Você está na página 1de 24

Franois Hartog - Regime de Historicidade

Time, History and the Writimg of History: the Order of Time*

H uma Sociedade Internacional para o estudo do tempo que aparentemente se rene


desde 1969. No esta a via cientfica que vou seguir. Antes, lembrarei primeiro uma
citao de Agostinho: "Nos tempora sumus", (ns mesmos somos tempo) e comearei
por uma questo bem simples. Seria significativo considerarmos nossa atual situao,
digamos a partir de 1989, do ponto de vista de nossas relaes com o tempo? Lana
alguma luz reintroduzir a questo do tempo ou tratar o tempo como questo? No
detenho direito especial para faz-lo: vindo de um passado remoto, no posso me
apresentar como praticante do que, bem sugestivamente, os alemes chamam de
Zeitgeschichte, a significar histria do presente.
A fim de formular uma possvel resposta, proporei uma viagem de duas vias, do sculo
XX para a Mesopotmia antiga e de volta. Certamente demasiado longa e demasiado
curta! Bem, faremos apenas algumas paradas, escolhidas por oferecerem ao viajante
tanto algo similar ao que agora experienciamos quanto, ao mesmo tempo, ntidas
diferenas. No irei considerar todas as formas de tempo ou experincia temporal, mas
apenas aquelas que pertencem tradio do saber: mais precisamente, os modos por que
se conectam presente, futuro e passado na escrita da histria. Estas configuraes
intelectuais compem apenas uma camada nas relaes complexas e intrincadas para
com o tempo mantidas por toda sociedade a cada momento, uma trama percorrendo a
tapearia.
O historiador vive quotidianamente o tempo, mas mesmo que ele no mais se interesse,
no dizer de Benjamin, pelo tempo linear "homogneo" e "vazio", ele corre o risco de
simplesmente instrumentalizar o tempo. Compe tambm parte da tarefa do historiador
tentar pensar sobre o tempo, no sozinho, bvio. Diante de ns, houveram vrios
momentos em que o tempo foi objeto de uma intensa reflexo, especulaes, medos,
sonhos,

por

exemplo

ao

fim

do

sculo

XVI

ou

por

volta

de

1900.

Por que 1989? Bem obviamente, por causa da queda do Muro de Berlim. 1989 no
significa de modo algum o fim da histria (ou seja, segundo F. Fukuyama, a

democracia, entendida como a forma final dos governos humanos e a Histria


concebida como um processo evolutivo simples e coerente). (1) Talvez, o ponto mais
interessante no fosse tanto o livro em sua receptividade imediata - com todos os seus
equvocos - e seu grande sucesso pelo mundo afora. 1989 significaria antes o fim (ou
pelo menos uma ntida quebra) do que denomino o regime moderno de historicidade
(regime d'historicit), que comeou por volta de fins do sculo XVIII (Die Neuzeit,
segundo as anlises de R. Koselleck).(2) 1789-1989, a grosso modo, podem ser
selecionadas como duas datas simblicas. Tal a principal hiptese que gostaria de
considerar aqui.
No que respeita historiografia, a expresso moderno regime significa um perodo em
que o ponto de vista do futuro domina. A palavra-chave Progresso, Histria
entendida como processo e Tempo como se direcionando a um fim (progresso). O fim
deste regime moderno significaria que no mais possvel escrever histria do ponto de
vista do futuro e que o passado mesmo, no apenas o futuro, se torna imprevisvel ou
mesmo opaco. Deve ser reaberto. Mas como o veremos? Que questes devemos
colocar?
O que temos experienciado por uns vinte anos nas cincias sociais , no mnimo, uma
certa perplexidade (fim dos grandes modelos, ps- isto ou aquilo). Mas desde 1989,
especialmente entre os historiadores, uma frase apareceu com uma singular frequncia:
a necessidade ou a falta de "orientaes". Por em questo o tempo nos ajudaria a
encontrar uma orientao? Ofereceria uma guia? Como devemos proceder? Por uma
precisa anlise de nosso presente e de nossas relaes presentes com o tempo, no
Ocidente mas tambm no antigo Leste. Tambm esboando um enquadramento
comparativo: tomando em considerao momentos do passado em que um regime de
historicidade foi questionado ou chegou ao fim: momentos em que as relaes da
sociedade com o tempo entraram em crise. Momentos de crise do (no) tempo. Mesmo
que elas esbocem uma longa jornada pelo tempo, as observaes que se seguem, que
partem de nossa situao atual e intentam retornar a ela, constituem apenas uma
primeira abordagem.

1. Regime de historicidade
Esta noo que estou propondo aqui difere da de poca. poca significa, no meu
entender, apenas um corte no tempo linear (de que frequentemente se ganha conscincia
aps o fato e bem depois ela pode ser usada como um recurso de periodizao). Por
regime, quero significar algo mais ativo. Entendidos como uma expresso da
experincia temporal, regimes no marcam meramente o tempo de forma neutra, mas
antes organizam o passado como uma sequncia de estruturas. Trata-se de um
enquadramento acadmico da experincia (Erfahrung) do tempo, que, em contrapartida,
conforma nossos modos de discorrer acerca de e de vivenciar nosso prprio tempo.
Abre a possibilidade de e tambm circunscreve um espao para obrar e pensar. Dota de
um ritmo a marca do tempo, e representa, como se o fosse, uma "ordem" do tempo,
qual pode-se subscrever ou, ao contrrio, e o que ocorre na maioria das vezes, tentar
evadir-se, buscando elaborar alguma alternativa.
Quanto ao regime moderno, cito Tocqueville: "Quando o passado no mais lana luz
sobre o futuro, o esprito caminha nas trevas...". Ele alude aqui (ao trmino de De la
Dmocratie

en

Amrique)

grande

Revoluo

em

curso.

Esta

sentena

convenientemente esboa o que se poderia chamar o antigo regime de historicidade.


Antes, ou seja, quando a relao entre o passado e o futuro era dominada ou regulada
por referncia ao passado, com o futuro no reproduzindo o passado, mas no indo
alm, o esprito sabia para onde estava indo.
Do ponto de vista da escrita da histria, era o tempo em que o topos da histria como
mestra de vida era plenamente vlido. Tocqueville parece-me particularmente
interessante, uma vez que ele constitui uma boa testemunha para este momento de corte
e reverso nas relaes entre passado e futuro.
Como escrever histria a partir de ento? A fim de compreender melhor o passado, ele
viajou para ou no futuro, isto , ele visitou em 1831 os Estados Unidos para estudar a
nova sociedade, a democrtica. Mas ao mesmo tempo, Tocqueville contradisse mais
fortemente do que qualquer outro a apresentao que a Revoluo deu de si mesma
como uma quebra radical. Pelo contrrio, Ele insistiu na continuidade entre a monarquia
(enquanto absolutismo) e a Revoluo, notadamente no que respeita centralizao.
Assim lanando-se no futuro, ao escrever a partir do ponto de vista do futuro, ele obteve

uma confirmao de sua tese principal. Sua comutao para o novo (ou moderno)
regime de historicidade permitiu-lhe ir alm do enfoque de que a Revoluo fosse um
comeo absoluto.
No regime moderno, no lugar de diversas histrias, histria vem a ser compreendida
como um processo nico: "alm das histrias h Histria", escreveu Droysen. At
meados do sculo XVIII, a expresso "die Geschichte(n)" era geralmente empregue no
plural, mas depois a forma plural "condensou em um coletivo singular". A partir de
ento, os acontecimentos no ocorrem apenas no tempo, mas antes pelo tempo e histria
torna-se menos um relato de exempla do que uma narrativa do unvoco. (3)
Consequentemente, no h mais lies diretas da histria, mas ganha-se cada vez mais
ansiedade quanto a previso. Na historia magistra, a exemplaridade vinculava o
passado ao futuro enquanto um modelo a ser rivalizado pelo leitor. Na moderna
concepo de histria, a exemplaridade cede lugar ao unvoco. Algum dia, no futuro,
algum estabelecer uma lei. Ou, para empregar uma outra formulao tpica de fins do
sculo XIX, algum dia no futuro vir o dia glorioso da "synthse", mas por enquanto
"c'est l'ordinaire ingrat de l'analyse"!1 O passado necessariamente obsoleto. O escritor
Julien Gracq registrou certa vez que "Histria tornou-se, essencialmente, uma
admoestao dirigida ao presente pelo Futuro". Acrescentaria apenas que a admoestao
extendeu-se tambm ao passado e se imps aos historiadores. No decorrer do sculo
XIX, eles organizaram sua disciplina como uma cincia do passado, mas esta cincia
por sua vez tornou-se teleolgica: mostrou como o moderno Estado Nao se
desenvolveu de origens remotas no passado. Se h alguma lio, ela vem, por assim
dizer, do futuro, e no mais do passado.2
Antes de retornar crise do regime moderno, e a fim de esboar um quadro geral,
tratarei brevemente de duas questes: o destino da Historia magistra e o que poderia ser
chamado de a pr-histria da historicidade.

Traduo literal: usual a anlise ingrata


So dois regimes de historicidade apresentados por Hartog: o primeiro, no qual predominou a ideia de
histria exemplar, ou histria mestra, engloba vinte sculos, desde a Antiguidade clssica at a
Revoluo Francesa, caracterizando-se pela subordinao do futuro ao passado e pelo uso do
documento como amostra da exemplaridade do passado. J o segundo, denominado moderno regime
de historicidade, vai do final do sculo XVIII at 1989, caracterizando-se pelo tempo progressivo e pela
ideia de processo. Nesse regime, o documento utilizado como evidncia de um processo temporal em
curso.
2

Historia magistra, se a formulao latina e vem de Ccero (abordando o orador), sua


concepo j grega. Forma-se no sculo IV a.C., ou mesmo no V, com Tucdides e a
definio de sua obra como um ktma3 para sempre. Mais tarde, a histria se apresenta
como uma coletnea de exemplos. Em princpio a histria era designada para aquele que
se supunha fazer a histria: a assembleia popular, o orador, os governantes romanos,
posteriormente o prncipe. Por quanto tempo perdurou a historia magistra? A resposta
no to simples. Se seguirmos R. Koselleck, sua dissoluo ocorreu apenas na
segunda metade do sculo XVIII: na Alemanha com a formao do moderno conceito
de histria e na Frana com a Revoluo. Significa isto que a historia magistra
manteve-se no cargo sozinha por mais de vinte sculos?
Antes de tudo, no reconhecer que houve um regime cristo, com sua histria orientada
pela salvao, seria difcil. (4) Todavia, concentrar-me-ei apenas em quatro
observaes:
1) a historia magistra antecedente (pag) sobreps-se ao conceito de histria cristo,
pelo menos at Eusbio e Agostinho.
2) Ao longo da Idade Mdia, a dimenso da historia magistra ficou talvez subordinada,
cristianizada, mas no desapareceu de todo. "Quaecumque scripta sunt ad nostram
doctrinam scripta sunt"4 (Paulo). Nenhum historiador medieval duvidou de que a
histria provia "exemplum vitae". Levou tempo para que se formulasse este novo regime
teolgica e historiograficamente: mais ou menos quatro sculos. Eusbio, bispo de
Cesarea, ao compor sua Histria Eclesistica (a histria desta nova nao, a crist),
tomou como seu ponto de partida "a primeira ordenao (oikonomia) de Deus
concernente nosso Salvador e Senhor Jesus Cristo". Agostinho escreveu sua Cidade de
Deus (com suas duas cidades) aps o saque de Roma (410) e, de certo modo, como
resposta a ele. Mais tarde, Isidoro de Sevilha ou o venervel Beda sustentaram esta
dimenso exemplar. Estes homens, mais outros, so responsveis pela escrita da histria
eclesistica "nacional" ("Historiam Gentis Anglorum Ecclesiasticam...).
3) Obviamente, o topos da historia magistra em geral ganhou nova e maior importncia
no Renascimento, com a redescoberta e leitura dos historiadores antigos, pondo-se
3

Aquisio
A lio das Escrituras, do conhecimento e f das cousas futuras, a que mais que tudo nos pode
consolar nos trabalhos, porque a pacincia tem a sua consolao na esperana, a esperana tem o seu
fundamento na f e a f nas Escrituras.
4

nfase na imitao dos antigos e, em termos mais amplos, no uso da antiguidade como
um instrumento polmico de crtica Cristandade.
4) Para dar um ltimo exemplo da reformulao da historia magistra, que nos leva de
volta ao sculo XVIII, o francs Abb Rollin publicou seu bem influente livro Trait
des tudes (1726), tendo um captulo acerca da "Utilidade do aprendizado da histria",
e mesmo histria pag, porque a histria "a escola comum de toda a raa humana".
No apenas o prncipe, mas tambm os sditos.

pr-histria da historicidade
Duas experincias parecem-me fascinantes do ponto de vista das relaes com o tempo,
ou, mais precisamente, do ponto de vista do modo pelo qual elas articulam presente,
futuro e passado: a Mesopotmia antiga, por incios do II milnio a.C., e a Grcia
antiga, em torno do sculo VII.
Primeiro, a Mesopotmia antiga:
Num contexto de forte relacionamento, pode-se constatar a) o lugar ocupado pela
adivinhao no processo de tomada de deciso, b) a grande importncia da escrita, nas
mos de uma casta (de escribas). Para organizar seu conhecimento, compuseram listas,
listas de tudo, dentre outras coisas orculos, e usaram, notadamente, oposies binrias
como um princpio de classificao. c) No acadiano, o tempo passado designado por
um termo que significa "na frente", e o futuro dito "o que est atrs".(5)
Durante o sacrifcio tem-se que o Deus firma, isto , escreve, o signo que o adivinho l.
Como? "Indo" (efetivamente ou apenas por meio de sua memria) sua biblioteca,
busca de um precedente. (6) Se houver um, sem problemas. Mas, obviamente, nunca se
pode estar absolutamente certo, dado que a adivinhao uma cincia sistemtica do
passado, mas do caso singular, que procede por meio de acumulao de casos para os
quais a generalizao est, por definio, fora de alcance. Se no h, tem-se que arriscar
uma interpretao, em compilando e combinando orculos anteriores. A adivinhao
pode ser primeiro vista como uma cincia do passado, mas um passado que aparece na
forma encapsulada (forma jurdica?) do precedente e que no guarda valor em si.
Dentre os milhares de orculos preservados, h uma categoria chamada pelos Modernos

de "orculos histricos". Encontrados em Mari, esto entre os mais antigos (incios do II


milnio a.C.), escritos diretamente sobre modelos de argila que reproduzem o fgado do
animal. Muito estranhamente, no esto redigidos consoante o padro normal: "Se o
fgado da ovelha tiver esta aparncia (h aqui uma descrio altamente tcnica), isto o
signo de que o rei ir tomar a cidade de um certo modo". Antes dizem: "Pressgio do rei
que tomou a cidade", empregando no o futuro, mas o passado. Por exemplo: "Se o
'portal do palcio' (uma parte do fgado) duplo, o rim triplo, e h dois cortes do lado
direito da vescula, pressgio do governante Apishaliano, a quem Naram-Sin fez
prisioneiro aps romper a muralha de sua cidade".
O que isto significa exatamente? No sei, mas est pelo menos claro que um signo de
como os adivinhos trabalhavam, fazendo suas tarefas em seus recintos e bibliotecas. Os
acontecimentos a que aludiam so geralmente considerados pelos especialistas
modernos como histricos (reais). Da a ideia, defendida por alguns deles, de que os
textos de pressgios esto nas razes mesmas de toda a historiografia mesopotmia,
gozando de precedncia, tanto no tempo quanto na confiabilidade, sobre qualquer outro
gnero que tratasse do passado. No porque ir to longe. Todavia, no extremo, um
escriba que quisesse redigir uma Crnica histrica, poderia faz-lo compilando uma
srie de orculos "histricos" (sem as prtases, "Se...") e os adivinhos podiam (e de fato
o fizeram) copiar inscries histricas, celebrando vitrias de reis anteriores, a fim de
armazen-los, completar suas colees de apdoses, e elaborar novos orculo: os
"orculos faltantes" em suas listas.
Antes do que orculos histricos, preferiria cham-los de orculos exemplares. Por qu?
Porque a maioria trata de um perodo especfico (fins do III milnio, incios do segundo)
e dos grandes governantes da poca. Seu foco cai sobre o destino da dinastia acadiana,
com as duas figuras opostas de Sargo e Naram-Sin, que posteriormente adquiriram
valor paradigmtico como bom e mau rei. Assim, para diz-lo de modo bem
esquemtico, com tais orculos poderamos nos situar entre o precedente e o exemplar,
entre adivinhao magistra e historia magistra.
Os gregos aqui surgem como tardios. Eles optaram por outra via, por outro passado e
um seu outro uso. Se as diferenas para com os mesopotmios so notveis, a
adivinhao est tambm presente. O primeiro texto que deparamos a pica com os
poemas homricos (sculos VIII e VII). O mundo pico baseia-se na economia da glria

imortal (kleos): concorda-se em morrer na guerra em troca de obter-se glria imortal,


por meios dos cantos do poeta inspirado ( disso que trata a histria de Aquiles). A
pica funciona como uma memria social para um grupo de aristocratas.
Mas com a Odissia o modelo pico j foi questionado. A Odissia ocupa o lugar de
uma "histria" face Ilada. Ela vem depois, ela trata no apenas ou primordialmente da
morte herica, mas antes da memria e da ausncia. Cena famosa: solicitado por
Ulisses, o cantor dos feceos canta o episdio do Cavalo de Pau e os feitos do heri.
Ulisses pe-se a chorar. Nesses versos, em que Hannah Arendt reconhece bem a
primeira narrativa histrica, Ulisses tem uma experincia exterior, a de algum que
observa a histria de sua prpria vida, deslocando-se da primeira para a terceira pessoa
e assim perdendo sua prpria identidade (como se estivesse morto). Por meio desta
experincia penosa de situar-se distncia de si mesmo ou, por assim dizer, de no se
situar no tempo consigo mesmo, pode-se, acredito, descobrir historicidade, como o fez
Odisseu. Se retorno de longa demora o expressa amplamente. (7)
O fato que, dois sculos depois, o primeiro objetivo de Herdoto ser o de impedir o
oblvio5 ou pelo menos retard-lo. O tempo visto como o inimigo e o passado menos
concebido como uma coletnea de precedentes do que como uma histria que tem que
ser contada e lembrada.
Neste rpido apanhado de, por assim dizer, uma pr-histria de um regime de
historicidade, meu propsito no foi misturar histria com adivinhao, menos ainda
reduzi-la a adivinhao, ou mesmo pretender que houvesse uma nica linha que leva da
primeira segunda. Mas, na medida em que busca-se uma orientao para a ao, elas
apresentam uma certa proximidade intelectual. Deixei de lado o uso da adivinhao
entre os gregos para enfocar apenas o modo pelo qual eles optaram, por meio da pica,
por um passado diferente. A questo seguinte, seria: partindo dessas premissas como
poderamos entender a emergncia da historia magistra, dado que, quando Ccero a
formulou, o jogo estava j em curso h longo tempo? Deixo-o de lado, e salto Eusbio e
Agostinho para alcanar o sculo XVI.
2. Os momentos de questionamento de um regime de historicidade
O primeiro momento que vou tomar em considerao o perodo em torno de 15705

Esquecimento

1580 na Frana. Este foi um perodo de grande agitao religiosa e poltica (Guerras
Religiosas de 1562-1598, Massacre de So Bartolomeu de 1572). Mais ainda, havia o
problema geral de como encarar intelectualmente o Novo Mundo. O que podemos de
imediato constatar entre os intelectuais uma intensa preocupao com, ou mesmo
ansiedade acerca da histria e do tempo. Aqui vo trs casos breves.
Em 1566, J. Bodin publicou o seu O Mtodo da Histria. Assim que se l o Prefcio,
deparamo-nos com Ccero e sua historia magistra: " graas histria que o presente
facilmente explicvel, que penetramos no futuro e que obtemos indicaes bem seguras
sobre o que convm procurar e evitar". E nos ainda dito que "Afonso e Fernando, reis
de Espanha e da Siclia, recuperaram a sade ao reler um Tito-Lvio, e o outro Quinto
Crcio, quando os mdicos haviam admitido sua impotncia"! At aqui, temos um
mundo familiar: a luz brilha do passado sobre o presente e o futuro. Mas, se passamos
pgina seguinte, lemos que a histria toma trs formas: humana, natural e divina; uma
diviso que realmente no apresenta sabores ciceronianos. Bodin ento passa a atacar a
a teoria histrica de longa data dos quatro imprios e a viso dos incios como um
tempo de pobreza e pureza. Pelo contrrio, os incios no foram uma Idade do Ouro,
mas uma poca de supersties e de crueldade. O questionamento da autoridade do
passado parece clara. Mas, como o mostrou convincentemente A. Grafton, o ataque
mesmo repousa no uso de uma autoridade antiga: a Histria de Tucdides, onde, na
assim dita Arqueologia, Bodin "encontrou o arcabouo intelectual para seu prprio
argumento".(8) E ao fim do livro, est-se menos do que seguro de que Bodin est
simplesmente reavaliando o motto da historia magistra.
Em 1575, Loys le Roy, humanista bem conhecido, publicou De la vicissitude ou varit
des choses en l'univers6. O livro constitui um interessante fracasso, porque se Le Roy
conhece o que pensa, no sabe como o pensa! Falta-lhe um conceito apropriado de
tempo e uma noo apropriada de comparao. O livro baseia-se na historia magistra e
ao mesmo tempo a desafia, ao tentar provar a superioridade do presente. Ele faz uso
simultaneamente de vrias temporalidades: tempo de orientao crist e tempo cclico,
como comeo, florescimento e declnio, conveniente para a explicao das
"vicissitudes"7. Mas como combin-lo com o presente visto como superior a qualquer
6

A partir da vicissitude ou uma variedade de coisas no universo


Vicissitude: s. f.1. Mudana ou diversidade de coisas que se sucedem.; 2. Alternativa, variao.; 3.
Revs.; 4. Eventualidade, acaso.
7

tempo

anterior?

Significaria

que

declnio

est

armazenado

para

ns?

Os captulos finais intentam refutar a ideia de que nada de novo pode ser dito em se
fazendo uso de autores antigos para provar que o progresso possvel: "Plato diz que
os gregos aperfeioaram o que receberam dos brbaros. A opinio de Ccero era de que
os italianos fizeram melhores invenes do que os gregos, ou melhoraram o que
tomaram de emprstimo a eles. E por que no nos empenharamos em fazer o mesmo;
corrigindo o que os brbaros, os gregos e os romanos nos deixaram". Muito poderia ser
dito acerca desta formulao, como se Le Roy estivesse a usar a historia magistra
justamente para ir alm dela e fortalecer o status do presente.
Em 1580 foram publicados os dois primeiros livros dos Ensaios de Montaigne.
Montaigne

experienciara

impossibilidade

de

ser

um

novo

Plutarco.

a) Ele fez um uso extensivo de exemplos. Os exemplos foram selecionados justamente


porque eles so potencialmente um apelo imitao e generalizao. Como o formulou
J. Starobinski: "o passado do exemplo habitado pelo futuro do dever-ser".(9) Mas
quando se toma cincia da variedade e contradio dos exemplos, no se pode deixar de
pensar de que eles tendem a se autodestruir. O exemplo se volta contra si mesmo, sem
ter-se deixado o enquadramento da histria exemplar. O exemplo em Montaigne perde
sua capacidade de ser generalizado (ou de se apresentar sob uma forma de
generalizao) e tende a se tornar uma curiosidade, que atesta apenas a fantstica
variedade do mundo. Considerados a partir desta perspectiva, o primeiro e os ltimos
captulos do livro so particularmente esclarecedores: "Por diversos meios chega-se a
igual fim" e "Acerca da Experincia". Por fim, "a vida de Csar no nos comporta mais
exemplos do que nossa prpria vida".
b) O tempo tudo desestabiliza e torna impossvel escrever sua prpria vida como uma
plutarquiana. "Eu no pinto o ser. Eu pinto o movimento". Consequentemente,
Montaigne, por assim dizer, retira-se para dentro do presente.
Todos estes exemplos tm em comum, no meu entender, uma grande preocupao
acerca do tempo. E pode-se mesmo reconhecer os delineamentos de uma perspectiva
historicista. Eles tentam simultaneamente confiar na historia magistra (notadamente de
modo polmico) e, ao mesmo tempo, question-la profundamente, ou ainda pior us-la e
solap-la. Por que, a despeito deste questionamento, a historia magistra permaneceu
afinal de contas no cargo? Talvez dois direcionamentos apontem uma resposta: o lugar

das Igrejas e das instituies religiosas (precisamente por seu reciclar da historia
magistra) e a formao das grandes monarquias (notadamente em sua verso
absolutista).
Podemos apontar um segundo momento de questionamento que se situa, por assim
dizer, entre dois regimes de historicidade: entre a dissoluo da historia magistra e a
implementao do regime moderno. Como vimos antes, Tocqueville uma boa
testemunha, mas ele j est atuando como historiador intentando dar um sentido ao
passado (recente). Como se passam as coisas com os atores mesmos, os
Revolucionrios, confrontados que estavam com a urgente questo de qual deciso
tomar e como agir? Certamente, fizeram um uso intenso do passado, especialmente do
antigo ou passado plutarqueano, de modo a que assim parecem seguir os padres
tradicionais da historia magistra, mas ao mesmo tempo proclamam sua recusa em se
envolverem com a imitao. Eles afirmaram a absoluta novidade do seu
empreendimento (o novo calendrio, por exemplo, como expresso de um novo tempo).
Como se tivessem um p numa margem e o segundo na outra.(10)
A figura de Napoleo pode tambm nos dizer algo. Poder-se-ia escrever uma biografia
(se no foi j feita), apresentando-o como o pobre homem pego entre dois regimes de
historicidade! Tanto o regime moderno, expresso pela Revoluo, e o antigo modelaram
seu pensamento e sua conduta. Mas tudo se passa como se seu comportamento tornouse cada vez mais dominado pelo padro antigo e apelo imitao, como se ele pudesse
apenas ir para trs rumo ao futuro. Como leitor de Plutarco tinha fascnio por Alexandre
Magno. Como Alexandre, que, aps ter derrotado Dario, o rei persa, desposou sua filha,
Napoleo desposou a filha do imperador austraco, aps ter destrudo o Sacro Imprio
Romano Germnico (e proclama seu filho como Rei de Roma). Caso perdido. Podemos
nos valer tambm de um famoso quadro para dizer a mesma coisa. A "Batalha de
Alexandre" foi pintada em 1529 por Altdorfer (mostra a batalha de Issos entre os gregos
e os persas). Napoleo, sem surpresa, apreciava-o deveras, tanto que em 1800 o trouxe
para Paris e o colocou no castelo de Saint-Cloud, em ponto bem particular, seu
banheiro.
Chateaubriand ser minha ltima testemunha para este perodo. Toda sua obra pode ser
lida como uma reflexo sobre o tempo - no apenas a mudana ("le passage"), mas
tambm a experincia bem perturbadora de sua acelerao, experincia bem comum s

pessoas daquele tempo (e um dos principais aspectos do regime moderno de


historicidade), ou a ruptura que ocorre entre experincia e horizonte de expectativa. "Eu
escrevia histria antiga, e a histria moderna estava a bater em minha porta; gritei-lhe
em vo: 'Espera, j vou' Ela passava ao estrondo do canho, levando trs geraes de
reis". Foi escrito em 1831. Perseguido pelo tempo e a descoberta da histria como
processo, sua escrita fundamentalmente histrica. Mas ao passo que a histria em sua
tentativa de se apresentar como uma disciplina cientfica, durante a segunda metade do
sculo XIX, marcar uma ntida quebra entre o passado e o presente, Chateaubriand
jamais deixa de cruzar a fronteira, ou mesmo de ultrapass-la pelo projeto de suas
Memrias de Alm Tmulo.(11)
Mais precisamente, com ele podemos experienciar a dissoluo da historia magistra:
ele a empregou e descobriu sua falha. O primeiro problema por enfrentado foi: como
compreender a Revoluo e prever seu futuro? Podemos ler a resposta num grande e
inacabado livro publicado em Londres em 1797, Ensaio Histrico sobre as Revolues
antiga e moderna, que se baseia no uso clssico dos paralelos. Ele no via nada de bom
a se esperar e nada de realmente novo na Revoluo Francesa. Mas ao rever seu livro
vinte e cinco anos depois, publicou-o novamente com notas de rodap, introduo
prefcio etc., meios todos de que ele se valia para poder contradizer o que anteriormente
escrevera (mas, obviamente, sem o suprimir). Como? Em considerando a descoberta
americana do sistema representativo. Aqui, ele ofereceu uma verso americanizada da
ideia de Benjamin Constant acerca das duas formas de liberdade, a antiga e a
moderna.(12) Como sempre quando se trata de Chateaubriand pode-se constatar um
revezamento perptuo entre espao e tempo: Amrica e antiguidade. De qualquer modo,
entre os antigos e ns tem-se agora uma distncia insupervel, razo por que o paralelo,
enquanto recurso principal da historia magistra no tem mais validade para a escrita da
histria: visitar o passado ou antever o futuro desde o passado. No que respeita ao
tempo, Napoleo caminha cada vez mais para trs, ao passo que Chateaubriand
mergulha no rio, entre as duas margens: "Deparei-me entre dois sculos, como na
confluncia de dois rios; mergulhei em suas guas agitadas, afastando-me com pesar da
velha margem em que nascera, nadando esperanoso rumo a uma margem
desconhecida".(13)
3. Questionamentos e crise do regime moderno

Um regime certamente no uma entidade metafsica, que desce dos cus, mas antes
um arcabouo durvel, que desafiado to logo se torna predominante ou simplesmente
funcional. Como vimos, h perodos intermedirios sobrepondo-se entre dois regimes
principais. Nada automtico nisto.
Obviamente, muito questionamento ocorreu em torno e depois da Primeira Guerra. Mas
esta crise profunda (de que a questo do tempo constitui apenas uma expresso) no
terminou com a formulao de um regime de historicidade novo ou diferente.
Um dos modos em que se expressaram as dvidas tomou a forma de crticas ento
movidas contra o Historismus, ou, na Frana, contra a assim dita histria positivista. O
tempo era instrumentalizado como mera cronologia e a historiografia denunciada como
narrativa superficial. Mais construtivas foram as vrias tentativas de elaborar um novo
conceito de histria e definir novas temporalidades, o que fazia melhor justia aos
movimentos reais (i.e mais profundos) das sociedades passadas. Pode-se pensar em
muitas obras em diversos campos. Selecionarei apenas algumas poucas. Nesta
perspectiva, Walter Benjamin a figura mais iluminadora. Entre 1920 e sua morte em
1940, ele tinha em mente elaborar um novo conceito de histria, que romperia com a
crena no progresso e com a ideia de que a humanidade avana em um tempo linear e
homogneo. ber den Begriff der Geschcichte8 , como sabemos, o ttulo de sua ltima
obra. No apenas que o tempo d lugar descontinuidade, como tambm Benjamin
questiona a ntida quebra entre passado e presente. Ele desenvolve uma concepo do
tempo que, partindo do presente, traz o passado atualidade do presente, o guarda,
tomando por sua base a noo de Jetztzeit9 e lidando com o que ele denomina
"rememorao" (Eingedenken). "Er (der Historiker) begrndet so einen Begriff der
Gegenwart als der Jetztzeit, in welcher Splitter des Messianischen eingesprengt
sind"10.(14) A imagem que melhor expressa esta operao o raio de um relmpago:
uma iluminao recproca do passado e do presente, de um momento do presente e um
do passado, apenas por um segundo.(15) Isto significa que se olha no passado pelo
futuro, de modo bem Bblico, reconhecendo os aspectos que adviro. Mas para o
historiador, o "historiador materialista", lidar com passado implica mais precisamente
escrever em direo a um futuro que agora passado: "Buscar o que, se bem que
8

Sobre o conceito de Etapa


tempo presente
10
Ele (o historiador) impe um conceito do presente como o presente, em que esto espalhados
fragmentos do messinico
9

entretenimento passado e pervertido, conserva entretanto mais promessas que no o


encerra a imagem atual do futuro", para diz-lo nos termos de P. Szondi.(16) O
historiador trabalha, para empregarmos a frase de F. Schlegel, como "um profeta do
passado".
Benjamin poderia nos levar a Proust que ele traduziu para o alemo, e logo
encontraramos Bergson, ento Ch. Pguy, o primeiro e mais agudo crtico da histria
positivista. No ento por acaso que Benjamin tenha se tornado um pensador to
proeminente nos ltimos vinte e cinco anos; h muitas razes, mas a sua interrogao
acerca do tempo da histria certamente uma delas. Todavia, sua reflexo,
dramaticamente interrompida, ficou entre o messianismo e a utopia: "Ursprung ista das
Ziel"11 escreveu Karl Krauss, significativamente citado por Benjamin.(17)
Entre os historiadores profissionais franceses, os crticos da histria positivista, nos anos
vinte, assumiram duas formas aparentadas. Elas foram dirigidas contra a histria
nacional concebida acima de tudo como histria poltica do progresso da ideia da nao,
e eles advogavam uma histria econmica e social: uma histria que cada vez mais se
aprofundasse na sociedade. Mais profunda e mais verdadeira. Tomando a inspirao,
principalmente, dos economistas e dos gegrafos, eles estavam de fato buscando
diferentes formas de temporalidade, empregando noes tais como ciclos, conjunturas e
todos os diferentes ritmos da histria, logo levando rumo ao Mditerrane de Braudel e,
nos anos cinquenta, sua formulao da noo de "longue dure" e proposio de um
novo conceito de histria definido como a dialtica de diferentes tipos de durao: "uma
dialtica da durao".(18) Depois, nos anos setenta, houve o encontro com o
estruturalismo de Levi Strauss, mas ao preo de um desentendimento acerca da
definio do que seja uma estrutura e de vrias polmicas sobre diacronia e sincronia.
Acrescentarei uma ltima figura, o poeta e pensador Paul Valry, mas no vou discutir
aqui as vrias declaraes que ele formulou contra a histria nos anos trinta. A grosso
modo, qualquer uso da histria para enfrentar uma situao presente ou para conformar
o futuro constitui um abuso, porque a histria escrita pelos historiadores nada mais do
que gnero literrio, que no se dispe a reconhecer que ela o . No h diferena
substantiva, afirmou, entre Balzac e Michelet. Poder-se-ia, de imediato, pensar em
11

Origem da ista alvo

debates mais recentes. Mas atentarei apenas a uma nota de seus Cahiers, escritos em
1940, em que ele compara histria e geologia: "A geologia uma espcie de histria que se ela se limitasse a contar tais erupes prodigiosas, tal inundao clebre etc., ela
faria o que faz a histria com seus acontecimentos. Mas ela investiga as modificaes
lentas que ningum um dia pode observar. O que a histria deveria fazer".(19) Quem,
quase no mesmo momento, empregar a metfora geolgica e introduzir, por assim
dizer, o tempo geolgico na histria ou sua concepo geolgica? F. Braudel. Valry se
encontrava ento na Inglaterra, e Braudel num campo de prisioneiros, onde ruminava
seu Mditerrane. Para alm de tudo que os separava, eles compartilhavam pelo menos
algo no modo em que questionavam o tempo histrico usual.
Utopia revolucionria ("O futuro radioso") ou as verses dos fascismos que
combinavam progresso com retorno a um passado mtico tambm desempenharam um
papel a manter vigoroso o moderno regime. A despeito de tudo, a Segunda Guerra
Mundial e seus desdobramentos no significaram o fim do regime moderno. Pelo
contrrio. Obviamente que ino podendo abordar aqui este assunto, selecionarei um
bem pequeno detalhe que, espero, diga algo. Em 1919, Lucien Febvre, iniciando como
professor em Estrasburgo na universidade recentemente reaberta, fez uma conferncia
inaugural sobre o tema: "A Histria num mundo em runas". Al levantou a questo:
Temos o direito moral de ensinar, de escrever histria em poca to ruinosa? A resposta
foi por fim, no por simples retrica, sim.(20) Em 1946, ele escreveu um editorial para
os novos Annales, cujo ttulo era "Defronte ao vento - Os Novos Annales". A diferena
de atitude, pelo mesmo homem, em relao ao passado imediato notvel.
Assim, a despeito da catstrofe e por causa da impossibilidade de enfrentar o que viera
de acontecer durante a guerra, e tambm por causa das vrias estratgias de amnsia
pessoal ou coletiva, o regime moderno de historicidade comeou de novo a atuar muito
bem. Palavras-chave tais como reconstruo, modernizao, planificao, competio,
confronto entre Leste e Oeste, mudanas econmicas e tcnicas ou mesmo revolues
tiveram tambm uma parte importante na situao da Revoluo e do novo mundo
socialista. Em suma, o Progresso se apresentava como uma acelerao da acelerao
anterior. O "Futuro radioso" socialista, o "Milagre alemo" capitalista ou "Os Trinta
Anos gloriosos" francs foram os destaques! De uma tal conjuno pode-se, entretanto,
constatar que o futuro ocupava cada vez menos lugar comprarado ao presente, que cada
vez mais ganhava o primeiro plano: o presente e nada alm do presente.

Mesmo que seu fortalecimento recente seja indubitvel, tal foco posto no presente (por
si e em si), que denomino presentismo, no constitui um fenmeno novo. O que temos
experienciado no Ocidente ao longo do sculo XX uma nfase crescente no presente
enquanto tal. O poeta T.S. Eliot, por exemplo, expressou a seu prprio modo este
expansionismo do presente. "Em nossa poca ... ganha existncia uma nova espcie de
provincialismo que talvez merea novo nome. Trata-se de um provincialismo, no
espacial, mas temporal; um para o qual ... o mundo constitui a propriedade exclusiva
dos vivos, uma propriedade da qual os mortos no mais compartilham".(21) Os mortos
no encontram mais seu lugar, nem mesmo qualquer lugar.
A valorizao do presente contra o passado transpassa os incios do sculo XX: a vida e
o presente contra o passado associado morte. Trata-se, por toda a Europa, de um tema
literrio, filosfico e poltico.(22) Dentre outros, pode-se pensar em Nietzche, Gide
(L'Immoraliste), Ibsen (Hedda Gabler), Valry ou mesmo Marinetti (seu Futurismo
bem um Presentismo). A historiografia profissional foi ento confrontada com o novo
desafio de estabelecer que um interesse pelo passado e um interesse pelo presente no se
contradiziam um ao outro, sem reativar o antigo padro da historia magistra. Se o
passado enquanto tal no comportava uma lio direta para o presente, o problema seria
transform-lo, ou uma sua parte, em um passado relevante. Os primeiros Annales de
Bloch e Febvre, com sua nfase posta no presente (certamente que relacionado com as
ambies da nova cincia social), compem tambm uma resposta, de tipo histrica,
aquele clima intelectual.
Um bom marco de um tal foco posto no presente, mas j com um deslocamento de
tonalidade, proporcionado por La Nause de Sartre (1938): a "natisation" do passado.
Roquentin, o heri, uma espcie de historiador, fazendo sua pesquisa sobre o marqus
de Rollebon, um rapaz do sculo XVIII (um Talleyrand). Mas certo dia, ele descobre
que no pode mais escrever seu livro: "A verdadeira natureza do presente se desvelava:
o que existe e tudo que no est presente no existe. O passado no existe. De modo
algum".(23)

Este foi o livro fundante do que, aps a guerra, se tornou o

"Existencialismo". Assim, esquea-se o passado, ou antes no h passado, nada alm ou


por trs do presente.
Esquea-se o progresso, ou se o desafie maneira Rousseauniana. Aqui, podemos bem
pensar nos Tristes Tropiques de Cl. Levi Strauss (1955). No contexto da

descolonizao, este livro, um advogado apaixonado em prol de Rousseau, com tambm


recordaes bem conscientes de Chateaubriand, reintroduz uma nova verso do tema do
bom Selvagem e constitui uma triste meditao sobre nossas sociedades modernas,
baseadas em uma bem estreita ideia de progresso. O mundo iniciou sem o homem e
terminar sem o homem: o primeiro equvoco foi a revoluo neoltica! Assim antes do
que antropologia, dir-se-ia "entropologia", ou cincia do fim do mundo! Nos anos
seguintes, o selvagem tornou-se moda: ele tinha Pensamento prprio ("A Mente
selvagem" ou o "Pensamento mtico"), sua prpria experincia poltica singular ou
utpica ("o Selvagem contra o Estado").
O slogan "Esquea-se o passado" constitui a contribuio dos anos sessenta para este
retiro no presente. Houve ento uma estranha combinao entre utopia ou aspiraes
revolucionrias (assim de orientao para o futuro) com um horizonte estritamente
limitado ao presente. "Tout, tout de suite" (Tudo, tudo agora) diziam os muros de Paris
em maio de 1968. E logo depois, apareceu a formulao: "Sem Futuro". Vieram
desiluses, o fim das esperanas revolucionrias, a crise econmica de 1974, e com eles
vrias respostas, mais ou menos desesperadas ou por vezes cnicas: o presente, e nada
alm (diferente do humanista carpe diem, ou da valorizao do presente por
Montaigne).
Como a presena do presente, que crescia inexorvel, inundasse tudo, um papel
determinante foi certamente desempenhado pelas solicitaes do mercado, o
funcionamento de uma sociedade de consumo, as mudanas cientficas e tcnicas, os
ritmos das mdias, que cada vez mais rapidamente tornam tudo (bens, acontecimentos,
pessoas) obsoleto.
Assim fomos do futurismo para o presentismo e ficamos habitando um presente
hipertrofiado que tem a pretenso de ser seu prprio horizonte: sem passado sem futuro,
ou a gerar seu prprio passado e seu prprio futuro. Mltiplos sinais disto: nossas
atitudes para com a morte, assim justamente estudadas por Ph. Aris, a extrema
valorizao da Juventude, todas as tcnicas que tendem a suprimir o tempo (o tempo do
computador e o "tempo real").
Paro aqui esta breve e simples evocao.(24) Antes de passar s falhas do presentismo,
como foi que a profisso histrica, eu perguntaria, respondeu a uma tal transformao?
Nem diretamente nem imediatamente. At os meados dos anos setenta, pelo menos na

Frana, pode-se constatar que a longa durao e uma histria econmica e social que faz
contas e medidas ocupam o primeiro plano: at a "histoire immobile" de E. Leroy
Ladurie e, de qualquer modo, bem distante da "cume des jours". Seguindo pelo mesmo
caminho, mas em outro nvel (as mentalidades), uma histria que tende a etnologizar o
passado tornou-se ativa sob o nome de antropologia histrica, de que J. Le Goff foi o
mais proeminente praticante.
Pode-se descobrir uma resposta bem mais direta transformao no rpido
desenvolvimento da histria contempornea, em torno da cole Libre des Sciences
Politiques e R. Remond, que bem rapidamente e cada vez mais se denominaram "a
histria do presente". No apenas uma histria do presente possvel, mas o presente,
enquanto o ponto de que parte o historiador e para o qual ele volta, torna-se a categoria
principal da reflexo histrica.(25) Histria do presente e seus praticantes tendem agora
a se apresentarem como o componente lder - tanto numrica quanto intelectualmente da profisso.
As falhas do presente. Ao mesmo tempo este presente hipertrofiado rapidamente se
tornou desconfortvel em si mesmo. Ficou muito ansioso por ver-se como j passado,
como histria. Considere-se, por exemplo, o modo pelo qual a mdia tem que produzir
quase diariamente eventos "histricos". Mas, em termos mais amplos, o presente,
mesmo no processo de realizar-se, gostaria de ver-se j ou de uma vez como, por assim
dizer, com o olho da histria: como um presente, que ainda no aconteceu
completamente e j passou. Como um presente que seria para si mesmo seu prprio
passado. Por outro lado, e de modo simtrico, est tambm extremamente preocupado
com previses e predies, isto , projetar-se no futuro, notadamente por meios de um
uso extensivo de pesquisas. Em quem voc vai votar nas prximas eleies? o que voc
acha hoje imaginando o que voc achar daqui seis meses, e o que forem os resultados
daqui seis meses, eles so j os resultados. A pesquisa uma ferramenta de previso do
futuro sem, por assim dizer, deslocar-se do presente. uma fotografia, que de certo
modo suprime o tempo. Mas, como sabemos, acontece que as pesquisas se equivocam!
Historia magistra apresentava a histria, ou supostamente assim o fazia, do ponto de
vista do passado. Pelo contrrio, no regime moderno, a histria foi escrita,
teleologicamente, do ponto de vista do futuro. O Presentismo implica que o ponto de
vista explicita e unicamente o do presente.

Outra fenda apareceu no presente por meados dos anos setenta, to bombstica mas j
bem obcecada com predies: mostrou-se ansiosa acerca da questo da identidade,
numa busca pelas razes, uma nsia de memria, preocupada com o "patrimnio",
atormentada pela conservao de monumentos, de lugares antigos ou no tanto, a
preservao da natureza. Ansiosa com a recuperao do que fora perdido, ou estava para
ser perdido ou inquieta com o que fora "esquecido" (especialmente a memria da II
Guerra Mundial). Pode-se constatar a verdadeira "exploso" dos monumentos do
Holocausto nos anos recentes em vrios pases ou, na Frana, o impacto do filme "Le
Chagrin et la Piti" (1971) de M. Ophuls. Rememorao, conservao ampla, ou
renovao e reabilitao nas polticas urbanas tm valido contra a simples
modernizao, desafiando a sua at ento inquestionada evidncia.
Dois exemplos recentes ilustram esta mudana na atitude para com o tempo: o primeiro
Paul Touvier, este membro colaboracionista francs da milcia de Vichy. Ele
realmente fez o que fez, mas o fato que, em 1972, ele obteve do presidente Pompidou
um perdo e, em abril de 1994, foi condenado. Em 1970, o mesmo Pompidou planejou a
construo de um novo museu de arte contempornea, Beaubourg, e a renovao de
todo o distrito. Isto significou, antes de tudo, a destruio dos Halles, o antigo estmago
de Paris. Em 1993, Miterrand inaugurou o Grande Louvre, com sua pirmide
transparente, que traz um toque (mas significativo) de psmodernismo. O Louvre, que
perdeu sua ltima funo de regalia com a remoo das "Finances", agora
inteiramente um espao de museu: o maior museu para a exibio do "patrimnio
universal" da Frana.
Como consequncia visvel dessa mudana, nosso atual presente tornou-se bem ansioso
por comemoraes, dando vida poltica e cultural um "novo" ritmo. O bicentenrio da
Revoluo foi a mais famosa, mas tivemos um nmero incrvel de outras mais, a
comear pelo milnio dos Capetos, que no incio era uma brincadeira polmica contra a
celebrao de 1789 e que terminou por uma missa solene assistida pelo Presidente da
Repblica! Trs palavras tornaram-se o lema daqueles anos: memria (mas uma
reconstruda, uma voluntria), patrimnio (o ano de 1980 foi decretado o "Ano do
patrimnio"), comemorao (que no de modo algum uma especialidade francesa, o
que a Alemanha, por exemplo, faz muito bem).(26) Eles mesmos levaram a uma outra:
identidade. Provavelmente a palavra-chave dos anos oitenta.

Podemos constatar a reintroduo do futuro como uma perspectiva, primeiro (ou talvez
apenas?) pela recente preocupao com a conservao. Como se tivesse que seguir este
caminho indireto para ter significado. Aparece como um futuro pessimista, contrastando
com a celebrao anterior do Progresso como tal. O objetivo reside apenas em evitar ou
corrigir os maus efeitos da modernizao, retardar, antes de mais nada, o desastre
ecolgico prximo. Tomar em considerao o futuro implica subscrever uma aplice de
seguro pelo futuro: contra o futuro. Temos aqui claramente um conflito imediato com
as solicitaes do presente. O futuro um luxo que nem todo mundo pode se permitir, e
na prtica ningum quando ocorre uma crise econmica geral, exceto se a Conservao
como tal se tornar um valor admitido.
De qualquer modo, este presente, que venho descrevendo como aparentemente
onipresente aparece tambm no todo inseguro e comporta dificuldades em tom-lo
como sua prpria avaliao. Como se fosse incapaz de preencher a lacuna, que ele
mesmo abrira, entre a experincia e o horizonte de expectativa. O passado est a bater
porta, o futuro janela e o presente descobre que no dispe de piso para ficar de p.
Pode-se imaginar um quadro de Magritte com este tema. Mas o que descrevo foi ou a
situao Ocidental. Como se passou, por exemplo, no antigo Leste mesma poca?
Qual foi o status e a percepo do presente?
Ento chegou 1989, inesperadamente, marcando o fim efetivo da ideologia que sempre
se apresentara como o fio de corte do modernismo ou futurismo, e, se minha hiptese
ganhar considerao, uma ntida quebra ou mesmo o fim do regime moderno de
historicidade. Pelo menos pode-se concordar que temos experienciado nos ltimos vinte
e cinco anos uma mudana profunda e veloz em nossas relaes com o tempo. 1989 a
ocasio de tomarmos cincia dessa mudana e comear a trabalh-la e dar-lhe um
sentido. No pretendo sugerir que 1989 signifique apenas isso, mas definitivamente
tambm isso. Ir a velha mquina do regime moderno partir de novo? Obviamente, eu
no sei. Primeiro, porque um fim significa tambm um novo comeo e segundo, porque,
se o novo regime foi "manufaturado" na velha Europa, o novo novo, o sobreveniente (se
h um), est sendo ou ser produzido em outro lugar.
1989 tambm confirmou que a histria de fato existe e que o historiador tem alguma
responsabilidade, se no diretamente sobre ela, pelo menos a seu respeito (fazendo
assim as especulaes dos ps-modernismo histrico algo obsoleto). O futuro

imprevisvel, no h nada de novo nisso. Mas o que seria um passado "imprevisvel"?


Para o historiador clssico o passado o passado o passado. Em meados dos anos
setenta experienciamos um passado extico: "o Mundo que perdemos". Esses foram os
anos do grande e inesperado sucesso pblico do Montaillou de Leroy Ladurie e em
termos mais amplos da assim dita Escola dos Annales.
Ento veio um passado oculto, esquecido ou simplesmente falsificado (vinculado com o
que acabei de dizer acerca do presente incmodo, que se tornou to ansioso com a
memria). Rememorar, no esquecer apresentado como um dever pessoal dirigido a
cada um de ns. Mas uma tal memria no transmisso, mas reconstruo: histria.
Um passado imprevisvel significa algo mais: novas questes a colocar ao passado e, se
possvel, novas respostas de sua parte, considerando-o um campo de potencialidades, de
que algumas comearam a acontecer, foram interrompidas, ou evitadas, ou
destrudas.(27) Vrias tentativas historiogrficas recentes apontam nesta direo ou
oferecem indicaes mesmo que se ponto de partida seja diferente. Penso, por exemplo,
na microhistria, como praticada por G. Levi.(28) Mas se quisermos desenvolver
seriamente um tal enfoque, muito provavelmente deveramos aprender algo com os
cientistas e os historiadores das cincias.
No que respeita a nossas relaes com o tempo, esta reabertura do passado vai de par
com o fato de tomar em considerao a dimenso do futuro. No o Futuro, com F
maisculo. Mas mais modestamente devemos restaurar alguma forma de comunicao
entre presente, passado e futuro, sem admitir a tirania de qualquer um deles. Histria
escrita em nome do passado, do futuro ou do presente. Precisamos estabelecer a ponte
entre experincia e horizonte de expectativa, ou, para diz-lo como o filsofo Paul
Ricoeur, "tornar nossas expectativas mais determinadas e nossas experincia mais
indeterminadas".
A questo do ponto de vista institui o ltimo elemento. Em 1800, algum observou:
"Falta-nos totalmente um ponto de vista firme e estvel" (1800). Assim estamos ns.
Escrever uma histria dominada pelo ponto de vista do futuro, como uma teleologia,
no mais possvel, restaurar a antiga historia magistra poderia ser tentador, mas
intelectualmente, e no intelectualmente, no muito satisfatrio! E o presente mesmo,
como acabamos de ver, no um cho seguro. Assim o historiador no tem escolha, a
no ser edificar um (seu) ponto de vista to explicitamente quanto possvel. A

abordagem comparativa parece-me oferecer uma resposta possvel: tanto modesta que
complexa. Talvez, para dar um ltimo exemplo, o interesse recente que ela desperta,
especialmente na Alemanha, teria algo a ver com este problema de "orientao"?
Quando os historiadores alemes enfrentaram a difcil e necessria tarefa de entender a
histria moderna da Alemanha, eles abandonaram o ponto de vista do Historismus (por
razes bvias), e elaboraram nas ltimas dcadas o que foi chamado de teoria
Sonderweg (caso especial), que tomou, para citar J. Kock, "desenvolvimentos ocidentais
(ou ocasionalmente mais uma sua verso idealizada) por modelo e padro, e avaliaram
em que medida os desenvolvimentos alemes coincidiam com ou divergiam deles".(29)
Isto o que Kocka chama de "comparativismo fraco". Ento, o debate provocado pela
explanao Sonderweg levou a estudos comparativos cada vez mais explcitos e
controlados. Ora, como se escreveria a histria da GDR? Do ponto de vista da
Alemanha ocidental, ou como uma catstrofe anunciada? No, mas antes reescrevendo a
histria de toda a Alemanha, elaborando uma lista comparativa de questes. Se algum
dia viermos a ter histrias Europias, elas no podem ser a mera justaposio de
histrias

nacionais,

mesmo

que

financiada

por

Bruxelas!

Mas o que ou pode ser uma histria nacional? Por algum tempo os historiadores
acharam que estavam livres desse problema, a no ser que escrevessem manuais
escolares e a despeito do fato de que muito de sua pesquisa fosse realizada naturalmente
em um enquadramento nacional. Mas a nao parece de novo um fato inevitvel e uma
questo insistente, ou mesmo sangrenta. Como escreveramos histria nacional, sem
reativar os padres da historiografia do sculo XIX, ou seja, com a estreita associao
de progresso e nao (a nao como progresso e a histria como progresso da nao), ou
sem apresentar a nao como um paraso perdido? aqui que seria especialmente til
ser capaz de reabrir o passado, e olh-lo como um conjunto de passados que foram uma
vez futuro possvel e mostrar como a via do Estado nacional, com sua historiografia
nacional ou nacionalista, geralmente foi a vencedora. Nesta perspectiva, valeria a pena
estudar, como casos de estudo ou como sintomas, as respostas dadas, por exemplo, por
Th. Nipperdey em sua Histria da Alemanha, por F. Braudel em sua A Identidade da
Frana, ou ainda mais recentemente por P. Nora em sua Lugares de memria, que so
ao mesmo tempo um diagnstico do presente, um sintoma do presentismo e uma via de
escapar dele.

Notas:
1. F. Fukuyama, "The End of History, Five Years Later", History and Theory, theme issues 34,
1995, p. 27-44.
2. R. Koselleck, Futures Past. On the Semantics of Historical Time. MIT Press, Cambridge, 1985.
3. Koselleck, op. cit., p. 31, 246.
4. A. Kemp, The Estrangement of the Past. A Study of the Origins of Modern Historical
Conciousness, Oxford U.P., 1991.
5. L.-J. Glassner, Chroniques msopotamiennes, Les Belles Lettres, Paris, 1993. J. Bottro,
"Symptomes, signes, critures", in Divination et Rationalit, Editions du Seuil, Paris, 1974, 70193.
6. F. Hartog, "Premires Figures de l'Historien: historicit et histoire", a ser publicado 1996.
7. A. Grafton, "Come gli Antichi divennero classici", in Storia d'Europa, dir. J. Guilaine S. Settis,
Einaudi, Turin, 1994, 1401-1405.
8. J. Starobinski, Montaigne en mouvement, Gallimard, Paris, 1982, p. 30.
9. F. Hartog, "La Revolution Franaise et l'Antiquit" in La Pense Politique 1, 1993, p. 301. Saint
Juste, por exemplo, Rapport du 26 Germinal an II: "Nada desprezai, mas nada imitai do que
ocorreu antes de vs; o heroismo no tem modelos". Chateaubriand, "As formas mutveis de
minha vida adentraram assim umas nas outras". B. Constant, "De la libert des Anciens
compare celle des Modernes", conferncia feita no Athne Royal em 1819. Chateaubriand,
Mmoires d'Outre-Tombe, La Pliade, Gallimard, Paris, 1951, vol 2, p. 906.
10. F. Hartog, "Les Anciens, les Modernes, les Sauvages ou le Temps des Sauvages", dans
Chateaubriand: le Tremblement du Temps, sous la direction de J.-Cl. Berchet, Presses
Universitaires du Mirail, Toulouse, 1994, p. 177-200.
11. W. Benjamin, Gesammelte Schriften, I.2, Suhrkamp, Frankfurt/M, 1974, p. 704.
Ibid. p. 1261: " uma imagem nica, insubstituvel do passado quie desvanece a cada presente
que no soube se reconhecer em sua mirada". P. Szondi, "Espoir dans le temps pass", Sur
Walter Benjamin, p. 43.
12. Benjamin, G.S., I.2, p. 701.
13. Braudel, "La Longue Dure", crits sur l'Histoire, Flammarion, Paris, 1969, p. 61.
14. P. Valry, Cahiers II, La Pliade, Gallimard, Paris, 1974, p. 1503.
15. L. Febvre, "L'Histoire dans le monde en ruines", Rvue de Synthse Historique, Fvrier 1920, p.
1-15.
16. T.S. Eliot, On Poetry and Poets, London, 1957, p. 69.
17. H. White, "The Burden of History", Tropics of Discourse, The John Hopkins U.P., Baltimore,
1978, p. 27-50.
18. J.-P. Sartre, La Nause, Gallimard, Paris, p. 114.
19. H. Nowotny, Eigenzeit: Entstehung und Sturkturierung eines Zeitgefhls, Suhrkamp, Frankfurt,
1989, cap. 2.

20. P. Nora, "le retour de l'evenement", Faire de l'Histoire, Gallimard, Paris, 1974, vol 1, p. 225226; ver crie l'Histoire du Temps Prsent. En hommage Franois Bdarida. CNRS Editions,
Paris, 1993.
21. E. Franois, "Nation retrouve, nation 'contre-coeur'. L'Allemagne des commmorations". Le
Dbat, 78, 1994, p. 62-70.
22. P. Ricoeur, Temps et rcit III, Editions du Seuil, 1985, p. 313.
23. G. Levi, L'Eredita immateriale, Einaudi, Turin, 1985.

24. "Comparative Historical Research: German Examples", International Review of Social History,
38, 1993, p. 369-379.

*KVHAA Konferenser 37: 95-113 Stockholm 1996