos dizem o que fazer, pensar e
perceber Parafraseando Marshall McCluhan, nossa mediao
simblica tambm carrega uma mensagem, ou um conjunto
de instrues. Como vimos, eles no nos acorrentam da
mesma forma que a informao nos genes das formigas,
abelhas e cupins, mas realmente limitam nossas opes. At
mesmo um recurso simblico aparentemente neutro como a

lngua carrega uma mensagem escondida (Hall, 1959). Por


exemplo, a lngua dos norte-americanos nativos Hopi difere
do ingls no sentido em que trata a noo de tempo (Carroll,
1956). Em ingls, tempo um substantivo, que significa que
pode ser modificado morto, economizado, gasto, perdido,
desperdiado. (Por exemplo, voc pode estar passando
tempos difceis lendo meu livro, ou voc pode considerar
tudo isso um desperdcio de tempo. Mas para os Hopi,
tempo um verbo e como tal no pode ser modificado ou
manipulado como um substantivo; o tempo simplesmente flui
e os homens seguem esse caminho. (Um Hopi provavelmente
reclamaria menos deste livro.) Assim, as respectivas
opinies da pessoa que fala hopi ou ingls variaro, assim
como seus comportamentos e estruturas da organizao
social. No caso brasileiro temos a palavra saudade, que no
encontra uma traduo perfeita em outras lnguas. A
cultura, ento, raramente um recurso neutro. A cultura
uma restrio, e esse aspecto coercitivo da cultura que
mais interessa aos socilogos.
Os socilogos estudam a cultura examinando como os
sistemas simblicos limitam a interao e a organizao
humana, e, por sua vez, como os modos de organizao social
funcionam para criar, sustentar ou transformar a cultura
(Kroeber e Parsons, 1958). Ns no nos interessamos por
todos os sistemas simblicos, apenas por aqueles que so
relevantes aos interesses da sociologia. Ou seja, estamos
interessados nos simbolos que influenciam nossa viso das

coisas, nossas aes no mundo, nossas interaes com os


outros e coordenam nossas aes e comportamentos sociais.

SISTEMAS DE SMBOLOS
Os simbolos so organizados dentro de sistemas que os
tornam bastante complexos. Embora haja uma enorme
diversidade nos sistemas de simbolos e entre as populaes
humanas, estes sistemas so de diversos tipos bsicos.

Sistemas de Linguagem
Um primeiro tipo o sistema de cdigos de linguagem que
pode classificar desde palavras faladas e as palavras
escritas nesta pgina at complexas representaes
matemticas e algoritmos de computador. Os tipos bsicos
de cdigos de linguagem de uma populao influenciam
amplamente sua organizao. Por exemplo, se uma populao
tem apenas a lngua falada, seus modos de organizao
sero limitados, ao passo que, se essa populao pode
desenvolver tambm uma lngua escrita, pode armazenar
informao de forma eficaz, conseqentemente, elaborar
outros modos de organizao social. E, se novas linguagens
matemtica, lgica, algoritmos de computador e outros
cdigos simblicos podem ser desenvolvidas, as

possibilidades de adaptao dessa populao ao seu meio


ambiente podem aumentar, e a natureza das relaes
sociais de seus membros e seus modos de organizao social
sero fortemente alterados. Pense, por exemplo, no que a
linguagem de informtica tem feito para a velocidade,
proporo e distncia das relaes do mundo moderno, e
voc pode ver o poder da linguagem para transformar a
sociedade.

Sistemas de Tecnologia
Outro sistema cultural bsico a tecnologia, ou a
organizao de informao e conhecimento sobre como
controlar e transformar o meio ambiente. Se colher frutos
e caar animais e o armazenamente bsico de informao de
uma populao como foi durante 30.00(1 dos 411.000 anos
de nossa espcie , a organizao social e a adaptao ao
meio ambiente sero limitadas (embora devesse ser
enfatizado que as sociedades de caa e coleta poderiam ter
sido menos estressadas e mais contentes com suas vidas do
que as sociedades modernas). Como a tecnologia se
expande, expandem-se as propores das sociedades:
podemos produzir mais, ficar maiores e mais complexos.
Assim, a tecnologia uma das foras motrizes da
organizao humana, age como uma jamanta cultural,
transformando
nossos
modos
de
vida,
nossos

relacionamentos com os outros e nossas formas de


organizao social (Lenski, 1966; Lenski, Lenski, e Nolan,
1991). De fato, quase todo aspecto de sua vida diria sua
roupa, seu transporte, seus planos de vida, suas percepes,
suas aspiraes, seus modos de comunicao est
circunscrito
pelos
produtos
oriundos
de
novos
conhecimentos ou tecnologia. De fato, nem podemos
imaginar a vida sem telefone, televiso, carro, apartamento,
roupas fceis de passar, redes de informtica, conversa por
e-mail, CDs, e assim por diante. Se as relaes pessoais se
perdem nessa dana tecnolgica, no deveramos nos
surpreender.

Sistemas de Valores
Os homens sempre defendem idias do que bom ou ruim,
adequado ou inadequado, e indispensvel ou dispensvel.
Essas idias so valores; e quando elas so organizadas
dentro de um sistema de padres ou critrios para avaliar o
valor moral e adequao do comportamento, elas constituem
um sistema de valores (Willians, 1970; Rokeach, 1973,
1979).
Os valores possuem um aspecto especial: eles so
abstratos dentro de sua generalidade de aplicaes. Eles
podem servir a muitas situaes diversas (Kluckhohn, 1951).
Sem esta qualidade abstrata, que nos permite adequar os

valores a situaes especficas, as pessoas teriam


dificuldade de se comunicar e relacionar-se, porque elas no
teriam qualquer padro moral comum para avaliar as aes
dos outros bem como suas prprias. Imagine uma conversa
entre dois indivduos que defendem conjuntos de valores
bem diferentes. Eles no concordariam no que deveria
ocorrer, o que seria justo, e o que seria um comportamento
adequado. O que notvel na maioria das populaes
humanas o fato de terem, no mnimo, algum consenso
sobre os valores. Esse consenso raramente perfeito, devo
advertir, pois uma das mais interessantes dinmicas de uma
sociedade o conflito sobre os valores. Mas uma sociedade
sem um mnimo de consenso de valor seria caracterizada
pelo conflito e tenso. impressionante que numa sociedade
to grande como a brasileira ou a dos Estados Unidos,
espalhada sobre uma imensa rea geogrfica, haja algum
acordo sobre o que bom, ruim, adequado e inadequado. Em
grande parte, esse consenso geral sobre os valores o que
nos faz tipicamente brasileiros, e o que nos possibilita
como indivduos nos adaptarmos dentro e fora de novas
situaes sem grande tenso. Quando partilhamos valores
bsicos, podemos interagir, embora possamos discordar em
muitas coisas.
Quais so alguns dos valores comuns (Williams, 1970)?
No Brasil ou na Amrica, concordamos com valores como
xito (fazer bem, tentar fazer bem), atuao (tentar
dominar e controlar situaes), liberdade (no ter limites na

busca de nossos sonhos), progresso (aprimorar ns mesmos


e o mundo ao nosso redor), materialismo (adquirir objetos
materiais, criteriosamente, claro) e eficincia (fazer as
coisas de maneira racional e prtica).

Essas idias, assim como outras, ns partilhamos e elas nos


servem como padres morais para avaliar ns mesmos e os
outros nas situaes mais concretas. Ns no concordamos
com todos esses valores; de fato, algumas pessoas rejeitam
todos eles. Mas h um grau surpreendente de consenso
sobre eles dentre a maioria das pessoas. Enquanto voc e eu
poderamos, por exemplo, atribuir a esses valores
prioridades diferentes, ns provavelmente concordamos
sobre eles de maneira geral. Como conseqncia, podemos
interagir sem grandes dificuldades.
Com a mesma relevncia, o todo social e seus elementos
economia, sistema poltico, sistema educacional, padres
de coletividade, e assim por diante so influenciados por
esses valores. Dessa forma, h alguma cola para manter a
sociedade junta e lhe dar algum grau de coeso.
Os valores operam, claro, nos indivduos quando eles
tomam decises de se comportar de certas maneiras. Por
exemplo, um aluno norte-americano ao ler este livro
orientado pelos valores centrais de sua sociedade:
atuao (dominarei este livro), xito (terei xito em
compreend-lo), progresso e materialismo (tenho de
conseguir um diploma que me certifique como qualificado

para um bom emprego) e eficincia (no vou desperdiar


tempo relendo). Todos esses valores orientam a conduta do
aluno num sistema educacional organizado em torno dessas
premissas morais. Alm disso, o ingresso na escola marcou
uma aceitao implcita desses valores pelos alunos e desejo
de perpetuar o sistema educacional organizado em torno da
atuao, do xito, do individualismo e do materialismo. O
que vale para a escola tambm vale para quase todas as
situaes. Uma das facetas dos valores de um sistema de
valores orientar as percepes e a conduta dos indivduos
na sociedade.
Uma perspectiva funcionalista enfatiza as ampliaes de
um sistema de valores nas aes e motivaes das pessoas
na sociedade. Se pensarmos na anlise de mile Durkheim
sobre a conscincia coletiva e sua funo integrantes para a
sociedade, podemos ver que o consenso sobre os valores
crucial. H um grande mrito em analisar as funes dos
valores, como Durkheim fez h muito tempo e como fiz aqui,
mas no devemos nos esquecer de que os valores podem ser
uma fonte de desintegrao numa sociedade. Quando
segmentos de uma populao defendem valores distintos,
ou, como discutirei brevemente, crenas diferentes, a cena
est pronta para o conflito. As pessoas discordaro sobre
seus padres morais, sem contudo abandon-los, pois eles
so muito estimados. A teoria do conflito enfatizaria esse
aspecto da vida social e, ainda, realaria que os valores so
instrumentos para os mais privilegiados que tm poder para

definir quais valores as pessoas deveriam defender. Eu


voltarei a esse ponto mais tarde, mas importante t-lo em
mente.

Sistemas de Crenas
Ainda outro tipo de sistema de smbolo gira em torno das
crenas, que so as cognies e as idias das pessoas
emdeterminadas situaes educao, trabalho, famlia,
amizades, poltica, religio, vizinhana, esporte, lazer e
todos os tipos bsicos de situaes sociais numa sociedade
(Turner e Starnes, 1976). Algumas crenas representam a
aplicao de valores bsicos de situaes especficas. Numa
faculdade ou universidade, por exemplo, os alunos deveriam
obter boas notas (xito), trabalhar arduamente (atuao,
eficincia),
evoluir nos conhecimentos (progresso). Quase todas as
situaes trabalho, diverso, amizades, esporte etc.
envolvem crenas que nascem da aplicao desses e outros
valores comuns. At mesmo num relacionamento pessoal
imaginamos quo bem estamos fazendo (xito), se estamos
progredindo no relacionamento (progresso) e o que
precisamos fazer para melhor-lo (atuao). Dependendo
do tipo de relacionamento namoro, relacionamento filial,
coleguismo, amizade aplicam-se crenas bastante
diferentes, mas todas elas invocam as mesmas premissas de

valor Fazendo isso, elas nos orientam e nos deixam


confiantes de que estamos fazendo a coisa certa.
Outras crenas so, aparentemente, mais concretas. Elas
so idias que defendemos sobre o que e o que existe
numa situao. Sabendo o que existe nos sentimos
confiantes para enfrentar determinada situao e agir nela.
Tambm defendemos crenas sobre situaes que no
vivemos, que ainda temos que viver, ou que jamais vivemos
trabalho, casamento, velhice, pobreza, e outras situaes
distantes. Membros de uma populao podem ser vistos
como ligados nos mundos sociais uns dos outros dessa
forma. Possuindo as crenas de outros cenrios e contextos
sociais, ns vicarialmente sabemos sobre esses cenrios e
podemos potencialmente agir neles. Por esta razo, novas
situaes no so totalmente desconhecidas. Temos valores
comuns e algumas crenas para nos orientar quando
inicialmente nos atrapalhamos.
Entretanto, nossas crenas concretas no so sempre
precisas. Elas so muito influenciadas por valores e outras
crenas sobre o que deveria ocorrer ou existir numa
determinada situao. Mas estamos convencidos de que
realmente conhecemos outros contextos sociais, sentimos
um companheirismo vicrio com os outros e a sensao de
que poderiamos operar nesses outros contextos. Por
exemplo, a maioria dos norte-americanos acredita que h
oportunidades de emprego para qualquer um que realmente
queira trabalhar e que muitos beneficirios da previdncia

social so preguiosos e deturpam sua necessidade (Kluegen


e Smith, 1986; Smith, 1985). Essa crena invoca valores
como atuao, xito, progresso e eficincia para o mundo
do trabalho e do bem-estar Tambm contm alguns dados
supostamente neutros: h muitos empregos l fora e muitas
pessoas demasiadamente preguiosas para peg-los. E
carrega uma presuno: se eu estivesse pobre e sem
trabalho, eu pegaria qualquer emprego e preservaria minha
dignidade. Assim, sentimo-nos conhecedores de um mundo
que, na realidade, provvel que no vivamos. Mas os
dados nessas crenas podem estar errados: a maioria das
pessoas inscritas na previdncia social no podem trabalhar
elas so velhas demais, incapazes demais e doentes
demais, e praticamente metade delas trabalham perodo
integral ou foram despedidas (1. Tumer, 1993b); assim, os
dados mais precisos so que a economia no tem empregos
suficientes para todos os cidados e que os salrios para
muitos empregos no so suficientemente altos para manter
as pessoas fora da pobreza (Beeghley, 1983; Ropers, 1991).
Portanto, nossas crenas sobre o que realmente existe e
ocorre podem ser influenciadas pelos nossos julgamentos de
valor. Isso no ruim; inevitvel em questes humanas.
De fato surgiu, na sociedade moderna, uma verdadeira
indstria para apurar as aes e as ?pinies pblicas que
so, na essncia, expresses de crenas. A indstria da
opinio publica vai alem das apuraes de eleio e
levantamentos de opinio gerais, como fazem os institutos

Gallup e Harris; ela tambm envolve as pesquisas de


mercado. A percepo de que o comportamento das pessoas
desde a hora de votar para presidente at comprar um
produto influenciado por suas atitudes, que, por sua
vez, so moldadas por seus valores e crenas comuns, mudou
amplamente a maneira de os polticos concorrerem
eleio, assim como a maneira de as empresas negociarem.
No Brasil, at h pouco tempo, a classe dominante
brasileira e mesmo a classe dominada acreditava que a
pobreza era de responsabilidade exclusiva do indivduo. O
pobre era naturalmente um vadio. Essa crena fez com
que a pobreza no Brasil fosse tratada como uma questo de
policia e no de polticas sociais.

Sistemas Normativos
Valores e crenas so genricos demais para regular e
orientar o comportamento de maneira precisa; eles nos do
apenas uma viso e perspectiva comuns, habilitando-nos aos
comportamentos gerais (Blake e Davis, 1964). Mas eles no
nos dizem precisamente o que fazer. As normas compensam
essa deficincia dos outros sistemas, informando-nos o que
esperado e apropriado numa situao especifica. Imaginese vir aula sem conhecer as regras e as expectativas
para o comportamento de um aluno. Voc mobilizado a
alcanar sua metas com xito, a ser ativo e progredir

intelectualmente, mas voc no sabe o que fazer onde


sentar, como agir, o que fazer com suas mos, pemas, boca e
intelecto. Isso pode ser dificil de imaginar se voc no
conhece bem as regras gerais do comportamento escolar Na
realidade, se nunca esteve numa sala de aula, se nunca teve
seus prprios livros e se nunca assistiu a uma aula de
faculdade, essa nova situao pode lhe parecer
desconfortvel. De fato, voc pode se encontrar
observando como os outros se sentam na sala de aula e como
tomam notas. Assim, pode-se conhecer as normas gerais
elementares de determinadas situaes o que alguns
socilogos chamam de normas institucionais , mas cada
pessoa deve aprender normas complementares para adequar
o comportamento num ambiente especial.
Do ponto de vista do interacionismo, esse processo de
descoberta muito complexo e sutil. Se no conhecemos os
aspectos relevantes da cultura que se aplicam a
determinada situao, tornamo-nos intensamente
desafinados s aes e gestos dos outros. Ns lemos
esses gestos, buscando nos conectar aos mecanismos
intelectuais que os produzem num esforo de aprender
como nos comportar. Geralmente j possumos valores,
crenas e normas importantes, mas nosso conhecimento
deficiente no que concerne proeminncia de cada uma
delas, e podemos at ser ignorantes em relao a normas e
crenas relevantes. Nossos erros nos entregam, e
experimentamos as sanes e desaprovao dos outros;

conseqentemente nos tornamos desafinados com os gestos


dos outros. Ou ento, sabendo de antemo da nossa
ignorncia, podemos agir experimentalmente prestando
ateno a movimentos, palavras e gestos de outros, evitando
os erros. Uma vez que damos um sentido aos simbolos
culturais relevantes, os processos de interao sustentam
esses simbolos ao mesmo tempo que os reafirmam,
reforando-os. Cada um de ns se comporta de modo
adequado; tais comportamentos reforam os valores,
crenas e normas; e, quando estes so reforados, eles
ganham poder para limitar o comportamento. Atos de desvio
realmente ocorrem e quebram esse ciclo de reforo, ou de
afirmao, mas geralmente tentamos trazer o desviante de
volta ao ciclo, sustentando-o. Dessa forma que a cultura
sustentada pelas microaes interpessoais dos indivduos.
As normas variam desde as institucionais, que so
concepes gerais para o comportamento nas esferas
sociais bsicas (trabalho, escola, amizades, casa etc.) s
mais especificas, que nos dizem precisamente como atuar
num ambiente concreto. Todos temos conhecimento das
normas
institucionais
mais
importantes,
e
conseqentemente podemos entrar em novas situaes com
alguma orientao. Uma vez l, podemos aprender as normas
complementares, atravs da leitura de gestos dos outros.
Ns devemos tambm aprender como criar novas normas em
algumas situaes quando interagimos com os outros, e esse
processo pode tornar-se muito difcil, especialmente se as

pessoas defendem diferentes crenas e invocam variaes


de normas que se contradizem. Quando as pessoas se
casam, por exemplo, elas geralmente precisam negociar
novos acordos sobre como elas vo comportar-se, porque as
opinies sobre o papel dos homens e das mulheres esto
sofrendo transformaes e as normas sobre as atividades
da esposa e do marido podem diferir enormemente. luz
desse fato, no surpreendente que a taxa de divrcio nos
Estados Unidos seja mais alta no primeiro ano de casamento
(Collins e Coltrane, 1991). A maioria dos recm-casados
possuem crenas extremamente romnticas, conhecem
apenas as normas institucionais gerais sobre o casamento, e
se apiam no exemplo dos casamentos de seus pais e de
seus amigos para orientar suas relaes. Porm, para sua
realizao, o casamento exige outras normas, sem as quais
fracassa.
Dessa forma, em sociedades modernas algumas situaes
exigem de ns o improviso e o desenvolvimento de acordos
normativos medida que avanamos. Outras, tal como um
emprego de linha de montagem, so altamente limitadas,
mas mesmo aqui as pessoas desenvolvem acordos normativos
sobre como devem trabalhar no emprego. Muito de nossa
vida social consiste de nosso aprendizado, harmonizao,
criao e renegociao de normas. Isso particularmente
verdade nas sociedades moderna5, onde a mudana social
constante nos fora a viver situaes sempre novas.

Estoques de Couhecimento
Ao lado da linguagem, da tecnologia, valores, crenas e
sistemas normativos, as pessoas possuem, de forma mais
livre e implcita, estoques de informao. O socilogo
alemo, Alfred Schultz (1932), criou a frase estoques de
conhecimento disposio para descrever os catlogos de
informao que 05 indivduos podem dispor para se adaptar
s situaes. Por exemplo, um aluno que entra na taculdade
possui estoques de conhecimento intil sobre as escolas,
salas de aula, hierarquias, ocasies formais e informais,
aulas e discursos ambientes e maneiras apropriadas para
conversas. Estes estoques de conhecimento so usados para
guiar a conduta de um aluno nas primeiras aulas e encontros,
enquanto as normas mais indicadas para cada situao nova
so aprendidas.
Assim, cada um de ns tem um estoque de conhecimento,
moldado pelas experiencias vividas. Usamos esses estoques
para nos guiar nas situaes; e, quando as pessoas partilham
estoques semelhantes de informao, elas podem construir
uma viso comum de uma situao. At mesmo quando no
falamos a mesma lngua isso possvel; algum que viajou
para um pas estrangeiro pode comprovar como, pelos
gestos, podemos freqentemente consegui ir que os
estrangeiros tirem de seus estoques de conheci mcii ti)
informaes p rox~ mas

s nossas, especialmente com respeito s situaes comuns.


Essa capacidade de usar esses sistemas implcitos de
smbolos d aos homens uma enorme flexibilidade em sua
adaptao a novas situaes.
Parte da cultura, ento, uma inteligibilidade
silenciosa que extrada constantemente, quando nos
adaptamos um ao outro, s normas e a outros aspectos das
situaes. Se pudssemos catalogar os valores, crenas e
normas, seramos inflexveis, como robs; e se algo novo
surgisse fora da nossa programao no saberamos o que
fazer Mas podemos nos adaptar s nuana porque todos ns
possumos vastos armazns ou estoques de conhecimento
que podem ser utilizados.
Para sintetizar, podemos afirmar que a organizao da
sociedade humana e extremamente facilitada por simbolos
culturais. Opostamente, os smbolos culturais so criados,
sustentados ou transformados pela interao social. De
fato, os tericos do funcionalismo argumentam (Parsons,
1951, Alexander, 1985) que a integrao da sociedade no
pode ocorrer sem sistemas de smbolos comuns. A cultura
assim preenche uma necessidade bsica da sociedade. E,
como os interacionistas enfatizam, esses sistemas de
simbolos so sustentados pela leitura detalhada dos gestos
uns dos outros. Os simbolos mais importantes para entender
nossas aes e modos de organizao so os sistemas de
linguagem, de tecnologia, de valores, de crenas, de normas
e de armazenagem de conhecimento. Esses so os

equivalentes funcionais dos cdigos genticos dos insetos


sociais, mas com uma grande diferena: eles podem ser
transformados e usados para criar novas formas sociais. Se
todos ns no participssemos de uma cultura comum,
estaramos nos chocando uns com os outros, insultando
nossos amigos e, contrariamente, fazendo a coisa errada.
Na realidade, no somos insetos, e, visto que nosso
comportamento no est geneticamente codificado, h
muito espao para a m informao, informao inadequada,
informao conflitante e informao mutante. Assim, a
sociedade no como uma colmeia bem organizada ou uni
monte de formiga porque ns nos organizamos com cdigos
culturais, opostos aos genticos. E nos simbolos culturais h
um grande potencial para a ambigidade, divergncia e
conflito.

VARIAES CULTURAIS
Os homens criam sistemas de smbolos culturais porque
precisam deles. Eles sao desenvolvidos para facilitar a
interao e a organizao, como argumentam os tericos do
funcionalismo. E, porque as pessoas vivem e agem em
diverso meio ambiente, a cultura naturalmente tambm se
diferenciar. E, como enfatizaria a teoria do conflito, as
variaes culturais so uma fonte de constantes
contradies e tenso numa sociedade. Exatamente como as

lnguas, outros sistemas culturais tambm diferem, tais


como a tecnologia, os valores, as crenas, as normas e os
repertrios de conhecimento. Esse fato tem enormes
implicaes. Deixe-me revisar algumas delas.
Cultura ou os sistemas de smbolos
que os homens usam para orientar
seu comportamento

Interaes ou adaptaes em micro-nvel que as pessoas


produzem nos contatos face a face
Figura 3.1 As inter-relaes entre estrutura social e
cultura.
Estrutura social ou os padres relativamente estveis de
relaes de que os homens dispem para organizar a vida
social
Os smbolos regulam a interao e estrutura social, mas
o contrrio no verdadeiro:
as pessoas vivem em um sociedade dinmica e criam cultura
em suas inter-relaes dirias; e modos de relaes sociais
nas estruturas de sociedade (tais como economia, poltica,
desigualdade, famlia etc.) podem gerar presses para o
surgimento de novos sistemas de simbolos. Sem este ciclo

de reforo mtuo, a sociedade humana no se sustentaria, e


teramos muita dificuldade de saber como se comportar e
como interagir um com o outro.

Conflito Cultural
Os sistemas culturais como os valores e crenas so um
conjunto de lentes ou um prisma colorido atravs do qual
vemos o mundo. Nossas percepes so to influenciadas
pela cultura, que percebemos algumas coisas mas ficamos
inconscientes quanto a outras. E por isso que a cincia foi
criada como um esforo consciente para a reduo dos
preconceitos inerentes de cada cultura. A cincia um tipo
de sistema de crena e, como outros aspectos da cultura,
surgiu para lidar com os problemas humanos. No caso da
cincia, o desejo de coletar informao precisa e verificar
as idias empiricamente levou ao desenvolvimento da crena
de que o conhecimento gerado por teorias que so
constantemente verificadas com dados sistematicamente
coletados. lnicialmente, as crenas sobre a cincia, e mais
tarde o desenvolvimento de normas de comportamento para
os cientistas, encontraram grande resistncia por parte de
outros tipos de sistemas de crenas religio, filosofia e
ideologia, para citar apenas as mais importantes. E alguns
destes ainda vem a cincia com grande antipatia. Tal
antipatia pode criar conflitos culturais entre indivduos que

concomitantemente mantm um nmero de crenas


diferentes, assim como conflitos maiores entre grupos de
indivduos que aderem a diferentes crenas. Os
fundamentalistas religiosos questionam a cincia quando
suas concluses violam seus dogmas. Marxistas, de direita
ou de centro, geralmente se recusam a aceitar o
conhecimento cientificamente fundamentado. At mesmo
nos Estados Unidos, onde a cincia uma crena cultural
dominante, o conflito vem tona quando questes com forte
fator emocional, como o ensinamento da evoluo darwiniana
no lugar da Criao divina, so debatidas.
Quando as diferenas nas crenas culturais se tornam a
base da organizao poltica e da ao, conflitos culturais
tornam-se mais intensos. Por exemplo, o conflito atual sobre
o aborto envolve no apenas o desacordo entre as crenas
sobre maternidade, vida e concepo mas um verdadeiro
combate entre vrios grupos organizados (Luker, 1984).
Tais conflitos so difceis de resolver porque as crenas
dos combatentes so muito diferentes e energicamente
defendidas. Conflitos semelhantes ocorreram inmeras
vezes nos Estados Unidos e em todas as sociedades
complexas em que o consenso absoluto sobre os simbolos
simplesmente impossvel.

Subculturas

Diferentes subgrupos no interior de uma sociedade


geralmente possuem crenas de alguma forma diferentes e
s vezes at mesmo valores diferentes. Esses mundos
culturais diferentes so construdos e sustentados pela
interao face a face, como diriam os tericos do
interacionismo; pois pessoas em interao freqente
desenvolvem sistemas de smholos comuns para dar
significado a suas experincias. E assim, atravs da
interao, as pessoas de diferentes subculturas
desenvolvem diferentes normas, padres de discurso,
gestos e expresses corporais. Por exemplo, trabalhadores
com contratos temporrios existem num mundo cultural de
alguma forma diferente do que os trabalhadores com
garantia de emprego, assim como os negros e brancos, os
hispnicos e anglo-saxnicos, ricos e pobres, executivos e
operrios, professores e alunos. Esses subgrupos podem ser
denominados de subculturas porque seus membros veem o
mundo atravs de lentes simblicas de alguma forma
diferente,
e
de
alguma
forma
se
comportam
diferentemente; e geralmente essas diferenas causam
conflito, especialmente quando a elas se aliam diferenas de
poder, riqueza, bem-estar e outros recursos valorizados
numa sociedade. Na realidade, todos nos nos relacionamos
porque partilhamos minimamente da mesma cultura. Mas
nossas relaes so geralmente limitadas porque
reconhecemos nossas diferenas e tentamos minimizalas
atravs de interaes padronizadas e ritualizadas. E,

claro, s vezes essas diferenas nas crencas e normas vm


tona quando o conflito j est declarado e ento
nenhum esforo pode nos salvar de enfrentarmos nossas
diferenas.
Como a teoria marxista e outros estudiosos do conflito
demonstraram, algumas suhculturas possuem mais poder e
recursos materiais do que outras. C)s ricos, os detentores
de poder poltico, e osgrandes empresrios, por exemplo,
esto mais aptos para impor suas crenas e definir as
normas para aquelas suhculturas sem riqueza, poder poltico
ou poder econmico (Mills, 1959). Saber o quanto eles
podem influenciar um assunto de intenso debate (Alford e
Friedland, 1985), mas quase no h dvida de que os valores
bsicos, as crenas elementares e varias normas
institucionais tenham sido mais influenciados por aqueles
com riqueza e poder, do que por aqueles sem riqueza e
poder (l3ourdieu, 1984). s vezes, essa influncia
desproporcional ressentida pelos mais fracos, e surge o
conflito. Por exemplo, as mulheres, os negros norteamericanos, os homossexuais, e outras subculturas na
Amrica do Norte, pressionaram pela redefinio de
crenas e normas sobre papis na sociedade, cultura branca
anglo-saxnica e sexualidade, respectivamente. De fato,
muito da campanha presidencial de 1992 girou em torno de
uma defesa das antigas tradies culturais por aqueles que
esto satisfeitos com o status quo de um lado, e a
introduo de novos sistemas de smbolos por aqueles que,

por outro lado, esto cansados de ser culturalmente


dominados. Tais conflitos so inevitveis numa sociedade
com muitas subculturas distintas.
A cultura hegemnica brasileira concebe a cultura das
classes populares ou subalternas como inferior. Essa tica
ganha visibilidade quando observamos as relaes
cotidianas das chamadas minorias, como o caso da
mulher, da criana, do idoso, do nordestino, do ndio, do
homem que vive na rua, que so tratados como coisas. Isso
contraria o pressuposto de que a cultura a forma de ser
de um povo, de um grupo, e que sua desvalorizao a
desvalorizao da prpria pessoa.

Contradies Culturais
No apenas os subgrupos podem possuir crenas culturais
diferentes e outros smbolos, mas os componentes
culturais podem eles prprios ser de alguma forma
incoerentes e contraditrios. Ns em geral possumos
valores, crenas e normas incoerentes; e como
conseqncia experimentamos as contradies culturais.
Felizmente, a inteligncia humana permite apaziguar,
ainda que receosamente, muito dessa incoerncia. Assim,
os bilogos podem aderir ao darwinismo quando pesquisam
e podem acreditar na Criao em seu dia-a-dia; os brancos
podem acreditar na igualdade e liberdade enquanto
possuem esteretipos discriminatrios sobre os negros;

os alunos podem acreditar no aprendizado e ainda colar


nas provas; e os professores podem acreditar numa busca
imparcial pela verdade e odiar aqueies cuja pesquisa
contradiz a sua prpria. Mas h limites para essas
ginsticas da inteligncia. Incoerncia demais pode criar
um problema para o indivduo e, se muitas pessoas numa
sociedade enfrentam contradies culturais, patologias
pessoais surgem e se espalham pela sociedade. Ou
contradies culturais podem levar as pessoas a mudar a
sociedade, como foi o caso nos dias que precederam
guerra civil norte-americana, quando os abolicionistas
reagiram contra as crenas das pessoas que afirmavam
tanto que todos os homens so iguais (as mulheres
tambm, esperemos) quanto que a escravido era
aceitvel. Assim, importantes contradies nos valores,
crenas e normas geralmente criam distrbio tanto
pessoal como social. Eles san a essncia da mudana e
reorganizao numa sociedade.

Etnocen trism o

Finalmente, todos os sistemas culturais fazem com que as


pessoas vivam numa sociedade etnocntrica isto , os
indivduos tendem a ver seu sistema de \alores, crenas e
normas como melhores do que os dos outros. Esse

etnocentrismo leva intolerncia, e a intolerancia leva,


por sua vez, ao conflito e as tensoes.
Assim a crenca dos Estados Unidos em sua superioridade
moral pode lev-los a interferir nas questes das outras
naes cujos caminhos so, sob uma viso etnocntrica,
inferiores. Vrias outras sociedades fizeram isso, e
portanto nz~o deveramos nos punir. O etnocentrismo
tambm existe no interior de uma sociedade: membros de
certas suhculturas podem ver como interiores os de
outras .suhculturas, e isso tambm pode levar ao conflito.
Observando praticamente qualquer campus universitrio
nos Estados Unidos, o etnocentrismo imediatamente
evidente. O esforo para aumentar o intercmbio cultural, a
convivncia, a mistura tnica entre alunos, trouxe aos
indivduos, de uma forma ou de outra, normas e crenas
diferentes e com diferenas de comportamentos. Cada
subcultura
afro-americanos, hispano-americanos, de origem anglosaxnica, americanos brancos e naturalizados, americanos
de origem asitica, de classe mdia, da classe trabalhadora
e assim por diante v a outra com desconfiana e aplica
os padres de sua subcultura ao avaliar os outros. Esse
etnocentrismo claro, agravado pelo domnio dos brancos
de classe mdia e valores anglo-saxnicos, suas crenas e
normas, na maioria das faculdades norte-americanas, pois
membros de outras subculturas devem constantemente se

confrontar com o domnio de muitos smbolos culturais


diferentes de seus prprios.
Um dos desafios da era da globalizao aprender a
viver com as diferenas culturais e utiliz-las como formas
de humanizao. Nesse sentido, a educao deve contribuir
para formar o projeto na tica da tolerncia.

RESUMO
1. A informao que orienta grande parte da atividade
humana simblica e no gentica. Ao contrrio dos
insetos sociais, os homens criam os cdigos que orientam
seus comportamentos, interaes e modos de organizao
social.
2. A cultura o sistema de smbolos que uma populao cria
e usa para organizar-se, facilitar a interao e para
regular o comportamento.
3. H muitos sistemas de simbolos dentre uma populao,
mas entre os mais importantes esto: (a) sistemas de
linguagem que as pessoas usam na comunicao; (b)
sistemas de tecnologia que incorporam o conhecimento
sobre como dominar o meio ambiente; (c) sistemas de
valores que dizem respeito aos princpios de bom e mau,
de certo e errado; (d) sistemas de crena que organizam
as cognies das pessoas sobre o que deveria existir e
realmente existe em situaes e espaos especficos; (e)

sistemas normativos que do expectativas gerais e


especficas sobre como as pessoas devem se comportar
em diversas situaes; e (f) estoques de conhecimento,
que dispem de informao implcita que as pessoas
inconscientemente usam para compreender as situaes.
4. A cultura varia dentro e entre as sociedades, e essa
situao geralmente leva ao conflito entre aqueles que
possuem valores, crenas ou normas diferentes. Alguns
conflitos permanecem no nvel simblico, mas o conflito
geralmente surge do combate aberto entre partes com
crenas diferentes.
5. As subculturas surgem e persistem em sociedades
complexas, cada uma revelando alguns sistemas de
simbolos distintos. As vezes, o conflito evidente entre
as subculturas, especialmente quando algumas subculturas
so capazes de impor seus smbolos s outras.
6. Sistemas de simbolos geralmente revelam contradies
e incoerncias, uma situao que pode colocar os
indivduos em conflito pessoal, e s vezes grupal.
7. O etnocentrismo um subproduto inevitvel das
diferenas culturais, com indivduos que vem como
inferiores aqueles smbolos culturais distintos dos seus.
O etnocentrismo produz preconceitos que geralmente
vm tona em conflitos declarados.

ATORES E INTERAO
Shakespeare uma vez escreveu: O mundo um palco, e
todos os homens e as mulheres sao apenas atores: eles tm
suas entradas e sadas; e desempenham muitos papis de
cada vez. Muito da vida humana de fato realizado num
palco, mas, ao contrrio da vida teatral, nosso palco
montado pelos simbolos culturais e estrutura social. Num
sentido real, todos ns somos atores num palco e atuamos
diante de uma platia formada pelos presentes e por
aqueles que podemos imaginar Ao mesmo tempo que
tentamos interpretar comportamentos culturais, estamos
num palco construdo pela estrutura social. A vida social
envolve cada um de ns como atores que, ao interpretar,
interagem com os outros. Este processo fundamental para
a vida social, para a compreenso de ns mesmos e daqueles
ao nosso redor

A NATUREZA SIMBLICA DA INTERAO HUMANA


No comeo do sculo XX cientistas sociais no entendiam
como a interao humana ocorre. Tudo levava a crer que a
interao entre as pessoas o processo fundamental
dentro do mundo social, mas como e por que isso ocorre?
Quais so os mecanismos especficos e os processos
envolvidos? Um filsofo da Universidade de Chicago, George

Herbert Mead (1934), desvendou o mistrio desse


processo, como observei no Captulo 1. Mead no teve
nenhuma idia genial; ao contrrio, ele pegou pedacinhos dos
trabalhos de outros e os combinou de maneira a fazer
sentido.
A essncia da interao, Mead argumentou, a emisso
de sinais e gestos. Qualquer organismo deve agir dentro de
seu meio ambiente, e, quando age assim, emite sinais ou
gestos que marcam seu curso de ao. A interao ocorre,
Mead sentiu, quando (1) um corpo emite sinais ao se mover
em seu meio ambiente, (2) outro corpo v esses sinais e
altera seu curso de ao em resposta a eles, emitindo,
assim, seus prprios sinais, e (3) o corpo original torna-se
consciente dos sinais desse corpo secundrio alterando seu
curso de ao luz desses sinais. Vamos imaginar um gato e
um cachorro. O cachorro est procurando um poste para
fazer xixi (emitindo os sinais apropriados); um gato vadio
observa o cachorro vindo em sua direo e entra em pnico,
fugindo (seus gestos); o cachorro v o gato e altera o curso
de sua ao, esquece de sua bexiga e, em vez disso, vai
caar.
Quando esses trs estgios se passaram, ento a
interao ocorreu. Note que sinais e gestos so o veculo
crtico de interao e que esses sinais no necessitam ser
simhlicos no sentido cultural. Isto , o gato pode no ser
capaz de ler ou interpretar os gestos do cachorro, nem o
cachorro necessariamente entende o pnico do gato. Mas

essa conversa gestual, como Mead colocou, , todavia,


interao.
Mead tambm pensava que os homens interagem num modo
nico e especial. Os sinais que os homens enviam, lem,
recebem e respondem so simblicos na medida em que eles
significam a mesma coisa para o corpo que envia e para o
corpo que recebe. Em resumo, eles so culturais. Os sinais
nesta pgina significam mais ou menos a mesma coisa para
ns dois; como conseqncia, a interao especial porque
mediada por sinais que sao dados pela definio cultural. Na
realidade, com nossa inteligncia, podemos ligar significados
comuns, combinados praticamente com todos os nossos
movimentos fala, gestos faciais, expresso corporal,
distncia relativa dos outros, vesturio, corte de cabelo, ou
quase qualquer sinal ou gesto que fazemos. por isso que
nos sentimos num palco em frente aos outros, pois
implicitamente sabemos que os outros esto lendo nossos
gestos e interpretando nossa atuao. Mesmo que alguns
animais possam tambm interagir simboIicamente, eles no
podem faz-lo na mesma medida que os homens (Seboek,
1968; Aitchison, 1978; Maryanski e Turner, 1992).
Mead observou que a capacidade de ler gestos simblicos
permite que os homens absorvam papeis ou assumam opapel
do outro. O que ele queria dizer que, pela leitura dos
gestos alheios, podemos nos imaginar em seu lugar; podemos
assumir seu ponto de vista e ter uma percepo do que
provvel que eles faam. Assim, se algum vem at voc

encarando, mos fechadas, e chamando voc de nomes


obscenos, voc pode imaginar-se na situaao dele e adequar
suas reaes. Todos ns assumimos papis em toda situao,
mas geralmente no temos a conscincia desse processo at
que nos encontremos numa situao complicada em que
hesitamos a cada palavra e gesto emitidos pelos outros.
Imagine-se tendo um encontro pela primeira vez com
algum, ou indo a uma festa onde voc no conhece ningum,
ou entrando na escola ou alojamento pela primeira vez, ou
estando em qualquer nmero de situaes novas em que voc
dispe apenas de normas institucionais bsicas para se
orientar. Voc enfrenta isto , voc aprende as normas
mais especficas para a situao assumindo o papel ou
observando os outros e usando o que voce ve para orientar
suas reaes. Isso interao simblica, e o meio pelo
qual nos ligamos dentro da cultura e seus valores, crenas e
normas. Contrariamente, ao tornar-se consciente de
smbolos culturais, podem-se assumir papeis e assim
relacionar-se com os outros em variados status de
estruturas sociais especficas. Como um terico
funcionalista poderia argumentar, a funo de assumir
papis ligar as pessoas umas s outras e cultura como um
todo, desse modo facilitando sua cooperao e, finalmente,
a integrao da sociedade. E ento, se fssemos incapazes
de usar smbolos culturais e assumir papis, a interao
seria muito complicada de fato, e a sociedade desmoronaria.

Mead tambm enfatizou outros processos envolvidos na


interao humana. Um o processo que ele denominou de
mente. Para Mead, a mente no era uma nica coisa ou
entidade, mas uma srie de processos. Para Mead, a mente
o processo oculto, nos bastidores da ao que antecipa as
conseqncias da escolha de um curso de ao; assim, com
base nessa avaliao prvia, escolhemos ou selecionamos
uma ao especfica. Mead caracterizou a mente como o
processo de ensaio imaginrio no qual, como qualquer bom
ator que v interpretar, ensaiamos nossa ao de diferentes
formas e avaliamos a reao de nossa platia a essas
alternativas. Tais processos mentais so uma parte ntima
da interao humana, pois, como assumimos papis dos
outros, assumimos suas intenes, e nos conscientizamos
das suas crenas e normas importantes, que se tornam
parte de nossas consideraes mentais. Ns, ento,
imaginamos como os outros reagiro a ns, e avaliamos se
estamos tazendo a coisa adequada em termos de cdigos
culturais. Um terico do utilitarismo acrescentaria algo
descrio de Mead: calcularamos nossos custos-benefcios
quando imaginariamente ensaissemos as ai terna tixas,
tentando escolher qual nos daria o maior retorno.
Por sermos to hbeis nesse processo, geralmente somos
inconscientes de seu funcionamento. Mas pense novamente
sobre uma situao em que voc se sentiu emharaado ou
inseguro. Lembre-se de como voc ensaiou seus caminhos e
antecipou qual seria a reao dos outros. Naturalmente no

se pode estar sintonizado o tempo todo; isso seria


exaustivo demais. Mas todos ns estamos sempre envolvidos
em ler gestos, assumir papis, e secretamente (em nossa
mente) imaginando as conseqncias de reaes diversas.
Pois, se as pessoas no pudessem entrar nesses processos, a
interao no poderia ser flexvel e no poderia envolver
mais do que duas pessoas.
Ainda outro processo essencial envolvido na interao o
que Mead rotulou de eu. De acordo com Mead, cada um de
ns v a si mesmo como um objeto em cada situao em que
nos encontramos, exatamente como vemos outros objetos
pessoas, carros, cadeiras, casas etc. Quando nos
comunicamos com algum, lemos gestos: assim fazendo,
conseguimos uma imagem de ns mesmos como um objeto.
Assim, os gestos dos outros tornam-se um tipo de eu
refletido (Cooley, 1909) ou espelho no qual ns o vemos
refletidos. Todos ns estamos num sentido, implicitamente
dizendo Espelho, espelho meu, s que nosso espelho no
est na parede do nosso quarto mas nos gestos de outros.
Em cada situao obtemos uma imagem de ns mesmos, mas
tambm apresentamos para cada situo uma imagem mais
estvel e tolerante de ns mesmos como um certo tipo de
objeto ou pessoa. Cada um de ns tem uma auto-imagem, e
a nossa percepo dos gestos de outros, e no seus gestos
reais, que molda nossos comportamentos a fim de no violar
essa imagem. Assim, nossas aes na maioria das situaes
revelam uma coerncia atravs da qual buscamos sustentar

nossa auto-imagem. Passamos a nos comportar de modos


previsveis, e devido a nossa coerncia os outros so
capazes de harmonizar suas reaes com nossos
comportamentos. Da mesma forma, ajustamos nossas
respostas aos outros nos moldes dessa interao.
Em sntese, o homem se revela e se reconhece nas
relaes com o outro e com as coisas por meio de sm bolos.
Quando voc diz coisas do tipo Desculpe, eu no estou
sendo eu mesmo, voc est reconhecendo que os outros no
o vero da forma usual porque voc agiu contrariamente a
sua auto-imagem. Ou, quando voc diz Eu no posso
entender como ele pde fazer isso, voc est realmente
dizendo duas coisas: sua percepo foi ineficaz, e voc no
pde ver coerencia, como ditado pela auto-imagem dele, nas
reaes dele. Da voc no saber como reagir.
Assim, George Herbert Mead viu a interao como um
processo de emisso e recepo de gestos, e, no caso dos
homens, a emisso definiu culturaimente smbolos que
carregam 5ignificados comuns. Esses gestos so usados
para interpretar os significados e ajudar os homens a se
tornarem conscientes das intenes dos outros e suas
possveis linhas de conduta. Com as capacidades cognitivas
fornecidas pela mente, podemos ensaiar alternativas,
imaginar seu impacto, inibir reaes inadequadas, e
selecionar um modo de conduta que facilitar a interao
(ou, de um ponto de vista utilitarista, que maximizara os
benefcios ou recompensas). Alm disso, podemos nos ver

como objetos em situaes e lhes dar uma autoimagem


estvel, que nos d uma bssola para orientar nossas
reaes de modos caractersticos e coerentes. Tal a
natureza de interao simblica como visto por Mead, e
suas visoes neste processo primordial representam o ponto
de partida para pesquisas futuras.

A REPRESENTAO DRAMJ TICA DO EU


Visto que todos nos somos atores num palco, orquestramos
nossas emisses de gestos para nos representar sob uma
certa luz, como um certo tipo de pessoa, e como um
indivduo que espera certas reaes dos outros. Alguns de
ns so, claro, melhores atores do que outros. Mas todos
ns somos intrpretes que manipulam a emisso de gestos.
Essa viso de interao conhecida como teatraliza o, um
termo que se tornou popular pelo recente socilogo Erving
Goffman (1959, 1967).
Goffman utilizou nossa analogia do teatro para distinguir
os espaos de interao entre palco e bastidores (Goffman,
1959). No palco, as pessoas constantemente manipulam e
orquestram os gestos de modo a trazer tona reaes
desejadas dos outros reaes que sustentam sua autoimagem e que correspondem s exigncias normativas da
situao. Nos bastidores, as pessoas relaxam um pouco e
tiram suas mascaras. Os bastidores permitem alguma

privacidade com companheiros que partilham as dificuldades


de subir ao palco. Para Goffman, muita interao acontece
nas idas e vindas entre os bastidores e o palco. Se voc
duvida disso, examine suas prprias rotinas dirias. Voc
est nos bastidores quando est se preparando para ir
escola, no banho, com escova de dentes, secadores de
cabelo, bobs, maquiagem, desodorantes e gel para cabelo.
Voc est no palco quando est se sentando na classe,
participando de uma reunio de estudantes ou flertando
numa festa.
Sem os bastidores, a vida seria extremamente
estressante. E ainda, sem o palco, a organizao social seria
problemtica. Como um funcionalista argumentaria, a
sociedade exige que as coisas sejam feitas e as aes sejam
coordenadas; esse fato, por sua vez, exige que os homens
ajam e obedeam. Ns seguimos regras; dizemos a coisa
certa; e nos conduzimos de forma apropriada. Se as pessoas
se recusassem a fazer assim, a realidade social seria
desordenada e catica.
A teatralizao tambm aponta um importante aspecto
de toda a interao: o uso de adereos fsicos durante
uma interao. Um desses adereos o nosso corpo, e seu
arranjo durante a interao. Um grupo de pessoas de um
crculo fechado, ao interagir, est dizendo algo s pessoas
fora desse crculo; duas pessoas que andam juntas, de mos
dadas, esto numa interao muito diferente do que outro
casal que mantm alguma distancia um do outro; ou uma

classe com cadeiras num crculo ter um sentido diferente,


contrria quela com fileiras como em um teatro. Assim,
como posicionamos i10550s corpos em um gesto, o qual diz
algo sobre o fluxo de interao, e usamos linguagem
corporal posio, olhares, toques e outras insinuaes
para criar significados sobre o que est acontecendo.
Outro adereo so objetos no espao mesas,
cadeiras., paredes, portas, divisrias, bancos e qualquer
coisa que seja um objeto fsico que comunique alguma coisa
sobre uma interao. Quando uma pessoa se senta mesa ou
vira uma cadeira para colocar os ps, esse gesto comunica
informalidade. Um professor que se senta sobre a mesa
interage muito diferentemente do que o que permanece de
p atrs de uma tribuna. Ou, na interao mais
personalizada, ns geralmente colocamos ou tiramos
barreiras fsicas para comunicar distancia ou proximidade.
Ainda, outro adereo o vesturio, que diz muito aos
outros e, como consequncia, estrutura o fluxo de nteraao.
Reagimos e respondemos muito diferentemente a um
professor usando palet e gravata do que a um vestido
informalmente. Os vrios tipos de vesturio emblema> de
associaes, distintivos atlticos, dizeres em camisetas etc.
todos influenciam de modo sutil o fluxo de interao.
Outro aspecto da teatralizao o que Erving Goffman
(1959) chamou de manipulao de percepes, em que
orquestramos gestos, estruturas de palco, e posio de
corpo para apre>entar uma fachada. Fazemos isso a fim de

apresentar determinado eu nossa platia e para receber


certos tipos de reaes. Ento, quando estamos no palco,
gerenciamos nossos gestos e outros adereos disponveis.
Tal manipulao d ao comportamento de cada pessoa uma
coerncia, facilitando a sintonia de comportamentos. claro
que, como enfatizou Goffman, as fachadas podem tanto
manipular quanto decepcionar, como, por exemplo, quando
um homem de bem apresenta uma fachada que mascara
suas intenes verdadeiras de roubar Todos ns fazemos
isso s vezes, espero que em menor grau, mas ainda nos
percebemos apresentando uma fachada que no l muito
verdadeira.

AS TCNICAS IMPLCiTAS DE INTERAO


Dividir o mundo em palcos e seguir os roteiros culturais de
comportamento no suficiente para garantir um sentido
de ordenao durante a interao. Todos ns conhecemos
algum que aparentemente faz qualquer coisa exatamente
da forma que tem de ser e, contudo, nos preocupamos. Algo
est faltando no temos certeza absoluta do que
mas algo est errado em como esta pessoa fala, gesticula e
age. Uma razo possvel para essa preocupaao a falha ou
inabilidade desse indivduo na utilizao de certas tcnicas
de interao implcita, porm extremamente importantes.
Quando essas tcnicas no so usadas, o sentido de

continuidade e ordenao na interao quebrado (Mehan e


Wood, 1975; Handel, 1982). Assim, a interao depende de
alguns processos complementares que o socilogo Harold
Garfinkel (1967) denominou etnomtodos. Quando
interagimos com os outros, usamos uma variedade de
mtodos interpessoais ou tcnicas para criar e sustentar
uma ordem e fornecer continuidade na interao. Esses
mtodos
interpessoais
so
to
inconscientemente
empregados que nos conscientizamos deles apenas quando
algum no os usa, ou os usa incorretamente.
Usando um dos exemplos de Garfinkel (1967), tente
imaginar sua reao se voc fosse o sujeito desta interao
fictcia:
Si. 11-110: O pneu furou.
E\ni RI\1I \TA1R)R: O que voc quer dizer com o pneu
furou?
SL Iii o: O que voc quer dizer com o que voc quer dizer?
O pneu furou quer dizer que o
pneu furou. isto o que quis dizer Nada especial. Que
pergunta louca!
Obviamente, essa interao est perdendo sua continuidade
e ordenao, mas por qu? A razo que o indivduo 2 violou
uma tcnica implcita e combinada em todas as interaes:
no perguntarmos o bvio e presumirmos (o que no deve
ser desafiado) que partilhamos certas experincias de vida.

Os tericos da etnometodologia denominaram esse mtodo


especfico de princpio et cetcra porque comunicamos com
nossos gestos a ordem implcita de no se questionar certas
coisas. Deixe-me agora reconstruir para voc um dilogo
que eu tive com um aluno (novamente, imagine-se nesta
interao).
Ai tco: Voc sabe, estou tendo problemas com esta
matria.
Ei : No, no sei.
Ai c~o: A matria to, to abstrata, voc sabe?
EL: No, no sei.
Acu\o: Bem, eu ... eu voltarei uma outra hora.
As pessoas freqentemente usam a frase voc sabe em
dilogos. Quando esta pequena frase usada, o princpio et
cetera, ou tcnica, est sendo invocado. O locutor est, na
essncia, afirmando que devemos aceitar o pronunciamento
dele, mesmo que no saibamos o que significa. Balanando
a cabea ou dizendo Sim, eu sei, criamos um sentido
compartilhado e ordenamos a interao.

INTERAAO DE PAPIS SOCIAIS


Um papel social simplesmente um conjunto de
comportamentos (gestos) que as pessoas emitem e que os

outros aceitam como significando um tipo e curso de ao


particular Como vimos no ltimo captulo, muitos papis
sociais so ditados por normas e por nosso status numa
estrutura social (Parsons, 1951). Por exemplo, quando voc
atua como aluno (vestindo-se de um certo modo, falando de
uma maneira particular, tomando notas, participando de
aulas, e assim por diante), o conjunto de seus
comportamentos revela uma coerncia e um estilo que quase
qualquer um pode reconhecer como apenas de um aluno.
Este papel social , em grande parte, ditado pelas normas
culturais e atuao em uma estrutura escolar Essas mesmas
caractersticas podem ser encontradas na empresa.

QUADRO 5.1 Ver ficando Rupturas na Interao


Uma maneira de descobrir o universo sutil no pronuncie
nenhuma palavra e tente
dos mtodos verificar, voc mesmo, no mexer seu rosto
ou como. Se voc seguir
uma ruptura. E isso muito fcil, porque alguma dessas
sugestes, uma interao
toda e qualquer interao face a face en- provavelmente
se desintegrar diante de
volve o uso de tcnicas implcitas. Aqui seus olhos.

esto algumas sugestes: na prxima vez que Outra boa


idia seria agir como um convialgum usar a frase voc
sabe diga que dado na casa de seus pais: pergunte se voc
voc no sabe, ou tome a afirmao mais pode usar o
banheiro, pea permisso para
bvia que uma pessoa faz (Estou atrasado pegar algo para
comer, pergunte se voc
para a aula) e pergunte o que a pessoa pode se deitar, e
assim por diante, como se
quer dizer (O que voc quer dizer com afta- voc fosse
um convidado. Seus pais imagisado?), ou, ainda melhor,
permanea narooqueesterrado etentaroreconsindiferente quando algum fala com voc, truir um sentido
de ordenao.
Ainda, os cdigos culturais e o status de algum em uma
estrutura social so, no melhor dos casos, caracterizaes
gerais (R. Turner, 1962). H sempre muito espao para
manobras; sempre possvel apresentar-se de um modo
especfico (como aluno atleta, aluna rainha da beleza,
membro da associao estudantil, membro do grmio, aluno
intelectual, aluno louco, aluno arroz-de-festa etc.). Isso o
que Goffman denominou de manipulao de percepes,
parte da qual envolve gestos orquestrados para
avaliar que papel social vamos desempenhar Na realidade, os
outros esto esperando ler nossos gestos para descobrir
esse papel social. Como parte de nossos estoques de

conhecimento (Schutz, 1932), todos ns carregamos dentro


de ns mesmos idias gerais de vrios papis sociais o de
aluno, me, pai, namorado, trabalhador, estudioso, atleta,
caxias, cmico, paquerador, professor, motorista, gerente,
calouro, amigo, colega, e assim por diante. Para cada papel
social provavelmente temos muitas concepes sobre os
comportamentos adequados. A interao bastante
facilitada pela habilidade de armazenar papis sociais em
nossa memria porque, uma vez que o papel social de algum
estabelecido de acordo com essas idias, podemos
antecipar, pelo menos at certo ponto, como aquela pessoa
reagira conosco. A vida muito menos estressante quando
somos capazes de colocar algum em um papel social, pois
podemos ento assumir o papel social recproco e, de certa
forma, continuar no piloto automtico. E quando no
conhecemos o papel social de um indivduo te temos de
trabalhar na interao. Temos de ler gestos mais
ativamente, absorver um papel mais cautelosamente, olhar
fixamente e com ateno atravs cio eu refletido,
permanecer mais mentalmente alertas e fazer muitos
exerccios mentais cansativos. A vida muito mais fcil
quando os outros orquestram seus gestos para informar que
papel social e4o desempenhando.
Esses processos de interaao s~o dados em sua mais
articulada expresso pelo sociologo Ralph li. Tu rner
(190 198 1980). Turner argumentou que no apenas
assumimos papis perante os ocitros (para ver qual o papel

social deles) mas tambm criamos papis. Como parte de


nossa
representao
teatral,
ns
consciente
e
inconscientemente manipulamos gestos palavras, postura,
inflexo de xoz, vestuario, expresses faciais para dizer
aos outros que papel estamos desempenhando, xisto que os
outros esto buscando nesses gestos um sinal de nosso
papel. Alm disso, eles assumem que os nossos gesto)s
ser~o coerentes e quis nossos respectixos papis 5~o todos
coerentes; e assim, uma vez que eles tenham lido alguns
gestos e colocado uma pessoa em um papel, eles esperam
que outros gestos sejam coerentes com esse papel. E as
pessoas esto) constantemente xerificando e reveri
ficando os papis umas das outras apenas para certiticar-se
de que elas os desempenharam de modo certo.
A>sim, todas as interaes envolvem os processos de
representao de gestos para avaliar um papel, buscando
descobrir os papis dos outros, e reaxaliando e
reverificando os papeis. Entretanto, uma vez que somos
colocados dentro de um papel pelos outros, geralmente
difcil escapar, porque os outros continuam a reagir a ns
como representantes daquele papel. As pessoas relutam em
nos deixar de fora de um papel, porque elas no querem
reajustar seus comportamentos, a menos que sejam
foradas a isso. Somente atravs de um esforo
persistente que as pessoas podem recriar seus papis em
uma situao.

Tente agora lembrar-se de algumas situaes pessoais em


que essas dinmicas de papis funcionaram. Voc lembrou
de situaes em que foi~ malcompreendido e colocado em
um papel errado; ou lidou com pessoas que xoc no
poderia compreender porque seus comportamentos no
revelavam um papel que voc conhecia; ou voc se viu ou viu
outros indivduos tentando fazer um papel para si mesmos
que eles simplesmente no podiam representar e nos quais
eles no poderiam ser levados a srio. Se essas situaes
i.aracterizassem toda a vida social, a interao seria
embaraosa e difcil. Felizmente, na maioria das interaes
desempenhamos papis, criamos papis e verificamos papis
sem dificuldade. Como conseqncia, nossas interaes
acontecem facilmente.

OS ESTERETIPOS NAS INTERAES


Freqentemente as pessoas desempenham papis que so
to conhecidos e estereotipados que interagimos com eles
como modelos, como no-pessoas ou como categorias. No
preciso ser insensvel e mesquinho para tratar as pessoas
como no-pessoas; mas, na vida ocupada que todos ns
levamos, achamos mais fcil fazer as coisas quando podemos
interagtr com pessoas como esteretipos. Se tivssemos
que interagir pessoalmente com todo funcionrio,
transeunte, colega de classe, professor, zelador,

administrador, ou vendedor de alimento, tratando cada um


como um ser humano nico e fascinante que merece O)
nosso) mais sensivel e preciso desempenho de papel, ns nos
consumiramos, e jamais conseguiramO)s fazer qualquer
coisa. Assim, em uma sociedade complexa em que
participamos de muitas situaes, a interao em termos de
categorias essencial, um ponto enfatizado pelo)
so)cioilogo) alemo prectirso)r Alfred Schutz (1932). Para
esses brexes mas tuncionalmente essenciais enco)ntro)s, as
pessoas
muttiamente
cate artzam, ou
constro)em
tipificaes. Isto , elas imediatamente colocam umas s
outras em papis altamente caracterstico)s e co)m isso)
fazem seu negcio sem dificuldade. Quando uma pessoa
compra mantimento)s em uma loja, ela e o funcionrio
estereo)tipam um ao outro, interagem de maneiras muito)
previsveis, e mal se do conta um do) o)utro. E claro que, se
ela se torna uma cliente regular (outro tipo de
esteretipo), ento ambas as partes trabalham um pouco
mais arduamente e tentam ser um pouco mais pessoais.
As interaes obviamente variam em seu grau de
categorizao mtua. Alm disso, quando elas so
sustentadas, elas tendem a se desenxolver no tempo desde
o altamente estereotipado ao) mais particular. Entretanto,
esse processo deve acontecer durante o decorrer do)
tempo). Se algum avana rpido demais, se atira sobre
voc, ou invade seu espao, vo)c percebe desde o
movimento muito rpido) de uma interao estereotipada

ate uma que mais pessoal e ntima. Um primeiro namorado


que confessa setis mais ntimos sentimentos est violando o
papel de recm-conhecido e o estereotipando como um
primeiro namorado. Nessa situao a pessoa se sente
embaraada. Um mdico que faz a voc perguntas muito)
ntin)as e revela seus sentimentos pessoais est
provavelmente provo)cando uma reao em voc (sua nova
designao do papel do mdico) e, como conseqncia, est
violando seu esteretipo de mdico.
At certo ponto, as normas nos dizem catita as situaes
ntimas ou estereotipadas devem ser. Mas tambm, to)dos
temos idias implcitas sobre essas questes. Ns
raramente damos ouvidos aos esteretipos, a menos que
eles sejam violados, forando-nos a agir de forma mais
interpessoal do que queremos.

MOLDURAS DE INTERAO
Sem a capacidade de diminuir o campo da interao,
teramos de gastar muita energia buscando dar sentido s
interaes. Felizmente, os homens dispem de um
importante atalho: eles usam seus gestos e adereos para
enquadrar a interao. Mais uma vez, Erving Goffman
(1974) nos fornece uma importante anlise, usando a
metfora de uma moldura de quadro que engloba e destaca
certos objetos (o quadro) e exclui tudo o mais fora dela. Os

homens criam molduras simblicas com seus gestos,


indicando o que relevante e irrelevante para a interao.
Por exemplo, quando algum diz Posso falar com voc em
particular, esse conjunto de gestos enquadra a interao
de uma maneira particular. Ou, quando algum diz Eu no
quero falar sobre isso, assuntos potenciais de interao
esto sendo colocados fora da moldura.
Enquadrar to importante interao que geralmente
usado involuntariamente. Pegue um bom artista
novamente; um bom artista cria duas molduras, uma
prpria de seus pensamentos, a base para a interao e
outra, mais secreta, que difere da anterior. Ou pense sobre
algum que parece estar manipulando outro: a pessoa que
manipula est em geral criando uma moldura para aparncias
e uma outra para fins privados para que os outros no
percebam.
Molduras so criadas de muitas formas. A fala ,
naturalmente, a mais bvia: Mos obra, Estou
apaixonado, Estou com dor de cabea, Precisamos
conversar, e assim por diante. Mas alm das palavras
faladas, usamos outros gestos e adereos tambm (J.
Turner, 1988). Por exemplo, o nmero de pessoas e seu
enquadramento em uma situao, como o caso para uma
aula em que os corpos so alinhados em fileiras e este
alinhamento enquadra a situao, em termos do que pode, e
no pode, ocorrer. Ou a distncia fsica entre as partes
para uma interao enquadra a situao, tornando evidente

a movimentao de algum dentro de nossa rea pessoal.


Ao lado do enquadramento corporal, nossa conduta
expresso corporal, por exemplo faz muito do trabalho
de moldura, visto que se abaixar contra uma parede e
permanecer em p e se jogar para frente significam duas
coisas opostas. Estruturas fsicas tambm enquadram
interaes; por exemplo, os alunos podem rapidamente
notar quando vo do corredor em que estavam conversando
para a sala do professor.
As molduras podem ser trocadas, ou reencaixadas nos
termos de Goffman (1974). Quando algum diz No vamos
mais conversar sobre isso, est mudando de moldura. De
fato, qualquer interao que resiste pode experimentar
diversas trocas de molduras por exemplo, fofoca geral
para trabalhar como relatos sobre confidncias pessoais, de
volta fofoca geral, e assim por diante. Uma vez que
entendemos os palpites para a troca de molduras, torna-se
possvel mover-se sem dificuldades atravs da essncia
sempre mutante da interao. Alm disso, podemos
assentar interaes em mltiplas molduras, assim as
pessoas em um ambiente de trabalho (uma moldura)
conversam informalmente como amigos (outra moldura
dentro da primeira), com alguns se tornando bons amigos ou
companheiros (outra moldura dentro da ltima) e com
outros se tornando namorados (ainda outra moldura). Assim,
a interao assentada e laminada em molduras, e podemos
ir de uma para a outra um tanto facilmente como denota

uma simples frase como Bem, de volta ao trabalho, eu


espero.
Sem enquadrar, a interao seria muito mais trabalhosa. Em
nossos estoques de conhecimento ns adquirimos
discernimentos sobre os significados dos gestos com
relao a molduras, e molduras reencaixadas. Como temos
essa facilidade, podemos facilmente determinar o que
relevante e apropriado para uma situao, e ento atuar
sem muitas preliminares. Se nossa facilidade no
enquadramento fraca, entretanto, pareceremos perdidos
e fora dela, expressando afirmaes e comportando-nos
de maneiras que paream estranhas aos outros.

RITUAIS DE INTERAO
Ns todos provavelmente j passamos por algum conhecido
e dissemos Oi, e no recebemos nenhuma resposta. E uma
experincia muito incmoda, at mesmo se no conhecemos
bem a pessoa. A razo para esse desnimo, talvez at
mesmo raiva ou aborrecimento, que um ritual de interao
foi violado. Muito da interao humana mediada pelos
rituais interpessoais; isto , cada indivduo est
comprometido
com
um
comportamento
altamente
estereotipado (Goffman, 1967). E interaes entre as
pessoas, que esto mutuamente estereotipadas, so quase
todas ritualizadas. Por exemplo, Como vai voc hoje?,
Muito bem, O tempo est bom, Sim, Tenha um bom

dia, Tchau, e At logo so todos rituais de interao. O


mesmo verdade para o caso das molduras, em que rituais
so freqentemente usados para enquadrar inicialmente, e
ento
reenquadrar
uma
situao.
Ns
estamos
comprometidos nesses rituais de interao porque eles nos
do uma sensao de ser uma linha dentro do tecido social.
mais provvel que a interao seja ritualizada sob
certas condies (Collins, 1975):
entre estranhos e entre pessoas de status muito
diferentes. As pessoas que no se conhecem bem
conxersam com base em esteretipos, sentindo-se cada
qual distante, e fazendo contato sem compromisso. Aqueles
de poder, prestgio e riqueza desigual interagem em
padres ritualizados para esconder a tenso latente entre
as diferenas. Aqueles em status subordinados procuram
no demonstrar suas dificuldades, ao passo que as pessoas
de alto status geralmente desejam reconhecimento de seu
status imponente, sem provocar rancores e sem ter que
controlar o respeito dado pelos indivduos de baixo status.
Lembre-se, por exemplo, de uma conversa que voc pode ter
tido com um professor: toda a sua informalidade aparente
altamente ritualizada, pois a interao entre as pessoas
de status muito diferente. Assim a teoria do conflito
enfatiza um importante aspecto de interao:
as pessoas na interao esto geralmente em situao de
desigualdade e, como conseqncia, em um estado de
tenso. Essa tenso pode ser minimizada por um ritual e

distanciada, mas est sempre l, pronta a surgir dentro da


mais antagnica interao.
Assim, os rituais nos permitem conservar nossas
mscaras e manter nossa dignidade e ao mesmo tempo
reforarmos nossos sentimentos de pertencer a um todo
social maior. Os rituais mais crticos so estes do dia-a-dia,
que desempenhamos rotineiramente e no acidentalmente
a ueuas que algum no participe. E neste caso vemos como
eles so importantes, pois nosso sentimento de continuidade
social interrompido.
Na realidade, interaes cotidianas so estruturadas por
rituais (J. Turner, 1986a, 1988, 1989; Turner e Collins,
1989). H rituais de abertura (Oi, como vai voc) e rituais
de fechamento (At logo); e no meio dessa abertura e
fechamento h rituais para reparar rupturas (Oh,
desculpe-me, eu no sabia), para enquadrar e reenquadrar
(Isto bastante), para dar seqncia conversa (Isto
realmente interessante, mas voc pensou em ... )e que
organizam o fluxo da interao. Aqueles que no podem usar
esses tipos de rituais interpessoais, ou que os usam de um
modo errado, parecem embaraados e difceis; a interao
torna-se convulsiva, e falta continuidade e fluxo.
Assim, rituais so essenciais interao. Se voc tem
dvida disso, viole apenas um ritual, tal como no dando uma
abertura ou fechamento onde pedido ou violando qualquer
um dos muitos rituais que voc implicitamente entende. Se
voc fizer isso, a interao se tornar forada de repente,

indicando como os rituais so importantes estrutura


social.

JNTERA O COM GRUPOS DE REFERNCIA E


PESSOAS AUSENTES
Henry David Thoreau implicitamente capturou uma
importante dinmica da interao humana quando escreveu:
Se um homem no acompanha os passos de seus
companheiros talvez seja porque ele ouve um tambor
diferente. Deixe-o ater-se msica que ele ouve, apesar do
ritmo e da distncia. Em todas as interaes, lidamos no
apenas com aqueles imediatamente presentes, mas com
muitos tambores distantes. Podemos simultaneamente
interagir com pessoas presentes e com pessoas ausentes.
Esse processo , s vezes, bvio com filhos jovens, os quais,
quando brincam juntos, invocam seus pais (Olha, o meu pai
diz ... ou O que sua mae vai achar disso?). Todos ns
tambm interagimos com pessoas importantes que nao esto
presentes um cnjuge, um namorado, um pai, um filsofo,
ou qualquer um que consideramos significatixo para ns. Em
geral, a reao percebida ou introduzida desses indivduos
distantes bem mais importante do que as reaes
daqueles bem a nossa frente. Todos ns gostamos de pensar
em ns mesmos (especialmente nos Estados Unidos), como

individualistas convictos que somos, e assim disfaramos ou


evitamos saber o quanto, ao interagir com o outn) ausente,
nossa conduta orientada.
Ereqentemente as pessoas distantes personificam
valores culturais e crenas, e interagindo com eles nos
ligamos cultura geral ou a uma subcultura especfica
(Kelley, 1958). E, com a mesma freqncia, assumimos o
ponto de vista de um grupo grande de indivduos~,sem
separar, at mesmo sabendo disso, um indivduo particular
que personifica este ponto de vista (Shihutani, 1955).
Melhor, temos uma idia geral do que esses grupos de
referncia esperam, e ns, desse modo, ajustamos nossa
conduta. George l-lerhert Mead referiu-se a esse processo
de interao como o outro generalizado.
O fato de que a interao geralmente envolve pessoas
distantes e grupos de referncia pode potencialmente criar
tenses com aqueles que no sabem sobre esses tambores
distantes. O que eles podem ver algum que perde os
palpites ou que viola as normas da atual situao.
Normalmente, somos bastante bons em reconciliar nossos
comportamentos com aqueles tanto prximos quanto
distantes. Mas s vezes temos dificuldade, e, como
conseqncia, dizemos e fazemos coisas estpidas, pelo
menos no ponto de vista daqueles a nossa frente. Outras
vezes, reconhecemos que andamos em direo a diferentes
tambores e ritualizamos nossas interaes. Por exemplo,
atletas e intelectuais, negros e brancos, hispnicos e anglo-

saxnicos, velhos e jovens, ricos e pobres, educados e maleducados, todos ritualizam seus encontros iniciais para
evitar as tenses e embaraos criados por nossa interao
com pessoas distantes no familiares e grupos de
referncia (Merton e Rossi, 1968).

INTERAO E ORDEM SOCIAL


Finalmente, a sociedade mantida unida pelas pessoas em
contato face a face. Naturalmente, os indivduos criam um
universo de smholos culturais e estruturas de grande porte
que limitam o que eles podem fazer quando se encaram e
quando emitem sinais e interpretam gestos mutuamente. De
fato, os sistemas de smbolos e matriz de estruturas sociais
tm xida prpria, sendo dirigidos pelas dinmicas que
podem esmagar os indivduos; e, ainda, so as pessoas que
ocupam status em estruturas sociais, desempenham papis,
tm simbolos que orientam suas vidas, e sustentam a cultura
e estrutura da sociedade. Assim, o processo de interao
fortalece as organizaoes sociais e eu 1 turais.
difcil fazer a conexo entre a interao de micronvel
e as macroestruturas e sistemas culturais. Ns sabemos que
eles esto ligados o micro no possvel sem a existncia
da macro, e vice-xersa mas a influncia mtua dos dois
nveis difcil de discernir e analisar. Este problema e

denominado de problema de micro-macro vnculo ou micromacro intervalo (J. Turner, 1983; Alexander et ai., 1986).
Ainda, para nossas finalidades, precisamos apenas
reconhecer que os processos esboados neste captulo so
os que sustentam as estruturas e smbolos do mundo social.
Sem a habilidade de manipular cdigos, desempenhar papis
e interpretar gestos, as estruturas da sociedade e os
sistemas de simbolos da cultura (lngua, tecnologia, estoque
de conhecimento, valores, crenas, normas) nao poderiam
existir. Contrariamente, essas estruturas e sistemas de
simbolos limitam e orientam o curso da interao.

RESUMO
A interao envolve a emisso mtua de sinais e leitura de
gestos e o ajuste de respostas emisso de gestos. A
interao humana, de acordo com G. 11. Mead, tambm
envolve as capacidades
pela
mente
(pensamento,
considerao e ensaio de alternativas) e o eu (vendo a si
prprio como um objeto).
2. Na anlise de Erving Coffman, a interao ocorre em um
teatro, tanto o palco quanto os bastidores, e usa
adereos para orquestrar uma fachada pessoal como
parte de um processo mais generico da manipulao de
cdigos. Goffman tambm desenvolveu a noo de
moldura
como
parte
da
manipulao,
desse

modo os individuos mostram o que deve ser includo e


excludo como considerao relevante durante o curso de
interao.
3. A etnometodologia enfatiza que muito do sentido de
ordem dos homens sustentado por tcnicas, que so
implicitamente usadas pelos indivduos para preservar a
idia de que eles experimentam o mundo social de
maneiras semelhantes.
4. A interao ocorre em estruturas sociais, em que as
consideraes de papis sociais se tornam importantes.
Aspessoas gerenciam sua emisso
de
gestos
para
desempenhar papis sociais para si mesmas, e ativamente
lem os gestos umas das outras a fim de descobrir os
papis sociais que os outros esto tentando estabelecer.
Esse processo possvel porque os indivduos dispem,
em seus estoques de conhecimento, de conjunto de papis
sociais que eles adotam ao representar o papel para eles
prprios e ao interpretar os gestos de outros. Os
indivduos tambm buscam verificar e reverificar os
papis uns dos outros.
3. Muitas interaes procedem em termos de esteretipos
mtuos, nos quais os indivduos se veem como categorias
segundo as quais adaptam suas respostas.
e. A interao depende de rituais, ou seqncias
estereotipadas de gestos, que indicam a abertura,
o fechamento, a estruturao e outros aspectos do
processo de interao.

A interao envolve conscientizao de, e adaptaes


para, expectativas dos outros e ponto de
vista de grupos no fisicamente presentes numa situao.
Tais grupos de referncia e outros
distantes
geralmente
orientam
e
dirigem
os
comportamentos e reaes dos indivduos.
8. Interao, estrutura social e cultura so interrelacionadas. Cada uma no poderia existir sem a outra.