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LIBERDADE

HIPOTECADA
O PROCESSO DE
INDEPENDNCIA CUBANA NA
IMPRENSA BRASILEIRA (1895-1902)
RENATO CESAR SANTEJO SAIANI

Liberdade
hipotecada

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CONSELHO EDITORIAL ACADMICO


Responsvel pela publicao desta obra
Lcia Helena Oliveira Silva
Hlio Rebello Cardoso Jnior
Jos Lus Bendicho Beired
Milton Carlos Costa

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RENATO CESAR SANTEJO SAIANI

Liberdade
hipotecada

O processo de
independncia
cubana na imprensa
brasileira (1895-1902)

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2013 Editora Unesp


Cultura Acadmica
Praa da S, 108
01001-900 So Paulo SP
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__________________________________________________________________________
S139L
Saiani, Renato Cesar Santejo
Liberdade hipotecada [recurso eletrnico]: o processo de independncia
cubana na imprensa brasileira (1895-1902)/Renato Cesar SantejoSaiani. So Paulo: Cultura Acadmica, 2013.
recurso digital
Formato: ePDF
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Modo de acesso: World Wide Web
Inclui bibliografia
ISBN 978-85-7983-478-3 (recurso eletrnico)
1. Cuba Histria 2. Imprensa e poltica - Brasil - Histria - Sc. XIX. 3. Livros
eletrnicos. I. Ttulo.
14-08264
CDD: 972.91

CDU: 94(729.1)
__________________________________________________________________________
Este livro publicado pelo Programa de Publicaes Digitais da Pr-Reitoria de
Ps-Graduao da Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho (Unesp)

Editora afiliada:

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Sumrio

Introduo 7
1 O processo de independncia cubana: histria de um projeto
de liberdade 13
2 O Brasil republicano no contexto internacional 59
3 Impresses de uma guerra: os discursos da imprensa
brasileira sobre a independncia cubana 85
4 A imprensa brasileira frente ao expansionismo norteamericano 123
Consideraes finais
Referncias
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Introduo

O objetivo deste trabalho analisar, por meio da produo jornalstica dos peridicos Jornal do Commercio e O Estado de S. Paulo,
no perodo compreendido entre os anos de 1895 e 1902,1 a repercusso do processo de independncia cubana na imprensa brasileira. Os
posicionamentos e opinies emitidos pelos jornais sero observados
a partir de uma perspectiva comparada e com base na configurao poltica e ideolgica assumida por cada um deles. Alm disso,
intenta-se investigar em que medida, por meio do posicionamento
desses jornais, possvel encontrar propostas ou opinies acerca da
insero do Brasil no mbito das relaes polticas internacionais,
sobretudo americanas.
O uso dos jornais como fonte histrica foi, por muito tempo,
questionado por sua falta de objetividade e pelo uso instrumental e
ingnuo que tomava os peridicos como meros receptculos de informao a serem selecionadas, extradas e utilizadas ao bel-prazer
do pesquisador (Luca, 2005, p.126). Essa caracterizao da im 1 As balizas temporais deste trabalho foram delimitadas levando-se em considerao o
incio das atividades, em Cuba, do movimento separatista (1895), que desencadeou
uma guerra contra a dominao colonial espanhola; e a retirada das tropas norte-americanas da ilha, caracterizando o fim de quatro anos de domnio militar e o incio de
um novo governo, liderado por Tomas Estrada Palma, efetivamente cubano (1902).

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prensa sofreu um deslocamento fundamental na dcada de 1970, na


medida em que o prprio jornal tornou-se objeto da pesquisa histrica. Assim, definiram-se na relao da Histria com a imprensa dois
campos de estudo: Histria da Imprensa e Histria Atravs da
Imprensa.2 O primeiro tem como objetivo reconstruir o processo
histrico dos rgos de comunicao determinando suas principais
caractersticas e formas de atuao. O segundo, por sua vez, refere-se a trabalhos que utilizam a imprensa como fonte primria para a
pesquisa.3 Nosso trabalho insere-se na segunda modalidade, contudo, no podemos deixar de aproveitar os pressupostos do campo da
Histria da Imprensa, pois impossvel a utilizao de peridicos
como fontes sem o conhecimento de sua histria, seu posicionamento poltico, suas vinculaes e seus interesses, como demonstram
Maria Helena Capelato e Maria Lgia Prado:
A escolha de um jornal como objetivo de estudo justifica-se por entender-se a imprensa fundamentalmente como instrumento de manipulao, de interesses e de interveno na vida social, nega-se, pois, aqui,
aquelas perspectivas que o tomam como mero veculo de informaes,
transmissor imparcial e neutro dos acontecimentos, nvel isolado da realidade poltico-social na qual se insere (Capelato; Prado, 1980, p.XIX).

Assim, os discursos e representaes4 dos jornais acerca do


processo de independncia cubana, que sero discutidos ao longo do texto, inserem-se na perspectiva metodolgica de observar
a imprensa como um agente que participava constantemente das
discusses polticas que se desenvolviam no perodo. As particularidades de cada peridico tambm nos permitem fazer uma an 2 Zicman, Histria atravs da imprensa: algumas consideraes metodolgicas. In:
Projeto Histria, So Paulo, PUC-SP, n.4, p.89, 1981.
3 Ibid.
4 Por representaes entendemos, de acordo com a formulao de Pierre Rosanvallon,
a maneira pela qual uma poca, um pas, ou grupos sociais procuram construir as
resposta quilo que percebem mais ou menos confusamente como um problema.
Cf. Rosanvallon, Por uma histria conceitual do poltico. In: Revista Brasileira de
Histria, So Paulo, v.15, n.30, p.16, 1995.

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lise comparada entre as opinies por eles emitidas. Segundo Marc


Bloch, a comparao deve escolher um ou vrios meios sociais diferentes, dois ou vrios fenmenos que parecem, primeira vista,
apresentar certas analogias entre si, descrever essas curvas da sua
evoluo, encontrar as semelhanas e as diferenas e, na medida do
possvel, explicar umas e outras (Bloch, 1998, p.120). Obviamente nossa pesquisa no estabelece uma comparao entre grandes
sociedades, como propunha Marc Bloch, entretanto, apreende os
pressupostos terico-metodolgicos da Histria Comparada para
que possamos estabelecer uma comparao entre os jornais sem
incorrer nas generalizaes, justaposies, ou classificaes precipitadas, mas sim constatar as semelhanas e diferenas entre os
discursos de cada um e, na medida do possvel, explic-las com
base em uma aproximao.
A independncia cubana possui uma trajetria sui generis se
comparada ao processo pelo qual passaram os demais pases latino-americanos, pois, aps duas guerras separatistas, no atingiu por
completo sua soberania, passando, em 1899, do domnio colonial
espanhol para a tutela norte-americana e mantendo-se, mesmo com
a retirada das tropas estadunidenses, em 1902, presa aos limites estabelecidos pela Emenda Platt, includa de forma impositiva sua
Constituio. Criou-se, assim, um forte compromisso com a busca
da soberania nacional e o estabelecimento de uma sociedade igualitria, em termos liberais, constantemente frustradas pelas ingerncias externas ou pelo centralismo dos governos autoritrios que se
revezaram ao longo do sculo XX.
A segunda guerra de independncia cubana chegou ao Brasil em
um perodo no qual o americanismo orientava a poltica externa e
marcava uma nova forma de relacionamento do pas com o contexto
continental, sobretudo com os Estados Unidos. Nessa constatao
baseia-se a nossa primeira hiptese, pois julgamos que a solidariedade americana e o estreitamento dos laos polticos e econmicos
com os norte-americanos influenciaram a interpretao e o discurso
dos peridicos acerca do processo de independncia cubana, seus
desdobramentos e consequncias.

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O Estado de S. Paulo possua uma concepo poltica baseada nos


postulados liberais, na autodeterminao dos povos e na sua definio
como rgo de oposio aos governos constitudos, buscando calibrar
seu princpio liberal de autonomia experincia prtica e institucional de outros pases, sobretudo na dos Estados Unidos. O Jornal do
Commercio, por sua vez, possua um carter essencialmente conservador e ligado aos interesses do governo e da elite carioca e, a partir da instaurao do regime republicano e da mudana de seu grupo
diretor, assumiu uma forte admirao pelos Estados Unidos, devido
ao seu desenvolvimento industrial e organizao institucional, colocando-o como exemplo para o crescimento brasileiro. As diferentes
orientaes polticas dos peridicos norteiam, assim, a segunda hiptese deste trabalho, pois acreditamos que elas sero responsveis pela
construo de um discurso dspar, com vistas a influenciar e satisfazer
as opinies e interesses dos pblicos-alvo de cada jornal. Nesse sentido, procuraremos acompanhar como cada peridico se posicionou em
relao questo cubana, quais foram as diferenas e, se existiram, as
semelhanas, quais os aspectos privilegiados nas anlises, se houve
mudanas de posicionamento e a veiculao de manifestaes de outros agentes da opinio pblica5 paulista e carioca.
Com a anlise da viso da imprensa sobre a independncia
cubana, pretendemos realizar uma nova contribuio sobre esse
tema, pouco conhecido e estudado pela historiografia brasileira.
Essa observao nos possibilita, tambm, encontrar propostas e opinies acerca da insero do Brasil no mbito das relaes externas,
com nfase para as interamericanas. Permite, alm disso, discutir o
papel que os Estados Unidos possuam nas relaes continentais e
sua busca por uma maior projeo no sistema internacional, sempre
5 Entendemos por opinio pblica, de acordo com a formulao de Jean-Jacques Becker, um conceito em profundidade, com a finalidade de perceber, da maneira mais
precisa e segura possvel, a atitude e o comportamento dos homens confrontados com
os acontecimentos, sem perder de vista que ela apresenta um carter multifacetado
revelando um fervilhamento de opinies particulares nas quais, em alguns casos,
as manifestaes da minoria podem ser mais representativas e atuantes do que as de
uma maioria que se reserva ao direito de observar os fatos a distncia Cf. Becker
(2003, p.186; 190-191).

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tendo como parmetro o desenrolar dos acontecimentos referentes


ao conflito existente no territrio cubano.
***
O trabalho foi dividido em quatro captulos. No primeiro,
buscamos apresentar uma sntese do processo de independncia
cubana, observando o desenvolvimento das questes militares e
diplomticas, os interesses dos pases envolvidos, a interveno
norte-americana e a consequente instaurao de um regime de tutela estadunidense em Cuba. Para isso ser necessrio fazer um
breve recuo at a primeira guerra de independncia, entre 1868 e
1878, no intuito de entender como se desenvolveu a insatisfao
com o domnio colonial espanhol e qual foi o legado deixado para
a construo de um novo levante separatista. Julgamos necessrio,
tambm, nos deter na anlise da influncia e ao de Jos Mart na
unio dos setores diversos da sociedade cubana em prol de um objetivo comum e na construo de um projeto poltico-ideolgico
de independncia. Ressalta-se que no temos a pretenso de esgotar o assunto, mas sim demonstrar temas importantes para o
entendimento das discusses e posicionamentos assumidos pelos
peridicos e que sero analisados nos captulos posteriores.
No segundo captulo, pretendemos demonstrar como a instaurao do regime republicano reorientou a poltica externa brasileira para o continente americano, sobretudo para os Estados
Unidos, desenvolvendo a ideia de uma solidariedade continental e
visando apagar o legado deixado pelo regime monrquico. Consideramos essa apresentao necessria, pois a mudana da poltica
externa brasileira teve considervel influncia nas representaes
construdas pelos peridicos acerca do processo de independncia
cubana, suas consequncias e seus desdobramentos. Ainda nesse captulo, faremos uma breve anlise da histria de cada jornal,
para podermos entender como as caractersticas ideolgicas e polticas de cada um influenciaram nas nuances de interpretao em
relao insurgncia cubana.

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No terceiro captulo, iniciaremos a anlise das opinies e posicionamentos assumidos por cada peridico em relao ao objeto de
estudo deste trabalho. Contudo, optamos por dividir o desenvolvimento dos eventos em dois perodos: o primeiro, inserido nos anos
de 1895 a 1897, apresenta o incio da rebelio separatista e o alargamento dos conflitos militares e das discordncias diplomticas, culminando na adoo de uma proposta de governo autonomista para
a ilha; o segundo momento, fixado entre os anos de 1898 e 1902,
refere-se ao perodo no qual os Estados Unidos abandonaram sua
atuao exclusivamente diplomtica e promoveram uma interveno militar em Cuba, finalizando o domnio espanhol e implantando
um regime de tutela no territrio insular. Assim, nesse captulo nos
dedicaremos exclusivamente ao perodo de 1895 a 1897, observando
como os jornais receberam e repercutiram as questes relacionadas
ao conflito hispano-cubano.
Por fim, o quarto captulo ser dedicado ao perodo de 1898
a 1902, no qual a nova fase da poltica externa norte-americana,
mais agressiva e projetada de maneira concreta no espao internacional, a instaurao de um governo militar e a adoo da Emenda
Platt dominaram as discusses e opinies do Jornal do Commercio
e de O Estado de S. Paulo.

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O processo de independncia
cubana: histria de um projeto de
liberdade

O processo de independncia cubana foi um dos mais importantes pontos de inflexo nas relaes e influncias que agiam no
continente americano em fins do sculo XIX. Inicialmente, concluiu a desintegrao do Imprio colonial espanhol na Amrica e
no Pacfico, alm de aprofundar a crise nacionalista enfrentada pelo
territrio peninsular. Concomitantemente, configurou-se como o
incio de uma nova fase da poltica exterior norte-americana, mais
agressiva e projetada de maneira concreta no espao internacional.
Por fim, promoveu a redefinio dos pases latino-americanos em
relao aos Estados Unidos e sua antiga metrpole, principalmente pelo embate das correntes ideolgicas representadas pelo
hispanismo e pan-americanismo.
Para o territrio cubano o carter frustrado da independncia
deixou uma importante herana para os movimentos revolucionrios que surgiram posteriormente, sobretudo, para a Revoluo de
1959. Esse movimento no deve ser entendido em uma perspectiva de curta durao, pois os fracassos de 1868 e 1895, segundo Jos

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Rodrigues Mao Jnior, acabaram por determinar a correlao de


classes do movimento nacional cubano, que passou a basear-se num
nacionalismo militante extremado e de carter crescentemente anti-imperialista (Mao Jnior 2007, p.17). Nesse sentido o ideal revolucionrio de 1959 no surgiu de forma espontnea, mas sim em
decorrncia de uma construo de longa durao, permitindo um
processo histrico baseado na constante luta por uma liberdade efetiva. Podemos observar essa situao no discurso de Fidel Castro,
diante do Tribunal de Exceo de Santiago, ainda em 1953:
H uma razo, porm, que nos assiste, mais poderosa que todas as outras: somos cubanos. E ser cubano implica um dever, no cumpri-lo
crime de traio. Vivemos orgulhosos da histria de nossa ptria; aprendemo-la na escola e crescemos ouvindo falar de liberdade, de justia e
de direitos. Ensinaram-nos a venerar desde cedo o exemplo glorioso
de nossos heris e de nossos mrtires. Cspedes, Agramonte, Maceo,
Gmez e Mart foram os primeiros nomes gravados em nosso crebro;
ensinaram-nos que o Tit [Antonio Maceo] havia dito que a liberdade no se mendiga, mas se conquista com o fio da espada [...] (Castro,
1979, p.107-108).

Apesar da importncia adquirida pelo processo de independncia cubana a historiografia brasileira no produziu estudos especficos
sobre esse assunto,1 obrigando os interessados a buscarem informaes na historiografia cubana, espanhola, norte-americana e, com
menor incidncia, argentina. Assim, tendo em vista essa situao,
procuraremos neste captulo desenvolver uma sntese da independncia cubana em fins do sculo XIX, observando as questes militares e diplomticas, os interesses dos pases envolvidos, a interveno
1 Alguns poucos estudos brasileiros abordaram de forma tangencial, por objetivarem
o estudo de outros temas, a independncia cubana, entre eles podemos destacar: A
Revoluo Cubana, Luis Fernado Ayerbe; De Mart a Fidel: a Revoluo Cubana e
a Amrica Latina, Luiz Alberto Moniz Bandeira; A data smbolo de 1898: o impacto
da independncia de Cuba na Espanha e Hispanoamrica, de Maria Helena Capelato;
Da guerrilha ao socialismo: a Revoluo Cubana, Florestan Fernandes; A Revoluo
Cubana e a questo nacional (1868-1963), Jos Rodrigues Mao Jnior.

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norte-americana e os desdobramentos do fracasso separatista. Para


isso ser necessrio fazer um breve recuo para a primeira guerra de
independncia, entre 1868 e 1878, no intuito de entender como se desenvolveu a insatisfao com o domnio colonial espanhol e qual foi o
legado deixado para a construo de um levante posterior. Julgamos
necessrio, tambm, analisar a influncia e a ao de Jos Mart na
unio dos setores diversos da sociedade cubana em prol de um objetivo comum e na construo de um projeto poltico-ideolgico de
independncia. Ressalta-se que no temos a pretenso ou a ousadia
de esgotar o assunto, mas sim demonstrar temas importantes para
o entendimento das discusses e posicionamentos assumidos pelos
peridicos e que sero analisados em captulos posteriores.

A Guerra dos Dez Anos e o primeiro fracasso


separatista
O destino colonial de Cuba foi marcado por sua posio estratgica no seio do Imprio espanhol adquirindo desde logo uma
importncia considervel como porto de escala e ponto privilegiado
de comunicao com as outras colnias americanas. A ilha possua,
tambm, um potencial natural diversificado, do qual podemos destacar a explorao de jazidas de ouro, a criao organizada de gado e
a produo de gneros coloniais, como tabaco, acar e caf. Entretanto, essas possibilidades foram, por certo perodo, subaproveitadas pela Espanha, que direcionava seus interesses para suas demais
colnias no continente. A explorao de ouro, por exemplo, foi feita
de forma superficial ainda no sculo XVI, mas as reservas no muito
extensas e a concorrncia da explorao no territrio mexicano criaram obstculos sua continuidade. A agropecuria ficou restrita ao
abastecimento das frotas itinerantes espanholas e ao consumo interno. O setor agrcola, por sua vez, passou por um desenvolvimento
concreto apenas no final do sculo XVI, com a produo de tabaco,
mantendo a supremacia desse produto at meados do sculo XVIII,
quando os espanhis aumentaram o investimento nas plantaes de

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acar e caf, devido perda de grande parte de suas colnias, do fim


da concorrncia haitiana e da aproximao com os Estados Unidos
livres da obrigatoriedade de consumir os produtos provenientes
da Jamaica ou de outras colnias britnicas. Cuba converteu-se rapidamente em um dos principais produtores de acar, atingindo
o ndice de 42% da produo mundial em 1870 (Tone, 2008, p.32).
Ao assumir essa nova posio de grande exportadora, Cuba mudou de uma colnia com pouco dinamismo econmico e de pequenas
cidades, fazendas de gado e de tabaco, para um territrio agrcola de
considervel importncia, recuperando o atraso de aproximadamente
trs sculos em apenas algumas dcadas. Segundo Adrian A. Bantjes:
By the early 19th century, Cuba had become an economic powerhouse,
the worlds leading producer of sugar: vast sugar haciendas, owned by
Cuban planters and worked by slave labor, dominated the countryside,
especially the western part of the island, and employed the latest technology, such as steam-driven mills, and even railways, developed in
Cuba well before they were built in Spain. Cubas wealth was also apparent in Havana, a bustling port city of 140.000, where colonial structures mixed with the French-style places of the noveaux riches (Bantjes,
1998, p.106-107).

As consequncias diretas desse desenvolvimento agrcola foram o


surgimento das grandes propriedades produtoras de acar, a maior
concentrao de renda e o incremento da mo de obra escrava, necessria para o trabalho nas lavouras.2 Aumentou, tambm, o racismo branco, principalmente pelo espectro constante da revoluo haitiana que
pairou sobre Havana ao longo do sculo XIX. Essa situao contribua
para que criollos e peninsulares definissem o domnio espanhol como a
garantia de manuteno do sistema escravista e de controle em relao
a qualquer ameaa rebelde que pudesse surgir entre os negros e afetar
o desenvolvimento da produo agrcola. A Espanha, por sua vez, se
aproveitava dessa circunstncia para aumentar os impostos e restries
2 Estima-se que entre os anos de 1791 e 1867 foram transportados 780 mil africanos
para o trabalho nas plantaes de acar, caf e tabaco. Cf. Tone, op. cit., p.32.

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comerciais delegadas ilha, principalmente na exportao de acar


para os Estados Unidos, j que a repblica do norte tornara-se o grande
parceiro comercial de Cuba. Assim, o desenho da sociedade cubana de
meados do sculo XIX era o de uma populao majoritariamente negra, dominada por grandes produtores de acar, dependentes, por sua
vez, da proteo espanhola e do mercado norte-americano. Mesmo as
ideias do iluminismo europeu e das independncias latino-americanas
atingiram Cuba de forma tangencial, promovendo algumas revoltas
pouco eficazes,3 organizadas pelos setores de cor e livres4 e rebatidas
pela elite branca e favorvel Espanha.5 Apenas na dcada de 1860 o
separatismo se tornou uma fora poltica real.
O primeiro movimento pr-independncia com organizao
efetiva e a participao de uma parte da elite cubana foi iniciado
em outubro de 1868, pelo advogado e proprietrio de terras Carlos Manuel de Cspedes, e se estendeu at 1878. Os fatores que
motivaram esse levante baseavam-se nos abusos cometidos pela
administrao espanhola, com destaque para a cobrana de taxas
comerciais excessivas, sobretudo, aps o fracasso peninsular na
guerra contra a Repblica Dominicana,6 a obstruo de reformas
autonomistas, o crescimento das importaes provenientes da
Espanha e a poltica de favorecimentos destinada aos produtores de acar do oeste. Nesse sentido, Cspedes proclamou, em
conjunto com outros proprietrios de terras da poro leste de
3 As rebelies ocorreram nos anos de 1795, 1810, 1812, 1820 e 1843. Cf. Gott, 2006,
p.65-69; 82-85.
4 Esses homens de cor e livres eram aqueles que, de alguma forma, conseguiram sua
independncia e atuavam como trabalhadores urbanos, operrios, artesos ou, em
casos excepcionais, como pequenos comerciantes.
5 A elite branca de Cuba era formada por espanhis de origem ou por criollos, que dominavam a burocracia do pas e o comrcio internacional e local. Alm disso, devem
ser levados em considerao os cidados norte-americanos que se transferiram para
Cuba e dominavam uma parcela considervel da produo aucareira.
6 Em 1861, o Haiti buscava invadir a Repblica Dominicana, que, consequentemente,
decidiu buscar ajuda na Espanha, com a renncia de seu carter independente em troca de ajuda militar. A ameaa haitiana foi rapidamente desfeita pelos espanhis, mas
os dominicanos declinaram de sua promessa. Essa situao causou um conflito armado entre os dois pases, encerrado em 1865, com a retirada espanhola devido grande
perda de soldados para as doenas existentes na ilha. Cf. Tone, op. cit., p.40-41.

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Cuba, a instaurao de uma rebelio contra o domnio espanhol,


atacando o povoado de Yara e dando o impulso necessrio para a
sublevao das provncias orientais de Camanguey e Las Villas.7
A conjuntura poltica enfrentada pelo governo espanhol contribuiu sobremaneira para a organizao e o desenvolvimento do
movimento rebelde. Em meados da dcada de 1860 a Espanha
passava por uma importante crise econmica e poltica que gerava
descontentamento entre os militares e parte considervel dos setores monarquistas, alm da constante presso exercida por outros
grupos polticos, como os liberais, republicanos e carlistas.8 J em
setembro de 1868, a situao tornou-se insustentvel e as foras
navais baseadas em Cdiz amotinaram-se e lanaram um manifesto que condenava a administrao vigente e negava qualquer
obedincia em relao a ela, culminando com o destronamento de
Isabel II. Instalou-se, assim, um governo revolucionrio e cercado
por opinies conflitantes que iam do monarquismo moderado dos
militares, com a inteno de promover mudanas constitucionais
e a substituio do monarca, ao radicalismo de alguns liberais e
republicanos, defensores de um rompimento definitivo com os
Bourbons e a implementao de uma Repblica baseada no princpio da soberania nacional (Fusi Aizpria: Gmez Ferrer; Jover
Zamora, 2001, p.188-190). Claramente a Espanha no tinha possibilidades de voltar sua completa ateno para o conflito cubano,
pois os problemas internos demandavam um cuidado imediato.
Favorecidos por esse ambiente os insurgentes conseguiram um
avano territorial significativo, novas cidades e homens aderiam
causa e, em meados de 1880, haviam dominado grande parte das
provncias orientais, mas esbarravam na resistncia dos territrios

7 Atualmente denominada Vila Clara.


8 Nos ltimos anos de reinado de Fernando VII por volta de 1830 surgiu uma corrente ideolgica e poltica na Espanha, de carter tradicionalista e antiliberal, que
defendia a restaurao da monarquia absoluta e preconizava a subida ao trono do infante D. Carlos, irmo do ento rei Fernando VII. Esse grupo, denominado carlista,
promoveu uma srie de revoltas internas na pennsula com combates constantes com
as foras do exrcito espanhol. Cf. Mara Marco, 1998, p.79.

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ocidentais em aderir revoluo. Essa era uma diviso tradicional


em Cuba, pois o desenvolvimento econmico, poltico e social de
cada poro territorial foram feitos de forma desigual e motivavam
o desencontro de interesses. O oeste era, desde a colonizao, a rea
de maior investimento espanhol, com a concentrao das principais cidades e portos, entre os quais se destacava o de Havana, e,
consequentemente, com um maior fluxo comercial e de imigrantes
provenientes da Espanha. Com um sistema econmico mais bem
estruturado a regio atraiu, no sculo XIX, os grandes produtores
de acar interessados no potencial natural da ilha, assim como um
forte investimento na construo de linhas frreas e do sistema telegrfico, integrando-se ao capitalismo global vigente no perodo
(Fraginals, 1978).
Na corrente oposta, o Oriente no tinha recebido a mesma
proporo de investimentos e passava por um atraso substancial.
O predomnio das reas montanhosas, dominadas por florestas
inexploradas e com um clima excessivamente quente e mido, dificultava a produo de acar diminuindo o interesse e o investimento espanhol. Destacava-se nesse cenrio a existncia de uma
maioria de pequenas propriedades, algumas baseadas na agricultura de subsistncia e outras no arrendamento. O trabalho livre
era preponderante e a presena de escravos e peninsulares, muito
menor do que a existente no oeste. As poucas propriedades produtoras de acar no recebiam grandes incentivos da Espanha e
sofriam com a poltica comercial de favorecimento em relao s
grandes propriedades das provncias ocidentais, sendo obrigadas a
complementarem sua produo com outros gneros (Ibidem). Em
decorrncia desses fatores a capacidade de mobilizao revolucionria dessa rea era latente e contava ainda com a possibilidade de
atacar a estrutura produtora de acar e outros gneros sem sofrerem grandes prejuzos comerciais.
Os ocidentais, por sua vez, no podiam correr o risco de qualquer desequilbrio no cultivo de suas lavouras e na possibilidade
de abolio da escravido. De acordo com Florestan Fernandes, os
proprietrios do Ocidente, moderados e pr-espanhis, temiam o

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teor radical proposto pela revoluo, principalmente o temor pela


bandeira da emancipao imediata da escravido e, sobretudo, que
o controle poltico-militar do movimento passasse fatalmente para
os grupos sociais identificados com a presso popular por uma revoluo democrtica (Fernandes, 2007, p.61).
Assim, Cspedes e os demais proprietrios mobilizaram grande parte da populao oriental para o levante separatista, alguns
emanciparam seus escravos, e receberam o apoio dos trabalhadores chineses insatisfeitos com o desrespeito de seus contratos de
trabalho.9 Dos setores populares emergiram importantes lderes
poltico-militares, como Mximo Gmez e Antonio Maceo, por
exemplo, figuras que tambm tiveram papel fundamental na rebelio de 1895. Apesar da crescente adeso popular, as orientaes do movimento revolucionrio, inicialmente, foram ambguas
e mal definidas. Alguns defendiam a separao completa da Espanha, outros optavam por uma busca de apoio nos Estados Unidos
e uma consequente anexao10 e havia aqueles que se contentavam
com a obteno de um regime autonomista. Contudo, o ponto
central de discordncia era a resoluo da situao escravista, a
qual Cspedes e outros lderes, mesmo aps emanciparem seus
escravos, se mantinham reticentes. O direito liberdade era um
consenso, mas a forma como ela seria definida gerava desinteligncias, pois muitos exigiam uma emancipao gradual e com o
pagamento de uma indenizao para os proprietrios; os negros,
por sua vez, buscavam uma libertao imediata, ou em um cenrio
menos otimista que ela ocorresse imediatamente aps o trmino

9 O comrcio de escravos em Cuba foi suprimido em 1867, assim, era necessrio buscar
novas fontes de mo de obra. Os plantadores de acar se voltaram para a China, e o
comrcio de coolies trouxe cerca de 130 mil trabalhadores chineses para a ilha entre
1853 e 1874. Cf. Gott, op. cit., p.88.
10 Desde o incio do sculo XIX os Estados Unidos promoveram algumas tentativas
de anexar Cuba, fosse pela compra ou pela fora, mas com o fim da Guerra Civil
norte-americana essa inteno passou a diminuir pelo temor de que uma rea com a
existncia de escravos pudesse reacender as rivalidades entre norte e sul. No entanto,
essa ideia ficou entranhada no imaginrio de alguns cubanos e era propagada nos momentos de crise em relao ao domnio espanhol. Cf. Marn, 1998, p.42-47.

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do conflito (Elorza; Sandoica, 1998, p.89-91). Era clara a necessidade de apoio da populao de escravos e negros libertos, assim,
as intenes foram gradualmente organizadas e acordou-se, mesmo sem unanimidade, a definio de um movimento independentista e com abolio ao fim do conflito.
Apesar do crescimento das fileiras revolucionrias e do aparente
consenso em relao ao problema escravista, a insurgncia ainda se
mantinha regionalizada e no conseguia afetar as provncias ocidentais, principalmente aps a construo de uma linha defensiva que
atravessava a ilha entre os extremos norte e sul, mais especificamente
das cidades de Jcaro a Morn. A construo dessa linha foi descrita
por Francisco Marn:
La trocha era una lnea constituida por fuertes de mampostera, con
20 hombres para su defesa distanciados un kilmetro y provistos de
un proyector luminoso de 500 metros de alcance. Cada seis fuertes se
situ un campamento fortificado con una guarnicin de 120 soldados.
A cada lado de la lnea que una dichos fuertes se estableca un espacio desprovisto de vegetacin, que facilitaba la observacin, y minado
(Marn, 1998, p.61).

Ademais, o desenvolvimento da revolta ainda se mantinha ligado


crise interna da Espanha que, em 1874, chegava ao fim do Sexnio
Revolucionrio11 e iniciava sua Restaurao Monrquica. O lder do
Partido Conservador, Antonio Cnovas Del Castillo, em conjunto
com o general Arsenio Martnez-Campos, deu incio a um movimento
de restaurao da dinastia bourbnica, centrada na figura de Afonso
XII, e com base em uma monarquia constitucional. Instaurou-se um
sistema poltico bipartidrio, dividido entre os conservadores liderados
pelo prprio Cnovas Del Castillo e os liberais liderados por Praxdes
11 O Sexnio Revolucionrio o perodo da histria espanhola decorrido entre o triunfo
da revoluo de 1868 at o incio da etapa de restaurao monrquica ocorrido em
1874. Na atividade poltica desses anos participaram quatro blocos polticos unionistas, progressistas, democratas e republicanos que se dividiram em trs governos:
Monarquia Constitucional, Repblica federal e Repblica unitria e presidencialista.
Cf. Fusi Aizpria: Gmez Ferrer; Jover Zamora, op. cit..

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Mateo Sagasta. A superao do sistema de partido nico, que levara o


governo de Isabel II a ser acusado de falta de legitimidade democrtica,
permitiu um panorama de alternncia pacfica entre os partidos, dando
a iluso de um sistema eleitoral efetivo, mas que em realidade aumentou a centralizao do poder e as prticas de corrupo.
Reestruturada a situao interna, a Espanha pde voltar sua
ateno completamente para a situao conflituosa desenvolvida em
Cuba. Em 1876, o general Martinez Campos assumiu o comando
militar da ilha e comeou um processo de reorganizao das foras
disponveis e dos reforos provenientes da pennsula. Alm disso,
planejava minar a unio entre os insurgentes, principalmente entre
os lderes provenientes da elite, promovendo um sistema de compensao para aqueles que desistissem da luta. As manobras espanholas foram bem-sucedidas e, no incio de 1878, uma parcela dos
revolucionrios firmou com as autoridades militares espanholas o
Pacto de Zanjn. O acordo previa, mediante a rendio dos rebeldes,
anistia aos combatentes, reformas polticas voltadas para a constituio de um governo autonmico e a libertao dos escravos combatentes. Mesmo sem tocar no ponto da independncia o convnio
foi aceito e a situao da ilha foi considerada pacificada.
Muitos rebeldes ficaram frustrados e, para demonstrar sua indignao, redigiram o Protesto de Baragua ratificando sua inteno
de continuar o combate, porm, no possuam condies materiais e
humanas para prosseguir. Em 1879 a chama revolucionria se reacendeu e teve incio uma nova insurgncia, denominada Guerra Chiquita,
considerada um prolongamento da Guerra dos Dez Anos. O novo
movimento nasceu fadado derrota, pois no possua uma organizao efetiva, apoio e recursos para desenvolver uma luta de fato. Assim,
foi suprimida com a mesma celeridade de seu surgimento.
A despeito do fracasso, o primeiro movimento independentista
contribuiu para o surgimento de algumas mudanas sociais, econmicas e polticas importantes para a constituio de uma conscincia nacional e o surgimento de um novo levante. O primeiro ponto
a ser observado o encaminhamento dado ao problema escravista.
O Pacto de Zanjn previa a libertao de todos os escravos que ha-

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viam lutado tanto do lado rebelde como do lado espanhol, mas era
impossvel para a Espanha promover tal abolio sem prejudicar
o andamento da produo de acar e outros gneros comerciais.
Dessa forma, iniciou uma emancipao gradual, da qual os primeiros a usufruir foram os negros pertencentes ao exrcito espanhol e
aqueles que nasceram at 1810 ou depois de 1868, parcela pouco
considervel da mo de obra existente em Cuba. A erradicao do
sistema escravista desenvolveu-se lentamente concretizando-se
apenas no ano de 1886. A transformao do trabalho escravo em
uma atividade livre e assalariada, muitas vezes exercida pelos prprios negros, permitiu aos libertos, mesmo de forma precria, uma
integrao social e o desenvolvimento de uma nova identidade nacional baseada no sentimento de pertena ao territrio cubano, aumentando sua motivao para lutar em uma rebelio futura. Alm
disso, com o fim da escravido a Espanha perdeu boa parte do apoio
oferecido pela sociedade ocidental, o que enfraquecia ainda mais os
laos colnias ainda existentes.
Em segundo lugar, necessrio ter em mente a mudana estrutural pela qual passou a produo aucareira cubana. No ltimo quarto do sculo XIX o acar proveniente da cana perdeu
parte considervel do seu mercado europeu em decorrncia do
crescimento da extrao de acar da beterraba, nesse sentido, as
perspectivas de aumento das exportaes foram minadas e alguns
produtores desistiram do negcio e venderam suas propriedades
s grandes empresas estrangeiras ou se tornaram fornecedores e
arrendatrios destas. A renda concentrou-se ainda mais nas mos
de uma reduzida burguesia e a dependncia comercial em relao
aos Estados Unidos tornou-se aguda (Gil, 1975, p.87-88), segundo Adrian Bantjes, em 1894, 94% do acar cubano e 87% das
demais exportaes foram dirigidos para os Estados Unidos e apenas 6% do total das exportaes foi destinados para a Espanha
(Bantjes, op. cit., p.120, traduo do autor). Contudo, essa transio aumentou a vulnerabilidade cubana s flutuaes da economia
estadunidense, sobretudo, nos perodos de crise, como no crack
de 1893 e na promulgao do Wilson-Gorman Act, em 1894, que

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submeteu a exportao de acar a pagamentos de tarifas de at


40%, anulando todos os acordos de reciprocidade firmados anteriormente (Bandeira, 1998, p.30).
A transformao na estrutura produtora afetou o Ocidente e o
Oriente de forma distinta e exacerbou a profunda diferena entre
as duas partes da ilha. Na poro leste as pequenas propriedades
ficaram devastadas e as dependentes do acar faliram ou foram
reduzidas a uma existncia marginal se comparadas com a competitividade da produo das plantaes de beterraba ou com a reorganizada e capitalizada regio ocidental. Esta, por sua vez, recebeu
um considervel contingente de imigrantes espanhis, contribuindo
para o branqueamento da populao e para o surgimento de novos
pequenos produtores que investiam em produtos diversos e abasteciam as provncias de Havana, Matanzas e Pinar Del Ro. Em sntese, a diviso social da ilha acentuava-se ainda mais: o leste pouco
desenvolvido, repleto de negros egressos das plantaes ocidentais
e constantemente insatisfeitos com a administrao espanhola; e o
oeste desenvolvido, com uma populao majoritariamente branca e
ainda resistente a manifestaes independentistas.
As mudanas econmicas e sociais posteriores ao fracasso de
1868 promoveram a manuteno do descontentamento com a administrao colonial espanhola. Entretanto, era necessrio reorganizar
o movimento independentista para que ele pudesse ser convertido
em uma fora preparada e aparelhada, com possibilidades de combater de forma eficiente o domnio espanhol. Assim, a reformulao
dos ideais separatistas e o incio da segunda guerra de independncia
centraram-se nas propostas de um grupo que mesclava veteranos da
Guerra dos Dez Anos com uma nova gerao de cubanos, entre os
quais se destacava Jos Mart.

Jos Mart e os novos sonhos de independncia


Nascido em Havana, no ano de 1853, de famlia espanhola e
com grande interesse pelos livros, Jos Mart comeou muito jovem

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a dar mostras de um talento literrio e de um ativismo poltico acentuado. Prontamente abraou o ideal independentista cubano e, em
1869, fundou seu primeiro peridico, Patria Libre, que divulgava
escritos favorveis aos rebeldes. A apreenso de uma carta de Mart,
na qual acusava um amigo de trair o movimento insurgente, o levou,
aos dezesseis anos, a ser preso e condenado a seis anos de trabalho
forado. Por meio da influncia de seu pai, o governo espanhol comutou sua pena pelo exlio na Espanha, onde comeou a estudar Direito e a integrar os crculos da elite poltica e intelectual (Thomas,
1973, p.390). Sua permanncia fora de Cuba lhe proporcionou uma
amplitude de experincias e perspectivas que o ajudaram a lapidar
o ncleo nacionalista de seu pensamento. De acordo com Antonio
Elorza e Elena H. Sandoica, essa experincia:
Le lleva a sentar las bases doctrinales que depuraron su patriotismo
de los componentes xenfobos, articulando su especfica religin de
la patria de base inconfundiblemente democrtica con una fe extenssima en la idea del progreso y la humanidad (Elorza; Sandoica,
op. cit., p.163).

O conceito de nao era muito forte nas ideias de Jos Mart.


Defendia a tese de que ela deveria emanar do prprio povo, como
um sentimento interiorizado e convertido em uma realidade institucional. A nao era considerada condio prvia para a formao
eficaz de um Estado, assim como as comunidades nacionais eram
o marco no qual o indivduo encontrava sua plena realizao. Posio contrria tendncia de se observar a nao como construo
intencionada e exclusiva de uma elite governante que utilizava o
nacionalismo para se sobrepor vontade de seus opositores.
Entre 1875 e 1880 Mart transitou por vrios pases da Amrica Latina, como Mxico, Guatemala e Venezuela, alm disso, foi
representante consular da Argentina, Uruguai e Paraguai, essas
pequenas passagens e contatos serviram para definir o vnculo
emocional e poltico de Mart com a Amrica hispnica. Por fim,
em 1881, fixou-se nos Estados Unidos, momento no qual aumen-

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tou sua produo literria e jornalstica ganhando o reconhecimento dos crculos intelectuais latino-americanos. No obstante,
Mart empregou a maior parte de suas foras na busca de seu autntico objetivo: a independncia cubana. Nessa etapa, sua luta
por Cuba se deu por meio das palavras e dos escritos, da fundao
de revistas, dos livros e dos artigos para peridicos de lngua espanhola e inglesa. J em meados de 1884 iniciou a organizao
de um novo movimento revolucionrio, no sem enfrentar alguns
obstculos, a serem discutidos mais adiante.
O pensamento martiano marcado por dois pontos essenciais:
seu latino-americanismo e seu anti-imperialismo. A ameaa expansionista representada pelos Estados Unidos, pas conhecido a fundo
por Mart, teve papel fundamental na evoluo do seu pensamento
que criticava ativamente as ideologias definidas pela Doutrina Monroe e o Destino Manifesto. A Conferncia de Washington, em 1889,
o alarmou ainda mais e desencadeou sua crtica veemente ao perigo
representado pela ambio comercial dos norte-americanos para as
repblicas do continente. Segundo Mart,
jamais houve na Amrica, da independncia para c, assunto que requeira mais sensatez, que obrigue a maior vigilncia, que pea exame
mais claro e minucioso que o convite que os Estados Unidos, poderosos,
repletos de produtos invendveis e determinados a estender seus domnios pela Amrica fazem s naes americanas de menos poder, ligadas
pelo comrcio livre e til com os povos europeus, para coordenar uma
liga contra a Europa e fechar negcios com o resto do mundo. Da tirania
da Espanha soube salvar-se a Amrica Espanhola; e agora, depois de ver
com o criterioso olhar os antecedentes, causas e fatores do convite, urge
dizer, porque verdade, que chegou para a Amrica espanhola a hora de
declarar a sua segunda independncia (Mart, 1980, p.170).

A partir de suas observaes e experincias vividas nos pases


latino-americanos, Mart percebeu a existncia de caractersticas
comuns entre essas sociedades, o que tornou possvel o vislumbre
de uma identidade comum, alm da existncia de uma unidade de
naturezas geogrfica, histrica e social, dentre as quais Cuba estava

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inserida. Essa aparente unidade passou a ser defendida pelo cubano


que evocava constantemente a identidade cultural e histrica, a qual
adjetivou de Nuestra Amrica. A Amrica hispnica deveria libertar-se espiritualmente dos resqucios do colonialismo, tornando-se
capaz de definir seu destino, sua autonomia e sua expresso prpria.
Movido pelos ideais de unio continental e pelo temor do expansionismo norte-americano, Jos Mart reforou sua atuao
na organizao de um novo movimento revolucionrio cubano,
encontrando srios problemas para unificar os diversos setores interessados em combater o domnio espanhol. Para entendermos
melhor essa situao necessrio retroceder para meados dos anos
oitenta do sculo XIX.
Apesar de sua ascenso como escritor, Jos Mart era visto com
antipatia e desconfiana pelos cubanos exilados nos Estados Unidos
e em outros pases latino-americanos. O pensamento recorrente o
definia como um homem de palavras, sem as caractersticas necessrias para ser reconhecido como um verdadeiro combatente da independncia, alm de ser acusado de temer uma guerra de verdade,
principalmente porque seria eclipsado pelos lderes militares do
movimento. Por sua parte, Jos Mart desconfiava, influenciado por
suas experincias no Mxico, Guatemala e Venezuela, de uma possvel postura caudilhista de Mximo Gmez e Antonio Maceo, ou
seja, da inteno de ambos assumirem de forma centralista o controle
da ilha no caso de uma vitria contra a Espanha. Os primeiros contatos com os chefes militares foram, em consequncia, conturbados e
repletos de discordncias. Mart observava, principalmente em Mximo Gmez, uma postura autoritria e avessa s suas ideias. Nesse
sentido, as discusses levaram a um rompimento entre ambos. Mart
atacava Gmez com as seguintes palavras:
... un pueblo no se funda, General, como se manda un campamento
[...] Qu somos, General?: los servidores heroicos y modestos de una
Idea que nos calienta el corazn, los amigos leales de un pueblo en desventura, o los caudillos valientes y afortunados que con el ltigo en la
mano y la espuela en el tacn se disponen a llevar la guerra a un pueblo,

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para enseorearse despus de l? [] A una guerra as mi apoyo no se le


prestar jams (Mart apud Tone, op. cit., p.55).

A tenso entre os lderes do movimento independentista suavizou-se em princpios de 1890, em grande parte devido aos esforos de
Mart, que reconhecia a necessidade de uma unidade entre os setores
diversos. Trabalhou constantemente para unir as foras no exlio e
aprendeu a conviver com o militarismo de Maceo e Gmez. Era necessria a comunho com essas figuras, pois os lderes carismticos e
com a experincia do primeiro conflito separatista arrastavam inmeros seguidores, necessrios para a constituio de uma ao armada.
O ponto de inflexo na carreira poltica de Jos Mart ocorreu
em 1891, quando entrou em contato com as efervescentes comunidades de Tampa e Cayo Hueso, ambas localizadas na Flrida. Essas
cidades abrigavam um nmero considervel de empreendedores e
trabalhadores cubanos ligados ao tabaco, que se aproveitavam dos
incentivos estadunidenses na concorrncia com o produto importado de Cuba. Esse setor possua uma tendncia radical, e muitos deles
estavam ligados ao movimento anarquista, e Mart viu a possibilidade de atra-los para a causa cubana. Para isso incluiu s suas ideias de
independncia e democracia as demandas sociais dos trabalhadores,
como reforma agrria, melhores salrios e condies de trabalho.
Aps seu triunfo na Flrida, Mart voltou-se para a fundao
de uma estrutura poltica capaz de dirigir o processo de independncia, pois, segundo Jos Rodrigues Mao Jnior, ele [Mart] compreendia que as tarefas a serem realizadas iam muito alm da luta
pela obteno da independncia propriamente dita, pois j antevia
as necessidades e os desafios da construo de uma repblica futura
(Mao Jnior, op. cit., p.123). Dessa forma, em abril de 1892 foi oficialmente fundado o Partido Revolucionrio Cubano (PRC), sendo
Jos Mart eleito comissrio. O PRC12 uniu-se aos diversos clubes
e juntas revolucionrias e ficou responsvel pela organizao civil

12 Sigla que utilizaremos para nos referir ao Partido Revolucionrio Cubano.

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da guerra e da arrecadao de fundos junto aos cubanos exilados13


para a compra e envio de armas aos combatentes na ilha. Assim, a
constituio poltico-financeira para o desenvolvimento de uma
nova investida estava consolidada e as alianas entre civis e militares foram costuradas da melhor maneira possvel. O projeto de um
novo levante separatista poderia, aps dezessete anos de espera, ser
colocado em prtica.
A ao e liderana de Mart geraram uma interessante discusso
historiogrfica, entre aqueles que se debruaram no entendimento
da construo simblica arquitetada acerca do apstolo da independncia. No temos neste trabalho a inteno de entrar em tal
debate, mas sim observar que, a despeito das classificaes de mrtir, apstolo, integrador ou heri nacional e as crticas feitas
a essas alcunhas, consensualmente Mart foi de suma importncia
para o movimento revolucionrio, principalmente na estruturao
poltica e na ao integradora, constituindo uma espcie de comunidade imaginada14 ao redor do objetivo comum de tornar Cuba independente. Seu pensamento foi, e ainda , utilizado e exaltado em
diversos perodos da histria cubana, alm de ter deixado uma importante herana de ativismo e busca por uma liberdade igualitria
para toda a Amrica Latina.

Antagonismo inevitvel: Espanha e Cuba novamente


em guerra
Aps os anos de estruturao, foi posto em andamento o plano
que deu incio nova guerra de independncia. A inteno inicial era
13 Os trabalhadores do tabaco em Tampa e Cayo Hueso, desde a aproximao com os
ideais de Mart, entregavam trs dias de salrio por ms ao PRC e Junta Revolucionria de Nova York para ajudar na compra de armas e outros tipos de materiais necessrios para o abastecimento das tropas cubanas. Tambm era forte a desconfiana
de que os sindicatos aucareiros norte-americanos investiam quantias vultosas para a
manuteno do contingente revolucionrio. Cf. Elorza; Sandoica, op. cit., p.182.
14 Entendemos o conceito de comunidade imaginada de acordo com as ideias de Benedict Anderson. Cf. Anderson, 1991, p.32.

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promover uma srie de levantes em diversos pontos da ilha mediante o envio de homens e armas em trs pequenas lanchas, originrias
dos Estados Unidos, para se juntarem aos rebeldes j instalados em
Cuba. Essa ao, colocada em prtica em janeiro de 1895, foi frustrada pela marinha norte-americana, perdendo-se grande parte de armamentos e suprimentos, alm do elemento surpresa, fundamental
para o sucesso inicial da rebelio (Elorza; Sandoica, op. cit., p.182).
O fracasso da primeira expedio desestabilizou momentaneamente os lderes rebeldes e colocou em dvida a possibilidade de
uma mobilizao efetiva. Contudo, os patriotas cubanos voltaram a
buscar recursos para restituir as perdas e lanaram um comunicado,
assinado por Gmez e Mart, assegurando que o movimento continuava sua busca e seria retomado na segunda quinzena de fevereiro.
E de fato em 24 de fevereiro foi emitida uma ordem de sublevao
geral, que atingiu de forma esparsa as provncias do Oriente e no se
concretizou no Ocidente. Em realidade, mesmo com os demorados
preparativos de guerra os cubanos residentes na ilha ainda estavam
pouco informados sobre a nova proposta revolucionria e suas pretenses, alm de no contarem com a presena dos principais lderes
revolucionrios Mximo Gmez e Antonio Maceo , elementos
fundamentais para impulsionar a adeso luta independentista.
Quando a insurreio teve incio em Cuba, a Espanha era liderada pelo Partido Liberal, representado por Praxdes Mateo Sagasta.
Desde o incio da dcada de 1890 os liberais defendiam que a manuteno de suas possesses deveria ser feita por meio da implantao
de uma forma de governo autnoma, mantendo os privilgios econmicos e polticos da pennsula. Dessa forma, Sagasta, em conjunto com seu ministro das colnias, props a implementao de um
regime autonomista para Cuba, que permitiria aos insulares o controle das obras pblicas, das comunicaes, da sade e da educao,
alm da construo de uma nova lei eleitoral mais justa e favorvel
aos interesses cubanos. No entanto, os demais setores da poltica e
da opinio pblica relutavam em assumir qualquer compromisso
reformista e esse desacordo promovia manifestaes contrrias ao
Partido Liberal e desestabilizavam o governo de Mateo Sagasta.

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A notcia de uma rebelio em Cuba acentuou as dificuldades


enfrentadas pelo gabinete governamental de Sagasta, sobretudo,
quando em maro irrompeu uma crise entre a imprensa liberal e um
setor radical do exrcito espanhol. Os peridicos apontavam que um
nmero considervel de militares vinha pedindo dispensa ou desligamento do exrcito por no estarem dispostos a lutar em Cuba. Em
resposta os oficiais invadiram as oficinas desses jornais e promoveram uma destruio generalizada. O alto escalo das foras armadas
espanholas se posicionou ao lado dos oficiais exaltados e contra a lei
de liberdade de expresso, colocando em risco a estabilidade interna
da Espanha. Preso a essa situao, Sagasta recuou, pois no podia
defender a posio dos jornais ligados ao seu partido sem acentuar
a exaltao militar e o risco de um levante interno, e se demitiu do
cargo de chefe do governo espanhol.
Para preencher o vazio poltico, Cnovas Del Castillo reassumiu o gabinete com uma proposta de defesa da honra dos militares
contra os ataques da imprensa. Erradicou as pretenses de qualquer
reforma para Cuba e vetou a possibilidade de negociao com a nova
insurreio. De acordo como essa inclinao poltica, recorreu, novamente, ao marechal Arsenio Martnez-Campos, artfice da Restaurao e da Guerra dos Dez Anos, em quem depositava a confiana
no desenvolvimento de uma dupla ao, combinando a organizao
militar com a sua caracterstica poltica conciliadora.
Nesse nterim da crise espanhola, a rebelio em Cuba teve a
oportunidade de se reestruturar e avanar para outras provncias.
Em Santiago, Mazanillo, Bayamo, Holgun e Guantnamo a revolta
j havia se instalado e os lderes comeavam as suas investidas contra as guarnies espanholas, guardas civis e a populao leal metrpole. Em fins de maro Antonio Maceo, seu irmo Jos e outros
lderes desembarcaram na ilha e iniciaram os contatos com as colunas j estabelecidas. Uma vez frente das foras sublevadas, Maceo
desenvolveu uma campanha ativa, e em junho de 1895 dominou a
maior parte da regio oriental (Elorza; Sandoica, op. cit., p.191).
Tambm em fins de maro, Jos Mart e Mximo Gmez publicaram o Manifesto de Montecristi, no qual apresentavam as me-

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tas da revoluo. O documento visualizava uma Repblica Cubana


diferente das repblicas feudais e tericas da Amrica espanhola e a
guerra seria disputada de maneira civilizada, os negros convidados a
participar e a propriedade privada e os no combatentes seriam respeitados. Em meados de abril, Gmez e Mart chegaram a Cuba e
aps alguns dias conseguiram se unir a Maceo e auxiliar na campanha de domnio do Oriente. Com os principais lderes estabelecidos
em Cuba e a difuso do programa revolucionrio a revolta recebeu o
impulso necessrio para o seu alargamento.
No entanto, a rebelio cubana se desenvolveu para alm dos
combates militares e abarcou uma srie de fatores polticos e econmicos que interferiam diretamente em sua evoluo. Desse
modo, entendemos, em consonncia com Manuel Moreno Fraginals, que a guerra de independncia de Cuba deve ser analisada
em trs planos simultneos, que conectados entre si formam um
s conjunto de inter-relaes (Fraginals, 2005, p.339). Inicialmente, temos a batalha dos setores civis pelo comando do PRC,
importante para a definio de quem ficaria com o poder decisrio sobre a orientao poltica da guerra e da interlocuo com o
governo da Espanha e dos Estados Unidos. Em segundo lugar,
encontrava-se a situao militar, na qual se enfrentavam as tropas
independentistas e as peninsulares. Por fim, ocorria a batalha diplomtica entre a Espanha e os Estados Unidos, como um terceiro
envolvido e com interesses especficos em relao a Cuba.
A morte de Jos Mart, em 19 de maio de 1895, contribuiu
para que os trs planos citados sofressem sensveis modificaes.
Aps o encontro com as foras reunidas por Maceo, Gmez e
Mart haviam partido com um pequeno contingente de homens
para a provncia de Porto Prncipe com a inteno de impulsionar
a revolta nessa regio. Esse destacamento foi atacado por uma coluna de infantaria espanhola e facilmente batido sofrendo inmeras baixas, entre elas Mart. Essa perda privou os cubanos de um
homem-chave na organizao revolucionria e possvel condutor
da guerra diplomtica. Para o britnico Hugh Thomas, a perda de
Mart, apesar de irreparvel, possua uma vantagem para os re-

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beldes, na medida em que proporcionou um mrtir para a luta


cubana (Thomas, op. cit., p.416). Longe de corroborar essa afirmao consideramos a morte de Mart como um ponto de forte
desequilbrio para o desenvolvimento da revoluo de independncia, pois promoveu o incio de uma batalha interna pelo domnio do PRC que, futuramente, afetaria a evoluo militar e os
objetivos propostos no Manifesto de Montecristi.
O comando do PRC foi desestabilizado e passou por uma profunda crise de identidade at meados de junho, quando Toms Estrada Palma assumiu o posto de delegado do partido. Estrada Palma
havia passado grande parte de sua vida nos Estados Unidos, sofrendo
um intenso processo de americanizao e assumindo a defesa da
anexao de Cuba Unio norte-americana. Nesse sentido, ocorreu
uma maior aproximao entre o PRC e os estadunidenses, os quais
possuam interesses na ilha, motivados, em grande medida, pela
produo de acar, e se diziam simpatizantes do movimento rebelde. Estabelecia-se uma contradio acerca das ideias de Jos Mart
da necessidade de um afastamento em relao aos Estados Unidos,
pois esse pas oferecia riscos palpveis para a liberdade de Cuba.
Assim, a liderana civil assumiu uma nova postura e aproximou a
revolta com os interesses do pas do norte, o que posteriormente influenciaria diretamente no andamento das decises militares.
Em realidade, por certo perodo, os lderes civis foram pouco
atuantes no que tange ao desenvolvimento das aes blicas, restritas ao comando de Mximo Gmez, Antonio Maceo e, a partir
de 1896, Calixto Garcia. Esses lderes possuam o carisma necessrio para arrastar uma grande quantidade de seguidores e levarem
o conflito a uma evoluo efetiva, ao mesmo tempo que ignoravam
as orientaes polticas do partido instalado nos Estados Unidos e
distantes das dificuldades da guerra. Fortalecia-se outra tendncia
contrria s orientaes de Mart: a centralizao do poder nas mos
dos militares, reconhecidos pelo cubano como possveis exemplos
da tradio autoritria presente em outros pases latino-americanos.
A nova postura assumida pela direo do PRC e o centralismo
dos lderes militares iniciaram um choque de ideias e interesses que

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perdurou ao longo do conflito. A influncia dos norte-americanos


ligados produo de acar trouxe um novo significado para a
orientao poltica da guerra e essa situao entrou em coliso com
as estratgias de combate instauradas em Cuba por Gmez e Maceo
que consistiam, alm da guerrilha, na destruio das usinas e das lavouras aucareiras com a inteno de causar prejuzos economia
espanhola. Entretanto, os danos se estendiam para os investidores
norte-americanos que, em consequncia, pressionavam o comando
civil cubano radicado em Nova York. Assim, as discusses sobre as
decises na esfera militar ganharam, inevitavelmente, implicaes
polticas e ressurgiam as antigas diferenas entre os setores civis e
militares, abafadas com muita dificuldade antes do incio da guerra.
Apesar da morte de Mart e das discordncias entre os comandos, a guerra contra o colonialismo espanhol logrou xitos
durante o ano de 1895. A poro leste da ilha sublevou-se com
mais facilidade, e permitiu ao contingente rebelde um crescimento a cada conquista. O exrcito libertador era constitudo
por uma combinao heterognea de personagens: camponeses,
negros, trabalhadores do tabaco, intelectuais, pequenos comerciantes, arrendatrios e alguns estrangeiros, com poucos conhecimentos militares e desprovidos de suprimentos adequados para
a manuteno de um combate eficaz.15
O exrcito espanhol, por sua vez, era composto por uma
maioria de homens provenientes do outro extremo do Oceano
Atlntico, obrigados a combater em um lugar que conheciam
apenas a distncia. Entre o ano de 1895 e o incio de 1898, a
Espanha realizou o maior esforo militar de uma metrpole na
Amrica. Segundo algumas estimativas, 220.285 soldados foram
enviados a Cuba, alm daqueles que j combatiam na ilha (Fraginals, 2005, p.335). A Espanha conseguiu esse grande nmero de
soldados, segundo Yolanda Daz Martnez, ao colocar em prtica

15 Martnez, Dos ejrcitos en lucha: tticas y estructuras militares en la Guerra de Cuba,


1895-1898. In: Revista Complutense de historia de America, Madrid, Editorial Complutense, n.20, p.260, 1994.

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el artculo 3 de la Constitucin que planteaba la obligatoriedad


de todo espaol de defender el pas con las armas cuando fuese llamado a hacerlo y cuyo reclutamiento, a travs de sorteos,
se haca atendiendo a la Ley de Reclutamiento y Reemplazo del
Ejrcito (Martnez, op. cit., p.261). Alm disso, contava com a
adeso dos voluntrios, dos militares aposentados, dos desertores em busca de indulto, e, por fim, dos presos que, por meio da
Lei de Anistia de 1895, trocavam suas penas pelo cumprimento
do servio militar na ilha. Os combatentes espanhis possuam
aparatos blicos adequados para empreender uma derrota rpida
aos rebeldes, porm tinham as mesmas dificuldades em relao
alimentao, higiene e vestimenta, alm da maior suscetibilidade
a contrair as doenas caractersticas da ilha.
Como no era possvel para os cubanos avanarem diretamente contra o exrcito espanhol, principalmente pela superioridade
numrica e blica, Mximo Gmez optou por assumir a estratgia
da guerra de guerrilhas. Os insurgentes deveriam evitar o enfrentamento direto, permitido apenas em situaes de clara condio de
superioridade, e limitar-se a pequenas escaramuas e sabotagens
aos recursos econmicos e estruturais dos espanhis. A populao
civil era de suma importncia para o desenvolvimento dessa forma
de guerra, pois atuava como informante e provedora de recursos
materiais16 obviamente essa adeso revolta no era unnime e
muitos civis preferiram se manterem favorveis Espanha ou neutros. A rede local de informaes aliada topografia montanhosa
e selvtica da poro oriental tornava a represso espanhola ineficiente e permitia aos rebeldes se espalharem e prosseguirem com a
dominao da regio.

16 A guerrilha cubana era favorecida em grande medida pela rede de informaes constituda por uma parte da populao civil. Esses homens e mulheres forneciam aos
rebeldes preciosos detalhes que permitiam a localizao ou a antecipao dos movimentos espanhis pela ilha. necessrio observar que essa rede nem sempre era
formada pela cooperao intencional dos civis, mas tambm pela presso e violncia
que os revolucionrios empregavam para coagir essas pessoas a colaborarem com a
causa independentista. Cf. Elorza; Sandoica, op. cit., p. 198; Marn, op cit., p.54-55.

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No entanto, a revoluo no alcanaria seus objetivos se ficasse restrita a pequenos combates e a ataques aos recursos espanhis.
Dessa forma, Mximo Gmez foi alm e declarou que os cubanos
empregariam uma guerra total, ou seja, no seriam combatidos
apenas os exrcitos espanhis, mas tambm toda a estrutura que
explorava deliberadamente os recursos econmicos de Cuba. Seu
plano consistia em paralisar a produo de acar, tabaco e caf, que
sustentavam boa parte da economia da Espanha, minando o nimo
e o interesse do pas em relao ilha. Com isso buscava, alm de
refrear a explorao, eliminar a circulao de produtos provenientes
da pennsula, que proporcionavam trabalho aos espanhis, reduzir
a cobrana de impostos sobre a importao e exportao, diminuir a
rentabilidade de Cuba e enfraquecer a lealdade que alguns trabalhadores dedicavam Espanha. Alm disso, Gmez ordenou apenas a
destruio das grandes propriedades e, em oposio, destinou proteo s pequenas reas rurais que se mantinham fora da influncia do
comrcio espanhol, com a inteno de diminuir o abismo econmico
e construir uma sociedade prxima da igualdade.
A postura radical assumida por Gmez no foi consenso entre
os outros lderes que no julgavam a destruio como a melhor sada,
mas sim a cobrana de impostos das propriedades para a conservao da produo, permitindo ao exrcito libertador arrecadar fundos
para a compra de armas e outros recursos para a sua manuteno.
No entanto, a poltica do comandante em chefe dos rebeldes no se
alterou e ele justificava sua continuidade pela possibilidade de atrair
novos homens, entre aqueles que perdiam o trabalho nas lavouras,
para a causa e paralisar as trocas comerciais favorveis Espanha. Se
os civis no aderissem guerra e continuassem a produzir e vender
seus produtos s cidades dominadas pelos espanhis, a colher cana
ou tabaco, ou patrulhar as cidades como foras de defesa, a revoluo fracassaria. Para Mximo Gmez, em uma guerra de libertao,
os civis deveriam assumir um lado, ser neutro implicava ser inimigo
da revoluo e amigo da Espanha.
Em outubro de 1895 o movimento de independncia havia consolidado o domnio da poro leste da ilha e podia direcionar seus

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esforos para o avano em direo ao oeste e abalar decisivamente a


estrutura econmica dominada pela Espanha. O comandante espanhol Martnez-Campos passou a recuar suas tropas para a parte ocidental com o intuito de proteger as principais provncias Havana,
Matanzas e Pinar Del Ro e propriedades aucareiras.
A marcha para o oeste necessitava de um plano bem definido
que explorasse as vantagens do conhecimento do territrio e da rede
de informaes construda junto populao civil. Era preciso, tambm, uma concentrao de homens superior usada nas escaramuas guerrilheiras, dessa forma, uniram-se as foras sob o comando de
Mximo Gmez e Antonio Maceo. A marcha foi iniciada em meados de outubro com Gmez frente de uma pequena coluna responsvel por ultrapassar a linha defensiva de Jcaro-Mron e chamar a
ateno dos espanhis, facilitando, desse modo, o avano de Maceo
com o grosso do exrcito de invaso, operao que alcanou sucesso
em fins de novembro de 1895.
No incio de janeiro de 1896, os rebeldes j tinham avanado ao
largo de grande parte da ilha procurando evitar o enfrentamento com
as principais colunas do exrcito espanhol e promovendo combates
apenas com pequenos contingentes. O rastro de plantaes queimadas,
engenhos em runas, pontes e cidades destrudas comprovavam o sucesso revolucionrio. No comeo de fevereiro, o avano dos patriotas
cubanos chegou aos limites da Provncia de Havana, onde Martnez-Campos concentrara a maior parte de suas tropas na expectativa de
desencadear um combate decisivo. Gmez e Maceo decidiram por uma
opo mais atraente: ao invs de mergulhar em um combate frontal,
dividiram o exrcito em dois. A coluna liderada por Maceo flanqueou
o exrcito espanhol e continuou seu avano em direo a Pinar Del Ro.
Os homens de Mximo Gomez, por sua vez, permaneceram em Havana no intuito de ocupar os espanhis e guarnecer o avano de Maceo.
Martnez-Campos demonstrava sua incapacidade em debelar
uma guerra como a desenvolvida em Cuba, principalmente ao no
abrir mo de suas concepes morais e ticas de no empregar qualquer tipo de ao contra a populao civil favorvel aos cubanos.
Sua demisso foi registrada em uma carta a Cnovas Del Castillo:

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No puedo yo, representante de una nacin culta, ser el primero que d


el ejemplo de comodidad e intransigencia; debo esperar a que ellos empiecen [] no vacile en que me reemplace; estamos jugando la suerte de
Espaa; pero yo tengo creencias, y son superiores a todo y me impiden
los fusilamientos y otros actos anlogos. La insurreccin, hoy da, es
ms grave, ms potente que a principios del 76 (Campos apud Bantjes,
op. cit., p.122-123).

Martnez-Campos foi substitudo por Valeriano Weyler, um


militar da ala radical, com grandes qualidades marciais e poucas restries ao uso da violncia, caracterstica que lhe rendeu
o apelido nos Estados Unidos e na Espanha de El Carnicero
(Thomas, op. cit., p.427).
Ainda na Espanha, Weyler reconhecia que a chave para a vitria
estava na separao entre o exrcito rebelde e a rede de informao
constituda por parte da populao civil, fator de suma importncia
para a ttica de guerrilhas. Ao chegar a Havana e se deparar com
uma situao desvantajosa o general espanhol traou um plano que
se dividia em trs partes. A primeira objetivava eliminar as guarnies que defendiam as lavouras aucareiras e os pontos de pouca
importncia estratgica, para criar grandes contingentes capazes de
forar batalhas decisivas. Em segundo lugar, era necessrio limpar
as provncias cubanas uma a uma, com incio na parte oeste, empurrando os separatistas para o Oriente. O primeiro passo era derrotar
Maceo em Pinar Del Ro e para isso iniciou a construo de uma
nova linha defensiva, que se estendia de Mariel a Majana para separar as tropas de Maceo e Gmez e enfraquecer a resistncia.
Por fim, a terceira e draconiana etapa do plano de Weyler consistia na transferncia forada dos civis para cidades ou povoados
controlados por tropas espanholas, privando, assim, os patriotas
cubanos de sua valiosa rede de informaes. A reconcentracin,
como era denominada tal poltica, previa tambm a eliminao ou
confisco das plantaes e do gado, assim como o aproveitamento
dos reconcentrados como mo de obra na agricultura. Estima-se
que mais de 500 mil cubanos foram mantidos em crcere entre os

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anos de 1896 e 1897, principalmente nas provncias de Santiago,


Porto Prncipe, Sancti Spritus, Pinar Del Ro, Havana e Matanzas,
e aproximadamente 10% da populao da ilha morreu em decorrncia da inanio ou das endemias cubanas facilmente proliferadas nos campos da reconcentracin.17 O cerco aos civis tambm se
tornou um fator negativo para as tropas de Weyler. A quantidade
de comida caiu vertiginosamente, assim como as condies sanitrias, o que colocava os soldados espanhis em contato direto com
os vetores de diversas doenas, s quais no possuam defesas imunolgicas adequadas.18 A mortalidade no exrcito aumentou, prejudicando a reestruturao das colunas combatentes, obrigando a
Espanha a enviar mais soldados para Cuba.
Aps colocar em prtica todas as tticas planejadas, Weyler comeou a investir diretamente contra os exrcitos insurgentes. A linha de Mariel isolou Maceo em Pinar Del Ro e a reorganizao das
tropas obrigou Gmez a recuar at a provncia de Santa Clara, preso
entre as duas linhas defensivas espanholas. Os reforos e os recursos enviados pela Junta Revolucionria de Nova York enfrentavam
dificuldades para atingir essa regio, enfraquecendo ainda mais as
posies dos separatistas. A rebelio comeou a sofrer reveses at
nas provncias de Porto Prncipe e Santiago, localizadas no leste, e
Gmez era constantemente pressionado pelos lderes civis a retornar, junto com Maceo, para defender tais posies.
No incio de dezembro Maceo iniciou sua marcha de retorno ao Oriente, com poucos homens e munio. Conseguiu cruzar
17 As estimativas dos estudos que se baseiam no censo cubano de fins do sculo XIX
apresentam um nmero de mortos entre 155 mil e 170 mil. Cifra relevante se considerarmos que a populao de Cuba era de 1,7 milho de habitantes. Para maiores
informaes, cf. Tone, op. cit., p.275-282; 291-292.
18 O clima tropical do territrio cubano, alternando perodos de muito calor com perodos de chuva intensa, favorecia a proliferao de inmeras doenas, destacadamente a
febre amarela, a malria e a clera. Grande parte dos soldados espanhis que desembarcavam em Cuba era acometida por essas doenas, aumentando consideravelmente
as baixas nas fileiras do exrcito da metrpole. A incidncia de mortos nas fileiras
espanholas em decorrncia das enfermidades foi muito superior causada pelos soldados cubanos, considera-se que 41 mil espanhis morreram em decorrncia das
doenas contra 4 mil mortes em batalha. Cf. Fraginals, op. cit., p.343-344.

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as defesas de Mariel pelo mar e se dirigiu para Havana, onde a


revolta declinava com rapidez. Contudo, foi localizado por uma
coluna espanhola, sofrendo um forte ataque, sem possibilidade de
resistncia, e foi morto, junto com Panchito Gmez, filho de Maximo Gmez. Segundo Antonio Elorza e Elena Sandoica, quando
foi conhecida a morte de Maceo los caones de La Habana dispararon salvas para celebrarlo [...] y por un momento las multitudes que celebraron el hecho en la Pennsula pudieron creer que la
victoria sobre los mambises por fin estaba al alcance de la mano
(Elorza; Sandoica, op. cit., p.263).
Era incontestvel o sucesso alcanado pela ttica de Weyler, mas
suas prticas controversas, principalmente pela reconcentracin, geravam desconforto em alguns setores espanhis e em outros pases.
A imprensa liberal, representada pelo El Imparcial, El Heraldo de
Madrid e El Liberal, classificava a poltica desenvolvida pelo general como extremada e desumana e cobrava sua imediata retirada do
comando militar em Cuba. A questo humanitria permeou tambm as manifestaes da opinio pblica norte-americana, principalmente quando alimentada pela imprensa sensacionalista, que
cobrava uma ao concreta do governo estadunidense para encerrar
a brutalidade espanhola em Cuba. No entanto, o posicionamento
dos Estados Unidos foi ambguo e baseado em uma srie de situaes e interesses, como veremos a seguir.

Rumo a uma nova relao de domnio: a interveno


e tutela norte-americana
Em fins do sculo XIX, os Estados Unidos passavam por um processo de desenvolvimento poltico e econmico interno que impulsionavam o pas a sair da periferia dos negcios internacionais para uma
posio diferente, com uma agenda externa mais adequada e atuante.
O excedente da produo industrial levava o governo estadunidense a
buscar novos mercados, mediante a expanso de suas fronteiras para

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alm do espao fsico. Nesse sentido, a interveno na questo da independncia cubana foi um fator sine qua non para o incio dessa nova
proposta (Pecequilo, 2005, p.73-78).
A reao inicial do governo norte-americano ao movimento independentista foi a de um agente diplomtico que se preocupava
com o destino da ilha, mas sem o comprometimento de uma ao
intervencionista. O presidente Grover Cleveland (1893-1897) e seu
secretrio de Estado Richard Olney lanaram uma srie de manifestaes oficiais descrevendo o efeito desintegrador do conflito sobre os
interesses econmicos dos Estados Unidos, os perigos que cercavam
os cidados norte-americanos radicados em Cuba e o repdio contra
a possibilidade de outros dez anos de guerra colonial (Schoultz, 1998,
p.153). No incio de 1896 a situao cubana passou a integrar constantemente o programa poltico dos opositores poltica do presidente democrata e a presso aumentava medida que parte da imprensa
e da opinio pblica cobrava uma atuao direta do pas. A falta de
mpeto em relao a uma interveno colocava obstculos possvel
candidatura a reeleio de Cleveland e fortalecia a posio dos republicanos que se demonstravam mais exaltados e propensos a tomar
uma deciso favorvel ao fim do conflito.
Cumprida a previso, Cleveland no foi escolhido como representante do Partido Democrata para as eleies de 1896 substitudo por William Jennings Bryan e arrastou a questo cubana at o
fim do seu mandato. Os republicanos, por sua vez, lanaram William McKinley como candidato presidncia. Com uma campanha
agressiva em relao situao econmica e poltica dos Estados
Unidos, julgando necessrio que o pas passasse por um processo de
expanso capaz de suprir a produo industrial, tambm se aproveitou da passividade do governo de Grover Cleveland para desenvolver a tese de que o governo estadunidense deveria ser mais ativo na
poltica externa e assumir uma postura enrgica acerca dos acontecimentos de Cuba. O candidato republicano sagrou-se vencedor e
assumiu o governo em maro de 1897, com a expectativa popular de
que o problema crnico da instabilidade caribenha fosse resolvido
de forma favorvel aos interesses do pas do norte.

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Segundo Jean Baptiste Duroselle, para que exista um conflito internacional, so necessrias duas condies:
A primeira que o poder responsvel por uma unidade poltica
decida considerar certo objeto, fora da competncia de sua soberania, como uma aposta cujo ganho desejvel e merece que se corram
certos riscos. A segunda que essa deciso se faa acompanhar de
reao emocional favorvel, pelo menos em uma parte da populao
que ele controla ou da populao do campo adversrio. Dito de outra maneira, em todo conflito entram em jogo, necessariamente, uma
ao e uma reao (Duroselle, 2000, p.283).

Esses dois fatores apresentados pelo autor francs povoavam a


ideia do novo presidente, mas precisavam ser consolidados entre os
diversos setores do pas, como exemplificaremos a seguir.
Em meados do sculo XIX os Estados Unidos acumulavam uma
dvida externa considervel, motivada pela expanso para o oeste e
o alargamento da malha ferroviria. A conquista dos novos territrios, a construo das ferrovias e a especulao de terras ampliaram,
segundo Luiz Alberto Moniz Bandeira, o crculo de consumo para
o capital, possibilitando sua reproduo e acumulao, e atraram
grandes contingentes de imigrantes europeus (Bandeira, 2006,
p.42), que se adaptaram s novas tcnicas agrcolas e contriburam
para o desenvolvimento industrial do pas. A produo de ao, carvo, ouro, madeira, maquinarias e manufaturas cresceu de maneira
acentuada e promoveu mudanas profundas na estrutura comercial estadunidense. A magnitude do espao econmico, facilitando
a extraordinria especializao dos estabelecimentos industriais, a
fabricao em srie e a reduo dos custos de produo haviam possibilitado que os Estados Unidos se desenvolvessem e, em alguns
decnios, se tornassem uma potncia econmica, antes mesmo de
emergirem como potncia poltica e militar.
A crescente expanso industrial, aliada com a depresso ocorrida entre os anos de 1890 e 1893, fizeram os norte-americanos se
defrontarem com o esgotamento de sua expanso fronteiria e a ne-

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cessidade de mais terras para atender demanda de sua crescente


populao e industrializao. No mesmo perodo Frederick Jacson
Turner escreveu o ensaio The Significance of the Frontier in American History, no qual fundamentava o passado norte-americano,
com base no estudo da geografia, dos costumes, da cultura e da
ideologia do homem simples que havia desbravado o oeste (Lopes, 2003, p.14-15). A experincia fronteiria, segundo a teoria de
Turner, foi fundamental para o desenvolvimento das instituies
americanas, de tal forma que ajudou a forjar o carter inventivo,
democrtico, trabalhador, nacionalista e igualitrio dos estadunidenses. A partir desse pilar, Turner sinalizava o futuro grandioso
dos Estados Unidos e a necessidade de superar a escassez de fronteiras fsicas com a busca de outras mais fluidas e compensatrias
para o desenvolvimento econmico do pas.
O crescimento da indstria norte-americana tornou a conquista de mercados no exterior no s uma possibilidade, mas uma
necessidade, duramente sentida e refreada pelo isolacionismo. A
poltica externa deveria ser mais agressiva e projetada no sistema
internacional e o militarismo seria um elemento indispensvel nesse processo expansionista. O mercado asitico e a consolidao do
mercado caribenho tornaram-se, assim, prioritrios para a nova
poltica norte-americana (Moore, 1998, p.34 e 44). A luta pela libertao cubana ensejou a grande oportunidade para alcanar esses objetivos. Cumpria-se, assim, o primeiro argumento defendido
por Duroselle, ou seja, a interveno em Cuba traria os ganhos desejveis e valeria todos os riscos assumidos.
Alcanar a aprovao popular para a ingerncia no conflito cubano era mais simples do que se imaginava e, em realidade, j vinha
sendo construda h algum tempo por trs grupos especficos. O primeiro era constitudo pelos republicanos ligados a McKinley e muito
prximos Junta Revolucionria Cubana de Nova York. Essa conveniente aliana gerava uma movimentao constante no Congresso
para o reconhecimento da beligerncia dos insurgentes, ou para que
os Estados Unidos interviessem diretamente na situao. Somava-se a isso a disponibilidade da imprensa republicana em abrir espao

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para os escritos e manifestaes dos cubanos, influenciando seus leitores a desenvolverem sentimentos favorveis aos rebeldes.
O segundo grupo mencionado era composto pelos polticos
conhecidos coletivamente como jingoes, representantes de um
modelo poltico belicoso e ultranacionalista, baseado no Destino
Manifesto e na linguagem do darwinismo social. Liderados por
Theodore Roosevelt, Henry Cabot Lodge, o almirante William
T. Sampson e Fitzhugh Lee, cnsul-geral em Havana, eles exerciam presso constante por uma poltica externa mais agressiva
e belicosa. Esse setor considerava essencial aos Estados Unidos
iniciarem seu expansionismo a fim de manter o desenvolvimento
poltico e econmico da nao.
Por fim, o terceiro grupo era constitudo por uma gerao de
editores e diretores de jornais que encarnavam as prticas de um
novo periodismo, baseado no sensacionalismo e no crescimento
da lucratividade (Prez Puerto, 2010, p.5). Os melhores representantes do esprito dessa nova imprensa foram os dirios nova-iorquinos The New York World e The New York Journal, comandados
por Joseph Pulitzer e William Randolph Hearst, respectivamente,
e que graas guerra cubana multiplicaram sua fama e fortuna no
final do sculo XIX. Quando em 1895 se instalou o conflito em
Cuba, tanto Hearst quanto Pulitzer colocaram seus peridicos
disposio da campanha intervencionista, pois percebiam o potencial de um acontecimento dessas propores, quando tratado sob a
ptica sensacionalista, para a rentabilidade dos jornais. No entanto, a ilha no gerava os escndalos e feitos esperados e, desse modo,
dedicaram-se a cri-los eles mesmos e a maioria dos correspondentes em Cuba era instruda a enviar falsos relatos, alimentados pelos
cubanos de Nova York, ou inventados a partir de outros acontecimentos. Prontamente os leitores norte-americanos souberam de
fantsticas batalhas que nunca tinham acontecido e das exageradas
crueldades espanholas, principalmente nas reas dominadas pela
reconcentracin. Lars Schoultz faz uma interessante descrio da
forma de noticiar empregada por esses jornais:

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Levou apenas uns poucos meses para Pulitzer, Hearst e um monte de


concorrentes converterem a rebelio cubana numa moderna pea de
moralidade, com relatos detalhados de batalhas encarniadas, fictcias
e reais, frequentemente suplementadas por narrativas em primeira
pessoa de autenticidade questionvel, com foco sempre sobre os atos
particularmente pusilmines dos espanhis. Todos os artigos traziam
um apelo implcito ou explcito aos funcionrios em Washington para
protegerem a honra da nao diante das indignidades espanholas
(Schoultz, op. cit., p.156).

O crescimento constante das vendas The New York Journal,


atingiu, em 1898, a marca de um milho de exemplares vendidos em
um s dia demonstrava que a viso positiva dos cubanos, propagada pela imprensa sensacionalista, tinha uma importante recepo
e influenciava diretamente no julgamento da opinio pblica. A sociedade estadunidense ficou, dessa forma, condicionada viso dos
cubanos como gente trabalhadora, de bom carter, valentes e oprimidos, frente viso do espanhol arrogante, rude, corrupto e opressor.
Aproveitamos novamente as palavras de Duroselle para ressaltar
que existem numerosos atos de poltica interna pura, sem nenhum
aspecto exterior. Por outro lado, no existe nenhum ato poltico exterior que no tenha um aspecto de poltica interna (Duroselle, op.
cit., p.56-57). Desse modo, a necessidade de conquistar novos mercados para suprir o excedente da produo e a constante manifestao pblica por uma interveno levou o presidente McKinley a
assumir uma postura diplomtica agressiva em relao ao governo
espanhol e forma como conduzia a guerra em Cuba. Entretanto,
ainda faltava um motivo concreto para justificar uma interveno
norte-americana e satisfazer os interesses internos.
Enquanto isso, o governo conservador de Cnovas Del Castillo resistia habilmente s investidas norte-americanas, principalmente com a promessa de uma reforma poltica para a ilha
quando a insurreio fosse debelada. Porm, um acontecimento
inesperado ocorreu na Espanha, alterando o curso da situao em
direo a uma soluo favorvel aos Estados Unidos. Em junho de

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1897, Cnovas Del Castillo foi morto a tiros pelo anarquista italiano Miguel Angiollo, em retaliao poltica repressiva assumida na Espanha canovista contra os trabalhadores e os adeptos do
anarquismo. As foras que agiram durante mais de dois anos para
preservar a presena espanhola em Cuba passaram de imediato
para a defensiva, sobretudo, com a retomada do poder pelo Partido Liberal, liderado por Mateo Sagasta, e abriram a porta para
a reabilitao do movimento independentista e para as intenes
intervencionistas dos Estados Unidos.
O governo liberal, suscetvel s presses norte-americanas, promoveu uma srie de mudanas em Cuba, no intuito de acelerar o fim
do conflito. Weyler foi retirado do comando geral da ilha e substitudo por Ramn Blanco y Erenas, general com uma postura conciliadora e orientado pelo governo a tentar estabelecer negociaes
de paz com os insurgentes; em novembro de 1897 a poltica de reconcentracin foi suprimida, a liberdade de imprensa reestabelecida
e o exrcito assumiu uma postura defensiva limitando-se a manter
os territrios dominados. Por fim, no mesmo ms, o governo liberal
promulgou uma Constituio autonomista para Cuba, que comeou
a vigorar em 1898, ficando o Governo Provisrio responsvel pela
organizao das primeiras eleies, definidas para maio do mesmo
ano. Desde o final da Guerra dos Dez Anos, a autonomia tinha sido
a soluo poltica proposta por Sagasta e defendida por Martnez-Campos. A existncia na ilha de um Partido Liberal Autonomista,19
com direo majoritria criolla e com declarada fidelidade Espanha
parecia facilitar essa transio poltica, mas em 1897 j era demasiado tarde para implement-la.
19 Mediante o sistema poltico organizado a partir de 1879, criaram-se em Cuba dois
partidos: o Partido de Unio Constitucional (PUC), que sempre foi qualificado como
conservador, e o Partido Liberal, que posteriormente agrega ao seu nome a palavra autonomista (PLA). No se tratava da clssica diviso do sculo XIX, de conservadores
e liberais que se alternam no poder, j que, com exceo da aspirao autonmica, o
programa de ambos era idntico. O PUC era formado quase exclusivamente por ibricos, embora contasse com criollos notveis. Os membros do PLA eram quase todos
criollos, principalmente homens de letras e profissionais universitrios que se consideram os representantes da intelectualidade cubana. Cf. Fraginals, 2005, p.316-318.

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A soluo autonomista no foi bem aceita pelos rebeldes e, tampouco, foi recebida de bom grado pelos espanhis do setor intransigente, que no prprio ms de janeiro perpetraram ataques aos jornais
defensores da linha de governo autnomo. O general Fitzhugh Lee,
cnsul-geral em Havana e defensor ativo do jingoismo, relatava esses
protestos em linguagem incendiria, descrevendo a experincia autonmica como um completo fracasso e solicitava o envio de navios
para Havana com o objetivo de proteger a vida, supostamente ameaada, dos norte-americanos residentes em Cuba. Com esse novo
ambiente, o governo estadunidense decidiu responder os apelos de
Lee e enviou para o porto de Havana o couraado Maine. Madri e
Washington explicavam a chegada do navio como um smbolo das
novas e amistosas relaes entre os dois pases, a ser reforada com
o envio do cruzador espanhol Vizcaya aos Estados Unidos (Moore, op. cit., p.26). Contudo, a chegada do Maine deixava visvel o
aumento da tenso entre espanhis e norte-americanos, alm disso,
parte da esquadra estadunidense comeou a se movimentar em direo ao Golfo do Mxico com o pretexto de treinar manobras de
guerra, mas era impossvel que essas movimentaes fossem vistas
unicamente como gestos amistosos.
Em meio a essa aparente troca de cordialidades ocorreu um
fato que comeou a corroer as boas relaes entre Espanha e Estados Unidos. O representante espanhol radicado em Washington,
Dupuy de Lme, havia escrito, em dezembro de 1897, uma carta ao editor do jornal espanhol El Heraldo, fazendo duras crticas
ao presidente McKinley, caracterizando-o como fraco e posando
para a administrao da multido, alm de ser um poltico alcoviteiro e que tenta deixar a porta aberta atrs de si, enquanto fica em
bons termos com os chauvinistas de seu partido (Thomas, op. cit.,
p.470-471). A Carta Lme, como ficou conhecida, foi interceptada
pelos insurgentes, entregue ao New York Journal e explorada com a
eficincia caracterstica. Embora no pudesse ser atribuda ao governo espanhol e este aceitasse a demisso de Lme, antes mesmo
da solicitao norte-americana, diante da opinio pblica a mensagem representava uma grave ofensa espanhola.

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Poucos dias aps essa pequena crise diplomtica, o couraado


Maine, ainda ancorado no porto de Havana, explodiu repentinamente e foi a pique causando a morte de 266 dos 345 tripulantes. Alm de uma tragdia humana, a destruio do navio provou
ser um desastre diplomtico de grandes consequncias. A ideia
da perfdia espanhola penetrou na opinio pblica estadunidense; Theodore Roosevelt, junto com os demais jingoistas, espalhava nos crculos polticos a certeza do envolvimento espanhol
no ocorrido e o New York Journal e o New York World dedicavam
inmeras pginas traio da Espanha. A destruio do couraado tinha se convertido em motivo de guerra para os jingoistas e
tambm a galinha dos ovos de ouro para a imprensa sensacionalista. No entanto, o problema para qualquer ao governamental era
encontrar alguma prova da participao espanhola na sabotagem.
Os dois governos envolvidos criaram uma comisso de investigao para analisar as reais causas do incidente. Cabe ressaltar que
os Estados Unidos rechaaram a possibilidade de uma investigao
conjunta com os espanhis, pois alegavam no confiar no julgamento peninsular e temer a manipulao dos resultados. Pouco mais de
um ms de trabalho permitiu que as duas comisses chegassem s
suas devidas concluses. A Espanha defendia a tese de uma exploso
interna, originada no depsito de carvo do couraado, eximindo de
qualquer culpa o exrcito e as autoridades martimas de Havana. O
relatrio norte-americano, em oposio, chegou concluso de que
a exploso fora provocada por uma mina submarina, responsabilizando as autoridades espanholas, se no pela ao intencional, pela
omisso da existncia de tais artefatos no domnio martimo cubano
(Robles Muoz, 1991, p. 9 e 13).
A exploso do Maine tornou-se, assim, um fator fundamental
na mobilizao dos Estados Unidos e na justificativa para o incio
da guerra. O governo McKinley tentou uma resoluo negociada
para a situao de Cuba e aumentou a presso em relao ao governo espanhol para a realizao de uma srie de concesses, as quais
incluam a declarao de um armistcio unilateral, que, aos olhos
dos cubanos e dos espanhis residentes na ilha, poderia significar a

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rendio da Espanha e, consequentemente, o fim da guerra. Ciente


dessa situao, Mateo Sagasta aceitou os pedidos, com exceo do
armistcio, ao qual pediu um prazo para reflexo e discusso com o
restante do gabinete. Esse tempo seria suficiente para a concretizao das primeiras eleies livres do sistema autonmico em Cuba,
e tornaria o novo governo parte integrante das negociaes de paz,
situao obviamente favorvel Espanha.
Os congressistas estadunidenses, por sua vez, queriam agir
antes da instaurao do primeiro governo eleito pelo estatuto autonomista, pois a legitimidade dessa nova administrao poderia
colocar obstculos ingerncia norte-americana, perdendo-se o
carter aparente de libertao democrtica objetivada pelos estadunidenses e defendida pela opinio pblica. Dessa forma, o
presidente McKinley enviou uma mensagem ao Congresso, na
qual declarava que as condies de Cuba constituam uma ameaa
constante paz e pedia, em nome da humanidade, da civilizao
e em prol dos interesses norte-americanos, o direito de agir. Por
outro lado, McKinley recusava o reconhecimento de qualquer
governo revolucionrio ou o carter de beligerantes aos revoltosos, abrindo possibilidades para sua livre atuao na ilha. Alguns
dias depois o Senado e a Cmara dos Representantes se reuniram e
aprovaram uma resoluo conjunta de concordncia com o poder
Executivo e autorizaram o presidente a destituir os espanhis do
controle da ilha. A resoluo afirmava, por meio da Emenda Teller, a proibio de qualquer disposio de exercer soberania, jurisdio ou controle sobre a ilha cubana, exceto para pacificao, e
afirmava sua determinao, de quando isso estiver cumprido, deixar o governo e o controle da ilha para seu povo (Schoultz, op.cit.,
p.163). Em 25 de abril Estados Unidos e Espanha romperam as
relaes diplomticas e fizeram a declarao oficial de guerra.
A Espanha estava exausta, com recursos financeiros escassos, dividida entre duas guerras separatistas Cuba e Filipinas e sem condies de desenvolver um combate equilibrado com os Estados Unidos,
mas a situao interna do pas no permitia uma rendio sem luta. A
Monarquia estava acuada pela efervescncia poltica causada pelos re-

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publicanos, carlistas e ultranacionalistas do Exrcito, e temia que a rendio provocasse a sua derrocada. A imprensa deixava sua opinio bem
marcada e os jornais de vrias tendncias polticas clamavam por uma
resistncia em relao ingerncia norte-americana.20 Alguns historiadores espanhis fizeram uma interessante crtica ao da imprensa e
da opinio pblica em relao guerra com os Estados Unidos:
La historiografa ha se interesado tambin en el papel desempeado por
la prensa. La opinin pblica en buena parte creada por aqulla dio
muestras de una ignorancia manifiesta acerca de la situacin militar real,
y de un planteamiento ms romntico y apasionado que realista del problema ultramarino; en el fondo se tratar de una prensa absolutamente
irresponsable que enardecer a las muchedumbres y presionar sobre
los gobiernos. Mecanismo de una prensa al servicio de una consigna,
esencialmente falsa, porque aparenta representar una opinin cuando
la est creando en la mentira. As se pone en marcha sobre una fe y
un sentimiento sagrados la integridad del territorio nacional , la colosal mentira segn la cual no haba ms alternativa que el deshonor o la
guerra (Fusi Aizpria: Gmez Ferrer; Jover Zamora, op. cit., p.451).

Alm disso, parte da opinio pblica considerava que as honras e tradies nacionais, somadas crena de que os soldados espanhis tinham um gnio nato para a guerra, eram fatores suficientes
para que o governo desse uma resposta altura para a insolncia da
jovem repblica americana (Tone, op. cit., p.330).
A falta de recursos materiais combinada com a presso interna existente na Espanha transformou o conflito, segundo as palavras do futuro secretrio de Estado norte-americano, John Hay,
em uma esplndida guerrinha, pois em agosto de 1898, distante apenas trs meses de seu incio, o conflito j estava encerrado.
Uma comparao racional entre as foras navais dos dois pases
20 Entre os jornais que se colocavam a favor da guerra, podemos destacar os seguintes:
El Correo Espaol; El Siglo Futuro; La correspondencia Militar; El Nacional; La
poca; El Tiempo; La correspondencia de Espaa; El Heraldo de Madrid; El Imparcial; El Liberal; El Progreso; El Pas; El Motn; El Socialista; El Nuevo Rgimen; El
Globo; El Da e El Resumen. Cf. Robles Muoz, op. cit., p.34-40.

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demonstrava o resultado a ser esperado nos confrontos. A marinha norte-americana tinha se convertido em uma fora militar de
primeira ordem, classificada entre as seis melhores do mundo naquele perodo, com seis couraados, vrios cruzadores revestidos
de ao e com grande velocidade, alm de outros cinquenta barcos
menores utilizados no transporte de armas e homens e efetivos em
pequenas escaramuas. A Espanha possua barcos com casco de
madeira, dois couraados, quatro cruzadores revestidos de ao e
trs lanchas equipadas com torpedos (Elorza; Sandoica, op. cit.,
p.418-421). O abismo entre as foras pde ser atestado no primeiro avano estadunidense que, contrariando as expectativas, no
ocorreu em Cuba. No incio de maio, o almirante George Dewey
entrou na Baa de Manilha e atacou a guarnio naval espanhola
e em poucas horas os norte-americanos desembarcaram nas Filipinas e iniciaram a conquista do arquiplago. A frota atlntica
da Espanha, comandada pelo almirante Pascual Cervera, recebeu
ordens de navegar de Cdiz para o Caribe e no fim de maio aportou na Baa de Santiago, onde permaneceu, por mais de um ms,
encurralado pela frota dos Estados Unidos, comandada pelo almirante William Sampson.
O embarque das tropas americanas para Cuba comeou apenas em junho, quando aproximadamente 17 mil soldados fizeram
o trajeto de Tampa para Santiago. O comandante do exrcito, William Shafter, e o almirante Sampson, fizeram uma pequena incurso ao territrio cubano para se encontrarem com Calixto Garcia,
lder rebelde no Oriente, e discutirem a estratgia de desembarque das tropas. Garcia recomendou que o contingente estadunidense fosse colocado em terra a alguns quilmetros de distncia
de Santiago e se comprometeu a garantir a segurana do territrio
no momento do desembarque. Esse foi um dos poucos momentos
nos quais cubanos e norte-americanos trabalharam juntos, pois a
relao estabelecida no foi igualitria, sobretudo pela quantidade
de negros existente nas foras rebeldes e pela inteno dos Estados
Unidos em deixar claro que no se tratava de uma libertao conjunta, mas sim de uma ocupao militar. Passados alguns dias os

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norte-americanos invadiram a costa cubana e foram divididos em


duas colunas, uma seguindo por Las Guasmas e outra por Siboney, ambas localizadas a sudeste de Santiago. A inteno era atacar
os espanhis em dois pontos diferentes e confundir suas defesas
e os reforos provenientes de outras provncias (Tone, op. cit.,
p.359-360). O avano permitiu a conquista de Loma de San Juan
e o estabelecimento de uma base norte-americana fixa e prxima a
Santiago. Aps alguns dias de combate, os espanhis, combalidos
pelas doenas, fome, exausto fsica e escassez de munio, no resistiram e Santiago foi rendida.
O avano estadunidense na provncia oriental gerou srias
preocupaes no general Ramn Blanco e o levou a orientar o almirante Cervera a movimentar seus navios em direo ao oeste para
evitar que fossem assaltados ainda no porto. Assim, no dia 3 de
julho as embarcaes espanholas comearam a abandonar a Baa
de Santiago, mas alguns obstculos impediram a rpida retirada:
o canal de navegao era estreito e obrigava os navios espanhis
a se movimentarem em fila e com uma determinada distncia entre um e outro, causando uma navegao lenta e perigosa para os
espanhis. Os navios norte-americanos, mais velozes e bem equipados, anteciparam a manobra de Cervera e contornaram o canal
para bloquear a passagem dos peninsulares. Em pouco tempo de
combate, ao largo dos oitenta quilmetros da costa oeste de Santiago, todos os navios da esquadra espanhola tinham sido destrudos
ou estavam encalhados.
A esmagadora derrota por terra e mar convenceu os espanhis
da impossibilidade de continuar a guerra, pois se encontravam
isolados de suas possesses ultramarinas e com sua prpria costa
indefesa. Madri demorou alguns dias para solicitar formalmente a
negociao de paz, pois o governo Sagasta trabalhava para conter
as manifestaes pblicas frente a uma capitulao. Apenas em 26
de julho a proposta de rendio chegou a Washington e, aps duas
semanas de negociao, firmou-se um protocolo de paz, em 12 de
agosto de 1898. As negociaes dos termos sobre os quais seria
firmada a paz foram um pouco mais lentas e se desenvolveram en-

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tre os meses de outubro e dezembro, em Paris, sob a mediao do


diplomata francs Jules Cambon.
Mais do que um acordo o Tratado de Paris foi o cumprimento
de uma lista de exigncias norte-americanas, prolongada pelas resistncias e manobras falidas da comisso espanhola. Os Estados Unidos rechaaram assumir a dvida interna cubana e exigiram a cesso
dos territrios de Porto Rico, Guam e Filipinas, alm do abandono
da soberania em relao a Cuba, firmou-se tambm que as tropas espanholas deveriam deixar a ilha at o incio de 1899 e o pagamento,
por parte dos estadunidenses, de 20 milhes de dlares pela possesso do arquiplago filipino. As peties espanholas relativas a opo
de nacionalidade, reconhecimento de contratos e designao de uma
comisso internacional para reexaminar a exploso do Maine foram
rebatidas pela comisso norte-americana, com uma concesso transitria em relao ao primeiro ponto: os espanhis poderiam conservar durante um ano sua nacionalidade e optar, posteriormente, pela
sua manuteno ou a adoo de outra.21
No dia 1 de janeiro de 1899 ocorreu a transio do poder espanhol para os Estados Unidos. O general norte-americano Jonh
Brooke assumiu um territrio devastado pela guerra, onde imperavam a fome, as enfermidades e a morte. Milhares de pessoas sofriam
com a herana da reconcentracin, os campos estavam praticamente
vazios, a agricultura destruda e o comrcio em frangalhos. Grande
parte da populao concentrava-se em Havana e por essa localidade a ilha comeou a ser reconstruda. As instituies pblicas foram
reerguidas e a administrao foi delegada aos espanhis, como demonstra Hugh Thomas:
El gobierno norteamericano conservo la administracin central y local
espaola. Los antiguos municipios y alcaldas, los seis gobiernos provinciales y el secretario del Interior fueron mantenidos exactamente
igual que antes, lo mismo que las restantes jerarquas del Magisterio y
21 Essas informaes foram retiradas do documento firmado aps o Tratado de Paris,
que se encontra disponvel no site da Universidade de Yale em: http://avalon.law.
yale.edu/19th_century/sp1898.asp. Acesso em: 27 out. 2011.

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de Justicia. La diferencia consista en que al frente de todo este sistema


se hallaba un gobierno militar, con ramificaciones anlogas al de un gobierno civil y con la incorporacin de 24.000 funcionarios norteamericanos a principios de 1899 (Thomas, op. cit., p.565).

As transaes oficiais eram conduzidas principalmente com a


comunidade rica de negociantes e comerciantes, e com os exilados
cubanos provenientes de Nova York e da Flrida. O general Brooke dividiu o governo em quatro departamentos principais: Interior,
Finanas, Justia e Educao, Agricultura, Comrcio e Indstria.
Somente os cubanos brancos que viveram no exlio nos Estados
Unidos puderam assumir as atividades ministeriais. A economia
foi mantida nas mos dos norte-americanos e o Departamento da
Alfndega, gerador de rendas da ilha, foi colocado sob o controle militar (Gott, op. cit., p.126-127). Desarmados, os insurgentes no receberam reconhecimento pelo seu empenho militar e foram alijados
de qualquer cargo administrativo ou atividade decisria, sofrendo
tambm uma forte segregao racial.
As medidas pouco populares tomadas pelo general Brooke e,
sobretudo, o esquecimento da questo humanitria, importante para manter a aparncia e a justificativa que eram dadas para
a interveno, assumiram um carter negativo diante da opinio
pblica estadunidense e das demais potncias estrangeiras. O presidente McKinley enfrentava, assim, um clima de constante insatisfao com os rumos dados reconstruo da ilha e como soluo
imediata Jonh Brooke foi retirado do comando de Cuba e substitudo pelo general Leonard Wood. O novo governador recebeu
orientaes diretas do presidente estadunidense, para reorganizar
o sistema educacional, judicirio e legislativo, alm de empreender
um forte combate s doenas que assolavam a populao. Essas
medidas seriam fundamentais para adaptar o povo cubano a um
sistema republicano de governo, que seria, em breve, construdo
pelos Estados Unidos.
A educao foi o foco inicial da poltica de Wood, ainda que a
reestruturao tenha sido feita com base nos moldes norte-ameri-

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canos. Manuais escolares foram traduzidos do ingls para o espanhol e muitos professores foram enviados para os Estados Unidos
com o intuito de serem instrudos no programa e nos mtodos de
ensino propagados nas escolas estadunidenses. Alm disso, os missionrios protestantes foram incentivados a migrarem para Cuba e
construrem novas instituies de ensino, embora a maioria delas
tenha assumido uma educao segregacionista, limitando o acesso
da populao de baixa renda, sobretudo, quando eram constitudas
por negros (Thomas, op. cit., p.575-600).
O combate s enfermidades, com destaque para a febre amarela
e a malria, era um ponto-chave para diminuir as taxas de mortalidade e melhorar a qualidade de vida da populao cubana. Para efetivar essa ao o governo provisrio utilizou uma srie de pesquisas,
constantemente ignoradas pelas autoridades espanholas responsveis pelo saneamento da ilha.22 Os Estados Unidos se aproveitaram
dessas descobertas e construram um eficaz protocolo de prticas
preventivas e de tratamentos dessas doenas. As cidades foram divididas em pequenas zonas, vigiadas por grupos de combate aos
mosquitos, os focos de gua parada foram drenados, os habitantes
instrudos a no acumularem gua em recipientes destampados, os
hospitais e casas foram equipados com redes metlicas em suas janelas, as camas de hospitais envoltas em mosquiteiros e, por fim,
aqueles que no seguiam as recomendaes eram multados (Tone,
op. cit., p.137). As prticas implementadas pelos norte-americanos
alcanaram ndices de eficincia elevados e, em 1902, a febre amarela e a malria estavam prximas de serem erradicadas das principais
provncias de Cuba.
As primeiras eleies ps-coloniais em Cuba foram realizadas
em 1900 e contemplavam o preenchimento dos cargos municipais e
22 Em 1881, o cubano Carlos Finlay, em parceria com o espanhol Claudio Delgado,
fez uma srie de descobertas sobre a relao do mosquito Aedes aegypti com a transmisso do vrus da febre amarela. J em 1897, o britnico Ronald Ross tambm fez
descobertas sobre a propagao da malria pelo mosquito Anopholes. Ambas foram
testadas, em 1900, pelo mdico do exrcito norte-americano, Walter Reed, e tiveram
sua eficcia atestada.

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a formao de uma Assembleia Constituinte. Os norte-americanos


tinham a inteno de eleger cubanos compassivos ao controle dos
Estados Unidos e, nesse sentido, as leis eleitorais foram moldadas
para dar direito de voto aos homens cubanos, acima de vinte anos,
capazes de ler e escrever, proprietrios de bens com valor mnimo
de US$ 250 ou, concesso inevitvel, ter servido no exrcito rebelde.
Essas restries limitavam o nmero de votantes a 5% da populao cubana (Gott, op. cit., p.129). Trs partidos se inscreveram para
concorrer aos cargos existentes: republicanos, nacionalistas e unionistas democrticos. Os dois primeiros eram pr-independncia,
sendo os nacionalistas apoiados por Mximo Gomez e com relevante representatividade em Havana. J os unionistas democrticos,
grupo constitudo por vrios membros do extinto Partido Autonomista, favoreciam as polticas e intenes norte-americanas. O resultado contrariou as expectativas e apontou os partidos favorveis
independncia como os maiores vencedores.
O revs eleitoral frustrou a possibilidade de uma influncia direta sobre as decises a serem tomadas na ilha e os norte-americanos
tiveram que retroceder para reorganizar suas aes. Aps uma srie
de debates no Congresso a soluo mais bem aceita foi o estreitamento do vnculo entre os dois pases por meio de garantias a serem
incorporadas nova Constituio republicana, prestes a ser votada
pelos cubanos. Os Estados Unidos pretendiam garantir a possibilidade de veto em relao a questes ligadas poltica externa e econmica da ilha, o direito interveno com o objetivo de preservar a
estabilidade do governo e a construo de uma base militar em um
ponto estratgico do territrio cubano.23 Tal situao bem demonstrada por Federico Gil:
La meta principal de la poltica de los Estados Unidos respecto a Cuba,
motivada principalmente por las enormes ganancias de la inversin
americana, era el mantenimiento de un Gobierno estable que sostuviera

23 Informaes retiradas do texto da Emenda Platt, disponvel em: http://www.ourdocuments.gov. Acesso em: 30 out. 2012.

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relaciones amistosas con los Estados Unidos. A la inversa, las inversiones de capital en Cuba aumentaban como consecuencia de los convenios polticos especiales que existan entre las dos repblicas. De este
modo, la interconexin de estabilidad poltica, inversiones, prstamos
y comercio configuraron el desarrollo de las relaciones Estados Unidos-Cuba (Gil, op. cit., p.89-90).

Essas exigncias foram transcritas na Emenda Platt, em 1901,


e relutantemente aceitas pela Assembleia Constituinte de Cuba,
mediante uma srie de ameaas do governo norte-americano de
no promoverem a transferncia de poder e permanecer frente da
administrao da ilha.
A Emenda Platt transformou Cuba no que Adam Watson
define como um domnio, ou seja, a situao em que uma autoridade imperial determina o governo interno de outras comunidades, mas estas, no obstante, mantm sua identidade como
Estados separados e algum controle sobre seu prprios negcios
(Watson, 2004, p.30). Com a aceitao dos termos da Emenda
Platt os Estados Unidos comearam seu processo de evacuao
da ilha e de transio governamental. Dessa forma, a repblica independente cubana foi realmente proclamada em maio de
1902. Representando o Partido Republicano, Toms Estrada
Palma fora eleito presidente, nas eleies de 1901. A vitria do
antigo revolucionrio favorecia as intenes dos Estados Unidos,
por seu vnculo de simpatia com esse pas, e possibilitaria a manuteno de um governo passivo e que acatasse os desgnios da
poltica e economia dos norte-americanos. A relao de protetorado entre Estados Unidos e Cuba foi encerrada apenas em 1934,
com a revogao da Emenda Platt, com exceo da clusula relativa base naval (Gil, op. cit., p.91).
A guerra de independncia, seguida pela ocupao estadunidense, deixou um importante legado para Cuba, duramente sentido at hoje. As frustraes separatistas promoveram um forte
compromisso com a busca da soberania nacional e a igualdade
social, bloqueadas constantemente pelas ingerncias norte-ame-

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ricanas.24 Algumas tentativas cubanas de empregar uma reforma


democrtica alcanaram sucessos temporrios, como o golpe contra o ditador Gerardo Machado, em 1933, permitindo a instaurao do Governo dos Cem Dias e, posteriormente, a elaborao
de uma Constituio reformista em 1940. Contudo, esses esforos
naufragaram junto com as tentativas anteriores. Foi, tambm, em
meio a essa permanente luta pela soberania nacional que Fidel
Castro subiu ao poder em 1959 e rompeu com a dominao norte-americana substituindo-a, porm, pela dependncia em relao
Unio Sovitica, esmagando as aspiraes democrticas frente
ao autoritarismo socialista. No entanto, delegar o fracasso cubano
apenas s ingerncias espanhola, norte-americana e sovitica demonstra uma viso limitada do processo histrico da ilha, pois a
inquietante natureza centralista dos lderes insurgentes cubanos,
desde a Guerra dos Dez Anos ate a Revoluo Cubana de 1959,
tambm foi determinante para impedir o surgimento de uma sociedade igualitria, em termos liberais, e dificultar as possibilidades de desenvolvimento poltico da ilha.

24 As tropas dos Estados Unidos ocuparam a ilha de 1899 a 1902 e de 1906 a 1909, alm
de ainda manterem a base naval na Baa de Guantnamo. Cf. Bantjes, op. cit., p.131.

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O Brasil republicano no contexto


internacional

Durante o perodo imperial, a situao brasileira contrastava


fortemente com a das ex-colnias hispnicas, fragmentadas aps
seu processo de independncia e acometidas por conflitos entre
poderes locais e governos centralistas. O Brasil interpretava essas
dificuldades como a expresso da anarquia e da desordem que determinavam o estabelecimento de um regime republicano, proclamando, em oposio, a monarquia como a expresso da ordem, da
unidade, smbolo da civilizao e propagadora da cultura europeia
na Amrica. Em contrapartida, segundo Maria Helena Capelato, os
vizinhos republicanos criticaram, durante todo o sculo XIX, o regime imperial e escravocrata, afirmando que as instituies brasileiras
eram retrgradas e representantes do Antigo Regime e da contrarrevoluo (Capelato, 2000, p.289). Dessa forma, criou-se no Brasil
uma identidade nacional que se baseava na valorizao das singularidades nacionais e na postura de superioridade poltica, econmica
e social em relao outra Amrica (Ibidem, p.290), afastando o
pas de qualquer proposta de unidade continental com as caticas
repblicas hispano-americanas. Assim, desde o Congresso do Pana-

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m, em 1826, at o Segundo Congresso de Lima, em 1864, o Brasil


absteve-se de marcar presena nas reunies por temer a contestao de seu regime poltico ou por simples desinteresse nas propostas
apresentadas por seus vizinhos republicanos (Santos, 2004).
Nas duas ltimas dcadas do Imprio, o Brasil comeou a
modificar a sua postura internacional em decorrncia de uma srie de fatores conjunturais que afetavam seus interesses, como
demonstra Cervo e Bueno:
O retraimento no era aconselhvel, no momento em que as relaes
internacionais se ampliavam com o apogeu da expanso colonial europeia, o crescimento da concorrncia internacional resultante de nova
onda de progresso, a queda dos preos agrcolas e o retorno ao protecionismo, que acentuava as rivalidades e desencadeava guerras de
tarifas quando fracassavam as negociaes dos tratados de comrcio
(Cervo; Bueno, 2002, p.130).

Nesse sentido, entre a dcada de 1870 e o fim do regime


monrquico, o governo brasileiro assumiu duas tendncias que
caracterizaram sua poltica externa: distenso e universalismo
(Ibidem, p.129). A primeira buscava diminuir o radicalismo da
poltica externa e resolver as pendncias lindeiras, sobretudo,
com a Argentina, passando a aceitar at mesmo o arbitramento,
tradicionalmente rejeitado em nome da soberania das decises
externas, e abandonar as prticas de interveno nos territrios
platinos. A segunda disposio, por sua vez, buscava projetar o
Brasil no sistema internacional e para isso D. Pedro II investiu em
uma poltica de prestgio pessoal voltando-se para a Europa e para
a Amrica, mais especificamente para os Estados Unidos, nao
que se tornara indispensvel para a economia brasileira.
Sob essa nova roupagem, o Imprio no podia mais se furtar de
participar das iniciativas interamericanas e aceitou a convocao estadunidense para a Conferncia de Washington em 1889. A reunio tinha por objetivo discutir as questes relativas adoo da arbitragem
como instrumento obrigatrio para a resoluo das pendncias entre os

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pases americanos e buscar meios de incrementar as relaes comerciais


entre as naes mediante a constituio de uma zona de unio aduaneira (Santos, op. cit., p.111). As orientaes da Monarquia ainda eram
reticentes e a comisso destinada a participar do Congresso foi orientada a discutir apenas as questes relativas ao arbitramento e se manter
afastada das questes econmicas ou de tratados comerciais. Contudo
durante a reunio em Washington, o Brasil passou por uma inflexo
com a queda da Monarquia e a instaurao de um regime republicano,
fato fundamental para modificar a orientao da poltica externa brasileira e das instrues dadas delegao nos Estados Unidos, conduzida
a dar um esprito americano participao brasileira.
Assim, neste captulo pretendemos demonstrar como a instaurao da Repblica reorientou a poltica externa brasileira para
o continente americano, desenvolvendo uma ideia de solidariedade continental e visando apagar a herana colonial europeia e a
manuteno do regime monrquico. Consideramos essa apresentao necessria, pois a mudana da poltica brasileira influenciou
diretamente as representaes construdas pelos peridicos acerca
do processo de independncia cubana, suas consequncias e desdobramentos. Ainda neste captulo faremos uma breve anlise da
histria de cada peridico, para podermos entender como as caractersticas ideolgicas e polticas de cada um dos jornais influenciaram, posteriormente, as nuances de interpretao em relao ao
movimento de independncia cubana.

A poltica externa da Repblica


A Repblica brasileira nasceu sob a gide da solidariedade
americana, fortemente influenciada pelas palavras do Manifesto
Republicano, Somos da Amrica e queremos ser americanos.
Segundo Clodoaldo Bueno,
Imediatamente aps o advento do novo regime, em relao a poltica
exterior, o governo viveu uma verdadeira festa republicana. Os

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novos donos do poder, na nsia de desfazer o rtulo que tinha o Brasil de ser o diferente da Amrica por ter mantido at ento instituies monrquicas e mais ligaes com o concerto europeu do que
com o continente em que se situa, procuraram reiterar-lhe a condio de pas republicano e americano sempre que se lhe apresentavam
as oportunidades (Bueno, 1995, p.23).

O americanismo marcava, assim, a nascente repblica por antinomia ao europesmo com o qual se identificara a Monarquia (ibidem, p.25). Gerou-se imediatamente uma euforia na organizao e
comprovao das boas intenes em relao aos pases do contexto
americano, o que trouxe, de incio, alguns problemas para a chancelaria brasileira. O sentimentalismo levou, erroneamente, os que
triunfaram em 1889 a crer que bastaria a adoo do sistema republicano para que slidos e duradouros vnculos de boa vizinhana se
fixassem. O principal smbolo desse engano foi o Tratado de Montevidu. A resoluo da questo de limites entre Brasil e Argentina,
referente zona de Palmas ou das Misses, que vinha se arrastando
desde a dcada de 1880, foi utilizada pelo novo ministro das Relaes
Exteriores, Quintino Bocaiva, com a finalidade de assinalar o momento da poltica exterior brasileira. Ao se reunir com o ministro argentino das Relaes Exteriores, Estanislo Zeballos, o representante
brasileiro firmou um acordo no qual a zona litigiosa foi dividida entre
as duas partes interessadas (Ibidem, p.98). A deciso era claramente
desfavorvel ao Brasil, pois o territrio, de fato, pertencia ao pas e,
com isso, a opinio pblica repudiou o acordo e o Congresso Nacional optou por no ratific-lo. Com efeito, o primeiro ato internacional
da Repblica transformou-se em um fiasco e colocou a necessidade
de relativizar a unidade fraternal com os pases americanos para que
ela pudesse ser, tambm, favorvel aos interesses brasileiros.
Assim, a poltica externa excessivamente solidria cedeu espao
a uma estratgia baseada no clculo das vantagens que o pas poderia
adquirir com possveis alianas e tratados com as outras naes do
continente. Dessa forma, o Brasil republicano reforou a tendncia
de aproximao com os Estados Unidos, que j vinha se delineando

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desde o Segundo Reinado (Baggio, 1998, p.47), para satisfazer os


interesses da lavoura cafeeira e fortalecer a posio do pas frente s
ameaas expansionistas europeias e dos possveis litgios com seus
vizinhos, particularmente a Argentina. Para os norte-americanos
a aproximao afigurou o ensejo de aumentar sua influncia sobre
o Brasil, at ento fortemente ligado Gr-Bretanha, em razo dos
interesses financeiros e comerciais existentes.
Em fins de janeiro de 1891 o Governo Provisrio firmou com os
Estados Unidos um convnio comercial, tambm conhecido como
Tratado de Reciprocidade, buscando promover a manuteno da
entrada do caf isenta de tarifas no mercado norte-americano e, o
mais importante, favorecer a exportao de acar, baseada tambm
em isenes alfandegrias, para competir com o mercado do acar
antilhano e, assim, dar novos incentivos aos produtores nordestinos
(Bandeira, 1973, p.134-135). Em contrapartida, os Estados Unidos
foram contemplados com uma lista admirvel de produtos que teriam tratamento tarifrio preferencial no mercado brasileiro, parte deles isenta de qualquer imposto e outros com uma reduo de
25% nos encargos. A vantagem do acordo para o mercado brasileiro dependia do comprometimento estadunidense em no outorgar
vantagens semelhantes para o acar de Cuba e das outras colnias
espanholas. No foi, entretanto, o que aconteceu, pois em meados
de 1891 os Estados Unidos celebraram um tratado semelhante com
a Espanha e colocaram em xeque as possibilidades de expanso da
produo do acar brasileiro. O Brasil sentiu-se ludibriado e as
acusaes partiram de todos os lados, at mesmo do ex-ministro da
Fazenda, Rui Barbosa, que autorizara as negociaes do tratado antes de deixar a pasta ministerial (Cervo; Bueno, op. cit., p.172). De
qualquer modo as reclamaes perderam gradativamente as foras
e o convnio foi denunciado, em 1894, pelo prprio governo norte-americano, sem prejudicar as trocas comerciais e manuteno dos
laos polticos entre os pases, como demonstra Cervo e Bueno:
Mas, com ou sem convnio, as trocas entre os dois pases evoluram,
seguindo um curso inexorvel. Continuou o caf gozando de iseno de

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impostos de importao nos Estados Unidos mesmo porque a iseno visava baratear o produto para o consumidor norte-americano e o
Brasil em contrapartida, ao longo de quase toda a Primeira Repblica,
renovou favores alfandegrios s mercadorias de procedncia norte-americana a cada exerccio. Com tais favores, a farinha de trigo daquele
pas figurava como uma das principais importaes do Brasil, o que, frequentemente, levava a Argentina a protestar por favores idnticos para
as suas farinhas (ibidem, p.173).

A poltica essencialmente americanista e a aproximao com os


Estados Unidos no foram aceitas sem sofrerem crticas veementes de alguns setores da sociedade, principalmente de alguns escritores, entre os quais podemos destacar: Eduardo Prado, Oliveira
Lima, Jos Verssimo e Manuel Bonfim (Baggio, op. cit., p.53).
Obviamente seria interessante discutir as crticas e consideraes
de cada um dos autores, mas, por questes de espao e objetivo,
optamos por demonstrar apenas os argumentos de Eduardo Prado,
veiculadas no livro de 1961 A iluso americana, pois o monarquista
era um dos mais virulentos oposicionistas do regime republicano e
da poltica pan-americanista.
Eduardo Prado no aceitava o surto das novas foras econmicas e culturais latentes no Brasil que exigiam uma nova estrutura poltica e social; no aceitava tambm a admirao republicana adotada
em relao Amrica e, especialmente, os Estados Unidos, um pas,
que segundo o autor, vivia sob a gide da brutal competio econmica e que criava nsias de desbravar todo um continente para realizar suas vontades (Prado, 1961, p.2-3). A poltica norte-americana
no era benevolente para o Brasil ou a Amrica Latina, no havia
a chamada fraternidade continental e seria errneo acreditar que os
Estados Unidos tivessem simpatia pelos outros pases americanos.
Em seu livro, A iluso americana, conclua que:
tempo de reagir contra a insanidade da absoluta confraternizao que
se pretende impor entre o Brasil e a grande repblica anglo-saxnica,
de que nos achamos separados, no s pela grande distncia, como pela

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raa, pela religio, pela ndole, pela lngua, pela histria e pelas tradies
do nosso povo. O fato de o Brasil e os Estados Unidos se acharem no
mesmo continente um acidente geogrfico ao qual seria pueril atribuir
uma exagerada importncia. Onde que se foi descobrir na histria que
todas as naes de um mesmo continente devem ter o mesmo governo?
E onde que a histria nos mostrou que essas naes tm por fora de
serem irms? Pretender identificar o Brasil com os Estados Unidos,
pela razo de serem do mesmo continente o mesmo que querer dar
a Portugal as instituies da Sua, porque ambos os pases esto na
Europa. A fraternidade americana uma mentira. Tomemos as naes
ibricas da Amrica. H mais dios, mais inimizades entre elas do que
entre as naes da Europa (ibidem, p.7-8).

Nessa perspectiva, procurou demonstrar que, no Brasil, como


tambm nos pases hispano-americanos, a monarquia era a forma
de governo mais adequada para assegurar a estabilidade poltica, a
ordem, a paz, a unidade territorial, a prosperidade econmica, a justia e a liberdade. A trajetria das repblicas de origem hispnica,
a partir das independncias, marcadas por guerras civis, governos
autoritrios, militarismos e caudilhismo, auxiliaram Prado a justificar sua posio. A iluso americana tornou-se, assim, uma obra
simblica da luta monarquista e antirrepublicana, com o elemento
polmico adicional da propaganda contrria aos norte-americanos,
num momento em que o Brasil estava tentando consolidar o novo
regime e buscando uma maior aproximao com os Estados Unidos sem acirrar os nimos de um perodo j to conturbado pelos
movimentos jacobino e monarquista.1 A preocupao com o apoio
norte-americano era to acentuada que, em 1893, segundo Moniz
Bandeira, o Marechal Floriano Peixoto mandou a polcia de So
Paulo proibir o lanamento e recolher todos os exemplares da obra
de Eduardo Prado (Bandeira, op. cit., p.145).
A crise poltica instaurada nos primeiros anos do novo regime foi agravada com a ascenso de Floriano Peixoto presidncia,
1 Sobre o movimento jacobino, cf.: Queiroz (1986); sobre o movimento monarquista
no incio da Repblica, cf.: Janotti (1986).

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pois aumentou o centralismo poltico do Exrcito e a consequente


rivalidade com a Marinha, formando o quadro para a ecloso da
revolta da fora naval contra o governo florianista, considerado anticonstitucional.2 Com a instaurao da Revolta da Armada o governo sentiu o risco de no conseguir manter o controle do Rio de
Janeiro na hiptese de um ataque dos insurgentes e buscou apoio
nos representantes diplomticos das potncias estrangeiras que
possuam navios na Baa de Guanabara Estados Unidos, Gr-Bretanha, Frana, Itlia, Portugal e Alemanha para uma conferncia a fim de impedir os ataques capital, prejudiciais para os
interesses brasileiros e de tais naes.
Com o intermdio dessas potncias firmou-se um convnio,
em outubro de 1893, entre o governo de Floriano e a Armada rebelada, no qual se estabeleceram as regras de combate, a declarao do Rio de Janeiro como cidade aberta, com o objetivo de
resguardar a vida dos civis, a continuidade de funcionamento do
porto e a definio de que caso fosse necessrio os navios estrangeiros empregariam a fora para encerrar a querela. A luta atingiu
um impasse e Floriano ganhava tempo para empregar aes ocultas de fortificao da Baa de Guanabara e para improvisar a formao da Esquadra Legal, por meio da ao do ministro brasileiro
em Washington, Salvador de Mendona.
A substituio do almirante Custdio Jos de Melo, por Saldanha da Gama, no comando da esquadra insurgente modificou o
rumo dos acontecimentos, principalmente pelo bloqueio imposto ao
funcionamento da alfndega, prejudicando os interesses estrangeiros. Salvador de Mendona, com ordens de Floriano Peixoto, trabalhava junto ao governo norte-americano a possibilidade de furar
o bloqueio. Aps algumas discusses entre o secretrio de Estado
Gresham e o presidente Grover Cleveland, o diplomata brasileiro
2 A legalidade do governo de Floriano Peixoto baseava-se em um item da Constituio
que previa, em caso de renncia, que o vice-presidente teria um prazo de dois anos
para convocar novas eleies. Contudo Floriano Peixoto ignorou essa obrigao e se
manteve no poder at o fim do mandato previsto para o Marechal Deodoro. Cf. Fausto, 1995, p.253-254.

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recebeu uma resposta afirmativa e o contra-almirante Benhan assumiu o comando das foras navais estacionada no Rio de Janeiro e
rompeu o bloqueio. Para Saldanha da Gama restou apenas a opo
de desfazer o cerco e permitir que as outras potncias restabelecessem o embarque e desembarque de mercadorias (Cervo; Bueno, op.
cit., p.174-175). A revolta estava debelada e a chegada da Esquadra
Legal forou os rebeldes a abandonarem seus postos e buscarem asilo nos navios portugueses estacionados no Rio de Janeiro.
A interveno norte-americana foi decisiva para a vitria
de Floriano e a possibilidade de consolidar seu poder no regime
republicano. Contudo, a ingerncia estadunidense teve implicaes duradouras, pois contribuiu para estreitar ainda mais os laos polticos entre o Brasil e os Estados Unidos, como demonstra
Clodoaldo Bueno:
A poltica exterior de Floriano durante a Revolta da Armada, ou mais
precisamente o fato de o Marechal ter recorrido ajuda externa para
se firmar internamente, foi eficaz se considerar que contribuiu para a
consolidao da Repblica, na medida em que se evitou uma queda de
poder depois de pronunciamento. Mas, se satisfatrio em curto prazo
esto se desprezando aqui os aspectos jurdicos da questo a ajuda exterior, ou para ser mais exato, a ajuda norte-americana, teve implicaes
duradouras, pois contribuiu para vincular ainda mais a poltica exterior
brasileira norte-americana. No restam dvidas de que a Revolta, nas
suas implicaes internacionais, significou um momento crucial. Foi o
momento em que se testou at que ponto os Estados Unidos estavam
dispostos a apoiar a Nova Repblica (Bueno, op. cit., p.156).

Findo o governo de Floriano Peixoto, a elite poltica do pas, sobretudo a paulista, conseguiu impor seu desejo de indicar um presidente civil para a Repblica. Eleito, Prudente de Morais assumiu
seu cargo em meio a uma srie de crises polticas internas e externas.
O novo presidente iniciou seu governo pela desarticulao do aparelho burocrtico e militarizante construdo pelo seu antecessor e retomou as relaes com o governo portugus, rompidas aps o auxlio
oferecido na fuga dos insurgentes da Armada. Essas medidas leva-

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ram a uma crise com os jacobinos, partidrios de Floriano Peixoto,


e acirraram os nimos na capital federal (Queiroz, op. cit., p.31-34).
Somava-se a isso a pendncia em resolver a Revoluo Federalista e
o incio do movimento de Canudos, solucionado apenas em 1897.
Em meio a essa conturbada conjuntura interna o presidente
teve que enfrentar srios problemas referentes sua poltica externa, principalmente no ano de 1895. Inicialmente, em uma clara
ofensa soberania brasileira, os ingleses ocuparam a Ilha de Trindade, sob o pretexto de que ela se encontrava abandonada. O fato
indignou a opinio pblica nacional, aumentando a presso por
uma resposta diplomtica, ou se necessrio militar. A questo foi
exaustivamente discutida pelos poderes Legislativo e Executivo,
at que foi aceita a mediao do rei de Portugal, D. Carlos I. O
litgio foi solucionado em 1896, de modo favorvel e justo para o
Brasil.3 Em segundo lugar, enfrentou uma crise fronteiria com
a Frana em decorrncia da invaso do territrio do Amap e da
sua possvel anexao Guiana Francesa. Novamente, optou-se
pelo arbitramento, dessa vez com a Sua como mediadora, e o
Brasil saiu vitorioso, obrigando os franceses a abandonarem o territrio ilegalmente invadido (Queiroz, op. cit., p.36-42). Por fim,
tambm foi nesse perodo que a Questo das Misses foi, finalmente, resolvida. Abandonou-se o fracasso do Tratado de Montevidu e o litgio fronteirio foi levado arbitragem do presidente
norte-americano, Grover Cleveland, com veredito, novamente,
favorvel ao Brasil.
Esse perodo tambm foi marcado pelo incio do movimento
de independncia cubana e o seu recebimento nos crculos polticos brasileiros. A continuidade da orientao americanista do
governo brasileiro levou a Cmara dos Deputados a manifestar
simpatia pelos rebeldes e suas exigncias, e levantou-se a discusso sobre um possvel reconhecimento destes como beligerantes
(Bueno, op. cit., p.150), ideia abandonada pouco depois. Alm
3 Para mais informaes sobre a invaso da Ilha de Trindade ver: Bueno, op. cit.,
p.332-340; Queiroz, op. cit., p.36-38.

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disso, o Brasil passou por uma breve crise com o governo espanhol ao se colocar contrrio ao alistamento de espanhis que residiam no Brasil e tinham, por opo ou de forma compulsria,
assumido a nacionalidade brasileira. Essa possibilidade era garantida pelo item 4 do artigo 69 da Constituio, que se consubstanciou na poltica chamada de Grande Naturalizao
(Ibidem), e previa a naturalizao daqueles que se encontravam
no Brasil em 15 de novembro de 1889 e no declarassem o desejo de conservar sua nacionalidade de origem (Fausto, op. cit.,
p.251). Essa lei suscitou protestos de vrios pases4 que a consideravam arbitrria, pois a mudana de nacionalidade deveria ser
consequncia de uma liberdade individual, uma ao voluntria
e no uma imposio.
Mesmo com as discusses na Cmara em relao beligerncia e as reclamaes acerca da naturalizao, o pas evitou maiores
envolvimentos com a questo cubana. Com a entrada dos Estados
Unidos e o incio da Guerra Hispano-Americana o Brasil adotou,
na teoria, uma rigorosa neutralidade, contudo, era o nico pas da
Amrica Latina a demonstrar simpatia pela ao norte-americana,
enquanto outros pases, como a Argentina, declaravam uma forte
oposio ao yankee e uma patente solidariedade com a Espanha.
Mesmo com essa declarada neutralidade o governo brasileiro se
envolveu em um interessante episdio no incio do conflito hispano-americano, gerado pela venda de navios aos estadunidenses. O
Brasil encomendara dois navios de guerra aos estaleiros ingleses, o
Amazonas e o Almirante Abreu, mas a situao econmica do pas
e os altos custos da construo levaram a administrao brasileira a
abrir mo da posse desses vasos, como demonstra Jos Maria Bello:
O oramento para o exerccio de 1898 fora votado pelo Congresso com
uma previso de dficit de 5.408 milhes ou 48.606 contos, ouro. A
venda de navios da Armada aos Estados Unidos, ento em guerra contra

4 Entre os quais podemos destacar: Estados Unidos, Itlia, Frana, Espanha, Gr-Bretanha e ustria-Hungria. Cf. Bueno, op. cit., p.149.

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a Espanha pela independncia de Cuba, e a concesso de ttulos de 5%,


papel, do emprstimo interno de 4% ouro, conseguiram diminuir o dficit
em cerca de 1 milho. O governo teria, pois, de adquirir no mercado
de cmbio, explorado pelos bancos estrangeiros, os 4 milhes restantes
(Bello, 1959, p.185).

Como pode ser observado no fragmento retirado do livro de


Bello, os navios foram vendidos aos Estados Unidos para suprir as
necessidades econmicas do pas, entretanto, antes de concretizada
a compra, os espanhis fizeram uma oferta semelhante dos norte-americanos, mas esta foi rechaada e dada preferncia pela venda
aos estadunidenses (Bueno, op. cit., p.151). O desfecho levou o
governo espanhol a protestar no sentido de que o Brasil ferira sua
neutralidade ao favorecer a ingerncia norte-americana em Cuba.
A atuao do governo brasileiro, no entanto, era coerente com sua
orientao poltica, pois vivia um momento de estreitas relaes polticas e comerciais com os Estados Unidos e a quebra de neutralidade seria, obviamente, favorvel aos norte-americanos.
Afora a questo dos navios, ocorreu um pequeno episdio
diplomtico envolvendo o representante brasileiro nos Estados
Unidos, Salvador de Mendona. Ao pronunciar o discurso de
encerramento de sua misso junto ao governo estadunidense, em
maio de 1898, Mendona expressou uma exaltada simpatia pelos
Estados Unidos no conflito com a Espanha. O ministro das Relaes Exteriores, Dionsio de Castro Cerqueira, censurou o representante brasileiro ao considerar que seu discurso contrariava
o carter neutro da poltica brasileira (Bandeira, op. cit., p.150).
Podemos observar a seguir a mensagem de Dionsio Cerqueira a
Salvador de Mendona:
Compreendo a necessidade que V. Exa. sentiu em manifestar os seus
sentimentos para com a Nao Americana depois de uma residncia de
tantos anos; mas no posso ocultar-lhe o meu juzo sobre trs pontos
de seu discurso. O primeiro este: Mas amigos no se separam no
momento solene em que a Nao chamada s armas, como formas

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diplomticas somente. Essa aluso guerra com a Espanha pode ser


interpretada como expresso de simpatia contraria neutralidade adotada pelo seu governo, sobretudo combinado com o terceiro ponto, que
o seguinte: Aonde quer que o meu dever para com a Ptria me chame,
posso assegurar-vos que meu corao e simpatia estaro com o vosso
nobre povo e com o Porta-Estandarte da Amrica Republicana que est
estendendo os postos avanados da liberdade humana at dentro das ltimas trincheiras do passado... V. Exa dividiu o seu discurso em duas
partes e na segunda falou como particular. Essa distino no diminuiu
o alcance de suas palavras em assuntos que dependem de iniciativa e resoluo do Governo Federal e sobre os quais convm que o seus agentes
se abstenham de enunciar juzo, sobretudo nas condies em que v. Exa.
se achava, porque, se j no era Ministro em Washington, estava aceito
pelo governo Portugus e nomeado para Lisboa.5

Parece-nos que a repreenso de Dionsio Cerqueira a Salvador


de Mendona serviu apenas como uma atitude pr-forma, pois a
neutralidade j havia sido quebrada no episdio da venda de navios.
Alm disso, a manifestao de simpatia de Salvador de Mendona
tinha, naturalmente, que ser favorvel aos Estados Unidos, pois ainda se encontrava em Washington e cumpria sua funo de reafirmar,
sempre que possvel, as boas relaes entre os dois pases.
O governo de Prudente de Morais seguiu a tendncia externa
definida no princpio da Repblica e iniciou a consolidao do
poder nas mos de uma oligarquia-liberal. Essa tarefa foi completada na sua sucesso por Campos Sales, outro representante
dos interesses da elite cafeeira. Faltava, porm, criar instrumentos para que a Repblica pudesse assentar-se como um sistema
poltico estvel, principalmente pelos problemas causados pela
liberdade constitucional que o sistema federativo permitia aos
Estados. Em funo dessa questo, Campos Sales concebeu um
arranjo poltico, conhecido como poltica dos governadores, no
qual ocorria uma troca de apoio entre o governo federal e os governos estaduais para que no existisse qualquer tipo de oposio
5 Despacho para Washington, 22 jun. 1898, apud Bueno, op. cit., p.151.

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nas votaes na Assembleia Legislativa, garantindo a subordinao dos outros poderes ao Executivo.
Apesar da consolidao poltica do sistema republicano, o Brasil
passava por uma grave crise no plano financeiro. Desde o incio do
novo regime o pas acumulava dficits oramentrios, cobertos por
emprstimos externos, gerando, assim, um crculo vicioso que impedia a quitao definitiva das dvidas. O fracasso da reforma de Rui
Barbosa, a crise financeira de 1891 e as constantes crises polticas
internas levaram o pas a uma situao crtica no incio de 1898. No
fim do governo de Prudente de Morais haviam sido iniciadas conversaes para chegar a um acordo com os credores internacionais.
Houve entendimento, no Rio de Janeiro, com o London and River
Plate Bank, enquanto Campos Sales presidente eleito, mas no
empossado foi a Londres para se entender com a casa Rotschild,
que desempenhava, desde a Independncia, o papel de agente financeiro do Brasil na Europa (Fausto, op. cit., p.259-260).
Afinal, j no governo de Campos Sales, foi acertado o acordo denominado funding loan, como uma sada para aliviar a situao brasileira e garantir por meio de um novo crdito o pagamento dos juros e
do montante de emprstimos anteriores. O Brasil deu em garantia aos
credores as rendas da Alfndega do Rio de Janeiro, acatou a proibio
de contrair novos emprstimos at junho de 1891 e comprometeu-se a cumprir um duro programa de deflao, incinerando parte do
papel-moeda em circulao. O pas escapava, assim, da insolvncia,
mas, nos anos seguintes, pagaria um pesado tributo por essas medidas. Para Luiz Alberto Moniz Bandeira, com o acerto do funding
loan, a Repblica retomava a rotina do Imprio, nos escritrios da
City. Mas com uma diferena: o comando da economia brasileira
passava, completamente, para as mos dos torradores de caf dos Estados Unidos (Bandeira, op. cit., p.151). Essa era a representao
da dependncia externa da economia brasileira no perodo: presa aos
emprstimos ingleses e s flutuaes do mercado norte-americano.
Em linhas gerais a poltica exterior do governo Campos Sales procurou intensificar a aproximao continental que preocupou os primeiros dirigentes republicanos. Ocorreram trocas de

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visitas com o presidente argentino Julio Roca, com a funo de


estreitar os laos entre os pases, mas que foram mal recebidas
no Chile e geraram cuidados da chancelaria brasileira para no
promover, principalmente nos Estados Unidos, desconfianas
em relao a uma aliana ofensiva para o continente.6 Tambm
surgiram novas disputas fronteirias, com destaque para o litgio com a Inglaterra em funo dos reais limites entre o Brasil e
a Guiana Inglesa, delegado para a arbitragem do rei da Itlia e
resolvido apenas em 1904, com um claro favorecimento das exigncias inglesas (Bello, op. cit., p.198).
Assim, o perodo entre 1889 e 1902 marcou o redirecionamento
da poltica internacional para o contexto hemisfrico. A mudana
de regime respondeu imediatamente s concepes do grupo republicano ligado a propaganda de solidariedade americana e buscou
reforar essa nova orientao sempre que surgiam oportunidades, a
exemplo do fracassado Tratado de Montevidu. Embora o perodo
no possa ser observado de maneira uniforme, segundo Clodoaldo
Bueno, duas diretrizes mantiveram-se constantes: a busca da liquidao das questes de limites ainda pendentes e o redirecionamento
para o contexto americano, de modo especial para os Estados Unidos, mesmo com as severas crticas levantadas, sobretudo pelos monarquistas (Bueno, op. cit., p.358).

A imprensa no final do sculo XIX: comercializao


e discusso poltica
Na segunda metade do sculo XIX os jornais brasileiros comearam a ser organizados como empresas que, apesar das dificuldades
iniciais, acabaram se revelando negcios slidos e lucrativos (Capelato, 1986, p.10). Os impressos passaram a figurar como segmentos

6 Para mais informaes sobre as visitas de Jlio Roca e Campos Sales, ver Bueno, op.
cit., p.249-254.

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econmicos polivalentes que, mediante a informao, propaganda e


publicidade, potencializavam o consumo e, consequentemente, a lucratividade de outras empresas. Com isso se iniciou uma acentuada
modernizao na estrutura e produo dos jornais e as novas tecnologias, a exemplo do telgrafo, permitiam que a produo de notcias
se tornasse dinmica, modificando a percepo daqueles que passavam a conviver quotidianamente com essa evoluo. As distncias
entre o tempo e espao diminuram e as notcias de outros estados e
pases eram recebidas com maior velocidade, trazendo o frescor da
informao recente aos leitores.
A adoo de um carter empresarial, segundo Maria Helena Capelato, no se sobreps intensa atuao poltica dos peridicos, assumindo uma condio secundria se comparada com o empenho dos
jornais na luta e na contestao da situao poltica do pas (ibidem,
p.10). A Provncia de So Paulo um bom exemplo dessa condio,
pois foi criado, em 1875, por iniciativa de um grupo republicano, com
base em uma estrutura empresarial, mas no abandonou em nenhum
momento a discusso das questes polticas existentes no Brasil (ibidem). Nelson Werneck Sodr nos d um bom panorama de como essa
relao comercial no suprimia a atuao poltica da imprensa:
O que mais se fazia, naquela fase, era precisamente discutir, pr em dvida, analisar, combater. Combater a pretensa sacralidade das instituies: da escravido, da monarquia, do latifndio. E a imprensa tinha,
realmente, em suas fileiras grandes combatentes, figuras exemplares,
como homens de jornal e como homens de inteligncia ou de cultura
(Sodr, 1999, p.268).

Nesse sentido, o jornalismo que marcou a Primeira Repblica,


ainda inserida no contexto das inovaes tecnolgicas, foi vibrante
e decisivo nos destinos do pas. Os jornalistas ascenderam a postos
de comando, compuseram os quadros do poder e ganharam mais
visibilidade, a exemplo de Aristides Lobo, Rui Barbosa e Quintino Bocaiva. A conjuntura vivida pelo pas, definida pelo momento
econmico de apogeu do caf, pela nova ordem poltica, com pro-

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gramas de reforma educacional e modernizao urbana, favoreceu o


crescimento e atuao da imprensa. Eram espaos privilegiados para
o debate dos problemas nacionais, para a formao da opinio pblica e para acompanhar as questes internacionais e a relao do Brasil
com o mundo. Dois dos principais representantes da imprensa, nesse perodo, o Jornal do Commercio e O Estado de S. Paulo, apresentavam caractersticas singulares em suas estratgias editorias, atuao
poltica e no delineamento da opinio pblica. Tais diferenas podem ser compreendidas se entendermos o processo de fundao e
construo ideolgica de cada peridico.

O Estado de S. Paulo
A expanso cafeeira no centro-sul do pas, principalmente na
segunda metade do sculo XIX, promoveu uma considervel modificao na infraestrutura da regio. A implantao de um sistema ferrovirio acelerou o processo de urbanizao, diminuiu as
distncias entre o campo e a cidade e favoreceu uma maior circulao de pessoas e ideias. Em So Paulo o crescimento populacional,
principalmente da rea rural, decorrente do grande fluxo migratrio para o trabalho nas lavouras cafeeiras, acelerou o desenvolvimento do mercado interno e, posteriormente, o crescimento
comercial e industrial. Assim, a provncia assumia gradativamente uma posio central na articulao poltica e na manuteno
econmica do pas. Em 1875, o ambiente em So Paulo refletia os
acontecimentos que abalavam o pas e geravam a necessidade de
se rediscutir o regime monarquista e suas bases, como demonstra
Nelson Werneck Sodr:
[...] terminara a guerra com o Paraguai, surgira a tempestade do Ventre
Livre, os fazendeiros temiam o futuro, as ideias republicanas ganhavam
adeptos em todas as reas, realizara-se a Conveno de Itu, o abolicionismo alastrava-se. A imprensa do governo era ardorosa e disciplinada;
sentia-se a necessidade de um jornal que, no sendo republicano extre-

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mado, viesse discutir com serenidade os absorventes problemas do momento (Sodr, op. cit., p.259).

Nesse sentido foi fundado, em 4 de janeiro de 1875, o peridico A Provncia de S. Paulo por uma sociedade comanditria
liderada por Francisco Rangel Pestana, Amrico Brasiliense de
Almeida e Manuel Ferraz de Campos Sales, da qual participavam ex-alunos da tradicional Faculdade de Direito, alm de
comerciantes, cafeicultores, empresrios e jornalistas.7 Como
outros jornais de seu tempo vivia de anncios e de assinaturas,
posteriormente, em 1876, inovou ao iniciar a prtica de venda
avulsa nas ruas das cidades em que circulava. Contudo, sua
perspectiva empresarial no eclipsava sua atuao crtica em relao poltica brasileira, sobretudo, no combate ao arcasmo na
monarquia e da manuteno da escravido. Adotou uma linha
republicana, mas independente, intervindo de maneira autnoma nas discusses dos assuntos polticos e sociais, motivo pelo
qual afirmava, constantemente, sua desvinculao em relao ao
Partido Republicano Paulista (PRP).
Sua concepo poltica era baseada nos postulados liberais e na
sua autodefinio como rgo de oposio aos governos constitudos (Capelato; Prado, op. cit., p.19), superando uma funo meramente informativa ao se apresentar como modelador da opinio
pblica, atingindo principalmente a elite agrria do oeste paulista.
Sua independncia permitia a manuteno de sua coerncia com a
realidade concreta, principalmente ao demonstrar uma maleabilidade na defesa de suas propostas liberais, quando estas entravam em
desacordo com as medidas governamentais consideradas benficas
para a sociedade brasileira.

7 Entre os scios de maior destaque estavam: Amrico de Campos, Bento Augusto de


Almeida Bicudo, Antnio Pompeu de Camargo, Joo Francisco de Paula Sousa, Joo
Manuel de Almeida Barbosa, Rafael Pais de Barros, Diogo Pais de Barros, Joo Tobias de Aguiar Castro, Manuel Elpdio Pereira de Queiroz, Jos Alves de Cerqueira
Csar, Martinho Prado Jnior e Francisco Glicrio de Almeida Leite. Cf. Sodr (Ibidem, p.259-263).

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Outro ponto importante defendido pela Provncia de So


Paulo era a definio da democracia com bases no princpio da
soberania popular, que deveria ser manifestada por meio de eleies diretas para propiciar aos cidados a possibilidade de orientar suas preferncias e intenes. Em consequncia, todos os tipos
de tirania ou dominao causavam incmodo ao jornal, pois este
compreendia que a vida social no poderia sobreviver sem as possibilidades oferecidas pela liberdade (ibidem, p.28). Essa postura
levou os diretores do jornal a calibrar o seu princpio liberal de
autonomia experincia prtica e institucional de outros pases,
sobretudo, dos Estados Unidos.
Sua tiragem inicial foi de dois mil exemplares, nmero significativo para uma cidade com trinta mil habitantes. O crescimento
populacional possibilitou o desenvolvimento do jornal e imps a necessidade de aumentar a tiragem para quatro mil em 1885 e pouco
mais de sete mil em 1888. No obstante, como qualquer empresa,
ficou submetido s flutuaes e crises financeiras oferecidas pela
economia do pas, motivo pelo qual, em 1882, passou ao controle
exclusivo de Rangel Pestana. Aps uma reformulao no corpo de
funcionrios, Jlio de Mesquita passou a integrar a redao da Provncia de So Paulo e alguns anos depois se tornou codiretor ao lado
de Rangel Pestana e, com a eleio deste para o Senado, assumiu a
direo poltica do peridico a partir de 1891, no ano seguinte passou a ser dono do jornal.8
Durante o perodo de direo compartilhada entre Rangel Pestana e Jlio de Mesquita, a Provncia de So Paulo entrou definitivamente na campanha pela Abolio e pela instaurao de um regime republicano. Muitas pginas foram dedicadas ao engajamento
abolicionista e s comemoraes de sua concretizao. O fim da
escravido era considerado um passo importante ou um preldio
para a mudana do regime, como demonstra a nota do dia 14 de
maio de 1888:
8 Informaes retiradas do site do jornal: http://estadao.com.br/histrico/resumo/
conti1.htm. Acesso em: 17 nov. 2011.

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A ptria sem escravos ainda no a ptria livre. Agora comea o trabalho de libertar os brancos, assentando a constituio poltica sobre
bases mais largas e seguras para a felicidade do povo e a glria nacional.
Devemos ser hoje mais felizes que ontem, mas convm que amanh o
sejamos mais do que hoje.9

A Proclamao em 15 de novembro de 1889 foi saudada em uma


primeira pgina livre de colunas com um Viva a Repblica que a
preenchia de alto a baixo e de lado a lado. No dia primeiro de janeiro
de 1890 os diretores j haviam providenciado a mudana no ttulo
para O Estado de S. Paulo.
Passado o furor da mudana de regime, o peridico retomou sua
postura de oposio e passou a analisar os governos republicanos
com a mesma ateno que era dispensada no perodo monrquico.
As presidncias do Marechal Floriano Peixoto e de Prudente de
Morais foram bem aceitas pelo jornal, principalmente nos momentos de crise da poltica interna e externa, pois julgava que os esforos
efetuados visavam estruturar e proteger o regime republicano. Em
oposio, o governo de Campos Sales foi fortemente combatido em
funo da implantao da poltica dos governadores. Nesse sentido, apresentou uma srie de restries s instituies republicanas
e pugnava uma reforma constitucional que possibilitasse o direito
do voto popular, o aperfeioamento da instruo pblica, a reforma
judiciria, a supresso dos impostos de trnsito e a fiscalizao tanto
da arrecadao como da aplicao da receita estadual.
Apesar dos temas nacionais serem centrais na pauta do jornal
paulista, os assuntos internacionais tambm ocupavam um espao
considervel. O acesso a novas tecnologias, somado intensificao
das relaes diplomticas, bem como do jornalismo nacional e internacional, permitiu um maior acesso e espao s notcias mundiais.
Notcias sobre a Europa, Estados Unidos, Amrica Latina e de reas
mais distantes como o Imprio Russo, Japo, China e Filipinas eram
publicadas diariamente nas pginas de O Estado de S. Paulo.
9 A Provncia de So Paulo, 14/05/1888.

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Assim, tendo como traos principais de seu perfil poltico a defesa dos postulados liberais, a democracia e a soberania popular, as
ideias e defesas em O Estado de S. Paulo se reformularam constantemente no pensamento de seus representantes, buscando sempre
modelar o comportamento poltico de seu leitor. A maleabilidade do
jornal frente a determinadas questes interpretada, de acordo com
Maria Helena Capelato, como caractersticas da adaptao da doutrina liberal a uma realidade histrica e s necessidades do momento (Capelato, 1974, p.89). Essas so as perspectivas que balizaro
nossa anlise do processo de independncia cubana.
Jornal do Commercio

Na corrente dos anos iniciais da imprensa brasileira surgiu, no


dia 1 de outubro de 1827, o Jornal do Commercio, fundado pelo francs Pierre Plancher. Em realidade o peridico era a segunda experincia editorial de Plancher, que havia publicado, entre 1824 e 1827, O
Espectador Brasileiro, jornal monarquista que deixou de circular por
publicar cartas de colaboradores com crticas a membros da Assembleia Geral do Imprio. Os problemas polticos dessa experincia levaram o editor francs a tentar empregar no Jornal do Commercio um
interesse exclusivo nos assuntos comerciais (Leal; Sandroni, 2001,
p.2875), com divulgao de preos, movimentos de paquetes, informaes sobre importaes e importaes, noticirios do pas e do
exterior e anncios. Contudo, essa tentativa foi efmera e o Jornal do
Commercio envolveu-se na organizao, ao lado da Aurora Fluminense, do movimento que levaria D. Pedro I a abdicar, em abril de 1831,
em favor de seu filho. Promovia, de forma paradoxal, uma distenso
em sua viso essencialmente monarquista por considerar exageradas
as concesses que o imperador fazia aos interesses dos comerciantes
portugueses radicados no Brasil (Sodr, op. cit., p.126-127).
Em 1832, cercado pelo fogo cruzado dos jornais partidrios, o
peridico carioca foi vendido a Junius Villeneuve e Rol Antoine
Mougenot e passou a ser criticado por no se posicionar e preocupar-se mais com as informaes do que com a opinio. Em reali-

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dade o jornal estava voltado para os interesses dos empresrios do


setor comercial, do qual Junius Villeneuve fazia parte, e de uma
aproximao com o Imprio, evitando, assim, entrar em discusses
polmicas ou prejudiciais a seus interesses. O jornalista e poltico
Alcindo Guanabara traou um interessante panorama dessa postura
assumida pelo Jornal do Commercio:
O decnio da minoridade adiantava-se para ns ululante e temeroso. O
Jornal do Commercio percorreu-o todo, mantendo uma serenidade que
seria talvez singular em to agitada poca: se encontraro, em suas pginas, todos os fatos, mas no percebereis nelas nenhum eco do muito que
se dizia e que se transformava, nessa luta memorvel, sob a influncia
da qual vacilou o Imprio. Esse alheamento das paixes em convulso,
essa inaltervel tranquilidade, num meio to agitado, valeram ao Jornal
do Commercio a fora e o prestgio com que, no princpio do segundo
reinado, ele agia e reagia sobre a sociedade, prestgio que cresceu e acentuou-se de tal arte que a expresso quarto poder lhe era aplicvel com
absoluta justia. Nesse trecho da vida com verdade que se pode dizer
que a histria do Jornal do Commercio se confunde com a do reinado.
Evoc-la evocar a srie de vultos que brilham na nossa poltica, nas
nossas letras, nas nossas artes, todos os quais ou l saram, ou lhe deveram a consagrao do triunfo [...]
Como sempre o Jornal do Commercio no partidrio, mas pesa deliberadamente na concha das instituies. conservador, nesse sentido;
moderado em todos os sentidos. Como sempre, no encontrareis em
suas pginas o eco dos clamores partidrios; mas acompanhareis, com
mais detalhes, recebendo talvez a impresso mais ntida, os fatos que
nos constituem a vida (Guanabara apud Sodr, op. cit., p.217-218).

O excerto acima demonstra como o jornal era visto em meados


do sculo XIX, quando passou a ser considerado a melhor representao do jornalismo conservador e porta-voz da Monarquia (Sodr,
op. cit.; Leal; Sandroni, op. cit.). Em 1841 passou a publicar na ntegra os atos do Executivo e os debates parlamentares, alm de contar
com colaboradores de grande prestgio poltico, como Jos Maria da
Silva Paranhos, Joaquim Manuel de Macedo, Francisco Otaviano,

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Justiniano Jos da Rocha, Gonalves Dias, Ferreira de Meneses,


Baro Homem de Melo, Joo Francisco Lisboa e Joaquim Nabuco.
Em 1844, o jornal foi vendido novamente e deixado aos cuidados
do austraco Francisco Antnio Picot. A nova administrao sobreps o carter meramente informativo e atribuiu ao jornal tarefa de
opinar, principalmente em situaes favorveis Monarquia, e o
transformou em um dos rgos de imprensa mais influentes junto
opinio pblica.10
Novas mudanas foram introduzidas no jornal ao longo dos
anos, dentre as quais se destacou a criao da seo A Pedidos, em
1860, na qual assuntos diversos poderiam ser sugeridos e debatidos
pelos leitores. Nesse espao foi iniciada a discusso abolicionista
que encontrou respaldo na direo do peridico, embora contrariasse os interesses de alguns setores da elite das quais o jornal era
porta-voz. Publicou uma srie de artigos de Perdigo Malheiros11
com sugestes para o fim da escravido, assim como discutiu a promulgao da Lei do Ventre Livre e seus desdobramentos e recebeu
com entusiasmo a Abolio em maio de 1888 (Leal; Sandroni, op.
cit., p.2877). A despeito da defesa abolicionista o jornal sempre se
escusou de discutir as questes republicanas, pois mantinha firmemente sua postura monarquista e no pretendia a queda do regime,
que em certos momentos investiu fundos na estruturao tcnica do
peridico (Barbosa, 2007, p.44).
O Jornal do Commercio tambm foi pioneiro em uma srie de modificaes tcnicas e visuais que aumentavam o dinamismo e a atratividade de suas pginas. At 1874 as notcias do exterior chegavam
por cartas e impediam o conhecimento ou a discusso imediata dos
fatos. Nesse mesmo ano, a agncia telegrfica Reuter-Havas instalou
sua primeira sucursal no Rio de Janeiro e o peridico carioca publicou os primeiros telegramas dessa agncia, dando celeridade apresentao dos assuntos dos Estados mais distantes, principalmente
10 Chamilete, Jornal do Commercio desde 1827. Disponvel em: www.jornaldocommercio.com.br. Acesso em: 30 nov. 2009.
11 Perdigo Malheiros era presidente do Instituto dos Advogados da capital. Cf. Leal;
Sandroni, op. cit., p.2877.

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da regio Norte e Nordeste, e ao noticirio internacional (Sodr, op.


cit., p.247). Ao mesmo tempo o Jornal do Commercio atraa os leitores
com a apresentao, no rodap de suas pginas, de romances estrangeiros de Vitor Hugo, Alexandre Dumas, mile Zola, Eugne Sue e
Xavier de Montpin, alm das obras nacionais como A Moreninha e o
Moo Louro, de Joaquim Manuel de Macedo (Ibidem, p.280).
A proclamao da Repblica trouxe uma nova mudana na
sociedade comanditria do peridico, pois Francisco Picot, monarquista fiel ao imperador, no apoiava a mudana de regime
e decidiu pela venda da folha. Assim, foi comprado, em 1890,
por Jos Carlos Rodrigues, correspondente do prprio Jornal do
Commercio nos Estados Unidos de 1868 a 1882 e depois na Inglaterra de 1882 a 1890 (Leal; Sandroni, op. cit., p.2877). O novo
proprietrio j possua uma vasta experincia na direo de jornais, pois fundou, durante sua estadia nos Estados Unidos, dois
peridicos12 publicados em portugus e que tinham por objetivo
discutir a situao do Brasil e a necessidade de um estreitamento
das relaes polticas com os norte-americanos, para incentivar a
evoluo do pas e sua estabilidade no cenrio internacional. Essa
defesa foi transportada para as pginas do jornal carioca e os Estados Unidos se tornaram o modelo de governo e de organizao
institucional bem-sucedido.
Dessa forma, sob a direo de Jos Carlos Rodrigues, o Jornal do
Commercio passou a apoiar o regime republicano, como demonstra
Nelson Werneck Sodr:
O Jornal do Commercio, com mais de setenta anos j, era sisudo e conservador, lido pelos homens da classe, pelos polticos, pelos funcionrios
graduados; tratava-se de empresa slida, prestigiosa, com redao Rua
do Ouvidor. Jos Carlos Rodrigues no lhe alterou a fisionomia, apenas
acentuou o trao de apoiar todos os governos (Sodr, op. cit., p.324).

12 Os jornais fundados por Jos Carlos Rodrigues se chamavam Novo Mundo (18701879) e Revista Industrial (1878-1879). Cf. Sodr, op. cit., p.280.

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Contudo, o jornal ainda possua momentos de distenso em relao aos governos institudos e se colocou contra Floriano Peixoto
e a quebra da Constituio ao no convocar novas eleies e, consequentemente, a favor dos promotores da Revolta da Armada. Findo
o mandato do Marechal de Ferro, o Jornal do Commercio voltou s
boas relaes com o governo e reforou sua proximidade durante a
gesto de Prudente de Morais, na qual abriu espao para o presidente escrever editoriais defendendo suas medidas e tecendo crticas diretas a seus opositores. Durante o mandato de Campos Sales
e o apoio poltica dos governadores o jornal obteve considervel
crescimento e pde incrementar seu aparato tecnolgico.
O Jornal do Commercio , normalmente, considerado um jornal
apartidrio, de perfil estritamente conservador e que se eximia de participar de assuntos polmicos, descrito como uma espcie de Times
sem virilidade, sem o leading articles, com um bom repertrio de fatos e um conjunto til de documentos (Leclerc apud Sodr, op. cit.,
p.289). Obviamente a linha poltica do jornal se baseava em uma postura conservadora, mas consider-lo apartidrio questionvel, pois
apresentava, com excees, uma defesa absoluta dos governos constitudos, no s no perodo imperial, mas tambm durante o regime republicano, demonstrando ser partidrio das posies assumidas pelo
governo. Da mesma forma no podemos defender seu afastamento de
assuntos polmicos, haja vista sua atuao nas questes da Abdicao
de D. Pedro I e na Abolio. Podemos defender, sim, que seu objetivo maior era informar e abrir espao para as manifestaes oficiais
influenciarem a opinio pblica, sobrepondo em vrios momentos as
suas possibilidades de opinar sobre determinados assuntos. Consideramos, ento, que o Jornal do Commercio possua caractersticas as
quais ultrapassavam a rigidez do conservadorismo e o apartidarismo,
e seu posicionamento ficava atrelado orientao poltica do grupo
diretor, como pode ser observado no apoio Repblica e na admirao em relao aos Estados Unidos quando Jos Carlos Rodrigues
tornou-se proprietrio do peridico. Essas caractersticas sero importantes para a construo de uma representao acerca do processo
de independncia cubana.

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Impresses de uma guerra: os


discursos da imprensa brasileira
sobre a independncia cubana

O processo de independncia cubana ocupou as pginas dos jornais brasileiros imediatamente aps o incio dos conflitos, em fevereiro de 1895, e foi acompanhado com interesse at o seu desfecho
em 1902, quando as tropas norte-americanas abandonaram a ilha e
o presidente cubano eleito, Toms Estrada Palma, comeou a exercer o seu mandato. As notcias provinham predominantemente das
notas telegrficas distribudas pela Agncia Havas e por correspondentes ligados diretamente aos jornais, mas tambm encontramos
um nmero considervel de artigos, matrias e comentrios que demonstravam a opinio e o posicionamento dos jornais.
Finalizada a contagem das notcias nos deparamos com um
total de 8.324, sendo 4.664 pertencentes ao Jornal do Commercio1
1 As notcias do Jornal do Commercio estavam divididas em duas sees: a primeira
era a Gazetilha, criada no ano de 1895, com periodicidade diria, a qual se dedicava
a discutir os acontecimentos no Congresso Nacional e no Conselho de Vereadores
do Rio de Janeiro, alm de reproduzir e discutir notcias internacionais e assuntos
cotidianos e de interesse da sociedade fluminense; a segunda era a seo Telegramas,

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e 3.660 ao Estado de S. Paulo.2 Os anos de 1895 a 1898 foram


responsveis por aproximadamente 93% da produo total de
notcias, demonstrando claramente que o perodo cercado pelos
conflitos militares e pelas discusses diplomticas entre Estados
Unidos e Espanha foi observado com maior destaque, principalmente pelo excessivo nmero de notas telegrficas veiculadas
entre esses anos foram publicados 6.835 telegramas sobre a
questo cubana, entre os anos de 1895 e 1898.
Em suma, possvel observar que os dois peridicos dedicaram um espao significativo para reproduzir e discutir os acontecimentos em Cuba entre 1895 e 1902. No devemos esquecer que
os avanos tecnolgicos, responsveis pelo impulso do dinamismo
jornalstico em fins do sculo XIX, contriburam sobremaneira para
o crescimento acelerado na produo de notcias, mas o nmero de
veiculaes era, assim mesmo, surpreendente, principalmente se
consideramos que Cuba era tida como uma regio marginal para a
poltica e economia brasileiras.
Neste captulo, iniciaremos a anlise das opinies e posicionamentos assumidos por cada peridico em relao ao processo de
independncia cubana. Optamos por dividir o desenvolvimento
das observaes em dois perodos: o primeiro, entre os anos de
na qual eram veiculadas as notas telegrficas com assuntos do Brasil e de inmeras
outras naes. A seo Gazetilha apresentou 327 notcias sobre as questes que
envolviam Cuba. Em relao aos telegramas foram encontradas 4.166 notas. Alm
disso, existiam matrias e artigos que no possuam sees e periodicidades definidas,
os quais, por motivos de organizao, agrupamos e classificamos como Outros, que
somados chegaram ao nmero de 171 publicaes.
2 O Estado de S. Paulo publicava notcias em trs sees: a primeira era a Telegramas
que possua as mesmas caractersticas encontradas no jornal carioca, com uma produo de 3.034 notas; a segunda era intitulada Os Nossos Telegramas e tinha como
principal objetivo comentar e opinar sobre as notas distribudas pelo servio telegrfico e proporcionar aos leitores a compreenso mais ntida dos acontecimentos narrados de forma concisa pelos telegramas, essa seo veiculou 250 comentrios sobre os
acontecimentos de Cuba; por fim, em abril de 1898, foi criada a seo A Guerra,
com o intuito de noticiar todos os acontecimentos que envolvessem o conflito entre
Estados Unidos e Espanha, alm de opinar sobre essas situaes, essa seo teve um
ndice de publicaes de 217 notcias. O Estado de S. Paulo tambm possua artigos e
matrias sem sees e periodicidade definida e, tambm por motivos de organizao,
agrupamos e classificamos como Outras, sendo encontradas 159 notcias.

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1895 a 1897, apresenta o incio da rebelio separatista e o alargamento dos conflitos militares e das discordncias diplomticas,
culminando na adoo de uma proposta de governo autonomista
para a ilha; o segundo momento, fixado entre 1898 e 1902, refere-se ao perodo no qual os Estados Unidos abandonaram sua atuao exclusivamente diplomtica e promoveram uma interveno
militar em Cuba, com a posterior instalao de um regime de tutela
na ilha. Assim, neste captulo nos dedicaremos exclusivamente ao
perodo de 1895 a 1897, observando como os jornais receberam e
repercutiram as questes militares e diplomticas relacionadas ao
conflito hispano-cubano.
***
As primeiras notas sobre o conflito instalado em Cuba apareceram, em O Estado de S. Paulo, por volta do dia 26 de fevereiro de 1895, quando foi noticiado o decreto de estado de stio
no territrio3. Nos dias seguintes, com o incio dos combates,
a seo Telegramas recebeu uma srie de notas detalhando os
acontecimentos da ilha:
MADRID: Os insurrectos da ilha de Cuba oferecem j outro combate.
Muitos outros se tem j ferido em ambos os lados.
Foram suspensas as comunicaes telegrficas para aqueles pontos.4

O Jornal do Commercio, por sua vez, publicou sua primeira


manifestao em 27 de fevereiro, um dia depois do jornal paulista.
Enfatizava o nmero de combates, mesmo com a impreciso das informaes:
MADRID: Os insurrectos da ilha de Cuba j ofereceram oito combates, tendo havido de ambos os lados muitos mortos. No se pode por
enquanto fazer juzo certo sobre os acontecimentos que se esto dando
3 O Estado de S. Paulo, Telegrammas Madri, 26/02/1895, p.1.
4 O Estado de S. Paulo, Telegrammas Madri, 28/02/1895, p.1.

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naquela ilha, porque a censura suprimia todos os telegrammas que a


isso se referem.
Reina grande emoo em toda a Hespanha.5

As notas telegrficas narravam de forma concisa e rpida as


situaes que se desenvolviam em Cuba, fossem pelo vis militar,
econmico, poltico ou social. Os telegramas foram publicados em
grande quantidade e de forma crescente at o ano de 1898, permitindo que observssemos o interesse acentuado suscitado pelo conflito
nos leitores brasileiros. Contudo, sua utilidade fica restrita observao, pois no ofereciam posicionamentos ou as opinies dos peridicos e por isso sero pouco utilizados em nossas anlises.
Tratando especificamente sobre o posicionamento dos jornais percebemos que as primeiras manifestaes no foram imediatas ao surgimento do conflito, mas, novamente, foi O Estado
de S. Paulo quem primeiro veiculou uma opinio, no dia 27 de
abril de 1895, declarando-se a favor do movimento cubano e
procurando enfatizar a vitria inevitvel de um movimento de
esprito essencialmente americano.6 Posteriormente, essa posio foi ratificada inmeras vezes, como podemos observar na
matria de 22 de julho de 1895:
Por mais respeito que nos prendam a Espanha, pelas suas gloriosas
tradies cavalheirescas, por mais respeito que inspire o governo daquele pas, simbolizado por uma criana e exercido por uma senhora
que se tem imposto estimativa universal pelas suas raras qualidades,
por mais difcil que seja conciliar com tal ideia de opresso e tirania, ns
americanos, no podemos deixar de ver com irresistvel simpatia os revolucionrios cubanos. No Portugal sacudindo o jugo odioso dos Felipes,
no a revolta contra a violncia e os esbulhos, que pe as armas nas
mos dos naturais da ilha heroica; no se inquire das causas especiais,
diretas, de momento, que descontentam os que se revoltam e os levam a
procurar sua autonomia; para ns o caso muito mais simples. O mun 5 Jornal do Commercio, Telegrammas Madri, 27/02/1895, p.1.
6 O Estado de S. Paulo, A Revoluo de Cuba, 27/04/1895, p.1.

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do tem caminhado e as ideias so bem diversas das que corriam h bem


pouco tempo e no se v bem por que que Cuba pertence Espanha.
H uns pedaos da Amrica que ainda no so americanos. Habita-os gente que, atravs dos cruzamentos, tem nas veias o sangue das tribos primeiras que ali nasceram e viveram livres e independentes.
A sua histria muito mais curta, muito mais ingnua, muito mais simples e a pgina negra dessa histria o domnio estrangeiro, o branco europeu que lhe ofereceu a cultura, por processos que indigna, no
considerou muito cultos porque no foram sempre muito suaves. A sua
aspirao consiste em volver os olhos ao redor, por este vasto continente
novo, que foi libertando-se aos poucos dos que invadiram, o exploraram, o civilizaram, certo, mas tomaram conta dele em seu proveito, e
verificar que s restam uns pedaos que ainda esto presos aos conquistadores, como se sobre ele passasse uma incapacidade de autonomia,
contra a qual eles protestam.
No mais do que isto. No chega a ser dio, o desejo que tem esse canto
da Amrica de ser tambm americano. Todo o Rio da Prata foi espanhol,
e na lngua de Cervantes que se exprimem as naes cultas que hoje a
prosperam, a tradio espanhola, hoje reivindicada por ela como o ponto
de partida de sua prpria histria, pois que no so mais que filhos da
grande famlia que se dispersaram pelo mundo, mas conservaram sempre
viva a saudades do lar.
No assim onde a Espanha ainda domina. Ali no se olha para l como
um pai, mas como para um senhor, e esta ideia no pode deixar de se
repugnar a um povo americano.7

Nessa apreciao podemos observar algumas questes interessantes sobre o posicionamento do jornal paulista e que nortearo
suas anlises sobre o conflito em Cuba. Em primeiro lugar, esto
as crticas feitas postura antiquada assumida pela Espanha que se
apoiava unicamente em sua histria repleta de tradies e em uma
7 O Estado de S. Paulo, Cuba, 22/07/1895, p.2. Grifo nosso.

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cultura de dominao ultrapassada, para afirmar o seu poder sobre


as possesses do seu decadente imprio colonial.8 Essa fragilidade
foi criticada pelo O Estado de S. Paulo, que baseava sua defesa dos
ideais separatistas na teoria de autodeterminao dos povos,9 ou
seja, no direito de cada povo ou nao escolher livremente seu futuro
poltico, constituir sua histria prpria, voltada para o continente ao
qual pertencem e, sobretudo, longe das amarras de um sistema exclusivamente exploratrio.
Ainda nesse excerto podemos observar uma forte tendncia
americanista no discurso do peridico. Os trechos destacados em
itlico permitem notar que Cuba passou a integrar o campo da
propagada solidariedade americana, adotada pelo governo brasileiro e, ao que parece, seguida tambm pelo O Estado de S. Paulo.
Os cubanos tinham o direito de serem independentes e de integrarem efetivamente o continente americano, constituir seu destino e livrar-se das imposies polticas, econmicas e culturais
da Espanha. Outro ponto de afirmao desse americanismo o
elogio s naes cultas do Rio da Prata, classificadas no perodo monrquico como repblicas caticas onde campeavam a
desordem e a fragmentao.10
O Estado de S. Paulo manteve esse americanismo ao longo do
perodo analisado e conclamava aos governos do continente, incluindo o brasileiro, a demonstrarem sua simpatia causa de um
povo legitimamente americano. Encontrou na diplomacia estadunidense uma poltica que se aproximava, de certa maneira, da
realizao dos objetivos propagados pelo jornal. Mesmo resistindo a
8 O ltimo quartel do sculo XIX apresenta um momento de crise para o governo espanhol que observou o crescimento econmico e a expanso territorial das demais
potncias europeias e assumiu um carter de potncia de segunda ordem. Assim, a
conservao das possesses ultramarinas torna-se objeto central na poltica externa
espanhola, distante das discusses e alianas das quais no era capaz de participar. Cf.
Fusi Aizprua; Gmez Ferrer; Jover Zamora, 2001, p.436.
9 Para mais informaes sobre esse assunto, ver: Renouvin; Duroselle, 1967, p.186;
Hobsbawn, 2002, p.32.
10 Prado, O Brasil e a distante Amrica do Sul. In: Revista de Histria, So Paulo,
USP, n.145, p. 131-132, p.31.

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uma interveno armada, o governo Grover Cleveland utilizou seu


aparato diplomtico para pressionar o governo espanhol a solucionar rapidamente o conflito. Essa ao foi registrada pelo peridico
por meio de um artigo nos seguintes termos:
A atitude firme e enrgica que o ilustre presidente dos Estados Unidos
acaba de assumir, pondo em vigor a clebre Doutrina de Monroe em
favor de uma fraqussima nao da Amrica no pode deixar de ser entusiasticamente aplaudida por todos os filhos deste continente.
Ns aplaudimos sem reservas, e mais uma vez nos felicitamos por se ter
operado em nossa ptria salutar transformao poltica, em virtude da
qual j o nosso governo pde manifestar sem embaraos, a simpatia de
todo o povo brasileiro pela nobre iniciativa da grande repblica do norte.
No nos iludimos. Os Estados Unidos, defendendo os interesses dos pases fracos deste continente, defendem tambm os seus prprios interesses.
Isso, porm, no prejudica de maneira alguma a grandeza de sua oportuna interveno, nem pode determinar prevenes no modo por que a
devemos acolher.
Seja qual for o fim da atual poltica norte-americana, ele nunca nos poder ser to antiptico e to hostil como a ganncia desenfreada que
caracteriza, neste triste fim de sculo, a ameaadora poltica externa da
velha Europa.11

O apoio contundente atuao diplomtica dos Estados Unidos pode ser explicado, em grande medida, pela orientao poltica
do peridico que via nas instituies liberais norte-americanas um
exemplo de experincia governamental bem-sucedida a ser seguida
no Brasil. No podemos perder de vista tambm a crescente presena dos Estados Unidos na poltica e economia brasileiras do perodo,
o que pode ter contribudo para influenciar a postura do jornal.

11 O Estado de S. Paulo, Os Estados Unidos, 21/12/1895, p.1.

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No entanto, o ponto de maior relevncia era a clareza com que


O Estado de S. Paulo tratava a questo da motivao norte-americana para intervir em Cuba. A despeito do carter americanista
demonstrado pelo peridico, imperava a anlise pragmtica dos
acontecimentos, ou seja, dificilmente qualquer pas interviria em
um conflito colonial se no tivesse interesses prprios com a derrota
de um dos lados, ou ao menos com a pacificao dos contendedores.
Assim, os interesses e motivos norte-americanos para a interveno eram perfeitamente justos aos olhos do peridico, desde que
permitissem a Cuba alcanar a sua independncia. Alm disso, a
prtica norte-americana at aquele momento seguia um caminho
oposto concorrncia imperialista vigente na Europa, que objetivava a expanso de seu mercado mediante a dominao e diviso de
territrios, implantando um sistema colonial tradicional, cerceando
a liberdade dos povos conquistados.
O Jornal do Commercio manifestou seu posicionamento acerca
dos acontecimentos posteriormente ao jornal paulista, pois de incio
apresentou uma preocupao maior em veicular notas telegrficas
ou reproduzir as anlises feitas por jornais europeus, norte-americanos e, em menor escala, argentinos. A primeira notcia com a opinio
do peridico carioca surgiu apenas no dia 21 de julho de 1895, na
qual demonstrava algumas incertezas acerca dos resultados a serem
alcanados no conflito:
Os exrcitos espanhis sofreram dura derrota para os cubanos, derrota que foi, inicialmente, noticiada como vitria dos espanhis.
Dado o gnero cavalheiresco do povo espanhol, de presumir que a
desgraa que acaba de ferir o seu exrcito, e quaisquer outras que se
sucedam, de forma alguma demovero a Espanha de seu firme propsito de persistir na luta, mesmo a custa dos mais tremendos sacrifcios, at que consiga sufocar este novo grito de independncia do
povo cubano.

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Consegui-la-, porm, levar a melhor nessa luta sem trguas contra um


povo em cujo corao est enraizado o sentimento de independncia por
forma que jamais poderia ser extirpado?
, no entanto, de esperar que ela consiga superar todas essas grandes
dificuldades, mas, dado esse fato, no terminar a a enorme srie de sacrifcios a fazer. A insurreio cubana tem se sucedido periodicamente,
sendo, portanto, de crer que, vencida a presente gerao, outra vir e
vingar ou procurar vingar aquela.
A situao da Espanha perante o recrudescimento contnuo e violentssimo do movimento separatista de Cuba no pode ser mais lamentosa,
sendo de crer que ela na presente hora esteja j bem arrependida de se
ter conservado sempre estranha s reclamaes daquela sua colnia.12

O jornal no era to incisivo quanto O Estado de S. Paulo, mas


discutia alguns pontos importantes. Estava clara a constatao de
que a Espanha apresentava condies de sufocar o movimento cubano, mesmo tendo passado por alguns revezes nas primeiras batalhas.
No entanto, apontava uma importante falha na poltica tradicional
levada a cabo pelo governo espanhol, sempre relutante em oferecer
qualquer tipo de reforma s suas colnias, contribuindo, assim, para
o crescimento do sentimento separatista. Em realidade, essa passagem retirada do Jornal do Commercio demonstrava uma anlise que
deixava todas as possibilidades em aberto, sem o comprometimento
de assumir uma posio definitiva ou um lado a ser defendido.
O ano de 1895 representou um considervel avano das tropas
rebeldes sobre o territrio insular, alm de apresentar uma clara
dificuldade do exrcito espanhol em lidar com o clima, a geografia
e as molstias caractersticas das terras cubanas. Apesar desse fracasso inicial o governo espanhol e a imprensa ligada a ele construram uma histria diferente e baseada em informaes manipuladas.
Eram profusas as notas telegrficas, principalmente as provenientes
de Madri e Havana, que narravam vitrias heroicas do exrcito es 12 Jornal do Commercio, Gazetilha A insurreio de Cuba, 21/07/1895, p.2.

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panhol, promessas de uma rpida concluso do conflito e a propagao da manuteno das relaes amigveis com os Estados Unidos.
Essa postura foi constantemente discutida e criticada nos peridicos
em anlise, sobretudo, no Jornal do Commercio, que questionava a
falta de liberdade de imprensa no territrio cubano e as publicaes
falaciosas dos jornais espanhis:
Invariavelmente duas ou trs vezes por semana anunciam os telegramas
do ilustre comandante em chefe das foras legaes espanholas, general
Martnez-Campos, derrotas sangrentas infligidas pelas mesmas aos insurrectos cubanos.
Quem pacientemente rene as parcelas das baixas sofridas, segundo esses telegramas, pelos revoltosos, consegue notar que eles tm perdido
mais gente do que aquela que, desde o princpio, tem tido em armas. E,
contudo, a situao de Martnez Campos, apesar de elevada as suas foras a mais de 80.000 homens, se no se encontra mais agravada no tem
certamente melhorado! Com explicar ento tal contradio dos fatos?
Por que singular azar esses insurrectos, batidos a todo o momento e postas s mais vergonhosas debandadas podem obrigar o Governo Espanhol a destinar remessas de reforos ao seu valoroso representante? No
ser isso, muito ao contrrio, uma prova de que a revolta tem feito progressos, ganhando rapidamente todas as classes da populao cubana.13

A manipulao das notcias se tornou a principal fonte de crticas


do jornal carioca em relao Espanha.14 O governo espanhol passava por uma situao interna conturbada, principalmente pelos embates partidrios existentes no pas dividido entre conservadores,
liberais, republicanos e carlistas , que seria ainda mais agravada com
a difuso dos fracassos no combate ao movimento separatista. Assim, a influncia exercida em relao aos jornais conservadores apresentou uma medida paliativa para o arrefecimento da opinio pblica

13 Jornal do Commercio, Gazetilha A insurreio cubana, 23/09/1895, p.2.


14 Outras crticas sobre o assunto podem ser observadas na seo Gazetilha nos dias
05/08, 26/08 e 21/09 de 1895.

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e, consequentemente, para permitir uma maior tranquilidade ao governo conservador de Cnovas Del Castillo para suprimir o conflito.
O Estado de S. Paulo apresentava as mesmas crticas do jornal
carioca, afirmando que os cubanos estavam satisfeitos em ganhar
as batalhas reais enquanto os espanhis as venciam no papel.15 O
peridico estendia sua crtica Agncia Havas, a qual considerava revelar certa simpatia para os espanhis, ou, ao menos, deixa
transparecer que no quer manter toda a importncia atribuda at
pouco tempo atrs, ao movimento insurrecional cubano, considerando que a agncia no pode se furtar ao dever de dar uma
explicao mais positiva, a fim de falar sobre a realidade das coisas
que ali se passam.16 A postura da agncia no era estranha, pois
a relao de proximidade entre as naes espanhola e francesa era
reconhecidamente forte nesse perodo. Essa prtica do governo espanhol e de parte da imprensa aumentou a antipatia que O Estado de S. Paulo e o Jornal do Commercio nutriam pela liderana de
Cnovas Del Castillo e a conduo militar de Martnez-Campos,
situao agravada quando Valeriano Weyler assumiu o controle
das aes militares em Cuba e promoveu medidas antipopulares
no combate aos insurgentes.
J em fins de 1895 surgiram algumas notas que demonstravam
como o movimento independentista cubano era recebido pelos setores polticos e civis brasileiros. Inicialmente, foi vinculada, pelos
dois peridicos, uma nota telegrfica acerca da inteno governamental de reconhecer o carter de beligerantes aos cubanos:
Comunicam certas folhas daqui que no estrangeiro circula o boato de
que o governo do Brasil decidira reconhecer como beligerantes os revoltosos de Cuba e que o Brasil pretende favorecer o movimento separatista por todos os meios possveis. Interrogados pelos reprteres dos
jornais oficiosos, o presidente do conselho afirmou ignorar, no s ele,
como seus colegas de gabinete, o que havia de verdade a tal respeito.

15 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegrammas, 05/11/1895, p.1.


16 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegrammas, 31/12/1895, p.1.

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Afianou o senhor Cnovas Del Castillo que o ministro da Espanha no


Rio de Janeiro nada havia comunicado nos ltimos telegramas.17

Alm disso, O Estado de S. Paulo noticiou algumas manifestaes pblicas favorveis aos insurretos. Inicialmente, no dia 5 de
novembro, a seo Os Nossos Telegrammas tornou pblica uma
suposta correspondncia enviada por Antonio Maceo a um amigo
no Rio de Janeiro,18 agradecendo as ofertas de homens e dinheiro
para auxiliar na revolta:
[...] damos publicidade seguinte carta que o general Antonio Maceo
dirigiu a um seu amigo do Rio de Janeiro.
Quartel general, em Caney, 28 de setembro de 1895.
Meu bom e estimado amigo.
Mil agradecimentos por vosso generoso oferecimento. No precisamos
de homens, nem dinheiro, precisamos sim de simpatias e muita.
Vou aproveitar-me de vossa boa vontade, sem hesitao, quando houver disto necessidade faz-lo.
Estou contentssimo em saber que em todas as partes, h perfeita harmonia de pensamento e unidade de ao.19

No mesmo ms o peridico acompanhou o incio da organizao


de um Comit Pr-Cuba que colocaria em discusso o apoio brasileiro causa cubana:
Poucas vezes temos assistido como na reunio de ontem, 2ra de entusiasmo e de ardor por uma causa poltica.
17 O Estado de S. Paulo; Jornal do Commercio, Telegrammas, 20/10/1895.
18 No foi possvel identificar esse brasileiro que, supostamente, mantinha uma relao
de amizade com o lder revolucionrio cubano.
19 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegrammas, 05/11/1895, p.1.

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A Revoluo de Cuba que, na frase feliz de um dos oradores de ontem,


hoje o assunto magno da poltica europeia, tem despertado em todas
as classes do nosso povo uma simpatia enorme, um interesse digno de
mximo louvor.
Bastou um convite assinado por trs cidados e espalhado pela cidade,
para reunir no teatro S. Jos, numa hora dedicada aos passeios dominicais e aos prazeres do esporte, a flor da nossa mocidade, grande nmero
de operrios, distintas famlias e respeitveis cidados, e abra-los todos em um complexo fremente de civismo.
O convite vinha assinado pelos Srs. Muniz de Souza, Azevedo Cruz e
Manoel Alvarenga.
O primeiro orador foi o Sr. Azevedo Cruz, o vate das ideias jacobinas.
No seu discurso vibrante, pronunciado com voz forte e quente, ele
explicou com robustez de argumentos o direito sagrado que assiste os
revoltosos de Cuba, desenvolveu a grandeza antilhana que se ostenta
na luta impar entre a potncia colossal da Espanha com seus noventa
milhes de habitantes e a inferioridade numrica e a fraqueza militar de
Cuba com seus dois milhes.
Teve a palavra em seguida, o Sr. Agricio Camargo, o tribuno conhecidssimo, diretor do Nativista, desta capital que num improviso feliz
demonstrou o dever de todos os americanos acompanharem a revoluo
de Cuba com seu auxlio e, se for preciso, at com a sua vida.20

Prosseguia com a descrio de um novo encontro no dia 16 de


novembro:
Como anunciamos em o nosso nmero de ontem entre o primeiro e o
segundo ato do espetculo do teatro S. Jos, apresentou-se, num camarote de primeira ordem, o Dr. Azevedo Cruz, membro do comit organizado em favor da revoluo de Cuba, e pronunciou um notabilssimo
discurso em que vibrou toda a sua bela alma de artista e de patriota.

20 O Estado de S. Paulo, Meeting Pr-Cuba, 11/11/1895, p.1.

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Disse que no podia unir-se inteiramente ao jubilo do povo brasileiro


na data gloriosa em que nossa nacionalidade entrou definitivamente no
seu perodo histrico, sem lembrar que h ainda um povo americano,
dominado pela opresso europeia, que reclama com as armas na mo o
direito de ser uma nao livre e emancipada.
Aludia a Cuba; e como republicano na mesma hora em que uma tentativa
estulta, pretende, por meio de uma reao contraria a toda a tendncia
evolutiva da histria, fazer retroceder o Brasil ao ponto em que estava
sobre o Imprio de um velho sem energia e de uma senhora sugestionada por
um prncipe estrangeiro ganancioso e egosta; convidava o povo paulista a
no se esquecer, no meio das alegrias do sexto aniversrio da Repblica,
que h outro povo americano que luta contra o domnio estrangeiro em
nome da liberdade da democracia, em favor de Cuba, pois, invocou o
apoio do povo paulista.21

O Comit Pr-Cubano de So Paulo estava alicerado em uma


forte base jacobina, a exemplo da participao de Azevedo Cruz,
um dos principais organizadores dos meetings e manifestaes desse
grupo que radicalizava a poltica nos primeiros anos da Repblica
(Queiroz, 1986, p.38). Alm disso, possvel perceber nos discursos inmeras caractersticas marcantes da constituio ideolgica
dos jacobinos, como o nacionalismo xenofbico e essencialmente
republicano, com averso aos europeus, principalmente os portugueses. A Europa era vista como gestora de polticas contrrias
evoluo de suas antigas colnias e dela provieram os portugueses
e espanhis que historicamente emporcalhavam o ambiente difano e purssimo de nossa adorada Ptria (Ibidem, p.99).
Contudo, nesse virulento nacionalismo tnico, havia um
curioso abrandamento em relao aos Estados Unidos, principalmente pela defesa da proposio monrosta de que a Amrica
deveria ser restrita aos americanos (Ibidem, p.106). A aproximao com os estadunidenses se fazia, logicamente, por oposio
Europa e abria espao para a poltica de integrao americana ser
21 O Estado de S. Paulo, Pr-Cuba, 16/11/1895, p.3. Grifo nosso.

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reconhecida como um princpio social e poltico que levaria o continente a iniciar um progresso econmico e administrativo forte
o suficiente para se defender das novas tentativas de dominao
europeia. Dessa forma, a ideia de uma Amrica para os americanos originou, para os jacobinos, a ideia de que o Brasil deveria ser
unicamente dos brasileiros, assim como Cuba precisava pertencer
somente aos cubanos.
Notas sobre reunies civis pr-cubanas tambm circularam
no Jornal do Commercio, ainda que apenas no ano de 1897. Apesar da diferena temporal iremos reproduzi-las neste espao para
melhor comparar como esses grupos se desenvolveram em So
Paulo e no Rio de Janeiro. Em julho de 1897, realizou-se uma
reunio dos adeptos da causa cubana, no salo do Clube Unio
Comercial no Rio de Janeiro, sob a presidncia do cubano Aristides Aguero,22 com o intuito de constituir um comit que pudesse
organizar recursos a serem enviados aos revolucionrios. Participaram da reunio alguns representantes da imprensa carioca vinculados aos jornais Folha da Tarde, Jornal do Commercio, O Paiz,
Gazeta de Notcias, Repblica, Don Quixote, A Notcia, A Bruxa,
Revista Ilustrada, Cidade do Rio e Jornal do Brasil, alm de alunos
da Faculdade de Direito, Faculdade de Medicina e da Faculdade
Liberal de Cincias Jurdicas. Os participantes da reunio afirmavam que defendiam a causa cubana, no por motivos polticos
ou interesses pessoais, mas sim pelo sentimento de solidariedade
em relao opresso sofrida pelos irmos cubanos. Alm disso,
firmaram o compromisso de buscar novos adeptos entre os comercirios, funcionrios pblicos, operrios, militares, policiais,
escritores, artistas e representantes do Senado e da Cmara dos
Deputados, para concretizar a organizao de um comit e oficializar a defesa dos ideais dos separatistas cubanos.23
22 Aristides Aguero era uma espcie de representante do PRC, que percorria os pases
sul-americanos no intuito de conseguir apoio moral e financeiro para a manuteno
do movimento revolucionrio. Cf. Guerra, Amrica Latina y la Independencia de
Cuba. Disponvel em www.adhilac.com.ar/?p=2684. Acesso em: 16 nov. 2012.
23 Jornal do Commercio, Gazetilha Pr-Cuba, 23/07/1897, p.2.

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Em 28 de julho ocorreu uma nova reunio, na qual discursou o


jornalista Jos do Patrocnio, com um desenlace inesperado:
bastante pequeno o crculo da nossa propaganda atual, acho
necessrio que o comit faa a sua propaganda na praa pblica.
Que em todas as ruas e todos os cantos se oua o grito de Viva
Cuba Livre!. Que nas alcovas as mes brasileiras ensinem seus
filhos a odiar a Europa, que quer escravizar a Amrica, depois de ter
roubado a frica.
Iam a sair os primeiros assistentes a reunio, quando cerca de 300
espanhis, armados de revlver e aos gritos de Viva a Espanha e
Morra Cuba, se aproximaram do Clube Unio Comercial e a tiros
atacaram-nos, havendo ento reao natural.
Da parte dos adeptos da causa cubana no havia um nico armado,
de sorte que a reao foi a paraleleppedos e bengala.
A luta foi rpida devido interveno da polcia.24

O Comit Pr-Cuba do Rio de Janeiro era formado por agentes que influenciavam diretamente a opinio pblica, tais como
a imprensa e os institutos de ensino superior, ponto de relevncia, principalmente se associarmos essa funo com a tentativa
de trazer para o movimento outros setores da sociedade poltica,
civil e militar. Os discursos exaltados e as crticas diretas Europa, representada aqui pela Espanha, assim como a solidariedade
americana, que permeava as manifestaes pblicas de So Paulo,
tambm eram encontradas nas notas do jornal carioca. Nos chama ateno ainda a participao direta do Jornal do Commercio
na organizao do movimento favorvel aos insurgentes cubanos.
Coloca-se novamente em xeque o senso comum de que o peridico no se posicionava diretamente em relao aos acontecimentos
e seguia, unicamente, a direo adotada pelo governo em vigncia. Por fim, no podemos deixar de observar a existncia de gru 24 Jornal do Commercio,Gazetilha Pr-Cuba, 23/07/1897, p.3.

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pos pr-espanhis ativos, utilizando, em alguns casos, a violncia


como forma de manifestao.25
Observamos que parte da opinio pblica brasileira apresentou
caractersticas dinmicas ao reagir e se posicionar diante dos acontecimentos em Cuba, mediante a organizao de grupos, meetings
e comits. Essa atuao brasileira aproxima-se da ideia criada por
Jean-Jacques Becker de que a opinio pblica deve ser baseada na
percepo da atitude e comportamento dos homens quando esto
em confronto com determinados acontecimentos, sem se esquecer de que raramente [a opinio pblica] homognea, pois h ao
menos, uma minoria que avana no sentido contrrio da tendncia
imposta (Becker, 2003, p.186). A existncia de manifestaes pr-Cuba e pr-Espanha evidencia o fervilhar de uma opinio brasileira
multifacetada, na qual jacobinos, rgos de imprensa, intelectuais e
imigrantes espanhis atuavam na contracorrente da tendncia neutral assumida, naquele momento, pelo governo.
Se buscarmos uma comparao com outros pases americanos
possvel perceber uma tendncia diferente da apresentada pela opinio pblica brasileira acerca da defesa dos ideais de independncia
cubana, pois os pases hispano-americanos se voltaram com maior
dedicao a uma solidariedade com sua antiga metrpole. O caso argentino representativo para observar essa situao, como demonstra Norma Dolores Riquelme:
En la Argentina, los medios de difusin de la poca otorgaron notoria transcendencia a este tema [a guerra de independencia cubana],
imprimindole as un carcter marcadamente popular. Pero adems,
debemos tener en cuenta que, entre las colectividades de inmigrantes presentes en la Argentina, que en trminos numricos alcanzaba a
1.004.527 personas segn el censo de 1895, la espaola era numerosa y

25 Os chamados Clubes Espanhis foram mais ativos durante o incio do conflito hispano-americano, em abril de 1898, momento no qual buscavam arrecadar fundos e
organizar expedies de espanhis residentes no Brasil para auxiliar a pennsula no
combate aos norte-americanos. O Estado de S. Paulo noticiou algumas dessas aes
nos telegramas do dia 19/04/1898 e 26/04/1898.

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de peso, frente a otras colectividades ella contaba con la ventaja del idioma y, para fines del siglo decimonnico, algunos ya haban alcanzado
posiciones destacadas dentro de la sociedad local. Es obvio que ella tena
sobrados motivos para seguir los sucesos de cerca.
Apenas iniciada la guerra, dicha colectividad se declar abiertamente
a favor de la Pennsula, efectuando diversas manifestaciones con el fin
de convencer a los connacionales ms remisos, as como el resto de la
poblacin, de lo justo de su posicin. Utilizaron dos vas: una el Correo Espaol, peridico destinado a los sectores ms intelectualizados y,
otra, las romeras, pensadas para concitar el entusiasmo popular []
(Dolores Riquelme, 1998, p.97).

A grande quantidade de espanhis residentes na Argentina


movimentou-se de forma rpida, por meio de suas associaes e
veculos de comunicao, para apoiar a Espanha, recolher fundos e
influenciar a populao argentina a assumir uma postura favorvel
situao da pennsula. Essa mobilizao se radicalizou no ano de
1898, com a entrada dos Estados Unidos na guerra, momento no
qual os argentinos e espanhis emigrados se uniram para criticar e
resistir ao nascente imperialismo norte-americano. A opinio pblica da Argentina se mobilizou e suas diversas associaes provinciais
passaram a contribuir com fundos prprios e coletas pblicas, alm
de organizarem conferncias e palestras que visavam defender os interesses espanhis na ilha. Hebe Camargo Pelosi traa um interessante panorama dessa situao:
La comisin de suscripcin nacional que se forma en Buenos Aires,
recibe las coletas pblicas y la crnica nos informa que da Sociedad
de Socorros Mutuos de La Plata, entreg todo lo que tena en caja, as
como tambin lo hicieron las sociedades de Salta, Tres Arroyos, Villa
Mara, Santa Fe, Azul. No todo se reduce a cuestiones de dinero, tambin se enva tasajo a Cuba y se negocia para que Espaa reciba fardos
transportados en barcos ingleses, el apoyo es para la patria dejada por
la emigracin. No encontramos eco de apoyo a los cubanos, ni se apela
al sentimiento americano, en los dos principales peridicos capitalinos.

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Buenos Aires congrega a personalidades destacadas para que hablen


sobre la guerra. En el Teatro Victoria, Roque Saenz Pea, futuro presidente de la nacin, Jos Tarnassi, poeta y Paul Groussac, director
de la Biblioteca Nacional, dictan conferencias dedicadas a la colectividad espaola (Carmen Pelosi, 1998, p.91).

Nesse sentido, a guerra de Cuba despertou sentimentos diferentes se compararmos Argentina e Brasil. No pas platino o
conflito resultou em um forte incentivo para que se buscasse a
identificao cultural com sua origem hispnica e a defesa dos
direitos espanhis, sobretudo, aps a entrada dos Estados Unidos no conflito. Grande parte da opinio pblica brasileira, por
sua vez, estava sob a influncia da propaganda americanista e, em
consequncia, por averso ao elemento europeu, o que incentivava a defesa das intenes independentistas cubanas.
Voltando ao Brasil, no ano de 1896 a quantidade de notcias sobre
o conflito cresceu consideravelmente, mas os posicionamentos de cada
peridico se mantiveram semelhantes aos do ano anterior. O Estado
de S. Paulo sustentou sua simpatia em relao aos ideais cubanos demonstrando a sua ansiedade em conhecer o desfecho iminente desta
revolta to simptica a todos que amam a dedicao suprema aos ideais
de liberdade.26 A Espanha acumulava insucessos na tentativa de controlar o movimento rebelde e sua situao era agravada pelas constantes
discusses no Congresso norte-americano, promovidas pelos jingoes,
para o reconhecimento da condio de beligerantes aos cubanos:
[...] a Espanha acaba de provar que seu sangue sempre rico das mais
nobres energias e a sua raa dispe de extraordinrios elementos de
valor e de resistncia.
Que ela saia vencedora ou vencida da guerra contra os cubanos, o
prestgio do pavilho espanhol no ter sido maculado por um ato sequer de fraqueza e o nome do grande povo meridional ficar consagrado nos anos de bravura contempornea.
26 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegrammas, 09/01/1896, p.1.

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Porm, patritico arrastar um pas j enfraquecido por vinte anos de


lutas intestinais, um pas que deu prova de nenhuma aptido, conservao de suas antigas colnias, ao soobro de todas as suas foras
vivas, runa das suas finanas, ao holocausto da sua mocidade numa
empresa em que esto contra a Espanha o direito sagrado de um povo
e o princpio de sua legtima emancipao?27

O preceito de autodeterminao dos povos permeava novamente o julgamento do jornal em relao postura da Espanha. A
despeito dos elogios tenacidade do povo espanhol em resistir a
sucessivos movimentos rebeldes, tanto em seu territrio como em
suas colnias, ressaltava o prejuzo financeiro e poltico, alm da
runa de seus cidados, em prolongar um conflito contra um povo
cercado por direitos de legitimidade e emancipao.
Em 24 de fevereiro de 1896 a guerra em Cuba completava seu
primeiro ano. As tropas revoltosas haviam avanado por toda a
extenso da ilha, o general Martnez-Campos fora destitudo do
cargo de comandante-geral em Cuba e em seu lugar assumira Valeriano Weyler com sua poltica draconiana de reconcentracin.
Em funo dessa data simblica O Estado de S. Paulo iniciou uma
srie de matrias para homenagear o valor e o patriotismo dos
valentes revolucionrios que no se adaptam, no solo americano,
a suportar o domnio europeu.28 Entre os dias 24 e 29 de fevereiro
o centro da primeira pgina foi tomado pelo ttulo A Revoluo
Cubana, acompanhado pela imagem de dois revolucionrios,
com uma pequena biografia de cada um e a transcrio de alguns
acontecimentos importantes do primeiro ano de insurgncia.
Causa bastante interesse observar que a utilizao de imagens,
com exceo dos anncios, era prtica incomum nas pginas de O
Estado de S. Paulo, o que aumentava sobremaneira a importncia
dessas matrias e do interesse apresentado pelo peridico em divulgar os feitos dos rebeldes. Os insurgentes que estamparam o

27 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegrammas, 02/02/1896, p.1.


28 O Estado de S. Paulo, A Revoluo cubana, 24/02/1896, p.1.

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centro da primeira pgina foram: Mximo Gmez, Antonio Maceo, Carlos Roloff, Gonzalo de Quesada, Flor Crombet, Guillermon, Juan Gualberto Gmez, Emillio Nunez, Jos Dolores Poyo,
Julio Sanguily e Jos Maceo.
A ausncia de Jos Mart nessa homenagem aos lderes revolucionrios nos causa surpresa, pois era de se esperar que o
escritor cubano e artfice da rebelio integrasse qualquer tipo de
tributo destinado a enaltecer a luta independentista. Em realidade, Mart no era um personagem citado frequentemente pelos
peridicos estudados. No incio do conflito nada se mencionou
sobre a liderana exercida por ele ou sobre a sua habilidade poltica e intelectual, ficando sua apario restrita s notcias de sua
morte.29 Poderamos supor que a morte precoce privou Mart de
ser reconhecido como um dos principais lderes, mas essa hiptese refutada ao observarmos que Flor Crombet foi morto antes
do escritor cubano e estava presente nas pginas de O Estado de
S. Paulo. Da mesma forma no podemos considerar que apenas
os condutores militares foram retratados nas matrias, pois Gonzalo de Quesada e Juan Gualberto Gmez eram lderes estritamente civis. Enfim, muito difcil justificar essa ao do Estado
de S. Paulo, o que nos obriga a levantar a hiptese de que Mart
simplesmente no era reconhecido pelo peridico como figura
central para a construo do movimento independentista.
Voltemos nossa anlise sobre a opinio e o posicionamento
dos jornais em relao aos acontecimentos de Cuba. A escolha do
general Weyler para comandar a guerra contra os rebeldes promoveu desagrado nos dois peridicos, conhecedores de sua histria de
radicalismo militar.30 Nos Estados Unidos o Congresso aguava
as discusses sobre um possvel reconhecimento da beligerncia
cubana e acentuava a simpatia existente entre os setores populares
29 O Estado de S. Paulo publicou dois telegramas, nos dias 23 e 25 de maio. O Jornal do
Commercio publicou trs telegramas nos dias 23 de maio e 7 de junho.
30 Tal insatisfao pode ser observada em publicaes do Jornal do Commercio, no dia
28 de janeiro de 1896; no Estado de S. Paulo isso ocorre no dia 26 de janeiro e no dia
5 de fevereiro de 1896.

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em relao insurgncia, mas tais aes eram refreadas pela falta


de mpeto do presidente Cleveland. Nesse cenrio O Estado de S.
Paulo acentuou sua defesa de uma ao direta dos norte-americanos para tornar Cuba independente e conservar seus interesses
econmicos na ilha, declarando que a poltica no uma palestra
de sentimentalismos, nem um campo aberto s paixes; a poltica
em nossos tempos, a resultante da luta dos grandes interesses
econmicos entre si e o reflexo das convenincias do momento.31
Nesse perodo o Jornal do Commercio comeou a apresentar
uma viso polifnica em suas pginas, destacadamente, pela publicao das manifestaes de seus correspondentes nos Estados
Unidos e Espanha.32 A primeira nota veiculada no jornal era proveniente de seu correspondente em Nova York:
Em todo os Estados Unidos existe, como notrio, uma fortssima corrente de simpatia pelo movimento revolucionrio que prope separar da
metrpole a Prola das Antilhas: em alguns porque pensam na anexao
da ilha; outros porque execram em seu tradicional liberalismo, a rudeza
da opresso espanhola; na maior parte, por esprito de americanismo e
pelo amor da independncia que distingue o cidado.
[...] A ganncia mercantil, o jingoismo e o monrosmo juntam-se, portanto, para estimular estes com as passadas revoltas cubanas. O executivo no pode, contudo deixar-se aberto e se levar por argumentos de
tal natureza, pela defesa de capitais particulares que se arriscam e por
sentimentalismos polticos, ainda os mais legtimos.
Possuem obrigaes internacionais mais restritas, deferncias a testemunhar e melindres a evitar.

31 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegrammas, 02/03/1896, p.1.


32 Parece-nos que os correspondentes do Jornal do Commercio eram jornalistas norte-americanos e espanhis que atuavam em seus respectivos pases e enviavam notcias
regularmente ao jornal carioca. Essas correspondncias eram despachadas por meio
de paquetes e demoravam aproximadamente um ms para serem publicadas, causando uma pequena defasagem nos assuntos discutidos.

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Cuba, nos antigos dizeres dos ilustres secretrios de Estado, Quincy


Adams e Clay, um apndice natural dos Estados Unidos e sua anexao tornar-se- um dia indispensvel permanncia e integridade
da Unio.
Por enquanto qualquer tentativa de absoro da ilha acha-se, porm,
fora dos projetos americanos, assim como parecem afastadas as possibilidades de guerra com a Espanha por motivos de beligerncia.

K33
O correspondente apresentava uma postura pr-governista e
apoiava as medidas pragmticas assumidas pelo governo Cleveland de no ultrapassar os limites da diplomacia e gerar melindres desnecessrios. Para isso era necessrio resistir agitao
de alguns setores polticos e da opinio pblica motivada por
interesses comerciais ou pelos ideais americanistas de liberdade
e unio. H alguns anos Cuba flutuava na rea de influncia comercial dos Estados Unidos e de fato representava um apndice
natural da Unio e isso tambm permitia o maior pragmatismo
da poltica de Cleveland. Esse argumento do colaborador norte-americano foi mantido ao longo de suas correspondncias, afirmando que Cuba encontraria apoio apenas na mo estendida
pelos Estados Unidos,34 enquanto as outras naes do continente se esqueciam de seu passado colonial perdendo um magnfico ensejo de afirmarem essa to decantada, porm ainda mal
definida, solidariedade americana.35
Nesse sentido, possvel perceber argumentaes opostas
entre o correspondente do Jornal do Commercio e O Estado de
S. Paulo acerca da atitude a ser tomada pelos Estados Unidos.
O jornal paulista, baseado na solidariedade americana, defendia
uma ao concreta do governo estadunidense, ultrapassando as
33 Jornal do Commercio, Estados Unidos, 15/06/1896, p.1.
34 Jornal do Commercio, Estados Unidos, 15/06/1896, p.1.
35 Jornal do Commercio, Estados Unidos, 21/06/1896, p.1.

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ameaas diplomticas ou as reclamaes em relao aos prejuzos


comerciais. A ilha deveria ser independente e o governo estadunidense poderia assumir grande importncia nessa transio. O
correspondente do peridico carioca colocava a lgica acima das
paixes ideolgicas, pregando a anlise metdica dos acontecimentos para evitar uma ao mal planejada e influenciada pelos
grupos exaltados, prejudicando, assim, a posio confortvel que
os Estados Unidos desfrutavam na questo cubana.
As notas provenientes do correspondente na Espanha publicadas no jornal carioca traziam uma anlise interessante dos acontecimentos peninsulares e uma crtica constante inexatido das
notcias publicadas na Espanha, em funo da estreita relao entre
o governo e parte da imprensa espanhola.36 De acordo com o correspondente os jornais espanhis do conta de sucessivas derrotas
infligidas aos cubanos, de forma que, a serem verdadeiras, j no
existiria um nico revolucionrio.37 E agregava a essa constatao
uma denncia de que a populao encontrava-se distante desse otimismo fabricado pelo governo:
O descontentamento da populao, apesar dos artigos e notcias otimistas da imprensa governamental, acentua-se cada vez mais. Em Saragoa, as mulheres sublevaram-se aos gritos de Viva a Espanha!, No
mais soldados para Cuba. A fora pblica interveio, efetuaram-se prises e o motim foi abafado. No entanto a revoluo nos espritos est em
estado latente [...]
[...] As revolucionrias saragoanas, nos seus protestos clamavam
para que ou no fosse mais gente para Cuba, ou fossem tambm os homens ricos.

36 O correspondente espanhol ressaltava em todas as suas cartas a dificuldade em analisar de forma clara a situao do conflito cubano devido manipulao do governo
espanhol, que, por meio da imprensa conservadora, divulgava apenas notcias favorveis aos exrcitos cubanos. Podemos perceber essa tendncia nas notcias dos dias
23/07, 25/07, 18/08.
37 Jornal do Commercio, Carta de Madri, 09/07/1896, p.1.

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Todos esto ao fato do grande nmero de vtimas causadas no s pelos combates, mas principalmente pelo terrvel vmito negro, e como se
isto no bastasse, as discusses no Congresso e no Senado vieram fazer
muita luz, demonstrando os homens mais competentes j pelo conhecimento da luta no prprio terreno, j pela experincia adquirida, na governana, que o resultado da guerra muito duvidoso, no sendo fcil
determinar-lhe a poca.
Imagina-se por isto qual a situao moral das mulheres que viram
marchar para Cuba os filhos e os irmos. Podem os que esto isentos
de para ali marchar, e gozam aos encantos da vida, invocar os sagrados
direitos da ptria, apelando para o patriotismo do povo espanhol, fulminar com o mais terrvel antema aos que se eximirem a pagarem o
tributo de sangue que no conseguem aplacar a ira das mes, das irms
e das esposas.
Joferino38

A Espanha possua uma prtica de recrutamento militar que


permitia aos soldados comprarem sua sada do Exrcito e ficarem
permanentemente isentos de prestar qualquer servio militar. A iseno custava aproximadamente duas mil pesetas (Tone, 2006, p.147),
quantia facilmente arrecadada pelas famlias de classe mdia e alta
impedindo o envio de seus filhos para a guerra. Entretanto, os camponeses, operrios e produtores de baixa renda no reuniam condies
financeiras para usufruir de tal privilgio e, em consequncia, o Exrcito espanhol era formado, em sua grande maioria, pelos setores mais
pobres da sociedade. Alm disso, as foras armadas tinham recursos
escassos para manter seus homens em condies ideais de combate, a
alimentao era insuficiente, o soldo baixo e constantemente atrasado, a higiene era deficiente e a ausncia de formao militar fazia parte
do sistema e diminua o moral das tropas.
Observando essa situao era impossvel impedir que ocorressem manifestaes contrrias ao governo espanhol e aos privi38 Jornal do Commercio, Carta de Madrid, 24/08/1896.

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lgios da elite. Mesmo a estratgia de manipulao das notcias a


favor do Exrcito espanhol no surtia o efeito desejado e, ao contrrio, comeava a agravar a situao no interior da Espanha. Em
uma nota anterior o correspondente afirmava que a responsabilidade da situao atual cabe por completo aos governos da Espanha, que, tendo sempre desprezado as reclamaes dos cubanos,
julgavam poderem sobrecarreg-los com toda a qualidade de impostos e vexames.39 O governo era atacado por seu imobilismo, a
incapacidade em administrar as colnias, a explorao das classes
baixas e os privilgios da elite.
Em novembro de 1896, O Estado de S. Paulo, discutindo telegramas publicados no Jornal do Commercio, tambm voltou a fazer
crticas fabricao de notcias empregada pela imprensa espanhola:
A despeito dos telegramas que o governo (espanhol) comunica imprensa e que anunciam, invariavelmente, as vitrias das tropas espanholas essa situao nada tem de satisfatria. Se dssemos f s informaes
oficiais, no se passaria um dia sem que os rebeldes sofressem sangrentos revezes e ao ler o nmero de mortos e de feridos que elas infligem
aos rebeldes nestes meses, dever-se-ia averiguar em vinte ou trinta mil
homens pelo menos, o total de perdas sofridas pela insurreio.
difcil infelizmente partilhar da ingnua confiana com que o governo
espanhol espalha essas informaes ilusrias.
[...] Disso se compreende a oposio que comea a manifestar-se contra
o general Weyler por quem tanto se prometia.40

A constncia das crticas em relao estratgia do governo


espanhol suscitou uma concordncia entre os peridicos. Consideravam que o governo peninsular demonstrava uma ingenuidade
desmedida ao publicar tais notas e subestimar a inteligncia daqueles que acompanhavam com interesse o desenvolvimento dos
39 Jornal do Commercio, Carta de Madri, 09/07/1896.
40 O Estado de S. Paulo, A situao de Cuba, 07/11/1896, p.2.

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embates na ilha. A relao entre as supostas vitrias espanholas e a


continuidade ininterrupta da revoluo separatista era impossvel
de ser mantida. O governo da Espanha falhava em combater os rebeldes, conter a opinio pblica, controlar os partidos de oposio
e, sobretudo, comeava a perder sua influncia sobre a imprensa,
como foi bem assinalado no trecho reproduzido.
Pouco mais de um ms depois, a morte de Antonio Maceo
tambm foi registrada com pesar pelo jornal paulista, exaltando
em vrias notas e matrias sua liderana e representatividade para
o movimento insurgente:
A notcia da morte de Antonio Maceo, o valente chefe cubano, parece
confirmar-se. J as notcias de Nova York concordam com as de Madrid.
[...]
Antonio Maceo, dentre todos os chefes cubanos, destaca-se por mais
de um ttulo. Falta-lhe a cincia militar e a lucidez de esprito de Mximo Gmez; no como, Calixto Garcia, uma influncia no mundo
financeiro norte-americano, que de algum modo auxilia a revoluo;
tampouco possui as relaes polticas de Estrada Palma, do Marquez de
Santa Lucia ou do Dr. Betances.
Mas, Antonio Maceo, personificao completa da causa separatista,
reuniu na sua ao revolucionria de perto de trinta anos, os ttulos
mais justos ao amor dos seus companheiros de armas e dos seus irmos de ideais.41

O Jornal do Commercio, por sua vez, veiculou apenas um pequeno telegrama, publicado em janeiro de 1897, confirmando a
morte de Maceo e a excitao causada na Espanha pela esperana de
que o conflito seria resolvido. interessante notar que os peridicos
possuam intensidades diferentes ao abordar o assunto. A nota de
poucas linhas do Jornal do Commercio, publicada um ms aps a
morte de Maceo, contrastava com as vrias colunas dedicadas pelo
41 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegrammas, 12/12/1896, p.1.

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Estado de S. Paulo ao representante da personificao completa


da causa separatista. No discutimos o nvel de simpatia que os
peridicos nutriam pelo movimento cubano, mas sim a intensidade das manifestaes. A folha paulista, por exemplo, demonstrava
um maior ardor na defesa da independncia, principalmente em
seus discursos embalados pelo sentimento de americanismo e a autodeterminao dos povos, enquanto o dirio carioca utilizava um
discurso prtico e objetivo, no qual observava com maior ateno o
contexto e os interesses em disputa.
O Jornal do Commercio abriu o ano de 1897 com uma carta de
seu correspondente nos Estados Unidos, na qual discutia uma tendncia muito forte no perodo e que ainda debatida nos estudos
dedicados independncia cubana:
Tanto se compreende aqui que as cenas que se esto passando na ilha
so as culminantes do drama, que os jornais, quase todos, renovaram, espalhando notcias de srias complicaes entre os gabinetes
de Madri e Washington e afirmando que a Espanha procura guerra
com os Estados Unidos para perder airosamente Cuba, largando-a presa pela interveno de uma poderosa nao e no graas ao
sucesso dos rebeldes [...] No penso que haja verdade nessas alegaes. As simpatias do povo americano esto com os cubanos, como
sabido; mas a admirao tem se conservado em uma neutralidade
correta, da qual no tenciona desviar-se.
[...] A Espanha uma nao em demasia altiva para aceitar a coadjuvao de outra nao para sufocar uma rebelio, isto , uma guerra em
casa, e tambm seria este o caso em que a administrao Cleveland
julgaria de seu dever intervir na contenda em prol dos insurgentes.
As costas americanas do sul ficam perto demais de Cuba para que os
Estados Unidos possam consentir na instalao ali sob qualquer cor,
de outra potncia que no a Espanha [...]
[...] A Espanha continuar a ceder s reclamaes americanas, tanto mais quando estas tm sido sempre formuladas em um grande
sentimento de justia e humanidade, sem violncias humilhantes,

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nem exigncias desmesuradas. As folhas mais antimonrostas da


Europa no acham o que dizer ao papel diplomtico dos Estados
Unidos em Madri e apenas censuram a administrao Cleveland
pelo fato de lavrar neste pas uma intensa corrente de simpatia em
favor dos cubanos, como se fosse dado ao Executivo, em terra de
tanto individualismo e liberdade, dominar ou encaminhar as preferncias polticas dos cidados.
K.42

Era comum a ideia de que a Espanha, consciente de sua impossibilidade em sufocar o movimento cubano, tinha intenes
de provocar uma guerra com os Estados Unidos para a manuteno da honra e estabilidade internas, pois a derrota para uma
potncia emergente seria menos desastrosa do que o fracasso em
controlar uma rebelio colonial e liderada por uma raa considerada inferior. No entanto, o correspondente utilizou uma argumentao inteligente para refutar essa possibilidade. At ento
os Estados Unidos no tinham ultrapassado sua neutralidade e
mantinham apenas um discurso favorvel ao fim do conflito e ao
restabelecimento efetivo do comrcio existente com Cuba. Assim, o fervilhar das crticas feitas pela imprensa, opinio pblica e
partidos de oposio espanhis no permitia ao governo da Espanha cogitar essa probabilidade, pois o desgaste e o esfacelamento
das foras armadas no sustentavam a expectativa de uma resistncia eficaz contra o crescente poder blico dos Estados Unidos.
A derrota poderia ser ainda mais desastrosa e humilhante para os
espanhis. Exemplificamos essa postura com uma carta enviada
pelo colaborador espanhol do Jornal do Commercio, publicada em
janeiro de 1897, mas retroativa a dezembro de 1896:
Quando toda a Espanha, dando largas a louco regozijo, e pondo de
parte toda a reflexo festejava a rudo somente a morte do cabecilha
Maceo supondo que ela representava o termo prximo da insur 42 Jornal do Commercio, Estados Unidos, 01/01/1897, p.1.

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reio na formosa Antilha, eis que surge no horizonte um ponto


negro, que aumenta com incrvel rapidez. Referimo-nos proposta apresentada pelo Sr. Cameron, no Senado de Washington,
e aprovada pela comisso de relaes exteriores, propondo que: 1
que se reconhea imediatamente a independncia da Repblica
Antilhana; 2 que se empreguem todos os meios para abreviar a
terminao da guerra.
fcil calcular o efeito produzido por esta proposta. A maior parte
dos jornais publicou artigos furiosos contra os yankees, preferindo a
guerra com os Estados Unidos a receberem a afronta da sua ingerncia nos negcios de Cuba. A serenidade, to necessria em dados momentos, foi substituda por exagerado patriotismo.
Joferino43

Tambm em 1897 os Estados Unidos passaram por uma troca de presidentes. O candidato republicano, William McKinley,
assumiu o poder Executivo e causou temores e expectativas em
vrios pases. A Espanha passou a temer categoricamente a poltica do novo presidente, pois a neutralidade assumida por Grover
Cleveland estava sendo substituda por um homem que defendera
em sua campanha presidencial uma ao mais enrgica para a situao de Cuba. O Estado de S. Paulo aguardava ansioso por uma
postura mais agressiva de McKinley para determinar a liberdade da ilha do jugo espanhol. No entanto, o Jornal do Commercio
publicou duas manifestaes oficiais do governo norte-americano
que contrariavam as esperanas do jornal paulista:
[...] Passando para o territrio da poltica estrangeira da Repblica, sustentou os princpios de paz e amizade com todas as naes do mundo, e
da no interveno nos negcios polticos dos outros pases, posto que
da firme dignidade, reclamando sempre em qualquer parte pelos direitos legais dos cidados americanos. Condenou as guerras de conquista

43 Jornal do Commercio, Hespanha, 13/01/1897.

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e as tentativas de agresso territorial, expresso que deve envolver as


anexaes.44
Nos negcios de Cuba, tambm a atitude do presidente anuncia-se, no
s pacfica como cordial para com a Espanha. Em uma entrevista com
o correspondente do Times, o secretrio de Estado Sherman repudiou
todo pensamento de guerra ou anexao, dizendo a que os Estados
Unidos no desejavam absolutamente a incorporao de Cuba, nem de
possesso alguma.45

O Estado de S. Paulo se manifestou de forma pesarosa e crtica


em relao aos rumos que a revoluo cubana deveria seguir a partir
da recusa norte-americana em interferir de forma direta:
Pelos ltimos telegramas dos Estados Unidos e da Espanha v-se que
o problema cubano est entregue exclusivamente sorte das armas que
defendem a independncia.
Todo apoio que se supunha seria prestado pelos norte-americanos se
limitou ao platonismo da solidariedade afirmada nos meetings e nos discursos parlamentares. No que se refere s sanes diplomticas, com
que os cubanos esto contando h um ano e meio, est hoje no ponto
em que ento estava: o governo conserva-se neutro e mantm expressamente relaes de amizade com a Espanha. [...]
Politicamente e economicamente a tendncia norte-americana isolar-se; e se a impossibilidade material de realizar essa aspirao se patenteia invencvel na questo econmica, o norte-americano apreendeu
esse bice, teve o esprito prtico suficiente para transformar em americanismo continental o seu americanismo de que estavam excludas
todas as naes restantes da Amrica.
A doutrina continental a derivao mercantil do jingosmo: abre mercados e no espalha doutrinas.

44 Jornal do Commercio, Estados Unidos, 16/04/1897, p.1.


45 Jornal do Commercio, Estados Unidos, 27/04/1897, p.1.

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Na questo cubana esse carter revelou-se com toda a sua repulsiva


brutalidade. Os irmos cubanos para os quais se pedia a liberdade desapareceram; mas surgiu ento o interesse norte-americano
a salvaguardar, e apareceram os cidados norte-americanos que
reclamavam. [...]
Sob a iluso de que os Estados Unidos auxiliariam politicamente a
formao da Repblica de Cuba, os cubanos se entregaram a meia
dzia de capitalistas, cuja dedicao foi fartamente compensada com
as especulaes do acar, e ficaram a espera do auxlio do governo
de Washington.
Durante esse tempo, porm, os cubanos enfraqueceram-se e desmoralizaram-se, o que muito mais grave.46

Essa notcia de suma importncia, pois marca o incio de um


novo posicionamento do Estado de S. Paulo. A defesa de uma interferncia direta dos Estados Unidos na ilha, marcada pelo discurso solidrio de proteo dos interesses comuns entre estadunidenses e cubanos, tornou-se impossvel de ser cumprida. A poltica
mercantil norte-americana buscava unicamente a abertura ou manuteno de seus mercados e para isso no era necessria a independncia de Cuba. A percepo clara de que estava invertendo os
valores da ao yankee levou o peridico a redirecionar sua postura
e deixar de lado a admirao irrestrita pelas instituies polticas e
sociais do pas do norte, caracterizando-o, a partir desse momento, como escravo de suas necessidades econmicas e de sua poltica
isolacionista. Contudo, a defesa de uma unio americana no foi
abandonada pelo peridico paulista, pois Cuba tinha o direito de
ser livre, de construir uma nova histria, mas deveria faz-la sem
contar com o intervencionismo estadunidense.
Em contraposio, o correspondente do Jornal do Commercio
colocou-se favorvel neutralidade do governo McKinley, exaltando sua praticidade e bom senso no caso cubano:
46 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegrammas, 21/06/1897, p.1.

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[...] A grande populao negra, a turbulncia dos naturais brancos e


mestios, a diferena de lnguas e costumes de um milho e meio de indivduos e a pesadssima dvida cubana, todas estas so razes que pelejam contra a anexao, na qual pensam somente os jingostas. A situao
geogrfica de Cuba far de resto depender comercialmente dos Estados
Unidos e quando basta a esse pas essencialmente prtico. Por isso no
existe risco de guerra de conquista. A guerra se por fatalidade vier, h
de ser contra o gosto do governo norte-americano, o qual apenas deseja significar Espanha que os interesses da humanidade, da paz e da
honra da prpria metrpole, bem como os direitos dos americanos, h
tanto tempo correndo os riscos da guerra, devastao e rapina ordenada
a cesso do presente Estado de guerra, sero defendidos por meio da
interveno americana ou outra qualquer que seja.

K. 47

H um claro contraste com a opinio apresentada pelo jornal


paulista. O correspondente em Nova York considerava acertada a
postura assumida pelo presidente McKinley, pelo fato de Cuba j
flutuar no espao comercial norte-americano, tornando desnecessrio promover qualquer obra intervencionista ou de anexao. A
instabilidade poltica e social da ilha eram os melhores motivos para
justificar essa postura neutral.
O assassinato de Cnovas Del Castillo, em meados de 1897,
modificou os rumos da poltica espanhola. Os peridicos dedicaram
um espao considervel para lamentar a morte brutal do poltico espanhol e para discutir quais seriam as consequncias desse fato para
a poltica espanhola e, consequentemente, para o desenvolvimento
do conflito em Cuba. Na sequncia desse acontecimento o Partido
Liberal assumiu novamente o controle do gabinete ministerial e alterou sensivelmente a poltica dedicada ao enfrentamento em Cuba.
Suscetvel s presses norte-americanas o novo comando espanhol
determinou a implantao de reformas coloniais, as quais permiti-

47 Jornal do Commercio, Estados Unidos, 19/07/1897, p.1.

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riam a Cuba gozar de um regime poltico autonomista.48 O Estado de


S. Paulo colocou-se em oposio a tais medidas e aproveitou o ensejo
para fazer novas crticas aos Estados Unidos e Espanha:
A grande dificuldade est precisamente em conciliar o ponto de vista
espanhol com as aspiraes dos naturais da Grande Antilha.
A insurreio separatista, no se contenta com a autonomia mesmo
que ela fosse pautada pelo regime em que vive o domnio do Canad.
Os insurretos afirmam que s aceitaro uma negociao baseada na
concesso da independncia na ilha de Cuba.
Isto tem importncia, porque preciso notar que a declarao referida foi feita em virtude da atitude dos Estados Unidos, que sem
reconhecerem a beligerncia dos revolucionrios, entrou no perodo
de ameaas vagas de uma interveno armada para dar paz a ilha de
Cuba. Ora, compreende-se bem que no seria, para os insurretos,
vantajosa essa soluo. Em vez de obterem a emancipao ficavam
sujeitos a uma das duas hipteses seguintes: ou a Espanha entra em
um acordo com o governo de Washington e a revoluo esmagada
a troco de favores ao comrcio norte-americano; ou a Espanha e os
Estados Unidos tomam Cuba para teatro de guerra, cujo desfecho
inevitvel seria a anexao da ilha aos Estados Unidos ou a permanncia de Cuba como colnia.
A independncia o fim nico dos revolucionrios que se conservam
em armas.
O Sr. Sagasta, portanto, no pode esperar que quaisquer concesses ponham termo guerra.49

48 Entre as principais mudanas que o regime traria, podemos citar a implementao do


sufrgio universal; a formao de um parlamento local dividido em duas cmaras, a
primeira seria eleita de forma livre e com mandatos de cinco anos, j a segunda seria,
em parte, designada pelo capito geral da ilha; criao de poderes locais que seriam
ocupados por cubanos, excetuando-se as questes de ordem pblica e dos assuntos
estrangeiros. Basicamente as reformas reproduziam uma verso da Constituio espanhola de 1876. Cf. Thomas, 1973, p.462.
49 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegrammas, 08/10/1897, p.1.

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Na esteira desses acontecimentos o general Weyler foi substitudo no comando do exrcito espanhol, pelo general Blanco. O novo
capito-geral chegou com a misso de preparar o territrio para a implantao das reformas autonomistas, alm de desfazer a poltica de
reconcentracin e dar satisfaes favorveis diplomacia norte-americana. O ano de 1897 se encerrava com uma aparente estabilidade
nas relaes entre Espanha e Estados Unidos. O governo autnomo
comeou a organizar-se em paralelo com a ao dos revolucionrios
que ainda insistiam em uma independncia total. Contudo, alguns
acontecimentos, logo no incio de 1898, modificaram sensivelmente
a situao e promoveram um agravamento nas relaes entre norte-americanos e espanhis. Os peridicos no se furtaram de acompanhar e se posicionar frente a essa nova fase do conflito, como poder
ser observado no captulo seguinte.
***
Com pudemos observar os jornais apresentaram peculiaridades em sua interpretao da guerra e, consequentemente, de seus
participantes, o que nos permitiu uma anlise comparada entre o
posicionamento apresentado por cada um. O Estado de S. Paulo se
manifestava de forma incisiva na discusso das intenes do movimento separatista cubano. O carter americanista e a defesa da
autodeterminao dos povos eram os pontos centrais da argumentao utilizada para defender a independncia de Cuba, pois considerava inaceitvel a existncia de um territrio americano ainda
preso aos limites coloniais de um imprio em decadncia e que se
sustentava unicamente por sua histria e tradio. Cobrava, tambm, uma postura participativa dos demais pases americanos na
defesa dos direitos de um irmo continental e com isso apoiou-se na presso diplomtica que os Estados Unidos exerciam para
finalizar o conflito.
Nesse sentido, O Estado de S. Paulo afinou seu discurso com
as aes diplomticas dos Estados Unidos e passou a defender
uma interveno direta da nao no conflito existente em Cuba,

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mesmo que incentivada por seus interesses econmicos na ilha.


No entanto, a falta de uma ao definitiva por parte dos yankees e
a ausncia de qualquer atitude que buscasse o bem-estar de Cuba
levaram O Estado de S. Paulo a mudar sua postura em relao aos
Estados Unidos, substituindo o apoio pela oposio.
O Jornal do Commercio, por sua vez, demonstrou uma anlise
mais contida se comparada postura assumida pelo jornal paulistano, pois discutiu de forma superficial o movimento cubano
e a ao espanhola para suprimi-lo. Deixou mais clara sua crtica
em relao ao governo espanhol e prtica, em conjunto com a
imprensa governista da Espanha, de manipular as notcias provenientes da ilha para construir uma imagem de prosperidade na supresso da insurgncia e para acalmar a opinio pblica situao
tambm repercutida pelo O Estado de S. Paulo.
Contudo, no incio de 1896, o jornal carioca comeou a publicar notas de correspondentes nos Estados Unidos e Espanha,
determinando, em suas pginas, uma anlise polifnica. O correspondente em Nova York apresentava uma postura favorvel
poltica pragmtica desenvolvida pelo presidente Cleveland
e, posteriormente, no incio do seu mandato, pelo presidente
McKinley. Julgava de forma objetiva que a interveno militar seria um desperdcio para a repblica norte-americana, pois Cuba
j flutuava na esfera de influncia econmica dos Estados Unidos,
e a Espanha, temerosa de qualquer ingerncia, cederia a todas as
exigncias estadunidenses. O correspondente em Madri veiculava
crticas constantes conduo poltica que o governo dispensava
para suas colnias e o culpava pela crise instaurada na ilha e que se
estendia para a pennsula. Alm disso, apontava, em consonncia
com o discurso do Jornal do Commercio, a falta de transparncia do
governo e imprensa ao manipular o teor das notcias para demonstrar a superioridade espanhola em relao aos rebeldes.
Entre os anos de 1898 e 1902 surgiram novos elementos a serem discutidos pelos peridicos, como o acirramento das crises
diplomticas entre Estados Unidos e Espanha, culminando com
a interveno armada norte-americana sem o reconhecimento

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da beligerncia dos rebeldes ou a declarao de independncia


da ilha, mesmo aps o trmino do conflito com os espanhis, e a
constituio de um governo militar estadunidense em Cuba. No
prximo captulo observaremos qual foi o posicionamento dos
jornais em relao a esses acontecimentos.

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A imprensa brasileira frente ao


expansionismo norte-americano

Excetuando-se as guerras de independncia com a Gr-Bretanha, a Guerra Hispano-Americana foi o primeiro conflito extracontinental no qual os Estados Unidos se envolveram. O governo
visava, segundo a retrica oficial, garantir a independncia de Cuba
apoiando-se nas ideias desenvolvidas na Doutrina Monroe e no
Destino Manifesto (Pecequilo, 2005, p.81), mediante uma herclea
ao humanitria que visava encerrar os abusos espanhis e garantir o princpio de liberdade ao povo cubano. Desde uma dimenso
mais pragmtica e realista, a interveno era a realizao prtica dos
objetivos estabelecidos no padro do sistema americano: a excluso
de poderes extracontinentais no hemisfrio, a manuteno da estabilidade regional e a preservao de sua zona de influncia poltica
e econmica (ibidem).
Assim, pode-se afirmar que a Guerra Hispano-Americana foi
um divisor de guas na presena dos Estados Unidos em cenrio
internacional, ao inaugurar uma nova fase de seu relacionamento
com o hemisfrio e, mais importante, sinalizar sua transformao
em uma potncia pronta para defender seus interesses externos,

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inclusive com o uso da fora. A poltica voltada para o desenvolvimento externo assumiu uma caracterstica mais agressiva ao sair do
isolacionismo e projetava-se de maneira concreta no espao internacional. Segundo Adam Watson, nesse perodo, os Estados Unidos,
junto com o Japo, estavam fazendo sentir o seu peso no sistema
(internacional), quebrando assim o monoplio do controle a partir
da Europa geogrfica (Watson, 2004, p.381).
Neste captulo pretendemos demonstrar o posicionamento dos
peridicos acerca dessa nova postura norte-americana e que o levou ao conflito com a Espanha, sem o reconhecimento da beligerncia aos rebeldes ou a promoo da independncia da ilha, alm
da instalao de um governo militar em Cuba at o ano de 1902.
Esse um perodo agudo para as opinies emitidas pelos jornais,
pois O Estado de S. Paulo rompia com sua admirao e apoio aos
Estados Unidos e comeava a tecer crticas contundentes reorientao poltica do pas, enquanto o Jornal do Commercio e seus correspondentes reafirmavam, agora com maior clareza e veemncia,
seu apoio poltica norte-americana.

Antecedentes da Guerra Hispano-Americana


Em janeiro de 1898 o governo autonmico de Cuba comeou a
ser organizado, assim como suas bases de funcionamento, visando
constituio das eleies a serem realizadas em maio e que elegeriam
os novos comandantes da poltica insular. O incio de uma nova fase
poltica obrigou o presidente McKinley a retroceder em relao s
presses diplomticas, pois era necessrio que se observassem os contornos do novo regime, antes de tomar qualquer deciso precipitada.
Mas, ao contrrio das expectativas espanholas, a soluo autonomista
agravou ainda mais as desavenas no seio da sociedade cubana. Autonomistas, espanhis e pr-espanhis, adeptos da revoluo, setores
neutros e os representantes dos Estados Unidos encontravam-se em
um constante estado de discordncia, gerando acaloradas discusses
e aes virulentas contra os rgos de imprensa de orientaes diver-

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sas. Envolto por esse ambiente o cnsul americano em Cuba, general


Fitzhugh Lee, considerava necessrio que o governo enviasse uma
esquadra para ali com o intuito de proteger os interesses e as propriedades dos cidados norte-americanos. A defesa das ideias jingoistas,
assumidas por Lee, permitia que seus relatos fossem em certa medida exagerados e incendirios, principalmente quando veiculados na
imprensa norte-americana. Essa mistura explosiva causava temores
na sociedade estadunidense e, consequentemente, aumentava a presso em relao s aes do presidente Willian McKinley.
Aps o recebimento de diversos cabogramas narrando as
excitaes e incertezas que predominavam por toda a parte,
McKinley decidiu deslocar o couraado Maine para o porto de
Havana. O navio aportou em 25 de janeiro e provocou uma profuso de notas e especulaes na imprensa mundial,1 incluindo,
logicamente, os jornais brasileiros. O Estado de S. Paulo fez uma
anlise negativa da adoo do sistema autonomista e da chegada
do navio ao porto de Cuba:
Diante da transformao profunda que se acaba de operar nas relaes
da Espanha com os Estados Unidos, pode-se afirmar que a revoluo
separatista da ilha de Cuba entrou na agonia por falta de recursos.
O gabinete liberal, ao mesmo tempo em que afastava da insurreio os
autonomistas descontentes com a poltica espanhola em Cuba, conseguiu retirar aos revolucionrios os auxlios recebidos da grande repblica da Amrica do Norte.
A insurreio limitada a um campo estreito, definhar medida que lhe
faleceram as munies e os auxlios de homens e de dinheiro, que os
comits instalados nos Estados Unidos enviavam para Cuba.

1 Alm das publicaes nos jornais dos Estados Unidos e Espanha, foi possvel observar que os peridicos europeus, destacadamente os ingleses, franceses, alemes e
belgas, deram um espao considervel para os rumos que a situao em Cuba tomava.
Essa observao foi possvel pois o Jornal do Commercio tinha como pauta a reproduo na ntegra de notcias veiculadas por peridicos estrangeiros.

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Se por esse lado os liberais ganharam terreno sobre os conservadores,


pelo lado dos Estados Unidos alcanaram vantagens que se tornavam
quase inadmissveis quando os conservadores governavam.
Ao passo que os conservadores consideravam necessria a poltica de
hostilidade aos Estados Unidos como uma satisfao ao amor prprio
do povo espanhol, os liberais entendem que o patriotismo um sentimento que no pode lesar os interesses da ptria e que, pelo contrrio,
para salvar esses mesmos interesses, esse sentimento tem de se subordinar razo fria, implacvel lgica dos fatos.
O patriotismo das ruas, ao saber que o couraado Maine estava em
Cuba, bradou: s armas!
O governo espanhol aos gritos de guerra que atroam a cidade de Madrid,
responde logicamente como quem tem a responsabilidade da prosperidade e da felicidade do pas ordenando a partida de navios de guerra em
visita aos portos norte-americanos, em visita de cortesia, para demonstrar que est em boas relaes com a Repblica dos Estados Unidos.
Basta refletir um momento sobre o desnimo que os partidrios de
Cuba tero nos Estados Unidos quando virem ali cordialmente acolhida
a marinha espanhola, para nos convencermos do alcance da poltica de
Sagasta para a soluo do problema cubano.
E no resta dvida, depois dos telegrammas do ministro hespanhol em
Washington, de que os oficiais do Vizcaya sero fidalgamente recebidos.
A causa de Cuba est positivamente perdida.2

Mediante um julgamento apressado sobre o futuro do governo


autonomista e a manuteno das boas relaes entre espanhis e estadunidenses, o jornal paulista considerava que, inevitavelmente, a
revoluo estava condenada. Obviamente devemos levar em considerao as limitaes que as opinies dadas no decorrer dos acontecimentos possuem, mas o peridico deixava de observar o quo
2 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegrammas, 29/01/1898, p.1.

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nebulosa estava a situao. As relaes chamadas de cordiais estavam longe desse carter, pois a populao tanto dos Estados Unidos
como da Espanha ainda mantinha um fervilhar de opinies e insatisfaes com o transcorrer dos acontecimentos e os setores polticos
representados pelos jingoistas e republicanos exaltados do lado norte-americano e pelos conservadores, republicanos e carlistas do lado
espanhol no permitiam um acordo efetivo. As medidas tticas frias
e calculistas assumidas por Sagasta, seguindo as palavras do jornal,
eram, em boa medida, motivadas pelo caos poltico e social existente
na Espanha e pelo temor de que a situao se agravasse com uma
possvel interveno estadunidense. Nesse sentido, a considerao
precipitada de que a revolta estava condenada e as relaes entre os
pases eram, dentro das possibilidades, as melhores possveis demonstrava uma anlise essencialmente pessimista.
Esse tipo de anlise tambm era motivado pelos rumos que o
movimento cubano estava seguindo nesse perodo. A liderana civil
da revoluo comeava a sobrepor seu poder em relao ao comando militar, debilitado aps a morte de Antonio Maceo. O substituto
imediato do general foi Calixto Garcia, possuidor de interesses pessoais na especulao do acar, que gozava de grande prestgio em
relao ao PRC e a Junta Revolucionria de Nova York. A rebelio
sofria, assim, um processo de descaracterizao e crescente apoio
e dependncia de uma interveno norte-americana. Essa situao foi criticada pelo Estado de S. Paulo, e a defesa do separatismo
cubano perdeu suas cores vivas, desbotando gradativamente:
Ora, compreende-se que Mximo Gmez, apesar do seu evidente valor
militar, demonstra grande desinteresse pela vitria da causa de Cuba,
no pode dominar os cubanos autonomistas, que se sentem espanhis
pela tradio e pela raa e que nele unicamente reconhecem um guerrilheiro destemido [...]
Maceo era a representao imaculada do separatismo; Gmez o
obcecado por vingana, o inimigo feroz da Espanha que responsabiliza pela triste sorte de seu filho. No traduz uma aspirao

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nobre: vinga-se e s mais simptico do que Calixto Garcia pelo


fato deste ser o chefe do sindicato da alta do acar, negociante to
especulador como valente general.
Hoje, a revoluo declina. Nem a recordao de Mart, nem a nobre
figura desse heroico e sincero cabo de guerra que foi Maceo, guiam
os separatistas. Eles lutam para saciar uma vingana de Mximo
Gmez e para aumentar os lucros de Garcia & Co. Limited, de
Nova York.

Pobre Cuba! Pobres soldados mortos nessa


luta tremenda, em que os sinceros verteram
o seu sangue para que os especuladores se
locupletassem!3

O Jornal do Commercio, com a chegada do Maine, emitiu


uma opinio mais contida. Considerava positiva a troca de cordialidades entre os governos e os primeiros sucessos do regime
autonomista. Fazia consideraes muito prximas s encontradas no peridico paulista, mas sem o julgamento de qual seria o
destino da revoluo:
Pela primeira vez depois do estabelecimento da autonomia cubana parecem as coisas assumir um aspecto favorvel ao regime iniciado pelo
general Blanco e o gabinete Sagasta, sob o ponto de vista diplomtico
mais ainda do que o militar.
De resto, o Sr. Sagasta, com a sua proverbial habilidade poltica e
ajudado pela consumada experincia do seu representante em Washington, o Sr. Dupuy de Lome, tem tirado partido de todos os
incidentes que com Cnovas poderiam ter degenerado em rompimento ou pelo menos originando atritos. Assim, a visita do couraado Maine a Havana foi tomada pelo gabinete espanhol como um
ato de deferncia internacional, o que precisava ser respondida com

3 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegrammas, 25/02/1898, p.1.

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cortesia igual e vai mandar o cruzador Viscaya visitar um ou mais


portos americanos.4

Apesar da aparente cordialidade o representante espanhol em


Washington, Dupuy de Lome, temia, segundo o Jornal do Commercio, algum incidente do gnero de Valparaso com a tripulao
do Baltimore, que possa ser provocado pelos insurgentes para determinar um rompimento entre a Espanha e os Estados Unidos.5
As preocupaes de Dupuy de Lme com o navio se concretizaram
em meados de fevereiro, mas o representante no mais exercia sua
funo, pois fora demitido alguns dias antes, em decorrncia de uma
pequena crise, gerada por ele, entre Espanha e Estados Unidos.
No incio de fevereiro, a Carta Lme dominou as pginas dos
peridicos brasileiros, que a reproduziram na ntegra, alm das inmeras notas telegrficas veiculadas pela Agncia Havas discutindo
o assunto. O Jornal do Commercio fez alguns pequenos comentrios
nos quais salientava que a administrao (norte-americana) no
quer absolutamente a guerra e est disposta a evitar toda e qualquer
causa de rompimento que no envolva injria honra nacional.6
Mas era impossvel para o jornal no observar a repercusso negativa gerada pela carta aumentando as dificuldades que o governo
espanhol encontra para chegar a pacificar Cuba, conservando suas
boas relaes com os Estados Unidos.7
O Estado de S. Paulo, por sua vez, no se eximiu de comentar a
atitude de Dupuy de Lme e o destino de sua carta. Assim, demonstrou-se pessimista em relao aos acontecimentos e a um confronto
militar que parecia tornar-se inevitvel:
4 Jornal do Commercio, Estados Unidos, 02/03/1898, p.1.
5 Jornal do Commercio, Estados Unidos, 21/02/1898, p.1. O caso Baltimore (18911892), destacado por Dupuy de Lme, refere-se a um incidente no qual um grupo de
tripulantes do navio norte-americano envolveu-se em confuso numa taverna chilena
por motivos banais. Os chilenos consideraram o caso como um incidente sem muito
significado. Os norte-americanos, por sua vez, avaliaram o caso com uma seriedade
muito maior, causando um desentendimento diplomtico entre os pases.
6 Jornal do Commercio, Estados Unidos, 21/03/1898, p.1.
7 Jornal do Commercio, Gazetilha Notcias da Europa (Espanha), 09/03/1898, p.1.

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H alguns dias, os telegrammas de Madri e Nova York tratam exclusivamente da carta do Sr. Dupuy de Lme, ministro plenipotencirio
da Espanha em Washington, ao jornalista e ex-ministro sr. Canalejas, a
respeito das relaes entre as duas naes e do procedimento do presidente McKinley na questo de Cuba.
Depois de ter negado que o Sr. Dupuy de Lme ofendesse o presidente
McKinley, veio a sua demisso demonstrar que, embora se praticasse
uma violao inclassificvel de correspondncia, algum fundamento
houve para essa acusao.
Nos ltimos tempos, principalmente depois da mensagem presidencial,
viu-se que a Repblica dos Estados Unidos no se conformava com o
papel de simples espectador. Limitando-se, de momento, a esperar os
resultados da autonomia decretada, aquela nao reclama o direito de
intervir na guerra de Cuba, se as reformas concedidas no trouxessem
a paz. [...]
A carta de Dupuy de Lme, se ela existe na verdade, nasceu deste sentimento de espanhol. Era um documento privado. Mas, a sua inconvenincia evidente.
A demisso, que a Espanha lhe concedeu, no satisfez o governo norte-americano. Este, dizem os telegrammas, espera explicaes de Madri;
deseja que o Sr. Sagasta reprove o procedimento de Dupuy de Lme.
E, se McKinley realmente chegou s exigncias que lhe atribuem s ltimas notcias, dificilmente se evitar o rompimento.8

Poucos dias aps o incidente com o representante espanhol,


aconteceu o que passou a ser considerado a principal causa da Guerra Hispano-Americana, a exploso do couraado Maine. Inmeros
telegramas foram publicados sobre o assunto, destacando-se a nota
de 17 de fevereiro, publicada no jornal paulista, que narrava a exploso e os primeiros socorros:
8 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegrammas, 15/02/1898, p.1.

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Houve uma exploso, s dez da noite a bordo do cruzador americano


Maine.
A causa de exploso desconhecida
Contam-se vrios mortos e muitos feridos
Foram imediatamente organizados socorros por ordem das autoridades
martimas e de bordo de outros navios surtos no porto, mas em poucos
momentos o Maine estava em chamas em consequncia de forte incndio
Devido exploso o navio foi a pique.
Foram salvos parte da tripulao e vrios oficiais, entre eles, segundo
dizem, o comandante.9

Alm de ser uma tragdia humana, a destruio do navio


provou ser um desastre diplomtico da maior magnitude. Passados os primeiros momentos de cooperao entre os espanhis
e norte-americanos em decorrncia do salvamento dos tripulantes, iniciou-se uma crise diplomtica entre os dois pases, com o
governo espanhol sendo responsabilizado pela exploso. A imprensa norte-americana manifestava-se violentamente contra a
Espanha, incitando a opinio pblica a atacar os agressores e
a pressionar o governo dos Estados Unidos por respostas concretas. O Estado de S. Paulo demorou alguns dias para se manifestar, mas colocou-se, novamente, contrrio aos Estados Unidos e
inflamada opinio pblica desse pas. O peridico se mostrou
cauteloso e reticente em acreditar que a Espanha tivesse atacado
o couraado norte-americano, pois tal ao opunha-se aos desejos
espanhis de no agravar a situao diplomtica com os norte-americanos, alm de considerar que as acusaes estadunidenses
no possuam base comprobatria:

9 O Estado de S. Paulo, Telegrammas, 16/02/1898, p.1.

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O desastre do Maine no pode logicamente ser atribudo ao governo espanhol. O absurdo de tal hiptese deriva das prprias convenincias da Espanha, que no pode desejar aumentar as dificuldades atuais e que, no caso
espantoso de querer a guerra, era natural que a declarasse e no fingisse pesar pelo desastre nem enviasse um novo plenipotencirio para Washington.
Afirmar que os espanhis foram os autores do estpido crime no
tem, por enquanto, base alguma. [...]
De ambas as partes a questo inicial foi esquecida. Cuba, que foi o
ponto de partida, passa a um plano secundrio; o problema da sua independncia no estabelecido pelos norte-americanos, nem a obra
da pacificao, comeada com o decreto de autonomia, objeto das
atenes dos espanhis.
O conflito hispano-americano est apenas desenhado, ainda no
uma realidade. Mas, nas condies atuais lcito duvidar de que, dado
o conflito, Cuba se torne independente. A vitria dos Estados Unidos
representaria a sua anexao grande Repblica e da Espanha seria a
paz efmera, porque, mesmo nessa hiptese pouco provvel, os norte-americanos preparariam, em curto prazo, uma nova revoluo.
a ilha de Cuba que est sendo prejudicada, afinal de contas, por que
para ela a felicidade s pode consistir na paz, autnoma como querem os
espanhis, ou independente, como querem os revolucionrios.10

No dia 25 de maro o jornal manteve sua postura de no aceitar a


responsabilidade espanhola acerca da destruio do navio. Surgiram
novas crticas ao governo e a opinio pblica estadunidense que, segundo o jornal, buscavam um pretexto para iniciar um conflito com a
Espanha e uma futura anexao do territrio cubano:
O procedimento da Espanha, durante a guerra, tem um relevo de amor-prprio tamanho, que s por lamentvel preciosismo se lhe atribuir responsabilidade de um crime to odioso e infame como seria o de ter feito saltar o Maine.
10 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegrammas, 06/03/1898, p.1.

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inadmissvel que a Espanha descesse a esse ponto. Isso equivaleria


a desfazer num momento todo o trabalho de anos de dificuldades
suportadas com heroica f; seria apagar a refulgente resistncia, em
que o povo espanhol demonstrou uma formidvel coeso e uma
solidariedade de sentimentos que s possui uma nao que tem a
compreenso do seu destino e conta com energias para cumprir a sua
misso histrica.
Estamos convencidos de que a exploso do Maine ser explicada por
qualquer causa diferente dessa fantasia que dominou uma parte considervel do povo dos Estados Unidos.
E se o dio Espanha tiver cegado os norte-americanos a ponto de a
julgarem pela exploso, ser foroso reconhecer que os protestos de
neutralidade e as intenes pacficas at agora manifestadas encobriam o propsito de forjar um casus belli e o desejo de estabelecer a
necessidade de intervir em Cuba.
Se assim for, o caso do Maine um pretexto para a interveno e os
Estados Unidos encontram nessa triste catstrofe o que procuram h
muito tempo alguns dos seus mais ardentes parlamentares. uma
oportunidade para anexar Cuba pela conquista.
No sabemos se o governo de Washington se prestar a esta aventura,
que, j hoje, uma grande parte da opinio pblica americana reclama,
no com fim de ajudar os cubanos a adquirirem a sua independncia,
mas com o objetivo nico de tirar Espanha a grande Antilha.
A sorte de Cuba, devastada e arruinada pelas revolues, sair de
um para outro jugo.
Talvez que politicamente os Estados Unidos lhe deem a independncia; mas, economicamente, a colnia espanhola, nessa hiptese
ainda duvidosa, apenas passaria a colnia norte-americana.11

11 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegrammas, 25/02/1898, p.1.

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Podemos perceber, nos dois excertos, uma anlise interessante sobre a situao deflagrada pelo Maine. Mas, antes de discutirmos esses exames, julgamos importante observar como o
ponto central das discusses, a independncia de Cuba, assumiu
um papel secundrio nas pginas dos peridicos. Essa situao se
refletia nas notas telegrficas, nos artigos e nas matrias veiculadas, pois se discutiam apenas as relaes entre Estados Unidos e
Espanha, os desacordos diplomticos e as possibilidades de uma
guerra. Pouco era dito sobre as aes militares desenvolvidas pelos insurgentes ou pelo exrcito espanhol, sobre a devastao da
ilha, ou a situao deplorvel da populao civil. A independncia ficava cada vez mais distante de ser alcanada, pois o resultado
natural de um conflito entre espanhis e estadunidenses seria a
continuidade de um sistema exploratrio.
Observam-se tambm a manuteno e o recrudescimento das
crticas feitas aos Estados Unidos pelo Estado de S. Paulo. Em 1895
a defesa de uma ao estadunidense em Cuba foi propagada e defendida pelo jornal paulista, com base na solidariedade americana. Os
interesses comerciais norte-americanos existiam e eram aceitos, na
medida em que seriam utilizados para permitir a libertao de um
povo privado constantemente de sua liberdade. Uma poltica na qual
os fins justificavam os meios a serem utilizados. Entretanto, a recusa estadunidense em reconhecer os cubanos como beligerantes ou
promover uma ao definitiva contra a Espanha para libertar a ilha
comeou a modificar a viso do peridico. Essa situao agravou-se
com o imobilismo inicial assumido pelo presidente McKinley e pelo
recuo frente implantao das reformas autonomistas, acentuando
o julgamento de que os interesses yankees no seriam utilizados para
forar a independncia de Cuba, mas sim para locupletar as especulaes comerciais, o sistema de explorao do acar e satisfazer as
presses da opinio pblica. Assim, deplorava-se a atuao dos Estados Unidos no incidente com seu navio e, mais ainda, a utilizao de
tal fato para justificar uma interveno armada que, possivelmente,
colocaria Cuba sob o jugo de uma nova potncia. A inverso radical
da postura do peridico em relao ao seu antigo modelo de expe-

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rincia republicana e liberal destaca-se, sobretudo, quando a folha


passou a defender, no caso especfico do Maine, a atitude espanhola.
O Jornal do Commercio manteve uma postura cautelosa, mas lastimava o acontecimento, principalmente pela perda de vidas. Alm
disso, criticava parte da imprensa norte-americana, que pouco se
preocupava com a tragdia humana e buscava no incidente motivos
para alimentar suas intenes belicosas:
Depois do incidente causado pela carta imprudente do Sr. Dupuy de
Lme, eis que surgiu a catstrofe do navio americano, Maine que estava
ancorado no porto de Havana. A Espanha foi a primeira a deplorar o
terrvel acontecimento e a apresentar os seus sentimentos ao governo
norte-americano. Uma parte, porm, da imprensa americana, quer atribuir a um ato de perversidade esse desastre aos espanhis.
O inqurito que foi aberto sobre o caso vai mostrar tudo o que h de
perverso nessas instituies.12

Novamente os correspondentes do jornal carioca figuraram


como agentes de uma opinio mais incisiva. No dia 5 de abril foram
veiculadas notas dos colaboradores radicados na Espanha e nos Estados Unidos, como podemos vislumbrar nos excertos, o primeiro
do correspondente espanhol e o segundo do correspondente norte-americano:
Folgam todos em acreditar que o governo federal conservar at o fim
o esprito de sabedoria de equidade e de moderao que desenvolveu
tanto sobre a presidncia do Sr. Cleveland, como sob a do Sr. McKinley,
e que saber impor silncio e a razo ao punhado de energmenos reforado com um sindicato de interessados, que se esfora por precipitar
uma guerra a propsito de Cuba.
Joferino13
12 Jornal do Commercio, Gazetilha Notcias da Europa (Espanha), 16/03/1898,
p.1.
13 Jornal do Commercio, Hespanha, 05/04/1898, p.1.

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Este pas est dando um grande exemplo de calma e domnio de paixes.


No s o telegrama do capito Sigsbee, do Maine, foi extraordinrio de
prudncia e previso, no s a administrao est comprovando da forma
mais cabal suas reiteradas asseres pacficas, como o povo em todos os
Estados como a prpria imprensa, excetuando-se o Journal e os jingoes [...]
O Presidente McKinley ainda no desmentiu por um momento a sua
atitude imparcial e pacfica, todavia para todas as eventualidades para
reclamar da Espanha a satisfao, que for julgada bastante conveniente
no caso de provar-se o atentado e de chegar ao rompimento, se a Espanha negar satisfao ou a opinio nacional exigir absoluta e inequivocamente a guerra.
Pode bem acontecer que a Espanha mesmo procure agora pretexto das
hostilidades, com alguma esperana de arrastar em seu favor naes do
velho mundo cioso da preponderncia dos Estados Unidos neste hemisfrio [...] os Estados Unidos ressentidos do sinistro apesar da satisfao,
mais facilmente recorreriam interferncia que o presidente Cleveland
anunciou e que o presidente MacKinley precisou para o momento em
que o regime da autonomia no fosse considerado vivel. E no .
A paz ou a guerra reside, portanto: 1 no resultado dos trabalhos da
junta agora funcionando no porto de Havana, 2 na resposta da Espanha reclamao dos Estados Unidos, uma vez provado o atentado, 3
na atitude dos intransigentes em Havana, a qual est dando tantos receios que o cnsul-geral Lee j aconselhou os americanos ali residentes
a transportarem suas famlias para um lugar mais seguro, 4 na orientao que os novos acontecimentos e a publicao oficial dos horrores da
concentrao dos pacficos cubanos exercem sobre o Congresso, sobre
a opinio e, finalmente, a administrao, que em um pas representativo deve estar de acordo com a manifestao coletiva do sentimento
nacional. Por enquanto subsiste a dvida, reafirmando s autoridades
suas intenes antibelicosas.
K. 14

14 Jornal do Commercio, Estados Unidos, 05/04/1898, p.1.

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As duas notas fazem consideraes elogiosas acerca do posicionamento racional assumido pelo governo e grande parte da opinio
pblica norte-americana, excetuando-se os jingoistas e o New York
Journal, em relao ao incidente com o Maine. Essa viso de uma
aparente calmaria segue na corrente oposta das notcias veiculadas
no Estado de S. Paulo de que a sociedade norte-americana exigia de
forma explosiva a reao do governo ante a perfdia do suposto crime espanhol, tornando confusa a interpretao dos acontecimentos.
Seria legtimo considerar a anlise do correspondente em Nova York
como a mais segura, pois vivenciava de perto os acontecimentos e
as reaes populares. No entanto, a constante defesa da ao governamental norte-americana empregada em suas notas causa certas
restries em relaes suas observaes. Tambm em comparao
com as notcias do jornal paulista, os correspondentes corroboram
a tendncia de colocar a questo da independncia cubana de lado,
dedicando toda sua ateno Espanha e aos Estados Unidos. Claramente a situao de momento colocava em destaque essas duas
naes, mas o que motivava essa rivalidade era essencialmente o domnio sobre a ilha, merecedora de maior importncia nas discusses.
Aps as investigaes norte-americana e espanhola acerca dos
motivos que levaram o Maine a afundar, instaurou-se um forte sentimento, de ambos os lados, favorvel ao conflito armado. Declarando que as condies em Cuba constituam uma ameaa constante
paz, em 11 de abril, McKinley enviou sua mensagem de guerra ao
Congresso, insistindo em nome da humanidade, da civilizao e em
prol dos interesses americanos ameaados o direito de agir. Solicitou
o poder de usar as foras militares para assegurar o trmino das hostilidades. O Congresso debateu o assunto e chegou a uma complexa
resoluo conjunta autorizando o presidente a desalojar os espanhis
(Gott, 2006, p.123). No dia 13 de abril um telegrama reproduziu na
ntegra a mensagem do presidente norte-americano ao Congresso:
Desde o comeo da atual revoluo em 1895, o nosso pas tem visto
o frtil territrio situado s nossas portas, arrasado a ferro e fogo em
uma luta nunca igualada nessa ilha.

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O nosso povo v agora uma comunidade antes prspera reduzida


fome. Os campos de Cuba so destrudos assim como os seus engenhos. [...]
O ministro espanhol prometeu ao general Woodford, ministro dos
Estados Unidos em Madrid, ampliar a autonomia e melhorar tambm
por meios mais humanos, a direo das hostilidades dando liberdades
aos cidados norte-americanos e outros. Mas, durante essas negociaes, a misria e a mortalidade crescente reclamaram a ateno do governo americano.
No creio oportuno nem prudente reconhecer a beligerncia nem a
independncia; no falo to pouco de uma anexao conseguida pela
fora, pois que a minha opinio j conhecida no mudou nunca. Uma
interveno armada dos Estados Unidos, como nao neutral, para
pr fim guerra, obedecendo aos sentimentos de humanidade e que
se basearia em muitos precedentes histricos, seria justificvel por
fundamentos racionais, especialmente sendo a situao atual de Cuba
uma ameaa constante para nossa paz. [...]
A informao do relatrio da corte naval estabelece que a exploso do
couraado Maine foi causada por minas submarinas.
Em todo o caso a destruio do Maine por qualquer causa prova evidente de que o atual estado de coisas em Cuba se torna verdadeiramente intolervel.
Em vista destas consideraes peo ao Congresso que autorize o presidente a tomar medidas que assegurem o fim absoluto das hostilidades
em Cuba e garantam a implantao nessa ilha de um governo estvel,
capaz de manter a ordem e observar as obrigaes internacionais assegurando a paz, tranquilidade e segurana aos cidados nacionais e
estrangeiros.15

A mensagem de McKinley demonstrava todos os elementos


que vinham sendo discutidos nas pginas dos peridicos nos pri 15 O Estado de S. Paulo, Telegrammas, 12/04/1898, p.2.

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meiros meses de 1898. A aparente defesa do humanitarismo, os


interesses do comrcio e da geografia cubana, o no reconhecimento da beligerncia e a utilizao do Maine como justificativa
para uma interveno armada. Um ultimatum foi enviado para a
Espanha e seus termos foram prontamente recusados pelo gabinete liderado por Sagasta. A assinatura da resoluo aprovada pelo
Congresso estadunidense foi considerada pelos espanhis uma
declarao informal de guerra. Na esteira dos acontecimentos, em
25 de abril, os pases romperam relaes diplomticas e a guerra
foi declarada oficialmente.
O Estado de S. Paulo posicionou-se contrariamente ao ultimatum
norte-americano e s resolues de guerra tomadas no pas. Apoiou
a posio espanhola de no aceitar a intimao norte-americana,
pois considerava inadmissvel a interveno dos Estados Unidos
em Cuba por motivos que no visavam dar a ela sua independncia,
mas, sim, saciar interesses econmicos e uma opinio pblica exaltada e impregnada de intenes expansionistas:
Um telegrama de Washington diz que o presidente McKinley sancionou
as resolues da conferncia interparlamentar relativamente interveno dos Estados Unidos em Cuba e enviou um ultimatum ao governo
espanhol exigindo a retirada das foras que operam naquela ilha.
As autorizaes concedidas ao presidente McKinley pelo congresso importam na afirmao do direito de interferir nos negcios de Cuba. Os
representantes do povo americano negam a soberania da Espanha em
Cuba, sem reconhecerem, todavia, a independncia do povo cubano. [...]
O ministro espanhol em Washington j respondeu ao ultimatum com o
pedido dos seus passaportes. [...]
evidente que a Espanha no se pode submeter imposio dos
Estados Unidos. Esta imposio, que no tem por fim dar ilha de
Cuba a independncia, s pode ser explicada pela anexao.16
16 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegrammas, 21/04/1898, p.1.

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O peridico continua sua defesa no dia 24 de abril:


Est, portanto, evidente que a guerra tinha de se travar. No era lcito
Espanha fugir a uma situao criada pela sua poltica tradicional. Para
essa nao j empobrecida, mas cujo orgulho se no sente abatido, de
admirar a calma com que o governo tem podido atravessar este perodo
agudo da questo cubana. [...]
O congresso americano, cedendo embora agitao popular, foi mal
inspirado. Pondo de parte as aspiraes do povo de Cuba contestaram
to somente a soberania espanhola.
Cuba no ser espanhola; mas Cuba no ser tampouco independente. Isto foi o que a Espanha viu; e isto o que ela no pode nem deve
aceitar. [...]
A sorte da revoluo cubana fica dependendo da guerra hispano-americana.
A vitria dos Estados Unidos representa a perda de Cuba para a Espanha e muito provavelmente a sua anexao quele pas.
A situao da Espanha gravssima porque, na hiptese da derrota, no
seria a perda de Cuba o seu maior prejuzo. Ela ficaria arruinada, reduzida sob a indenizao brutal de guerra, a falir e entregar-se ao vencedor.
Luta, pois, no pela ilha de Cuba, mas pela prpria vida.
A vitria da Espanha, menos provvel e talvez mais desejada do que a
dos Estados Unidos, seria a ressurreio desse povo heroico. Se tal fato
se desse a Espanha readquiriria a posio que h dois sculos vem perdendo at chegar que hoje tem e que se caracteriza pela indiferena em
que as grandes potncias assistem ao conflito atual.17

Nos excertos se reafirma a mudana de postura de O Estado de


S. Paulo. Novamente os Estados Unidos so alvos de crticas por
17 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegrammas, 24/04/1898, p.1.

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no reconhecerem ao menos o carter de beligerantes dos revolucionrios cubanos, demonstrando fraqueza ao ceder presso dos
jingoistas, da imprensa e de parte da opinio pblica. Para Cuba
restaria a continuidade de sua condio colonial, fosse pela mo da
Espanha ou pela dos Estados Unidos. Contudo, o que mais chama
ateno a inverso de valores apresentada no julgamento da situao espanhola. O pas decadente, que cerceava as liberdades de
um povo genuinamente americano, passou a ser visto como uma
nao heroica, lutando por motivos que ultrapassavam a conservao do seu sistema colonial, por sua sobrevivncia interna e por sua
manuteno no sistema internacional. A preferncia do jornal por
uma vitria espanhola norte-americana, manifestada no fragmento anterior, no podia ser conciliada com a defesa da independncia
cubana, pois uma caminhava no sentido oposto da outra. Entretanto, no podemos perder de vista que essa nova representao da
Espanha servia, em grande medida, para rechaar a nova atitude
assumida pelos Estados Unidos.
O Jornal do Commercio, por sua vez, apresentou uma postura
totalmente oposta do jornal paulistano. Manifestou-se, para combater as acusaes de alguns jornais europeus, sobre as reais motivaes da interveno norte-americana:
Muitas das principais folhas europeias que se esforam por mostrar dvida sobre as intenes declaradas pelos Estados Unidos, com respeito
a Cuba, limitam-se a discutir a futura poltica da grande Repblica no
continente americano e perdem de vista completamente a questo cubana. Para eles no existe Cuba. Uma Cuba que entre 1868 e 1878 bateu-se com valor pela sua liberdade e a que o Marechal Martnez Campos
foi obrigado a conceder certos privilgios. [...]
Pode ser que os Estados Unidos no tivessem o direito de interveno
nos negcios de Cuba, inegvel, porm, que os precedentes europeus
na Rssia, Grcia etc., os autorizaram a tal interveno, que tanto repugna os foliculrios do continente europeu. A Repblica aprendeu
neste ponto o Direito Internacional daqueles mesmos que clamam hoje
por dois pesos e duas medidas.

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Pode ser que o mvel real dos Estados Unidos nesta guerra, sob o vu
fino da humanidade, como disse o catedrtico Temps, seja estender o seu
brao at Cuba, que desejam anexar. Ainda assim, porm poder-se-ia
alegar: 1 que Cuba, como Estado da Unio no seria menos feliz; 2 que
por mais infeliz que fosse, no poderia jamais sofrer como tem sofrido
sob a dominao espanhola. [...]
A Espanha tudo prometeu, mas nada fez, como bem sabido; e agora
seus amigos s vm em McKinley um hipcrita, um representante
da voracidade yankee e outros atributos como estes. [...]
Todos os protestos norte-americanos podem vir a ser vos: mas temos
ns direito de duvidar deles e de deslocar a verdadeira questo da independncia de Cuba do intolervel domnio da Espanha?
Ns no acreditamos que os Estados Unidos anexem Cuba. Se anexarem, porm, acreditamos que a sorte dos cubanos ser muito mais feliz
do que poder jamais ser, se unidos Espanha ou, o que sempre mais
provvel, subjugados por ela.
O que queremos, porm, apontar, para a considerao de nossos leitores, que a Unio Americana no declarou esta guerra para conquista,
nem sem admoestaes prvias, nem sem provocao, que, na Europa,
teria precipitado um conflito muito mais cedo.18

H uma patente defesa da interveno norte-americana no


importando os motivos ou as consequncias que ela acarretaria. Ao
observar atravs do fino vu do humanitarismo, o peridico carioca considerava que a remota possibilidade de anexao aos Estados
Unidos seria benfica para Cuba se comparada dominao exercida pela Espanha por mais de quatrocentos anos. O julgamento
precipitado em relao ingerncia norte-americana, feita pela
imprensa da Europa, tambm foi observado e criticado, principalmente no contraponto com a poltica expansionista europeia exis-

18 O Jornal do Commercio, Os Estados Unidos mal julgados, 15/05/1898, p.1.

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tente naquele perodo. Em suma, podemos avaliar que a postura


assumida pelo jornal imprudente, pois considerar a interveno
justa, mesmo com a declarao do no reconhecimento da independncia de Cuba, significava aceitar um desfecho que ultrajava
o direito cubano de ser independente. Possivelmente a orientao
poltica assumida pelo jornal a partir de 1890, quando passou a ser
propriedade de Jos Carlos Rodrigues, influenciou sobremaneira essa defesa. O novo mandatrio tinha uma forte proximidade e
admirao em relao repblica do norte e apoiava claramente a
poltica expansionista assumida no pas, a exemplo do que ocorreu
alguns anos depois na questo da construo do Canal do Panam
(Leal; Sandroni, 2001, p.2877).

O incio de uma nova tutela


Com a declarao formal de guerra o governo brasileiro assumiu uma postura neutra. No dia 5 de maio O Estado de S. Paulo
publicou por meio da seo A Guerra a circular do ministro do
Exterior s autoridades brasileiras, acerca das medidas que deveriam ser tomadas para a sustentao da neutralidade assumida
pelo Brasil no conflito hispano-americano. A circular continha 23
ementas, das quais a maioria tratava de questes martimas e descrevia detalhadamente as ordens presidenciais a serem observadas
durante o conflito, destacam-se as seguintes ementas:
I.
Os indivduos residentes no Brasil, nacionais ou estrangeiros,
devem abster-se de toda participao e auxlio em favor de qualquer
dos beligerantes e no podero praticar ato algum que seja considerado como hostil a uma das duas partes e, portanto, contrrio aos
deveres da neutralidade;
IV.
absolutamente proibida a exportao de artigos blicos dos
portos do Brasil para os de qualquer das potncias beligerantes, debaixo
da bandeira brasileira ou de outra nao;

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XXII. Os navios que tentarem violar a neutralidade sero imediatamente intimados a sair do territrio martimo do Brasil, no se lhes fornecendo coisa alguma;
XXIII. Para reprimir os abusos que se praticarem, ser empregada a
fora, e na falta ou insuficincia desta, se protestar contra o beligerante
que, advertido e intimado, no desistir da violao da neutralidade do Brasil, dando-se imediatamente conhecimento do fato ao Governo Federal,
ao qual as autoridades competentes devero consultar pelo telgrafo nos
casos no previstos aqui.19

Apesar disso, a neutralidade no foi to rigorosa como a proposta pela circular do ministro do Exterior. A ementa 4 foi relegada pelo prprio governo brasileiro, quando concluiu a venda de
navios para os Estados Unidos, com o conflito j em andamento.
Aps a finalizao desse negcio correu o boato de que os estadunidenses tentariam a compra de outro navio brasileiro, o que suscitou elogios na imprensa norte-americana em relao ao Brasil,
como pode ser visto no Jornal do Commercio de 16 de maio:
Parece que a aquisio da nossa torpedeira Tupy era considerada nos
Estados Unidos como valiosssima. Dando a notcia, alis hoje desmentida, de que o Governo do Sr. McKinley entrar em negociao com o
nosso Governo a propsito desse barco, que se considera muito superior
ao Temerrio espanhol, os jornais norte-americanos mostram-se satisfeitos, tecendo rasgados elogios ao Brasil.
Nesse sentido, escrevia o New York Herald de 18 do ms passado:
O Brasil demonstrou novamente sua amizade para com os Estados Unidos consentindo em abrir negociaes para a compra por este Governo
de outro navio de guerra, o Tupy. O Brasil a nica nao sul-americana
que tem tido a coragem de afrontar o desagrado da Espanha vendendo
navios aos Estados Unidos, o seu proceder no ser nunca esquecido20

19 O Estado de S. Paulo, A Guerra, 02/05/1898.


20 Jornal do Commercio, A interveno de Cuba, 16/05/1898, p.1.

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O incio da guerra tambm gerou preocupaes no Estado de S.


Paulo em relao produo do caf, pois o mercado norte-americano absorvia grande parte do produto base da economia brasileira:
Que influncia ter esta guerra na nossa vida econmica?
Como se sabe, os Estados Unidos so o principal consumidor do nosso
caf.
A guerra trar a alta? Trar baixa?
Provavelmente trar a alta ou, pelo menos, sustentar os preos atuais
porque o comrcio continue por intermdio dos navios das naes neutras e o consumo deve aumentar. O caf alimento indispensvel ao
soldado e ao marinheiro da Amrica e, em tempo de guerra, o soldado e
o marinheiro bebem mais do precioso lquido que um estimulante de
primeira ordem.
Para recearmos a baixa seria necessrio que a Espanha vencesse em
pleno mar e estabelecesse depois o bloqueio dos portos dos Estados
Unidos, o que no admissvel porque ainda mesmo que a Espanha vencesse as primeiras batalhas, so to avultados os interesses
comerciais da Europa com a grande nao americana, principalmente os da Inglaterra e Alemanha, que o bloqueio certamente no
se estabeleceria.
O que possvel que, para compensar as enormes despesas da
guerra, os Estados Unidos aumentem depois os impostos sobre a
entrada do caf.21

O perodo de combate entre Estados Unidos e Espanha promoveu


um aumento da veiculao de notas telegrficas, sobretudo, no Jornal do
Commercio, narrando as movimentaes militares, o acirramento diplomtico, entre outros temas. O Estado de S. Paulo produziu uma srie de
matrias, iniciadas em fins de abril, descrevendo com rigor de detalhes
21 O Estado de S. Paulo, A Guerra, 22/04/1898, p.1.

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o poderio naval da Espanha e dos Estados Unidos.22 Com isso julgamos


desnecessrio reproduzir um nmero excessivo de notas ou descries
navais, com textos unicamente ilustrativos. Exceo feita exposio
da batalha naval de Santiago, circunstncia decisiva para o encaminhamento da vitria norte-americana. O Estado de S. Paulo publicou um
interessante telegrama no qual descrevia minuciosamente o combate:
Logo que os navios espanhis saram de Santiago de Cuba, a frota do
almirante Sampson perseguiu-os, fazendo sobre eles cair uma verdadeira chuva de projteis que atravessaram as chapas de ao do Almirante, Oquendo, Vizcaya e Infanta Maria-Tereza, os quais
em pouco tempo soobraram.
Os espanhis lutaram heroicamente, nunca arriaram nenhum pavilho,
apesar do perigo em que estavam todos os navios.
Quando se iam afundando os navios, os espanhis dirigiam-nos para a
praia, contra os rochedos, para completar a sua destruio.
Os americanos mandaram escalares salvar as tripulaes espanholas,
que ficaram prisioneiros com o almirante Cervera.
Os navios foram destrudos a 15 milhas da fortaleza de Morro.
Quando os espanhis se viam perdidos atearam fogo aos navios.23

O Jornal do Commercio, por sua vez, fez uma pequena anlise


que elogiava a qualidade do combate travado entre as foras navais,
destacando o empenho espanhol em no desistir do conflito:
A semana inteira vibrou de um clamor de catstrofe, com a notcia da
derrota da esquadra espanhola em Santiago.
22 As matrias foram publicadas nas seguintes datas: 25/04; 26/04; 27/04; 05/05;
06/05; 08/05; 09/05/10/05; 11/05; 12/05; 13/05; 14/05; 16/05; 17/05; 30/05;
01/06; 02/06; 03/06; 06/06.
23 O Estado de S. Paulo, Telegrammas, 06/07/1898, p.1.

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Foi certamente um rude golpe, o mais terrvel sem dvida, de quantos


nesta guerra heroica e calamitosa tem ferido o poder naval da Espanha.
[...] Localizava-se ali a fora resistente e luzida da marinha espanhola,
a base de seu poder naval, sobre o qual abateu, aniquilando-a o peso
formidvel das imensas fortalezas flutuantes do inimigo.
Os nossos telegramas minuciosamente relataram as peripcias desse
combate em que o herosmo dos vencidos igualou a fora indomvel
dos vencedores.24

Com a destruio da esquadra espanhola o Estado de S. Paulo


se manifestou de maneira crtica fraca defesa dos espanhis, que
entraram em um conflito sem a possibilidade de venc-lo. Para o
jornal, j que os espanhis foram incapazes de defender seus territrios, cabia a eles fazerem o pedido de paz e aceitar todas as condies impostas pelos norte-americanos:
O desastre que a Espanha sofreu sem dvida um dos maiores da
histria moderna: ficou sem esquadra e no conseguiu destruir sequer um vaso de guerra dos Estados Unidos. Mas no s isso: em
terra, onde se imaginava a defesa organizada, tambm a mesma sorte
adversa Espanha presidiu a todos os combates. Primeiro nas Filipinas e depois em Santiago de Cuba as esquadras dos almirantes Montojo e Cervera so derrotadas, aniquiladas.
Esse erro do gabinete Sagasta est tendo e continuar a ter funestas
consequncias. Ou ele ignorava as foras que dispunha o inimigo ou
enganava a nao. Em qualquer dos casos errou atirando a Espanha a
uma aventura fatal. [...]
Provada, como est pelos factos, a impossibilidade da resistncia a
nica soluo era propor a paz, sujeitando-se s condies de vencido e submetendo-se vontade do vencedor. O que dista decorrente
previsto de a muito: a Espanha fica sem seu domnio colonial.

24 Jornal do Commercio, A Semana na Guerra, 11/07/1898, p.1.

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Ora perder colnias o menos para a Espanha, por isso que tinha de
perd-las dentro de um perodo mais ou menos largo. Mas o que grave ter de juntar s despesas de guerra a indenizao que os Estados
Unidos exigirem.25

O correspondente do Jornal do Commercio, em Nova York, enviou uma nota com algumas consideraes sobre o pedido de paz feito pela Espanha e a consequente reao do governo estadunidense:
[...] hoje relatam os jornais que um despacho telegrfico recebido pelo
presidente McKinley, de fonte semioficial, diz que a Espanha, desiludida da luta e julgando satisfeita a sua honra, procura firmar a paz sobre
as seguintes bases:
Independncia de Cuba; cesso de Porto Rico aos Estados Unidos em
troca das Filipinas e uma estao de carvo neste arquiplago.
fora de dvida que o presidente anunciaria a paz nestas condies,
no impondo o pagamento de indenizao alguma de guerra, que a
Espanha teria mais dificuldade em pagar do que em ceder territrios.
A administrao pondo fim na luta nesse instante, no s provaria que
seus intuitos no eram sanguinrios nem provinham de hostilidades de
dio entranhado potncia inimiga ou de ambies desmedidas, mas de
simples considerao de humanidade, de interesses comprometidos e
de patriotismo ofendido.

K.26

A crena na benevolncia das aes norte-americanas estava


entranhada na interpretao do correspondente. Colocou em contradio sua argumentao ao considerar que a ao dos Estados
Unidos era unicamente humanitria, de patriotismo ferido e distante de qualquer ambio desmedida, mas julgava, tambm, que
as bases de paz firmadas pela Espanha, incluindo a cesso de Porto
25 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegramas, 03/08/1898, p.1.
26 Jornal do Commercio, A Guerra Hispano-Americana, 17/08/1898, p.1.

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Rico aos norte-americanos, satisfariam o presidente McKinley e


garantiriam a paz entre as duas naes. Ora, como conciliar uma
ao, exclusivamente humanitria, com a anexao de novos territrios? No seria mais lgico que os nobres sentimentos estadunidenses transformassem as colnias espanholas em Estados
independentes? Obviamente sim, contudo, esses questionamentos
foram deixados de lado para no contradizer os argumentos pr-governo dos Estados Unidos, defendidos pelo correspondente.
No decorrer das negociaes de paz e da crise governamental que
se instalou na Espanha, o peridico paulista fez uma interessante crtica em relao s medidas tomadas pelo governo peninsular:
A perda das colnias inevitvel. Sabem-no todos os espanhis e nenhum existe que imagine possvel afastar essa clusula do tratado de paz.
A discusso das condies de paz nas cortes terminar, portanto, pelo
reconhecimento dessa dolorosa necessidade. [...]
Desistir de territrios, ficando sem esse nus, devia ser o programa nico do governo da rainha regente. Conservar colnias, como as Filipinas,
que amanh se rebelaram contra a metrpole, uma loucura que nem
encontra atenuante no empenho de lisonjear o amor prprio nacional.
Anexadas ou independentes, faam dessas colnias de hoje mercados
e campos de trabalho dos espanhis; mas jamais pretendam fidelidade
dos que afizeram a rebeldia.
D-se tudo Cuba, Porto Rico e Filipinas mas salve-se a metrpole
do peso dos encargos financeiros dessas colnias. A no ser assim, a Espanha estar perdida e sem remdio.27

O Estado de S. Paulo faz um julgamento insistncia espanhola


em manter um sistema colonial sem ter a possibilidade de mant-lo.
A desistncia dos territrios que ainda mantinha sobre a sua tutela
seria a soluo mais sensata para o governo, pois evitaria o nus de
27 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegrammas, 10/09/1898, p.1.

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novas revoltas, a exemplo das Filipinas, e o crescimento brutal de


sua dvida interna. Se a Espanha tivesse cedido a independncia aos
cubanos, estaria protegida das perdas humanas, materiais, financeiras e blicas que assolavam os recursos e a sociedade do pas. Era
necessria a inteligncia de se desprender das amarras histricas e
buscar constituir um mercado mais forte e eficiente, que atingisse
tambm suas possveis antigas colnias.
Em relao aos Estados Unidos, a folha paulista manteve uma
postura de oposio, principalmente em relao forma e aos motivos que levaram interveno armada. Posteriormente, a possvel
criao de um Ministrio das Colnias repercutiu de forma negativa
no peridico, causando, novamente, duras crticas s reais intenes
norte-americanas em relao ao territrio cubano:
Um telegramma ontem publicado diz que o presidente McKinley resolveu criar mais um ministrio, o das colnias.
A mudana de poltica que este ato representa, a confirmao do juzo
que em quase todos os pases se formou da interveno norte-americana
na questo de Cuba.
A interveno, tal qual se realizou indicava logicamente esta nova
orientao. Os Estados Unidos intervieram em Cuba, porque nessa
colnia espanhola, as portas daquela Repblica, havia altos interesses
americanos prejudicados pela guerra civil, e porque a Espanha, sem poder dominar o movimento separatista, deixava a ilha de Cuba arruinar-se rapidamente.
O governo de Washington no reconheceu nunca a qualidade de beligerantes aos cubanos. Intimando a Espanha a abandonar a ilha, fez a
pretexto de humanidade, para livrar os cubanos das atrocidades atribudas aos espanhis, sem, todavia lhes oferecer a independncia. E no
era de se esperar que, depois de formais recusas de reconhecimento de
beligerncia, os Estados Unidos interviessem para fazer de Cuba uma
nao independente.

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Desde que o exrcito americano desembarcou naquela ilha, ficou patente que os Estados Unidos trabalhavam somente pelos seus prprios
interesses. De h muito que surgira para os norte-americanos o problema da colocao da subproduo industrial. Sem novos mercados a
prodigiosa e colossal indstria da Amrica do Norte est sem remdio
[...] Esses mercados abrem-se em Cuba, em Porto Rico e nas Filipinas e
talvez, em breve, se abram em outros portos. [...]
Hoje, com a criao do ministrio das colnias, fica-se sabendo que em
Washington desapareceram os escrpulos constitucionais que tm impedido que aquela grande nao acompanhe as potncias europeias na
expanso por meio de colnias.
Abre-se, assim, na histria norte-americana uma nova era.
A poderosa Repblica tem de formar exrcito e esquadra que condigam
com o seu desenvolvimento material e que garantam a realizao das
suas naturais aspiraes: quer ser e h de ser uma grande potncia. E
para conseguir o seu fim adota os mesmos processos por que outras naes adquiriram essa posio.28

Essas reprovaes continuaram pelos ltimos meses de 1898,


como pode ser visto no dia 4 de dezembro:
Os Estados Unidos entraram, na expanso colonial obedecendo s mesmas ideias que inspiraram at hoje as naes europeias.

O problema comercial impe a adoo desse recurso como o


expediente mais rpido para a sua soluo. Enquanto no se acumulam os motivos da crise do trabalho, antes de existirem as causas
da misria do proletariado, a grande nao da Amrica encontra
nas colnias que acaba de adquirir o corretivo lenta elaborao
desse estado de coisas. E preciso atender a essa circunstncia de
alto valor para compreender que os norte-americanos, sem o me-

28 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegrammas, 26/09/1898, p.1.

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nor escrpulo, esquecessem a sua tradicional poltica e se lanassem conquista e violncia. [...]
A anexao hoje no oferece dvida nos que tm olhos. uma realidade, est feita, h de ser regulamentada pelas leis indispensveis e formar um imprio colonial de grande futuro.29

Ao Jornal do Commercio coube indagar, em decorrncia das discusses em Paris, o que poderia a Espanha conseguir nesta poca
de fim de sculo em que a fora vale mais do que o direito?.30 Possivelmente o peridico carioca observava no recrudescimento das
exigncias norte-americanas, durante a Conferncia de Paris, uma
postura diferente daquela defendida durante o perodo do conflito
armado. Porm, o exemplo apresentado nessa breve passagem no
mudou significativamente sua anlise nos anos seguintes.
Com o desfecho obtido na Guerra Hispano-Americana,
os Estados Unidos entraram definitivamente no caminho das
grandes potncias. O Exrcito e a Marinha foram expandidos
e as fronteiras comerciais cresceram consideravelmente, possibilitando, assim, a manuteno da expanso industrial e comercial do pas. Nesse momento encerrou-se o ciclo do imprio
espanhol e iniciou-se a expanso territorial dos Estados Unidos
para as reas alm-mar. Contudo, havia assuntos a serem resolvidos: as Filipinas ainda estavam dominadas por um movimento revolucionrio que se opunha aos norte-americanos; era
necessrio estabelecer os limites de dominao que existiriam
em relao aos territrios adquiridos recentemente; e justificar,
perante a Constituio, a obteno de reas coloniais e como
seriam administradas.
Baseado nessas pendncias O Estado de S. Paulo fez sua primeira crtica aos estadunidenses, no ano de 1899:

29 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegrammas, 04/12/1898, p.1.


30 Jornal do Commercio, Gazetilha Espanha e Estados Unidos, 03/12/1898, p.2.

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A atitude do governo americano, na questo das antigas colnias


espanholas, j no permite dvida alguma acerca da sorte reservada
tanto s Filipinas como a Cuba e Porto Rico.
O governo de Washington no lhes d a independncia. Estabelece
um regime especial em que, sem serem Estados nem territrio da federao americana, esses domnios sero administrados por delegados do presidente da Repblica.
Cuba, Porto Rico e Filipinas sero afinal, colnias dos Estados Unidos. A dificuldade nica obter um meio de contestar o fato de conciliar com a Constituio a existncia de um imprio colonial que as leis
no previram, que no pode ser administrado com os recursos legais.
As colnias norte-americanas encontram na sua formao o apoio das
classes dirigentes dos Estados Unidos. O certo, porm, que elas no
tm na Constituio as indispensveis bases administrativas. Provavelmente, ser-lhes-ia aplicado um regime militar, contrrio em absoluto ao esprito da democracia americana e cuja experincia ainda
no foi feita.
Como j dissemos os Estados Unidos abandonam deste modo a sua
tradio poltica. Mas, evidente que o governo americano no est
disposto a permitir que Cuba, Porto Rico e Filipinas constituam
nacionalidades.
claro que com a certeza de assimilar o dominado ou de o eliminar na
concorrncia, o yankee acha um erro dar-lhe a independncia. Nestas
terras o que ele viu foi uma boa presa. Tomou as colnias e verificou
que as riquezas que elas representam, depende de quem as governa.31

Realmente, a questo de como os novos territrios deveriam


ser administrados era muito complexa. A despeito da existncia de
uma corrente anexionista, que percorreu todo o sculo XIX, havia
31 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegramas as colnias norte-americanas,
28/01/1899, p.1.

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nos Estados Unidos uma forte resistncia integrao desses territrios Unio ou a um sistema colonial com direitos semelhantes
aos existentes nos demais Estados. Durante as dcadas de 1860 e
1870 o senador Carl Schurz, ao se deparar com a probabilidade
de anexao da Repblica Dominicana, lembrava o povo americano de que a incorporao dos pases tropicais Repblica dos
Estados Unidos, acarretaria a consequente incorporao de seus
povos (Schurz apud Schoultz, 1998, p.105). E essa possibilidade
assombrava os homens responsveis pelo desenvolvimento estadunidense, influenciados pelas teorias cientificistas propagadas a
partir de meados do sculo XIX. Dessa forma, desde a dcada de
1870, passou a existir um consenso nos Estados Unidos, desaconselhando a expanso territorial se ela implicasse a transformao
de latino-americanos em cidados estadunidenses.
Percebe-se, nesse sentido, o acerto nas afirmaes feitas pelo peridico, pois os Estados Unidos estavam de fato abandonando parte
de sua tradio poltica ao adquirirem territrios coloniais e terem
que desenvolver um sistema de governo que no ferisse os preceitos
existentes na Constituio e no imaginrio da sociedade. Entretanto, tambm no era possvel tornar esses territrios independentes,
pois a constituio de novas nacionalidades poderia desfavorecer os
interesses comerciais e geogrficos que os norte-americanos nutriam
em relao a essas reas.
O Jornal do Commercio, por sua vez, preferia observar a situao interna de Cuba, mediante a considerao de que a aceitao
da tutela norte-americana seria o mais sensato para a reestruturao da ilha:
[...] depois dos esforos dos anexionistas e suas promessas de conceder
aos cubanos a maior autonomia poltica e administrativa sob um protetorado que seria a mais branda e liberal das tutelas, muitos patriotas,
compreendendo que o interesse do pas no cair na anarquia e nas convulses em que se debatem certas pequenas repblicas, se resignaro a
essa independncia.

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H, porm, outros que temem abandonar-se a uma enganadora confiana e falam abertamente de resistncia no duvidando representar o
melhor papel da sociedade.
Eles julgam que o americano em virtude da ttica que deu to bom resultado na histria das lutas de Cuba mais fcil de resistir que o espanhol pela guerra de surpresa e emboscadas. Esta perspectiva de novos
conflitos, depois de tantas lutas sanguinolentas, no seduz a parte sensata e refletida da populao, que se resignar antes a passar pelo jugo,
precisamente porque antes de tudo ela reclama paz e segurana.32

Apesar das discusses internas nos Estados Unidos e da instabilidade ainda presente entre os cubanos, foi instaurado, em janeiro de
1899, um governo provisrio constitudo por militares norte-americanos e liderados pelo general John Brooke. O referido general iniciou
uma poltica de reconstruo das principais cidades e instituies, delegando os cargos administrativos para os espanhis ou criollos e excluindo os cubanos integrantes do movimento revolucionrio de qualquer
cargo de alta importncia. A manuteno dessa hierarquia elitista e arcaica gerou uma nota irnica por parte do Estado de S. Paulo, quando
anunciado quem ocuparia o cargo de governador civil de Havana:
H dias na imprensa do Rio registra-se com grande alegria a nomeao
de um cubano para o cargo de governador civil da Havana. O Sr. Mora,
que aqui ningum conhece, foi o escolhido. realmente um cubano no
qual os Estados Unidos depositam absoluta confiana. Diz-se que a sua
dedicao pela causa separatista era enorme; mas o que se sabe que
durante toda insurreio se manteve na capital da grande Antilha, sem
que os espanhis o perseguissem.
O Sr. Mora trabalhava pela independncia de Cuba s barbas da autoridade espanhola: era do comit patritico de Havana, que, valha a
verdade, no deu sinal de vida antes da vitria norte-americana. Mas,
trabalhava, segundo se afirma, e pouco adiantaria verificar o contrrio.

32 Jornal do Commercio, A interveno de Cuba, 16/05/1898.

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Os seus sacrifcios no apareceram. Por isso, causa estranheza a sua


escolha. Ocorre perguntar, j no diremos pelos homens de armas da
Repblica cubana, pois em campo contra o domnio espanhol, mas
pelos que por todo o pas trabalharam para a sustentao da guerra:
Estrada Palma, Quesada, Betances e Verona, e tantos outros que hoje
so esquecidos. Nenhum desses nomes aparece. Os Estados Unidos s
encontraram o desconhecido Sr. Mora, que naturalmente lhes ser to
dedicado como foi a revoluo, e defender a independncia de Cuba
com o mesmo ardor de que se inflamava quando nem sequer despertava
suspeitas ao general Weyler.
Fala-se at em seu nome para a presidncia da Repblica de Cuba.
Onde esto Cisneros e Mas? Em Washington ignora-se que esses foram sempre os indicados para a primeira magistratura de Cuba.
Mora o homem dos Estados Unidos. Com ele impossvel a independncia, mas uma independncia especial, com restries, acompanhada
de uma ocupao militar e de uma interveno permanente.

O governo norte-americano tinha a inteno de preencher todos os cargos significativos da administrao cubana com polticos
que fossem sensveis s boas intenes estadunidenses, a exemplo do citado Sr. Mora. Essa situao foi representada com muita
habilidade pelo jornal paulista, que questionava a ausncia daqueles que lutaram, desde a Guerra dos Dez Anos, pela independncia
de Cuba e foram arbitrariamente trocados por um desconhecido,
que possivelmente nada fez pelo movimento rebelde. O caminho
poltico desenhado para Cuba preocupava sobremaneira o jornal.
O governo militar apoiava-se em desmandos polticos, como a
dissoluo das Assembleias Provisrias, obrigatoriedade de desarmamento dos rebeldes, extenso do prazo para a reestruturao
da ilha, entre outros fatores, que afastavam qualquer opo de se
estabelecer um governo independente e comandado por cubanos.33
Aps algum perodo discutindo essas questes o peridico veicu 33 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegramas Cuba, 07/04/1899, p.1.

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lou uma notcia com a declarao do presidente McKinley de que


seria dada independncia para Cuba, assim que a situao estivesse, no entender do governo, estabilizada. Quando o jornal observou a base na qual seria construdo esse governo independente, se
manifestou de forma pesarosa:
O presidente dos Estados Unidos acaba de prometer para breve a independncia de Cuba. Parece que a realizao deste ardente desejo dos
revolucionrios s depende agora da eleio da Assembleia Constituinte, a qual ser feita sob o domnio norte-americano.
Depois do telegrama que nos anunciou esta resoluo, que no se
esperava j, veio outro dizer-nos que a imprensa de Havana, pela
maioria dos seus rgos, se declara favorvel ao protetorado dos Estados Unidos.
Mximo Gmez viu-se desamparado por todos os personagens do primeiro plano da revoluo e a assembleia cubana, por sua vez, no pode
encontrar melhor sorte.
Dos chefes militares e dos agentes de carter mais ou menos diplomtico da ltima insurreio cubana, raros, rarssimos continuam a figurar
nos negcios da ilha.
E dos poucos que ainda aparecem, a maioria formada por estranhos
a Cuba; cooperadores, certo, da campanha separatista, no se lhes
podem, porm, atribuir as funes de um governo definitivo numa
terra em que no nasceram nem se educaram, e no qual somente foram procurar meios de vida [...]
claro que jamais Mart, Maceo, Verona e Cisneros foram apstolos
desta causa. O que eles queriam era Cuba livre, mas livre de toda e qualquer tutela, mesmo que disfarada.34

34 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegramas Cuba, 31/08/1899, p.1.

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O Jornal do Commercio pouco se manifestou no ano de 1899,


optando por reassumir uma postura informativa, se preocupou em
narrar situaes ligadas ao combate naval de Santiago, a passagem
do controle da ilha para os norte-americanos e a reproduo de notcias de jornais estrangeiros referentes aos acontecimentos em Cuba.
Contudo, durante o ano de 1900 o peridico voltou a publicar artigos claramente favorveis aos norte-americanos e que defendiam o
carter humanitrio da interveno e as benesses trazidas pelo governo provisrio. Em fins de maro fez alguns comentrios sobre
um artigo da American Review, reafirmando seu apoio ao governo
norte-americano, pois era impensvel para o jornal carioca a possibilidade de uma interveno seguida pelo abandono ou simples
explorao comercial, principalmente frente disponibilidade dos
Estados Unidos em reestruturar a ilha e colocar seu desenvolvimento interno em ligao direta com o seu potencial agrcola.35
Em oposio viso otimista do jornal carioca O Estado de S. Paulo insistia na afirmao de que Cuba no alcanaria sua independncia:
As ltimas notcias de Cuba e das Filipinas do a entender que o governo norte-americano est firmemente disposto a anexar, em definitivo,
essas duas antigas colnias espanholas [...]
Em Cuba, tambm os revolucionrios j se convenceram de que a
promessa da independncia, feita solenemente numa mensagem de
McKinley, no seria cumprida. Mximo Gmez, logo depois da derrota
da Espanha, adquiriu essa convico e julgou intil pedir o que quer
que fosse aos Estados Unidos. Partiu para S. Domingo e l espera os
acontecimentos, sem manifestar a menor esperana de ver realizada a
sua ardente aspirao.
O desmentido que de Nova Iorque se deu notcia de uma revoluo
contra os Estados Unidos, no consegue desfazer a impresso que
resulta da leitura dos manifestos de vrios cubanos contra a administrao americana [...]
35 Jornal do Commercio, O Governo Americano de Cuba, 28/03/1900, p.1.

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Em Cuba, como em Porto Rico, sente-se que a instalao norte-americana definitiva. Ali como nas Filipinas, pode a populao rebelar-se contra os dominadores. Mas esse recurso, embora capaz de causar
transtorno poderosa Repblica absolutamente ineficaz para a obra
da independncia nacional, em que essas antigas colnias espanholas
sonhavam ter a colaborao norte-americana.36

O otimismo e defesa da ao norte-americana presentes no


jornal carioca contrastavam fortemente com o pessimismo acerca
da possibilidade de um futuro independente para Cuba, encontrado no peridico paulista. Mesmo seguindo linhas opostas, os
dois jornais apresentavam informaes complementares e ofereciam um bom quadro da situao. No possvel negar que os
norte-americanos promoveram uma srie de melhorias em Cuba,
durante o seu perodo de Governo Provisrio, principalmente nos
campos da educao, sade e saneamento. Contudo, no podemos
perder de vista que essas melhorias eram motivadas pela inteno
de legitimar o governo estadunidense frente sociedade cubana,
mantendo, assim, sua tutela em relao ilha.
Enquanto ocorriam inmeras discusses sobre a situao
cubana, nos Estados Unidos organizava-se uma nova eleio presidencial. A disputa seria novamente entre William McKinley,
representante do Partido Republicano, e William Jennings Bryan, representante do Partido Democrata. O Estado de S. Paulo aproveitou o momento para fazer novas crticas ao presidente
McKinley e sua poltica expansionista:
O atual presidente o nico candidato do seu partido. A sua poltica, depois da Guerra Hispano-Americana, incluiu um novo
ponto de programa, a expanso colonial. uma verdadeira aberrao para uma nacionalidade baseada nos moldes democrticos
dos Estados Unidos; mas o industrialismo triunfante presta-lhe
apoio decidido e bem provvel que a vitria eleitoral sancione
36 O Estado de S. Paulo, Nossos Telegramas A expanso norte-americana,
29/04/1900, p.1.

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essa extraordinria transformao da poltica norte-americana [...]


A reeleio pouco simptica nao.37

Causando grande surpresa o Jornal do Commercio vinculou


duas notcias, retiradas do Evening Post e de uma folha francesa no
identificada,38 com duras crticas poltica empregada pelo presidente
McKinley. Destacamos um trecho da notcia proveniente da Frana:
O manifesto do Sr. McKinley parece sado dos crebros doentios do
velho continente, sonhando sempre com grandezas fictcias, com falsas
glrias e com engrandecimentos de territrio por meio da conquista. A
no fala a jovem Amrica, sempre nova em suas ideias e comprometimentos, procurando sempre afastar-se dos processos dos povos antiquados, e fazendo consistir sua grandeza exclusivamente no progresso
das indstrias, do comrcio, da agricultura, das cincias, das letras e das
belas artes. H no manifesto do Sr. MacKinley uma linguagem estranha
e at hoje nunca usada na vasta Repblica Norte-Americana.39

Consideramos interessante reproduzir esse excerto, pois foram


raros os momentos nos quais o jornal carioca publicou manifestaes
contrrias ao governo norte-americano, sobretudo, no ano de 1900,
quando apresentava uma forte defesa da ao reestruturadora promovida pelos Estados Unidos na ilha. Temos claro que a reproduo
de uma notcia no pode ser tomada como a opinio do peridico
carioca, mas, no caso especfico, assume relevncia por contrariar a
linha comumente seguida pelo jornal.
As crticas apresentadas pelo Estado de S. Paulo e pelo excerto
do jornal francs, reproduzido no Jornal do Commercio, caminhavam em oposio popularidade alcanada pelo governo McKinley, comprovada por sua vitria fcil nas eleies presidenciais
(Schoultz, op. cit., p.170). Simultnea ao triunfo de McKinley esta-

37 O Estado de S. Paulo, Os Nossos Telegramas A presidncia dos Estados Unidos,


11/06/1900, p.1.
38 Publicadas nos dias 6 de outubro e 7 de novembro, respectivamente.
39 Jornal do Commercio, O Manifesto do Sr. McKinley, 07/11/1900.

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belecia-se em Cuba a Assembleia Constituinte que deveria delinear


e adotar uma constituio para a ilha e formular quais deveriam ser
as relaes entre os dois pases. Contudo, o general Wood, novo
lder do Governo Provisrio, acreditava que a Assembleia cubana
no era confivel e aconselhava a administrao estadunidense a interromper o processo de transio e promover novas eleies com o
intuito de constituir uma nova organizao deliberativa que fosse
compassiva aos ideais norte-americanos.
Com o prosseguimento da ocupao da ilha fora de questo,
a tarefa colocada aos governantes norte-americanos era vislumbrar um mecanismo pelo qual os Estados Unidos pudessem dar
independncia formal a Cuba, mas com a manuteno do controle sobre um povo que eles consideravam inadequado para o
autogoverno. Para esse fim, moldaram um documento especfico,
a Emenda Platt. Seu prembulo autorizava o presidente norte-americano, segundo Lars Schoultz, a deixar o governo e o controle da ilha de Cuba a seu povo assim que um governo tenha sido
estabelecido sob uma constituio que, ou como parte disto ou
numa ordem anexada a isto, deve definir as futuras relaes dos
Estados Unidos com Cuba dando o direito de interveno para
a manuteno de um governo adequado proteo da vida, propriedade e liberdade individual (ibidem, p.172).
Em fins de fevereiro, com a aprovao da Emenda Platt no Congresso, O Estado de S. Paulo manifestou-se novamente contra a
atuao do governo norte-americano:
No dia 15 de setembro de 1900 realizaram-se, em Cuba, as eleies
para a Conveno Constituinte. O decreto convocando os eleitores
fixara as clusulas que hoje motivam uma pequena agitao na capital
da grande Antilha.
Esse decreto, que pouca gente leu fora de Cuba, mas que provocou uma
indignao profunda entre os cubanos, dizia que a Conveno se reuniria para discutir e adotar uma Constituio para o povo cubano e para
determinar, de acordo com o governo dos Estados Unidos, numa clu-

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sula includa na Constituio, as relaes que tm de existir entre o dito


governo e o de Cuba.
Era a primeira restrio da independncia. Mas, Hava mais e melhor:
o Congresso norte-americano, na resoluo conjunta que autorizou o
decreto convocatrio do eleitorado constituinte afirmou que os Estados
Unidos repeliam toda e qualquer disposio ou inteno de exercer a
sua soberania, jurisdio ou fiscalizao sobre a ilha de Cuba, exceto
pela sua pacificao.
De 31 membros se comps a assembleia cuja misso j estava definida.
Trs partidos ali estavam representados: o nacional cubano, dos amigos do general Mximo Gmez, partidrio da independncia absoluta e imediata; o republicano, menos intransigente, aceitando, antes do
decreto a que nos referimos, as clusulas exigidas de Washington; e a
Unio democrtica, considerada favorvel anexao, ao protetorado
pelo menos.
Destes trs partidos, interessante consignar que teve a maioria (20
membros contra 11 dos dois outros) o da independncia imediata, o
dos que continuavam reclamando o cumprimento das promessas de
McKinley. Os amigos de Mximo Gmez triunfaram nas urnas, isto ,
tiveram do povo cubano a solene consagrao do seu programa patritico. Mas os onze restantes triunfaro na Conveno. A doutrina vitoriosa a do decreto a que aludimos antes.
O povo cubano entendeu, porm, que a Conveno daria uma constituio em que a independncia fosse absoluta: elegeu uma maioria que
assim pensava, mas as clusulas exigidas pelos Estados Unidos sero
includas na Constituio!
Que importa que os estudantes protestem, que o povo cubano tenha uma
terrvel desiluso? evidente que, se a constituinte excluir a clusula de
origem norte-americana a Constituio no se tornar, jamais efetiva [...]
Os patriotas cubanos, agora que tiveram de se dobrar vontade dos Estados Unidos. Devem ter reconhecido a enormidade do erro que pra-

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ticaram quando se lhes entregaram cheios de confiana nas promessas


da mensagem de McKinley. tarde. Como disse Cisneros, os norte-americanos tm Cuba nos dentes, no a largaro.
A grande Antilha continuar ocupada militarmente e presa para
sempre aos Estados Unidos pela clusula que confere ao governo de
Washington o direito de exercer em Cuba, a soberania, jurisdio ou
fiscalizao, quando for preciso pacificar a ilha. O pretexto da pacificao uma ameaa constante sobre Cuba e a dela se lhe vierem
veleidades de emancipao!40

Essa longa nota ressalta o pessimismo que vinha sendo apresentado pelo peridico em relao impossibilidade de os cubanos
atingirem efetivamente sua independncia. Devemos ressaltar que o
jornal apresentava uma viso antecipada dos acontecimentos, pois j
considerava a Emenda Platt, aprovada oficialmente apenas em julho
de 1901, uma realidade na Constituio cubana. Essa incluso legislativa restringia as aspiraes independentistas do povo cubano aos
interesses expansionistas dos Estados Unidos.
Em contrapartida, o Jornal do Commercio oferecia uma viso diferente da apresentada pelo O Estado de S. Paulo:
McKinley convidou o Governador de Cuba a avisar os membros da
Conveno que a Constituio da ilha no seria reconhecida pelos Estados Unidos se no tivesse a clusula reservando o direito de interveno
sempre que se julgasse necessrio.
O Governo dos Estados Unidos pede o direito de interveno especialmente pra manter a paz, assegurar a estabilidade de governo local, prevenir qualquer conflito com potncias estrangeiras, produzir o crdito
da ilha, opor-se emisso de emprstimos inteis e defender os interesses comerciais dos Estados Unidos contra as tarifas proibitivas.
Pede tambm a manuteno de dois depsitos de carvo, servindo tambm para depsito de material e dique de concreto.

40 O Estado de S. Paulo, A Semana Estrangeira, 25/02/1901.

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Os Estados Unidos no querem recomear em Cuba a experincia feita


no Haiti e em So Domingos, onde a civilizao atrasou-se e onde a extravagncia e a tirania no tm feito seno empobrecer o povo.41

Novamente h uma considerao de que as atitudes e exigncia norte-americanas eram benficas para a reestruturao da ilha e
a permanncia de sua estabilidade, livre da situao degeneradora
pela qual passava o Haiti, por exemplo. Deixa transparecer a ideia
determinista de que o povo cubano no era capaz de se autogovernar, desenvolver a ilha e manter sua segurana e estabilidade, necessitando de uma tutela permanente dos Estados Unidos, justa de
acordo com os argumentos do jornal.
Mesmo com todas as ameaas feitas pelo governo estadunidense a Assembleia cubana rejeitou a Emenda Platt por 24 votos
a 2, optando por mandar uma delegao a Washington no intuito
de negociar um documento menos intrusivo. O grupo foi recebido polidamente pelo governo norte-americano e lhe foi dito que a
Emenda no tinha por inteno afetar a soberania ou a independncia de Cuba, mas sim promover uma ligao mais prxima entre os pases e proteger os interesses comuns entre eles, embora,
deixando claro que a recusa em implant-la no era uma opo.
Em 28 de maio ocorreu uma nova votao, sendo a Emenda Platt
novamente recusada, por 15 votos a 14, com a sugesto de sua incorporao com algumas mudanas. Os Estados Unidos insistiram
no texto original e a Assembleia, sob presso, foi obrigada a promover novo sufrgio, sendo a Emenda Platt aprovada por 16 votos
a 11 (Schoultz, op. cit., p.174).
Concluda a querela acerca da Constituio, em dezembro de
1901, Estrada Palma, representante do Partido Republicano, foi
eleito sem concorrentes para a presidncia de Cuba. Mximo Gmez se recusou a concorrer e Bartolom Mas, antigo lder poltico
da revoluo, hostil Emenda Platt e mais popular que Estrada Palma, retirou sua candidatura depois que o general Wood manipulou
41 Jornal do Commercio, Gazetilha Cuba, 14/03/1901, p.2.

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o sistema eleitoral, nomeando cinco partidrios de Estrada Palma


para a comisso julgadora. Consolidava-se, assim, o domnio norte-americano sobre Cuba, sem a necessidade de transformar formalmente a ilha em uma colnia.
Uma anlise da atuao internacional dos Estados Unidos e da
utilizao da Doutrina Monroe, em relao s divergncias entre a
Venezuela, Inglaterra e a Alemanha, levou O Estado de S. Paulo a
criticar novamente os norte-americanos, comparando a situao
cubana e venezuelana:
bem verdade que tal doutrina (Doutrina Monroe), s serve para
casos como o de Cuba, em que os Estados Unidos se saem bem sem
sacrifcios maiores. Enquanto se tratava da Espanha, os americanos de
Cuba tinham direitos interveno dos irmo do norte, mas, agora o
caso outro; a Alemanha uma boa amiga, uma nao poderosssima,
com muitos milhes de cidados nos Estados Unidos e estes cidados
do votos e podem agitar-se contra os sindicatos dominantes. Os venezuelanos l se avenham com o governo de Berlim e fique em paz o
governo de Washington.
Quem olha para Cuba pouco desejo pode ter de ver a poderosa repblica norte-americana proteger a Venezuela ou qualquer outra
nao americana.
Cuba j est livre, isto , j tem uma constituio e um presidente da
repblica. A constituio, porm, s foi aprovada quando os cubanos
a fizeram a contento do general Wood e dos mandes de Nova York e
Washington. E, quanto ao presidente, quem ignora que o Sr. Estrada
Palma foi eleito porque se submeteu triste fora das circunstncias e
reconheceu que sua ptria tinha de ficar na dependncia dos yankees.
A constituinte cubana no foi uma Assembleia livre. Pesou sobre ela
o exrcito de ocupao que entrara na ilha como libertador e que ali se
conservou s ordens do general Wood durante o tempo em que se preparou o regime atual. Quando a constituinte quis dar a Cuba a independncia absoluta, o general governador ops-se e transmitiu nas ordens
de Washington: ou a vontade dos americanos se cumpriria ou Cuba ficava como simples colnia.

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E no tudo. Mximo Gmez considerando perigoso teve de sair da


ilha e os partidrios da independncia foram apontados como agitadores
assalariados pelos espanhis os seus inimigos de vspera! Formou-se
por fim o partido dos que quiseram o menor dos males, isto , o partido
aceitava as imposies norte-americanas. Foi o partido que elegeu Estrada Palma e derrotou o general Bartolom Mas [...]
Uma tal proteo, convenhamos, de fugir.42

Poucos dias aps, o jornal lanou uma nova crtica, dessa vez
mais contundente e agressiva:
Pois bem precisavam (os norte-americanos) de uma voz que gritasse nos
Estados Unidos que a independncia que se deu a Cuba uma ironia
imprpria da ptria de Washington.
Independncia! Acaso, leitores, vistes j uma coisa to estranha como
essa de Cuba?

um pas independente, que elegeu e tem o seu magistrado


supremo? Que votou leis prprias e por elas se rege; e que, ao mesmo
tempo est sob a autoridade militar estrangeira que continua a por e
dispor dos destinos de seus protegidos? Pobre Estrada Palma, infeliz
Maceo, e infelizes de quantos cubanos lutaram pela independncia
da sua ilha. Mal podiam calcular que estava reservada sua ptria
este pssimo futuro!43

Esses dois excertos reafirmam as crticas que permeavam as


pginas do jornal sobre o cerceamento da independncia cubana.
Entretanto, nos chama ateno o ataque s disposies previstas
na Doutrina Monroe e que foram defendidas, no ano de 1895, pelo
mesmo jornal para justificar uma interveno estadunidense em
Cuba. Considerava, em 1902, que a referida doutrina servia apenas

42 O Estado de S. Paulo, A Semana Estrangeira, 06/01/1902, p.1.


43 O Estado de S. Paulo, A Semana Estrangeira, 13/01/1902, p.1.

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para defender os territrios que interessavam ao desenvolvimento


da poltica e da economia dos Estados Unidos, principalmente se a
ameaa fosse constituda por naes fracas e sem possibilidades de
impor desafio ao crescente poderio militar norte-americano, o que
no era o caso de Alemanha e Inglaterra.
Em fevereiro o Jornal do Commercio reproduziu na ntegra o primeiro discurso do Sr. Estrada Palma, presidente de
Cuba, no qual foram apresentadas as bases de seu governo.
Conhecido por sua simpatia aos Estados Unidos, Estrada Palma desenvolveu uma fala que defendia a aproximao irrestrita da poltica e da economia dos dois pases, considerando que
os Estados Unidos eram e deveriam continuar a ser os nicos
amigos de Cuba e o pas que contribuiria para a prosperidade
da ilha. Em relao Europa pregava uma constante reticncia
a qualquer tipo de relao com esse continente. Alm disso,
considerava que a relao comercial com os outros pases do
continente americano era de pouca importncia, e completava,
o nico pas de quem devemos ocupar-nos, porque tambm
o nico que pode ser nosso amigo e que nos oferece mercado,
so os Estados Unidos.44
O discurso de Estrada Palma demonstrava firmemente
quais seriam as diretrizes a serem seguidas pela poltica cubana em relao sua participao no cenrio internacional.
Com palavras que parecem ter sido escritas por um norte-americano, o presidente da nova Repblica defendia uma
relao exclusiva, fosse comercial ou poltica, com os Estados
Unidos, nica nao que poderia oferecer algo de positivo
para o desenvolvimento de Cuba. Tais argumentos sugerem
que a reproduo desse discurso, com especial ateno para
as relaes a serem mantidas com os norte-americanos, marcava a inteno do peridico carioca em demonstrar como a
situao criada entre cubanos e estadunidenses era positiva e
privilegiaria o crescimento da ilha.
44 Jornal do Commercio, Gazetilha Cuba e Estados Unidos, 22/02/1902, p.2.

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No segundo semestre de 1902 o peridico carioca produziu trs


matrias45 que demonstravam a efetividade da ao norte-americana na reestruturao do sistema de saneamento e na erradicao de
doenas em Cuba. A ltima delas fazia parte de uma crnica que
tecia crticas ao imobilismo espanhol em relao s doenas e comparava a situao de Cuba com a do Brasil:
A febre amarela que vitimava todos os anos milhares de pessoas em
Cuba enquanto esta ilha pertenceu Espanha desapareceu de l pouco tempo depois de Cuba se achar colocada sob a administrao norte-americana. O que os espanhis no quiseram, no souberam ou no
puderam fazer em sculos de conquista consegui-o o Tio Sam no espao
de alguns meses.
Como se operou esse milagre? No foi decerto por artes mgicas, nem se
deve atribuir ao terror que lhe inspirassem os yankees a rpida debandada do mosquito. O caso explica-se pela bela e metdica organizao que
irei descrever a seguir, na esperana de que a leitura deste breve resumo
suscite em quem possa eficazmente intervir na questo a ideia de transplantar a iniciativa americana para o solo fluminense.46

Aps descrever todas as medidas preventivas e de combate


s doenas tomadas pelo Governo Provisrio norte-americano,
o peridico questionava a possibilidade de se implantar tais
medidas no Brasil:
Tal a obra admirvel executada pelos americanos em poucos meses em
uma das cidades mais insalubres do mundo.
Esta mesma organizao est sendo aplicada nas demais cidades de
Cuba, e no tardar que o abominvel flagelo seja expulso da ilha inteira.
No sou competente para dizer se os mesmos meios produziro igual
resultado no Rio de Janeiro; entretanto o caso vale a pena de ser cuidadosamente estudado pelos homens competentes.
45 Publicadas nos dias 13/08; 28/08 e 31/08.
46 Jornal do Commercio, Crnica estrangeira, 31/08/1902, p.1.

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Representa acaso o mosquito na capital o mesmo papel de agente transmissor? Por que no? Se no a causa nica do contgio, deve ser pelo
menos um de seus fatores.
Em tais circunstncias, por que se no h de tentar a destruio em massa desse miservel?
Guerra aos mosquitos!47

Obviamente a anlise esbarrava na limitao do conhecimento


tcnico no s do autor, mas tambm do perodo, muito prximo
descoberta de que os mosquitos eram vetores de algumas das principais doenas que castigavam a populao mundial. No entanto, surge
uma interessante observao sobre uma das mudanas positivas que
a ilha sofreu quando era dominada pelos norte-americanos. Se a inteno do jornal era, novamente, defender a atuao tutelar exercida
pelos Estados Unidos, ele tocou em um ponto-chave e que seria indiscutvel para qualquer crtico. No Rio de Janeiro a febre amarela
atingiu condio endmica, com alguns surtos de epidemia, e desde
meados do sculo XIX at o incio do sculo XX tinham sido registrados aproximadamente 58 mil bitos em decorrncia dessa enfermidade. Em 1903, sobre a presidncia de Rodrigues Alves, Oswaldo Cruz
foi nomeado diretor-geral de Sade Pblica e deflagrou a campanha
contra a febre amarela com base nos recentes xitos obtidos na campanha norte-americana em Havana, conseguindo erradic-la do Rio de
Janeiro em 1907. Observa-se que a crtica do jornal ao imobilismo do
governo brasileiro era correta e as experincias bem-sucedidas empregadas em Cuba foram importantes para a implantao de uma poltica
de combate contra a febre amarela na capital da repblica brasileira.
Em fins de setembro O Estado de S. Paulo publicou mais um artigo acerca da ligao entre a poltica expansionista norte-americana
e o destino de Cuba, estendendo o aviso do perigo yankee aos demais
pases da Amrica Central e do Sul:

47 Ibid.

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A expanso dos Estados Unidos tornou-se febril. Um comrcio pujante


maneja a seu talento a chancelaria de Washington e compele o governo
norte-americano prtica de todos os atos necessrios para garantir a
hegemonia econmica e financeira que constitui o ideal do forte povo
que derrocou o secular imprio colonial da fidalga Espanha. A democracia yankee surge ante os latinos da Amrica no j como o escudo
protetor dos fracos, mas como a espada brbara do conquistador.
uma devastao cruel que pressentem todos os pases imprevidentes e
desgovernados da Amrica Central e quase todos os da Amrica do Sul.
Est a Amrica Central e parte da do Sul em uma tremenda crise que
aos olhos menos perspicazes salta numa evidncia sem par. As Antilhas,
irresistivelmente atradas pelo colosso yankee debatem-se numa verdadeira agonia e ho de acabar por se submeter a essa soberania nica, depois de escravizadas ao dlar e acorrentadas Praa de Nova Iorque.48

A notcia apresentava o ponto culminante da transformao dos


Estados Unidos em uma potncia em franca expanso. Abandonava-se a poltica de defesa, ou o escudo dos fracos nas palavras do
peridico, representada pela Doutrina Monroe e consolidava-se a
preponderncia dos interesses comerciais e a hegemonia econmica estadunidense no continente. Contudo, no era uma expanso
tradicional, pois era exercida de maneira indireta, no incorporando as terras adquiridas por razes polticas, econmicas e estratgicas, priorizando-se um espao de projeo do poder, com acesso
e controle privilegiado de determinados mercados, sem os custos e
responsabilidades de uma administrao direta. As preocupaes
demonstradas por Mart, durante a Conferncia de Washington de
1889, finalmente tornavam-se realidade e chegava para a Amrica o
momento de iniciar sua luta para desvencilhar-se da expanso norte-americana (Mart, 1980, p.170).
***
48 O Estado de S. Paulo, A Semana Estrangeira, 22/09/1902, p.1.

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Como demonstramos neste captulo os jornais analisados apresentaram grande interesse no conflito hispano-americano e na posterior ocupao de Cuba, oferecendo um debate marcado pela oscilao
entre a defesa irrestrita, praticada pelo Jornal do Commercio, e a crtica
severa, exercida pelo O Estado de S. Paulo, em relao nova postura
poltica assumida pelos Estados Unidos. Era esperado que as caractersticas poltico-ideolgicas de cada peridico norteassem uma oposio entre eles, mesmo sem polemizar diretamente, e permitissem
uma anlise comparada, demonstrando que a imprensa brasileira, da
transio do sculo XIX para o XX, possua poder de debate e liberdade de opinio para analisar e discutir questes diversas.

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Consideraes finais

No decorrer deste trabalho discutimos as caractersticas da repercusso e das representaes, feitas pelo Jornal do Commercio e O
Estado de S. Paulo, acerca do processo de independncia cubana entre os anos de 1895 e 1902. O conflito colocou em oposio, pela segunda vez, os insurgentes cubanos e as foras militares espanholas,
contando, posteriormente, com a interveno armada dos Estados
Unidos e a instaurao de um governo provisrio na ilha. O evento
adquiriu grande importncia nas pginas dos jornais, suscitando, ao
curso de oito anos, intenso debate sobre a reorientao das foras e
influncias que agiam no continente em fins do sculo XIX, principalmente pelo papel exercido pelos Estados Unidos na direo dos
limites a serem seguidos nas relaes interamericanas.
O considervel interesse dos peridicos pelos acontecimentos em
Cuba foi, em grande medida, influenciado pela orientao americanista que a poltica externa brasileira assumira aps a instalao do
regime republicano. O americanismo marcava a repblica nascente
por antinomia ao europesmo com o qual se identificara a Monarquia
(Bueno, 1995, p.25), promovendo um maior interesse da imprensa e
opinio pblica em relao aos territrios anteriormente considerados marginais para a poltica e economia brasileiras, como era o caso
de Cuba. Nesse sentido, uma de nossas hipteses considerava que a

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reorientao da poltica externa brasileira influenciaria a construo


das representaes acerca do processo de independncia cubana, e foi
possvel observar a concretizao dessa tese.
O Estado de S. Paulo aliou, ao longo dos anos analisados, sua
orientao liberal com a definio de uma solidariedade americana,
colocando-se favorvel aos anseios dos patriotas cubanos, principalmente ao considerar inaceitvel a existncia de um territrio que
ainda se mantinha preso estrutura colonial perpetrada pelas naes
europeias, ferindo a tese do direito de autodeterminao dos povos.
O seu discurso americanista tambm pde ser percebido, na medida
em que conclamava os governos do continente, incluindo o brasileiro, a manifestarem sua simpatia causa de um irmo continental. Apenas os Estados Unidos empregavam uma ao diplomtica
efetiva para tentar encerrar o conflito, obviamente por possurem
grandes interesses comerciais e geopolticos na ilha. Desse modo,
O Estado de S. Paulo afinou o seu discurso com a atuao norte-americana, entendendo que os interesses estadunidenses eram justos e serviriam ao propsito de conceder independncia aos cubanos.
Alm disso, devemos considerar que a repblica do norte constitua
para o jornal um modelo de experincia liberal bem-sucedida, exercendo grande influncia na orientao poltica de seu grupo diretor,
construindo, assim, um apoio destacado aos Estados Unidos.
Contudo, essa relao passou por uma inflexo em fins de
1897, quando William McKinley assumiu a presidncia dos Estados Unidos e declarou a impossibilidade de reconhecer o carter de
beligerantes aos rebeldes ou a independncia da ilha, mantendo o
respeito soberania espanhola. A situao agravou-se quando, em
1898, uma srie de acontecimentos levou ao rompimento das relaes diplomticas entre espanhis e estadunidenses, culminando
com a declarao de guerra entre essas naes. Novamente o governo norte-americano se negou a reconhecer a beligerncia ou a independncia e promoveu uma ao intervencionista que resultou no
estabelecimento de um governo militar e na tutela poltica da ilha.
Nesse cenrio a admirao aos Estados Unidos entrou em choque
com as orientaes liberais de O Estado de S. Paulo, que rompeu

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com o apoio delegado aos norte-americanos. O que anteriormente se


caracterizava por um apoio incondicional, transformou-se em uma
oposio declarada. A solidariedade americana foi mantida a fim de
defender a independncia da ilha, mas os Estados Unidos no eram
mais vistos como defensores ou representantes dessa poltica.
O Jornal do Commercio, apesar das ligaes estreitas com o governo brasileiro, no demonstrou ideias americanistas. Em realidade,
pouco opinou ou se posicionou em relao ao movimento de independncia cubana e quando o fez demonstrou excessiva cautela ao apontar
quem possua maiores possibilidades de sair vitorioso. As notas mais
contundentes vinham de seus correspondentes nos Estados Unidos e
Espanha e realizavam, respectivamente, uma defesa da postura assumida pelo governo norte-americano; e crticas conduo poltica da
Espanha no caso de suas colnias e na relao com a opinio pblica.
O jornal carioca comeou a apresentar uma postura mais incisiva apenas no ano de 1898, mais especificamente quando anunciada
a interveno estadunidense no conflito hispano-cubano. A partir
desse perodo percebe-se uma clara simpatia aos Estados Unidos e
a defesa de sua ingerncia na ilha, ainda que sua atuao no conduzisse a ilha independncia. Julgamos que dois fatores foram essenciais para essa postura: em primeiro lugar, os norte-americanos
eram os principais parceiros polticos e econmicos do Brasil, o que
levava o peridico, defensor dos interesses governistas e da elite carioca, a dar mostras de sua simpatia aos Estados Unidos, a exemplo
do que fazia o governo brasileiro; em segundo lugar, o proprietrio
do jornal, Jos Carlos Rodrigues, possua uma forte identificao e
admirao em relao repblica do norte,1 transferida, posteriormente, para a orientao poltica do peridico. Assim, o Jornal do
Commercio no passou por uma americanizao, mas sim por uma
norte-americanizao. Nesse sentido, tambm sofreu influncias
diretas da nova poltica externa brasileira, mas com maior nfase no
sentido pragmtico do que solidrio.
1 Jos Carlos Rodrigues foi correspondente do Jornal do Commercio nos Estados Unidos, entre os anos de 1868 e 1882.

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As representaes construdas pelos jornais, demonstradas,


corroboram, automaticamente, nossa segunda hiptese. O redirecionamento da poltica externa para o contexto americano, de
modo especial para os Estados Unidos, foi absorvido pelos peridicos e moldado de acordo com as orientaes poltico-ideolgicas
de cada um, promovendo a construo de discursos distintos acerca da questo independentista cubana. O Estado de S. Paulo baseava-se em suas concepes liberais para defender a solidariedade
americana e criticar a poltica expansionista dos Estados Unidos,
enquanto o Jornal do Commercio se fundamentava em seu conservadorismo e nas estreitas relaes com o governo brasileiro para
efetuar a defesa da atuao norte-americana. Demonstramos com
isso que a imprensa brasileira, da transio do sculo XIX para o
XX, participava ativamente dos debates no cenrio poltico da Repblica e das questes internacionais.
O estudo da repercusso do processo de independncia cubana
no Jornal do Commercio e O Estado de S. Paulo nos proporcionou
uma aproximao a um episdio pouco conhecido e explorado pela
historiografia brasileira, com as questes que envolviam a imprensa
e, principalmente, com o debate poltico, social e cultural presentes
no contexto da guerra e nas relaes internacionais que a cercavam.
Tanto o apoio como as crticas direcionadas aos cubanos, espanhis
e norte-americanos nos permitiram compreender, de maneira mais
ampla, as implicaes geradas pelo conflito nas relaes e influncias
que agiam no continente americano em fins do sculo XIX, alm da
melhor compreenso de como o Brasil estava inserido no mbito das
relaes interamericanas.

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Referncias

Fontes
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Jornal do Commercio, 1895 a1902.2

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1 Peridico localizado no acervo do Cedap (Centro de Documentao e Apoio Pesquisa), pertencente Faculdade de Cincias e Letras da Unesp, no cmpus situado
na cidade de Assis.
2 Peridico localizado em parte no acervo do Cedap (mais precisamente os anos de
1895 a 1900), e em parte no acervo do AEL (Arquivo Edgard Leuenroth), pertencente Unicamp (foram pesquisados os anos de 1901 e 1902).

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SOBRE O LIVRO
Formato: 14 x 21 cm
Mancha: 23,7 x 42,5 paicas
Tipologia: Horley Old Style 10,5/14
EQUIPE DE REALIZAO
Coordenao Geral
Arlete Quaresma

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