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Ie ne fay rien

sans

Gayet
(Montaigne, Des livres)

Ex Libris
Jos Mindlin

B1BLI0THEC MVERSAL

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KOMANCKS, VIAr.EXS, |
POESIAS, ETC.
CnllMvnn
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9AMKI n v.-,l InCollecro in-8",

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MUMTIVAS
MILITARES

SYLYIO

DINARTE

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HI Wi JAXEMQ
>-EDlTOR

KIT* DO OUVIDOR Tf
1878

afiz-.
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..uila na mesma livraria


/ O dera,onio lariiHi,f wia

em 4 actos. 2 ei!

MJi, dr. em -t eios, 2' ed. l v . b r


I Verso e reverso, com. em 2 aetos, 2*ed. ! v. br..
I A.s azas de um anjo, com. am I prol . 1 actos e

2$');.'

i. 1 v. br

D. ./. G. Eagaliies Poesias, 1 v. in- ene


Suspiros poetic
dvies, 1 v. tu-t ene
Tr iiredias, I v. n- ene
.

Cantjo
Faci

'

M I ii

0;>!
A aima e o crebro, l v. in-i ene
7S0 I"
J. . de Hacedo Os quatro pontos ca
A myste
l gr. v, i.u-3 ene. HjJ, br
A baroneza de Amor, 2 v. br. 5$, ene
As vietimas algozes, quadros da escravido, volumes
i n-S" 1);. 55, ene
Vicentina, 3' ed., :> v. in-3
br. 5$, ene
7.s00!>
0 forasteiro, ron. bras., ll" ed. 3 v.in-S br. 5s, ene.
A nebulosa, 1 v. e n e
3$5
Theatro completo, 3 v. ene. 0, ene. d o u r a d a . . . 12$00
Gincinnato quebra loua, com. 1 v. in-8 br
Luxo e vaidade, Primo da Califrnia,Amor e ptria.
in-3 br
Lusbella, com. ] v. iu-8 br
Fantasma branco, com. 1 v. in-3 br
l$50fl,
No Othell, com. 1 v . i n - S br
$590
O primo da Califrnia, com. 1 v. in-3 br
J. Narberto de S. e S. Brasileiras celebres, 1 v. in-8 ene.
Flores entre espinhos, contos poticos, 1 v. in-8 ene.
Eageaio Sue A inveja, 1 v. in-f. ene. 58. br
A ira, 1 v. in-f. ene. 3$, br
A soberba, 1 v, in-f. ene. S.% br
,

Bibliotheca escolhida
Aleuur {(. )O Guarany, romance brasileiro, 4a ed. 2 v,
in-3" br. 6$. ene
,
$00 0
As minas de prata, continuo do (Guarany), 3
v. in-8 br. 9$. ene
12S0OO
Smiles 0 caracter, 1 v. ene. 4$, br
38000
Castilho D. Isrnez de Castro, drama.1 v. ene. 4$, br
3$000
Mace (Jos; Historia de um bocadinho de po, cartas a um
menina acerca da vida do homem e dos animaes, 1 v. in1
ene. 48, br
,,
3SJ0
Hugo (Victor) Noventa e trs, guerra civil, 1 gr. v. in-S ene.
4$, b r

,..

Xardee (AUan.) O livro dos espritos, 1 volume in- 1


4,1 br
Livro dos mediums,
ou guia do mediums e dos e
dores. 1 v. in- 5 ene. 18. br

3$0OO

NARRATIVAS MILITARES.

RUAS,

BBHTO.&5

LIVRARIA B. L. GARNIER, EDITOR


*
DO MESMO AUTOR
Historia de DHI booadinho de f"e..Cartas, d | uma menina
acerca At vida do homem e dos animaes. T r a *duzida da 32* edio. Obra adoptada pela com
' misso de prmios. 1 v. in-8 br. 3$, ene
OBRAS DIVERSAS
SanliiO poder da vontade, ou Caracter, comporta- -,
m*nto e perseverana. 1 v. 1 v. in-8 br. 2$,
ene
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O caracter. 1 v. in-S 3$, ene
'".
4$000
BrowaA conquista do a r . Quarenta dias de n a v e gao area. ' 1 v. in-8 br. 3$, ene
4$00O
Viagem no dorso de uma baleia. Aventuras maravilhosas do capito Bob-Kincardy. 1 v. in-8
br. 2$, ene,
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BaurfGeographia physica, para uso da juventude.
1 v. in*8 com mappa,....". . . . . . . , .
2$500
Teme (Jlio) O chanceller. Martin Vaz. 1 v. e n e . . .
3$000
Viagem ao centro da terra, 1 v. e n c
3$000
A ilha inysteriosa, 3 v. ene
9000
Vagem ao jedor do mundo em 80 dias, 1 v. ene.
Os filhos do capito Grant, 3 v. e n e . . . . . . . .
A terra das pelles, 2 v. ene
6$000
Da terra a lua, 1 v. ene
,
3$000
Ao redor da lua, 1 v. ene
3$000
0 doutor Ox," v . ene
, . . . . s . . ..>...,
3$000
Aventuras de trs russos e de trs inglezes, 1 v.
ene
.'
3$000
v
Cinco semanas em balo, 1 v. ene
3$00O,
Uma cidade fluetuante, 1 v. ene
3$000
Descobrimento prodigioso, i v. ene
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Miguel Strogofif, 2 v . ene
* 6&00O
D e s c o b e r t a d a t e r r a . l v . ene
3$000
Vinte mil lguas submarinas, 1 gr. v. in-8 e n e . .
4$,br

3$009
O capito Hatteras, 1 v. in-8 ene. 4$, br

NARRATIVAS
MILITARES
(SCElASE TYPOS)
POR

SILVIO DINARTE
( A. d'E. T.)
AUTOR DA MOCIDADE DE TRJANO, INNOCENC1A, HISTORIAS
BRAZ1LEIRAS, ETC.

tg

<:<

RIO DE JANEIRO
IIVREIRO-EDITOR

65 RUA DO OUVIDOR 65

1878

"

AO CORONEL

ANTNIO TIBURCIO FERREIRA DE SOUZA

uma das mais brilhantes personalidades dos


valente exercito brazileiro,

offerece
este livro

0 AUTOR

Rio de Janeiro 20 de Abril de 1877.

UM IRMO
(HISTORIA VERDADEIRA)

Le frre aid de son 1'rre est


semblable une ville forte.
BOSSUET

Un frre est un ami donn


par Ia nature.
LEGOUV

NARRATIVAS MILITARES
UM IRMO
( HISTORIA VERDADEIRA )

I
O CAMARADA

A bem de algum socego de espirito e commodidade de


coipo, quem viaja pelos fundos sertes deste immenso
Brazil precisa ter em primeiro lugar um ,bom camarada.
Sem elle tudo tropeo, tudo estorvos e diffculdades;
com sua presena, perspiccia e experincia, nada se torna
insupervel, nada impossvel, ou desremediado.
Um camarada, enrgico e intelligente, traquejado nas
labutaes da vida do deserto, observador cuidadoso das
menores particularidades da natureza, quem substitue,
embora em esphera limitada, as regalias que a communho
social e civilisada proporciona ao homem nos centros de
populao.

10

NARRATIVAS MILITARES

D'elle quasi unicamente depende esse bem estar relativo


que o viajante pde e busca com a pratica conseguir em
jornadas to dilatadas e, seno rodeadas de perigo, cheias
pelo menos de caaseiras e necessidades, como sejo as que
se fazem pelas vastas terras do interior.
E' elle quem marca com antecedncia o pouso e o prepara, desbastando-o das hervas mais altas ; quem levanta a
barraca ou arma o toldo e suspende a rede; quem accende o
lume; vai ao crrego buscar gua; trata da comida; cuida
dos animaes; pensa-lhes as feridas ; atalha (*) as cangalhas ; arreia os cargueiros, os tange, os soccorre nos
tremedaes; nos atoleiros, derruba a carga; torna a levantal-a, e tudo isto que representa incessante actividade nos
inesperados episdios de um dia inteiro, de sol a sol,
sem a mais ligeira demonstrao de impacincia, sem o
mais leve vislumbre de aborrecimento ou de fadiga.
Suas horas de descanso so to bem aproveitadas, seus
minutos to bem calculados, que, mal aponta a primeira
barra da madrugada, j esto, quando tudo corre a seu
sabor, os cavallos e bestas sga, comendo em embornaes
a rao de milho, apanhados que foro em distante pasto.
A gua ferve na tripea para o caf da manh, e ao chamado
do amo logo servida a modesta e matutina refeio.
Nada o sorprehende. Hbitos arreigados lhe no consente a vida vria e agitada. Ha occasies em que as

(*) E' technico o termo significa concertar, arranjar, costurar.

NARRATIVAS MILITARES

11

eousas vo s mil maravilhas; outras cm que desando e


se baralho como que propositalmente.
Desapparea, por exemplo, um animal. E' preciso ento
revolver grandes extenses, estudar o rasto, seguil-o s
vezes lguas e lguas, bater matos e capesafanoso trabalho, tanto mais de enfernizar quanto parar a viagem um
dia perdido, levantando-se com sol alto o pouso, para ir-se
pernoutar pouco adiante. E se na manh seguinte se repetir
o facto, como usual, reconieo as mesmas pcsquizas,
reproduzem-se peripcias idnticas, cada vez mais desesperadoras para a pacincia mais- experimentada e sofredora,
e que entretanto em nada abalo a impertubavel. serenidade
do sertanejo.
Silencioso no mais das vezes, outras tagarela e cantador,
depressa cria affeio a aquelle a quem ajuda mais do que
serve e que, por prompta solidariedade, cimentada pela
solido, chama tambm de camarada. Cresao os obstculos, accumulem-se contraridades sobrevenho desgostos
d'alma ou enfermidades do corpo, e elle tornar-se-ha carinhoso companheiro, amigo fiel, auxiliar precioso, sem o
qual em muitas occurreneias proseguir fra de todo impossvel.

Se tiver cavalgadura, escancha-se n'ella e vai tocande


os cargueiros que pe na estrada por diante -r seno, caminha atraz delles de ps no cho, com passo firme, desde os
primeiros albores da risonha c rsea aurora at aos ltimos clares do melanclico e rxeado crepsculo.

12

NARRATIVAS MILITARES

. L,argo e caudaloso rio corta o caminho, e o viajante na


sabe nadar. Vestgio de ponte no existe; canoa nunca
houve. Que fazer?
No vacilla um s instante o camarada. Amarra os animaes a um po ou touceira,; tira-lhes arreios e cangalhas;
despe-se; abre o couro que dobrado serve de ligai s cargas; levanta-lhe as quatro pontas; prende-as com embiras
e cordas, e n'um pice improvisa uma embarcao, de certo,
frgil, mas na occasio meio nico de transpor a corrente.
E' o que se chama uma pelota.
Enchel-a de carga, cahir n'agua e bracejar para a outra
margem, levando entre dentes a cordinha a que est presa
a pelota, cousa de minutos.
Depois volta, rpido como um poraqu ; ganha a praia e,
aproveitando o tempo emquanto o couro est duro, carrega
passageiro e malas e sellim; faz duas ou trs viagens redondas e por fim tange para o caudal as bestas e cavallos que
compem a tropinha, dirigindo-os com gritos e varadas na
difficil transposio.
No pouso, tomadas todas as providencias, dispostas as
eousas para a viagem do dia seguinte, no descansa de todo
o camarada.
Se pia uma ja na matta prxima, l se vai elle de ganhas dar um tiro proveitoso; se passa volitando uma
abelha e depois outra, l comea uma sagaz revista dos
troncos de arvores, e d'ahi a pouco resa o machado, ba-

NARRATIVAS MILITARES

13

queia o madeiro, e enchem-se os cornimbques (*) de saboroso mel, sobremesa inesperada e que rompe a monotonia
da diria e habitual pitana.
Se a abelha fr mandury, os olhos do metteiro (**) interrogo s a bifurcao dos troncos; se jatahy, cujos favos
guardo os perfumes das flores amalgamando-os, ento elk
estuda a base das arvores, bem junto ao solo e no tarda
em descobrir um cnestnho de terra preta e dura, que "
a porta do cortio.
A' simples vista, conhece logo pelo comprimento se vale
eu no a pena trabalhar de machado.
Quando q funilsinho no tem mais de pollegada de
altura, o camarada dispensa o excesso de servio, mas,
para no perder as passadas, derruba alguma palmeira e
volta com o palmito doce, to grato ao paladar, ou com o
amargoso que os entendidos ainda aprecio mais.
Se o dia est calmoso, no se esquece o camarada de preparar para o patro a refrigerante jacuba : parte am pedao de rapadura, dissolve-o n'gua e junta-lhe farinha de
mandioca ou de milho, se fr bem fresca.
Esteja encoberto o tempo, meio incerto, e trata logo de
fazer ferver gua. Apanha umas folhas de congonhao campo,
tosta-as ligeiramente e de prompto arranja uma infuso de

(*) Os CORSIMBOQUES so va-sos feitos de chifre. Serrem priBcpalinenl*


de copos e bocetas de rape, quando menores.
k

() Homem qne sabe tirar mel, ou como dizem no serlo VELLAR.

14

NARRATIVAS MILITARES

sabor agradvel e que lembra o mate, se lhe no superior.


Quando a estao de chuvas, apenas levanta o toldo, com
previdente cuidado estica as alas, bate bem as estacas
que as prendem, reforando-as com cunhas para que o panno
resista ao esforo do vento e cava em torno um rego que
d fcil escoamento s guas, preservando o interior do
alagamento e humidade.
No inverno, ento, sm receio de aguaceiros busca os
lugares bem planos e arma uma espcie de tenda frxa que
serve quasi unicamente para abrigo do abundante sereno.
Assim faz o camarada que entende de \iajar ; assim procede, com espirito calmo, cauteloso, e sempre reflectido,
cm qualquer emergncia que possa dar-se.
Levar, pois, comsigo um homem desses no s verdadeira felicidade para quem no est habituado aos padecimentos de uma viagem terrestre, como at condio de
bom xito nas arriscadas exploraes de invias solides,
-como tive pessoalmente occasio de verificar n'uma expedio de que fui encarregado, bastante curiosa e cercada de
circurnstancis especiaes e contrarias que por vezes parecero dar-lhe foros de inexequivel.
II
QUE EXPEDIO FOI ESSA

Antes do mais, convm lembrar que no mez de Fevereiro de 186G as foras mandadas de Goyaz, S. Paulo e

NARRATIVAS MILITARES

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Minas Geraes para Matto Grosso e officialmente declaradas,


j ento, em operaes no Sul d'essa provncia, estavo desde
17 de Dezembro de 1865, em numero de 2.000 e tantos
homens,acampadas um pouco para l da confluncia dos rios
Coxim eTaquary no lugar chamado Beligo, onde existira um
insignificante ncleo colonial que, destrudo pelos paraguayos, foi novamente restabelecido, logo depois de terminada a guerra dos cinco annos e constitue hoje a freguesia de S. Jos de Herculana.
Dividio-se em duas brigadas : a l . a com 1.157 praas,
composta do batalho 17 de Voluntrios mineiros, do 21 de
iufantaria de linha (paulistas) e do corpo de artilharia do
Amazonas (*); a 2. a com 914, praas, do esquadro de
cavallaria de Goyaz, do 20. de linha da mesma provncia
e dos voluntrios policiaes de S. Paulo e Minas Geraes.
Commandava a columna o coronel Jos Antnio da Fonseca Galvo (pouco depois brigadeiro graduado), o qual
tinha sob suas ordens as reparties dos deputados do ajudante general, e do quartel mestre general, uma commisso de engenheiros, outra de sade, e mais um auditor
de guerra, p sympathico e intelligente Gonalves de Carvalho.
Ero ao todo 3 officiaes do estado-maior, numero sem
duvida superior s necessidades do servio, mas que as molstias, as retiradas e a morte em breve devio diminuir e demasiado reduzir.
() Ser assumpto particular de uma narrativa contar como esse corpo fui
parar em Matto-Grosso e o destino que teve.

16

NARRATIVAS MILITARES

Foi o acampamento do Coxim a primeira das muitas e


cruciantes estaes da atribulada peregrinao q,ue
pelo recanto meridional da provncia de Matto Grosso !>/.
durante dous longos e penosos annos aquella colunm
expedicionria.
"Rodeado por todos os lados de immensps sertes, n
podia o local, de si inculto e j devastado, que o egosmo
e a inconsiderao haviam declarado chave das estradas de
Cuyab, offrecer recursos para a alimentao de quasi trs
mil bocas, seno desde logo famintas, pelo menos precisadas de diariamente comer.
Assim pois, emquanto vinho, com o vagar do passo tto
bei, chiando pelas estradas, os carros de mantimentos que
a energia e a actividade do presidente de ento te
Goyaz Ferreira Frana enviavo s foras, soffrio elfas a
mais cruel e dolorosa mingua.
Aqui e em qualquer parte hei de proclamal-o bem alto.
Se no fora a incansvel dedicao d'aquelle distincto bra-,
zileiro, a expedio teria infallivelmente se dissolvido rw
Coxim, depois dos mais tremendos horrores; e como esse
servio de to eleudas conseqncias no foi ainda evi'damente reconhecido e aquilatado pela nao e pelo governo, no livro histrico ou no romance buscarei sempre
trazel-o luz.
A' frente dos eombois, despaehava Ferreira Fraua pontas de gado o qual, embora chegasse ao nosso acampamento,
depois de centenas de lguas, esqulido, e quasi sem fokge,
era assim mesmo derrubado loero e distribudo tropa.

NARRATIVAS MILITARES

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A carne ennegrejda espumava ao fogo, mas por emquanto se dava algum alimento a essa infeliz gente.
Em to desconsoladora emergncia, estranhavo ainda os
generaes e politices de Guyab e do Rio de Janeiro que
mais depressa no avanasse aqu ella columna, emprehendendo
rpida campanha afim de expellir os paraguayes
k
para alm d Apa e levar as armas at ao corao da republica inimiga.
Mas como, senhores do gabinete, cujos Ihos se prendem
unicamente s enganosas facilidades da contemplao de
um bonito e bem colorido mappa geographico, ccmo mover
uma fora pelo deserto a dentro, sem municiamento d
boca, sem linhas de abastecimento, sem depsitos retaguarda? ! Como mettel-a em pantanaes de dar nado
n'uma poca de chuvas constantes e torreniaes ? ! Como
romper atravez de obstculos quasi insuperveis, at para
o homem escoteiro, por muitas e muitas dezenas de le
gu|s?!....
J se fizera, em todo caso, sentir a estranheza, pelo que
anciava o coronel Galvo, offendidos os brios de velho
militar, alcanar pelo menos a villa de Miranda, ne dis
tricto daquelle nome.
E nessa occasio era sem duvida o mais difficil.
Imagine o leitor uma.regio larga, e baixa que se
estende desde as margens do Taquary at aos campos do
Aquidauna, confluente do Miranda, regio de cincoenla
N. M.

18

NARRATIVAS MILITARES

lguas em quadro, limitada ao 0 . pelo rio Paraguay, a


L. pela serra de Miracaj e que, anmialmente, do mez de
Dezembro a princpios de Maio, em toda a extenso alagada pelo transbordamento do gigantesco caudal e dos seus
menores tributrios. Ento o caminho que a corta, ligando
o ponto do Coxim villa de Miranda, secco e de bom
transito no tempo frio; d ^ p p - w c e todo, submergido que
pela formidvel inundao.
Conhecida por pantanal de Miranda e uma das pores
meridionaes daquillo que os mais abalisados geographos com
impropriedade chamo a lagaXares, constitua essa vastido de guas um empecilho marcha da columna at que
o grande rio se retrahisse, entrando tambm cada um dos
afluentes em seus mais modestos leitos.
Pois bem, o que s em fins de Maio, ou melhor princpios de Junho, podia ser tentado, foi crido praticavel em
meiados de Fevereiro; e, como figurava nos mappas do pessoal uma pomposa commisso de engenheiros, antes de
outra ponderao, ao cuidado delia commetteu-se a incumbncia de achar passagem, fosse l como fosse, onde era
absolutamente impossvel passar.
O programma tinha o seu qu de grandioso, deixando
larga margem ao desconhecido : explorar toda a zona inundada; procurar torneal-a, fraldejando a serra de Maracaj ;
abrir picadas pelas mattas, e t c , e, na sua parte mais clara e
positiva, dar de tudo ao commando em chefe circumstanciada
informao, acompanhada de desenhos topographicos, com

NARRATIVAS MILITARES

19

determinao exacta das distancias e pousos para a marcha


futura da columna, dos trechos de caminho a melhorar,
-pontes e boeiros que lanar, canoas que construir e um sem
numero de Becommendaes mais, como de estylo em instruces formuladas por qualquer repartio brazileira no
exerccio de suas funces graphieas.
III
COMO RECEBEU A COMM1SSO DE ENGENHEIROS A ORDEM

Quando no barraco de palha em que ns, officiaes engenheiros, morvamos em commum, quasi defronte da,
confuso das guas do Taquary"com as do Coxim, chegou a
ordem apressada para que incontinente o chefe da commisso
nomeasse dous de seus ajudantes que em cumprimento
d'aquellas instruces fossem transpor os paritanes at ao rio
Aquidauna.occupado, ainda por cima, pelo inimigo, singular*
pasmo apoderou-se de todos.
Os primeiros instantes foro de silencio e concentrao ;
depois surgiro reclamaes e protestos.
Pois era possvel n'aquelle tempo de chuvas dirias, no
rigor da quadra das guas expor assiin dous homens,
dous officiaes, atiral-os para a frente da columna, a esmo,
sem rumo, quando havia ignorncia total da posio, dos recursos e vigilncia dos paraguayos ? E aquele pantanal medonho, abysmode vasa, immenso lodaal nunca revolvido? E
aquella serra bravi, invia, como transpol-a, como estudal-a,semguia, sem rota? Com que viveres far-se-ia uma expio-

20

NARRATIVAS MILITARES

rao de 50 lguas? Onde os animaes, quando a peste os anquilratodos? Que fora de proteco para acompanhar os
infelizes exploradores?
A todas as interrogaes contrapunha-se inflexvel resposta : era a urgncia de cumprir as determinaes do
commandante em chefe; era a disciplina militar com todas as
suas nquebrantaveis exigncias.
Manda quem pde, obedece quem deve, diz o soldado, e
esta regra a base, a fora de um exercito.
N'aquella hora, porm, as perguntas que se crusavam
de todos os lados e, satisfeitas como era natural, sempre
no sentido negativo, mais nos entenebreciam o espirito.
Tambm cahira j o crepsculo, e o chefe da commissao
no ousara, ou melhor, no tivera ainda a coragem de indicar
os nomes dos que deviam partir e dar execuo s imperiosas instruces.
No nosso barraco, j ento s escuras, que o luxo da
illuminao fora, ha muito, radicalmente abolido, reinava,
depois de todos aquelles protestos, o silencio ; fora, roncava
a trovoada habitual s tardes da estao quente, e a chuva
cahia a cntaros.
Cada um de ns estava deitado em seu gyro ou rede.
E ' preciso, observou por fim um dos companheiros,
decidir quem segue ou quem fica.
Considero, disse o chefe, a empreza to difllcil,
que no me animo a apontar o nome de nenhum dos meus
collegas.
Entretanto a ordem terminante, ponderou algum.

NARRATIVAS MILITARES

21

E hade ser cumprida, accrescentou outro.


iPois bem, lembrou um terceiro, entreguemos sorte a
custosa designao. Assim ningum poder queixar-se.
Aceito o alvitre, nossos oito nomes, tantos eram os
ajudantes da commisso, escriptos em quadradinhos de papel,
igual e cuidadosamente dobrados, cahiram no fundo de um
chapo.
Quem do bojo da improvisada urna tirou com solemnidade dous dos papeisinhos foi Chichorro da Gama, um infeliz camarada, cujo corpo devamos, poucos mezes depois,
entregar terra.
Com explicvel anciedade abri-o e... li ura nome.
Era o meu.
Occasies solemnes j tem tido minha vida. Uma d'ellas
foi essa.
N'um instante, rpido como o pensamento, vi que meu
destino ia depender do companheiro que me reservava o
outro mysterioso canto do papel. Se enrgico e prtico, e s tvamos salvos ; se menos bem dotado, ambos no daramos
conta da mo, succumbindo talvez, antes de concludo
o temeroso commettimento.
O nome que annunciei, mais animado logo, foi alm de
minha expectaoPereira do Lago.
Lagoisto , a prudncia, a fora, a reflexo, o sentimento apurado do dever; Lago a personificao do
bom senso, mas ao mesmo tempo a tenacidade levada ao
extremo da teima.

22

NARRATIVAS

MOTARES

Alto, gordo, ento simples capito, mas com propores para ser general, tem elle physionomia franca e
sympathica. Possue intelligencia, illustrao e sobretudo conscincia. Recto e leal, amigo s deveras, mas tambm inimigo decidido.
Eis porque esse nome tanta influencia teve em meu
espirito, e como a imaginao, em idades mais tenras, de
bom grado se inclina para o optimismo, aquella viagem,
ha pouco to terrvel, affigurou-se-me digresso que, se
bem penosa, serviria comtudo para quebrar a insipidezda vida estacionaria que levvamos no Coxim.
Ento somos ns, disse Lago com aspecto risohho.
Pois bem, amanh me occuparei dos mantimentos, e voc
dirigia-se a mimir. entender-se com o coronel commandante.
No dia seguinte, com effeito, compareci no quartel general e l no pude colher informao que me agradasse;
muito pelo contrario,
A cada instante reappareciao dizem.
Diziam por exemplo que a travessia dos pantanes era
possvel e^at fcil; diziam que uma serra corria esquerda,
to continua e elevada que no deixava errar uma crianae com fralda por tal modo limpa, franca e boa de seguir,
que os fugitivos de Miranda por ella se tinham escapado
com a maior segurana; diziam que os paraguayos estavo
muito, longe, perto j do Apa; diziam emfim mil eousas
consoladoras, mas ningum affianava nada,

NARRATIVAS MILITARES

23

O que era positivo que devio servir-nos de guia


ehuJo ou seis soldados do antigo corpo de cavaflaria de
Matto Grosso dissolvido em Nioac por occasio da invaso da
provncia em 1865 e que, aps um anno de estada nas
maltas entre ndios e refugiados, tinhovindo apresentar-se,
atravessando, certo, os pantanes, mas na estao em que
estavo perfeitamente seccos e davo livre passagem.
Pairava sobre essas praas uma suspeita que nos foi, ultima hora, bsequiosamente communicada : que ero
uns grandes sycophantas e assassinos, que, depois de enormes tropelias, tinho vindo buscar a inpunidade de medonhos
crimes na proteco da vida militar.
IV
A VIAGEM

Debaixo desses auspici os, no dia 12 de Fevereiro de


1866 partimos, pois, do Coxim, acompanhados at ao
porto de embarque no Taquary por nossos companheiros
que durante a transposio d'aquelle magestoso rio nos
saudavam, contristados e melanclicos, com os lenos e
chapos.
N'essa mesma tarde arrebentou violenta trovoada,e passmos a noute em uma barraca esburacada que parecia proteger-nos mais intencionalmente do que na realidade.
Emfim com mais ou menos peripcias, prprias de toda
marcha por terra, fomos seguindo a rumo Sul e n'um a s

24

NARRATIVAS MILITARES

25 lguas encontrando seno terreno perfeitamente enxuto,


pelo menos transitavel e at com signaes de bastante freqentado uns mezes atraz, pois a trilha era seguida e um
tanto batida.
De vez em quando viamos uma ou outra bonita perspectiva : o porto de Roma, por exemplo, grandiosa aberta
n'uma linha de montanhas j bastante ernpinadas ou ento
os campos dos rios Claro e Verde, mas a chuva infallivel, mal
se inclinava o sol, pelas trs ou quatro horas da tarde, constitua um soffrimento dirio, tanto mais penoso quanto ia entender com anoute, molhando nossa resumida guarda-roupa.
Sem maior novidade, pois, alcanmos o rio Negro,
alem do qual se espraiava a zona mais funda dos pantanes, pelo que devamos trilhar a base da serra de Maracaj.
A. direco da cordilheira constitue com effeito seguro
meio de caminhar sempre para o Sul, mas o que se torna
de todo o ponto impossvel no s acompanhar as dobras
e
xtremas da aba, como buscar alcanar a chapada, se por
ventura existe, pois o massio de montanhas mergulha para
a
ssim dizer os ps na vasa e tem as fraldas orladas de uma
faixa larga de taquarissima to entranada e resistente, que
n'um instante gastaria quanto machado tentasse romper
por ella estreita vereda.
Comeou ento para ns um perodo de padecimentos
que descrevi minuciosamente num livro (*), e que, justifi(') SCENAS DE viAgEM.-Explorao entre os rios Taqua rv e Aquidauna,
no districto de Miranda. Rio de Janeiro, 18G8.

NARRATIVAS MILITARES

25

cando as temerosas previses do nosso concelho no


Coxim, toma hoje, apagado em parte pelos annos, certos
visos de inverosemelhana.
Repellidos da serra pela impenetrvel cintura, no tivemos remdio seno procurar as terras baixas: cahiraos
no pantanal; perdemo-nos em breve, e patinhando dias inteiros no lodo ou dentro d'agua e buscando, a muito custo,
uns cmoros de terra mais altos e seccos para passarmos as
noutes ou enxugarmos as roupas, camas e bagagens, caminhmos durante quasi trs semanas a ta, sem rumo, desanimados e sem esperana de salvao.
De mais a mais, a pelota, que na passagem do rio Negro
transportava nossa diminuta matalotagem, tinha virado, de
maneira que seguramos, confiados s no muito gado que
diziosempre o celebre dizioabundante nas regies
empantanadas.
D'essa vez tambm no andavo longe da verdade : rezes
havia e muitas, mas to ariscas e velozes como o bicho mais
selvagem da matta; isto mesmanos lugares menos humidos,
porque da regio inundada fogem todos os animaes, e
nella s se avisto garas, socos e tuyuys.
Foroso era, pois, vencer a natural repugnncia e para
no morrermos mingua chupar miolo de palmeiras macabas, to visguento e desassucarado que o estmago o
acolhe com desgosto,
A mim e comitiva, composta cfaquelles soldados mal
considerados sete homens e um sargento susten-

26

NARRATIVAS MILITARES

toam mais a coragem e sangue frio do Lago do que


a repulsiva alimentao que nos propomonava aque
ingrata zona.
.
' xo Man oor diante, mas
Entretanto iamos sempre, ja nao digo pui
>_
vendo de achar passagem ou para voltarmos para o u r a
ou para seguirmos at ao Aquidauna.

UMA ONA BENEFICENTE

Uma noite, attingiram os nossos soffrimentos extraordina^


ria violncia.
N'um pouso improvisado e todo encharcado, que com boa
razo denominmos da Afflico, cahio sobre ns, quando
emergia do pantanal esplendido luar, to condensada nuvem
de mosquitos e pernilongos que, embora abatidos pela fome,
buscmos a toda a pressa os galhos extremos das arvores,
donde s descemos com a madrugada.
Imagine-se agora a lucta para resistirmos ao somno e alli
mesmo n'aquelle elevado abrigo nos defendermos dos ousados e. malditos inseetos ?!
Quanto aos nossos animaes, esses corcoveavam de dr,
atados a grossos troncos e desesperados esticavam a mais
no poder as cordas que os vinculavam.
Afinal, depois de esforos furiosos, romperam as prises
e n'um galope vertiginoso desappareceram do infernal
local.

N ARRATIVAS MiLITARS

2?

N'elle tivemos que ficar trs dias, trs dias que


me pareceram annos, sentados, eu e o Lago," um ao lado do
outro, espera das turmas em que se haviam dividido bfr
soldados, uns para procurarem alguma cousa que comer,
outros a campearem os animaes fugidos.
E com a noute voltavam desalentados, prostrados de fadiga; e com a noute, surgiam d'aquelles campos alagados,
n'umas dez lguas em torno, legies, myriades de sanguesedentos mosquitos, cujo ferro, atravessando a mais espessa
baeta, se nos entranhava sequioso pelas carnes a dentro.
Supplicio indescriptivel!
Debalde fumegavam fogaros que nos abrazavam de;
cajor ; tal era a fria dos assaltantes que no havia seno
recorrer s arvores e, trepados emcima, agarrarmo-nos
com fora, aos galhos no meio de cochilos homericos.
E a lua cheia, immensa,' a illuminar com brandos e azulados raios aquella paizagem chata que aos olhos da fome
e da angustia parecia sepulchral.
Ento, perguntei a um dos soldados, no ha esperana*
de se acharem mais, os animaes ?
Por. emquanto, no, respondeu-me elle, mas os
dous Campos Leite foram seguindo o rastro, e se elles no
os trouxerem, ningum mais os apanha n'esta vida.
Ahi, a todas as preoccupaes que tumultuavam em nosso
espirito, accresceu mais esta : E se os taes ampeadoresr
justificando a reputao de que gozavam, desertassem, montados em nossas cavalgaduras ?!

28

NARRATIVAS MILITARES

Para abrandar a violncia dessa anciedade, deu-nos a


sorte inesperado resfolego. Por volta do meio dia,
appareceram no pouso dous soldados carregando um
enorme pedao de carne, resto de um banquete de ona,
a qual, achando sem duvida o repasto demasiado duro era
carne de touro com pouco se contentara. O mais havia
ficado quasi intacto para uns malaventurados homens perdidos inconsideradamente n'aquellas solides.
Sim, abenoada ona!., nica na tua espcie ! O que, graas a ti, se devorou n'aquellas horas, o que se devorou durante a noute toda, apezar de teres mais que razo quanto
qualidade da carne, apezar do alvoroto e sanha das morisscas, passa os limites da imaginao da tua raa e com tal
sofreguido que o alimento apenas ingerido era logo regeitado pelo enfraquecido estmago e n'aquelle instante
mesmo substitudo por pedaos cada vez maiores.
Era de enjoar uma ona um tanto mais civilisada.
Embora!., comia-se... comia-se !
VI
NO

HA

MAL QUE SEMPRE DURE

N'essa mesma tarde, voltaram os campeiros com o magte de animaes, que s havia parado umas boas dez legoas
atraz, quasi junto ao rio Negro. Faltava unicamente um
burro de carga, morto por uma ona, essa de instinctos
por sem duvida muito menos dignos e louvveis que os da
llustre e humanitria companheira.

NARRATIVAS MILITARES

29

Emfim... ha de tudo!
Quando no dia seguinte achmo-nos a caminho, ramosoutros homens, e como a felicidade do mesmo modo que a
desgraa tem quasi sempre uma evoluo determinada,
foram nossos inglrios infortnios decrescendo em cousoladora proporo. Um dos nossos conseguio matar a bala
gorda e possante rez, e, no momento menos esperado, surdio de entre as guas, buscando as lombas da serra, uma
trilha seguida, que nos livrou para sempre dos horrores e
incertezas do pantanal.
Estamos salvos ! bradou com segurana um dos soldados. Agora piso terra conhecida.
Dera esta grata noticia um homem que nos havia
prestado, como camarada, durante os dias angustiosos
d'aquella custosa explorao os mais assignalados servios.
Era elle quem frente de nossa resumida e merencoria tropinhaia sempre rompendo a marcha com gua muitas vezes
pela cintura e abrindo um sulco por entre os capins do pantanal;era elle quem, menor suspeita de corixa (*),nos fazia
parar ; quem activava a passagem, puxando as pelotas, dirigindo os cargueiros e animando os camaradas; quem.de machadinha em punho, corria as arvores em busca de coi ticos
de abelhas ; quem derrubava os coqueiros ; lhes conhecia as

(') CORIIAS so depresses do solo que, cheias d'agua pela inundao,


no do passagem seno a nado, tornaudo-se um dos perigos srios das
viagens por aquelles lugares.

30

NARRATIVAS MILITARES

qualidades; lhes tirava o miolo, quando no tinham palmito,


voltanio pressuroso a nos trazer o resultado de suas pesquizas ; quem campeava os animaes e lhes batia sem errar
a fugitiva pista.
Chamava-se Alexandre de Campos Leite, sertanejo por
ndole e educao, mas por emquanto soldado do corpo de
avaliaria de Matto-Grosso.
Era cabur, isto , mestio de negro com ndia e um
magnfico typo do cruzamento destas duas raas.
Alto, bem proporcionado, de musculatura enrgica e
elegante, tinha cr de chocolate carregado. Cabellos negros,
mais crespos que encarapinhados, olhos grandes e meigos, nariz fino, quasi aquilino, boca um tanto rasgada,
dentes excellentes, e mento accentuado, formavam um todo
physiognomico agradvel e sobretudo muito caracterstico.
Por^occasio da dissoluo do corpo a que pertencia, em
dias de Janeiro de 1865, quando os paraguayos invadiram
o dislricto de Miranda, ficara Alexandre occulto entre, os
ndios terenas, at que julgou de necessidade ir apresentar-se s foras brazileiras acampadas ento Coxim.
Razo ainda mais forte que o dever militar a isso o havia
levado. E' que nessas foras servia tambm um irmo, seu
irmo mais velho Martinho, que, depois de debandado o
corpo de cavallaria, por circumstancias talvez alheias sua
vontade, acompanhara o commandante e a bandeira at
SanfAnua do Paranahyba, na fronteira de Malto-Grosso,
seguindo dalli para Uberaba, onde se reunira columna

NARRATIVAS MILITARES

31

expedicionria que marchava com direco ao norte do districto de Miranda.


Pela vez primeira se achavo aquelles dous homens separados.
Tambm logo que Alexandre, por um ndio que fora ter
ao Coxim, soube da chegada do irmo, sopitou o desejo
de continuar a viver livre e independente na qualidade de
extraviado e, reunindo quatro ou cinco companheiros nas
suas condies, veio espontaneamente offerecer o corpo ao
jugo da disciplina e tomar novamente lugar na fileira ao
lado do querido Martinho.
Pardo bastante claro,e filho portanto d'outro pae.era este;
baixo e reforado, tinha physionomia balrda, pouco intelligente, mas benevola e um tanto sympathica.
Homem de quasi quarenta annos, ha muito terminara seu
prazo de engajamento ; entretanto, espera que o irmo
muito- mais moo houvesse concludo o tempo de servio
obrigatrio, ainda no requerer sua baixa, qual, pelo
pssimo e, digamol-o francamente, desleal systema introduzido na nossa administrao militar, mui naturalmente
no lhe havia de ser concedida.
Os dous, como mais conhecedores dos pantanes e d'aquellas regies, ajudaram-nos sempre com dedicao illimitada, prestando-nos, como j dissemos, importantssimos
servios,Martinho com sua fora de trabalho,robustez e indomvel constituio, Alexandre com seu atilamento e vivacidade de espirito para de tudo tirar recursos, aproveitando

32

NARRATIVAS MILITARES

em tempo as menores circumstancias que podem auxiliar o


homem entregue a si no meio do deserto.
Em gerai aquelles seis homens, que nos tinho sido dados
para guarda de proteco com as mais singulares e aterradoras confidencias e conselhos de desconfiana, portarao-s&
de modo a merecer de ns verdadeira gratido,
Vil
CONTINUA A VIAGEM

"

Exhaustos de foras, mas alegres e quasi orgulhosos por


havermos superado os tropeos que a cada passo se levantavam como que para nos deter a marcha,chegmos zona
chamada boca do patanal e distante umas 40 lguas do Coxim. Ahi corre o rio Tabco, espraiado e quasi sem margem
do lado direito,do outro contido por empinada barranca que
as enchentes jamais podem galgar. o limite da regio firme
e nunca inundada, a qual se estende, alargando-se muito,
para O. at ao rio Apa e descamba pela republicado
Paraguay a dentro, formando as extensas plancies do Aquidaban, prximas da villa da Conceio.
Inexcediveis em dedicao havio sido os dous Campos
Leite.
Nada lhes passava sem reparo pelo caminho ; de instante
a instante estudavam o visa do arvoredo ou as pegadas dos
animaes para fugirem de medonhos tremedaes cobertos
de capim to verdejante e mimoso quo traioeiro, met-

NARRATIVAS MILITARES

33

tendo-se pelo contrario confiadamente por veredas escuras e encharcadas, cujo solo, porm, firme e sem as perfidias d'aquella.s ridentes clareiras.
A menos de meia lcgua das margens do rio Tabco, tive
prova mais notvel d'essa cautela de observao.
Como de costume, caminhava Alexandre na frente, Martinho logo atraz.
De repente o primeiro parou e com ar de admirado voltou-se para o outro.
Trocaram rpidos acenos e ambos pareceram escutar.
Perguntei-lhes porque.
Vinha ento a nossa tropinha por trilha alagada e
aberta em campos dejnncos piripiris; viajar dirio, ainda
quando fora do verdadeiro pantanal.
Os quero-queros, disse por fim Alexandre, esto grita ndo beira do rio.
E que tem isso? observou Lago com impacincia.
E' que ha l gente, respondeu Martinho.
E quem poder ser? indaguei.
Paraguayos, quem sabei replicou Alexandre.
A tarde vinha descendo apressadamente.
Tudo era triste.
Nenhum ponto que scinlillasse no ce ; na terra, ao redor de ns, s charcos e negrejantes massios.
Ameaava chover e mais se entenebrecia o tempo.
Entretanto impossvel era recuar ; imprescindvel marN. i M.

34

NARRATIVAS MILITARES

char para diante, e talvez d'ahi a pouco esbarraramos


cora... o inimigo !
Aos Campos Leite ordenou Lago que avanassem por
desvios e atalhos a explorar terreno at ao rio.
Partiram, e ns alli ficmos espera.
Cerrou-se de todo a noute; comeou a chuva a cahir, e
parados, silenciosos, formvamos compacto e melanclico
grupo, ao passo que de vez em quando os animaes batiam
com as patas n'agua.
Depois de uma hora talvez d'essa cruel expectao, em
que o peito se nos apertava de inquietao e tristura, ouvimos um grito prolongado de agonia... e depois uma
gargalhada estridente.
E um corujo dos pantanaes passou por cima de nossas
cabeas.
Acredito que n'aquelle instante todos sentiro frio na
medula dos ossos.
Cruz ! exclamou um soldado exprimindo em vz alta
a impresso geral, este bicho do diabo veio rir-se da nossa
desgraa!
Quando, cansados j e ralados de impacincia, pensavamos em proseguir, appareceu o Martinho.
E ento ? perguntou Lago.
Alexandre l ficou.. Que novidades ha ?

NARRATIVAS MILITARES

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Ha pouco, gente grossa (*); agora ningum mais.


Assumpte(**): os quero-queros calaram o bico.
De facto nada se ouvia.
Avanmos ento, indo, meia hora depois, parar na margem direita do Tabco onde, sem bulha e apenas com uma
fogueirasinha que mal nos aquecia as roupas ensopadas
k
da ehuva, espermos com sobresalto pelo que nos diria a
madrugada.
Se a noute foi m,e durante ella deram-nos as formigas
savas na barraia que at cortaram as correias do talim,
espicaando tudo~ quanto era panno, se a noute foi m,
repito, o raiar da aurora trouxe-nos consoladora compensao.
Os rseos e decantados dedos de Eos de par em par
abriram as portas esperana agora fundada, agora quasi
certa, de vermos terminados os trabalhos da nossa terrivej
commisso.
Uma partida de indios terenas, ndios mansos, amigos,
aluados nossos e cujo aldeamento nas brenhas da serra do
Maracaj, a poucas lguas do rio Aquidaana, era um ds
nossos objectivos, fora quem l estivera.
No havia duvidar.
Frescas estavam as pisadas e Alexandre em reconhecel-as,
ou, como technicamente se diz, em levantal-as, era mestre.
{*) Muita gente.
(") Ou;a; attcnda.

36

NARRATIVAS MILITARES

O indio, ensinou-me elle, pisa de banda e no grudar


o p todo no cho.
Do Tabco fomos fraldejando a serra at uma ponta que
se adianta no meio de campos pouco dobrados ; depois, seguindo a volta, encaminhmo-nos para o seio que ella forma
cm reintrancia.
Ahi que se haviam abrigado os ndios da tribu guanr
depois de expulsos de seus aldamentos de Miranda.
Passado um bonito crrego, deparou-se-nos larga e batida avenida com mostras demuito freqentada.
Se nos apresentarmos assim em grupo, pondero
Alexandre dirigindo-se para ns, arriscamos alguma descarga. Vou adiante e d'aqui a um nida volto com os terenas.
To judicioso alvitre no podia deixar de ser aceito.
O recebimento que, minutos depois, tivemos na alda da
Piranhinha foi de verdadeiro ehthusiasmq. Aquelles nosso
amigos, vestidos muitos d'ellcs s com sua pelle cr de cobre
vermelho, pasmavam, embora ndios, de nos verem para ek
dos pantanaes.
Se de seu lado nos olhavam com respeitosa admirao,por nossa parte no menos estranheza nos causavam aquelles grupos de homens, cuja epiderme cr de telha queimada
seno repugna s vistas, pelo menos as impressiona singularmente. Eram com effeito os primeiros ndios que viamos assim em liberdade nas maltas c sertes do. BraziL

NARRATIVAS MILITARES

37

VIII

UMA GALLINHA COM ARROZ APPARECE E DESAPPARECE.

Pensar e fallar de continuo em manjares delicados, em


umptuosos banquetes e profusas refeies, uma das curiosas hallucinaes d'aquelle que, alquebrado de foras pela
fome, sente aos poucos a imaginao ir desvairando.O phenomeno que se d em sonho, quando dormimos em jejum,
reproduz-se cora vivaz intensidade em quem,embora acordado, se sinta desfallecer por falta de alimentao.
Se a medicinao que duvidono assignala o facto,
posso eu"assegural-o com todo o fundamento, pois o verifiquei
so s em mim, como nos companheiros que soffrero a
agonia dos trs dias no pouso da Afflico.
Entre ns era o nico assumpto de conversao, o unio
estimulo para trocarmos palavras um pouco mais animadas.
Fazamos como que uma minuciosa recapitulao d tudo
quanto outr'ora nos acariciara o paladar, e a divergncia de
opinio sobre esta ou aquella comida constitua um ponto
digno de controvrsia e mais minucioso esclarecimento.
Facto natural enchio-nos de grata recordao, no
tanto as finas iguarias, as apuradas combinaes da cozinha delicada e meticulosa, seno os simples e substanciaes
pratos do uso dirio e corriqueiro.

38

NARRATIVAS MILITARES

Como nos sabia,em imaginao est subtendido,urna


feijoada, uma panela da de cangica!!
N'uma occasio Lago levou o requinte, o sybaritismo a
ponto de idear uma gallinha mettida inteira em arroz. Quanto
a mim, contentei-me com o cereal e declarei saboroso
a mais no poder esse modesto gro, cozido simplesmente|
n'agua e adoado com um pouco de assucar.
No sei pelo que, tornou-se-me aquella mistura com
que um ponto fixo na cabea, de modo que por vezes, ainda
depois de comidos bons e suculentos churrascos, insisti na
necessidade de verificarmos a excellencia do singelo arroz
assucarado.
Tambm, chegados Piranhinha, vendo Lago de relance
a grande quantidade de gallinhas que por alti cacarejavam,
com toda a seriedade me propoz :
J que voc quer, mande preparar para seu jantar o
toappetecidoarroz, ficando reservada para mim a gallinha,
Rastou essa alternativa para que de prompto me desse por
convencido e, uma hora depois,com tal anci nos atirvamos
ambos legitima palangana que nos apresentaram que.apezar
de preparada com graxa de boi,s deixmos ossos em,pratos rutilantes de limpos.
E fique aqui de passagem assignalado para exemplo e
escarmento de futuros viajantes : A aquella canja, ou pelo
modo por que fora preparada ou pela quantidade ingerida,
fez-nos terrvel mal.

NARRATIVAS MILITARES

39

IX
UMA SURIDA DE SERRA D FIM VIAGEM.

No dia seguinte com grande acompanhamento de ndios,


sahimos da Piranhinha e tommos a trilha que communicava
o aldamento com a localidade em que se achavam, na
chapada da cordilheira de Maracaj, os refugiados do districto de Miranda.
Para penetrarmos no recncavo, havamos caminhado
completamente a E : desfazendo pois a volta, isto , tomando rumo O., chegmos ponta do morro, de que acima fallei, e dirigimo-nos para a serrania.
Em breve comeou a ascenso. Tornaro-se as mattas
mais densas, o declivio mais agro.
De repente descamos ; logo aps subamos canativa
rampa.
Entaliscada entrefileirasde altos rochedos, seguia duvidosa a trilha,ora por baixo de taquarusss, ora n'um meandro de mattagaes.
Que era caminho de fugititivos se via logo.
Paysagens lindssimas, umas dilatadas, outras mais
restrictas, nos esclarecia a meiga luz de serena tarde ; ora
quebradas de montanhas que deixavo os olhos prolongarse por sobre ricos dceis de verdura, pelos declives alem;
ora crystallinas guas que, escapando de entre grossos,
inalaes, se despenhavo aqui, alli, borbulhantes cascatas

40

NARRATIVAS MILITARES

riscando de branco a negra pedra, sumindo-se em escuras


fendas ou sem mais ruido cahindo de immensa altura,
como se devoradas pelo abysmo.
As sombras cobrio j as profundezas do valle que muito
ao longe, l embaixo, de quando em quando, divisvamos;
galgavam apressadas as primeiras dobras da montanha, ao
passo que alguns raios descorados de sol tingio de purpurinos reflexos as franas das arvores no topo da serra.
Havamos caminhado mais de trs Iegoas e temamos
que..a noute nos apanhasse n'essas brenhas.
Com o cahir do crepsculo, subimos rampa to ngreme
que tivemos de pr p em terra e fazer quasi como nossas
cavalgaduras, vencel-a de quatro patas.
Era tambm o ultimo degro antes de alcanarmos o
planalto que coroa n'essa parte a extensa cada.
Pouco depois, na verdade, pisvamos terreno plano, silicoso, coberto de cerrados, pelos quaes ia meio apagada e
cheia de voltas medrosa vereda.
Cercava-nos emfimnoute fechada, quando por entre a
folhagem vimos brilhar umas fogueiras...
Era o final da nossa viagem ; era o repouso, no para
uma noute, mas para dias, semanas e talvez mezes.
Era o descanso, a tranquillidade, a vida ! Era o socego
depois de tantas atribulaes ; a quietao, depois de tamanho movimento !
Como nos foi grata aquella chegada!
Havamos cumprido com nossas instruces e cumprido

NARRATIVAS MLITAK-- "

41

a poder de sacrifcios penosos, verdadeira abnegao da


existncia.
Demos tudo por bem empregado.
Essa gente, coitada refugiada ha mais de anno n'aquellas anfractuosidades, depois de horrorosos padecimentos, sem noticias do resto do mundo, crendo-se diariamente ameaada em sua vida, sem esperanas de soccorro,
sem imaginal-o possvel, acolbeu-nos como anjos baixados
do co.
Rodeavam-nos, apertavam-nos as mos, indagavam mil
eousas, queriam todos a um tempo contar suas desgraas, abraavam-se uns aos outros, e, felicitando-se pela
prxima salvao e volta aos usurpados lares, mostravam-se
pasmos por termos transpostos os temidos pantanaes.
J presa do somno, ainda balbuciavamos respostas a sfregas perguntas.
X
0

RIO AQUIDAUANA E SUAS BELLEZAS.

No dia seguinte,depois de uma excellentenoite,comeamos


logo o relatrio que devamos enviar ao coronel commandante.
Narrando-lhe todos os transes por que tnhamos passado,
declarvamos absolutamente impossvel o levantar-se o
acampamento do Coxim antes dos primeiros dias de Maio

42

NARRATIVAS MILITARES

e sem se ter reunido alguma cavalhada para a pega d


gado, abundantssimo em todos aquelles pontos,mas comple- .
tamente alado, bravio, ou como l chamam, orelhudo (*).
Mettida a correspondncia dentro de um tubo de taquaruss bem lacrado, despachmos os irmos Campos
Leite para que, seguindo as nossas pisadas e rectificando-as J
alcanassem em 12 dias o rio Taquary.
Trs semanas depois estavam de volta. Nossos esforos
haviam merecido o mais lisongeiro applauso, manifestado
em brilhante ordem do dia da columna, ficando-nos determinada a estada nos Morros at que as foras conseguissem transpor, na poca aconselhada, a linha dos panlanaes.
Assim, pois, fomos com vagar explorar o rio Aquidauna;
com todo o segredo preparmos canoas para a passagem do
caudal, limite ento da regio occupada e vigiada pelos
paraguayos e recolhemo-nos ao socego, hospedados no rancho de palha do nosso amig Joo Pacheco de Almeida.
Quo bello aquelle rio Aquidauna !
Confluente volumoso do Miranda,rola guas purssimas entre margens alcantiladas e cobertas de vigorosa vegetao na
qual avultam os elegantes taquarusss a formarem pitorescos massios, donde se alteiam elevadas macaubeiras.
As mais bellas paisagens mostram-se em seu percurso;
as mais animadas scenas formam-se em suas vizinhanas,
povoadas de toda a casta Jo animaes.
<*) Isto sem marca, sem signal de posseiro. E' o gado que nas
provncias do norte tem o nome de " barbato.

NARRATIVAS MILITARES

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Ha perspectivas de uma novidade de aspecto encantadora.


Na poro ainda encachoeirada e acima do porto, onde
os paraguay os tinham o seu primeiro posto de observao,
porto denominado do Souzaque tal se chamava o dono da
fazenda usurpada o rio, descendo em rpida corredeira,
morre de repente n'uma larga bacia, aberta com singular
regularidade no concavo de barrancas cortadas a pique.
Alli dormem as guas : circulos ligeiros mal encrespam
a superfcie ; impulsos ltimos da correnteza e em ondulaes concentricas, cada vez mais apagadas, vo desapparecer de encontro margem.
Ora a brisa geme na delicada folhagem dos taquarusss <?
brinca soore as guas ; ora o vento que, vergando os
flexveis colmos, aviva aquella scena com harmonias mais
grandiosas.
Quando, acompanhando o rio, nos dirigamos para o porto
do Souza, era embarcados, ora pelas mattas, mas sempre
com a maior cautela para no acordarmos as suspeitas dos
paraguayos, assim a vimos.
Ento no alto da escarpada borda estremeciam as arvores aos embates de forte sopro : as flexusas cannas
enroscavam-se umas nas outras ; emmaranhavam-se ; torciam-se frementes, levando s vezes os topos s copas das
macabas, outras abatendo-os at ao cho.
Perturbado em sua serenidade, de quando em quando
reflectia o lago o sombrio das nuvens que orlavam o azul

44

NARRATIVAS MILITARES

celeste das abertas por onde o sol estirava raios destacados


e de brilho offuscador.
Centenares de pssaros esvoaavam ; uns tocados pelo
vento com as azas meio encolhidas ; outros cortando com.
vo firme os revoltos ares. Rrincavam muitas marrequ-';
nhas n'agua, sobre a qual veloces deslizavam-se brancas
garas, ao passo que lontras faziam reluzir ao sol o
lustroso pello, mergulhando de continuo e nadando com
ligeireza.
Tudo aquillo gritava, tudo aquillo piava, unindo mil
vozes diversas, produzindo mil sons differentes, que com-"
binados davam ao quadro a animao e vida s prprias
dos painis sahidos das mos do Supremo Artista.
Outra vez vimos essa bacia "debaixo de novo aspecto.
Tudo era calma, tudo silencio : as guas no se moviam ; as arvores no se mexiam.
Luz deslumbrante penetrava tudo; calor abrazador abatia
e- enervava as foras.
Illuminada em seus mais sombrios recantos, no tinha a
mattaria mysterios ; no lago as areias reluziam como que
em immensa taa de esmeraldina lympha, que cardumes de
dourados e prateados peixessymbolo do mutsmo cortavam d'um lado e d'outro.
Explorado o Aquidauna n'umas 12 legoas, e escolhido
o poi to de passagem para entrarem as nossas foras na zona
ainda invadida, voltmos aos Morros e ahi nos conservmos, conforme as ordens, at 2 de Julho de 1866.

NARRATIVAS, MILITARES

45

XI
INFLUENCU DE UM P DE MAXIXE NA AMIZADE DE
DOUS HtMENS.

Deveras divertida e boa foi a vida que desfructmos no;


meio d'aquelles refugiados, cujas plantaes de milho, arroz, feijo, abboras e hortalias, feitas no seio da matta virgem acudiam a todas as necessidades com providencial
ferocidade.
As casinhas encravadas na floresta e junto a copiosocorrego eram de palha de carand, feitas s pressas e
como que a medo, entretanto que paliicetes, comparadas
com nossas esburacadas barracas !
Depois de muitos terrores, c rebates de inimigo repetidamente falsos, que, com tudo, fazio s carreiras abandonar
o que com tinto eusto fora encetado, gozavo ento de
mais calma de espirito e socego os moradores da suspeilosa
povoao.
Logo em principie, u;:r,do, rtgiks ca \il!a flcMiiciuIa
se mettero pelas mattsis, seus padeciroentos havio side
innumeros ; esfarraprdos, qusi nos, lcnir.s, u.ullcrfs,
crianas e velhos, acostumrdos ao bem estar, vhio des
alimentos que parcamente lbrs dava a natureza sylvestre
eu do que podiam a peso de ouro comprar aos indies.
No meio do desanimo geral, houve, portm, alguns mais
decididos que cnidaro logo de fazer roados c preparar

46

NARRATIVAS MILITARES

elementos para melhorarem de existncia, e no contentes


com o que podia offerecer-lhes simplesmente a terra desco
noute do alto da montanha e io na plancie apanhar
rezes para o corte.
N'uma d'essas arriscadas expedies, Joo Pacheco, o
nosso hospede, agarrou uma gallinha e logo aps um gallo.
Quando a petulante ave soltou pela primeira vez no acampamento dos refugiados o estridente cocoric, houve tal panieo, que vrios trataro logo de buscar mais fundas brenhas.
Uma velha exclamou:
Este gallo paraguayo e est chamando os patrcios.
Se no o matarem j, estamos todos perdidos.
O horscopo no se cumpriu, e um anno depois a prole
d'aquelle primeiro casal de gallinaceos era cousa de pasmar.
Havia mirandense que tinha mais de duzentas cabeas de
criao, de uma variedade notvel s conhecida em S. Paulo
e Matto-Grosso e chamada pampa. A plumagem toda
-branca, de alvura purssima com reflexos metallicos, destacando-se aqui.acol sobre esse fundo uniforme uma penna
negra ou avermelhada, muitas vezes nica na cabea,
eauda ou azas. E' cousa lindssima.
Como havia fartura, costumava nossa mesa figurarem
-quasi diariamente os descendentes d'aquelle histrico gallo,
.acompanhados de variadas hortalias,de que ha tantos mezes
havamos estado radicalmente privados. De facto recebamos
freqentes presentes de abboras, xuxis, quiabos, couves
eat certos condimentos.

NARRATIVAS MILITARES

47

O sal custava caro : oito mil ris uma colher raza de


sopa.
N'uma occasio offertaro-nos um grande prato de maxixes. Presenteava-nos oSr. Cardoso Guapor, collector da
villa de Miranda, quando se dera a invaso paraguaya.
Joo Pacheco de Almeida, em cujo rancho nos hospedvamos, ao vr aquelles maxixes, descorou de despeito.
Sahio como um corisco e dahi a minutos discutia calorosamente com o collector:
O p de maxixe meu : fui eu quem o plantou.
Concordo, replicava o outro, mas alastrou para meu
lado.
Pois amanh vou rebatel-o para o meu.
No pde fazer isso.
Oh! se posso...
No pde...
E as vozes se erguio ao diapaso de formal altercao.
Tive que intervir e dirigir-me ao local.onde verifiquei que
eom effeito o maxixeiro nascera na roa aberta por Joo
Pacheco, mas, passando por baixo do cercado de Cardoso
Guapor, caminhara por terras d'este.
Decidi que ambos tirario razovel usufructo. Aceitaro a
sentena... mas nunca mais voltaro s boas. Era uma
amizade rota para sempre i
Aos indios terenas ficara incumbido darem-nos carne. Alta
noute descio da montanha com um ou mais bois mansos;
perco rio a vrzea; laa vo rezes bravias e, encambulhan-

48

NARRATIVAS MILITARES

do-ascom as outras, vinham tocando pelas fragosidadesjOY


serra as juntas at ao nosso acampamento.
Ahi as amarravo pelos chifres s arvores mais possante
e, degollando-as suceessivamente com intervallo de um dia(
prepararo a excellente carne que tem o nome de carne de
vento ou de sol, pois ao vento e ao sol secco as finssimas
tiras e mantas que sabem cortar.

XU
EMQUANTO FRUIAMOS VIDA REGALADA, PATINHAVO AS FORAS NOS PANTANAES DE MIRANDA.

De Fevereiro a Abril correra firme e secco o tempo, <le


modo que o caminho do pantanal fora se desalagando e
permittindo transito mais ou menos commodo aos estafets
que, de quinze em quinze dias, despedamos para o Coxim.
A' vista de to boas noticias, o commandante Galvo, js
ento brigadeiro graduado, no duvidou demorar mais a
marcha para o districto de Miranda e, dividindo a columna;:
em duas brigadas, frente da primeira partio do acampamento do Coxim a 25 de Abril. Chegado no dia 8 de Maio
margem direita do rio Negro, esperou pela 2. a brigada,
mas infelizmente j ento se havio de todo mudado as
condies atmosphericas.
Rompero chuvas inopinadas, chuvas torrenciaes de dia
e de noue; os pantanes subiro ; as guas crescero, e

NARRATIVAS MILITARES

49

em meiados d'aquelle terrvel mez de Maio, a columna re-r


tinida toda e reforada de mais um batalho de voluntrios
vindo de Goyaz(*), achou-se ilhada n'um teso mais enxuto
e cercado de banhados invadeaveis.
O que alli soffrero de fome, desespero, prostao ansiedade, molstias e terror, no pde ser imaginado.
Vagens de jatob e cocos foro o alimento exclusivo d
qnasi 3.000 pessoas durante oito tremendos e interminveis dias.
E nenhuma esperana luzia ao longe.
Mais dous engenheiros, Ghichorro e Fragoso, atiraro-se
peles banhados afora a procurar sahida para to horrorosa'
situao e nada pudero conseguir. Retrocedero; ambos
atacados de beriberi, um para nunca mais se levantar,
outro mais forte tendo que buscar dous mezes depois na
prompta retirada o nico mek) de escapar da morte.
Escou-se assim o mez de Maio ; assim decorrero -os
primeiros dias de Junho. Os aguaeeiros' foro esrasseaido';
raiou sol violento, mas os pantanaes continuavam Impraticvel.

(*) Era tim lozido batalho de mais de 600 praas, qua se organisea
aina na oapltal de Goyai, graas aos esforos do presidente Ferreira
Frana. TeAdo, logo ao chegar ao rio Negro, perdido e cornmandante, f{fundido no baialhSo n. 20 de infantaria, depoi* do dizimado pelas'enfer>
ynjdades.
N. M.

50

NARRATIVAS MILITARES

Galvo no poude resistir a tantos abalos e a 13 de


Junho exhalou a alma de velho e pundonoroso guerreiro.
Cumpria tomar uma resoluo qualquer. A 24 daquelle
mez a columna deu um verdadeiro arranco ; metteu-se
pela gua e capinzaes, e veio rompendo seu caminho.
N'um ponto encontrou umas trinta braas de vasa sem
fundo: era o pantanal da Madre. Por todos es lados era
lama, lama visguenta, traioeira, lama ftida, negra e
insondavel.
*
Por cima de um estivado coberto de feixes de capim qu
os engenheiros foro atirando a medida que avanavam,
passou a testa da columna, mas a cauda.... essa encontrou
tudo atolado, perdido, desmanchado e, louca de desespero,
sfrega, irreflectida, atirou-se n'um verdadeiro plago de
lodo. O que se passou alli foi indescriptivel. Gente ficou
enterrada at ao pescoo dentro do lamaal e nunca mais de
l se moveo; carretas afundaro-se; mulheres perdero
seus filhos, e o lubrico abysmo devorou calado mais de
uma centena de victimas.
Adiante reproduziro-se as mesmas scenas : era o pantanal da Cangalha.
Afinal, depois de dez dias d'essa marcha verdadeiramente fantstica, poude a columna alcanar o suspirado
Tabco, a bota do pantanal, m a s . . . em que estado, Santo
Deus de Misericrdia! Homens quasins, esqulidos, mortos
de fome e de cansao, verdadeira tropa de maltrapilhos!...

NARRATIVAS MILITARES

'51

E vio-se pelo. acampamento soldados immundos, ndrajosos, mendigando... sim, mendigando de seus officiaes
alguma roupa com que se cobriremalguma cousa que
.comer !
A disciplina cedia o passo compaixo* mas, que gente
aquella da expedio de Matto Grosso !...
Rastava um mez de abundncia, um mez de descanso e
alegria, e todas as desgraas ha pouco supportadas ero
esquecidas, eliminadas do pensamento; retemperava-se a
fibra patritica -, e os projectos mais- ambiciosos, de mais
difficil realisao, de prompto nascio n'aqelles homens,
que a mo da desgraa nunca poude de todo acurvar e
abater.
Honra a esses brazileiros !
Honra aos filhos de S. Paulo, Minas Geraes, Goyaz e
Matto Grosso!
XIII
REAPPARECEM OS IRMOS CAMPOS LEITE.

No Tabco, reunimo-nos, eu e o Lago, columna e durante muitos mezes, sem perder de vista os irmos Campos Leite, pelos quaes sentia quasi qu grata afeio, no
me achei em immediato contacto com elles.
De vez em quando, nas marchas que as foras fizero do
Tabco. ao rio Aquidauna, d'ahi villa Miranda, de Miranda

52

NARRATIVAS MILITARES

aNioac, descendo sempre para o Sul da provncia e fronteira do Apa a ir atacar em seu territrio os paraguayos,
n*essas marchas que nos consumiram mais de dez mezes,
quando eu passava pelo intitulado corpo de cavallaria, via
Alexandre e Martinho, juntos, caminhando um ao lado do
outro mui galhardamente, apezar das enormes trouxas,.
que como moxilas carregavam s costas.
Nas funces de engenheiro militar que at certo ponto
me dispensavo do rigorisrao da vida de fileira, puz sempre
tal qual empenho em consequir a sympathia d os soldadosque se achavo mais chegados a mim.
Eis porque quando em marcha os chamava pelo nome,
colhendo um tanto as rdeas ao animal que cavalgava, para
mim se voltavam ambos e, depois da continncia, me
encaravo seno risonhos os homens da solido dificilmente sorriempelo menos com ar de quem encara un*
rosto que lhe no desagradvel.
Ento, Alexandre, ol Martinho, disse-lhes eu um
dia, vamos coro gosto para o Apa ?
Pudera, Vossa Senhoria, respondeu por ambos o
primeiro, chegou d:es.ta feita a vez do castelhano.
Essa hora havia, com effeito soado.
A fazenda da Machonra, os fortes de Oliva, Rella-Vista e.
Rinconada, tomados e entregues s chammas, a fronteic
devastada, o Apa transposto, foro justas represlias levadas
.da zona brazileira ao territrio paraguayo e que marcaram o

NARRATIVAS MILITARES

S8

frimeiros passos da nossa columna, par seu turno invasora.


Uma vez conseguido aquee resultado qe ssignlv
aggresso, e na incerteza do que l ia pela grande guerra
do Sul,que noticias do resto do mundo, no tnhamos uns
bons cinco mezes alraz fora de prudncia retroceder.
Outros destinos, porm, nos aguardavam e, penetrando
*mais de 3 lguas em terras da republica e perdendo quasi
um mez de irreparvel tempo, foram nossas foras acampar
na ihvernada de uma fazenda do dictador Solano Lopes,
chamada Laguna.
Alli decorridos ainda seis dias em vacillaes, reconheceu
O' commandante (*) a indeclinvel necessidade de quanto
antes tocar em retirada. Mal nos chegava o gado para duas.
semanas de marcha soccgada ; impossvel nos era buscar
dtro, e, perseguidos pelo inimigo, como tudo fazia
presumir, muito mais tempo havia de ser preciso para
a- concluso do movimento retrogrado, comeado para
l da fronteira.
Antes, porm, de recuar, quiz o coronel Camiso desmascarar a fora inimiga que nos observava, acampada lgua e
meia para l da Laguna e dispoz tudo para um ataque vi-,
goroso e repentino. ' '

(*) Era ento o coronel Camiso. Depois da morfe do general Galvo


bavio succedido no commando das foras o tenente-coronel Guimares
coronel Carvalho e tenente-coronel Juvencio.

54

NARRATIVAS MILITARES

Tinha sido marcado para a manh do dia 5 de Maio, masmedonha tormenta, to violenta que a todos assombrou, fez-1
adial-o para o dia seguinte.
XIV
METTE-SE DE PERMEIO O TEMPORAL.

Quem assistio ao furaco da noute de 4 de Maio de 186T:


n'aquellas solides do norte do Paraguay, hade por fora
ter d'elle immorredora recordao.
Fora o dia abrazador, succedendo a outros de profunda
calma, em que se respirava um ar rarefito e incommodo _'.'
aos pulmes. O sol ardente, algumas semanas atraz, apparecra de manh como rubro disco, illuminando uma atmosphera incineirada e turva e produzindo um mormao de
encadeiar os olhos e para o qual no havia sombra possvel.
Os pastos estavo requeimados, o cho calcinado, os dous^
crregos,entremos quaes ficava nosso acampamento,reduzidos
a fios languidos de morosa lympha.
De repente, no meio do dia ergueu-se um vento forte e clido, como baforada de gigantesco forno, que, limpando:
o Armamento, deixou vr um accumulo do nuvens enormes, bronzeadas, compactas e que, formadas de ha dias,
agora vinho, como cedendo ao peso, a descer sobre a terra.
Expandindo-se e ganhando espao, quaes temerosas phalanges a se prepararem para a lucta, no tardou qu#

NARRATIVAS* MILITARES

55

por traz d'ellas se occuHisse o sol, cuja luz radisa


fimbriava de cores rutilantes as bordas recortadas d'aquelle
monstruoso vo.
Contraste grandioso ! Ao oriente, o azul purssimo, esse
azul que deixa o olhar como que perscrutar o infinito ; ao
eccidente uma cordilheira negrejante de contornos arredondados, que se erguia, empolava, bojava com sinistra lentido, a occupar toda a abobada celeste.
Amainou o vento, cahio de todo, e um ronco longnquo
echou, emquanto os bulces mais se approximavo de t e r ra com viso ameaador. A's 5 horas da tarde, tudo escureceu, no com as trevas suaves, que o crepsculo insinua gradualmente, porm de sbito, como que por imposio.
Entretanto o cyclone no arrebentou logo, e n'essa espera, que durou horas, a natureza sentia-se angustiada,
offegante debaixo d'aquella terrifica ameaa. Lufadas de
vento sopravo com intermittencias; as arvores tremio, e
as barracas bscillavo com violncia.
A escurido tornou-se intensa, o calor um soffrimento
atroz.
Afinal uma lngua de fogo correu deumpontoa outro do
horizonte e grossas gotas de chuva batero no solo compassadas e pesadas.
* Foi o signal.

56

N A R R A T I I S MILITARES.

D'ahi a minutos estavo 04 elementos todos em confia^


grao.
Uma ventania furiosa, ondas de chuva, relmpagos medonhos, troves incessantes, formavo um conjancto pavoroso.
Os raios cahio bem no meio do acampamento, attrahidos
pelas peas de artilharia ; fulminavo soldados e com os
contrachoques nos derrubavo por terra, embora sentados e
encolhidos debaixo do capote varado pela chuva. No houve
barraca que agentasse, quando arvores possantes ero torcidas, arrancadas do solo e atiradas como projectis. Tudo
voou pelos ares.
D'ahi a instantes, aquelles crregos, que antes eroresiccados vallos, rugio furiosos e, no podendo dar mais
vaso s guas, transbordavo, inundando o acampamento e
levando em desordenada carreira pedras enormes e alentados troncos.
Para augmentar o horror, nossas guardas avanadas,
vendo ou pretendendo vr luz dos relmpagos que se cruzavo e como que se despedaavo uns de encontro aos
outros, desfazendo-se em deslumbrantes fascas, vendo os
paraguayos avanar, no meio d'quelle embate de clares
pozero-se a fazer fogo, de modo que a fuzilaria dos homens enchia os raros intervallos, em que se no ouvia o ribombai* eusurdecedor dos cos.
Debaixo d'aquella descommunal tormenta, formaro-se 1

NARRATIVAS-HlffABES

5T

' pressa os batalhes, ficando muitos soldados com gua


pela cintura.
E assim se esperou a madrugada.
E quando luzio o dia, toda aquella natureza, sacudida,
revolta, esmagada, abatida, parecia como que atnita
de vr o final de semelhante convulso.
Tambm dahi a horas, os caudalosos crregos foro diminuindo, diminuindo de volume e turvos e barrentos
reduziro-se pouco mais ou menos ao que ero na vspera.
Na tarde de 5, houve repetio das mesmas peripcias,
mas com muito menos violncia, de modo que o ataque
projectado ao mysterioso acampamento paraguayo foi definitivamente marcado para a alvorada seguinte.
XV
AVANAR PARA RECUAR.

Por esplendida manh, a 6 de Maio de 18677 fez-se


o reconhecimento at ao ponto em que se mantinha de observao o inimigo.
Foro o batalho 21 de infantaria e o corpo de cavallaria
de Matto Grosso, 400 homens no mximo, que, imprudentemente arriscados, tivero que arcar com o grosso da gente
paraguaya, talvez superior a mil cavalleiros bem montados.
Todas as phases de to desigual encontro, presenciei-as
jen do alto da collina que dominava ao longe as cercanias,

58

NARRATIVAS MILITARES

eera deveras de enthusiasnpr fe erade abalar o corao mais


frio, de inflammar o mais inerte temperamento vr aquelles
dous quadrados apoiados um no outro por um canto, como
dous dados de jogar, a se moverem compassada e systematicamente n'uma vasta campina ondulada e envolvidos por
massas de cavallaria.
De vez em quando serpeava uma fasca em torno
d'elles, e uma nuvem azulada coroava os dous pequenos
grupos. No se ouvia estampido algum, mas os cavalleiro
abriam espao e disparada corriam de um lado e de outro.'
Ento os quadrados ganhavam terreno.
A' distancia de meia lgua, ns, do cume do outeiro,:
interviemos no pleito e, debaixo da parbola das granadas^
La-Hitte, os batalhes brazileiros, carregados de despojos V
e cumprido plenamente o seu fim, recolhero-se ao nosso
acampamento.
Os irmos Campos Leite pertenciam a um dos corpos atacantes.
Foi tal o procedimento delles que conseguiro men&v
honrosa na parte do combate, e quanto esforo no precisam desenvolver simples e obscuros soldados para sobresahirem do commum dos companheiros ? !
A victoria pertencra-nos sem contestao, mas urgia,
partir.
Escasseavo os alimentos, e em deredor avultavam os
inimigos.

NARRATIVAf%ILITRES

5&

Na madrugada de 8 de Maiypz-se a columna em movimento.


Comeava a retirada.
Se houve porm operao de guerra que se iniciasse d e baixo de exeellentes auspicios foi sem duvida essa. O
moral dos soldados estava exaltado, possudos todos do que
era a exaeta expresso da verdade : havamos avanado,,
quebrando resistncias e recuvamos por nossa muito livre
vontade.
O corpo de cavallaria fazia a vanguarda.
Encetava-se ento essa anabse gloriosa e lugubre que
em outro estylo, em condies e circumstancias diferentes,
deixei j narrada e que, sob o titulo de Retirada da Laguna,
ser pea historia registrada entre os feitos de coragem e
resignao que honram a humanidade.
Alli o plano era vasto, subordinado a um pensaraentc
primordial: salvar da nihilificao do esquecimento actos
de herosmo praticados por brazileirosaqui, no desenvolvimento d'este episdio, verdico em todas as suas partes,
mas sem preteno histrica, antes desataviada e singela
narrativa, a inteno mui diversa: contar quelles que me
leme poucos sero sem duvidaum sublime rasgo de
dedicao fraternal de que fui testemunha e que me deixou
profunda e eterna impresso.

60

NARRATIVAS MILITARES

XVI
OS COMBATES,

O primeiro ataque dos paraguayos frente da columna


em retirada foi violento e bem combinado.
Emboscados em cerrado matagal que guarncia o declive
de uma chapada cortada pelo caminho, ahi esperavam
nossa vanguarda, acolhendo-a quasi a queima com roupa
com nutrida descarga, cujas balas, foro empregar-se n'um
grupo lateral de mulheres e creanas, que nos acompanhavam, gravando o peso da bagagem.
No ti vero porm tempo- de carregar as armas. Os
brazileiros atiraram-se para dentro do matto e os desakr;
jairam com inesperada promptido.
E' que esses infantes de occasio corriam a buscar os
cavallos guardados no alto da chapada pelos companheiros.
Chegam ; apressadamente cavalgo, ao passo que os
nossos, em linha desordenada e impellidos pelo ardor da
perseguio, continuam a tiroteal-os, j ento em campo
raso.
Debalde o commandante grita : debalde brada, alto !
De propsito cedem os paraguayos terreno ; junto-sc ;
formo esquadres; volto rdeas ; novamente recuo, at
que de repente se precipitam em furiosa carga mais de

NARRATIVAS MILITARES

61

duzentos cavalleiros sobre uma linha singela, sem apoio


nem consistncia.
Foi um movimento terrvel.
No esmorecem os nossos : comprehendera de relance O
desastre : alguns congrego-se em circulo, outros em grupos
de cinco e seis; estes fazem fogo isoladamente, aquetles
correm para os centros de resistncia; aqui cahem lanceados; alli lucto de bayonela em punho, e a grita selvtica
dos paraguayos sobreleva por cima do crepitar intensa
do tiroteio.
Muitos brazileiros rego com seu sangue o ingrata solo
do Paraguay.
No faltam rasgos de valor destacados.
Uma mulher apanha a clavina do marido morto e, disparando-a por vezes, defende a vida de um filhinho deeetfo'
que depositara no cho.
Os dous Campos Leite haviam ficado perdidos no eampoUns paraguayos vinho a meio galope sobre elles. Felizmente a macga era muita, alta e secca.
Fora insania resistirTT^iQ.tinha seno dous cartuxos
melhor talvez correr, aproveitando a distancia que se interpunha ainda.
Ento se abaixa Alexandre,, e lana fogo ao capim re~
queirnado dos ardores, do sol e faz inGontiflentt} inrMfer
ingente labareda-^muralha, ignea^RS,, aJa^ndo-ise loj*,
caminha ao .encontro, dos atacantes.

62

NARRATIVAS MILITARES

Estes param, mas no mesmo instante dous rolam de


avalio abaixo, fulminados pelas balas certeiras dos sertanejos.
Columnas de fumaa ennovelam-se densas e, a poder
d'ellas, esgueirando-se de gatinhas, rentes com o cho, vo
os dous ter aos ncleos de maior resistncia e com sua presena augmental-a ainda mais.
Logo aps chegava reforo: a artilharia mettia-s em
posio e varria o campo de paraguayos.
Assim comeou o trabalhoso dia de 8 de Maio. Sempre
combater, foi que chegmos noute.
No dia seguinte, nova peleja, encontros repelidos, mas-a
columna brasileira acampou em Rella-Vista, margem esquerda do rio Apa, mostrando ao inimigo que sabia
romper caminho atravez das balas e passando por cima
dos cadveres d'aquelles que procaravam embargar-lhe o
transito.
XVII
CONTRAPOSIES .

No dia 11 de Maio, depois de transposto o Apa, os par.guayos fizero um esforo decisivo.


Reuniram toda a cavallaria de que dispunho e a jo j
garam francamente sobre os nossos quadrados.
t, O choque foi violento; a lucta durou menos de um

NARRATIVAS MILITARES

63

quarto de hora, mas^anto bastou para que .alastrassem o


campo, em que nos conservmos unidos e firmes, perto de
duzentos corpos, cincoenta brasileiros, o resto paraguayos.
Ah ! esses dias de combates, de carnificina ero tambm
os de animao e esperanas !
Poder luctar corpo a corpo, brao a brao com o inimigo,
repellil-o, trocar balas, ouvir a voz sonora dos bronzes da
artilharia, enviar a morte e sentil-a esvoaar por perto,
tudo isso, toda essa tormenta, todo esse fragor abala, incita,
atordoa e avigora.
O,espirito agita-se; tudo novidade; os episdios multiplicam-se ; subdivide-se a attenco ; todas as fibras d alma
retesadas pela commoo v/bro enrgicas ; mil sentimentos
encontrados a empuxam, a torturam, a exaltamt a sublimo, e uma venda de sangue escurece-nos os olhos,
Os momentos so solemnes.
O hymno nacional que retumba como voz ingente da
ptria; as bandeiras desfraldadas, os tambores e cometas
que ferem o ares com agudo estrugido ; a plvora que
embriaga; o exemplo dos companheiros; o orgulho em
-sentir no peito coragem, quando a vida depende de um
pedacinho de chumbo e milhares d'elles voam por todos os
lados, tudo forma um conjuneto que de modo indelvel impressiona a quem entra pela primeira vez em fogo e recebe
o baptismo de sangue.
Parece at que o co se illumina de sbitos fulgores
que de l vem baixando a gloria.

64

NARRATIVAS MILITARES

llluses! Tristes illuses 1


Quem de relance as perde, o ferido.
Pobre d'elle!
Clama, ningum o attende; geme, ningum o consola;
Atirado no meio do campo, de rosto, quantas vezes ! voltado para o sol, curte os horrores de unia sede intolervel
e repentina. Semi-morto, receia morrer de todo ; conta as
balas que lhe passam por perto ; ouve-lhes o sinistro sybillo e de cada vez seu corpo mutilado estremece de dr e de
medo. Procura escapar da morte que o abraa e, se lhe
restam foras, tenta arrastar-se em busca de soccorro, sobre
as mos, seja no tem ps, sobre o ventre, seja no tem
nem ps nem mos.
Cora igual pavor vai seu olhar desvairado do amigo para o
inimigo. Com effeito ambos o pisar na occasio ; calcal-o-'
ho s patas de seus cavallos, quebrar-lhe-ho os ossos
com as rodas de suas artilherias.
Ento aqelle cu que para o combatente rutila e deslumbra, para elle, infeliz, que se esvai em sangue, o tenebroso fundo era que se destacam os vultos queridos de uma
esposa, uma mi ou chorosos filhinhos.
Debalde atroam os ares hymnos ferozes e guerreiro;
elle no ouve seno a cano ou a prece que aprendera
em criana e que repete dentro d'alma: ultimo cho do lar
a que no voltar mais !
Na frigidez da morte guardam os que tombam fulminados

NARRATIVAS MILITARES

65

o cunho dos sentimentos que os dominavam: sobrecenho


rerrado, lbios contratados e narinas dilatadas.
Os que morrem, depois de feridos, tem todos, alm da
expresso do soffrimento ultimo, uns toques sensveis de
calma e benevolncia.
Um vez, percorrendo um campo de aco para ajuizar
das perdas inimigas, parei defronte de v.m moribundo paragnayo.
Era um mocinho branco, imberbe e bem parecido. Tinha
ambas as pernas esfrangalhadas por uma bala de artilharia.
Deitou-me um olhar de meiga melancolia e com voz
distincta clamou: madre, madre mi!
E no rosto lhe pairava um sorriso de intima expanso..*
XVI

SUCCEDEM-SE OS HORRORES

De animao e esperanas eram esses dias de lucJtas.


e combates!
Depois, chegaram outras, temerosos, em que a desgraa
parecia vir de parceria camirthando comnosco,. como ns
tambm em retirada.
Vieram os dias da fome!
Vieram os dias da sede !

66

NARRATIVAS MILITARES

Os dias do fogo na macga dos campos!


Os dias do extravio no serto desconhecido!
, Os dias das dissenses!
Porfimos dias do cholera-morbus !
Todos esses males, n'uma gradao crescente e depois
reunidos, combinados, tremendos em seus golpes, conspiravam para a destruio de todos.
Tantos e tamanhos meios de anniquilmento contra um
punhado to pequeno de homens perdidos no deserto !
O cholera, que horror!
Que propagao!
Que violncia! Que soffrer desesperador! E onde ,os
|fmdios ?! Onde os lenitivos para tamanhas dores?!
Era curvar a cabea e ir andando, andando sempre/que:
alli estavam quatro bandeiras e quatro canhes que para<
essa columna de mseros representavam a nica cousa que
xonvinha salvar: a honra.
Atopetados de doentes, agonisantes e mortos iam os
carros de artilharia; a cada instante cahia gente atacada;
no havia mais como leval-a, e entretanto para cima de cem
padiolas formavam uma lugubre procisso que marchava ao,
som do tiroteio,.dos gemidos e lamentaes.
t\'M ainda era preciso ir abrindo caminho com os ps pela.
macga crtadora: varavam-se campos, chapadas, cerrados e maltas.
N'uma feita fui transmittir varias ordens ao commandante do corpo de cavallaria.

NARRATIVAS MILITARES

67

Vi ao brao de uma padiola Alexandre de Campos Leite,


em cima estendido seu irmo Martinho.
Perguntei-lhe como ia.
Mal, respondeu-me elle sombrio.
E accrescentou :
Como os mais... como todos.
*i Desde hontem, disse-me o commandante JosRufino,
Alexandre carrega o irmo. No pede descano ; a cada
momento revezam os companheiros, elle no arreda p.
XIX
COGITAO TREMENDA, DECISO EXTREMA

Chegou o dia em que todos pareceram condemnados.


J se no contavam os cholericos ; era aos centos.
*
Prender a vida dos ainda vlidos aos moribundos ou de
um golpe cortar esse lao que para todos era a perdio*,
tal o problema aterrador que se ergueu, exigindo soluo;
ante os olhos^do coronel Camiso.
Repellir deshumanamente do% seu seio os infelizes
cholericos, bpzileiros" como ns, companheiros de trahajLhos
e combates, nossos amigos e irmosvde armas, entregabdiS
a todo o horror de sua sorte para que ella se completasse
fria e implacavelmente ; ahandonal-os semkivos ao relnto,
chuva, ao sol ardente, sdg, ao inimigo, aos urubus,'"
oo esperar que a morte ceifasse a todas, depois de

63

NARRATIVAS MILITARES

improficuos esforos, cada vez mais angustososta o dilemma que se apresentou, nas horas de meditao, ciai 0
e irremedivel ao espirito do commandante.
O coronel Camiso levou uma noute inteira a pensar.
Pensou, ouvindo o tiroteio que de noute as linhas avanadas sustentavam.
Prt madrugada, mandou chamar os commandante
dos corpos.
Tomara sobre si abandonar todos os desgraados que tolhiam os passos da columna doentes e feridos.
Ha resolues que matam.
Dous dias depois tambm elle expirava...
A fnebre noticia do abandono correu logo o acampamento, mas por uma espcie de pudor, uns com os outros,
fallavams em voz baixa e sumida.
A' esquerda demorava frendoso bosque : brio-se uma
clareira larga, para a qual cada batalho teve que mandar
os seus enfermos.
No meio d'aquelles dolorosos preparativos, sentia o
egosmo renascerem-lhe as foras. Os soldados estavam
animados e trabalhavam, com desacostumada actividade. .
Vocs vo para uma enfermaria nova disse, um delles
a modo de consolo a um cholerico que inquiria o que lhe
iam fazer.
E talvez se risse !
Estes ficam archivados, accrescentou outroe o dito
teve aceitao.

NARRATIVAS MILITARES

$9

Mais de duzentos homens encheram a clareira ; mais de


duzentos homens que, a se estorcerem de carabras, prsejj.tiam o funesto plano !
Ao primeiro claro do dia 26 de Maio que dia !
a fora brazileira deu um arranco e deixou o malfadado
acampamento.
O que se ouvio ento, o que todos ns ouvimos de gptfts,,
imprecaes, gemidos, uivos, brados de agonia,, d CO,Q>
paixo, clamores sem nome, sem conta, sem fim, o que
ouvimos, arripiava as carnes, fazia sangrar os efrrais,
E l amos, como rprobos, de cabea baixa, tangidos
pelo desespero de ganhar terreno, uma vez alliviadas, da
nefanda carga.
Nesse dia fizeram-se trs lguas quasi de um s flego.
No pouso o commandante da cavallaria deu par falta de
m homem vlido-^teiandre de Campos, Leite.
Havia desertado.
XX
UM IRMO AO LADO DO OUTRO,

No podia Alexandre abandonar o irmo. Fora elle quem


elevara para o funereo archivo, mas de l no voltara. Oeculto por traz de umas arvores, esperou na clareira que
s ficassem os moribundos.

70

NARRATIVAS MILITARES
. I

Mal deixavam os brazileiros o acampamento, irromperam


os paraguayos e, depois de passados uns segundos de espanto, comearam obra de caridade, ou indigna carnificina espingardear os desventurados cholericos.
O spctaculo era atroz.
Uns levantavam-se hirtos e cahiam traspassados ; outros
coziam-se com o cho e de rastos procuravam raelter-se
pela matta a dentro.
!
Aqui um grupo aos brados pedia morte ; alli, outros imploravam misericrdia ; uns tentavam defender-se, atirando
pedras e insultos; estes corriam loucos de medo, aquelles
rolavam nas vascas da agonia... o tiroteio fervia brbaro e
medonho!
Alexandre s teve tempo de suspender nos braos o irmo e embrenhar-se no matto, curvado ao peso d'aquelle
corpo querido.
gua! gua ! bradava Martinho. D-me gua e
salve-se voc.
Alli perto felizmente lentejava um lagrimal. Com folhas largas apanhou Alexandre uma ba poro de pura
lympha que os lbios do enfermo, gretados de anci, acolheram com sofreguido.
Depois lhe veio o frio, e o irmo despio-se quasi todo
para lhe dar as roupas e procurar manter o calor que fugia
dos membros retorcidos pelas caimbras.
As horas, porm, iam passando.
No fundo d'aquelle bosque no se ouvia mais que o ar-

NARRATIVAS MILITARES

71

far do cholerico abraado ao irmo; ambos silenciosos,


mudos, mas comprehendendo-se intimamente. N'um a dr
ofunda, immensuravel; n"outro a gratido e a conscincia de que elle tambm assim faria seos papeis se houvessem
tro cado.
- Martinho socegou um pouco.
Alexandre foi, ento, observar o campo.
Sahio da matta e suas vistas ao longe devassaram o descampado.
Tudo era tranquillidade.
No ponto onde fora ter, um cordo de capes orlava extensa vrzea.
Ento lhe fuzilou pelo espirito uma ida que fez brilhar
de orgulho e alegria os negros olhos : salvar o irmo s
por s i ; buscar novamente a columna e surdir no meio
d'ella com aquelle que havia sido to cruamente repudiado..
Voltou ao lugar em que deixara Martinho e, sem lhe
dizer palavra, levantou-o e carregou-o aos hombros.
Comeou a caminhar ; entrou em campo raso e, rasgando trilha com os ps pelo capim alto e cortante, l
se foi de bosque em bosque, arfando de cansao.
De vez em quando, depositando a carga, ia reconhecer
<JS signaes da retirada; um cadver aqui, outro acol, gente
ime foraficando retaguarda equeo inimigo matara logo.
Sem comer, nem beber, caminhou o dia inteiro e nem
uma lgua venceu.

72

NARRATIVAS MILITARES

Aocahir da tarde, tomou flego beira de um limpid


crrego.
N*aquella immensidade, illuminada pelos reflexos rubros
do sol que j se fora, s elle vivo.
Martinho agonisava.
Estava, porm, calmo e com o olhar acariciava o rosto
do irmo inclinado sobre elle.
Afinal exhalou o ultimo suspiro.
Ento do peito d'aquelle homem do deserto, d'quelle
sertanejo que nunca havia chorado, rompeu um golfo de
lagrimas....
XXI
ULTIMO DEVER

Alexandre com o sabre abrio uma cova funda, e depositando nella aquelle a quem tanto havia estremecido e respeitado no mundo, fincou emcima uma cruz de pau tosco,
mas durador.
A noute de todo cahira...

No dia seguinte o desertor alcanou a columna junto


ao rio Miranda e foi logo apresentar-se ao commandante do
corpo, diante do qual, estando eu presente, em breves palavras contou o que fizera e pedio singelamente castigo para
sua falta.
FIM

A VINGANA
DE

UM RECRUTA
NARRATIVA DE UM SARGENTO DE VOLUNTRIOS DA BAHIA

A VINGANA DE UM RECRUTA

Cruz, minha Nossa Senhora da Purssima Conceio! Vida


de recruta peior que de cachorro magro e sem dono.
Parece mesmo que a gente fica mais perrengue do que
bicho gafento: tudo ataranta,tudo tonteia!... E depois,todo
* o santo dia, desde a primeira barra da madrugada, quando
o toque de alarma arranca o soldado do mais gostoso do
somno, at horas de silencio, uma gritaria de meus peccados: Anda, recruta! A marche-marche ! Recruta para
c, recruta para l! Quando no : O' diabo, cachorro e
uma machina sem conta de chingamentos e palavradas.
Qual! meus amigos, cousa de virar de uma vez o juiz0
mais seguro, e sempre digo e direi que se puzessem aquela s doutore sinhos da corte do Rio de Janeiro na escola de
passo e na barafunda de um batalho, nos primeiros tempos
haviam de ficar tontos e assarapantados que nem morcegos
ao meio dia.
Olhem, no para me gabar, pois no sou dado a pacholtes, mas nunca passei por tolo; aprendi a lr e escrever
corrente : sei as quatro regras assim, assim; tive alguma

76

NARRATIVAS MILITARES

eaucao que meu pae e minha me podero dar-me, nem


metto vergonha Bahia que terra de rapazes sacudidos ; pois bem, n'aquella temporada de servio, eu andava
to assustado e anarchisado (*) 116 a m i m m e s m o mal
conhecia. Tambm cousa de soberbar um homem de estudos ...
Melhormente que eu sabem todos vocs, como foi aquella
historia de voluntrios da ptria. Parecia que no Brasil se
levantava um furaco to forte que sacudia os homens mais "
pacatos dascommodidades da vida e n'ura redomoinhoospinchava para terras que quasi ningum conhecia, nem sequer
de nome. E c para mim tenho que o Lopez com tal nunca
contou, pois se malmente tivesse desconfiado, no se mettia
de gorro comnosco. Mas, qual! precipitou-se; deu com a
cabea pelas paredes e a bahianada do norte e mais os guascas
do Rio Grande botaro se pelo mar afora a ir dar cabo do
Paraguay.
No padece duvida que sofiremos o inferno em vida,
comemos o po que o diabo amassou, que muitos e muitos
coitados nunca mais viro o Brasil, nossa boa terra, mas
com a breca! digo l o que quizerem, aquillo deveras fbj
bonito. Ferviam discursos e versalhadas; repiques de sinos
e foguetes enchiam os ares; o hymno nacional urrava por
d c aquella palha, tudo parecia ter perdido a cabea de

(') Desmoralisado.

NARRATIVAS MILITARES

77

enthusiasmo, e a mocidade, dando vivas ao Imperado?,,


corria de chusma para a campanha.
No, por Deus, nem que eu viva mais cem annos, nunca*
hei de vr cousa assim 1
E' verdade que uns, calculistas, torcio o coTpo; outros,
medrosos, disparavo para o matto, mas a maior parte mos trava que o homem sempre homem.
Muito bem. N'esse tempo de ctmfuso, que Tiavia de ser
principies do anno de 1865 de, Nosso Senhor JesusCforftb
concebido sem peccado, estava eu em Itapororcas, para
as bandas da Feira de Santa Anna onde nasci e recebi as
guas do baplismo como bom christo e bahianoque sou,pois
pde haver outros de mais talentos e leitura, mas de mais
amor e patriotismo duvido, porque pela minha terra dou de
barato sangue e dinheiro, como j provei; estava eu cuidandoda rocinha da minha boa velha e ningum se intromcttia
commigo por ser corrente na lei que, como filho nico e por
cima bem procedido de mulher viuva, tinha isenes e
proteco e de qualquer recrutamento estava livre e bemlivre.
L quanto a isso estava.
IfambenMquasi todos os dias ia a meu gosto e muito desUmpdido povoaao, que moramos arredados umas doafr
guas, pof vsrgnl que de beio, e s ouvafllar em guerra,
guerra e mais guerra. Dizio que os paraguayos hi '
qe comecei a ouvir falto n'essa gente 'tinrlio erttraflopelo Brasil a dentro do lado do Matto-Grosso e n'aquella

78

NARRATIVAS MILITARES

nosa provncia pintavo o padre Simo, matando velhos,


mulheres e crianas, queimando pessoas vivas, degollando
enfermos, arrazando povoados, roubando gados e botando
as igrejas ao cho, sem temor de Deus nem dos homens.
Aquillo a principio me deu tamanha sacudidla e, para
fallar a verdade, me mettcu tamanho susto que por vezes de
noute cheguei a pular do gyro em que dormia, todo frio d^
medo como se visse a casa de meus pes j cercada poraquelles malvados, minha me morta e as irms desrespeita-/
das ; mas depois, aos poucos, fui me possuindo, me enraivando, e quando do povoado voltava para o sitio, vinha com
0 s ouvidos n'uma zoeira e a cara em fogo.
Tudo que me contavam, eu logo contava velha.
A h ! gente desalmada! dizia ella cora muitos suspiros e fazendo o pelo signal, Deus hade dar lhes o pago. Do
co que vir a vingana., .

. Ns tambm, lhe retruquei d'uraa feita, temos que


tomar desforra por nossas mos. Bem certo no mente o
dictado : Fia-te na virgem e no corras e vers o tombo que
levas. No meu entender, tudo quanto brasileiro devia
pegar em armas e ir enxotar aquella canalhada dos terrenos do Imprio.
,*
Ahi a mesinha, coitada! teve um estremeo.
Tnico, Tnico, disse ella j chorando, njio faties
dfeste modo; no penses mais n'essa maldita pendeneia.
Desarmem os que a armaro. Ns c nada temos com
isso.

NARRATIVAS MILITARES

79

U, minha me, ento como ? Pois havemos de|


deixar nossos irmos daquella provncia morrerem as patadas de cavallo e ns.mettidosnaredinha, a desfructarmos
a vida ? !E se o inimigo estivesse batendo na Feira de Santa
Anna?
O caso outro, filho de minha alma. No deves
Buscar barulho onde no s chamado. Tens que cuidar de
tua famlia, que j no pouco, j u a s irms^ vo ficando
moas e eu cada vez mais quebrada. Que queres fazer?
Partir, no ? Deixar-nos ao desamparo para ir batalhar,
com aquelles homens que no tem f nem lei ? Entrar por
esses fundos sertes a buscar gente' com quem puchar
briga de morte ou metter-te em barcos de vela como eu vi,
da vez que fui Bahia de S. Salvador... e depois levar uma
bala. Ah! Tnico! Tem pena de mim 1
-i Fiquei scismando e respondi:
O que fr, soar. Deus Nosso Senhor quem sabe !
D'aquella vez, porm, ou pelo abalo que me fizera a me
ou por qualquer outra razo, puz-me mais socegadinho e,
para fugir tentao, uns mezes fios (*) no sahi do sitio.
Deitou o milho espigame grosso; recolhi feijo a valer,
arQzde encher a tulha; Jjrapei o laranjal todo da herva de
pa$rinho ecortei orcannavial, trabalhando com pouco descanso de sola sol, porque via que a terra ia ajudando-me a
boa vontade.
(*) Costuma a gente do povo fazer do advrbio " afio" um adectiro que
prononciSo como esdrvulo.

80

NARRATIVAS MILITARES

N'essa oceasio, tendo uma bonita carga de bananas de


S. Thom que vender, dei um pulo at Santa Anna.
Pasmei de uma vez.
Estava tudo n'uma rebolio. 0 estafeta da Bahia acabava
de chegar quente n'aquella hora, e os boletos vinho cheios
d combates, tiroteios, mortes de brasileiros e bravatas de
paraguayos.
Ora vejo s... Ahi que eu soube que a guerra roncava
ainda e cada vez mais no Sul, que muitos hatalhes de voluntrios j tinho marchado da Bahia e de todas as partes
do "Brasil, mas que a gente no chegava, que o govemoe o
Imperador
pedio mais e mais, dizefWo que o inimigo era
v
muito, que ningum tinha contado co tanto, e mais istoe
mais aquillo, emim um nunca acabar.
E todos se admiravo de vr-me to fora de novidades <qtigl
gyravo j at plos sertes brabos (') e entravo por toda
a parte.
Tambm o canto em que eu vivia era to quietinho !...
Podia o mundo metter-se pelo fundo dos mares a dentro
que, se as guas l no chegassem, o ..sitio do FortnntoJ
(assim se ehamava defunto meu pe, filho Iegifjmo dejlomiciano da Silva por alcunha Cabea de ns todos) no dava
f da desgraa.
Mas ao ouvir tudo que me lio nos jornaes, meu sangue.
f*) Sertes icvioa.

NARRATIVAS MILITARES

81

fervia! Pois aquelles malditos ainda fazio das suas e nos


*desfeiteavo ?
Oh! a cousa era sria, to sria que o Imperador, o
prprio Imperador, tinha sahido de seus paos e da Corte,
deixando comraodos, famlia, negcios do Estado e o mais,
para correr em soccorro de outra provncia atacada,
iirvadida e estressalhada!
hi u disse com os meus botes.
Tnico, veja bem que at o monarcha marchou para
a guerra... Ou voc homem ou no .. Isto assim no
vai bem...
Por emquanto porm nada resolvia.
Eis seno quando apparece em Santa Anna uma ida de
formar duas companhias de voluntrios, s de filhos daquella
boa terra. Ui! o governo promettia mundos e fundos,
moeda de prata e ouro, honrarias, empregos, mil eousas
em summa e a um tempo; s faltava dizer que quem de
prompto se apresentasse, acabada a guerra, havia d ser
commendador ou baro. Os grados do lugar davam dinheiro, roupa, montaria, comezaina; engabellavam agente;
obrigavo-se a tomar conta das famlias; dar-lhes protecp
e, no caso de desgraa, at&penses... sobretudo trabalhavo
de lngua que era um Deus nos acuda.
Cousa assim nunca vi.
Entrei a parafusar c commigo e pelo caminho todo fui
batalhando com o pensamento; vou ou no vou ? A's vezes
6

82

NARRATIVAS MILITARES

tomava uma resoluo firme, mas d'ahi a um nadinha pas-^


savo-me pela lembrana a me, as irms e at a priraj
Joanninha e ficava fraco e molle que nem po de acaj. -*.
N'essa lucta entrei em casa com cara de quem quer fazer
alguma cousa que reme na cachla, mas no pde decidir-se, e assim por muitos dias.
A velha, no meio de suas fallas e amorosos ralhos, deitava lagrimas sem conta o trazia o oratrio aberto e allumiado, porque j me via perdido, furado de lado a lado, j
sem pernas, sem braos nem cabea.
N'uma bella manh surdio-nos no terreiro D. Thomasia, nossa visinha umas duas lguas alm e meio apalacad,
que vinha visitar-nos e, que mal apeada do burrinho era
que se encarapitava, pz-se logo a bater lngua no negocio
de voluntrios da ptria. Deixei-me ficar fora de casa,
mas botei todo o sentido no que estavo l dentro conversando.
Dizia D. Thomasia:
- Este anno, minhas ricas, anno d calamidades. A
guerraest cada vez mais accesa e vamos todos caminhando
para uma grande desgraa...
Minha Nossa Senhora, gemtu a familia toda.
E' o que lhes digo. . Marcho os homens para bater
os inimigos e ns mulheres c ficamos ao desamparo, sujeitas a muitos desaforos...
Reparem vocs que a cuja, alm de velha, era feia que
nem um bando de coruias.

NARRATIVAS MLITARES

83

Hade haver grandes desordens. Quanto a mim,


mudo-me quanto antes para a Cachoeira. Ao menos n'uma
cidade no ho de, assim com duas razes, faltar-me
ao respeito, como de certo acontecer por c .nestes buracoes.
Eseu sobrinho? perguntou minha-me.
* Quem? O Valentim ? Nem me falte n'esse patife.
Aquillo um ingratato: criei-o com tanto mimo e carinho
era mentira para que o malvado sahisse de casa s
escondidas e fosse, muito de seu agrado, apresentar-se
voluntrio... Voluntrio da p t r i a ! . , bonita carreira!...
Leve elle o diabo !
Isso, D. Thomasia, da mocidade...
Qual mocidade... diga vadiao, peraltice... sem
vergonhismo ! . . .
Pois meu filho, que sempre foi bem procedido, anda
tambm com essas caraminholas na cabea e a g o r a . . .
Que me diz? Seu filho?... atalhou a brucha. Ora
mais e s t a ! . . . Ento no ha mais considerao alguma?
Os crianolas de hontem mettidos a rabequistas 1 Sabe a
senhora o que deve fazer ? Agarre-o hoje mesmo e
mande-o j e j para longe, para bem longe d'aqui... Fosse
o; Valentim filho meu, que havia de vr... A senhora no tem
um irmo em Campo Largo, alm da Villa da Rarra? Pois
bem, empurre-o para l com uma carta de recommenda o . . . Quero ver se o governo e as influencias de rapaziada
hode tiral-o d'aquelles socaves...

84.

NARRATIVAS MILITARES

Minha me, que em toda a sua vida mostrou muito juizo,


respondeu :
Qual, D. Thomasia, Tnico tem vinte e tresannos...
j um homem.
Ento fique para nos proteger... No quero vr-me
em termos de ser insultada... Quem sabe se os carcamanos
que cruzo estas estradas no ho de vir aos magtesfazer das suas, roubarem e... nem em tal fallemos, Santssimo Sacramento do Altar!
A cousa n'outra occasio dava deveras para tomar-se uma
barrigada de riso, mas n'qu3lle momento levantou-se dentro
de mim uma raiva, uma raiva to grande, que de um pulo
me achei na Feira de Santa Anna.
Parece que tinha azas nos ps.

II
Nessa tarde, abri de mansinho a porta de casa, dei um
passo para dentro, quiz fallar, mas no pude.
Sentia um n na garganta.
A velhaainda me lembro como se fosse hojees^
lava cosendo, as manas fazio crivo, e no fundo prima. Joa;nninha arrumava a loua na prateleira, pois, espera do
ingrato que tanto as amofinava, tinho demorado a me^
renda.
Minha me levantou os olhos, topou commigo e soltou*,
um grito.

NARRATIVAS MILITARES

85

Meu filho! Meu filho! Tu vais para a guerra!


E atirando a costura para longe, correu para mini.
E' verdade, mame, segundei logo aproveitando a
vasa, j sou soldado.
Boca que tal disseste! Pobresinha da me! Pegou-lhe
um vagado to forte, que, se a no amparo nos braos, cahia
a fio comprido no cho. Depois agarrou n'um pranto de
choro abraada com as manas e a Joanninha, que era de
rachar o corao.
Que fizeste, Tnico ? perguntou ella no meio dos soluos. Quem te mandou ouvir aquelles homens ? So uns
enganadores e querem a tua morte. Santo Deus de Misericrdia, Nosso Senhor do Bom Jesus da Canna Verde, que
vai ser de mim ? De mim, sem meu filho, o filho nico que
vs me destes!
Ahi me puz de joelhos a seus ps e com a cabea no collo
delia, juntos choramos um tempo.
Foi ento ficando mais quietinha.
Olhem uma cousa, meus camaradas. Isto de ptria parece uma inveno dos homens, uma mentira ou cousa que
no existe, nem nunca existio ; mas l chega uma occasio
e de repente no se sabe como, nem porque, surde por
causa da ptria no corao da gente uma fora to grande
que ningum pde resistir-lhe: o raofino cria coragem ; o
velho deita esforo de moo; a criana faz-se homem e at a
me, a prpria me, manda o filho para a morte.
Tenho c para mim que a velha sentio aquelle abalo

86

NARRATIVAS MILITARES

l deltro. 0 certo que, depois de um farto de choro e lamentaes, me encarou j d'outro modo e, com
os olhos ainda rasos d'agua, mas vz quasi firme, me
disse:
Tnico, seguiste a tua inspirao; no posso te levara
mal. Deus hade pr,oteger-te. Quanto a ns ficaremos dia e
noute rezando para que o Senhor do Bom Fim, o milagroso
Senhor, ampare a ti, aos bahianos e mais brasileiros.
Peo-te porm uma cousa, como filha d'esta terra da Bahia...
Tem a toda hora presente no teu esprito que ella hade
sempre ser honrada, custe o que custar... at o sangue
todo que te corre nas veias... Tua me deita-te a beno!
E voltando-se para as raparigas que choravo agarradinhas umas as outras:
Basta de prantos, disse. Agora tratar da roupa e da
malalotagem do homem. Guardemos as lagrimas e preces,
para quando elle estiver no meio dos inimigos, batalhando
pelo Brasil.
Dito e feito. Nos dias que depois viero, s se via ella
costurando, lavando roupa, engommando,pregando botes,
calada, triste, mas de olhos enxutos e eu, todo encolhido
como se tivesse feito um crime, com o corao apertado
vagava ora pela roa, ora no bananal, ora na estrada de
Itapororcas. Parecia que a morte vinha se chegando, se
chegando e que eu precisava ir despedindo-me de tudo que
me cercava, de tudo que desde em criana conhecia e estimava,

NARRATIVAS MILITARES

,87

A' noute fugia-me o somno da cabeceira e s tinha $gum


consolo perto de uma nascida d'agua muito fresquinha que
brota entre palmares por baixo de uma grande pedra.
N'uma dessas occasies. ia eu sahindo devagarsinho,
quando ouvi um soluo abafado. Era a velha que estava
acordada.
k
Ah! minha gente! ahi no pude conter-me. Chorei como
um desgraado o resto da noute, mas, que cousa exquisita!
nem um instante me arrependi do passo que tinha dado.
A' mesa do almoo, da janta ou da merenda, mais agoniados ficavo todos. Diante de mim a mesinha com o
rosto to abatido ; ao lado as manas, contra o costume,
sem tagarellarem e Joanninha a me olhar resabiada e com
os olhos vermelhos.
Que ser da hora derradeira ? pensava eu aturdido.
Essa hora chegou.
Cheia de roupa tinha j a mala, at de lenos bordados ; n'uma toalha, enroladas em farinha de mandioca,
duas gallinhas assadas; a licena estava a findar... fora
era partir.
A velha mostrou ento animo que me pz pasmo.
Deu-me depressa um abrao e, como que repartindo coragem com quem no a tinha, affastou-me com ternura.
Vai, Tnico, disse ella tremendo toda, quem cumpre sua obrigao, tem sempre Deus por si.
Apertei-a bem junto ao peito, fiz o mesmo com as raparigas que estalavo de chorar e sahi apressado e como tonto.

88

NARRATIVAS MILITARES

No terreiro parei e, voltando, corri a beijar a mo daquela que nie-botou n'esta vida.
Ahi fui-me embora de uma vez.

III
No caminho andei a principio um tanto choramingo
e macambusio ; depois fiquei mais distrahido ; puz-me at
a cantarolar e no fim ia ligeiro e alegre como passarinho^
que topa com a porta da gaiola aberta e musca-se fino por
estes ares de Christo afora.
Ingrato bicho o homem, ingrato sim, porque eu bem
sabia que no sitio do Fortunato a tristeza e o desgosto
tinho ido assentar pouso... mas que querem ? esta a
lei do mundo ; todos somos assim e o que a pae e me fazemos, ho de os filhos a ns fazer.
Depois de sahir da Feira de SanfAnna, passei pela cidade
deS. Amaro, onde muita gente me veio visitar e festejar}
como se fosse pessoa conhecida e de importncia. Deixei
passar meio ganjento aquellas barretadas, mas fui vendo,
entre desanimado e satisfeito, que por toda a parte a rapaziada tinha posto o p adiante de mim e, ha muito,
estava ganhando um nome illustre na campanha. A lufalufa de voluntrios ia j diminuindo, mas assim mesmo
muitos ainda se apresentavo, uns assarapantados da dedso^ outros infludos e valentassos como eu, at que o

NARRATIVAS MILITARES

89

peso das armas a todos quebrou o enthusiasmo, e. a tssa


ficou s de ou dente ou queixo.
Afinal chegmos em troa cidade da Bahia, isto , de
S. Salvador da Bahia de Todos os Santos e ahi nos recebero como se faz a figures.
Aquella gente no cansava de levar voluntrios ao emfeque, o que elles chamo bota-fra, mas, como finrios,
deixavo-se ficar em terra, que sempr mais segura.
Era apparecer um voluntrio, e todos punho-se a olhar
para elle como para novidade nunca vista. Alguns l
comsigo fazio este calculo: Bem, emquanto houver
d'esses, no mexera commigo. E' preciso enthusiasmar
os marrecos.- E punho-se a berrar e a dar vivas que por
milagre no arrebentavo os bfes.
Muitos capitalistas e pessoas de gravata lavada vinho
apertar-me a mo, saber minha graa, indagar de meus
negcios particulares, que eu no tinha, querendo ainda
mais pagar-me hot e cerveja e agazalhar-me era suas
casas, mas por emquanto fui marchando para o quartel,
onde estava o deposito.
Agora, preciso que eu lhes diga uma cousa : aquella
capital de S. Salvador da Bahia de Todos os Santos cousa
de fazer pasmar ! Tambm no admira que metta inveja a
tanta gente no mundo e, sem ir mnito longe, aos taes senhores pernambucanos que esto sempre a inticar comnosco.
Que igrejas, r-apazes! E umas ladeiras todas caladas e

.90

NARRATIVAS MILITARES

casas e mais casas ! Avista para o mar de pr um homem embasbacado. Ningum sabe onde acaba aquella gua,
nem que fundura tem.
A Bahia dos bahianos, sim, senhor! e temos defendid|
aquella terra e havemos de defendel-a, custe o que custar,
contra todos, contra bicudos e gentes da estranja ou sujeitinhos que queiro escravisar o nobre povo do 2 de julho l;
Vamos, por4jn, adiante.
Com os meus botes eu c dizia: Homem, isto.de guerra
vai por ora muito bem. At hoje tem sido pagode grande eji
vou tirando bem bom proveito, que no pouco vir vr esta
capital assim de meia cara e cheio de honras e rapaps.
N'esse tempo vinho chegando muitos outros voluntrio^!
uns, infludos como eu e que paredo querer engulir. bra,zas, ;outros, meio jururs e com um chrosinho no canto
do olho.
Tudo ia para o deposito, e l a gente vivia de mistura com
a officialada n'uma pndega e s a contar proezas.Havia uns
exerccios, mas de cacarac, pois o tempo era pouco para a
parolagem. Tambm os mais mofinos io tomando p, ficando mais consolados e se enthusiasmando, de modo que
todos que pdio era atracarem-se a ferro frio com os
paraguayos.
E agora lhes.digo; alguns mostravo-se valentassos de
boca que depois no combate fizeram figura triste ; assim o
Anacleto, da Cachoeira. Isso era um Roldo na conversa;
ningum lhe punha o p adiante; promettia dar cabo do

NARRATIVAS MILITARES

91

Lopez a rasteiras e cabeadas, que capoeira era 'elle ; mas,


chegada a occasio, quando as balas pipocavo e roncava a
artilharia, o bicho ficava branco como cera e por d c
aquella palha disparava para traz que nem veado campeiro.
Levou por isto dos officiaes e sargentos muita pranchada e
afinal uma granada furou-o bem no meio das costas. Nem
sSquer quiz a morte olhar para elle.
Chegou, meus amigos, por fim o dia da partida.
O batalho formou na praa de palcio em linha e fez
martello, por que no cabia todo. Ui! era um nunca acabar
de povo e vivas e vivas e mais vivas! Discursada a mais no
poder, muito verso, foguetes do ar e repiques de sinos !
Havia uns sugeitinhos de culos de ouro, barbas lustrosas,
cabello repartido ao meio e mettidos n'umas calas muito
apertadinhas, que perdio a falia de tanto gritar e no papel
que lio tragavo o Lopez vivo e inteirinho.
Outros desgrenhados e sujos, enrolados n'uns sobretudos
e casaces velhos, oravo quasi no mesmo sentido, aproveitando a vasa para pedirem que voltssemos da guerra republicanos. Ora, essa s lembra o diabo! Se iamos dar a
vida pelo Imprio...
Levantada estava toda a liberalada, e eu que sempre fui
conservador na minha freguezia e a gente de meu lado que
quasi toda aquella terra da Rahia, tirando este ou aquelle,
o Sn conselheiro Dantas por exemplo, iamos com ella.
Quando o commandante do nosso batalho vio que a doutorada no queria acabar com suas lengas-lengas e que a

92

NARRATIVAS MILITARES

lhes fazer a vontade, ficvamos alli empacados dias inteiros,


poz a mo diante da boca e gritou : Batalho, sentido!
Brao armas! Columna aberta de peloles frente, direita!
Sobre a esquerda retaguarda rodar 1 Ordinrio marche !
Hoje para todos ns isto uma brincadeira. Como
sabem, primeira vz, os commandantes dos pelotes*
passo logo para a frente ; os pies esquerdos volvem direita, ficando firmes os serrafilas ; os sargentos vo tomar
suas posies; rodo os pelotes sobre a retaguarda um
quarto de circulo at voz de alto gyro, a frente ; perfi-j
lo-se pelo primeiro pio , sem mais matinada, emquanto
o demo esfrega um olho, est prompta a columna aberta
de pelotes, direita em frente, frente direita.
Isto hoje, meus camaradas ; mas n'aquelle tempo tudo
era atrapalhao e balburdia. Corramos de um lado para
ouiro : uns rodavo direita, outros esquerda, fazio meia
volta estes, aquelles contramarchavo ; emfim era uma mexida dos meus peccados. Houve peloto que quiz enfiar pela
porta de palcio. Os officiaes berravo : O' soldado, vem
para c. Manoel, toca retaguarda. Tnico, passo adiante %
e augmentavo a confuso porque ensinavo errado, e, coi-'
tadinhos, querio saber muito, quando nada pescavo ainda
do riscado, que isto de militana preciso estar na quitanda para poder ter garbo s deveras e dar vozes de commando com acerto.

NARRATIVAS MILITARES

93

IV
Emfim depois de muita trabalheira, arranjou-se oba-r
talho como poude em columna de marcha, desfilou e
l se foi para o trapiche de embarque, onde muitos,
choraro grosso tanto os que partio, como os que fi-
cavo.
Nem ahi desanimaro os doutor ecos lustrosos ou os bacharis cabelludos; prorompero n'uma pendncia de discursos que cobrio o barulho das, musicass, a gritaria dos;
catraeiros e os assovios dos vapores.
Safa! Aquella gente tem bofes de bronze,! E cada qual
que acabava olhava para os mais, como se tivesse alli mesmo
reduzido a farelo todos os inimigos do Brasil.
Afinal partimos.
Eu mesmo, amigos meus, que l no linha parentes nem
adherentes, com o que me dei por muito feliz, eu mesmo
quando vi o vapor comear a bater o mar e a terra da,
Bahia, como que recuar, recuar, e depois ir desapparecendo na nevoada distancia, fiquei com os olhos escuros e
o peito apertado.
Lembrei-me logo da minha gente, da Joanninha, do
sitio de meu defunto pai onde sempre vivi sem necessidades
nem desgostos, de Itapororcas, da Feira e, apezarado comopomba rola que perdeu o companheiro, fui esconder-me=
n'um cantinho.

94

NARRATIVAS MILITARES

Tudo andava-me roda : o estmago parecia subir-me


boca ; o corao batia com fora , as pernas tremio, e um
suor frio nascia-me da raiz dos cabellos e corria pelas costas
abaixo. Era o enjo.
Houve christo que no levantou cabea todo o tempo da
vipgem, estendido sem movimento, como morto... eu no-,
Dus dias mais de tontura e fiquei promptinho da Silva.
Agora veremos, fome como o diabo! Davo-me comida,
po grande e caneces de caf, mas nada me fartava.
L n'uma bella manh, de repente annunciaro : Estamos no Rio de Janeiro!
Oh 1 Senhor ! Quando olhei ao redor de mim, deixei
cahir o queixo. Que vista ! Que montanhas! E esquerda uma cidade com casarias pelos morros abaixo e acima,
e o sol, que vinha nascendo, parecia estar sacudindo p de
ouro em cima de tudo aquillo, desde a ponta do Corcovado
at serra dos rgos, que azulejal bem no fundo.
N'aquella mesma hora pulou a bordo Sua Magestade. o
Imperador. Quandoji chegando aquelle homensarro, senti
um estremecimento grande, porque se somos livres, e
j se acabou o tempo da tyrannia e dos capites generaes,'
tambm somos monarchistas. E demais elle muito boa'
pessoa e sabe ser bra.zteiro s direitas.
Depois, nas batalhas, quantas vezes ouvi soldados valentes gritarem na agonia : Viva o Imperador! dizendo
assim, n'um brado ultimo quelle homem, adeus para
senrare a Dae e me. famlia e terra em que nasceu !

NARRTIVAS MILITARES

95^

* No Rio de Janeiro.... oh! aquillo que cidade. N


quero, nem por sombra, desfazer na Bahia, que de tal no
sou capaz, nem que me rachem de meio a meio, mas a
Corte..... mais bonita, muito mais bonita. Tambm pudera ! os homens que serram de cima l se empoleiro e,
a custa de favores e rios de dinheiro, fazem d'aquillo
uma cousa immensa. Dessem a estatua do largo do Rocio
Bahia ; a Misericrdia a Pernambuco ; o Hospcio de Pedro
II a Parahyba; a Casa da Moeda ao Cear, e verio se o.
Norte no punha tudo n'um chinello !

Mascomo ia contandono Rio de Janeiro, o batalho


de voluntrios que vinha embarcado, foi logo para o quartel da Armao. Quanto a mim e mais cincoenta companheiros avulsos e aggregados, mandaro-nos para o deposito de recrutas no Campo de Sant'Anna e ahi o negocio
comeou a mudar de figura.
A officialidade era apertada, e a gente pouco descansava.
Andvamos n'uma dobadoura de servio e meio bambos.
Tambm, dizia eu para o Valentim o sobrinho de
D. Thomasia que encontrei d'aquella feita e para aniraal-o
um bocadinho, que o cujo era bem fraquinho tambm
guerra no pagode. E'preciso aturar muita cousa.... e
isto agora ainda no nada.
N*essa temporada, muitos rapazes arrependero-se das

96

NARRATIVAS MILITARES

patriotadas; no havia, porm, mais remdio. Qualquer


cousinha levava a gente para dentro do xadrez, quando no
era fachina dobrada, ou correr duas horas a raarche-marche
com a moxila cheia de areia ou faz.er sentinella de sarilho
de armas Vs costas. Chegou-se at a fallar em quadrado e
espada de prancha. Cruz !
Quanto ao filho do velho, andava fino como l de cagado,
No cochilava um minuto e de noute bem podia dizer que
fechava s um olho para dormir. Era vr um officialsinho,
por alferes que fosse, dava logo um pulo, de p, perfilado,
com o brao esquerdo cahido e a mo direita na aba do meu
chapo de voluntrio.
Commigo no queria historias, nem duvidas. Sem andar
com risotas nem como se diz com o cannio sempre
n'agua, a todos mostrava cara alegre desde o anspeada at
brigada e o vago-mestre, sem esquecer meus sargentosde comp. nhia.
Desde a manh at noute no havia tempo de enxugar o
suor do rosto : exerccios e mais exerccios. Escola de passo,
de peloto, manobras de batalho... era um nunca
acabar.
Ahi embarcmos de umB vez para o Paraguay n'um vapor que era um mundo, mas onde a gente ia que nem
sardinha em tigela. Mas, emfim, como ainda no tinho
apparecido aquellas molstias que a bordo fizero depois
tanto cidado esticar a cannla, sem que o cirurgio soubesse ao certo de quo, se typho, se cholera morbus ou fe-

NARRAVIVAS MILITARES

97

bre perniciosa, o geral parecia mais ou menos contente,


embora alguns se queixassem.
Uns resmungavo que o caf andava frio; outros que a
bolacha de to dura quebrava os dentes ou que a rao
era pouca ; este que lhe tinham furtado o capote, aquelle
um dinheirinho, porque no meio de ns havia de tudo, mas
isso mesmo era baixinho e no como na viagem da Bajiia
Corte em que todos fallavo grosso, como official de divisa
grada.
Agora preciso que lhes conte um caiporismo meu e
mais do Valentim e de meia dzia de camaradas da Feira
de Sanfnna. Quando sahimos de S. Salvador, o batalho
bahiano de voluntrios estava j completo, de maneira que
vinhamos, ns outros, como aggregados. Ahi pegaro a
dizer que havamos de ir para a I a linha e um churrilho de
eousas que eu ouvia com cara de riso, mas c por dentro
me alvoroavo bastante.
Quanto ao amigo Valentim, esse perdeo logo os estribos.
Que ser de ns ? perguntava-me elle assombrado.
Se nos boto n'um batalho de linha, estamos perdidos sem
remisso.
Ora deixe-se d'isso, lhe respondia eu. O diabo no
to feio como se pinta, e demais ningum sabe do futuro.
Na I a linha ou nos voluntrios, a cousa no afrxar nas
suas obrigaes....
Qual, Tnico, me disse uma vez o Valentim depois
7

98

NARRATIVAS MILITARES

d'essas conversas, tenho um presentimento ; no volto


mais para a Bahia. Vim buscar minha morte....
Ento para que veio? No foi por vontade de D. Thomasia....
Mas foi por causa d'ella. Nunca tive geito nem gosto
para a vida de soldado; andava, porm, to amofinado em
casa de minha tia que, dia e noute, me atirava cara o agazalho e a comida que me dava^ que aproveitei esta occasio.
E fez muito bem. No tem de que se arrepender.
Tome coragem ; no seja criana.
Qual... eu morro mesmo.
Como sempre fui decidido, retruquei logo sem dar vasa a
choradeiras:
E- que tem que morra ? Pde ser que sim, mas pde
ser que no. Ento o Sr. Valentim queria ficar para semente, no ? Ora, faa pela vida, e a morte ver que
no somos uns carneirinhos que se levo aos trambulhes .
para o matadouro.
Mas eu...
Qual, mas ! Ponha o corao larga e deixe correr
o barco.

VI
Tanto correu que chegou a Montevido, ptria dos gringos e cidade bonita e grande, mas que n'aquella occasio

NARRATIVAS MILITARES

99

-vimos por um culo. Dissero-me uma cousa que a principio no quiz acreditar, mas que depois vi com estes olhos
que a terra hade comer. E' que aquella gente toda tem
uma raiva de brazlleiro to accesa que nada pde apagar.
Nascem com essa raiva; ,com ella se criam , ficam velhos e
morrem e sempre damnados coranosco. Podem dizer-se
amigos nossos quantas vezes quizerem ou quantas lhes fr
de vantagem; no fundo est fervendo aquelle furor, aquella
ogriza e malquerena, ajuntadas, como dinheiro a prmio,
desde em criancinhas. Pois eu c nunca me importei com
elles. So republicanos, l se entendo ; no devem querer
metter o bedelho em paiz de monarchistas. Cada qual
manda na sua casa como quer e a governa a seu sabor
e como melhor lhe convenha : o mais desaforo e pouco
respeito.
Na volta da guerra, amigos, puz p em terra e pude
apreciar assim por alto Montevido, porque para conheel-a bem, s depois de muitas semanas de estada descansada. Alli que vi pela primeira vez os taes serenos, que
ando noute pelas ruas a gritar : so 10 horas, 11, meia
noute, e assim por diante, tempo bom, tempo mo, isto
aquillo, aquillo outro! tudo n'um berreiro que no deixa
a gente socegar. Assim que fazem a policia de l.
Parece que um arranjo para no dormirem. Como
elles tem obrigao de vr as horas a cada instante e de
avisar o povo do que se passa l por cima no co, fico
alerta, achando dislraco n'aquella massante cantoria.

100

NARRATIVAS MILITARES

Contou-me um gaiato que,quando voficandovelhos.s refor^


mo; mas assim mesmo, tanta a fora do habito, que, ainda
deitados em suas camas, de momento a momento levanto a
cabea e grito as horas, erradas, porm, e desencontradas.
Sabem o que ha de mais bonito naquella terra? Pois
so as senhoritas, que assim se chamo as moas solteiras.
Caramba ! como l dizem, de a gente no ter bastantes
olhos. So umas raparigas, alvas como espigas de capim,
desempennadas e sacudidas, cheias de laarotes vermelhos,
azues e verdes, com um andar muito chibante e um cabecear de pr os homens tontos. E ando pelas ruas sozinhas,,
noute e dia, rindo-se para os tafes, entrando nas confeitarias, comendo doces e balas, sahindo aos bandos, todas
com uma mantilha muito chie na cabea e hombros, leques muito grandes na mo, todas lindas, coradas e com
cinturas finas como maribondos. Pae e me nunca se os
vem : os velhos esto na campanha fazendo revolues
contra o governo; as mulheres de mais idade em casa
preparando o puchero, que uma palangana de ossos e
legumes um tanto gostosa... quando a gente tem fome.
Voltando vacca fria, a propsito do tal prato, mal tomei tento na navegao, e o vapor que nos levava j estava batendo o Paran, cujas agus se abrem largas e
azues que nem guas de mar alto. Disse-me um mineiro, homem alis de palavra e sisudo, que elle em GaayaZr
passara esse mesmo rio pulando umas pedrinhas aqui e
acol, mas no me dei por convencido... s vendo !

NARRATIVAS MILITARES

101

Toca, pois, a viajar; toca a viajar I Deveras o Paraguay


poz-se longe para brigar.
A vida no era, para que digamos, m. Comia-se menos mal ; o tempo estava sereno e calmo, e o vapor, nem
que quizesse, poderia jogar; mas aquella certeza de que
a gente ia, minuto por minuto, chegando-se cada vez mais
do perigo e depois a conversa com o Valentim me gyravo
tanto na cachla que alta noute me acontec eu, nem uma
nem duas, mas muitas, perder o somno de todo e ento
pr-me a scismar horas seguidas, encostado amurada do
navio, o que no era de reparar, pois dormia no cho, bem
encostadinho a ella.
Que saudades me ralavo o corao n'aquellas horas !
O luar parecia-me embaciado e triste, e o co claro e sem
nuvens no me fallava seno de agonias.
Deveras alli que fraqueei. Nunca, nunca mais, nem no
entrevro ou no fogo, nem nas avanadas, nem nos hospitaes
de sangue e de cholericos, nem sofrendo injustias, nem
curtindo sedes e fomes, nem ao frio, ft chuva, ao sol de
rachar, nunca, nunca mais senti aquelle abatimento, aquelle
desgosto de tudo, aquelles arrependimentos e desassocego.
Tambm quando me vinho esses acessos, forcejava por no entregar o espirito tristura. Disfarava,
assovjava baixinho alguma chula engraada e tratava de
agarrar o somno, mal me passasse pelos olhos. Melancolia
como doena em tempo de epidemia; quem cede com o corpo
de prompto deve ir cuidando do testamento.

102

NARRATIVAS MILITARES

N'um dia ouvi um official de marinha dizer: Aqui


foi a batalha de Riachuelo.
Arregalei o olho e botei os lzios na barranca. Parecia
que estava vendo toda aquella immensa trabuzana.
Que pena ter perdido to boa occasio ! Pacincia ! Pacincia ! Estvamos todos assanhados, como que com fome
de paraguayos : depois veio a fartura, e a festana durou
muitssimo mais do que querio os convidados. Chegou
inimiga para quem quiz vl-o de perto, e muitos que fallavam em varar o mundo com a bayoneta, ficaro varados e
l se fro d'esta para melhor, fazendo caretas ao diabo.
VII
Um dia afinal chegmos ao exercito. Deixem vr se me
lembro, pelo menos do mez. Foi... foi em Dezembro daquelle anno de 1865, em que Lopez tinha vindo puchar
briga comnosco.
Estavo os brazileiros acampados no lugar chamado Lagoa Brava, para c do grande rio Paran que devamos atravessar para irmos conversar a ponta de lana e tiros de canho cornos taes araiguinhos do Paraguay, tambm republicanos como os sujeitos do Rio da Prata, naquella occasio
muito nossos aluados e eousas e lousas, porque querio
encher-se com o dinheiro do Brazil que alli corria a rodo.
O general em chefe era o nosso Osrio, pois nunca fiz
conta do tal Sr. Mitre, um argentino alto, magro, de per-

NARRATIVAS MILITARES
#

103

nas e cabellos compridos, que andava de um lado para


outro sem rumo, montado todo curvo n'um cavallo tordilho-queimado.
O Osrio, sim, era o homem para tudo, sempre na
frente de todos, homem do fogo, da aco e que parece
mesmo ter nascido para levar tropa ao ponto mais renhido
dos combates. E no meio de toda a sua nobreza, que no
seguiria campanha o fizero baro, visconde, marquez e
no sei mais o que, sempre muito dado cora todos, sem
soberba nenhuma, sem inpostura, s vezes at cousa
demasiada.
N'uma feita estava elle revistando s postos da vanguardaisto muito depois de minha chegada, tanto que eu
era j 2. sargento e parando no lugar em quficvamos,
bem na unhada frente, comearo os paraguayos a fazer fogo,
no s tontas e com muito barulho, mas pausado e certeiro,
cousa mais perigosa que um bombardeio de cinco horas a
fio. Ahi o Osrio diabo do guasca! poz-se a olhar
a cavallo como viera, muito socegadinho. Como estvamos
fora da frma, eu por abelhudo lhe disse: S. Ex., osparaguazos esto lhe vendo e fazendo pontaria.> Que me
havia de responder o velho? Ento, Srir. tolo, voc acha
que no mereo essa honra ? O certo que nenhuma
bala acertou n'elle e quem pagou o pato foi o Chico Fernandes, um cearense, que levou um churnbao bem no meio da
testa e virou de pernas para o ar.
Tornando, porm, nossa historia, mal desembarcmos?

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NARRATIVAS MILITARES
*:

foi a gente bahiana espalhada pelos batalhes 46 de voluntrios, coramandad pelo tenente-coronel Loureno de
Arajo e 16., tambm de voluntrios, do nosso Joaquim
Maurcio Ferreira, que a Bahia toda conhece e aprecia.
Quanto a mim, fui cahir no 26 do Cear, voluntrios
todos e filhos do Norte. Fiquei meio desconsolado, longe
de minha rapaziada; mas vi logo que os companheiros pela
maior parte ero de mo cheia, srios e bons, bons para
brigar. Tambm tinho sua frente o Sr. tenente-corotiel
Figueira de Mello, que Deus haja, commandante carrancudo, mas justiceiro e que no fogo nunca encolheu os
hombros. Coitado ! Morreu de bala brazileira, quando voltava da ronda s linhas avanadas. Vo vr que a sentinella
que lhe disparou o tiro ou estava cochilando ou alerta de
mais.
Pois bem, quando na primeira noute que passei no
acampamento, me achei dentro da barraquinha que me
dero para repartir com o Valentim e que, se no fosse um
eabo de esquadra velho, ns dous nunca chegaramos a pr
de p, ou como l dizem, a armar, tive deveras pena de ter
chegado to tarde.
Por todos os lados, s se viam batalhes de voluntrios
Uizidos e de encher o olho, e eu. .. no passava de um recruta....
O Valentim estava todo encarangado de frio e medo.
O' Tnico, me perguntou elle, voc ainda no est
arrependido ?

NARRATIVS' MILITARES

105

Qual, homem, nunca ! respondi-lhe.


E este frio... como had ser ?
O Estado no lhe deu um capote grosso ? Embrulhe-se bem...
. Ah ! Tnico, recomeou elle depois de um pausa.
Que barulho! Estou com uma zoada na cabeal Nunca
pensei que um acampamento fosse assimS*
Eu mesmo estava bastante atordoado, mas para dar fora
ao rapaz me-fiz de valentasso.
Ento como havia de ser ? No fogo que sero
ellas. Por emquanto s pancadaria de musicas e tambores.
Dizia a lingua o que o corao no sentia. A verdade
que n'aquelle dia de desembarque andei tambm com a cachla n'uma roncaria, n'um zumbido, como se fosse um cortico de abelhas mandaaias. -.
. Aquelle movimento de tropas, aqplles chamados contnuos de cometas e clarins, aquelles rufos de tambores,
officiaes a galope, batalhes a manobrarem, bandeiras por
toda a parte, e ao longe assim uma trovoada surda que era
artilharia, tudo me atordoava por tal modo que duas oa
trs vezes tonteei, como se fosse a perder os sentidos.
No commercio ento o zumzum no parava. Havia barracas de madeira que pareciam armazns de uma grande
cidade com muita cousa bonita exposta venda, at sedas
de preo e leques de senhoras, e as chinas por alli andavam, muito bem aparamentadas e arrastando as barras dos
vestidos no lodo e no p. Mulheres a ta, um bando...

106

NARRATIVAS MILITARES

O que me mata, continuou o Valentim, so as saudades da Gertrudes. Voc no a conhece, Tnico. E' to bonita que no ha quem lhe ponha os olhos em cima sem ficar
logo rendido.
Bravo! Logo vi que n'esse seu desespero entrava
rabo de saia.
Minha tia foi bem maldosa commigo. Nunca quiz ir
entender-se com o pae. S dizia que eu no tinha officio
nem beneficio.., que no me via prestimo para nada...
A razo parece-me boa... Eo tal pae era endinheirado?
Quanto a isso no... a maior riqueza era mesmo a
Gertrudes. Emfim, depois de casados, havamos de vr
meios de viver.... Voc no acha ?
No escuro fiz uma careta.
E agora estar mettido n'esta arapuca!... Se ao menos
tivesse certeza que encontrava a Gertrudes ainda solteira,
acabada esta maldita guerra!... Sabe voc, Tnico, quanta
tempo pde ella demorar?
Quem? perguntei a modo de debique, a Gertrudes
solteira?
*
No, no, pelo amor de Deus! A guerra, a guerra,
esta malvada guerra !
Ns dous ainda no dmos um tiro sequer! Permitta Deus que no finde sem que eu descarregue uns
bons pares de vezes a reiuna que me pozero nas mos.
Minha Gertrudes! suspirou o pobre do Valentim.
Feliz de quem no ama, como voc, Tnico.

NARRATIVAS MILITARES

107

Pareceu-me assim no momento que a barraca ficava


mais clara e que os olhos da Joanninba, entre srios e cassustas, estavo a fitar-me, como que espera de resposta. Quiz tambm abrir o meu corao, mas senti certo
acanhamento e respondi meio enfarruscado :
Nunca tive tempo para isso!...
Estvamos d'esse modo dando de lingua, eu e o Valentim, quando tocou silencio, que ainda no distinguiamos,
nem pensvamos nunca poder conhecer, porque todos os
signaes de cometa para ns se baralhavo n'uma confuso
dos seiscentos mil diabos.
N'isso algum de fora bateu com uma vara no panno da
barraca e gritou:
Calem a boca, recrutas. No ouviro o toque de
cometa ?
Ahi ficmos qnietinhos, encolhidos^ sem dizer mais palavra, ambos, porm, acordados. Parece at que o Valentim
entrou a chorar e a bater o queixo de frio.
Attentei ento que o ruido dos acampamentos serenara de
repente. S de vez era quando se ouvia um tiro ou outro
das sntinellas, que fazio fogo nos bombeiros (*) paraguayos.
VIII
No dia seguinte logo pela madrugada mettero-me na
6.* companhia e para mal de meus peccados travei conhecimento com o sargento da mesma, Marcai de Arajo.
{*) EspiSes.

108

NARRATIVAS MILITARES

Comecei ento n'um sarilho (*) damnado. Fachina a todas as horas do dia, porque, na qualidade de recruta, todo o
mundo fazia de mim seu criado ou, para fallar s direitas,
seu gato sapato, desde os sargentos, passando pelo furiet]
cabos e anspeadas, at os soldados velhos, e, o que
cheirava a desaforo, mnitos, s por terem seis mezes de
praa, me tratavo como se tivessem feito com o Caxias a
guerra do Rosas em 51.
Ento o tal sargento no me deixava pr p em ramo
verde, e, como tudo n'este globo vai de sympathias e
caiporismos, o Valentim cahio-lhe era graa e eu, o filho
do meu pai, no mais tremendo desagrado.
A razo nunca descobri.
Esse homem, o Marcai, era de primeira linha e sabia
escripturao e manobras de batalho como gente, tanto
assim que o commandante da companhia, o Sr. capito
Eulalio, no mechia uma palha sem consultar com o cujo, ei
vocs bem sabem que n'uma companhia o sargento o
tombo de tudo, quanto mais com voluntrios. No havia
ningum como elle para riscar um mappa e destrinem
uma relao de mostra. Era, n'uma palavra, um thebas e
com o expediente que tinha, se quizesse podia atirar poeira
nos olhos de muito sujeito de letras.
Comraigo que, apenas me vio, implicou logo. Tudo
quanto havia de mais pesado no servio cahia por cima d
() Agitaio, movimento.

NARRATIVAS MILITARES

109

mira. Todo o santo dia era um cortar e carregar sem fim


de feixes e mais feixes de macga secca, de ramos e galhos de arvores para as barracas e caramanches dos senhores officiaes. Nem sequer me restava tempo para cuidar
um pouco mais de minha comida e, como sempre fui quituteiro e amjgo de petiscos, n'isso que soffria bastante.
Quando ento me punho de sentinella, podia contar com
o m/o O que me prgavo com toda a frescura e sem conscincia alguma, e l ficara o pobre do Tnico Maldonado
horas seguidas nas armas,
Pacincia do meu lado era matto.
Hei de vencer este sargento de uma figa ! dizia eu
para me dar coragem.
Um dia por uma cousinha de nada, chamou-me elle de
relaxado. Resmunguei, mas levei logo um berro que me
pz tonto.
Diga mais uma palavrinha, gritou o Marcai, e voc
me paga com lngua de palmo. Atrevido!
Abaixei os olhos e no piei.
f- 0' recruta, avisou-me uns quinze dias depois o anipeada Malagridapraa de muita estimao e que morreu
na batalha de 24 de Maio de um lanasso no alto do peito
*- voc tome tento; no andar que leva, o sargento Marcai
bota-o no quadrado.
Fiquei com o corao mido e a custo perguntei:
(*) Os oldadoB chamis levar " mofo " quando no so rendidos, logo
lepois do completas as duas horas de sentinella.

110

NARRATIVAS MILITARES

A mim, santo

DUS?

Que fiz para merecer esse cas- ,

tigo?
Voc quem pde saber...
Palavra que no sei, Sr, anspea da; mas agora me
diga, o Sr. que homem velho nas fileiras, que diabo tem
esse sargento commigo, que no passo de ura coitado carregado de esteiras velhas. Mais do que qualquer omcil-o
respeito eu; no ha ordem, par pesada que seja,?que me
faa respingar; trato de contental-o em tudo, e o malvado
a me massacrar (*) sem d nem piedade!.;.
Elle tem gnio forte... no ha duvida... ento ogerizando com a gente, cruz! Olhe... Se a cousa apertar muito
e tomar assim feio de perseguio, ento v fazer queixa
ao Sr. capito Eulalio...
Acha que o meio, anspeada?..,
O Malagrida que era pessoa de muita experincia voltou
logo atraz no conselho.
No, me disse elle, bem considerado voc por cima
perdia, porque a corda arrebenta sempre pelo lado mais
fraco. Se no fosse recruta, podia tomar esse expediente.m
novo no batalho como , sahia-lhe a historia s avessas
V aturando e deixe passar esta temporada que para todo
soldado de calamidades.
At para os voluntrios da ptria?
Ora, pois... Tambm sem esses sustos e atropellos, o
homem no cria nervo de veterano.
(') Acabrunhar do trabalho, maltratar.

NARRATIVAS MILITARES

111

Bem me dizia a velha, mas agora que estou aqui por


minha muito livre vontade e contra o juizo de pessoas mais
sabidas do que eu, heide levara cruz ao Calvrio.
E* passar estes seis mezes de recrutagem. Depois
voc&toma com certeza mais gaz, mais traquejo. V ento
pedir ao Sr. commandante Figueira de Mello mudana de
companhia e, sem maior novidade, troco-no logo...
E se eu pedisse agora?
Agora ? Levava um v! que voltava chiando para
debaixo da canga do Marcai.
Ento esperarei.... Seja tudo pelo amor de Deus!
Espere... espere e ande fino!
Assim fallou o Mal agrida.
IX
E' preciso, entretanto, que eu diga uma cousa: o sargento Marcai era mais ou menos duro com todos.
Muito vermelho, alto, mais gordo do que magro, com
gnos e ps grandes, olhos pequenos^ cabellos ruivos cornados Tentinhos ao casco, uns grandes bigodes e uma pra.de
palmo e meio, tinha uma cara de poucos amigos. Ningum
podia ao certo dizer pelo que, mas andava sempre embezerrado.
A|guns mais ladinos e bisbilhoteiros cochichavo que era
por no sahir official, apezar dos muitos annos de servio
na praa, da boa letfa que tinha, approvao no exame
darma, etc, etc, emfim saber tudo que do officio na pon-

112

PHIL0S0PHIA DA FELICIDADE

tinha da lngua, e se esses acertavo, razo de sobra tinha


o sargento de viver, noute e dia, enfarruscado com tudo e
com todos.
Os meninos bonitos, filhos e parentes dos ricassos e
poderosos, io sendo promovidos a alferes para d'ahiseguirem os postos de official, com dous, ou quando muito
quatro annos de sargenteao, e l ficava o nosso Marcai
marcando passo porque no tinha proteco nem padrinhos
no Quartel*General da Corte, nem cartas de empenho
para lembrar os seus servios e capacidade. E o infeliz
nem sequer podia queixar-se a Sua Magestade o Imperador, porque n'essa primeira promoo a alferes no ha
direito ique sirva : s a vontade dos grados, o que elles
l chamo merecimento, de maneira que um, padecente
pde levar caronas e cangalhas (*) umas por cima das
outras, vr o mundo inteiro passar-lhe a perna (**) e tem
de andar com o bico fechadinho e cara de pscoa.
Deveras para fazer revoluo no sangue do ente mais
pacato e soffredor, mas culpa no tinha eu, nenhuma,,
e n'esses casos no ha que desapertar para a esquerda^
At lhes juro, se estivesse em minhas mos, aquelle diabo
Deus lhe d o reino do co ! aquelle diabo era logo
^promovido, s para me vr socegado e livre de seus mos
tratos e gritarias.

(*) Ser preterido.


(*) SoflYer preterio.

NARRATIVAS MILITARES

113

Tojde, o dia, todo o santo dia, no parava o bate-barbas.


Reemita 7 1 que eu j nem tinha nome, era numero
v dar dar gua ao cavo Ho do Sr. major. (Ora o major
tinha dous bagageiros ; logo dous, contra a lei). N. 74,
par$ a carneao ! Anda, cachorro, eu te metto o po !
Toma sentido,malandrado safado, bahiano sem vergonha...
e ma machina de chingamentos que me anarchisavo (*),
a mais no poder.
Esses modos foro depressa me desmoralisando, e os outros soldados, pensando que eu.no era mais que um bobo,
comearo, cada qual por seu lado, a malquistar-me, empurrando servio para cima de mim.
Ahi esturrei e j lhes conto como o caso foi.
, .,;.,j
Mas me deixem antes tirar uma fumaa.
Ora muito bem ! N'uraa tarde *ento o exercito tinha
*
avanado para mais perto do rio Paran e no se fallava
seno na pasfagemos eneouraados e mais navios nossos
andavo meio tontos a sondar de um lado para outro e o
forte de Itapiru no cessava de fazer fogo contra elles
n'uma tarde, pois, mandro-me, com mais trs soldados
e um cabo, cortar macga- para camas .de hospital e,
aproveitando uma boa occasio, tomei uma desforra de
mo. cheia.
loomnosco o soldado Jatob, um malcriadasso de conta,
praa muito pernstica e preguiosa.
(*) Desraoralisao.

114

NARRATIVAS MILITARES

Em chegando fora das linhas do acampamento^ como


no havia mais medo de paraguayos por alli, cada qual tomou o rumo que bem quiz e poz-se a trabalhar e a cortar
feixes de capim secco.
Estava eu a meio do servio, com as mos todas feridas,
quando o Jatob veio deitar-se alli mesmo perto e disse
para mim, enrolando um cigarro de papel entre os dedos;
Si reculuta, vanc corte macga para dous, emquanto vou puchandoumas fumacinbas.
Ora se elle me tivesse pedido isso como favor e com bons
modos, de minha parte no havia duvida nenhuma, mas...
com aquelles ares de mando, logo lhe respondi:
Que ?.. Ora tire seu cavallo da chuva...
U, retrucou Jatob com ares de debique. Onde
que se vio reculuta atrevido ?
Pois se no vio, v hoje...
- O l h e , 71...
,
Q u a l ! . . . o que lhe digo...
Faa dous feixes e grandes... e no se encrespe...
No faOi.. j lhe disse...
Quem avisa, amigo ...
Guarde seusavizos e amizades... Quer estar na cancha (*) minha custa...
Tome tento...

(*) Eipresso rio-grandense muito usada no czercito. Corresponde a fom


de commodidades ; ser amigo de seus commodos.

NARRATIVAS MILITARES

115

vOra, no me aborrea. J basta quem pde trazer-me


de canto chorado.
Ento, perguntou Jatob sentando-se e encarando-me
muito srio, vanc no .corta mesmo macga para mim ?
No, no e no 1
Veja l o que diz... Depois no se arrependa...
- Arrepender de que ?..
Da lio que vai tomar... Sei lidar com burros empacadores...
E eu ensinar a machos brabos.
Dizendo isto, bambeei o corpo com ar de desafio,
Jatob ficou olhando-me um bom pedao, como que assombrado.
Venha, senhor gabola! gritei duas vezes.
Ento elle pulou como um tigre para cima de mim, mas
quebrei para a direita e zs ! assentei-lhe a cabea no
meio dos peitos^com to boa vontade que o atirei n'um
bolo em cima do meu monte de macga.
O' reculuta do inferno, uivou Jatob deitando fogo
pelos olhos e espumando, chegou... chegou hoje o seu dia.
E pachando pela bayoneta, avanou contra mim, mas
no contou com o capim, e, quando deu o bote, escorregou e focinho no terreno.
No perdi tempo.
Tombei com todo o peso do corpo por riba d'elle e, agjfifrando-lhe no brao, torci-o com gana at vr cahirabayo-

116

NARRATIVAS MILITARES

neta no cho. Ahi esmurrei as ventas do canalha e


dei-lhe muito pontap.
N'isto chegou o cabo, que de meia distancia assistira
briga.
Ento larguei o Jatob que, sem vergonha nenhuma e
mentindo como um tambor relaxado, comeou uma choradeira muito grande, dizendo que eu era um matador, e
mais isto e mais aquillo, queixando-se da pancadaria que
tomara, fazendo valer o sangue que lhe corria dos beios
e dando-se por cousa muito santinha e pacata.
Quanto a mim, deixei-me ficar calado.
Qual! decidio o cabo. Foi bem feito. Vanc gosta
muito de fugir com o corpo ao trabalho e de puchar
briga com os mais. Quiz fazer o reculuta e besta e sahiose mal.
No foi no, Sr. cabo.
Bico calado ! V para outro lugar acabar seu que
fazer.
v,
Pois bem, dou parte ao sargento Marcai.
<
Gaia n'essa, Sr. mestre, e depois tora as orelhas
para vr se do sangue.
Ah! meus amigos, que alegro !
Tambm cortei tanta macga que voltei para o acampamento com um feixe alto como a torre da igreja do Senhor
Crucificado, na Feira de SanfAnna.
Era um mundo !
O sargento Marcai passou por mim ; parou um pouco

NARRATIVAS MILITARES

117

para conhecer quem carregava aquella montanha e disse


para o cabo :
%
Este recruta foi o nico que trabalhou deveras.
Fiquei pasmo e mais pasmo ainda quando o ouvi accrescentar :
Est dispensado amanha da faxina.
"Ah ! senhores, o repiquete durou pouco.
Uma semana depois estava eu de novo na berlinda, mas
ahi j ningum na companhia queria engraar-se commigo. O cabo contou a escovao que#o Jatob levara de
minha mo, e nenhum soldado, por veterano que fosse,
atreveu-se mais a vir pintar-me bigodes na cara com carvo.
O mais engraado da historia que Jatob perdeu a
bayoneta e teve de pagal-a um tempo, pois todos os mezes o quartel-mestre descontava-lhe um tanto no soldo
para indemnisar o Estado, que, em negcios de dividas
nunca perdoa e chega sempre a receber, vintm por vintm, integralmente o que lhe devem.

N'esse tempo, como eu j disse, ou, se ainda no disse,


4go agora, estava o exercito acampado na margem de c
do rio Paran. Era um mar de gua doce, que azulava ou
empretecia, conforme se punha o co ou claro ou carregado. Tudo, comparado com elle, parecia mido e peque-

418

NARRATIVAS MILITARES

nino, at as mattarias que vistas, coratudo, de perto,


mosjram troncos agigantados e altura de perder-se a
conta-.
Por alli se estendero os batalhes era lugar todo encharcado, como terra chata que acaba de ser alagada por
enchentes. Montanhas ao longe que alegfo sempre um
bocadinho os olhos e do consolo ao pensamento, nem
signal. S se via gua, gua e mais gua; gua do rio;
gua dos pntanos ; gua das lagoas e esteiros, esta s
vezes fresquinha e boa, outras levada da carpa e com
gosto de lama e hervas damninhas.
Os paraguayos estavo do lado de l, emboscados no
seu Itapiru e Passo da Ptria como se aquillo tivesse
ptria ! e de l nos convidavo para desembarcarmos
a gosto com todas as honras da guerra. O que os incommodava que a nossa maraj puzesse-se a procurar outro
lugar de saltarmos em terra, quando aquella praia era to
boa e commodasinha.... para elles. Por isso fazio um
fogo furioso nos navios brazileiros.
Ahi que pela primeira vez assisti de longe a um
bombardeio. De principio fica o homem assim tolhido, como
que a dizer comsigo mesmo : Que diabo vim fazer aqui ?
mas depois v o arreganho e atrevimento do inimigo e
sente uma vontade, um mpeto to forte de fazer calar
aquellas bocas do inferno, que no pensa em nada mais.
Em combate acontece o mesmo. O que se quer acabar,
acabar de uma vez cora a vida dos outros ou t com a pror

NARRATIVAS MLWARES

119

pria, negocio sempre de dente ou queixo e de possuir por


tal modo o soldado que elle, batalha um dia inteiro |em
saber como passo as horas, onde est, nem para onde
vai. Agora apanhando um ferimentoassim um tanto
grave o caso muda de figura; foge o enthusiasmo; sobreveio de repente uma anci medonha de sede ; escurecem os olhos; suor frio como gelo corre pelo corpo todo, e
o medo da morte no meio daquelles estouros, cargas, de
cavallaria, p, fumaa, musica, cometas, tambores, rodar
de artilharia, foguetes, gemidos e vivas, esse medo horrvel e no ha lagrima que no chore o moribundo deitado
ao sol na lama e estendido no sangue de um campo de
batalha.
Por emquanto, porm, negocio era pr o p na margem
paraguaya, mas no no porto que nos offerecio os taes
sujeitinhos, que ningum, a no ser louco ou deveras estohteado, pega o touro pelas aspas ou o cavallo pelo rabo.
Por isso tambm vinha todos os dias o general Osrio
passear perto do rio, onde estava o meu batalho, e andava
de um lado para outro, assim a modo de ona que cheira
a praia, antes de se metter dentro d'agua.
Quando elle sahia do quartel-general e ia passando pelos
-corpos, davo logo signal de commando em chefe as cornetas ; rufavo os tambores; as sentinellas bradavo s
armas e l apparecia o velho, com sua cara meio risonha,
bigode grosso, pra j sal e pimenta, um tanto socado de
corpo, montando bem a cavallo, com um pala de listras e

120

NARRATIVAS MILITARES

chajo do Chile cabea, seguido de um piquete de caialenanos armados de lanas com bandeirolas' riscadas de
branco e.vermelho.
Ora agora deixe-lhes dizer, amigos, aquelles manos (')
do Rio Grande do Sul, com a6 taes lanas de bandeirolas
fazem o diabo. N'um abrir e fechar de olhos suspendem um
christo, como. se fosse uma penna, e o atiro sem
mais abalo nas funduras da eternidade. Basta uma pontinha
de.ferro nas carnes do padecente e l se vai elle fazendo
piroetas no ar, como folha secca ao sepro da ventania. Tambm o soldado de infantaria que tiver um pouco
de sangue frio defende-se de um lanasso com toda a facilidade : bater, de leve que seja, uma pancadinha e logo
lana, cavalleiro e cavallo tomo outra direco e com tanta
fora que muitas vezes se abobro era terra e ento leva
a fisgadella quem parecia querer furar o mundo at ae
centro.
Quando o Osrio passava pelos acampamentos, havia
grande rebolio, e a gente punha-se toda debaixo de frma,
espera de qualquer novidade.
Uma feita, estava o batalho 26 trabalhando em manobras e pela primeira vez ia eu mettido n'um peloto, meio
aos trambulhes, porque do riscado pouco entendia ainda.
;Bamos marchando em linha, quando appareceu o genf('J Expresso rio-grandense, que na campanha serviaparaappellidat m
filhos daquella provncia.

NARnATIVAS MILITARES
. *

121

ral. Ento o Sr. commandante gritou logo: Batalho,


alto! Perfilar! Abrir fileiras, marche! Em continncia,
apresentar armas!
Rompeu a musica; as cometas tocaro marcha batida ;
a tropa fez continncia; mas a bandeira ficou perfilada e
mettida no suspensorio, que s cumprimenta a SuaMagestade o imperador e se abate ao Sagrado Via tico.
O Osrio ferrou ento ambas as esporas no cavallo quedeu um arranco para a frente, mas de momento estacou,
dobrando-se nas pernas trazeiras e encostando quasi a
anca ao cho pela fora e mestrana do cavalleiro na
rdea.
Levando a mo ao chapo, perguntou :
Que corpo este?
O commandante, que estava com a espada abatida, levan_
tou-a e respondeu:
O 26 de voluntrios.
No do Cear ?
Sim, senhor.
Ahi o velho relaneeou um olhar para todos ns e disse
bem alto :
Hade ser um batalho valente. A gente do Norte den
sempre mui guapa infantaria.
Foi ouvirmos estas palavras, e ura calafrio correu por
todos ns. Por minha parte eu quizra n'aquelle instante,
logo, logo, mostrar que elle no traava de falso e acabar
com a existncia alli mesmo aos seus ps.

122

NARRATIVAS MILITARES

Muito pde. um homem sobre os mais!


A cousa, porm, era passar, e os paraguayos arreganha-,
vo cada vez mais os dentes. Tambm balas cahiam nos encourados brasileiros que era um Deus nos acuuda, matando gente boa de brigar e estropeando outros muitos.
Ora, disse l comsigo o Osrio, quem no arrisca no
ganha. Se eu me ponho aqui a banzar, no se faz cousa
alguma. Vou por emquanto mandar para aquella ilha que vejo
alli no meio do rio cheia de macga e sarandys, uns sapadores, engenheiros e artilharia e elles que tratem de fazer
calar os paraguayos. Apontem sobretudo para Itapiru.
Dito e feito, e l se foi o batalho de engenheiros, e mais
o 7 de voluntrios e mais o 14 que, em desembarcando,
mettero logo mos na areia ; cavaro, cavaro como tatu
que v caador pertinho e, n'um pice, levantaro trincheiras com fosso, berma e o mais, alm de boas bocas de
fogo em cima. Rem fizero, que cinco dias depois cahiolhes nos hombros o inimigo e houve um entrevro feio como
a morte e negro como a noute em que se deu.
Alli se distinguio muito official valente ; muitos morrero ; agente de S. Paulo ganhou fama que nunca mais
perdeu ; mas o coronel Tiburcio, n'aquelle tempo capito, pintou o sete, andou e virou no mais renhido do
fogo, como quem diz ou hei de ser promovido ou ento me
do cabo da pelle.
De madrugadinha, acabada a refrega e mergulhado tudo
no silencio, a gente brasileira arregalava na praia os olhos

NARRATIVAS MILITARES

123

para saber que bandeira estava no topo do mastro grande


l na ilha.
Vejo acr,Nrejoa cr, dizio todos com o corao
na mo. E como de propsito, o tempo no queria clarear.
E' verde! gritou de repente uma voz.
JE' a nossa, bradamos todos.
E o exercito levantou um tal grito que a terra tremeo ao
longe.
"Viva oBrazil!
XI
Uma guerra, meus camaradas, no de certo brincadeira nem gracejo: o homem tem trabalhos de gigante e,
antes de perder a vida, quando a perde n'ura bello dia,
passa por tormentos, fomes e pestes que s se salva por ter
de cumprir este ou aquelle destino, marcado l no grande,
livro de Deus; mas tambm s n'uma guerra que se
sentem d'aquelles abalos e alegrias. Vive-se pouco e s
carreiras, mas vida to cheia de novidades, to violenta
e divertida que va, no corre, gasta depressa e mata.
Olhem, aqui lhes digo o seguinte :
No Paraguay muito e muito padeci desde a hora em que
desembarquei; entrei era muito fogo cerrado, sem contar
a Linha negra (*) de gloriosa memria; bati terras que
(*) Era uma das linhas avanadas do acampamento de Tuynty, onie os
tiroteios feriro e mataro muitos soldados.

124

NARRATIVAS MILITARES

afinei a sola dos ps ; curti frios de rachar; apanhei


soalheiras de pellar a cabea de um burro ; levei chuvas no
costado de ficar molle como macarro dentro d'agua ; fui
ferido duas vezes; assisti a muito bombardeio ; comi muita
cousa ordinria e at nojenta; gastei a ta todo o dinheiro
que me deu o governo; emfira andei, para assim dizer,
mettido na panella de Pedro Botelho ; mas se houver outra
mexida d'aquellas, sobretudo l com os nossos amigos
argentinos da Silva, palavra de Antnio Maldonado, filho
legitimo de Fortunato e de Emerenciana da Purificao,
pulo para a frente e digo a Sua Magestade o Imperador:
Prompto, patro: conte comigo ! e vou logo tomando
muxila e espingarda e botando-me para os lados onde
houver tiros e pancadaria.
Que querem? O homem mesmo assim. No l pele
cobre que recebi no fira de toda a historia, parece se
bem me lembro uns quatrocentos o u quinhentos mi
bicos nem pela data de terra que me dero nas fundurus
do Espirito Santo, onde nunca hei de pr os ps, nem pela
teteia da carnaba (') e medalhas de campanha que poucas
vezes chimpo no peito, pois no sou tafulo, nem cheio
de mim ; no por nada d'isso, mas s pelo gostinho de n
afrontar perigos e canseiras e como o jogo mais divertido
sempre aquelle em que a gente corre mais risco, de que
(') Havendo um cearense comparado espirituosamcnta a abundncia do
condecorados com o habito da Rosa aos carnaabAea de soa terra, a esta
vonraficouno exercito ligada a denominao de carnanba.

NARRATIVAS MILITARES

125

do prova as raparigas que vo conversar com os namorados foras de hora, no ha distraco mais cheia, mais
completa do que um tiroteio bem nutrido, tanto mais que se
est cumprindo o seu dever e agradando aos chefes, aos
generaes, ao governo, ao Imperador e at dizem a
Deus Nosso Senhor Jesus Christo. Corre, pois, por conta
d'elles todo o sangue que derramei.
E depois um acampamento.... Que cousa bonita ! Que
vida, que barulho, que movimento, que animao! Na
frente, quando ha terreno plaino, vem-se aquellas barraquinhas brancas dos batalhes com ruas largas e vilas to
bem alinhadas, to limpas, que um gosto andar passeando por ellns. Mais atraz fica a linha dos senhores officiaes, no centro a barraca do commandante, e assim em
todo corpo ou batalho, dando cada companhia uma rua e
metade de uma vila.
Era distancia para i raz e n'uma boa extenso fico os estados maiores, quartel general, transporte, hospital e, mais
longe ainda, o commercio, que uma barafunda de toldos,
ranchos de palha, casebres e casas de madeira, umas escuras e sujas como vendas da roa, outras luzidas e sortidas como lojas da rua do Ouvidor no Rio de Janeiro. E alli
vende-se de tudo, e formiga gente, soldados, gringo,
officiaes e generaes, uns a p, outros a cavallo, tocadores
de realejos, harpas e rabecas, chinas, mascates; um mundo
emfim que, fatiando todos ao mesmo tempo levanta barulho
capaz de pr surda uma pea de artilharia de calibre, 6 8 .

126

NARRATIVAS MILITARES

E de dia em alguns barraces havia jogo de bilhar e


noute uns bailes chinfrins (*), onde os ofkiaes caneados ("*}
dansavam com mulheres perdidas.
Ponho vocs agora por toda a parte bandeiras das
cores mais vivas e variadas, de todos os feitos e tamanhos ; bandas de musicas a tocarem a cada instante ; petotoes a marcharem de um lado para outro; batalhes *
manobrarem; parada todas as manhs para se renderem
as guardas e piquetes; revistas em ordem de marcha;
alarmas; ordenanas correndo a galope em todos os sentidos ; signaes de cometa ; rufos de tambor ; exerccios
de fogo ou de tiro ao alvo ; novidades e rodllas (***), que
um nunca acabar ; intrigas e fallatorios; noticias da
Corte ; parolagens de valentia; gritos; gargalhadas; alegrias e tristezas; esperanas e frias, eis o que um
acampamento.
Quando o lugar apertado, acampa ento a gente como
pde, uns quasi por cima dos outros : barraca de tal companhia aqui, barraca de outra logo ao p; cavallaria encravada na artilharia, tudo sem ordem nem considerao.
Quantas vezes no tive que armar meu pedao de lona por
cima do molhado ? N'esses casos tratava de fazer um gyrosinho para no dormir dentro d'agua, como muitos que
(*) Ordinrios.
(**) Dcsmoralisados, estroinas.
(*") Baleilas, boatospalavra expressiva inventada na campanha.

NARRATIVAS MILITARES

127

tambm io pilhando molstias graves do fgado e bfes,


seguindo para o hospital e dlli se botando para o outro
mundo.
Semovia, era ento um inferno. O Iamciro ficava de
palmo e meio: a chuva atravessava tudo, e andvamos
tontos, assim a modo de pintos peitados no corao do inverno, como aconteceu nas Palmas. Cruz, arrenego!
Logo que a demora ia a mais, e houve acampamentos de
ficarmos encalhados annos inteiros, ento comeava a trabalheira de buscar capim seeco, macga e galhos de arvores para casas e latadas dos Srs. officiaes. At de po a
pique levantaram alguns moradas grandes, vistosas e bem
arejadas e punho janellas e papeis pintados nos quartos.
Era luxo demais!
D alli a um nadinha, querio tambm os sargentos e
mais inferiores ter sua raraada ou cousa assim, e os
soldados que padecessem! No havia porm que piar e
toca a buscar, em distancia de lguas e lguas, feixes de
sp ou galhos de arvores folhudas. Quando todos estavo
acommodados sombra ou livres da chuva, que a soldadesca cuiflava de si, e ento uns l mettio ramos seccos
por cima da barraquinha, outros levantavo um ranchinho
de cacarac, ou fazio um caramancho ou uma historia
qualquer para quebrar o ardor do sol ou a fora dos aguaceiros.
N'isso no cochilava eu. Era ter uma folgasinha, por pequena que fosse e melhorava logo o cantinho em que pas-

128

NARRATIVAS MILITARES

sava as noutes, esporeando o Valentim que morava commigo, sempre bom companheiro, mas muito molleiro e
choram igador.
Vamos, Sr. moo, vamos, lhe dizia eu...
Ora, Tnico, retrucava elle, ando to desanirno!
Nunca heide dar soldado que preste... Tomara j acabar
com esta vida.
Nada de tolices....
E' rainha ida, que quer voc ? Depois vivo, se isto
se chama viver, s cora o pensamento na Bahia....
D i g a . . . na Gertrudes...
No. Agora tudo misturou-se assim n'um bolo que
me enche o corao e mal me deixa respirar... E' uma espcie de agonia que no me larga mais. Qual, amigo/
meus dias esto contados, eu morro mesmo !
Assim dizia o pobre do coitado, mas estejo certos de
uma cousa : o homem no morre, seno quando bate a hora
que por destino lhe foi marcada. Ento esteja elle no mais
encarniado de uma peleja, ou no quentinho de sua casa
muito contente e socegado, era batendo aquella hora fatal,
vai raspando-se para o lado de l da vida, to seguro
como dous e dous so quatro. E seno vejo o que succedeu com o Veridiano da Encamao, um cabra forte que
dixou-se ficar na Bahia e por proteco de um senhor de
engenho apatacado fugio sempre com o corpo ao peso das
armas; pois bem, estava elle ssntadinho n'uma rede e
temperando uns descantes na viola que sempre o co-

NARRATIVAS MILITARES

129

ntieciafinado de vozquando de repente... arrebento-se os


punhos e bumba ! l foi o nosso Veridiano de costas ao
cho e, esperneando ura instantinho, revirou logo os olhos.
Ora, digo: no era muito melhor que tivesse ido morrer
de um balasio a servir o seu paiz ?
Mas... com a breca! se vou assim cortando e recortando
a minha historia, no ha mais como acabal-a : levo dias,
semanas e mezes, que palavra pucha palavra e a guerra do
Paraguay durou cinco annos contadinhos.

XII
Repito mais uma vez e ser a ultima: o que queria o
exercito aluado era passar o grande rio Paran.
Para isso pedio o Osrio reunio dos generaes argentino
e oriental, pois precisava marchar de combinao com os
taes manos, e lhes disse :
Senhores generaes e amigos, no podemos ficar empacados com perdo da palavra-aqui a olharmos para o
Passo da Ptria e a comer sem vantagem gado argentino...
Pero, que ganaiol exclamou o Mitre.
que n'isto, continuou o Osrio, tem ido umas boas
patacas do Brazil. Devemos sem mais tardar atravessar
este rio e cahir em cima dos paraguayos sem tomar respira-

130

NARRATIVAS MILITARES

Apoiado, apoiado ! gritou o Flores dando um pulo no


ar e entornando com a ponta da bota uma chaleira em que
fervia agaa para o mate. O tal Flores era um esturradode conta, mas homem valente como as armas e muito amigo
nosso', razo pela qual os patrcios o cosero s facadas
n'uma das ruas de Montevido.
Mas, Sr. general, disse o Mitre passando a mo
pelos cabellos e levantando os olhos para o co como quem
est espera do Espirito Santo, preciso pensar no plano...
no plano, Sr. general. Sem plano no se faz nada neste
mundo.
Qual plano, nem meio plano ! resmungou o Flores.
A cousa avanar, avanar sempre... no deixar esfriar o
enthusiasmo.
O plano este, Srs. generaes e amigos, respondeu o
Osrio. O exercito que tem de invadir hade fazer isto,
aquillo, aquillo outro, e tal, e eousas, e lousas, etcoetera,
etcoetera, e mais isto, e mais aquillo.
E desembuchou com muita clareza e propsito tudo que
tinha na cachla.
Parece-me muito bom, apoiou o Flores esbugalhandoa
os olhos. Muito bom mesmo. Toca a avanar... Eu...
Sim, atalhou Mitre, mas preciso pensar muito...
E a execuo, Senhores ? A execuo...
No se aflija usted, disse novamente o Osrio, corre;
a cousa por minha conta e risco... Em pessoa heide dirigir,
o embarque e desembarque.

NARRATIVAS MILITARES

131

Bravo, bravssimo ! urrou o Flores, eu tambm vou.


Quero estar na vanguarda. Com dous mil orientaes, debando
os paraguayos do Passo da Ptria.
Com dous mil hombresl chasqueou o Mitre. Ponho-me do lado de l com quinhentos argentinos e vero
o resto...
Caramba! picou-se o Flores, se V. Ex., a quem
Deus guarde, vai com quinhentos argentinos, para mim
basto dozientos homens.
Meus Senhores, interveio o Osrio como juiz de paz,
no se trata d'isto ; o que quero que approvem o plano
que apresentei.
Approvo tudo, disse logo o Flores vendo se na chaleira havia ainda gua para uma cuia de matte chimarro.
Eu tinha tambm uma ida, fjllou o Mitre, mas preciso de mais um mez para amadurecel-a bem.
Ora, ora, protestaro os dous outros. Vamos, sr. Mitre, approve o plano, approve...
Pois bem, v l. Fazem de mim um Piltos no
Credo. Em tempo heide lavar as mos.
E nisto levantou-se a sesso.
Esperem um pouco, retrucou o Osrio. Bote-se tudo
por escripto e com muito cuidado na redaco.
Apoiado ! Apoiado !
E l se foro, mas antes Flores chegou-se ao Mitre e
disse-lhe assim rosnando:
Sr. general brigadeiro, estou prmpto para ir-batef

132

NARRATIVAS MILITARES

o Passo da Ptria com cento e cincoent hombres... masque


sejo orientaes!
Assim pois o general Osrio, que mais fino do que
cobra, deu todas as ordens e providencias e, no dia 16,de
Abril de 1866, pela madrugadinha, embarcou-se om 10
mil homens, no: meio dos quaes ia o 26 de voluntrios, e
portanto c este seu criado.
Ahi frecho elle direitinho pelo rio Paran afora, dando
as costas a Itapir e como quem, de desanimado, queria
tomar rumo do Brazil, mas, pilhando guas do Paraguay,
quando se junte os dous rios, mandou tocar a todo o vapor
para cima at um ponto que elle l queria e tinha combinado com os engenheiros. Ento saltou o primeiro em tem
e foi fazendo desembarcar a toda a pressa gente e mais
gente.
Pisamos o Paraguay ! gritou elle.
Viva o Osrio'. respondero-lhe os batalhes.
Mas j os paraguayos tinho percebido a manobra e embora acreditando pouco n'ella por causa do arrojo, Lopez,
todo assustado, disse l na lingua d'elles para os seus soldados :
Meus camaradas, temos mouros na costa.
E fez avanar tropas para o lado d'onde vnhamos, atravessando uma immensidade de banhados e lagoas, tudo debaixo de chuva horrorosa.
Ahi nos pegamos peito a peito, e pela primeira vez entrei
em fogo. No comeo abanei as orelhas assarapantado, mas

NARRATIVAS MILITARES

133

quando com uma baydnetada furei de lado alado a um soldado


que vinha sobre mim e que o sangue espirrou-me bem na
cara, sarapintando-me de vermelho dos ps cabea, fiquei seguro de mim. Ser isso que chamo baptismo de
angue?
No sei, mas o que certo que dias depois estvamos
muito a gosto no Passo da Ptria, olhando por desfastio
para a banda, onde tnhamosficadotanto tempo parados, e
para o mundo de navios, encouraados, transportes, barcas,
botes, chalanas, canoas, chatas e jangadas que andavo
n'um sarilho a carregar gente, bagagens, mulheres, mantimentos, cavallos, artilharia, trens, alfafa, gado, munies, mil_ eousas emfim de uma margem para outra do
grande Paran.
E como por encanto, da noute para o dia, em cima das
cinzas ainda quentes do acampamento inimigo, levltra-se
uma verdadeira cidade de panno e po de pinho.;
Os paraguayos tinho j recuado para dentro do paiz,
como ona que vai ser acuada.
XIII
Estvamos, portanto, no tal Passo da Ptria junto ao
povo de SanfAnna, e os paraguayos para l de um ajuntamento de banhados a que chamo estero, dando a esse o
alcunha de bellaco, por ser lugar de grossas velhacadas,

134

NARRATIVAS MILITARES

tanto assim que noutros tempos, um general argentino,


mettido a tralho, l se deixou encurralar como gado em
mangueira e teve que passar por grandes vergonheiras e calamidades.
Comnosco, porm, fiava-se o negocio mais fino, embora
fosse o tal estero traioeiro como judas. Vai tomar guas
do Paraguay por uma enfiada de lagoas e furos e, primeira vista, parece fundo de afogar um exercito, mas, bem
,estudado, tem trs passos : um, em frente de quem in-,
vade, mesmo na ponta do nariz ; outro, direita, chamado
do Pires, naturalmente porque algum mco (*) d'esse nome
costumava andar por alli, e o terceiro, esquerda, das>
Carretas.
Ora muito bem; era alli que estvamos acampados a
examinar aquelles terrenos que nenhum engenheiro .conhecia, um terreno s de sangas, lameiros, carisaes e o diabo,
quando se deu o caso que eu lhes queria contar e que podia
j estar acabado ha annos, se as eousas no se entranassem umas nas outras, pedindo cada qual explicao para
ser entendida em regra e sem confuso.
Era n'uma tarde.
O batalho 26 de voluntrios que tinha sustentado orepucho (") dos dias 16 e 17combates damnados em
que perdemos uns rapazes desempennados e de mo cheia
{*) Sujeito, indivduo.
{**) Supportar o maior peso, choque.

NARRATIVAS MILITARES

135

homem; o tal sr. Valentim no se portou l muito bem,


sahindo a cada instante da linha de fogo para levar feridos
retaguarda o batalho 26 agarrou uma folga, e todos
sentio-se to moidos e estrompados que era um dormir
sem conta.
Ura nico no mostrava nem sombra de cansao, o sargento Marcai; parecia de ferro, e como continuava a
quigila comraigo, emquanto os mais resonavo. de pape
para o ar, crescia o servio para ofilhodo meu pae.
Queixei-me que tinha levado uma contuso -, mostrei at
Q lugar na perna ainda roxo, qual! fui tratado de manhoso,
sem vergonha e murado. Seja porm tudo nesta vida de
mentiras verdade como a coronhada que ne assentou um
paraguayo de coxa quebrada, quando passei por perto d'elle.
Tambm desandei-lhe um bayonetasso que o despachou
sem passe nem guia de soccorrimento (*) para o neutro
mundo.
.,* \ ^
Quando no havia outra cousa que fazer depois da cartieao que me punha sempre pintado de sangue de boi,
varria eu com uma vassoura de folhas a frente do abarracamento e a rua da companhia. Dizio l que era obrigao
de recruta. .
N'uma tarde, pois, estando n'esse masso (**), ouvi uma
conversa muito interessante do Marcai com o brigada
() Papeis do soldado em transito de um para outro lugar.
(*?} Massada.

136

NARRATIVAS MILITARES

Santos, praa tambm de linha e que de vez em quando


sahia do seu batalho e ia dar uma trlasinha ao nosso
sargento, por ser patrcio, parece ; pelo menos era o nico
que, fora do servio, o procurava e lhe fazia algum agrado.
E' excusado, dizia o Marcai, j estou sem esperanai!
E' um churrilho de injustias que de. Chegou hontem
mais uma promoo e como sempre nada... Minha f de
officio limpa de culpa e pena; tenho 18 annos de tarimba ; estou em campanha desde Paysandu; cumpro com
todas as minhas obrigaes e com as dos outros que d'isso
tiro proveito ; sei-me capaz de commandar uma companhia, um batalho at, e entretanto no ha uma promoo,
uma s, em que eu no veja passarem-me a perna uns
sujeitinhos que por si nada valem, nada so, nunca ho de
ser nada. No, duro, duro deveras ! Voc, no acha 1
. riflas, respondeu o Santos com uma fallasinha macia,
da sa parte ha tambm culpa.
Da minha parte ?... Em que ?
De certo, porque anda voc sempre to embezer
rado ?... Foge de todos. E' muito bom ter direito... mas...
certo geitinho pde muito, e...
Nunca adulei a ningum, atalhou o outro como que
roncando.
No adular, homem de Deus! E' um modosinho...
um no sei que... No parecer emfim bicho do matto,
sempre esquivo e desconfiado...
-r- Se meu gertio ? ! Trato de fazer o que de meu de-

NARRATIVAS MILITARES

137

ver e s vejo de todos os lados proteces e escndalos...


Ha muitos annos que estou nesta lucta e entretanto o maldito galo de official nunca ha de chegar at ao meu punho.
Assim fallava elle, e eu de ouvido alerta.
4 Voc pensa, continuou Marcai, que no me sangra o
corao, quando tenho de comprimentar uns alferesinhos,
uns...aqui soltou elle uma palavra abelludaque ganharo seus postos por muita bajulao ou por seremfilhose filhotes de ricassos e bons padrinhos! Minha pacincia j vae
cansando, e como isto de vida militar visgo nos ps de
passarinho que quanto mais forceja por se vr livre, mais se
emmaranha, o que desejo hoje... que uma bala me d
ojanto antes cabo da existncia. No foi por querer que escapei de 16 e 17... fiz o possvel para vr se a morte me
levava... Qual! at nisso entra caiporismo...
Que bobices! tomou o Santos. Agora em cattmha
as promoes ho de tocar a todos. Tolo ser Ipgpi se
deixar matar...
Sim, Senhor; o que dir por cima, quando acharem o meu corpo estirado no meio do campo.
Mas, com mil diabos! porque no ha de voc fazer
como os mais? Olhe, muito breve chega da Corte uma enxurrada de promoes e condecoraes, e tenho certeza de
sahir alferes.
O sargento Marcai, que estava deitado no cho de barriga
para baixo, sentou-se de, repente.
Voc ? perguntou elle muito admirado.

138

NARRATIVAS MILITARES

S i m . . . eu mesmo, o brigada Santos do 16 de infantaria.


Mas como sabe ?
Sabendo...
Deixe-se de graolas.
Pois bem, no passe adiante porque por emquanto ,
segredo de compromettimento, mas meu irmo na Corte empenhou-se com um official de gabinete do ministro e
escreveu-me que a cousa estava arranjada, pelo que podia
sem receio mandar comprar os gales de ouro.
O outro ficou calado algum tempo com a cara muito fechada e olhando, de sobrancelhas cerradas, para um ponto
fixo.
Eis ahi, disse por fira, sempre, sempre a mesma
cousa. Sem padrinho no haver salvao possvel?... Nem
mesmo perante o Deus de eterna justia?
E, vetando-se para o Santos, accrescentou:
-r- Mas se ha promoo que me alegre hade ser essa,
amigo. Sem quererem... os homens l de cima acertaro
um dia...
Tambm houve Espirito Santo de orelha.;.
Boa duvida, mas emfim... assim acontecesse sempre
.para bem do exercito.
Eu continuava a varrer; no perdia, porm, uma palavrinha.
Porque no hade voc fazer o mesmo ? tornou a per
guntar o brigada.

NARRATIVAS MILITARES

139

Ora, para que ?


No tem no Rio de Janeiro algum parente ?
Homem... nem sei.
Longe que seja...
No me lembra...
E na provncia ?
- * Ah! espere... o irmo da minha me deputado...
nas cmaras.
E' portanto seu tio... tio carnal...
Sim... masque caso pde elle fazer de uma pobre
praa de pret ? E' motivo at de vergonha...
Ora, Marcai, tambm desconsolo de mais... Escreva-lhe umas linhas... Esses homens gosto de fazer favores... servir a este ou aquelle, s para mostrarem que tm
influencia... Logo um tio !
Pensei e tenho pensado n'elle muitas, e muitas
vezes... Mas faltar de mim... dizer que tenho direitre merecimento... Custa muito a quem no gabola. ..
Santos rio-se com gosto.
Que grande rato, o tal Sr. Marcai! Pois bem,
deixe o negocio correr por minha conta... Vou escrever a
esse seu tio e dizer-lhe tudo quanto voc tem soffrido...
Como se chama o bicho .?
Marcai deu o nome.
Vejo s, continuou Santos, logo esse que um fllador de conta... Com certeza cavalga os mandes da
Corte... Pelo correio de depois de amanh conUnlbe a

140

NARRATIVAS MILITARES

historia, assigno a carta em seu nome e d'aqui a dous ou


trs mezes mostro a voc se ou no official de patente.
O sargento parecia estar assim desanimado : tinha na
mo uma vara fina e comprida com que fazia umas garatujas na areia.
Sr. Santos, disse por fim, olhe se vou levar alguma
desfeita... Esse homem nunca se importou commigo...tinha
at medo que eu o procurasse no Rio de Janeiro. Uma
vez custou-me muito, mas fui ao chegar elle da
provinnia, fiz-lhe uma visita n'um domingo. Achei-o n*uma
sala de hotel muito rica, fumando e conversando com cinco
ou seis sujeitos... Mal me estendeu a mo e apontou para
uma cadeira. Ento, perguntou elle todo emprado, que
ha de novo ? E todos oihavo para mim De novo,
no ha nada, respondi suando frio e com o rosto em braza.
Eu que vim comprimental-o.
E,voc j officia? Ahi fiquei branco como cera
No, senhor E porque no foi ainda promovido'/
Extravagncias, sem duvida ; mo comportamento!
E sem me deixar tempo de lhe explicar cousa alguma,
foi logo dizendo com ar de pouco caso : Porque qne
voc anda com uma farda to pelluda ? Que quer dizer essa
tira vermelha de l grossa ? Um deputado geral no
sabia que aquillo era uma banda ! Ento perdi a cabea;
no sei o que retruquei, nem como achei a parta de sahida.
No corredor parei um instante e cobrei um pouco de
sangue-frio. Ouvi ainda estas palavras: Coitado

NARRATIVAS MILITARES

141

filho de uma irm minha que casou contra a vontade de


todos os parentes com ura official reformado. Nunca hade
ser nada... como o pae.Depois nunca mais quiz saber
de mim, se era vivo, se morto,., que rumo tinha levado e
o mais... Aigora me diga... se elle no me dr resposta?...
- * Ser um malcriado de uma figa ! Mas, qual !
deixe-se d'esses sustos... Afinal o que perde voc?.. A
tinta, o papel e nada mais... Aquelles modos eom que
elle o recebeu so de todo paysano bobo e cheio de_si...
Pensa-se uma grande cousa, quiz fazer figura custa
de voc e avista dos outros toleires... Agora, quando receber a carta, fica todo inchado, corre logo para o
ministro da guerra e, s por partir o pedido de sua boca,
hade querer impor e arranjar a promoo. Eu conheo essa
gente toda... E' saber viver cora elles... Julgo que tem
o rei na barriga e como nenhum mal provem condescender
com elles, devemos ir tirando proveito d'essa mania...
Como so as cousas,dizia eu com os meus botes. Estarem a culpar este pobre homem e elle a soffrer, como
soffre, morte e paixo. Coitado ! um caracter s direitas:
sabe o que vale e padece injustias e malquerena. Deus
lhe d pacincia para aturar tanto caiporismo.
E, pensando n'estas e n'outras eousas, deixei cahir a
vassouras e, por traz dos dous, puz-me a olhar para elles
como um pateta das luminrias.
N'isso virou-se o Marcai e deu em cheio commigo.

142

NARRATIVAS MILITARES

Oh ! senhor! O homem ficou que nem jararaca, quando


topa com um tio.
Levantou-se de um pulo e com a voz agarrada na garganta gritou :
Recruta do diabo, que est fazendo aqur?
S pude arregalar os olhos.
Estava ouvindo a conversa, no ?
Deixe o soldado, disse o Santos para socegal-o, no
leve tudo a mal. .
Mesmo que eu quizesse explicar-me, no podia.
Cara assim,boca e olhos como aquelles, nunca tinha visto!
Uma cousa me sacudio, como se fora picado de cobra
cascavel.
i

Foi...
Ah ! meus amigos, quando ainda me lembro !. Emlim
com elle j no vive...
Foi uma varada que me cortou o rosto... e enroscou-
se-me at aos lombos.
Ahi pulei para traz, com a vista escura e as pernas x
tremerem.
'
Levei a mo ao cinturo, procurando a bayoneta : no a
encontrei... Estava desarmado !
Siaj d'aqui, urrou Marcai, raspe-se... seno leva
outra.
Quiz atirar-me emcima d'elle, mas n'aquelle instante5
tive medo e fui arredando-me devagar, tonto e sem saber
onde punha o p.

NARRATIVAS MILITARES

143

Que desgraa! ia eu dizendo baixinho, que desgraa !


XIV

G* que toda a noute softri, de olho acceso e ardendo em


febree raiva, ningum pde imaginar. Parecia que uma
vara de ferro em braza riscava o escuro e me marcava
para sempre.
Elle bateu-me, repetia eu d mim para mim e como
que delirando, elle bateu-me na c a r a . . . E p o r q u e ? . . s
com sangue que se lavo afrontas d e s s a s . . . S com
sangue...
Ento me passou pela ida a necessidade de matal-o e
senti-me mais alliviado.
Est dito ; um homem morto. Chegando o alarma...
dou cabo d e l l e . . .
Com a mo examinei o fio do rfle : estava que nem
navalha.
Quando menos cuidava, lembrei-me, n'aquelle furaco
de soffrimentos e torturas, de minha me, de minhgtvelha
mee a um tempo fiquei mais consolado e como que corrido
de vergonha.
Pareceu-me que eu lhe merecia menos amizade depois
d'aquella desfeita que ficara sem desforra, mas tambm a'
lembrana d'ella desceu sobre mim branda e fresca como o

144

NARRATIVAS MILITARES

sereno da tarde sobre plannhas tostadas por um sol de


dia abrazador.
No pude fento conter o pranto que me alagou as faces.
Pobre, pobre da velha... quando lhe annunciarem
que seu filho morreu fuzilado como matador;.^., coitada!
Que ser d'ella ?
E uma machina de pensamentos poz-se a gyrar dentro
da minha cachla, que por vezes julguei perder ojuizo.
Ahi comeou a raiara madrugada e a cometa do quartel-f
general tocouas^wiraeiras notas da alvorada.
Estremeci como se ouvisse a trombeta do jizo final e
agarrei com fora no punho do rfle.
Acorde, acorde, disse eu sacudindo o Valentim que
tinha o somno duro, olhe o alarma.
Cheguem forma! cheguem forma ! gritava l fora
o sargento Marcai com sua voz de co de fila.
Foi deitar os olhos n'aquelle homem e, no sei como, nem
pelo que, minha inteno virou de repente :
No o mato agora... fica para mais tarde.
Quando tomei o meu lugar na fileira estava ainda meio
duvidoso. Cerrei os olhos para no enxergar aquelle malvado e4 quando o ouvi chamar-me pelo numero, quasi que
no tive foras para responder: prompto !
Cruz,meu Deus! Muito se padece n'este mundo deChristo!
D'ahi a duas horas, j de volta os exploradores do campo, rompeu-se a frma e cada qual foi cuidar na sua obrk
gao.

NARRATIVAS MILITARES

145

Entrei ento de guarda e durante todo o tempo das sentinellas s pensei no desaggravo que tinha que tomar.

E' preciso por' fora matar esse cachorro... pre-

ciso ! Mas quando hade ser?


Nessasduvidas e vacinaes que me rojo o corao,
lerajirei-me de umas historias que contava o.cabo Xisto,
da 4 a companhia, de officiaes e inferiores mortos em combate e pelas costas por soldados que andavo por implicncia sendo perseguidos e maltratados.

g&

Com certeza foi o espirito maligno que me assoprou ao


euvidoesse expediente, porque vendo que eu podia como,
tempo escapar-lhe das unhas, queria facilitar-me o empenho amaldioado.
Assim voc derrama o sangue do seu inimigo, tira
vingana inteira no corre o risco do arcabuz, dizia o tal
maligno escondido n'um cantinho da minha conscincia.
Meu filho, aconselhava a lembrana de minha me,
atura com pacincia esses mos tratos... Tu s um soldado,
valente...
Por isso mesmo, atalhava o maligno.
O castigo do superior, ainda que injusto, nao deshonra a ningum...
Uma chicotada na cara de um homem desfeita que
s sangue pde lavar.:.

146

NARRATIVAS MILITARES

Nada, nada, decidi eu, no primeiro dia de combate, o


sargento Marcai morre infallivelmente. Pde ir agarrar-se
com todos os Santos e Santas do Paraizo!
O maligno cantou victoria.

XV
No dia 2 de Maio rompeu uma grande batalha.
Os paraguayos sahiro de repente de detraz do estero e,
passando pelos vos, atiraro-se era cima da nossa vanguarda que debandaro em pouco tempo, abafando a artilharia e esparramando os batalhes de proteo.
Verdade que a linha da frente estava mal guarnecida
por facilidades l do Sr. Flores, que as nossas peas ficavo
quasi desamparadas e sem munies, que os commandantes
d vanguarda andavo arrufados uns com os outros e que
muita culpa nos cabia por descansarmos tanto e tanto na divina Providencia.
Os inimigos, aproveitando esse descuido, depois de um
fogo pipocado (*) que por disfarce n'essa manh sustentaro
como de costume,, avano com uma fria imraensa tendo
gua pela barriga, embrulho logo o 7 o de infantaria, destroo o 21 e 38, carrego uma batoria do 1 regimento de
artilharia, apezar das faanhas do tenente Cardoso de Mello
(*) Tiroteio intervallado a maneira de pipocas a saltarem na ara quente.

NARRATIVAS MILITARES

147

que Deus haja! e correm para cima do 1 de Voluntrios.


Este resiste que nem ao.
Um contra seis! Valentes peitos aquelles cariocas e fluminenses !
Como mar em fria atirava-se a cavallaria ; como
rochedo repellia o batalho. E uma immensidade de gente
era, de lado a lado, derrubada para nunca mais se levantar.
Ahi o Osrio poz todo o exercito de p . . . Mais um
pouco, era tarde.
Abalo-se todos ; fuzila a infantaria ; ronca a artilharia,
e a terra treme e echa... Tudo p ; tudo fumaa ;
estruge o hymno nacional como voz da ptria ; correra batalhes a marche marche ; ataco estes em linha ;
aquelles em columna ; choquo-se as cavallarias ; relampejo as lanas e no meio de tantos horrores os homens,
paraguayos e brazileiros, vo cahindo, uns feridos rolando-se no cho e dando gritos de angustia, outros hirtos e
em silencio com a boca fechada pela mo da morte.
Comearo ento os paraguayos a recuar. Tinho avanado de mais e conhecero, ainda que tarde, que quanto
maisterreno havio tomado, mais lhes custaria a volta at
aos taes pntanos e lagoas.
N'esse momedto o commandante Figueira de Mello
bom official! bom official! nunca hei de fallar n'elle sem
lhe fazer essa justia bradou :

148

NARRATIVAS MILITARES

Batalho, a passo accelerado, marche ! Ningum


pra sem voz de alto 1
Isso foi um arranco medonho. Fomos varrendo tudo
diante de ns ponta de bayoneta.
Quanto a mim, estava que nem louco. Tinha anci de
furar,varar, matar e sempre ao meu lado via o Marcai, srio,
com a cara chamuscada de fogo e a espingrdafuraegando.
Olhem direita, recommendava elle de vez em quando
com voz compassada,
Ouvi um grito :
Tnico 1 Tnico !
Era o Valentimque^tinha levado uma bala bem em cheio
no peito.'
Nem me importei; continuei para diante, porque a oorneta do batalho s fazia signal de fogo ! fogo ! amarahe-marche !
N'isto chegmos beira das taes lagoas e, como um
bando de antas, cahimos n'agua, bem nas costas dos paraguayos. Gente que se afogou, um monte.
A cavallaria-carregou sobre ns ; o batalho dividio-se,
uma ala para aqui, outra para acol, mas sempre fazendo
frente e resistindo ; andou de um lado para outro ; entrou
novamente no lameiro; sahio ; botou-se pelo campo afora;
recuou ; avanou e, destacado de todo o exercito, fez proezas do tempo de Oliveiros e Roldo.. Ahi foi ferido o
capito Frana-Leite.
Quanto a mim, nem sabia onde estava.

NARItATIVAS MILITA.RES

149

XVI

Envolvido na fumaa e num campo de macga alta


,achei-me perdido, sem poder atinar d'onde tinha vindo,
para onde devia seguir, que fim levara b batalho e o mais.
Alm disto estava deitado.
Levantei a cabea.
Senti-me atordoado e vi sangue fresco na roupa.
Oh! ento ? estava ferido !
E minha gente, e o batalho?
Ahi sentei-me e no enxerguei ao redor de mim seno capim secco ou em parte queimado.
A'tarde vinha descendo e corria1 uma frescosinho to bom,
to paro e cheiroso que duas ou trs vezes tomei respirao
com gosto.
>--'-' >'
- A vida d evras sabe a gaitas, quando a gente escapa de
uma dessas.
>...<w bsi> .* m
.. Ento estou ferido ? disse eu c cominigo; mesmo. Em
todo caso parece que o chumbasso no foi de matar... Creio
que posso, levantar-me.
. ,i t
i >: < ' E de um pulo puz-me de p, levesinho, alegre e bem disposto.rir-,;.
''" " ; ' ''< om-"^'.
Sacudi os braos ; estirei as pernas ; apalpei-me: estava
tudo no seu lugar.
; i (; ?,
B o m . . . a cousa foi na cabea.

150

NARRATIVAS MILITARES

E com cuidado esfreguei os cabellos. Senti um ardorzinho no casco.


Ora isto no passa de um arranho. No valia a pena
perder os sentidos... Ento sujeito a faniquitos, Sr. Tnico ?
E puz-me a rir, como quem debica um companheiro.
Minha espingarda estava no cho, carregadinha ainda,
mas com figura de quem tinha dado bem bons tiros, antes
defocinhar no terreno com o dono.
Levantei-a e mudei-lhe a espoleta.
Ahi olhei por cima do capim, pondo-me na pontinha dos
ps. No vi ningum ; escutei, nada ouvi.
Ui! agora preciso tento, Sr. mestre, e no ir esbarrar no acampamento paraguayo.
Sahi com cautela do meu ninho, como perdiz desconfiada
e fui seguindo meio abaixado e abrindo um rasto na
macga.
Topei logo com o corpo de um camarada, o Manoel Pereira, que parecia estar olhando para mim com olhos vidrados
e arregalados e uma boca muito arreganhada, como que a,
rir e a chorar.
Deus te receba l em cima, disse eu em vz alta e
fazendo o pelo signal.
Lembrei-me ento do meu infeliz Valentim e accrescentei :
Coitado ! Bem lhe batia a passarinha !... Senhor meu

NARRATIVAS MILITARES

151

Deus, deixai-o tambm entrar no Vosf Reino com o Manoel Pereira e os mais brazileiros.
Tomei ento o meu rumo, deixando o sol esquerda
e enveredando bem em frente, e, com as mos cortadas
pelos gumes afiados do capim que ia afastando, caminhei
talvez quasi uma hora com passosinho curto e cuidadoso.
J3e repente avistei um cavaleriano todo vestido de encarnado.
Era um paraguayo.
Agachei-me depressa, mas o maldito j me tinha bispado e vinha para cima de mim, botando o cavallo a meio
galope, que a macga era muita.
A fallar a verdade, eu estava to molleiro, to quebrado
de animo, to sem vontade de brigar e de matar um
homem, meu semelhante, que nunca me tinha feito mal,
nem conhecia, que o deixei chegar bem pertinho de mim.
Rende-te, macaco! gritou elle.
E sem querer saber se eu me rendia ou no, atirou-me
um lanasso aos peitos.
Pulei para o lado, desviando o corpo e, como o negocio
era de matar ou ficar morto, disparei-lhe a espingarda a
queima-roupa.
O paraguayo abrio os braos e rolou do cavallo abaixo,
como uma trxa de roupa.
Esse nunca mais lanceavaningum.
Entretanto no sei se do sangue que ainda me corria da
cabea, se do abalo, por ter contra gosto dado cabo

152

ryiiRATivAs

MILITARES

d'aquelle mortal, senti-me todo atordoado e no tive remdio.seno me sentar um bocadinho.


E perto do cadver do paraguayo, puz-me a scismar n'um
bando de historias, quando o sol j vinha descambando e a
deitar sombra dentro do capinzal.
E o meu sargento ? pensei eu.
Ento dei uma sacudidla em mim mesmo.
Nada, nada! E'preciso viver... A ,hora no de
fraquear... Falta ajustar contas com o meu Marcai... Porque
no o matei?,..
Levantei-me; carreguei novamente a arma e. dei maisuns duzentos passos na dirco que tinha tomado.
Fui encontrando bastante gente nossa estendida pela
macga: o combate tinha sido renhido.
De repente no meio d'aquelle stlencio que aterrava^ ouvi
chamarem-me, e as carnes se me arripiaro de horror.
O' recruta !... recruta, dizia a vz.
Procurei com a vista e dei com o sargento Marcai, .q terrvel, sargento, sentado e com uma perna esbandalhada por
um tiro de metralha. Ao redor havia uns quatro ou cincomortos.
Fiquei sem saber o que fazer.
O meu primeiro movimento foi acabal-ode uma vez, vingar o,aggravo e fugir para bem longe, mas assim como veio
essa lembrana do inferno, assim tambm se foi e puz-me
a olhar para elle com ar de espanto e de terror.

NARRATIVAS MILITARES

153

O sargento no soltava um gemido.


Recruta, disse por fim, veja se me arranja uma pouca
d'agua... Estou, ha mais de trs horas, grudado a q u i . . .
sem me poder mexer.
Duvidei, mas, qual! me venceu o corao.
Perto havia um cantil de soldado; sacudi-o, estava
cheio.
Marcai bebeu tudo cora uma anci immensa.
Agora, disse tomando respirao larga, heide morr e r ; . , a sede no deixava. Voc, recruta, lsiga sempre
em frente e d'aqui a um nadinha est nas linhas brazileir a s . . . Adeus!
- E deitou-se no cho como quem queria dormir, com o
rosto sereno e socegado.
<.
Tomei o rumo que elle me apontara e caminhei alguns
passos. Depois voltei, porque afinal um homem . . . um
homem.
i.
Ento, perguntou-me Marcai,. que que espera t
No v.que a noute vem descendo ?.
E o Sr., perguntei, fica.aqui ? >.,.,

; ; , iH;

... Porque no ? A morte rio pde tardar... J se tem


demorado demais...
ug^iw:-;.i-v.,
;; ar^r1
... Efp*.. mas isso no pde ser assim... E' preciso
fazer algum esforo...
Para que?
,.,,,.
.,tf.,&r
|s.,,
li: ..,t.
Para se salvar, boa duvida] Em todo caso quer
tentar...

154

NARRATIVAS MILITARES
p*

Deixe-me, recruta. Agradeo a sua lembrana, de


um bom corao... mas a minha hora j bateu... Voc
tambm foi ferido...
N a d a . . . sigo a minha ida... Havemos de ir juntos*
para o acampamento...
Deixe-me, homem ; a vida para mim acabou... e
felizmente... Deus sabe se fallo a verdade.
E elle, peito de ferro, alma de bronze, pz-se de repente
a chorar.
E eu tambm, sem saber pelo que, desatei c do meu
lado n'um grande pranto. Aquelle sargento que, algumas
horas antes, era para mim peior que satanaz, parecia-me
agora um amigo de muitos annos, um parente, um irmo
quasi.
Adeus, filho, olhe quej vai escurecendo...

Agarre-s a mim, Sr. Marcai.


No quero que por minha causa o batalho perca um
homem so e valente...
Deus hade proteger-nos... Isto coramigo. Nem
que seja fora, heide fazer tudo para leval-o at ao acampamento. . . E quer saber pelo que? Porque o Sr. me maltratou sempre, porque foi commigo injusto e mo, chegando a
ponto de me bater, de me enxotar com varadas eomo se eu
fosse um cachorro leproso...
;
Marcai abanou duas vezes a cabea.
No me lembra, disse olhando para mim bem em

NARRATIVAS MILITARES

155
'"tu

cheio, pela salvao de minha alma, to perto de sahir


d'este mundo, de nada me lembro...
Pois bem, retruquei, eu de nada me esqueci e salf al-o... ser a minha vingana.
Oh! Senhor ! quando soltei estas palavras, nasceo dentro
de mim uma fora to grande que me senti capaz de levantar uma montanha.
Suspendi o ferido, botei-o no collo, e dei os primeiros
passos devagarinho... devagarinho...
A cabea gyrou-me a roda; os olhos escurecero e
correu-me um suor frio pela espinha, mas a pouco e pouco fui
melhorando, melhorando e andei com segurana.
Tenho isto por certo, meus amigos, quando a gente
pratica uma aco boa, o espirito de Deus sopra dobrada
valentia ao corao.
Era eu tomar de quando em quando uma golfada de ar e
pelos pulmes entrava-me uma coragem immensa, e as
foras voltavo-me cada vez mais rijas; comtudo
o
Sr. Marcai pesava o seu tanto.
i A tarde estava desmaiando nos braos da noite: erav
lusco-fusco, mas o cu tinha tanta luz que quando eu levantava a cabea parecia estar lendo a proteco que me promettio l de cima.
Entrei n'um banhado, em lugar desconhecido : a gua
veio-me at cintura, mas me deixou passar.
< De vez em quando Marcai, que ia com os olhos fechados,

156

NARRATIVAS MILITARES

nadava um gemido fundo, e aquella perna, um molambo, balanava para aqui e para acol.
Est soffrendo muito? perguntava-lhe eu..
: Muito, mas no importa, era sempre a resposta.,
N'isso ouvi djante de mim um grande rumor. Estvamos
chegando a um acampamento.
E' o nosso, disse o sargento. ,
E n t o . . . estamos ou no salvos?
Agora, avisou elle, preciso dobrado cuidado. Podemj
as sentinellas fazer fogo em ns.
Andei mais um bom pedao, j muito cansado.
Depois yi assim ao longe um vulto.
Quem vem l,? bradaro:
Respondi com o flego que ainda me restava :
TTT; Brazileiro! Brazileiro !
3.; Mas debalde. Fuzilou m tiro e levei tal estremeo que
quasi fui terra de costas. .
Uma bala viera dar no hombr,o; do Mar.ca.LUm esguicho de sangue borrifou-me a cara e tive que
deitar c,hir o corpo. , :<<i a-.*
Ahi corri para a frente,, gritando com toda a fora:
E' brazileiro, brazileiro !
; t Formou a guarda; e uma patrulha veio reconhcj|-me.
Estava escuro que nem buraco de tatu.
,; Contei s pressas o caso, e fomos ento uns quatro,
buscar o sargento, por signal que custou bem achal-o.

NARRATIVAS MILITARES

157

Afinal veio uma padila e o estendemos era cima.


No foliava; estava branco como um pnno, com o rosto
fechado e.parrancudo e respirava com esforo.
De repente abrio os olhos.
* Que batatho este? perguntou elle.
Dissero-lhe o numero.
Que do commandante ?
Morreu.
E o major ?
Morreu tambm.
Quem commanda ento ?
O capito Malachias.
Pois me levem quanto antes sua presena... Tenho
que lhe fallar.
Foi satisfeito.
Sr. capito, disse Marcai j arfando, ponha... na
parte
de combate... o seguinte
que o soldado
Maldonado... mais conhecido... por Tnico... do brioso
2 6 . . . de voluntrios... bateu-se como... um homem...
e apezar... de ferido... procurou... salvar o s e u . . . superior. . . carregando-o... aocollo... por mais de
uma
hora... Diga i s t o . . . e ter d i t o . . . a verdade ! . . .
I Voltando-se ento para mim, entendeu-me a mo e accrescentou:
Adeus, recruta ! Adeus !
Reviro os olhos . . . foi-se.
Deus lhe falle n'alma!

158

NARRATIVAS MILITARES

Reparem agora que uma nica vez me tratou elle por


soldado.
Tambm o tal capito estendeu-me na parte com mnitos
palanfrorios, e l appareci no Brazil como um bravo assim
e assado, um homem nunca visto, um here, como chamo
os amigos doutorcos. Pegaro logo fogo os jornaes da
Bahia, e o governo de Sua Magestade o Imperador mandou-me o habito da Rosa.
Eis porque, sempre que olho para esta teteiasinha, me
lembro do sargento Marcai e no posso deixar de pensar
que aquelle homem valia alguma cousa, pois do contrario
no havia de merecer da malquerena da sorte a terrvel
perseguio que soffreu em todos os momentos da sua
infeliz e amoinada existncia.

FIM

O CAPITO CAIPORA

O CAPITO CAIPORA

Eu conhecio, coitado!
Era excellente homem; muito estimado dos soldados;
querendo bem sua companhia quasi como se fora a famlia ; de .natural bastante frxo, mas honesto e servial; j
velho; um tanto impaciente; esquecido de todos ; queixandose de vez em quando, sem acrimonia, porm, nem desespero; gozando de uma sade de ferro, embora franzino e
magricla; sempre de cabello escovinha que nos momentos de aborrecimento cocava frentico, e de culos que mais
servio para a testa do que para os olhos; de sobrancelhas
bastas e grisalhas como a barba e os bigodes, ambos erriados e incultos; montando a cavallo, como se de cada vez
tomasse a,primeira lio de equitao; de gestos, emfim,
meio encontrados e ar quasi continuadamente distrahido e
alguma cousa assustado. Modesto e limitado em suas aspiraes, tinha uma nica ambio : ser promovido a major
'partiu continente se reformar, aprov eitando as vantagens
do Alvar de 16 de Dezembro de 1790 da Senhora Rainha
Fidelissima D. Maria I.
11

162

NARRATIVAS MILITARES

Rastejava os seus sessenta annos de idade e contava de


servio nas armas trinta e sete, pois s alcanara a promoo de alferes de infantaria depois de longo e penoso tirocinio como official inferior.
Se pelo menos fora, como chefe de classe, isto , o primeiro do quadro dos capites, graduado em major, para
contar a effectividade d'esse posto e ter a graduao do
immediato, tudo na forma da Proviso de 24 de Janeira
de 1824, que elle no se fartava de repetir e lembrar, com
mais pacincia de certo esperara os quarenta annos da Lei,
mas, qual! acima do seu nome havia um companheiro ^mais
antigo de praa um dia, e esse ou tinha as mesmas inten*
es e projectos ou queria, de pacto feito com a morte,
pirraar indefinidamente o nosso velho e desditoso capito.
Chamava-se Antnio Francisco Pitaluga e andara sempre,
por Goyaz e Matto-Grosso, com xcepo de uns mezes
de destacamento na provncia do Amazonas. J se v, s
por isto, que o homem no dispunha de^poderosas proteces e no mais das vezes servia para tapar as vagas que
se davo n'aquelles longnquos batalhes.
#
Por muitas-vezes pedira transferencia para se approximar do littoral, essa extensa orla d'onde irradia a civilisao brazileira e tambm o empenho, uma das grandes
manivlas do nosso movimento social; mas por isso mesjno
qu no tinha nem boas, nem ms amizades, nada pudera
conseguir, no merecendo nem sequer soluo contraria os
requerimentos mie tratavo d'aquella rasoavel preteno. >>

NARRATIVAS MILITARES

163

Propozra troca de batalho a quanto companheiro em


suas peregrinaes encontrara; tudo, porm, em pura
perda.
N'essa lucta inglria e incessante, contrahira com os
annos uma verdadeira mania, innocente sem duvida, mas
dejtonsequencias particularmente enfadonhas para quantos
com elle se achavo em contacto e tinho de conviver : a
mania de lavrar por escripto extensissimas reclamaes a
propsito de tudo; dirigir interminveis memoriaes ao governo e encaminhar peties que, no mais das vezes, no
tinho ps nem cabea. Da menor cousa armava uma duvida,
originava uma contestao, organisava um protesto que
fazia chegar, se l chegava, ao conhecimento do ministro ou
do ajudante general da Corte, esteiado em uma cpia immensa de Avisos, Leis e Decretos de todas as eras. sem
esquecer os do tempo da Rainha Me, para os quaes tinha
decidida predileco.
Quanto possivel conhecer a legislao militar no acervo
informe de disposies confusas e contra lictorias que a con stituem^elle a conhecia, pelo que tambm andava sempre
mettido em conselhos de guerracomo juiz, est entendido
pois na quitanda ningum lhe levava as lampas, cousa corrente em todos os corpos em que servira.
\- Sabia o Titra e o Cunha Mattos de cor e salteado, abrin do-os de relance nos trechos que precisava consultar;
annotava os cautelosamente, enriquecendo todos os claros
das paginas com observaes suas, to judiciosas quanto es-

164

NARRATIVAS MILITARES

criptas de modo inintelligivel; guardava em quadrninhos,


cortados ad hoc, preciosos pedaos do Dirio Official collados
com verdadeiro esmero ; criticava este e aquelle autor; folheava com mo segura a legislao portugueza e, levado de
leitura em leitura, fora internando-se pelo estudo dos cdigos, e regulamentos de modo a se tornar especialista no s
na matria da profisso,como em outras fora da orbita de sua
competncia, comtanto fossem divididas era titulos, artigos
eparagraphos. Nas horas vagas estudava por exemplo a lei
eleitoral, o cdigo do commercio e at as posturas de muitas
cmaras municipaes do Brazil.
Quanto Constituio do Imprio, sabia a na pontinha *
dos dedos, exercitando se em continua sabbatina comsig
mesmo a citar de repente e em voz alta o paragrapho de tal
ou tal artigo, esta ou d'aquella disposio relativa a muita
cousa que costuma ser simples letra morta. Se pilhasse
um regimento interno da Cmara dos Deputados, provvel
que era poucos dias pudesse dar bons quinos a quasi
todos os augustos e dignissimos representantes da nao que
tem como qu por timbre ignorar as mais comesinhas determinaes da lei directora a que so sujeitos em seus
trabalhos parlamentares.
Apezar de to vastos e pouco communs conhecimentos, no
adiantara o nosso Pitaluga um passo na carreira. Fora
obtendo as promoes anteriores ao posto de capito por antigidade rigorosa, como de lei para quem no tem estudos
e s para antigidade rigorosa devia appellar, pois, na prpria'

NARRATIVAS MILITARES

135

phrase, que diariamente repetia ao commandante do batalho


* desde ahi at ao sargento da companhia, merecimento
nunca havia de chegar para o engeitado da fortuna.
Frxo, j ficou dito, era sem contestao e bastante. Os
papeis da companhia andavo sempre em dia, promptifhflfs*
Hmpos, irreprehensiveis, mas quanto disciplina... muito
tinha que se lhe dizer.
Oslldados estimavo-no, mais do que o respeitava e,
abusando sem o menor escrpulo dos seus amiadados accessos de distraco, pedio-lhe com o maior desembarao di*
nheiros adiantadosfingindono dia de mostra, quando rec
ebio seus soldos e mais vantagens, no dever um real a
quem quer que fosse neste mundo de honestidade e boa f.
On por acanhamento, ou por indifferena, nada reclamava
o bom do homem, pelo que conseguira, como prova de especial apreo a to rara qualidade, o appellido, pouco lisongeiro sem duvida, de capito molleiro, por contraco
mollo.
Dias havia em que acordava com uma espcie de frenesi
defallare ameaar, promettendo a torto e a direito s
praas da companhia conselho peremptrio, quadrado e
espada de prancha, ameaas que no seu entender devio
aterrar os mais ousados mas que do facto a ningum abalavo;
outros em que aturava, sem o menor reparo, da boca dos
sargentos e furrieis respostas inconvenientes e que cheiravo
a atrevimento.
Quando achava motivos para suscitar uma questo, uma

166

NARRATIVAS MILITARES

interpretao, uma duvida, cuja solu$ficavafora da alada do commandante, eutode nada mais se importava.
n'esta vida. A' maneirado caador de vocao, alli concentrava toda a sua actividade ; mal comia ; dormia pouco ;
andava abstracto e, como tinha redaco penosa, prolixa
emuito confusa, enredava-se num systemade argumentao to diffusa e atrapalhada que d'ella dificilmente podia
safar-se, como se penetrara n'um labyrintho.
*'
Quantas folhas de papel no gastou, quantas horas de.
meditao no empregou, quanta citao no fez, puchando
luz meridiana Alvars e Avisos.alguns enterrados ha muito
na obscura sepultura do nosso corpo de leis.unicamentepara
reclamar quinhentos e vinte e trs ris que o Estado ficraa dever-lhe, em ajuste de contas, por umas horas de fis
calisao do batalho no caracter de capito mandante ? !
Houve certa occasio em que uma representao sua,
depois de viajar largos mezes e ser informada por dezenas de autoridades que todas fizero o histrico d'aquella
extensa perlenga e opinaro nos sentidos os mais diversos
e extravagantes, em qne essa representao provocou afinal
um Aviso, sim, Senhores, um Aviso Circular do Ministrio
da Guerra!
Protestara o nosso capito, com o respeito e acatamento
devidos aos seus superiores, contra o emprego no farda-,
mento das praas de pret de botes de massa em lugar de
botes de metal e nessa palpitante questo desenrolara razes valiosissimas, chegando a conseqncias que io at

NARRATIVAS MILITARES

16,7

entender com a honra e a integridade do Imprio. Excavando exemplos que, entre parenthesis, nada vinho ao caso,
mostrou com emmaranhada eloqncia o exercito nacional
victima da ganncia dos fornecedores e por aquelles desalmados, privado, depois de curtssimo tempo de uso, de
objectos to indispensveis para o garbo e a boa compostura do militar brioso. Quantos inconvenientes d'ahi se
originavo, nem era dado calcular ; tambm se tomavo
.precisas promptasprovidencias. Quanto antes devia o poder
competente, inspirando-se nos acrysolados sentimentos do
patriotismo, arrancar cora resoluo a mascara aos indignes
comrnerciantes que impnnho aos servidores leaes do Estado aquella massa frgil, symbolo de exagerados lucros e
de deslealdade, e dar sem mais demora triumpho irrecusvel ao boto de metal, nico digno de brilhar no peito
do soldado brazileiro.
Correro os mezes, mas por fim o Governo Imperial;
aps prolongadas consultas ao Conselho Supremo Militar e at ao Conselho de Estado, depois de informada a
^questo por diversas seces da Secretaria de Guerra e
ouvidas as opinies de pessoas estranhas aquella repartio, masabalisadas e que n'essa occurrencia puzero bibliothecas abaixo ; o Governo resolveu de acordo com o pensamento do capito Pitaluga, e expedio o Aviso Circular de
28 de Outubro de 1857, derrocando para sempre o imprio dos botes de massa e, substituindo-os, como hqraena-

468

NARRATIVAS MILITARES

Que dia aquelle em que chegou a Goyaz o correio, trazendo a noticia de to importante deciso!
Palavra de honra! E' de duvidar que a to sspirdttpromoo a major, milhes de vezes embora mais prodcua
em suas conseqncias, maior e mais completa alegria
causara a Pitaluga. Verdade que imaginou logo que o
access em posto devia ser o resultado natural e immediato
de to esplendido e inesperado triumpho.
Agora infallivel, murmurava elle em suas cogitai
es. N'uma das prximas malas arrebenta a cousa. Tambm os mandes l da Corte viro que aqui ha gente que
entende do officio e sabe onde tem focinho.
Passou-se o mez de Dezembro, que a 2 se fazio ento
as promoes; entrou Janeiro ; chegaro malas umas aps
outras; viero muitos caixes de fardamento com botes
de metal; accesso, porm, para o pobre do capito nem
sombra. Pelo contrario com toda a frescura passou-lhe a
perna um camarada muitssimo mais moderno, mas que tinha o curso d'arma.
Dcima quinta carona, protestou Pitaluga comsigo
mesmo. Pacincia! Decididamente appello agora s para a
antigidade absoluta. Nem devia ter um minuto pensado em
mais nada !
E reprehendendo-se com severidade :
E' bem feito, Sr. ambicioso das dzias. Encheu a
cabea de caraminhlas e est hoje com cara de asno.
E' muito bem feito !

NARRAffH^ MILITARES

169

Em nada, porm, se alterou o furor de escrevinhar e


requerer; muito ao envez se apurou.
-^fQuer queiro, quer no, dizia elle como que iniciando
um systema de resistncia e vingana, hei de mostrar-lhes
que valho alguma cousa e vejo uns palmos adiante do
nariz.
Com o espirito aguado pela contrariedade, parafusava,1
dia e noute, cata das mais meticulosas interpretaes,
buscando at relaes e connexes entre a legislao puramente militar e cdigos de matria muito differente.:
Quanto companhia, andava cada vez mais relaxada. Os
soldados vivio a queixar-se dos sargentos e inferiores;
estes, se bons no se sentio apoiados, se mos abusavo
com a mais larga impunidade, de modo que tudo iamais
ou menos matrocs, como alis se dava com o geral do
batalho.
Tambm o commandante era, antes do mais, amigo dos
seus commodos.
Todos as quinta-feiras annunciava em ordem do dia, que
n'uma das seguintes semanas comeario exerccios regulares
de manobras, fogo e tiro ao alvo, mas nunca chegava a decantada semana.
Quando muito trabalhava a escola de peloto, essa mesma dirigida por instructores pouco habilitados e nada zelosos.
Aquelle que devera, como chefe e primeiro responsa-vel, dar o exemplo da vigilncia e actividade, contenta^a-se,
por desencargo de conscincia, cora informaes vagas a

170

NARRATIVAS MILITARES

colhidas de momento. O tempo era pouco para se lamentar


do calor e da exiguidade de vencimentos n'uma vida to
dura e cheia de perigos como a do soldado. Fallava gambem na campanha do Rosas, onde por pouco eslivera a entrar em fogo e jurava aos seus deoses que se jamais
o Brazil declarasse guerra a qualquer nao, pediria logo
sua reforma, porque no queria sacrificar-se por gente ingrata e indifferente.
Era alis bom chefe de famlia e pae de dez filhos, cinco
dos quaes, creados no batalho, tinho, medida que attingio quatorze ou quinze annos, assentado praa, levando para o servio nacional os hbitos de energia e amor
da ptria do seu distincto progenitor.
Uma gloria tinha esse commandante.
Nunca cursei aulas,dizia com certa ufania,nem entendo
que haja tanta necessidade de estudos. Basta bom senso.

II
Ento como vai indo sua companhia ? costumava
elle perguntar entre dous bocejos ao capito Pitaluga como
aos mais officiaes.
Perfeitamente. Agora porm vou representar ao Governo Imperial, pois ha seis mezes no recebe fardamento;
Homem, verdade... O Sr. lembra bem ; faa a
representao para todo o batalho. Euassigno...

NARRATIVAS MILITARES

171

No preciso entender-me com o major ?


Qual! Aquillo no passa de um formidvel trapalho.
De facto o major Fonseca levava o dia inteiro a gritar,
a mandar, a ganir, a levantar-se, a sentar-se, a roer as
unhas, a correr de um lado para outro, embarafustando a espada e a pasta entre as pernas, a enchugar o suor do rosto,
a gemer como um perdido do excesso de servio, a ameaar
co e terra, mas no fundo pouco fazia.
Os soldados chamavo-no lambanceiro),de lambana que
na gyria d'elles significa baralhamento, confuso.
Soldado, eu te mato ! gritava elle. Camarada, dou-te
um tiro !
E assim por diante.
Cumpre porm dizer que Fonseca nunca matara uma
gallinha e em certa occasio de levante de presos no xadrez no dera cpia muito brilhante de si.
Tinha porm muito orgulho de su$ sabena em manobras, e quando com vz fina e esganiada ordenava um
movimento, por singelo que fosse, terminado com um marche ! agudo e estridente, acreditava-se capaz de dirigir
diante de ousado inimigo grandes operaes militares,
velleidade que no tivera ainda tido occasio de realisar*
Entre esse major e o capito Pitaluga ero as discusses incessantes e sempre renascentes.
'

{*) No ser corruptela de lambareiro homem tatamelero, liaguareiro ?

172

NARRATIVAS MILITARES

A pedra de toque, era a argumentao em datas de


Avisos e Decretos.
Quando se pegavo os dous, s havia retirarem-se todos
e deixai-os perder a voz a poder de berros.
Havia uma cousa que o capito no perdoava ao fiscal:
ter sido promovido a major por merecimento, havia j
uns dez ou doze annos.
Sbio com menos de dezoito annos de capito ! diai*
elle. Que proteco !
De seu lado tinha Fonseca atravessada na garganta a
superioridade incontestvel com que o outro jogava.com
toda a legislao.
O Sr. anda sempre a me citar leis do tempo do ona!
disse elle um dia furioso.
- E por ellas no me teria V. S. preterido.
Ahi o Fonseca perdeu a- cabea.
Sr. capito, uivou o major, no queira desmoralisar*
me ; .. O Governo Imperial...
Ora... ora... _,
No me interrompa, Sr. capito; no sou nenhum
mosca morta... Est abusando da amizade que lhe tenho...
mas fique certo que saberei sustentar a minha posio,,
custe o que custar. No fao valer os meus gales... mas
pjpeeiso ser tratado- com mais considerao. Ora... pois..,
Mas eu...
Mais respeito... mais respeito... Lembre-se que sou,
antes de tudo. seu superior... sou um major do exercito!

NARRATIVAS MILITARES

173

Quem lhe contestou isso ?.. O que digo ...


Nada, nada... esto cortadas as nossas relaes...
no quero mais saber do Sr... S lhe dirijo a palavra em
servio... E' excusado... s em servio...
E retirou-se bufando de raiva, mas d'ahi a duas horas
estava consultando o capito sobre uma duvida de que no
tratara nem Cunha Mattos, nem havio cogitado as autoridades na matria.
Assim vivioos dous.
N'ura ponto se entendio sem discrepncia.
Pitaluga tinha um almanak militar, j velho, mas to bem
annotado que servia para as alteraes e o movimento de
todo o exercito.
Morria um official de qualquer arma, zs ! uma cruzinha o eliminava dentre os vivos e portanto do circulo dos
concurrentes s promoes, subindo logo a numerao
dos que lhe ficavo abaixo e aproveitavo a vaga.
Reformavo-se ou deraittio-se outros, um trao cobria o
nome do que deixara no totalmente a existncia, mas a vida
activa, sendo indicadas minuciosamente todas as modificaes que d'alli decorrio.
O major no cessava de consultar esse livro, ficando a
estudal-o bons quartos de hora, com a cabea mettida
entre as mos e os cotovelos fincados na mesa. Apezar de
boa vontade em achar alguma lacuna, engano ou transposio, via-se obrigado a declarar que, sobretudo na arma
de infantaria, o trabalho era perfeito. Havia verdadeira en-

174

NARRATIVAS MILITARES

cravao de dous ou trs almanaks n'aquelle velho e manuseado volume.


N'estes dous annos, dizia o Fonseca, voc pde estar
major...
Peloe menos conto...
Assim fosse eu tenente-coronel...
Pde ser...
No posso...
Pois j no teve uma promoo por merecimento?...
Ha agora duas vagas : os principios esto equilibrados e
uma deve ser preenchida por antigidade e outra por merecimento, segundo a Lei n.585 de 6 de Setembro de 1850 e2 do artigo 11 do Regulamento que baixou com o Decreto
n. 772 de 31 de Maro de 1851.
Se o Sr. diz isto para me ridicularisar... repilloa
insinuao.
No,, decerto.
Veja l... Sou muito bom, muito pachorrento, mas
quando me chega a mostarda ao nariz... Sei fazer-me respeitar. ..
No duvido...
Sei, sim Sr. sei...
E levantando cada vez mais a voz :
Sr. capito Pitaluga, no consinto que o Sr. queira
tirar-me a fora moral...
Pelo amor de Deus...

NARRATIVAS MILITARES

1?5

Nada, nada acabou-se... Cada macaco no seu galho,


acabou-se...
Eo lambanceiro l sahia, vociferando, ameaando e falseando, para d'ahi a um nada procurar Pitaluga, consultal-o
e pedir-lhe conselhos, completamente esquecido de que
pouco antes declarara, quando menos, rotos para todo o
sempre os laos de amizade e estima que por ventura podio ter existido entre os dous.

III
Em certa occasio teve o nosso modesto herde por um
conjuneto especial de circumstancias, de assumir papel mais
ou menos conspicuo entre os companheiros e, contra o
voto intimo e a opinio geral, de sopitar vehementes sen.
timentos que s poderio ter tido completo desafogo n'uma
^representao ao Governo Central. Gitno o caso por seu
caracter excepcional merece atteno e em seus resultados
e peripcias apresenta uma das faces da vida intima de
quartel, no possvel deixar de aarral-o com alguma
minudencia, embora s devo agradar esses desenvolvimentos aos que enverguera a farda e conheo mais ou menos
exactamente os episdios que se do na existncia pacata
e montona, mas tambm por vezes agitada de um batalho em tempo de paz.

176

NARRATIVAS MILITARES

Toma o successo maior vulto quando se souber que unicamente nas mos de Pitaluga esteve no s encabear actos de
resistncia legal, como at redigir uma monumental pea que
deveria subir considerao das primeiras autoridades do
exercito, formulando srias queixas contra irregularidades de
ordem grave praticadas pelo cqmmandante do corpo, em
que elle servia n'aquella memorvel conjunctura.
Deu-se o facto por occasio da reunio do conselho econmico que tinha de eleger o agente do batalho, por haver
terminado seu prazo de administrao o alferes que exercera aquelle melindroso cargo. Acontecia que outro official,
que dous annos antes servira de modo a provocar continuas reclamaes da parte d todo o pessoal do batalho,
propalando-se at boatos nada lisongeiros para a sua reputao de probidade, apresentava:se candidato ao lugar
que ia vagar.
Visitando com antecedncia um por um os membros
que devio formar aquelle conselho e que, pelo Decreto de
6 de Outubro de 1855 so os officiaes superiores, effecti*
vos, aggregados ou addidos e mais os commandantes de
companhia, em todos achou o ousado pretendente decidida
e franca opposio.
As lembranas das tropelias que praticara ero ainda
to vivas e o procedimento como simples subalterno to
pouco o abonava que alguns, mais condescendentes, julgaro
dever aconselhar-lhe a desistncia de uma ida, cuja simples apresentao causava mais que estranheza, indignao.

NARRATIVAS MILITARES

177

No desanimou, porm, o homem e, era occasio que lhe


pareceu mais azada, desmascarou as baterias, declarando
com toda a segurana que sua iniciativa era no s vista com
bons olhos pelo commandante do corpo, como at podia contar com todo o bafejo e amparo d'aquella elevada autoridade.
Pde ser, pde muito bem ser, exclamou Pitaluga
com inesperada fora ; no se v isso, pela primeira vez
n'om batalho. Votar pelo os amigos do Sr. commandante, si que lhe dispensa sua proteco, mas ns, os
amigos dos soldados havemos de repellir com energia o seu
nome que uma ameaa regularidade do servio.
Estas palavras foro applaudidas.
Estabeleceu-se; pois, quasi de repente um conflicto
real que, minando durante algum tempo surdamente os
espiritos, poderia produzir perigosa exploso.
Deo-se logo um resultado, que a imiitos< adwNRij
mas que o homem pratico na vida devera esperar : alguns
timoratos declararo-se em tempo desligados da promessa
de votar contra o ex-agente, e outros per pendncia
abstiverose de tomar altitude que os compromettesse
demasiado.
Entretanto os commandantes das companhias manlinho-sefirmesem seu propsito, e Pitaluga, primeiro que
todos, por espirito de rectido e talvez teima, sem inteno nem manejos, tornou-se centro da cabala que dev'a
12

178

NARRATIVAS MILITARES

expulsar da urna o pretendente que no inspirava confiana a ningum.


Durante muitas semanas apresentou o quartel desusada
animao, e os officiaes que-em tempos normaes difficilmente
apparecio para ouvirem lr a distribuio do servio dirios
sahio de suas casas de manh cedo e s voltavo s vezes
alta noute.
Cochichava-se era grupos, consultando-seesteou aquelle e.
formando-se listas com indicao dos votos contrrios, se-,
guros ou vacillantes. Os mais graduados em postos fallavo,
s escancaras, dizendo o modo por que havio de proceder. ;.
vrios alferes empertigados ou imprudentes, contavo.
horrores do protegido do commandante e mostravo-se resolutos e capazes de resistir s maiores imposies; outros
subalternos, mais conscios de sua precria condio, andavo esquivos e amedrontados; outros, porfim, sem alarde
nem gritaria,, tinho-se decididamente manifestado pr
ou contra a candidatura.
^
O major gyrava de grupo em grupo, ora dando razo a um,
ora a outro, affirmando com a mo na conscincia que no tinha ainda estudado a questo, que fazia muito bom. conceito
do alferes accusado, mas que e lhe dessem provas de seus
hbitos de prevaricao, no contasse com seuapoio.que o negocio era muito melindroso e devio todos obrar com a
maior prudncia, tapando os ouvidos ao empenho e julgando s pelas regras da mais severa justia, que elle ia pesar
todas as razes e que o seu voto exprimiria to somente a

NARRATIVAS MILITARES

179

verdade, eousas emfim, muito sensatas, mas j deante-mo


era corrente que o tal cato no faria seno o que lhe mandasse o commandante.
Este procedia cora estratgia. Tratando a todos os officiaes
com dobrada urbanidade, em conversa particular ia sohdando-lhes a opinio e deixando transparecer o seu desejo, rodeado de todas as exigncias da. prudncia. Era preciso, dizia elle, ter em considerao que neste mundo muito trabaha a calumnia, parecendo-lhe da maior importncia no
atirar,por meio de uma manifestao collectiva,olabo sobre
um companheiro; que ojtlferes fulanochamava-se,pareceme, Estulano fazia enssa eleio questo de honra, sendo
occasio de appellar para todos os seus amigos; que, depois do que se espalhara de conchavos com fornecedores,
era de necessidade dar uma demonstrao especial de apreo;
que, obrando assim, elle, commandante, no fazia mais do
que cumprir com os seus devres moraes, procurando zelar o melindre dos seus camaradas, fazendo cessar intrigas
que impedio a cordialidade que deve existir entre os militares ; que o candidato guerreado com tamanho ardor mostrava-se muito magoado e desejoso at no s de abandonar o disputado cargo, como tambm de pedir transferencia do corpo, fugindo para bem longe de seus rancorosos e
gratuitos inimigos; que d'ahi proviria, de certo, desar para
a fama do batalho, sendo os seus officiaes qualificados com
cabimento de briguentos, insubordinados e invejosos, razes
todas essas que elle ia desenvolvendo com geito, apoiando

180

NARRATIVAS MILITARES

mais,n'mas do, que n'outras conforme a disposio do


official co 111 quem conversava.
Porque, porm, tomava esse chefe tamanho interesse pela mal parada causa do seu subordinado ? Faliavo os maldizentes em proventos, coramandita e o mais,
apontando occasies em que havio entrado pela casa a dentro
de protector carregamentos de viveres, latas de goiabada,
objectos, emfim, de origem bastante duvidosa. E' de crer que
esses dizeJies pela ex^gerao peccassem ou at que totalmente lhes faltassem base de verdade,mas que havia decidida* sympathias pelo ex-agente e lhe passavo a mo pela cabea.era impossvel negar, inclinao alis explicada por um
motivo muito natural e acceitavel: estar j tratado o casamento
do alferes com uma das filhas do commandante, devendo ter,
pontofinalum namoro comeado desde o tempo em que o ra.-r
paz.era cadeteea menina ia de calcinhas curtas escola regia
Chegou por fim o dia da eleio e pelos clculos estatsticos de Pitaluga a votao correria muito disputada e, se
ultima hora, no se dessem defeces vergonhosas, era
certa a victoria per dous ou trez votos. Tudo estava calculado ; todas as hypotheses previstas. De manh porm
andara o major muito atarantado, fallando j mais s
claras a favor do pretendente, recusando ouvir as provas
que exigira para poder formar o seu juizo e mostrando
os inconvenientes de quererem desfeitear o commandante,
pessoa to sria, to merecedora, to amiga dos seus subordinados, to cheia de virtudes e qualidades..

NARRATIVAS MILITARES

"

1-81

O alferes Estulano podia ser tudo quanto quizessem, uma


pea, uma peste ; mas no se tratava mais d'elle. Era caso
da bandeira cobrir a carga. Erafim fizessem o que bem entendessem, sua responsabilidade defiscalestava salva.
E tudo isso era dito no meio de muitos tregeilos, bufando
e cjjspinhando o terreno umas duas braas em torno.
Essa propaganda que podia prejudicar a eleio, ia sendo
contraminada ardentemente pelos commandantes de companhia, de modo qe, como dizia o tenente Espiridio o
gaiato do batalho fervia a cabala que nem juizo de moa
em vsperas de noivado.
Os prprios soldados no deixavo de experimentar os
efleitos pelo menos moraes d'esse inslito movimento e,
ainda que no penetrassem bem no mago da lct,' em
poucas palavras davo a synthese de todos Os esforos empregados para a victoria do candidato efficil.
Parece que o grilo (*) grosso e vale a pena.
A reunio do conselho econmico fez-se com particular
solemnidade. O commandante estava risonho, embora um
tanto pallido; o major roia o sabugo das unhas, e muitos
officiaes mostravo*se acanhados e como que receiosos.
to

Quanto a Pitaluga parecia, como sempre, meio alheio ao


que se lhe passava em deredor, mas diante de si alteav-se
uma ruma de volumes da legislao que devio ser abertos
()

Negocio deshonesto em que se tr5o proveitos.

182

NARRATIVAS MILITARES

e consultados em muitos e muitos lugares, marcados com


tirasinhas de papel annotadas.
Procedeu-se votao, correu o escrutnio secreto,e foro
cuidadosamente contadas e recolhidas as cdulas. Antes da
apurao, suscitou-se uma questo de ordem levantada por
m major addido barulhento e amigo .do ex-agente, e s
depois de rplica e trplica que se passou leitura.
Como em tudo quanto se prende a eleies, to apreciadas
do gnio brazileiro, era vivssimo o interesse. De pescoo
teso, cada qual marcava n'tim papel a parte o numero de
votos dos dous litigantes, e mais se accentuavo a agitao e
curiosidade, medida que as probabilidades de ganho ou
perda se equilibravo e as cdulas diminuio.'
Afinal s restavo duas que lr para dar definitiva vietora
ou empate formal, quando novamente se levantou o major
addido ebulhento que, com ascentimento do commandante;
armou uma duvida, a qual no tinha cabimento algum, ou
melhor, nem ps nem cabea. Pitaluga commeou a citar
Avisos ; uns davo apartes estrepitosos; outros pedio silencio ; era emfim tudo confuso e anarchia, que o presidente do
conselho muito de propsito no se dava pressa em reprimir.
Dizem que foro ento abertas as ceoulas, recahindo os
dous votos ltimos no antagonista do alferes Estulano,
derrotando-o assim galhardamente; o que certo, porm
que o commandante de repente suspendeu a sesso por turbulenta e, contra enrgicos protestos de muitos, marcou nova
reunio para d'ahi a oito dias.

NARRATIVAS MILITARES

183

IV
Com a arbitraria deciso do commandante, tomou a
questo vulto um tanto serio. Havia grande agitao na
ojficialidade, e discutio-se os meios mais prprios para tornar
conhecido o procedimento violento que havia nullificado uma
eleiHo regularmente encaminhada. Voltaro-se logo todas as
vistas para Pitaluga que, comprehendendo a gravidade da
situao e apezar de intimamente lisongeado d'aquellas provas de confiana, no deixava de sentir-se alguma cousa
sobresaltado. Entretanto esboava j uma representao e
corria pelo quartel que d'alli havia de sahir um trabalho
monumental. ,
Como homem prudente, que era aconselhava aos exaltados
muita calma e, fiado no resultado do novo conselho, acreditava que tudo ficaria sanado com a derrota decisiva da candidatura Estulano.
Alguns companheiros mais descrentes ou atilados, comearo, porm, embora sem razo positiva a receiar que as continuas advertncias do major fiscal e repetidas conferncias
com o commandante^abalassem a resoluo do capito da 6 a
Companhia Peregrinei vulgo Pello molhado, homem fracaIho e muito medroso de compromettimentos, mas avoado (*)
e cheio de repentes.
Findo o prazo de oito dias, dero-se as mesmas formalidades e, reunido o conselho, chegou-se ao mesmo resultado
(') Estonteado.

184

NARRATIVAS MILITARES

de empate dos pretendentes; antes da apurao das duas


ultimas cdulas. Imaginm-se a anciedade e inquietao
d'aquellas encontradas opinies; alguns suavo frio.
O secretario leu um nome: era o do alferes Estulano. Os
membros d partido contrario trocaro rpidos olharesa estatstica comeava a falhar : segundo nome, ainda Estulano.
Fez-se ahi um grande silencio. O commandante declarou
em voz alta eleito o mais votado e, depois de outras providencias sem importncia, encerrou os trabalhos do conselho
econmico, retirando-se com um sorriso de triumpho nos
lbios.
Mal voltara as costas, rompeo a indignao que o desfecho
da eleio comprimira, dando-se violentas altercaes entre diversos officiaes. O agente novamente empossado do
cobiado lugar no occultava o seu orgulho e, teimoso e
malcriado como era, foi provocando barulho com alguns dos
seus desaffeioados. Disse tanto despropsito e portou-se
to inconvenientemente, que o capito da 6. a , vulgo Pelk
molhado, declarou-se arrependido de ter votado por elle.
Apezar da quasi certeza do modo por que se portaria o
Peregrino, aquellas palavras causaro, sensao. Rodearo
o homem que, levado por um de seus repentes, contou tim
por tim a maneira porque lhe havio arrancado o voto
e de mais um seu sobrinhos suggestes, promessas
e peditorio, nada' de muito grave na essncia, mas
emfim a interveno menos leal do commandante patenteava-se sem vos nem rebuo, tanto mais quanto o me-

NARRATIVAS MILITARES

185

droso de -compromettimentos, impellido por um d'esses mpetos de coragem prprios dos pottres, dizia-se prompto
para exarar por escripto tudo quanto acabara de contar.
O alferes Estulano vio que se tinha excedido ; safou-se
depressa, e os mais officiaes, conversando ruidosamente
acerca dos curiosos incidentes d'aquelle notvel dia, retiraro-se do quartel para noite se reunirem, menos o
Pello molhado, em casa do capito Pitaluga. Convinha,
de facto, concertar no modo de tornar effectivoe efficaz o
protesto contra a interferncia do presidente nas decises ultimas do conselho econmico, invalidando resultados legaes e manifestos,paraproduzir effeitos obtidos por
meios pouco dignos e reprovados,
Como so prohibidas no foro militar as queixas collectivas, devia algum assumir a responsabilidade de accusar o
commandante, assignando sozinho o libello denunciador.
Muito naturalmente e sem discrepncia cahio sobre os
hombros de Pitaluga esse honroso encargo,ficandoainda incumbido da redaco do tal documento e da exhibio das
provas deponentes, misso sem duvida grata sua indole,
occasio incontestvel de chamar sobre si e sobre o seu saber a atteno publica, mas tambm espinhosa tarefa que
poderia e deveria acarretar-lhe numerosos incommodos de
variada natureza.
Durante muitos dias vacillou Pitaluga entre essas consideraes, mas pesando bem os prs e contras, lembrando-se
que afinal o chefe de um corpo tem, como l dizem,

186

NARRATIVAS MILITARES

a faca e o queijo nas mos por meio das notas semestraes e que provavelmente qualquer soluo prejudicaria ainda mais a sua celebre promoo a major, deu
de mo s instigaes da vaidade e, procurando um por
um os seus collegas, desculpou-se por no poder dar cumprimento incumbncia, principalmente pela difhculdade
de conseguir documentos que comprovassem os hbitos prevaricadores do agente eleito pela cabala e imposio do
commandante.
Este, dissipada aquella tormenta, teve o espirito de no
se mostrar sabedor de cousa alguma e nas informaes^
do semestre teceu ao capito Pitaluga pomposos elogiosj
fazendo especial meno de suas habilitaes extraordinrias e da vocao para a carreira das armas, de que dava
dirias provas.
Nem por isso sahio ainda naquelle anno promovido a
major o to gabado official.

V
Por esse
Paraguay, e
da provncia
S. Paulo ou
A viagem
prever.

tempo mais ou menos arrebentou a guerra do


o batalho teve ordem de marchar para o sul
de Matto-Grosso. Seguia de Minas-Geraes,
Goyaz, no vem ao caso saber com exactido.
em todo caso foi longa, mais do que era de

NARRATIVAS MILITARES

187

O major gritava noute e dia como um possesso. Quando


chegava ao pouso, recomeava com o berreiro que durante
a marcha no cessara de fazer, tudo porm em pura perda,
pois lhe conhecio a balda e gnio, e j ningum dava
importncia s interminveis imprecaes.
O capito Pitaluga ia pacificamente montado n'um burrinho, deixando-se levar pela corrente dos acontecimentos
e calculando quanto tempo ainda o obrigaria a sorte a essa
vida errante, longe do socego da sua casa e do remanso
da querida famlia.
O Sr. est hoje muito pensativo, disse-lhe ura dia
o major Fonseca passando por perto d'elle n'uma. de
suas idas e vindas desde aguarda da frente at extrema retaguarda.
E Sr. muito aforismado (*).
Ora tudo anda to mal !.. No fosse eu !.. O commandante depois que pedio reforma no v nada... Mas
no que vae pensando ?
N'uma cousa muito simples... E' que houve inconvenientes em acabar com os dias certos de promoo. Antes
de 1863, sabia-se que a 14 de Maro ou a 2 de Dezembro sahio as listas, mas o Sr. conselheiro Mello...
Alei foi do Mello?
Sim,Sr.; Decreto n.3168 de 29 de Outubro de 1863,
modificado hoje em parte pela Resoluo de 22 de Dezembro de 1865.
() Atrapalhado por excesso de servio.

188

NARRATIVAS MILITARES

Creio que est equivocado.. .Em 1863 o Mello no...


Pelo amor de D e u s . . . Nem discuto... Hoje se faz,
como sempre se fez, uma promoo geral dentro do anno,
a differena que o official no pode ter base certa para
seus clculos.
Repare porm que a lei no do Mello... Tenho
toda a certeza, tanto assim que...
E, interrompendo o que ia dizer, atirou-se quasi do cavallo abaixo sobre um soldado :
No jogue a arma no cho, camarada, bradou elle
logo fulvo de raiva, isto do Estado!
-*- Eu no joguei, Sr. major, contestou a praa com
~mao modo.
Fonseca ficoa rubro que nem uma pimenta malagueta,
Sr. capito...prenda este homem... prenda-o j...
iMtou-me ao respeito... Soldado, eu te enforco !.. Sr. capito, culpa sua... a companhia anda insubordinada.' *3
E, esporeando a cavalgadura, no meio de muita gritaria
l, Viliha e gyrava como um furioso.
Pitaluga interveio.
- ^ Cabo, ordenou elle a um inferior, leve o 24 para a
guarda da frente.
Leve, leve, urrou o major. Est preso minha ordem... ordem do commandante!
Mas eu no fiz nada, protestou o soldado.
Caluda ! disse o cabo com imposio, em frente ordinrio, marche!

NARRATIVAS MILITARES

189

El se foro os dous.
Ento, perguntou depois de ab|um sileci$ PitaJjUjp,
ao major que estava ainda fora de si, que diz o Sr. ?
D,igo que a sua companhia no vai boa... Sojdados,
assim alados (*) constituem um verdadeiro perigo...
Nofallo d'isso... Fallo na lei do, Mello...
-Mas se contesto...
Seja ou no, acha que estou major antes de entrarmos
em Matto-Grosso ?
Oh! se acho...A proposjtq.ao chegar ao. pousq,,mande
soltar aquelle praa, ouvio? Gosto de sustentar a disciplina,
ser at severo, mas no quero tambm massacrar os
pobres soldados, j to carregados de trabalhos e misrias*
Depois de reunidas no Coxim as foras que devio operar no sul da provncia de Matto-Grosso, passaro-se alguns mezes sem que se recebessem cartas da Corte, nem
directa, nem indirectaraente.
A esta hora, pensava Pitaluga a todo instante, estou
com certeza major. Maldito serto ! Se tivssemos pelo
menos o Correio de GoyazJ
Afinal n'um bello dia chegou a mala.
Trazia noticias atrazadas e entre essas uma promoo
monstro nas armas arregimentadas, sendo todas as vagas
, preenchidas por actos de bravura praticados em combate,
por occasio dos dias 16 e 17 de Abril, 2 e 24 de Maio de
(*) Altaneiros.

190

NARRATIVAS MILITARES

1866.Ero ainda mais confirmados os postos dados no campo de aco pelo commandante em chefe do exercito, de
modo que Pitaluga recebia de chofre uma avalange de
preteries.
Ahi sahio da calma habitual.
Mas isto uma iniqidade ! exclamou elle no auge
do furor. Que culpa tenho eu que me mandassem para
estes ermos em que s temos que luctar com febres e
sezes ? !
Culpa de certo no tem, ia concordando Fonseca,
mas...
Mas o que?... E a l e i ? . . . Ento no temos mais regimen ? O principio de antigidade sagrado... Nada...
hei de proceder com energia... Ha o precedente do Cantuaria cora o Cunha Mattos... Leia a consulta do Conselho de
Estado...
Mas oAbaet...
Qual Abaet... nem meioAbaet... Levo as eousas ao
ultimo extremo... Appellarei para o corpo legislativo...*
Tomar cangalhas como sendeiro velho e que querem inutifisar debaixo do peso... Desaforos no aturo, Sr. major...
E' demais ! Estou servindo a uma nao que no conhece
o que justia.. No aturo ! No, mil vezes, no !
Fonseca, vendo a exaltao do homem, julgou dever tentar acalmai-o.
E' preciso ter pacincia... Eu tambm...
Ora. o Sr. dos taes Dar cuiem foi feito o mereci-

NARRATIVAS MILITARES

191

mento... menino bonito... tomou guas de baptisrao...


eu no, sou mouro, sou judeu, sou excommungado, sou
o diabo.
Seguio-se um barulho tal que retumbavo os gritos longe.
O major gasnia como um perdido.
E' preciso ver com quem falia 1
"L me importa!... No tenho mais pacincia para
aturar o Sr., o*govemo, os homens!.. E' uma infmia ! . .
Veja q u e . . . sou major.
Seja at imperador da China ! . . Filho do sol e neto
da lua ! . .
Est preso, Sr. capito, est preso !
O outro replicava no mesmo tom e zombava da priso.
Os soldados que passavo por perto do ranchinho de
palha em que disputavo os dous, rio-se maliciosamente.
O bate-barbas est hoje feio, observou um.
Ora, disse outro, d'aqui a pouco esto tomando caf
untos.
No foi caf o elemento conciliador, mas uma cuia de infuso de congonha do campo assucarada.
No correio prximo seguio a reclamao do capito Pitaluga em dez laudas de papel hollanda, todas cheias de uma
letra mida que s ll-as consumia a pacincia de qualquer
christo desoccupado, quanto mais a de um ministro atare'ado comcentenares de assumptos da mais instante e transcendente importncia e elevao.
Ia pomposa mente informada.

192

NARRATIVAS MILITARES

VI
Contar por mido as decepes por que passou durante DS
cinco annos da campanha do Paraguay o capito Pitaluga,
tora um nunca acabar. Basta dizer que davo a cada
chegada de correio. Todas as promoes referio-se to
somente ao exercito que operava na tertorio da republica do Paraguay, e as foras de Matto Grosso, quer em
lucta no sul da provncia e fazendo prodgios de valor e de
coastancia, hoje conhecidos do mundo inteiro, quer estaoio-|
nadas em Cuyab.ficavo margem at nas listas de prmio!
honorficos e condecocacesPiRJttgaentroft em fogo coro certa galhardia, ainda que
abstraotoe indiferente; curt^iSiemqufiixujnftsoshQr.ro,resda
mtiiiffila da.Lagnna,iMkmiahBlio dascaloa romaendocom os
ps a trilha dolorosa que o destino impoz aquelle punhado de
valente* brasileiros eoj8<Jiieia unieo de salvao; chegou ao
rio Aquidauna depois de perder tudo quanto possua,
menos o celebre almanak; foi mandado para Cuyab com os
esfrangalhados restos, da columna; caminhou mais uma
centena de legas, 4 seajpe, porm, capito; capito como
fora, capito como deria, morrer.
t
Uma s esperana lhe restava : era vr terminada aqueHaj
longa e penosa guerra, para fazer valer o seu direitos de
antigidade, sempre de p.
Promovo quanto quizerein, no me tiro do numero
2.Voltem as eousas ao estado normal e immediatamente eu

NARRATIVAS MILITARES

193

* fulano o teimoso n. 1 dos capites havemos de ter o


accesso que, lia tantos annos, nos sonego,. Quanto antigidade que temos perdido, veremos... hei de reclamar... E'
uma questo da maior importncia. Hade ser consultado o
nselho de Estado. . teremos barulho grosso...
'' &ejos sempre vos; reaes s dores!
Terminou a^uerra; desappareceu da face da terra o
perverso que a alentava; regressaro os batalhes ao seio
da ptria; emergio a doce paz das densas sombras da lucla
e da destruio: entraro todas as (ousas em seus eixos,
mas, oh Natalidade, surgio ao mesmo tempo para o pobre
do capito, esse monte Nebo, que tantos nesta vida de decepes" e amarguras tem de galgar para to somente de longe
"contemplarem a realisao de suas mais ardentes e justa
esperanas !
Querendo o governo solver as dificuldades que para ;i
regalarisao do servio tinho introduzido os muitos postos
de commisso dados durante a campanha com caracter temporario, pedira e obtivera do curpo Jegislativo autorisao
para serem todos os officiaes, coramissionadus com posto immediatamente superior, considerados como graduados em
seus respectivos quadros. A lei trouxe a data de 6 de Outubro de 1870.
Assim de chofre cahio sobre Pitaluga uma carga tal de
canglhase caronas que elle, precipitado do numero 2 cm
que se alcandorava ainda com certo orgulho exigimlo justia,
foi, pis3do
e magoado, rolando todos os degros da escala
F

13

194

NAUR.VI1VAS

MILITARES

at a um ponto, onde a decantada antigidade tomava


visos de verdadeiro escarneo.
To fundo e imprevisto golpe trouxe por fim o desanimo.
In continente e sem barulho pedio Pitaluga mui laconcamente sua reforma, inspeccionou-se de sade e, tendo
conseguido voltar para Goyaz afim de esperar ahi deferiment
da sua ultima petio ao governo, recebeu sem mais abale
nem commoo a noticia de que no pertencia mais parte;
activa do exercito.
'I
Podia emfim descansar rodeado da idolatrada'famlia, fazendo embora amargas reflexes, no tanto sobrei injustia;
e incohseqencia dos homens, como sobre o caiporisrao que
o acompanhara em todas as phases de sua obscura existncia .
Nem sequer pz mos ao trabalho que destinava para
a vida de reformado. O indice chronologico da Legislao
MilitarMinado pelo aborrecimento, arrastou os dias enfadonhamente at que foi chamado por Deus a prestar-Lhe
contas e perante o Qual de crer contasse pela ultima vez
a historia da falhada promoo ao suspirado posto effectiv
de major do exercito brazileiro.

FIM

UM DIA DE PAIXO

Caro Sylvio
Queres ento por escripto aquillo que, entre boas fumaas de puro havana, te contei n'uma noute de esplendido
luar e era horas de confidencia ? Obedeo-te, mas s cauteloso
e sobretudo severo na correco das linhas que te envio e
attenue bem, que, entregando-te estas ligeiras paginas, procuro to somente satisfazer um capricho de amigo. Militar
como sou e muito occupadocoma carreira que para mim comea e abracei por vocao, atreito ainda mais a certo
ordem de leituras e estudos positivos e ridos que* me
consumiro talvez sem nenhum proveito para a vida
pratica bons pares de annos, no posso de certo manejar a lingua com essa leveza de estylo que comportava o
caso, esse apuro gracioso, essa correco de phrase, esse
acabado de frma, esse esmero, emfim, sem o qual ningum
devera saltar, de viseira alada, na arena da publicidade,
como cavalleiro que ganhou legitimamente as suas esporas
de ouro.
Sem mais explicaes, porm, enceto o meu conto,
a que no accrescentarei o minimo ponto. Dando-lhe, comtudo, a importncia de um mero post-scriptum, consente que
antes me assigne
Teu amigo
Eugnio de Mello
Capito de artilharia.
Recife, 10 de Maio de 1875.

UM DIA DE PAIXO

Calmo, fundo, largo e de lmpidas guas era o rio; por


entre verdejantes margens corria o vapor, ora quasi a
roar as franas das arvores, ora bem no meio da corrente;
o dia, a principio nublado, fora destoucando-se das brumas
Ma manh e resplendia viva e alegremente ; a brisa soprava
fresca e continua ; reunio-se n'uma palavra todas as condies precisas afim que a bordo reinasse sincera satisfao
e d'ahi cordiaes disposies entre os passageiros para immediata ejeciproca harmonia.
viagem "devia durar um dia.
Em 2'horas io prender-se relaes, io formar-se
sympathias, inclinaes, conhecimentos que devio durar a
vida dos ephemeros bichinhos de que nos falia a mimosa fbula de Lessing.
Embora!... Convinha tanto mais no perder tempo.

200

NARRATIVAS MILITARES

Lancei os olhos em torno de mim.


0 convz estava abarrotado de caixotes e volumes, e, trepados em cima d'elles mais ou menos grotescamente, conversavo j com animao vrios viajantes, uns logo a
commodo e, contra a expressa regra ingleza, de chinelas de
tapete e palet branco, outros, mais ceremonios ou convenientemente, de sobrecasaca preta e at chapo alto.
Senti de prompto que alli no era o meu centro de attrac"
o. Fiz entofcorao a ma de Newton e . . . fui calar n'um
grupo de moas.
Formosas, na verdade, desembaraadas, espirituosas e de
optima sociedade.
Havia... havia uma bella menina de olhos negros, nariz
aquilino, boca breve e cabellos bastos. Solteira e com 18
annos mais ou menos. Cabea altiva, condemnada j por
sentena do corao ou convenincias de familia no
averiguei este ponto ao pesado jugo do matrimnio.
> Havia uma l o u r a . . . que loura ! De 28 ou 30 ou talvez
35 primaveras. Casada e sem filhos.; tinha um modo de olhar
todo seu e sinceramente perigoso para quem busca
viajar por este immenso e inquieto mundo, soce^ado com
a sua conscincia e de accrdo com o nono mandamento da
lei de Deus.
Havia duas lindas morenas, entre menina e moa. Coravo a todo instante de acanhadas, mas s vezes fitavo a
gente como mulheres feitas. Encantadoras borboletas ha
pouco sahidas da chrysalida, mas cora as cambiantes azas

NARRATIVAS MILITARES

201

demasiado dbeis para desprenderem com segurana o caprichoso vo.


" Passando por alto outros dous interessantes typos, com
grata sorpreza se me deparou essa graciosa viuvinha de
quem tanto se fallra na cidade d'onde sahiramos; viuvinha de 25 annos quando muito, arrebatadora, mas... inconsolavel.
Perdera, j tempos atraz, um marido como^ parece, no
se encontra segundo, pelo que trajava sempre vestidos de
cr mais ou menos sombria, que, denunciando as tendncias
melanclicas de seu espirito depois da irreparvel perda,
lhe assentavo, comtudo, como uma luva, fazendo valer a
graa, o donaire de seu esbelto corpo e as elegantes curvas
do co lio e bem torneadas espadoas.
Que quebrar d'olhos to languido, to insinuante ! De
jninuto a minuto como que se accendio chammas entre
aquellas cansadas palpebras ! Parecia entrever a sombra do
chorado esposo e dardejava-lhe ento um olhar repassado
de amor e loucas promessas, estivesse quem estivesse entre
ella e seu impalpavel objectivo.
Sem razo especial, foi por essa que me senti mais attrahido. No dia seguinte tinha de deixal-a, que tomar rumo
opposto, seguir para o Rio de Janeiro, sulcar as ondas do
oceano, ao passo que uma cidade do interior da provncia
era o fim de sua viagem ; no dia seguinte tinha que vl-a,
quem sabe, pela ultima vez... mas era vinte quatro horas

202

NARKAT1VAS MILITARES

bem se podem reunir elementos de suave e innocente recordao para muitos e muitos annos.
D'ahi a pouco conversvamos todos como conhecidos velhos ; isto , peguei a palavra e puz-me a fallar, seno espirituosamente pelo menos com extraordinria volubilidade,
sobre tudo quanto me passava pela cachla um tanto exaltada. Toquei nos mais variados assumptos : bailes, guerra
do Paraguay, theatros, modas, romances, livros profanos e
de piedade; IWtiquei aquelles senhores e senhoras que
ambos devamos conhecer, verificando previamente com geito
se havia ou no algum parentesco ; descrevi uns episdios
patheticos da campanha ultima ; narrei outros jocosos; fiz
rir louras, morenas, casadas e viuvas ; contei proezas que
nunca sonhei praticar e com certa dr de conscincia
cortei largo no rol das aventuras, viagens, contratempos e
coincidncias.
Vencidos graas ao meu desembarao os primeiros
bices do constrangimento, estabeleceu-se entre ns invejvel intimidade. Cada qual, menina ou moa, trouxe
baila o seu caso ; disse sua palavrinha ; emittio seu juizo
mais ou menos certo, mais menos justo, mais ou menos malicioso e maldoso sobre fulano e sicrano, simples conhecidos
u at amigos de infncia.
E as horas voavo diliciosas !
Do nosso elegante circulo fora eliminado o sexo feio.
Perdoem... havia um nico representante : era eu.
Achava-me to enlevado, to feliz, que no quizra dar

NARRATIVAS MILITARES

203

preferencia a esta mais do que aquella, mas o destino ou o


acaso ou o que quer que era, impellia-me para uma determinada direco, e como sabem, nem a Jpiter, nem ao
mesmo Jpiter, pai dos deoses e dos homens, era dado r e sistir aos dictames irretratveis do fado.
Pois no que a viuvinha lembrou-se de me interpellar
directa e positivamente, fazendo com sua voz insinuante,
crystallina e musical penetrar em meu coratp, de seu natural predisposto em boa hora o confesso o orgulhomais insano e descomedido?
Se no fora o Snr., disse-me ella com um sorriso encantador de faceirice e sinceridade e compendiando n'um
rlancear de olhos a gratido collectiva qm-queria expressar, se no fora a sua animao e amabilidade, estas
horas ter-nos-io sido bem penosas.
E todas concordaro com um murmrio de vozes suave
como a brisa a sussurrar entre os foliolos das casuarinas.
Levei a mo ao peito. No posso affianar se a posio
no tinha o seu qu de ridculo.
Em todo caso balbuciei, corando talvez um poucochinho;
Que direi eu ento ?
E inclinando-me para quem me fizera o elogio, accrescentei baixinho, mas com expresso :
Assim iria ao fim do mundo e ao paraiso!
Como moa de espirito, comprehendeo de prompto que
meu voto intencional era eliminar radicalmente a companhia, apezar dos seus encantos, e encetar sem detenaum

204

NARRATIVAS MILITARES

duetto que ns levasse serenamente aos confins da terra,


antes de penetrarmos no eterno e divinal den!
Lisongeiro ! accentuou ella encrespando ligeiramente
os roseos lbiose, como que respondendo a uma pergunta
intima, um tanto demoradamente me examinou dos ps
cabea.
No sou feio e at tenho pretenes a elegante, mas,
cumpre declarar, para todo homem serio esse momento,
maxime nas circumstancias era que eu me achava. Quantas
vezes esbarra um Adonis, um Antinous, onde outro muitssimo menos ou em nada favorecido da natureza, l por
um palpite, um capricho ou uma futilidade, encontra estrada franca para ir ter ao rendido corao !
No sou alto, nem baixo ; mais magro do que gordo;
tenho 27 annos, bons dentes, olhos pretos bastante vivos ; inclinao de espirito algum tanto folgazona ; cabellos negros, lisos, quasi acaboclados ; tez morena, nenhuma
barba, bigode bem arqueado e um ar de santinho que s
vezes sei com algum proveito adaptar s occasies.
la-me esquecendo: a farda de artilharia assenta-me
bem, fazendo valer a cintura que fina.
No se pde ser mais puerilmente fatuo, no achas, Sylvio ? Mas estou contando tim por Um o que me succedeu,.
o que pensei, o que fiz n'aquelle dia memorvel e no me
dado deixar de lado circumstancia alguma que justifique
a precipitao com que caminharo os acontecimentos de
ordem, quer moral, quer phvsica.

NARRATIVAS MILITARES

205

, Quem, um tanto conhecedor das eousas d'este mundo,


ignora que um p bem talhado, uma mosinha mimosa,
uma cintura delgada, um signal de nascena, um defeito
at, em certos casos crticos vale mais do que centenares de argumentos concatenados pela hermenutica mais
cuidadosa e cerrada?..
Continuemos porm.
Com esse arsinho modesto, a que me referi e que me
diz bem, sujeitava-me eu alguma cousa acanhado ao meticuloso exame, quando ao grupo se achegou algum que
n'aquellas vinte e quatro horas podia de todos ns merecer o
tratamento de amigo e amigo intimo.
r
No sabem, minhas senhoras ? exclamou elle com
i modos de quem ia dar uma noticiado mais subido alcance.
O Sr. capito toca muito bem piano, e a jui a bordo temos
um instrumento menos mo.
Oh! ura capito tocando piano ! A novidade causou
verdadeira sensao. Ainda se fora um bacharel em seiencias
jurdicas e sociaes, v feito; elles podem e sabem fazer
tudo perfeio, invadindo todas as especialidades, todas
as attribuies, todas as espheras, decidindo e discutindo
todos os assumptos de qualquer espcie e natureza que
seja, dominando tudo do alto de sua sapincia illimitada e
quasi sempre infusa, tudo dirigindo desde os mais rduos e intrincados negcios do Estado at ao colillon das
salas, mas um official-do exercito... rara avis!
Apezar.dos. protestos, negaas, desculpas e reluetancia.

206

NARRATIVAS MILITARES

achei-me, d'ahi a minutos, sentado diante de um Plyel


bem soffrivel.
A viuvinha declarou-se louca por musica ; cantara outr'ora romances sentimentaes, mas desde o fallecimento
do esposo nunca mais soltara uma nota. Fechara a garganta aos mpetos do peito.
E Adelia tem uma linda vz, annunciou-me a loura.
Se me fora dado ouvil-a ! exclamei com immnso
lyrismo.
Quando prludiei em surdina, como pssaro que experimenta e afinaalarjnge, vi que empallidecia ligeiramente!
O Sr., observou ella, um maestro.
Maestro ou no, percebi que o instante era decisivo.
Invocando Amphion afim de commover os coraes ptreo
que por alli houvesse, ataquei com resoluo uma fantasia sobre no sei que thema de operameio improviso,meio plagio.
A cousa era em lbemol e levava endereo directo viuvinha. *
Depois de uma successo de accordes que procuravao,
coma possvel discrio, saber se a lembrana arraigada'
do defunto no permittiria nunca, nunca, a insinuao' de
um sentimentosinho pequenino, pequenino como a unha
rosada do dedo mnimo da fada Titania, pintei-lhe nas largas phrases de uni duetto em adagio, que pertencia a Donizetti e inspirao do momento, a felicidade da convivncia de duas almas creadas para se entenderem. Abusando'
do assumpto e exprimindo as inquietaes de um se:
vido de amor, terminei n'um pianissimo vaporoso.

NARRATIVAS MILITARES

207

Gaferosas palmas cobriro os ltimos sons da minha suptplica.


Ella, mais do que ningum' mostrava-se enlevada, arrebatada .
Pelo amor de Deus, implorou com enthusiasmo, no
sejgvante. Toque mais, toque tudo quanto souber. Ouvil-eheraos extasiadas e gratas.
E' verdade, confirmou unisono o coro feminino.
De posse novamente do teclao, perguntei por meio de
altivas chromatieas se era inteno sua inabalvel no ren^der mais culto paixo, rebellar-se.contra o influxo &
mythologico Gupido.
E. com que direito ? interrogou sombrio ura repentino
onto de rgo. Por ventura a sombra de um marido enter-r
ado ha tantos annos, pasto de vermes, eho morto, esvado
grppetos irnicos por ventura essa reminiscencia anachronica, importuna, impertinente, devia anniquilar tudo,
mocidade, intelligencia, belleza, fogo, esperanas de futuro,
f no porvir, alegria e felicidade ?
No, de certo!...
Vi perfeitamente que se o esprito do tal cidado viesse
i'aquella occasio pairar por alli, teria cruis e inesperadas
decepes.
A viuvinha no pensava seno em si. Isto , concentrada, abalada, nervosa, procurava indagar o que sentia e
indecisa no encontrava explicao que lhe agradasse
turbada manto-

208

NARRATIVAS MILITARES

Antes que a achasse, levantei-me do banco do piano.


Era acolchoado, e o calor aconselhava de preferencia uma
simples cadeirinha de palha.
II
A' mesa do jantar, applicando algumas regras de tactica
elementar, achei-me colloeado junto d'ejla.
Na impossibilidade de continuar a manifestar por musica o vehemente sentimento que em mim surgira, procurei
com ousadia a pontinha do p da bella vizinha.
Encontrei-o inerte, quasi inflexvel.
*
Porque tanta frieza ? perguntou minha botina Melis
com timidez e fazendo um lento movimento retrogrado.
Silencio completo.
^
Depois de nova e menos dbia investida, apresentando a
interrogao sob diversas fa^es, respondeu com acanhamento e duvida :
Ora... comprometter-me !... Equem oSr. ?...
Daqui a pouco temos que nos separar!...
Mas, replicou o Melis com o fogo de que capaz um
couro curtido e engraxado, se eu chegasse a ganhar um
cantinho... do seu corao... seria:., para toda... a vida!
Juro-lhe que deixo tudo... a viagem que levo... os instantes interesses... que me chamo... arrisco conselho de
guerra... tudo, emfim, para... seguil-a at onde quizer
arrustar-me i..
No,balbuciou osapatinlio,tenhomedo...dos homens...

NARRATIVAS MILITARES

209

jflnfie em mim...
^LogooSr.?. militar quer dizer volvel !..
Protesto, disse de prompto rainha botina accentuando com energia essa reclamao, era nome de toda... a
classe... e appello para a verdade dos factos...
Deixe-me... deixe-me em paz, implorou o assetinado
c gentil calado.
E recolheo-se, stfb as amplas dobras do vestido a buscar
inviolvel guarida.
A' vista d'isto no tive remdio seno cuidar de janta%,
Apezar da elevcla temperatura e das circumstancias que
obrigavo a muito comedimento na ingesto alimenticia a
bem da poesia, dei conta cabal de tudo- quanto me puzero
no prato e... no foro azas de passarinho.
, De seu lado no se conservavao inactivas as mimosas mandibulas de minhas companheiras e como felizmente j
passou de moda apparentarem as moas inappetencia e dyspepsias, mais subiro no meu conceito.
Mal tomramos caf, que por signal parecia ter sido preparado em cosinha ingleza, e a viuvinha pedio-me que
voltasse ao piano.
S se ordenar, retruquei-.-lhe.
A tanto no me atrevo, respondeu ella cora faceirice.
Pois de outro modo, ningum e nada podero levar-me a isso.
E principalmente em considerao digesto que o abafado da sala tornava mais vagarosa e difficil, subi com ellas
14

210

NARIUTIVAS MILITARES

todas ao convz, onde debaixo do toldo e apreciando a forte


brisa que reinava, encaminhei a conversao para o variado
campo da litteratura.
Todas conhecio mais ou menos as letras, no Joo de
Barros, Lucena, Frei Luiz de Souza, Goethe, Schiller,
Corneille, Homero e Herodoto, mas em geral os romances
francezes de Alexandre Dumas para cft. O autor pledilecto
da inconsolavel viuvinha era Octavio Feuillet e o livro de
sa paixoO conde de Camors.k loura, casada e sem filhos,
'declarou peremptoriamente que seu favorito era Balzac, o
grande e incomparavel histGriographo da Comedia Social.
Ora nos meus primeiros annos de academia, nos intcrvallos que me deixavo o Lacroix, Bourdon, Regnault e
Lefebure de Fourcy, eu consagrra-me adorao desse escriptor, de modo que devorara quasi tudo quanto lhe sahira
da fecunda e imaginosa penna No me achei, pois, como
se diz, descalo e era rpida resenha mostrei de sobra que
pisava em terreno conhecido.
i
No acha, Sr. capito, perguntou-me languidamente
a loura,que elle sempre verdadeiro quando pinta a paixo?
No posso com segurana responder a V. Ex, porque
Balzac muitas vezes falsa as situaes com patentes exageros.
Pediro^me explicaes d'essa sentena um tanto metaphysica.
Vou exemplificar. No Lyrio do Valle, uma das
mais graciosas concepes d'aquelle gnio que gnio
logo no'primeiro encontro de dous jovens que devio

NARRATIVAS MILITARES

211

amar-sa com inaudita violncia, o mancebo, sem mais prembulos, esquecido de todas as consideraes d, em pleno
baile, uma dentada no hombro decotado da mulher por
quem sente inopinado amor: Acho o procedimento, alm de
muito inconveniente, bastante brutal.
E lanando significativo olhar para as nuas e nitentes espadoas de minha interlocutora :
No que faltem tentaes.
>,
A loura corou como uma pitanga, mas replicou com valentia:
~.f
Pois acho que o Sr. no tem razo. A paixo*
instantnea no calcula ; cega; nada v; nada respeita.
Faz como a labareda, devora, estraga, anniquila.
Bravo! bravo! applaudiro as outras.Que animao !
A observao calou fundo e manifestou-se por novo e
mais intenso rubor e por certo balbuciar.
I s t o . . . no sei... deve ser assim. Acho de certo
a aco censurvel, mais debaixo do ponto de vista do romancista um tanto natural.
Decididamente aquelle. hombro' deslumbrante de alvura,,
aquelle hombro camudo e rolio, deixar-se-ia criminosamente morder.
' N'esse enlevo rpido como o pensamento, fiquei uns instantes calado.
E' o que o Sr. capito, observou a viuvinha, no
acredita em paixes repentinas.
Virei-me rapidamente.
Posso deixar de crer em combustes espontneas, nas

212

NARRATIVAS MILITARES

trovoadas artificiaes do Sr. Marques de Carvalho ou no espiritismo do Sr. Mello Moraes, mas no crer em paixes'
sbitas, eu victima de uma das mais inopinad.is e abrazadoras?
* Promptaraente protestei com o'ardor de quem arredade si
uma calumnia e, deixando margem e de uma vez o
louro typo que me inclinava a infringir por pensamento
o nono mandamento, declarei-me capaz de alli mesmo,
n'aquella hora, praticar as' maiores loucuras por quem se
parecesse com certa pessoa, cujo retrato coincidia exactamente com os sigiias pysiognomicos da senhora viuvinha.
No sei como,d'esse ponto em diante, fomos nos isolando,
como se devssemos dar comeo ao celebre duetto, a que se
referira a fantasia musical.
E musica era sua voz velada, to doce e suave, to cadente como barcarolla cantada nas lagunas de Veneza em
noute de amortecido luar.
De seus cabellos, de seu flexvel corpo emanava um perfume de violetas murchas que me inebriava.
Disse-lhe muita cousa; s faltou formal declarao de
amor que me pairava nos lbios mas no ousei arriscar, ou
a clssica genuflexo.
E o vapor corria, corria, batendo monotonamente as guas
como gigantesco palmipede.
E a noute descera serena e fresca, desdobrando o scintil-

NARRATIVAS MILITARES

213

lante emysterioso manto. Era noute de luar, mas o argentes astro no emergira ainda do esperanoso oriente.
Gentes! observou ella de repente com familiaridade,
no que estamos ss no onvz.
Antes ss no mundo! exclamei travando-lhe da mo
com ousadia.
.'.'"
#
Ella puchou com- certo vagar a dextra e, deitando-me
profundo olhar, disse-me esta nica palavra:
Desamos.
Na verdade descemos.
Fui novamente para o piano esem interrupo toquei at
s 11 horas da noute.
Ahi a luura declarou-se com uma pontinha de dr de cabea, pedio licena para se recolher ao seu camarote, arrastou commigo as outras, e no tive seno despedir-me do
amvel e risonho grupo.
Adeus, Sr. Eugnio, disse-me a viuvinha um tanto
zombeteira, durma bem... a somno solto...
Quer que sonhe com as Sras.?... Com V. Ex. ? . . .
- Comnosco, no ; ns lhe prohibimos positivamente...
sonhe com a sua namorada..".
Ou suas namoradas, emendou a solteirinha em vsperas do casrio. Os Snrs. nunca ando desprevenidos.
Que maldade ! repliquei, e que injustia!
E todas foro dormir.

214

NARRATIVAS MILITARES

111
Quando me achei deitado no meu beliche, estirado sobre
um colxo de dous palmos e meio de largura, mas no
muito duro, assaltaro-me dous sentimentos quasi que
igualmente fortes: um de extraordinrio cansao, como que
um quebrantamento invencvel de corpo e espirito; outro de
desespero por vr findar um romance to bem encetado.
Se eu me levantasse?... Se passasse a noute a rondar
vapor?... Quem sabe?...
Ah! mas a lassido era tal, que a cabea a custo se desprendia do travesseiro, e mal podia o corpo tentar qualquer,
movimento.
Nessa duvida, n'essa vacillao que me augmentava de
modo doloroso a fadiga, estive talvez meia hora.
Appellei afinal para toda a energia de que dispunha ainda,
fiz um esforo ingente, pulei da cama e, vestindo-me com
certo apuro, embora na escurida,por ter peidido a caixinha
de phosphoros, abri a porta do camarote.
Tudo jazia em trevas.
Esbarrei em meia dzia de caixas, logo aos primeiros;
passos; quasi que parti o nariz em um varo de ferro ; pize
nas pernas de uns passageiros de 3 a classe qne por alli dormio e que rosnaro surdamente umas pragas e queixumes;
bati com a lesta na quina de uma porta, mas emfim, depois

NARRATIVAS MILITARES

215

de muitas apalpadellas e voltas, alcancei a escada de proa e


subi ao convz.
Estava explendida a lua. Reflectia-se n'um lado do rio,
, transmudando-o em deslumbrante lamina de prata, ao passo
que mergulhava a outra margem em phantastica escurid^de.
Nas barrancas o arvoredo formava massios compactos e
sombrios, em cujo meio scintillava um ou outro galho, illuminado caprichosamente por vivssimo raio de luz.
As rodas do vapor revolvio argenteos caixes d'gua,
deixando de cada lado uma esteira brilhante que mais
longe se confundio ese adelgaavo como um fio luminoso.
Quanta poesia em todo aquelle conjuncto !
r Distante, bem longe, erguia-se o canto intervallado das
aves ribeirinhas, e o ruido da machina aeordava na floresta adormecida echos e sons estranhos.
Olhei para o lado de r ; vi um vulto e vulto de mulher f
No podia ser seno a viuvinha.
Dizer que corri para ella, fora fazer da realidade um
sonho, pois no sendo o convez unido, entre a proa e a
popa abria-se larga soluo de continuidade que talvez
nem o pulo areo de Blondin pudera transpor.
O que fiz foi, todo tremulo, tornar a descer a escada, tornar
a esbarrar em caixas, tornar a quebrar quasi o nariz no varo
de ferro e bater com a testa na tal porta, tornar a pisar nas
pernas, dos passageiros que novamente resmonearo su rdamente e por fim attiagir a escada de r.

216

NARRATIVAS MILITARES

Subi de vagar com o corao a bater como malho em


bigorna. Parecia que o impressivel msculo queria sal|ir-me do peito afora e ir voando atirar-se aos ps da nocturna viso.
Quando cheguei acima, ella no se mexeu : estava encostada amurada a seguir com os olhos o jogo do luar nas
ondas que o vapor cavava.
Sem ser, pois, presentido, achei-me ao seu lado, to
commovido, to perturbado que mal pude articular-lhe o
doce nome:
Adelia!... Adelia ! . . . murmurei.
E sem pensar em mais nada, cahi mais acurvado que de
oelhos e como se fora fulminado.
Largos minutos decorrero antes que ella voltasse da
sorpreza, mas ento de meus lbios resiccados pela emojao
brotou um fluxo de palavras apressadas e ardentes, como se
fugissem de uma fornalha.
Se alguma vez fui e heide ser eloqente, foi n'aquella
hora morta da noute, em que tudo me inspirava. Como nicas testemunhas presenciaes d'essas loucas juras de a m o r no co, a silenciosa Phebe que parecia contemplar-nos com
risonha condescendncia no mundo e do outro lado do
vapor, o commandante a caminhar gravemente no passadio.
Vi que minha exaltao ia communicando-se. Segundei os

NARRATIVA^ MILITARES

217

golpes; prometti cem vezes morrer e delirei, ardendo


em febre.
Ella estava muda, queda e encarava-me com pasmo e
terror.
Com o peito enternecido, presa s minhas palavras, embebia os olhares nos meus e estremecia de quando e
-quttfdo, como tocada de scentelha electrica.
Tu me perdes, balbuciava com * vz sumida, tu me
.perdes, Eugnio ! . . .
E assim ficmos horas.
Afinal, quando o pallido claro da madrugada comeou a
esbater a cerulea luz da lua e o oriente riscou-se de
umas fitas roseas que aos poucos se foro mudando em purpurinas faixas, ella, Adelia, meu anjo adorado, minha vida,
minha esperana, deixou pender a formosa fronte sobre o
meu hombro e murmurou vencida:
E e u . . . tambm te amo!
Ento para ns dous desappareceu a natureza inteira.
Eu e ella ramos o universo, ramos tudo ! Aquelle rio,
aquellas maltas, aquelle vapor, aquelle luar que morria,
aquella aurora que nascia, tudo, tudo fundio-se n'um paraso eternal em que cada segundo valia uma vida inteira,
cada minuto um sculo!
Quando irrompero os primeiros raios do sol e da
floresta se erguero mil alegres rudos como cntico de
exultao, acordmos d'aquelle ineffavel torpor.

218

NARRATIVAS MILITARES

Meu Deus, exclamou Adelia com desespero, que


houve?... Estou perdida!... Que vai ser de m i m ? . . .
Tomei ento suprema resoluo.
Tanta felicidade, disse no auge do arrebatamento,
deve ser o ponto final de nossas duas existncias. Fujamos, Adelia* d'esse mundo de perfidias!... Deus hade ter
pena de ns.
E, apertando-a com deliria nos braos, atirei-me corrente, que se abrio voraz para nos receber em seu fundo
seio.
Surdo baque fez-se ouvir, e a ancora foi morder a vasa
do rio.
Abri com espanto os olhos.
Estava em meu camarote.
O sol raiava alto e havamos chegado !
Pulei do beliche furioso, furiosissimo.
Ento tudo foi sonho ? Tudo, sonho!...
E vesti-me s pressas com verdadeiro frenesi.
Sahi do camarote com o collarinho meio despregado, a
gravata torta, o collete mal abotoado.
Esbarrei com o commandante.
Onde esto as senhoras que vm comnosco a bordo?
perguntei-lhe com leviandade e precipitao que o fizero
sorrir.
As senhoras ?
Sim, nossas companheiras de viagem....

iNARRATIVAS MILITARES

219

Ui! j devem estar longe! A's5 horas da manh passou


por ns o vapor de Pirguass para onde io; fiz signal que
atracasse e em 20 minutos baldearo-se todos os passageiros que tinho aquelle destino. Pois o Snr. no ouvio o
barulho que fizero ?
E vendo o ar com me fiquei, ar de acabmmhamento e
eslupefaco, accrescehtou:
'
Meu amigo, a culpa foi s u a . . ; Porque tem somno
to duro ?
Debaixo d'essa formidvel e irrespondvel increpao,
desembarquei com a morte n'alma.
Malvado Morpheu!
Seja uma vez amaldioado quem da humanidade merece
anta gratido, hymnos contnuos de so mnolento reconbecitmento.
Mas.... deveras, devoamaldioal-o?

FIM.

O TIO HILRIO

O TIO HILRIO

> Nunca tratastes por ventura de perto cora o nosso bom e


chorado tio Hilrio de Souza Cndido ?
Pois deveras foi pena.
Velho assim, to prazenteiro e obsequioso, amigo de
fazer bem, prompto para desculpar as faltas e defeitos dos
outros, de uma condescendncia levada aos ltimos limites,
meigo e sempre de bom humor, cora as mos cheias de presentes e os bolsos de balas e confeitos para as crianas, divertido e variado na conversao, muitas vezes chistoso e
feliz nos seus ditos, typo mais ameno, bondoso e attrahente, difficil ncontrar-se, sobretudo na sociedade
actual, em que o desembarao, a petulncia e sem cereraonia da mocidade vo, com o cahir dos annos, transformando-se em perenne displicncia, fundos desgostos e anniquiladora descrena.
Bastante acanhado, timido at e esquivo com as pessoas
a quem no conhecia bem, silencioso e retrahido, mal se

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NARRATIVAS MILITARES

alargava o circulo da habitual convivncia, tornava-se admirvel de expanso c garrulice no meio dos ntimos e parentes, que incessantemente sentio o doce influxo e os suaves
effeitos do seu gnio excepcional. Intelligente, alm d'isso,
e no pouco lido, a elle devo, por minha parte, muito conhecimeito importante em diversos ramos de sciencia e litteratura, colhido nas longas palestras que costumvamos
ter quando a p dvamos largos passeios pelos arrabaldes
da .nossa bella cidade natal, a capital da provncia de Santa
Catharina.
CasadocomatiaLucinda.formosissima moa em seu tempo
e com quem fruio durante 38 annos a mais completa e rara
felicidade, vivera sempre de suas rendas, no quantiosas, ,
mas sufficientes para a modesta existncia que aprouvra^
jantes do mais ao seu espirito seno concentrado, pelo menos
nimigo decidido de toda ostentao.
Era, ha mais de oito lustros, simples tenente reformado
do exercito, condecorado com o habito do Cruzeiro e a medalha da campanha cisplatina, o que eu s soube depois de
crescido, pois nunca me lembro tel-o visto de farda ou
ouvido tocar em assumptos de sua profisso, embora filho e
neto de homens que nas guerras do principio deste sculo
entre o Brazil e os paizes visinhos havio chegado a
postos elevados. Ora como sempre tive mais ou menos inclinao para as armas, uo me passou sem reparo, no s
o f icto d'..|iiella reforma em annos da mocidade, cortando
sbito' uma carreira oue nodra ter sido brilhante, como

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tambm a tcita repulso que manifestava por tudo quanto


de perto ou de longe se prendia s eousas militares.
.Uma vez feita commigo mesmo a observao, tratei cora
geito de indagar qual a causa d'aquella antipathia em membro importante de uma famlia como a delle, em que ero
tidas em alto apreo as profisses guerreiras, contando-se
at entre os antepassados generaes e almirantes, cujos retratos, a meio apagados pela aco do tempo, volto-me
ainda de vez em quando memria, que os annos vo entibiando.
A principio cautelosa, depois mais e mais insistente tornou-se a minha curiosidade, ao que com ar fino e bonacheiro sorria-se o bom do tio Hilrio, at que um dia, julgando-me talvez j era idade de receber as confidencias de
um homem srio, com bastante sentimento e chiste me
relatou a ligeira historia que vou reproduzir, certo embora
de que lhe tiro o principal encanto, despindo-a da linguagem ingnua e graciosa, com que a revestira o estylo do
singelo narrador.

No anno de 1826 tinha o tio Hilrio vinte e quatro annos


feitos e na sociedade brasileira oecupava oposto, modesto
sem duvida mas cheio de promissoras esperanas, de ai-

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feres de um batalho de infantaria ligeira estacionada na capital da provncia de Santa Catharina.


Filho da localidade, oriundo de uma famlia respeitada e
que possua alguma cousa de seu, encarreirado na vida, um
tanto elegante de corpo e sympathico de physionomia, natural era que attrahisse as vistas das moas do Desterro e
fizesse pulsar mais de um coraosinho ancioso por achar a
quem se render com armas e bagagens.
Um defeito, porm,e defeito de certa monta,embora remediavel, impedia o completo desabrochar das qualidades, quer
cvicas, quer guerreiras do nosso desejado alferes. Contra
os estylos da profisso, sobretudo n'aquella poca de mais
ou menos preponderncia militar, em que as espadas tinio
orgulhosas pelas caladas de todas as cidades do Imprio,;
era elle de tal timidez, to timorato e tolhido em seus
modos e hbitos, que parecera haver sido educado entre as
paredes de um convento de freiras.
Sem clausura, porem,nem tutela de santas mulheres,provinha to singular acanhamento do systema de educao
travado de receios e carinhos, sobresaltos e retraliimentos
que recebera de sua me D. Felisberta, mulher do brigadeiro reformado Antnio de Souza Cndido, bom velho de
certo, mas com um fundo de caracter irritadio e impaciente, que contrastava com a pachorra e apathia habitual
de sua esposa.
Que quer fazer deste menino, Senhora? bradava elle
amiudadas vezes presenciando os cuidados meticulosos e

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midos com que rodeayo a infncia do nosso futuro tio


Hilrio. Est criando-o para trazer rabo ae saia?.. Com
mil milhes de diabos ! . . . J lhe disse que elle hade ser
militar ! . . .
Valei-me, minha Santssima Me de Deus ! murmurava logo meio lagrimosa D. Felisberta. E a guerra, Cndido ?
Que tem a guerra ? . . . Pois l no fui tantas vez e s ? . . . Affiano-lhe que cousa divertidissima... Ento
a Senhora j se esqueceu das choradeiras com que costumava molhar os meus embarques ?
Por isso mesmo, Cndido!... Quanto soffri!...
Quanto tenho padecido !
Mas no voltei sempre alegre e bem disposto ? . . .
Apezar do maldito rheumatismo... no posso queixar-rme...
E se o menino no tiver vocao para a vida militar?...
" No duvido... com o seu modo de criar rapazes...
s para padre ou frade que havia de servir... Pois
se desengane... Da farda no escapa... D por onde
quizer...
Emfim, conclua D. Felisberta comum suspiro de
profunda resignao, cumpra-se a vontade de Deus !
E espera das determinaes celestes, tratava, a poder
"de vigilncia e impacientante solicitude, debellar os deftaxos e catharraes que poderio acominetter o Hiiariosinho,
livrando-o a todo instante de correntezas de ar, ventos en-

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canados e correspondncias de portas e janellas, trancando-o


no quarto dias inteiros, medicando-o em sade, cercando-o
emfim d'essa rede de demasiadas e mal entendidas cautelas
que os espirites tacanhos costumo em sua medrosa affeio
impor s crianas, empecendo-lhes muitas vezes o incremento e evoluo a que estavo destinados pelas foras intimas do organismo.
Apezar d'esse regimen de sujeio e constrangimentos,
na idade de 15 annos, era Hilrio um rapazinho, seno
muito robusto, pelo menos de boa compleio e aspecto
saudvel.
Que bello corte de cadete! exclamava o brigadeiro
contemplando o filho eom tal ou qual orgulho. Que diz,
amigo Pres ?
O amigo Pres da Silva era o commensal obrigado da
casa e. parceiro dirio da indefectvel partida de gamo. Reformado em tenente por ter perdido a perna direita no
ataque de Serro Largo dado pelo coronel Marques de Souza
no anno de 1801, por occasio da guerra entre a Hespanha
e Portugal, e victima, portanto, na juventude do embate das armas que tanto aterrava a imaginao de D. Felisberta, guardara dos gozos, encantos e esplendores da carreira militar e de suas campanhas do Sul um enthusiasmo
repassado de exaltao e animadas saudades,que nem a perda
de to importante rgo de locomoo, nem os inconlmodos
de uma perna de po, a exiguidade de minguada penso e
o progredir dos annos havio podido fazer descer de tom.

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Como natural, tinha por assumpto predilecto de conversa as eousas da antiga profisso e por pouco que discordassem de suas opinies, quasi todas estramboticas, zangava-se
seriamente; acendia logo, deitando chispas, o olhar meio vesgo
e empanado, colorindo-se-lhe o rosto habitualmente pallido e
batia frentico no cho com a ponta da perna de po. Era
ento de vr o xurrilho de generaes que chamava a baila,
misturando antigos e modernos, baralhando tudo, citando
errado datas e episdios da vida de Napoleo que colhera
eji truncadas leituras, attribuindo a uns o que pertencia a
outros, inventando faanhas que podio no caso vertente
confirmar suas theorias e asseveraes, fazendo emfim uma
salsada, inada de reticncias, bufidos e cortes de.respirao .
Seu forte ero as campanhas travadas entre portuguezes
e hespnhes na zona cisplatina e, como fora testemunha
presencial da ultima parte d'aquellas luetas, ainda hoje mal
conhecidas e estudadas, fallava dos chefes e cabos de
guerra d'aquelles tempos como de amigos to illustres quanto ntimos.
Oh! o Bobadla, que homem! Que grande general!... E o Veiga Cabral! Peuh ! peuh! gente assim no
se v mais ! . . . Conheci o Marques de Souza tenente-coronel... O Curado... aquelle goyano de nascimento....
pois o vi tenente... Depois-mostrou-se ura. guerreiro de
mo cheia.. . E o amigo Sr. Cevallos?... Peuh ! peuh!

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castelhano valente... D. Pedro Cevallos, almirante em


terra e general no mar... No, com mil demnios... o contrario..-, no me perturbem!... Conheo aquella gente
toda na pontinha dos dedos...
E por ahi ia que era um nunca acabar.
Quando o brigadeiro por demais perguntou um dia sua,
opinio sobre a convenincia de destinar o Hilrio vida
militar, elle respondeo, inflammando-se logo :
Que duvida, meu general! Nem ha outra carreira...
peuh ,! peuh ! para um homem de vergonha ! . . . Caramba !
como dizem os taes senhores de Castelha... Ah ! corja!
se eu ainda pudesse, antes de morrer, disparar uma meia
dzia de pistolassos em vocs... Mas, qual! os tempos
esto mudados... Peuh! peuh! Hoje no ha mais homens.. . Ha coelhos... ha lebres... J desmaio, quando
sentem o cheiro da plvora... E as injustias?... O Napoleo no foi morrer n'uma ilha ?... No me contrariem, pelo
amor de D e u s ! . . . A dignidade das naes tem baixado
muito, como diz no sei quem... n'um livro que li ha
tempos... Agora... Peuh ! peuh! quanto ao seuprojecto,
D. Felisberta, applaudo-o com verdadeiro frenesi...
Meu no, cruz ! Meu nunca, protestou a digna senhora com horror e criando por amor ao filho foras para
alar a vz. Caia a responsabilidade sobre quem deve
cahir!... Deus me livre ! Santa Maria, minhas idas ero
outras... outras muito diferentes!...

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Vamos l vr que taes ero, interrompeo o marido


com ar de mofa,.
D. Felisberta vacillou uns instantes ; depois atirando-se
aquella espeeie de lucta, declarou com coragem :
C por mim, mandava o pequeno para Coimbra.*.
" * - Para Coimbra, senhora ?
Para Coimbra ? repetio o tenente como cho.
S i m . . . de certo, confirmou a me balbuciando j e
descorando.

Mas fazer o que ? perguntou Souza Cndido com sincera curiosidade.


Estudar... boa duvida ! . . . Tornar-se um letrado...
Ento no carreira a de licenciado... juiz de fora... ouvidor. .. e no sei mais o que ?...
Foro estas ultimas palavras proferidas to baixinho que
difficil era ouvil-as.
O brigadeiro reformado trocou um olhar rpido com
o tenente Pres,um s; depois ambos a um tempo desataro
n'uma tremenda gargalhada.
Meu filho bacharel!... O filho do mi'itar ! . . . O
n e t o . . . o bisneto... o tataraneto do militar ! . . . Ora,
Sra. Felisberta ! . . .
O Hilrio... bacharel! gritava Pres entre bons
frxos de riso.
E, enxugando os olhinhos humidos de tanto rir, accrescenlou:

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NARRATIVAS MILITARES

A Sra. tem cada ida ! . . . Fazer do leo... uma


raposa !
E os dous recomearo a gostosa surriada que lanou a
pobre da D. Felisberta na mais completa e justificada perturbao ..

II
Aquella scena que da parte dos dous velhos companheiros
terminara to jocosamente, decidio logo da sorte do joven
Hilrio.
Na verdade uma semana depois, apezar do estado de prostrao em que cahio a me como protesto mudo mas vehemente, foi elle jurar bandeiras, levado ao quartel do Campo do
Manejo pelo tenente Pres da Silva que,para dar mais realce
e soleranidade ao acto, escovara com especial cuidado
sua velha farda, vestira umas calas brancas engomadas
com apuro e puzra ao peito todas as condecoraes e medalhas que attestavo os seus valiosos servios de campanha i
O menino, desfeito e pallido, com as palpebras cerradas
e os ouvidos a lhe zunirem furiosamente, a custo retinha um
mundo de lagrimas que lhe bailavo nos olhos. A tremer
como varas verdes, estendeu a mo direita sobre os Santos
Evangelos, apertando convulsamente o cabo da bandeira nacional, emquanto lhe lio os tremendos e anachronicos

NARRATIVAS MILITARES

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artigos do" regulamento do conde reinante Schaumbourg


de Lippe, repleto, de mortes infamantes, arabuzamentos e
carrinho perpetuo.
Balbuciou um juro muito baixinho e sahio do quartel,
tropego e com avista turva. Tambm quando se achou nos
braos da me que, lavada em copioso pranto, o esperava
porta de casa, abrio os diques commoo e chorou como
um perdido, embora sem conhecimento exacto dos motivos
de tamanha desolao.
Em contraposio a to claras demonstraes, o tenente
Pres, ou pela condescendncia natural, ou por vr tudo-debaixo de seu ponto de vista exclusivo de enthusiasmo militar, no se fartava de gabar a compostura, garbo e porte do
novo cadete.
No tenha duvida, dizia elle para o brigadeiro que
abanava a cabea com ar de incredulidade, nasceu para
isso, peuh! peuh! Tambm pudera... o sangue que
falia!.. Deixem o sangue fallar !... A esta hora o pobre
rei de Roma no estaria definhando.., morrendo!.. O
filho do majpr capito do mundo, Sr. general! Olhe,
quando assentei praa... ainda no se ouvia fallar em Bonaparte..". estava muito mais comraovido que elle... o Hilrio ! No imagina como jurou... vz boa... muito boa...
E jurou sobre os Santos Evangelhos... isto lhe affiano...
verifiquei eu mesmo... porque bem sabe, peuh! peuh!
muitas vezes os cadetes e amanuenses... gente da pelle !..
trazem ura livro atoa... um tomo de Moraes..: ou qual-

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NARRATIVAS MILITARES

quer alfarrbio velho e sujo !... Aqui o rapaz fraqueiou


um pouco... No se lembra do grande Corliano?referiase aCoriolanoInfluencia da mulher... O guerreiro, meu
amigo, no deveria ter nem pae, nem me, nem filhos,
nem irmos, nem parentes prximos ou affastados... Assim que eu penso e comraigo os mestres da grande
arte!... Peuh! peuh!... J me tarda vel-o official...
vel-o em Toulon como Napoleo...
E, voltando-se para D. Felisberta, com involuntria ferocidade :
Quero agora saber quem hade livral-o de guerras e
campanhas !.. A escola do homem... peuh! peuh!..
E dispondo do rapaz como se fora seu filho, representou-o, apezar dos olhares e gestos de terror da acabrunhada me, marchando ao seu aceno e incitamento para os
campos das mais sangunolentas refregas, onde ganhava,
de facto, rpidos postos por actos reiterados de bravura,
mas tambm recebia a torto e a direito enormes talhos na
cara, lanassos por todo o corpo, e tiros a queima-roupa
que o varavo de lado a lado. Como merecida compensao de existncia to trabalhosa e acutilada, conseguiria,
porm, a exemplo dos heres da republica franceza, asdragonas e bordados de general com pasmosa celeridade.
Meu filho, armazm de pancada ! gemia intervalladamente D. Felisberta. Soccorrei-me n'este transe, Senhor
Bom Jesus da Canna Verde... Livrai o menino d'esses horrores e matanas !... S. Miguel e S. Jorge... Meu Se-

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nhortenente-coronel S. Antnio... defendei o pobresinho


de tantos e to encarniades inimigos !
A nada attendia o homem. Excitado muito pelo contrario com os signaes d commoo que inspirava pelo vigor
da palavra, continuou a desdobrar ante as vistas lacrymosasde^ sua ouvinte, confusos painis, salpicados, certo,,
do sangue dos feridos e vencidos, mas tambm illumina, dos pelos arrebes da victoria e da gloria.
Se poz afinal termo s sinistras e scintillantes descripes,
foi porque o brigadeiro lhe bradou, como todos os dias e
quasi s mesmas horas, lhe bradava :
Sr. tenente... Desafio-o para um duello de mor
te!... Ao gamo !
Ao que invariavelmente respondia Pres :
E' boa !.. Sim, senhor, boa ! . . .
E d'atlia pouco, no meio das pragas, queixumes e gargalhadas do general e dos sonoros peuh ! peuh ! do velho
mutilado, tinio na taboa do jogo os tentos e dados to alto
que a boa distancia se ouvia o estrondo da incruenta, mas
disputada peleja.

III
Acalmado aquelle choque violento, voltaro as eousas
primitiva tranquillidade, com a differena que Hilrio
envergava a farda de I o cadete nas raras vezes que sahia

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NARRATIVAS MILITARES

rua, acompanhado, j se sabe, do soldado reformado que


servira, durante as lides da vida aciva, de fiel camarada
ao brigadeiro graduado Souza Cndido.
Dispensado de todo e qualquer servio que no o de
crescer para acudir em tempo aos reclamos da ptria,
ficara arredado da convivncia de quartel, cuja lembrana
tantas noutes de insomnia causara sua me.
Assim o pequeno nunca hade desembaraar-se,
avisava de tempos, a tempos, o tenente Pres. Dm-lhe
seis mezes de vida solta... peuh ! peuh!... O Bobadella
fazia o diabo como cadete... Contou-me o velho Fbregas... um sargento do tempo d'elle... Que grandes generaes... hen ?... no o Fabregas... que se reformou em
alferes...
Se a mulher no quer ! replicava o brigadeiro encolhendo com impacincia os hombros. Estou condemnado a
ter um filho que nunca hade ser nada!.. Mal respondei
ao que se lhe pergunta... e todo corado... e todo atrapalhado...
Emfim... vejamos os acontecimentos.... O sangue
hade fallar... esteja certo, meu general...
Como elle no pde mais ser formigo... esperemos...
Assim se passaro dous annos, findos os quaes, por
empenho e especial proteco de um companheiro de
Souza Cndido, influente no Rio de Janeiro, foi Hilrio promovido ao posto de alferes, distineo que de-

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monstrava unicamente o prestimo de uma antiga amizade.


Na socegada habitao de D. Felisberta arrebentou a
noticia como uma bomba. A boa da senhora achou logo
razes para sem detena proromper em augustiosos sor
luos, apertando ao peito o novo official, como se o
^defendera da decapitao, do fuzil ou das balas argentinas ; o general agastou-se de tanta choradeira e comeou
aos brados ; o Hilrio, estupefacto, attonito, no sabia o
que sentir, o que fazer, o que pensar... s o tenente Pres,
exultando de alegria e, com os olhinhos vesgos a desferirem faiscas, batia no soalho com a ponta da perna de
po, pedindo atteno para o muito que tinha que dizer.
Quem fallou direito ? Est o rapaz com uma carreira
nunca vista ! Peuh ! peuh !... Alferes '. E ahi elle
engrossava a vz, como se fora a ennuraerar os pomposos
ttulos de um archi-chanceller da AutriaAlferes aos
18annos!... N'este tempo!... O Napoleo em Toulon
tinha... Que idade tinha, meu general ? . .
Eu l sei...
No sabe ?... Tambm pouco importa... Era muito
moo... basta saber isso... Olhe... o Chagas que fez tantas
proezas nas Misses, aos 18 annos de idade ainda no era
, alferes... As eousas vo marchando divinamente... Peuh !
peuh !
E calcando a mo no hombro do estatelado alferes ;
Olhe para mim bem firme, Sr. official!... Repare
que est destinado para um grande futuro... digno de si

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NARRATIVAS MILITARES

e de seu nome e obre sempre de conformidade... O seu


caminho um nico... Penh ! peuh !.. a estrada dos heres... Desembainhe a sua espada e caia nos inimigos'
como um raio... No lhe digo mais nada... mais nada !
Quanto senhorae voltou-se para D. Felisberta
prepare-se! D'aqui a uns 15 ou 16 annos est abraando
um general!.. Peuh! peuh !
Esse Pres, observou Souza Cndido, tem uma cabea de fogo... Que planos ! Que castellos !... Que felicidades !..
Voc ento no tem confiana na sua prole?... E
o sangue? Peuh! peuh!.. A guerra est lavrando...
as occasies abundo... naturalmente elle conquistar cada
posto a ponta da espada...D Felisberta... no lhe dou
muito tempo e a senhora ser me de um here...
Deus me defenda, tartamudeou ella enxugando umas
ultimas lagrimas, antes uma boa morte...
Anda, Hilrio, exclamou o coronel sacudindo o filho, sahe d'essa pasmaceira... Vamos, desperta! Que
olhos so esses... esbugalhados! Vejo... vejo ! O pateta
no se poz a tremer ? !. .No nosso tempo, hen, tenente ?
j estaramos de galo no punho a correr por ahi afora,
procurando assentinellas para termos continncia... namorando as moas... fazendo o diabo e rachando de contentes... Que bom tempo aquelle, meu velho camarada !..j
Que bella quadra ! . . .
O r a . . . nem me falle ! . . . Peuh ! peuh ! Tambm

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leve o demo a educao que dero a este menino... Aposto


que oinda no sabe namorar... Ura latago d'este tamanho.. . E bem parecido... Vanjos l, amiguinho, voc entende do negocio?... Gosta de olhar... assim para uma
rapariga guapa... bem torneada?..
Ahi D. Felisberta, interveio com certa autoridade :
Sr. tenente, disse ella com vz entre chorosa e offendida, respeite a innocencia de meu filho... Podem tornal-o
ura dissoluto um perdido... mas por emquanto deixem-no puro como . . .
To grotesca era a scena que Hilrio sentio-se corrido das
gargalhadas dos dous velhos militares.
Agora que sou official, pensou,elle comsigo e mordendo os lbios, preciso no ser tratado como uma criancinha. . . Heide procurar s e r . . . tambm gente.
E como mostra inicial de emancipao, n'essa mesma
tarde e contra os protestos da me, sahio s rua, embora
transido de vexame, cozendo-se com as paredes, corando a
cada passo e com os olhos baixOs, como se fora commettendo uma successo de actos dignos. da estranheza. e reprovao publica.
IV
O tio Hilrio, declaramos algumas paginas atraz, tinha
nos eomeos do anno de 1826 vinte e quatro annos feitos e o
galo de alferes que no dizer do tenente Peres da

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NARRATIVAS MILITARES

Silva pomposamente lhe abrira as portas das grandeza


sociaes.
Brioso e intelligente, pouco tardou que verificasse os inconvenientes e muitas vezes o ridculo que ao homem, que
tem de meter-se no bulicio e na agitao um tanto brutal
deste mundo, acarreta o acanhamento levado pelo menos
exagerao, e por isso tambm procurou ir reagindo contra
os costumes de timidez que lhe havio sido impostos pelo
estremecimento materno.
O esforo no era de certo pequeno. De ndole naturalmente modesta, ambicioso s de seu socego, amante da
casa e da familia, dado a leituras, sem estmulos violentos,
propenso ao retrahimento e obscuridade, no pouco lhe
custou encetar essa lucta contra todas as suas tendncias e
predisposies.
Ajuizado, mais do que fora talvez de esperar, observava as
eousas com olhos justos e perspicazes e, julgando desde logo <
mal dirigida a educao que recebera, no deu comtudo em
tempo algum manifestao de menos gratido pelos cuidados
e affagps que devio prejudicar-lhe irremediavelmente a carreira em que o havio impellido.
Tomou a peito despir o invlucro pueril que o revestia,
mas apezar da boa vontade, da teno formal, de resistncias
no poucas vezes hericas, da incessante cautela por ter mo
em si, saber contrariar-se, vencer inexplicveis terrores*
e desarrazoadas apprehenses, no conseguira ficar seno
a meio caminho, isto , habilitar-se para viver no meio.

NARRATIVAS MILITARES

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dos outros, conservando, porm, sempre esse cunho de


desageito e recato que consjiitue verdadeira inferioridade
no feroz embate pela vida em" que se empenho denodadaraente os elementos pensantes da nossa organisao
secia).
Uma das eousas que mais lhe custaro, foi sem duvida o
conviver barulhento do quartel, as familiaridades impostas de momento, as conversaes livres, os gracejos pesados, as alluses ferinas e as pequenas intrigas que se do
e se desenvolvem naturalmente n'essa existncia em commum de pessoas to diferentes nos gostos, paixes,.
origens e hbitos. Tambm desde os primeiros tempos merecera o alcunha de alferes mocinha que o rubor das faces,
a perturbao e mal estar ao ouvir qualquer dito mais picante ou aneedotas apimentadas, plenamente justifieavo,
embora offendesse a intima altivez de uma alma varonil.
Fez estudo de impassibilidade, no poude. Por elevao
prpria do pensamento, nunca chegou a encouraar-se e
sanir totalmente da esphera em que o havio criado, restricta sem duvida, mas de verdadeira pureza de instinetos
e aspiraes.
Estimado por suas qualidades, bemquisto de todos pela
Cordura e meiguice de gnio, nem por isso escapava dos
onlinuos reritques e zombarias dos companheiros,- qne
sem compaixo abnsavo dos seus vexames e medrosa susceptibilidade, indo, muitas vezes sem inteno maldosa
a ponto de rmigoal-o moral, e at physicamnte.
1

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NARRATIVAS MILITARES

No pisem o pobre moo, costumava gritar o major,


quando o via alvo de brinquedos pesados.
Qual! L>to node, respondio-lhe. Ningum estima
mais o Hilrio do que ns.
E como prova de especial sympathia, cahio-lhe em cima
com toalhas, cujas pontas, amarradas em n, tinho dentro
iiodinhas de cobre.
Hilrio ria-se amarello, defcndia-se como podia, procurava responder pancada que lhe doia mais particularmente, mas era excusado vivia acabrunhado, abatido, sem fora moral para cohibir as violncias, affectuosas
ou no, de que era victima.
Tambm voltava quasi sempre para a casa cabisbaixo e
sombrio, achando s algum allivio nas amargas e repetidas
queixas que fazia ao seu confidente o tenente Pres da
Silva, de quem colhia mais oa menos animao n'um dilvio de conselhos, imprecaes, movimentos de indignao e
sobretudo de peuh ! peuh!
Mas isto no se atura, exclamava elle ao saber de
rnais uma cassoada que havio feito a Hilrio, caso muito
serio, muito ! muito ! E' preciso queixar-se ao commandante... E a disciplina?...
Heide de vencl-os pela brandura...
Qual, brandura, meu filho !... N'outro paiz j teria
havido meia dzia de duellos... Estvoccomo umcordeirinho entre lobos... sim lobos, peuh ! peuh ! . . .
Uma bella e cndida alma, essa do velho reformado !

NARRATIVAS MILITARES

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Ouriada apparentemente de asperezas, de exquisitices e


idas fixas, era no intimo inexgotavel thesouro de meiguices
affeio e benevolncia. Aconselhando sempre ao Hilrio, a
quem consagrara logo exlremosa amizade e procurando de
continuo infundir-lhe o fogo bellico que, por falta de
completa expanso, lhe gyrava ainda nas veias, comeara a
uffligir-se, mas talvez do que requeria o caso, dos queixumes de seu joven educando.
Qual, Sr. tenente, dizia este a suspirar, eu no
tinha vocao para as armas... Fui empurrado... Outra era
minha inclinao...
Peres da Silva protestava com energia ; acenava com os
ouropeis da fama; appellava para o tempo, para a voz
do sangue ; fallava, fallava, mas, achando o futuro general cada vez mais frio e melanclico, sentia pungir-lhe o
corao o aculeo do remorso, por haver mais do que ningum concorrido para impor as penosas obrigaes da
vida militar a quem no se achava com foras para bem
cumpril-as.
D. Felisberta, resmungava elle com os seus botes,
tinha razo... O rapaz nunca hade dar para a cousa...
.peuh! peuh!... Mas tambm que diabo fui eu rnetter-rae a
dirigir os filhos dos outros... E essa farda de soldado que
um casamento!... Vejo s, peuh! peuh! o Napoleo...
Meu amigo, Sr. Peres, quem veste farda para sempre ! . . .
Coitado do Hilrio !... Mas tambm o que queria ser ?...
feirado?... Cirurgio?... Pintor?... Poeta?... No so

244

NARRATIVAS MILITARES

carreiras... Imaginem o Vilito referia-se ao duque de


Wellinglon bacharel em cnones !... Peuh ! peuh! Nada,
heide sacudil-o... arrancal-o desse desanimo... d'esse
torpor... E' uma campanha que preciso levar ao cabo... e
deveras para vencel-a dava de barato a perna que me
resta.
E era tocante vr o cuidado, a solicitude, a pressurosidade com que buscava a companhia de Hilrio, j puxando-o para a sua mais que modesta habitao, j fazendo
com elle longos passeios nos bellissimos arrabaldes da
cidade do Desterro, procurando sobretudo em suas interminveis e ardentes historias das campanhas cisplatinas e da
colnia do Sacramento retemperar-lhe a fibra guerreira.
No vejo mais o Pres, observava Souza Cndido
com certo azedume, pertence hoje do corpo e alma ao Hilrio... Vo vr que os dous esto faltando de Napoleo...
E a S r a . D, Felisberta, que no queria vestir farda no menino !...
Conversavo certo, e muito, isto , Peres discursando
sem cessar e Hilrio distrahido, absorto, a olhar para o co
ou para o mar, com o pensamento vagando longe, emquanto
sussuravo-lhe aos ouvidos, como nmlo distante, as palavras do seu velho amigo.

NARRATIVAS MILITARES

245

Por esse tempo cahio o joven n'um tal estado de tristeza e


abatimento, que no poude deixar de impressionar aquelles
que o estimavo.
M Contra seu systemade mutismq,contra o evidente acabrunhamento moral, nada podero^os gracejos e chufas dos
camaradas, de modo que aos poucos o foro deixando no
socego e retiro a que de bom grado se conderanava.
No encontrando no pae seno impacincia e rudes franquezas e na me mais do que chorosas e vagas condolncias, a nica companhia que lhe aprazia um pouco mais era
a de Pres da Silva. E ento l io os dous a p, e com
passo vagaroso por causa da perna de po do tenente, ou
em terreno sempre plano at freguezia da Trindade, a uma
egua do Desterro, ou galgando asperezas at ao Pao da
Bandeira que, do alto de elevado cerro, domina a cidade e
todas as cercanias.
E alli. descortinando em magnfico panorama parte da
ilha de Santa Catharina, o estreito e o canal que a separo
do continente; deixando as vistas pousarem j nos grupos
de montanhas, que se alteio de lado e d'outro coroados de
picos scintillantes, j nas recortadas linhas de terra a format
promontorios e cabos ou tranquillas praias orladas de finssimas areias ; embebidos na contemplao demorada dos accidentes d'aquella formosa e variada perspectiva, ficavo

246

NARRATIVAS MILITARES

horas inteiras, ou absortos ambos, ou n*ura como que


dialogo, em que um desenvolvia a habitual loquacilidade e
outro respondia com a costumada distrao e laconismo.
No te afflijas assim, Hilrio, disse um dia o tenente
com meiguice e affrontando de frente a difficuldade com
que pretendia arcar, se a farda te pesa tanto nos hombros...
atira-a para longe... Taifribem no caso de suicdio,,,
peuh ! peuh !.. Agora preciso dizer-te,se j no t'o disse,.,
ainda no conheces a parte mais divertida... da nossa
profisso... a guerra... Sim, filho, a guerra com os seus
numerosos e extraordinrios episdios... Deveras ha eousas terrveis... mas os attraclivos so immcnsos... E' uma
vertigem, peuh! peuh! uma loucura... um estado indescriptivel... Ha de tudo, desde a tragdia at ao cmico
mais extravagante... Oh ! a guerra ! . . Eu quizra vr-te
l... Ah! sesoubessesque olhos tem as castelhanas!... Sem
mentira... digo-te com sinceridade... deixei uma das pernasnos campos de Taquarembc.. .pois,bem, l me ficou o corao inteiro!.. peuh ! peuh !
Ento o Sr. j amou ? perguntou Hilrio como qu
acordando de uma madorna.
Como no ? . . . Se amei ? Pois o sine qu non da
rtossavida. E' impossvel ser- soldado verdadeiro sem ter
amado.. .e muito no uma, mas duas e mil vezes ! Venuse
Marte ando sempre juntos... e para alguns tambm
Baccho!.. .Agora s se ama deveras... em campanha...
entre duas batalhas. Ali! como sabe vr a namorada depois

NAItRATIVAS MILITARES

247

de ura dia de refrega!... Podia estar o homem morto, estendido no campo, entregue aos urubus... e sentir-se
cheio de fora e de paixo nos braos de uma mulher ! . . .
Peuh ! peuh ! Cria flego, Hilrio ; deixa-te de tristezas
que s servem para amargurar-te a existncia e sobresaltar teus pes, amigos e parentes... Que tens, afinal ?
*Falla... No sabes quanto me amofinas com esse desgostoconstante, que signal de fraqueza... Accusa-nos, pelo
menos, a mim e a teu p a e . . . Prefiro vr-te agoniado
e queixoso a tanta inrcia, tanto marasmo e enervamenlo
que depemdeclaro-te sem rebuocontra as nobres tradies da tua distincta famlia, peuh! peuh!
O moo couservou-se por algum tempo em silencio,
em quanto Pres, ligeiramente commovido, parecia refrear
os desejos de mais violenta interpellao.
Que quer. Sr. tenente? disse elle por fim a principio
com pausa e depois mais rapidamente, tenho procurado
subjugar-me... no est em mim. Esta vida militar aterram e . . . No nasci com os seus instinctos... suas idas...
suas ambies, ainda poderosas, embora cortadas para
sempre... Em mim nunca ter mais do que um official
medocre... sem enthusiasmq... nem incentivos... Meus
sonhos ero outros, mui diversos... completamente contrrios ao ruido e a esse sangrento cortejo de glorias e
renome que me apavora...e que entretanto ao Sr.torna-lhe,ainda hoje, a existncia rica de miragens e de encantos.. .E
depois sabe o que me anniquila... me tira toda fora, todo

248

NARRATIVAS MILITARES

gosto da"vida ? . . . Pois bem a duvida de mim mesmo.


Como duvida ? balbuciou Pres preso s palavras do
seu discpulo.
Sim, continuou Hilrio com animao e sem mais
Topeos, a duvida, o receio de no ser digno do nome
que meu pae e meus avs me transmittiro honrado, quasi
illustre, sustentando os brios de valentes militares... Benu
sabe, a guerra lavra no sul do Imprio... ha grande movimento de tropas e naturalmente tenho de marchar um
d'esses d i a s . . . Pois b e m . . . supponha que no momento
culminante, diante do inimigo, eu me ache fraco, pusillanim e . . . que na prova terrvel d m copia de mim e
n'esse baptismo de sangue em que penso noute e dia
tenha mais medo da morte do que da vergonha!...
Supponha que todos os hbitos, contrahidos n'uraa educao de mocinha, como me chamo, influo por tal modo
que me seja de todo impossvel portar-me no campo d a
aco j no digo como soldado de brio e de pundhonor...
mas emfim como homem...
O tenente Pres encarava-o boquiaberto, attonito, palliclo.
Hilrio ! . . . Que extravagncia ! . . . Um filho de
guerreiro ! . . .
Qual! Cada um nasce como Deus o fez ! . . A natureza, depois, est cheia de contrastes... Interrogo-me...
indago em mim mesmo.. .encontro-me mofino, imbelle...
-sem valor... sem forcas... No calcula quanto tenho atu-

NARRATIVAS MILITARES

249

rado dos companheiros... quanto remoque engulo...


quanto dito grosseiro que me fustiga o sangue... mas no
consegue levantar-me o brao para castigar o ousado que
m'o dirige...
Pelo amor de Deus, Hilrio, no falles assimpeuh!
-peuh! tudo effeito do acanharaento...
No, exclimou o moo com voz vibrante emquanto
intenso rubor lhe cobria as faces, sabe o que isso, Sr. tenente?... E' o que o Sr. nunca sentio em si... ... peja-me
dizel-o, mas preciso .. ... covardia...
E como o outro fizesse um gesto de denegao e repulsa,
elle proseguio com febril agitao como que accumulando
provas contra si.
No sou mais uma creana... sou j homem... Em
mim vejo duas naturezas, uma a do espirito, briosa e em
revolta contra a outraa do corpo, essa indigna, dominada pelo temor!... O appellido com que me torturo
noute e dia... innocente na apparencia, repetido at por meu
pae... o que seno um verdadeiro insulto? Contra ningum ouso reagir... a ningum pude at mostrar desgosto por me sentir machucado, pisado, pasto da chacota e
do pouco caso...
E levantando-se impetuoso, com lagrimas nos olhos:
Ah ! se me fosse dado ter um dia coragem!... Deve rsmatava algum !...
O tenente Peres tam bem se erguera.

250

NARRATIVAS MILITARES

Parecia muito alterado e alisava com mo tremula o


bigode.
Hilrio, disse elle afinal depois, de algum silencio,
convm tomar uma resoluo digna de ti, peuh! peuh i Fizeste bem em abrir-me o teu corao e affiano-te com segurana: s um homem de honra. Cumpre porm pr termo
quanto antes a estas abuses da tua imaginao...
E percebendo um aceno de dolorosa contradita, Com
mais fora proseguiu:
So... so meras apprehenses do espirito, terrveis
de feito para uma alma altiva, jnas que se dissiparo com
certeza. E' preciso, correr prova decisiva... cortar o mal
pela raiz! .. Do contrario estarias perdido. . para sempre
entregue aos terrores que te assalto!... S tens uma cousa
que fazer : pedir para marchar para a guerra j e j... No
digas nada a teus pes... mas se acreditas a um amigo leal,
que sentir o seu corao estallar dedrnodia de tua partida
e que de bom grack) daria a vida no s para salvar tua vida...
como tua honra,... faze sem demora o que te digo.,. Nada
receies... V n'esse conselho a confiana que tenho em
ti... Conheo-te hoje bem. Comprehendo que no nasceste
para a carreira que ns te demos... mas ainda uma vez e
muitas ser respeitado o brazo de tua famlia...Hoje o que
imprescindvel derrubar esse phantasme que te no dar
trguas sem um passo glorioso para ti e para as tradies de tua gente... Fora que te convenas de qw
s homem... Marcha para a guerra !...

NARRATIVAS MILITARES

251

Tenho pensado, replicou o moo cora abatimento,


mas no posso... no me vejo com animo... Deixar meus
pes?... Minha casa?... Esta terra?...
E se te mandassem?.,. Se o governo?...
Oh !.no sei... creio que morreria de dr e de vergo-,
nha... mas procuraria no seguir!...
' O tenente suava frio.
Que crianada! Hilrio... No digas isso... Felizmente
estamos ss... ningum nos ouve!... S na tua apresentao
voluntria havia uma victoria... A cousa dar o primeiro
impulso... Peuh! peuh! Irias d'aqui j com certo gaz. Agora,
custe o que custar, de rigor que te conheas deveras...
espancar illuses... Vers uma batalha... cousa muito
simples... muito ! . . . No sei que grande general tinha
um susto horrivel de cada vez que ouvia o sybillar das
balas... pois bem, ganhava victorias como qualquer
outro!... Olha, em muitas occasies, no se ouve ruido
algum... e a gente acha-se morta ou vencedora... sem
saber mesmo como... E' uma sorpreza.
O alferes reflectia, mas pelas alternativas do rubor e pallidez que lhe cambiavo no rosto, via-se a agitao que e
dominava.
Pois bem, amigo Pres, disse elle com esforo, agora
devo contamine tudo... sabe o que me torna o mais desgraado dos homens ?...
E ahi elle parou, balbueiando quasi:
Eu amo. . e amo loucamente...

252

NARRATIVAS MILITARES

Pres esbugalhou quanto poude os olhinhos.


No sei como se deu isso... mas desde ahi que me
veio o desprezo de mim mesmo. . Foi a luz que irrompeo
dentro de mim e deixou-me vr as misrias que l se passo... Um bello dia acordei possudo de uma paixo immensa, que me consome todo socego... me esmaga... me
mata !
E ella? balbuciou Pres.
Ella?... Nem suspeita talvez que eu exista... Vi-a
uma nica vez... no tive nunca, nunca mais coragem de
sequer... passar pela rua em que mora... Oh ! ... eu sou
um miservel, meu Pres ! . . .
E, atirando se nos braos do tenente, desatou em copioso
pranto.
Vamos, Hilrio, disse o velho cora affectuosa rabugice, deixa-te d'isso. E que tem que ames?... E' da tua
idade... D'ahi que vem todos os teussobresaltos,no ? ..
Ora que tolices !... Quem , porm ?. . Uma moa digna ?
Filha de boa famlia?...
E ' , tartamudeou o moo, a filha do Gularte...
A Lucinda?.,. Caramba ! . . . Guapa, guapa !... Sim,
senhor, um partido !... No tens mo gosto, meu bregeiro... Pois vejo s!... Com quem foi engraar-se...
Approvo, approvo muito... Mas vamos l... olhe para mim
com outra cara...
E levantando-lhe carinhosamente o queixo, como se fora
a um menino, fez-lhe uma raomice com tal tregeito que um

NARRATIVAS MILITARES

253

sorriso embora triste pousou nos lbios do desconsolado


mancebo.
Ora, muito bem !.. Assim que quero vl-o... Jogue
para bem longe essas melancolias que no lhe assento
nada... Agora que alliviou o corao, hade por fora
achar-se melhor, no ?... Eu sei bem o que isso! . Ento de que servem os velhos e bons amigos ?... Deixe
estar que um dia hade reconhecer que o Peres, reformado,
perneta, cousa ruim, caco quebrado, ainda presta para
alguma cousa... E' o que digo... No te lembras d'aquelle general sem "pernas... que fez proezas?... Chamava-se... ehamava-se... Estuda, m >;i Hilrio, a historia
de Napoleo... E' verdade, n>> tens queda... isto ,
dizes que no ds para a quitanda... E' pena! E' pena ! . . .
Mas vamos ao caso... Amas... amas muito, no ?..
Perfeitamente.. .Assim que a gente deve amar... ou ento no se raetter n'isso, que o negocio de comprometttmentos... Mas amas a quem ? A filha do meu velho camarada Gularte... Que coincidncia, no achas ?,.. S falta,
pois que vocs se entendam... E o que faz o Pres que
no ajuda aos douspombinhos? Contem-me... o que faz?
Hilrio, sem dizer palavra, apertou-lhe com reconhecimento a mo.
O tenente, porm, continuou com imposio.
Ahi mas antes de tudo... hasde marchar para a
guerra... Sem um choque violento... sem uma eampanha...
nunca valers umseitil;.. nem aos teus prprios olhos...

254

NARRATIVAS MILITARES

nem aos dos outros... Deves caminhar na sociedade de


cabea alta... e no como um marics... curvado ao peso
dessa oppresso que te tolhe a liberdade de aco e pensamento... Tens hoje um nico fim n'este mundo, no ?. .
Conseguir essa moa... Pois bem preciso merecel-a...
disputar a posse a muitos que adesejo... e depois, meu
caro, vral-a de quantos ho de querel-a... ainda depois
de ser tua... Segue para a guerra... fars no futuro o que
bem quizeres... mas deves sacudir de cima de ti esse constrangimento que te acabrunha. Acabem-se os receios
que tens de teu prestimo... sejas juiz de ti mesmo e vers
que os mais valem tanto ou muito menos da que tu...
A quantidade de peuh ! peuh ! que salpicaro to longo
discurso era immensa, incalculvel.
Pois bem, concordou Hilrio embora sem grande
vivacidade, amanh mesmo apresentar-me-hei para mar
char... O Sr. diz bem... se eu no me portar... pelo menos com decncia..-. farei por esquecer tudo e irei arrastar o resto da existncia n'algum miservel canTo da terr a . . . distante... bem distante d'aqui... e de tudo quanto
prezo e estremeo ! . . .

VI
No dia seguinte o moo, sem mais hesitaes nem communicar, como nromettra. seu intento a ningum,- foi

NARRATIVAS MILITARES

f&5

resolutamente ter com o presidente da provncia e pedio para


no mais breve praso embarcar para o Rio Grande do Sul
a reunir-se a algum dos corpos que estavo empenhados na
protrahida e malfadada campanha, cujo desenlace devia ser
Iluzaingo.
Quando o brigadeiro Souza Cndido soube por terceiro
ilo inesperado e sbito projecto Io filho ficou pasmo, aborrecido e profundamente contrariado, mas no querendo nem
podendo, na sua qualidade de velho soldado, dar a mnima
demonstrao de frxidQ, comeou a applaudir aquella
iniciativa com gabos exagerados, como quem precisava fortalecer-se deiqualqner modo em transe com que no contava.
Bravo! O Hilrio sahio-se!... Sim, Sr. E' que o sangue fallou, como profetisou sempre o Pres.. Quem diria??.. Um menino to quieto... to pacato! Fiem-se em
apparencias!... Quer tomar o vo... o tal passarinho...
sente as a^asrobustas... Pois... que v!... E logo para"
urna guerra d'essas, que no se sabe em que p est...
Nada, d'esta vez o Hilrio brilhou!... Assim pudesse eu
fazer o mesmo... acorapanhal-o...porque uma cousa ir...
-outra ficar... Passar misrias e calamidades no nada...
mas saber que um filho, as supporta... Emfim approvo
muito o que elle fez... Ora, Sra. D. Felisberta, deixe-se de
prantos! .. Com mil milhes de diabos!... O rapaz precisava d'essa escola... E lhe muito honroso no esperar
-ordem de cima... Entretanto se elle me tivesse con-

256

NARRATIVAS MILITARES

sultado .. ca lhe diria: Filho, servio no se pede, nem se


regeita. Assim que fiz sempre... Emfim... outros
tempos... outras idas !...
E, vendo entrar Pres da Silva, recebeu-o com estudado
alarido
Ento sabe da grande novidade?... Adivinhe, se
capaz...
A cidade j est cheia. .
J? exclamou elle com um lampejo de orgulho nos
olhos, ora muito bem!... O alferes mocinha vai para a
guerra... Imitem-no, meus senhores valentassos! A me
est n'uma choradeira immensa... Estas mulheres amollecem um homem!... E' verdade que vr partir um filho...
filho nico... E e s s a . . . no que estou tambm assinuio
sei como 9 Me diga, Sr. Pres, porque est to triste?...
Ento, voc tambm quer fraquear? Veja l... Bem-fez o
Hilrio de no nos ter avisado!... Ora, que diabo, o que
isto, Sr. tenente?...
E os dous veteranos contemplaro-se largos minutos em
silencio, um defronto do outro, emquanto umas lagrimas
compridas lhes sulcavo os rostos tostados pelo sol dos
combates.
N'isso entrou Hilrio e elles trataro de oceultar a perturbao em que os encontrava.
O brigadeiro, recalcando o sentimento intimo, deu um
longo e estreito abrao ao filho e com vz serena e j firmo

NARRATIVAS MILITARES

257

fez-lhe uma verdadeira preleco sobre o modo de viver


completamente novo e especial que ia encetar.
Entre muita inutilidade havia indicaes e conselhos proveitosos e derivados da pratica intelligente da guerra.
Sobretudo, concluio elle a maneira de um espartano,
nunca vacilles entre o dever e a vida. Prefiro mil vezes
saber-te morto ao ter que te obrigar sob meu tecto deshonrado e mareando o nome que teu e meu!... Trata
agora de embarcar mais depressa que te fr possvel... E' o
que mais custa ao militar... so as despedidas... de casa...
cs adeuses da famlia... essa agonia da partida.
A dr de D. Felisberta n'esse entreraentes assumiu
taes propores que se chegou a receiar ser o ultimo instante de sua precria existncia aquelle em que Hilrio
transpuzesse o limiar da porta.
Tal, porm, no foi.
O padeciment concentrado, mudo, o dilaceramenlo
agudo e terrivel que durante muitos dias s se manifestavo
no decomposto da physionomia e no tremor das mos ao
preparar as malas do querido filho, resolvero-se, ultima hora, n'um dilvio de lagrimas que salvou aquelle
dorido e torturado corao de fatal exploso.
Peres da Silva acompanhou Hilrio at a bordo.
O moo ia muito conturbado.
- Fardado e de espada cinta, mas com os olhos rubros
de tanto chorar, procurava as ruas menos freqentadas
afim de fugir das vistas curiosas e apertava com fora o
17

258

NARRATIVAS MILITARES.

leno boca ou mordia os lbios corno diverso ao quanto


sqffria.
Animo, meu Hilrio, dizia-lhe baixinho o bom do tenente. O peior j passou... Olha, esqueci quasi de
todo a escripta ... pois bem, mandar^te-hei com regularidade quanta carta puder garatujar.
E no abrao -final :
V tranquillo,balbuciou com a vz apagada em pranto,
no me esquecerei um instante de t i . . . A Lucinda hade
ser tua.. No te deixes matar !
E o patacho em que embarcara o novel guerreiro abrio
pannos a propricios ventos.
VII
Em 1826 as comraunicaes postaes, difficeis e irregularissimas-em todo o Brazil, tornaro-se entre a capital
da pequena provincia de S. Catharina e o theatro da
guerra travada nas regies platinas por tal forma morosas e retardadas que as cartas e noticias d'aquella procedncia s chegavo com atrazo de muitos mezes, tanto
mais quanto a Corte do Rio de Janeiro, tendo interesse em
guardar certo sigillo sobre as peripcias e successos
da campanha chamava a si at a correspondncia de
caracter particular e a distribuia com calculada lentido.
Raras ero, pois, as cartas recebidas do alferes Hilrio,
embora a extenso de todas ellas compensasse de algum
modo a pouca abundncia. Via-se claramente que era o
sen principal eutretenimento, a nica distraco que tinha.

NARRATIVAS MILITARES

259

Alis era todas mostrava perfeito tino e cautela.


As que escrevia para a me ero, nomeio de muitos protestos saudosos e promessas de breve volta, animadas e at
alegres. A vida de campanha no podia de certo ser de rosas,
mas havia suas compensaes. A sade mantinha-se forte e
evidentemente se avigorava com os trabalhos,marchas ecariseiras. O appetite sobretudo,desenvolvia-se at de mais,
pois em varias occasies faltava o que comer. Se no fosse
a anci de regresso, que o esporeava noute e dia, elle s
sentiria quasi feliz d'aque!le estado de eousas que podia
ser tudo, menos montono. Hoje dormia-se aqui, amanh alli, a duas, trs ou mais lguas ; quando se cuidava
do pouso para a noute, zs ! levantava-se acampamento
e marchava-se a noute inteira.
E neste gosto escrevia paginas e paginas.
As cartas ao pae, ainda que no mesmo tom, reflectio
mais a verdade dos acontecimentos e o que lhe ia pela
alma.
Ento as do Peres ero confisses sem rebuo, desabafos completos em que ero minuciosamente individuadas as
atribulaes dirias de um espirito antes do mais refractario aquella existncia de violncias, desregraraentos c inaturaveis excessos.
No imagina, meu bom amigo, escrevia elle, o que
vai por aqui. E' cousa sem nome. Estamos nos arredores da capella do Livramento, na coxilla de Santa Anna
amontoados como carneiros e entregues, de mos e ps,
atados, s molstias e inaco. Os soldados chegaram a

260

NARRATIVAS MILITARES

um estado de misria e degradao que parece incrvel.


Ha muitos mezes esto sem soldo, sem fardamento, sem
barracas, cirurgies, e soccorros mdicos e espirituaes.
Parece que ha srias desintelligencias entre o nosso commandante em chefe, o general Rosado, e o presidente da
provncia general Gordilho (*), de modo que no ha esperanas de vr melhorar esse^estado de eousas. Todos lafflento a falta do marechal Abreu, que pelo menos conservara a fronteira livre de-inimigos. Hoje as incurses
so freqentes, e entretanto espulha-se que nem se quer
temos munies para entrar em togo (**). Tudo desordem : fervem as maiores intrigas n'este desgraado acam<pamento era que estou rodeado dos espectaculos mais repugnantes ao meu caracter, hbitos e anhelos. Reino
incessantes discrdias entre os commandantes de corpos,
e no ha muito tempo assisti a uma desavena entre dous
coronis, que se destractaram de um modo horroroso,
atirando-se reciprocamente cara um do outro aceusaesde covardia e prevaricao. Decididamente vim em
m quadra, embora no me parea que haja nunca bons
ensejos n'uma guerra considerada aqui mesmo injusta e
impopular (***). Apezar do rigor mal entendido que acabru-

(") 1. Visconde de Camm.


(') Histrico. Vide a biographia do general baro de Serro Largo, magistralmente escripta pelo nosso distineto a > g > Dr. J . M. da Silva 1'arai
nhos.
() Consulte-se a cuiiosa uoticia de 1.1. Machad > ilu Oliveira sobre *
mpanha de 1816 a 1828,

NARRATIVAS MILITARES

261

ilha o nosso reduzido exercito de menos de seis mil homens, queixo-se desbragadamente officiaes e soldados,
fallando e criticando sem recato do general era chefe, das
autoridades do governo. Uma das primeiras e fundadas
censuras a tio ponto que occupamos, do qual no nos
querem tirar, sem vantagens estratgicas, econmicas,
* hygienicas, sem segurana, nem largueza, posio emfim
que nem para bandos de ndios vagabundos poderia servir (*) e que entretanto foi baptisado com o pomposo titulo
deAcampamento da imperial Carolina (**). O peior
que estamos perdendo tempo precioso e os argentinos
de Alvear e Lavallja concentrando-se, preparando-se
eom boa e fresca cavalhada para vir atacar-nos. Ao
menos vz geral. Pelo que venho de expr-lhe, ver o
Sr. que vou melhor da molstia de que vim curar-me.
Qae violncia porm de tratamento, meu caro medico !
Relato-lhe essas misrias porque, apezar da minha r e serva habitual, ellas patenteiam-se at aos olhos dos que
no querem vr. Cerro os ouvidos, mas a grita tal
que no posso deixar de saber o que proclama a vz da
maledicencia ou da verdade.
No meio, porm, de muito enjo de minha parte, de dias
de horrvel melancolia ou de acabrunhadora atonia, sintome melhor, vou me achando como os outros, e no menos
de duas vezes tenho j impedido com certa energia que se
<) coronel SeWeloh.
{') J. I. Machado de 01ivir.

262

NARRATIVAS MILITARES

iniciem aquelles gracejos que tanto me mortificro, obrigando-me a este expediente violente da educao viril pela
guerra.
Que venha a gostar d'este modo de viver, nunca!
Cada vez lhe tenho mais horror, diariamente' augmenta-seme arepugnancia. Ante-hontera deu-se a trs lguas d'aqui
um enconteosinho entre duas partidas de cavallaria. Tivemos dous mortos e seis feridos, quatro dos quaes voltaro'
ao acampamento. Pois bem, no recebero o minimo
soccorro. Nem gua havia para lavar-lhes os ferimentos,
nem um abrigo para resguardal-os. A'noute sobreveio a um
delles o ttano. Que gritos horrveis !... Da minha barraca
os ouvi at de madrugada, amaldioando essa lucta em que
nos batemos inconseqentemente, sem razo, nem enlhusiasmo. E a s geada cabia ; soprava o rninuano como se
no frigido hlito desferisse milhes de microscpicos estyletes, e os brados de agonia do misero soldado de vez em
quando cobrio os sons abafados de uma gavota que se
estava dansando na casa do commandante em chefe. Entre
parenthesis, sabe que elle tomou o appellido de general
Massena Rosado ?
Vejo que to cedo no sahiremos daqui; desenganar.
Preciso, porm, quanto antes dar uma soluo a esta minha situao. Vim para bater-me ; quero risca executar
o seu programma e depois retirar-me do exercito por
qualquer modo. Fiz a vontade a meu pae e a mais algum
que o Sr. bem conhece; depois de completo os3crificio, obrarei como entenda melhor. Dizem que marchar no mez s'd-

NARRATIVAS MILITARES

263

guinte uma brigada ao mando de Bento Manoel para ir


dispersarem Corrientes a gente que est reunindo Aguirre. Perteno a ella. Arristo-me a tudo, at a ter a sorte
do soldado que morreu do ttano. Felizmente tomous desympathias por mim, por causa do nome que carrego,
nu commandante de batalho; assim pois tenho esperanas de que em caso de desgraa no ficarei atirado no
meio do campo.
Se framos a reproduzir os trechos relativos ao objecto de
sua paixo, era um nunca acabar.
As respostas a essas alentadas missivas tinho tomado
desde principio quasi invarivel cunho.
As de D. Felisberta podio resumir-se n'estas simples
palavras:
, Volta, volta, meu filho! Volta, depressa, seno no
encontrars mais tua desgraada me !
As de Souza Cndido, deixavo transparecer as inquietaes que lhe io pela mente, fallando na necessidade de mais
ou menos prompto regresso, no s para descanso das fadigas j experimentadas da campanha, como para impedir
na dbil sade de sua mulher os desastrosos effeitos da
ausncia de um ente, sem o qual parecia impossvel poder
subsistir.
O que rabiscava o velho tenente Pres era impagvel
como produco epistolar. Fazendo esforos hercleos para
vencer as dificuldades da escripta ha muito abandonada e
sobrepujar, como podia,

os tropeos da orthographia,

enchia folhas e folhas de papel com noticias da localidade,

264

NARRATIVAS MILITARES

citaes de illustres batalhadores, referencias obscuras a


guerras passadas, advertncias e exhortaes, misturando a
cada passo Napoleo cora o general Curado, Milito o
duque de Wellington transformado com o marechal
Arouche, tudo n'um estylo sui generis, caracterisado por Rnumeras incidncias, saltos e transies Inopinadas.
1
No se esquecia nunca de fallar na bella Lucinda.
<
Aviso-te, escrevia elle, que todos os dias vou dar
reguas, digo, trla ao amigo Gularte... e supportar-lhe as
lassadas... Aturo-o com bizarria e aperto o cerco cida<della... Vale a pena... Os olhos so duas bocas de lobo,
quero dizer, fogo... A penna no me ajuda, o diabo ! . . .
O Gularte, a quem chamo Espadarte por causa do nariz...
Que nariz, Hilrio !... Contarao-me qne o coronel Tobias,
ajudante de ordens do Bobadella, tinha um ainda maior..
A propsito, morreu o Simo, aquelle mulato reformado que
morava para as bandas do Menino Deus... No te esque->
as nunca do general francez que entrava em fogo a tremer... Mas como ia dizendo, o Gularte... Volta brigadeiro,
se puderes... As mulheres gosto d'isso.. .Sejas como Napoleo, embora te reformes logo chegada... No mais,
socega... A sentinella est alerta perto da rapariga... Cria
desembarao... O Milito que ganhou a batalha de Vastralos... era muito acanhado com as damas... dizem, no
sei, nunca vi... Se o exercito chegar a aos campos de
Taquaremb... repara o lugar onde se foi minha perna...
Morra Castelha! Era perto de um monte de cupim... E'
verdade que l ha muitos... Como a Lucinda que no ha
muitas, no, Sr... Nos taes campos de Taquaremb no
poucas vezes se pegaro unha a nossa gente e a de l...

NARRATIVAS MILITARES

2Q5.

dos hespanholitos... Aqui fico para te servir... No mais


lembra-te do general Veiga Cabral, de quem ainda te no
fatiei bastante... Um bello capito... da escola antiga...
Coragem, meu bom amigo... Acredito piamente que no
haver difficuldadespara o teu casamento... Pudera... um
bravo! J fallei com teu pae... Indaga pelo exercito
se algum conheceu o Bobadell... algum soldado velho...
Nunca soube se tinha olhos pretos ou azues...
VIII
. N'essa correspondenciaeada vez mais penosa e truncada
correro os mezes. Quando escassearo de todo as noticias
do Sul, tornou-se o interior da casa de Souza Cndido to
sombrio e montono que mal se jogava uma'ou outra partida de garao, isso mesmo sem gosto nem interesse.
Pres da Silva fingia ter alacridade por todos, pondo
sempre em discusso a convenincia do passo que dera
Hilrio, asseverando que sua carreira ia s mil maravilhas,
e declarando nobremente que fora consultado e no se esquivara da responsabilidade do conselho, mas no raro
acontecia j que o brigadeiro reformado punha-se do lado
de D. Felisberta e fazia descarregar o seu mo humor
sobre o pobre do tenente.
O que este soffria intimamente era, comtudo, sufficiente
para sem mais gravame lhe amargurar aquellas tristes
semanas.
Se o Hilrio, pensava elle a todo instante, tem a tolice de morrer por l, no sei o que ser,de mim... No me
arrependo do que fiz... mas a recomear dava de preferencia o pello ao diabo!... Emfim agora levar a cruz ao Cal-

266

NARRATIVAS MILITARE6

vario!... Estamos em Vastraloo. . formar quadrado!..,


E l voltava elle a enfrentar as recriminaes ora tcitas,
talvez as mais custosas de afrontar, ora loquazes de D. Felisberta que, gradualmente io tomando certo caracter
acerbo e rancoroso.
Mas que motivos ha de tamanhos desgostos ? dizia
elle cedendo terreno a custo. A esta hora talvez esteja o
rapaz a se divertir...
Ou passando fome... ou frio... ou estropeado para
sempre, replicava e me com voz spera.
Qual! senhora ! deixe-se d'essas lamrias. Peuh!
peuh! A senhora no sabe o que um homem entregue a
si... No nenhuma ovelha nascida hontem... Com mij
bombas!... Elle ccfhio os mais tem dous braos, duas pernas
e vontade de viver!... Hade saber defender-se...
E' verdade, mas o Hilrio to acanhado.atalhava o pae.
O Sr, tambm, meu general? Ento j se esqueceu
do seu tempo? Do que fazamos? Peuh! peuh!
De facto, mas no sei porque, parece-me que ramos
de outra massa... mais resistente... Olhe que so trabalhos
grossos... E' fraquinho o rapaz... Aqui qualquer cousa
o indefluxava, e os frios do Sul no so de graas.
Ora ! tudo isso corao de pae que est sangrando.
L por isso n o . . . No nos devemos entregar
desconsolao... s por simples imaginao...
Pois ento ! . . . Pois ento!.. Olhe, D. Felisberta...
depois de amanh temos mala da Corte e muito provavelmente saberemos do que vai pelo Rio Grande...
Chegou com effeito o navio esperado e, no meio de muitas

NARRATIVAS MILITARES

267

noticias do resto do mundo, uma que encheo o Desterro de


verdadeiro alvoroo.
Na guerra do Sul dra-se a 5 de Novembro um encontro
srio entrega brigada do general Bento Manoel e a fora
argentina de Felix Aguirre que, fugindo para Comentes,
obrigara os btaziliros a passar o rio Uruguay e a perseguil-o at Capilla dei Rosrio, onde se chocou um combate
renhido, mas favorvel s armas imperiaes.
Dando conta d'essa refrega importante pelas perdas do
inimigo e morte do denodado caudilho D. Toribio, referia a
parte do commandante em chefe que no campo da acofra
promovido a tenente por actos de assignalada bravura o alferes Hilrio de Souza Cndido, o qual arrebatara um estandarte das mos de um official argentino, sendo n'essa
occasio ferido gravemente, como constava das baixas ao
hospital de sangue.
O imprevisto successo pois ningum dava nada pelo
alferes mocinha causou grande agitao na cidade, no
faltando todos seno na gloria que do feito redundava para
o lugar do nascimento de to preclro militar, congratulando-se uns com os outros e procurando a casa do brigadeiro
para felicital-o como pae d'aquelle prodgio de ardidza.
Souza Cndido oscillava entre a dr e a ufania. Sorria-se cheio de satisfaco, mas dos cilios a mido lhe cahio lagrimas que no podia reter.
Quanto a D. Felisberta, sem um grito, sem ura gemido,
cahio n'um deliquio prolongado, que pareceu ir a levando
insensivelmente para a morte. Cercada de amigas, no
se movia : de olhos meio cerrados, feies trantomadas,
mal se percebia que respirava ainda.

268

NARRATIVAS MILITARES

Pres da Silva no tinha um instante de socego. Corria


do porto para a casa; subia ao Pu da Bandeira, para descobrir algum navio do Noite ou do Sul; consolava o brigadeiro nas horas de confidencia; espalhava por toda a parte
a faanha do Hilrio; pintava-o a bater-se, a principio com
o porta-bandeira inimigo, depois com quatro ou cinco cavalleiros e afinal com um esquadro em peso; buscava
analogias na vida de quanto general lhe ministrava a memria atrapalhada ; roia as unhas de impacincia e andava
n'uma roda viva.
Torturas no imo curtia mais que o brigadeiro e quasi tanto
como a infeliz D. Felisberta.
Assim se passaro em angustias e anciedade cinco dias,
sem que noticia ulterior viesse adiantar o que j se sabia,
N'uma tarde estavo Souza Cndido e Pres da Silva no
quarto de D. Felisberta, estendida sobre a cama, immovel e
como que cataleptica. Fora peneirava uma chuva fina e
mida, de modo que as trevas da noute diffundio-se com
rapidez, mais cedo do que de costume.
O brigadeiro estava sentado cabeceira do leito da mulher : Pres, de p, junto deumajanella, olhava cabisbaixo
e merencorio para a rua, seguindo o movimento de um fio
d gua que ia rompendo caminho por entre as asperezas do
terreno
S se ouvia o tic-lac de um relgio de mesa.
De repente D.. Felisberta estremeceu; abrio uns olhos
muito grandes, sentou-se e estirando os braos, gritou
cora fora:
Hilrio! Meu filho ! Meu filho... est chegando ! . . .
Emfim, meu filho!

NARRATIVAS MILITARES

269

E levantando-se de um jacto, quiz atirar-se para fora do


quarto.
Souza Cndido e Pres a custo a contivro.
Deixem-me, deixem-me, dizia ella com grande exaltao, quero vl-oantes de todos... salvo, salvo ! . . .
Tenha pacincia, senhora, replicou o marido. Um
desses dias teremos noticias... Aquiete-se...
Quero sahir, quero j... Ah ! quanto soffri, meu Deus
de Misericrdia...
Est chovendo, interveio Pres, sahirei em lugar da
senhora, a vr se ha alguma novidade...
Ah! Sr. tenente, o Sr. ia-me pondo douda... Mas
lhe perdo tudo pela alegria de hoje!... Erafim, chegou
essa hora... Balbina, Manoela, venho c, negrinhas';
dm-me meu chal... meu chal !...
Os dous trocaro olhares inquietos.
E' umpresentimento fatal, balbuciou o general a custo.
No me acredito? continuou D. Felisberta. Penso
que estou enlouquecendo, no ? Ah! felizmente no.
E s pressas procurava vestir-se.
N'isso ergueo-se um grande tropel. Correro do interior para a rua ; portas batero e Pres da Silva precipitouse para fora, como que perdendo por seu turno a razo.
Apenas tocou o limiar, deu ura brado ingente :
E' elle !... E'elle... Ahi vem ! Viva! viva!
E uma multido immensa prorompeu em vivas.
Ento vio-se D. Felisberta que em desalinho corria, debaixo da chuva, seguida do brigadeiro, cujo rosto sulcavo
as lagrimas.

270

NARRATIVAS MILITARES

Meu filho!... Meu filho! bradava a senhora. No


m'o escondo...
Aqui est ! Aqui est, respondeu-lhe Pres e, rompendo o povo, apresentou-lhe Hilrio, coxeando um pouco,
mas crescido, forte, embora bastante pallido, queimado do sol
e com a barba inteira.
Quando se abraaro a me e o filho, fez-se, por um
d'esses lances instincvos, de delicadeza que commumraente tem as massas, imraenso silencio, mas quando
D. Felisberta novamente desmaiou d'esta vez de alegria
estrondero as acclamaes com indescriptivel delrio.
Ento, meu amado filho, perguntou o coronel depois
de acalmado aquelle movimento todo,foste gravementeferido?
Sim, meu pae, na coxa. Estive entre a vida e a
morte, mas por poucos dias. Salvou-me a amizade do meu
commandante... Venho com seis mezes de licena para me
tratar... Depois...
Nunca mais hasde deixar-nos, acudio com vivacidade o pae.
Obrigado, respondeu Hilrio beijando-lhe a mo.
Era o meu maior desejo... S aspiro por quietao e obscuridade.
Pois pena, resmoneou Pres da Silva. Ningum
comeou to bem... Emfim veremos se a Lucinda...
Peuh! peuh !

FIM DAS NARRATIVAS MILITARES.

ERRATA
f AG. LINHAS

2
i
79
80
102
110

1
26
2
4
3
29

ERRATA

EMENDA

Obra de J . Mace
Obra do mesmo autoi
frigidez
rigidez
morerrern s patadas
morrerem a patadas
n'uma rebolio
n r um rebolio
aqui "foi
aqui que foi
acabrunhar do trabalho acabrunhar de t r a balho
l se foi o nosso
l foi o nossu
21
129
com elle j no vive
como elle j no vive
16
146
Desmoralisavo
Desmoralisao
27
113
estendeu-me a mo
apertou-me a mo
23
157
no mais das vezes
quasi sempre
10
163
do facto
de facto
165
22
mais prodcua
mais prodcua
4
168
onde Cem fccinho
onde tem o focinho
168
12
Todos os quinta-feiras
Todas as quintas169
18
feiras
no tratara nem Cunha no tratara Cunha
173
7
Votar pelo os amigos VotarS pelo Sr. os
177
9
amigos
no vem ao caso
no vem a pello
186
21
que se davo
qne davo
3
192
ardentes e justa
ardentes e justas
14
192
de crer contase
de crer narrasse
194
20
de quando em quande quando e q u a n d o ,
6
217
do
d'este
mundo,
d'esse
mundo
6
218
A' pag. 104 1. 17, referindo-s noute, houve omisso
da seguinte phrase : e que por excepo e fora da quadra
era bastante fria.

BibliL

escolhi

BL^

(Alias)O co e o i n f e r n o , ou
1 v.
. e n e . -1$, br
vangelho
p i r i t i s m o , 1 VOUH
ano.
i'
"
3$00u
siologia do m a t r i m n i o , h i s t o r i a n a t u r a l e
o h o u n m e da mulher casados, nas suas mais
iosas p a r t i c u l a r i d a d e s . I g r . v. in-8 e n e . 4, b r ,
ii

li i st % d o .-

NoVellas, 1 v.

sal
Collecio

a 21000

X'B-8,

UME BROCHA
l v. ene
i t u p y . 1 v. ene
aro.

1 v . ene

a, l e n d a d
L I v . ene
n i n u t o s . A v i u v i n h a , 2 a e d . 1 v. ene
)Como a p o r q u e me t o r n e i E s p i r i t a , ene
)S, r o m .

bras.,2

IUCD

,io) Moeidade de Trajano,


G$00o
is b r a s i l e i r a s , 1 v. ene
G. 5!. S e n h o r a , perfil do m u l h e r . 2 v. e n e .
uciola, perfil de m u l h e r . 1 v. ene
a, perfil de m u l h e r . 1 v. ene
^^^KEorys Os vadios de P a r i s , 2 v. ene
fi$COO
Ferry O m a t e i r n , ou os B a n d e i r a n t e s , 3 v. e n e .
les (fjernardo) A
a u r a , 1 v , ene
K r m i t o do Miiquem, 1 v. e n e
n a r i s t a , r o m . bfas., 1 v, ene
e r o m a n c e s . U m a h i s t o r i a de Q u i l o m h l
i inferno, A. d a n s a dos ossos. 1 v. ene
Ia p r o v n c i a de M i n a s - G e r a e s . A caDentes. A filha do f a z e n d e i r o , J u p y r a . 1 vol.

:.,

poesias, 1 v. ene
I ^ ^ B e s Jnior N o e t u r n o s , 1 v. ene
-torias p a r a g e n t e alegre, 2 v. e n e . .
Curvas e Z i g s - z a g s , c a p r i c h o s h u m o r i s t i c o s , 1 v. ene.
-;am p r e t e n o , 1 v. ene
3S;'i00
ajrranas. 1 v. ene
8$000
Ctier ( T h e o p h i l o ) M l l e . de M a u p i n , t r a d . de S a l v a d o r de
i d n e a . Vgt. v. ene
3$000
vellas, 1 v ene.
3$0OO
rei C a n d a u l e . F o r t u n i o . 1 v. ene
3&000
Hon53ave (Arsenio) O r o m a n c e da d u q u e z a , 1 . e n e .
3^000
M l l e . M a r i a n i . 1 v. e n e
3^00
f~.ieopat.ra, liistoria p a r i s i e n s e . 1 v. ene
3$000
Unitiot rMonsenhor) A m u l h e r forte, 1 v. ene
3$000
Kmm.l S u p r e m a c i a i n t e l l e e t u a l da r a a l a t i n a , resposta
- ;illej;acrfs g e r m n i c a s . 1 v. ene
3$000
> urdonca A l v o r a d a s , I v. ene
3S00O
, f M,) Um noivo e d u a s n o i v a s , 3 v. a n c . . . .
8$0OO

laceo (J. kl.) A uarccradeira, romance, ' . ene.


i?^
Nina, rom. 2 *. ene
?r9J?
As mulheres de mantilha, rom. hist. 2 v. e n c . . . ;>OOi
A luneta mgica, rom. 2 v. ene
*'$9*
A moreninha, 1 v. ene
>$<
Culto do dever, 1 v. ene
-f.,^'
Memrias do sobr.inho de meu tio, 2 v. ene
oiJOOO
0 moo loiro, 2 v. ene.
.-
Os dous amores, 2 v. eue
"^ ! '
' Romances da semana, 1 v. enc ;
bC!
Rosa, 2 v. ene
Machado de Assis Americanas, poesias. 1 v. ene
Resuneio, 1 v. ene
Historias da meia-noite, 1 v. ene
Chrysalid-s poesias. 1 v. ene
'.
Contos fluminenses-, 1 v, ene
Helena, 1 v . e n c
Phalenas, poesias. 1 v. ene
loreira de izevedo (Hr) Homens do passado, chronkp
sculos XVIU e XIX. 1 v. ene
Os Fraacezes no Rio de Janeiro, rom. hist. 1 v.enc.
Loureno de Mendona, rom. hist. 1 v. ene
Criminosos celebres. Episdios hist. 1 v. ene
Curiosidades brasileiras, 1 v. ene
Pereira da Silva Aspasia, rom. 1 v. ene
Jeronymo Corte Real, 1 v. ene

Manoel de Moraes, 1 v. ene


Rtizcndo Monto r'avos e Travos, 1 v. ene
Sand(George) Flamarande, 1 vj ene
Os dons irmos (continuao deFlamarande)l v.enc.
Seroad (Albrio) O dia de So Nunca, trad. de Salvai
Mendona. 1 v. ene
Senio Guerra dos mascates, 2 . ene
O Gacho, rom. bras. 2 *. ene
,
A pata da gazella, rom. b r t s . 1 v. e n e . . ,
0 tronco de ip, rom. bras. 2 v. ene
Sonhos d'oiro, rom. bras. 2 v. ene
6$O0fl
Teixeira e Souza Maria ou a menina roubada, 1 v. ene.
0 filho do Peptador, 1 v. ene
, 2$&0O
Yamoni (VIOespio prussiano, rom. hist. ing-lez, resumindo o*
principaes acontecimentos da guerra "ranco-prus^iana.
trad. por V. Colonna. v . e n c
Teme (Jlio; O chanceller. Martin Vaz. 1 v. ene
fHlO
Viagem ao centro da terra, 1 v. ene
'i^O*'
A ilha mysteriosa, 0 v. ene
POOO
Viagem ao redor do mundo em 80 dia*, 1 v. e n e . . .
:$00O
Os ilhos do capito Grant, 3 v. ene
!>$0t>t'
A terra das pelles, 2 T. ene
tigKK'
Da terra a lua, 1 v. ene
3$N\t
Ao redor da lua, 1 v. ene
SMO
0 doutor Oi, 1 v. ene
Aventuras de trs russos e de trs inglezes, I v.
ene
Oiuco semanas em balo, 1 y. ene
:$00
Uma cidade fluetuante, 1 v. enc
3$<XXi
Descobrimento prodigioso, 1 v . e n c
KS000
Miguel Strogofi, 2 v. ene
....".
(ijfrfKi Descoberta da terra. 1 v. enc
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Vinte mil lguas submarina*, 1 gr. v. i n - 8 e n c ! .
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U capito Hat ter*. 1 T, m-fi enc. 4$, br
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