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DOI: http://dx.doi.org/10.

1590/0100-85872015v35n1cap06

ituais fnebres no isl: notas sobre

as comunidades muulmanas no

Brasil

Gisele Fonseca Chagas


Universidade Federal Fluminense Niteri
Rio de Janeiro Brasil

Distintos modos de codificao e construo da tradio islmica produzem


uma pluralidade de formas de interpretar e vivenciar o isl nos diversos contextos
histricos e culturais em que muulmanos e suas instituies participam. Neste artigo,
pretendo abordar essa questo por um ngulo pouco explorado na literatura antropolgica sobre o isl no Brasil, que o de compreender as dinmicas que envolvem as
identidades religiosas dos muulmanos a partir da anlise de objetos e espaos funerrios que fazem o morto muulmano. O prprio corpo do morto, nesse sentido, ser
o objeto focal desta proposta. Com isso, espero contribuir para o debate acerca das
relaes entre religio e materialidade, ressaltando formas materiais de expresso do
sagrado nos ritos funerrios islmicos. Estes, por sua vez, permitem a criao de um
senso de pertencimento e de inscrio do isl no campo religioso brasileiro.
Em linhas gerais, a presena do isl no Brasil pode ser identificada em trs diferentes e descontnuas narrativas. A primeira se refere aos mouriscos (muulmanos
portugueses convertidos foradamente ao cristianismo), que aqui aportaram ainda nos
momentos iniciais da colonizao feita por Portugal. J a segunda remonta ao perodo
da escravido, em que muulmanos foram trazidos de reas africanas islamizadas1.
Por fim, em variados momentos do sculo XX, acompanhando os fluxos da imigrao rabe para o pas. Nesse processo ocorreu a organizao das diferentes comunidades e instituies muulmanas no campo religioso brasileiro (Montenegro 2013;
Pinto 2010a)2.

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A maioria das instituies islmicas no Brasil, como mesquitas, sociedades


beneficentes, centros culturais, mussalas (salas de orao), escolas e cemitrios, est
concentrada em grandes centros urbanos, como Rio de Janeiro, So Paulo, Belo Horizonte, Goinia, Curitiba, Foz do Iguau, Porto Alegre, Salvador, Recife, entre outros, seguindo as linhas de concentrao demogrfica dos muulmanos, de acordo
com os dados do Censo de 2010 (IBGE).
O Censo aponta para a existncia de 35.167 muulmanos no Brasil, indicando
um aumento de 29% do nmero de adeptos do isl em relao ao Censo anterior
(2000). Esses resultados foram alvos de crticas por parte de algumas instituies
ligadas ao isl no pas, para as quais o nmero real de fiis extrapolaria os dados oficiais (Pinto 2013b)3. Para a Federao das Associaes Muulmanas no Brasil
(FAMBRAS), por exemplo, haveria 1.482.760 muulmanos em territrio nacional,
vinculados a diferentes instituies4 .
Alm das disputas numricas em torno da presena e visibilidade dessa expresso religiosa como minoria no campo religioso brasileiro, importante ressaltar que
as comunidades e instituies muulmanas no Brasil se estruturaram de diferentes
modos ao longo do tempo, ganhando contornos sociolgicos e religiosos especficos
nas formas de pertencimento ao isl. A vinculao mais geral da presena muulmana no pas imigrao rabe vinda do Oriente Mdio marcou o imaginrio local a
esse respeito, produzindo diferentes tenses e dilemas identitrios nas formas de codificar, apresentar e experienciar a religio por muulmanos com ou sem origem
tnica rabe no contexto brasileiro (Montenegro 2013a).
Desse modo, se num primeiro momento as instituies islmicas no Brasil foram criadas por e para imigrantes muulmanos rabes e seus descendentes, articulando a transmisso dos valores religiosos islmicos ideia de uma etnicidade rabe,
pode-se dizer que, principalmente a partir da dcada de 1990, esse cenrio se tornou
mais complexo atravs da abertura de algumas comunidades muulmanas para atividades voltadas divulgao do isl no contexto local. Esse fator contribuiu para um
crescente nmero de brasileiros sem ascendncia rabe que se convertem ao isl, produzindo importantes transformaes nas dinmicas identitrias que envolvem essa
religio no Brasil5.
No Rio de Janeiro, por exemplo, cerca de 85% dos membros da comunidade
muulmana so de brasileiros sem ascendncia rabe. Apesar das diferentes motivaes e trajetrias de converso dessas pessoas ao isl, o processo de socializao nas
doutrinas e prticas rituais islmicas que recebem envolve uma forma especfica de
codificao religiosa, produzida na referida comunidade, a qual se pauta na universalidade da Revelao (Chagas 2013, 2012). J em comunidades muulmanas do
Paran, como em Foz do Iguau, no h maiores preocupaes por parte das lideranas religiosas locais em fazer atividades de divulgao do isl para no muulmanos.
Como as comunidades muulmanas de Foz do Iguau (sunita e xiita) so formadas
majoritariamente por rabes e seus descendentes, as formas de vivenciar o isl naque-

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le contexto so produzidas, em linhas gerais, como parte da identidade tnica rabe


de seus membros e de sua herana cultural (Pinto 2013a).
Na produo antropolgica sobre o isl no Brasil, datada, sobretudo, a partir
dos anos 2000, podemos encontrar anlises que mostram como as diferentes questes doutrinais, rituais e identitrias expostas acima organizam a vida religiosa das
comunidades muulmanas no pas, assim como as diversas arenas locais, nacionais
e transnacionais em que esto envolvidas. No entanto, ao nos determos apenas nos
estudos que abordam os diferentes rituais islmicos, como festas religiosas, oraes
e ablues, casamentos etc., h poucas abordagens que tomam a morte e as prticas
rituais a ela associadas como ponto de anlise6.
Ao longo dos anos em que venho conduzindo trabalho de campo em comunidades muulmanas no Brasil, interessada fundamentalmente nas diferentes arenas
de produo, transmisso e circulao de conhecimento religioso, notei que diversas
concepes a respeito da morte e do morrer, junto a diferentes mobilizaes da escatologia islmica, ocupavam um papel central nos discursos de meus interlocutores
muulmanos (com ou sem origem rabe), como parte de suas identidades religiosas.
Desse modo, comecei a investir num projeto de pesquisa, ainda em andamento, sobre as formas pelas quais muulmanos no Brasil produzem e transmitem conhecimento religioso articulado morte a partir de diferentes arenas rituais e pedaggicas. Como os rituais funerrios islmicos so realizados no Brasil? Quais so os
objetos e espaos mobilizados nesse tipo de ritual? H diferenas nas percepes e
prticas rituais entre nascidos muulmanos e convertidos? Como cemitrios e tmulos muulmanos contribuem para a inscrio do isl na paisagem local? No que segue,
tentarei responder, parcialmente, a algumas dessas indagaes tomando como ponto
de partida o sistema de objetos e espaos funerrios que fazem o morto muulmano.
Fazendo o morto muulmano
Nas diferentes tradies islmicas, a morte pode ser classificada como um rito
de passagem atravs do qual o muulmano entraria em estgio liminar at o Dia do
Julgamento Final. A crena nesse Dia e na vida aps a morte um dos elementos
centrais da escatologia islmica. Para a maioria dos muulmanos, ento, a vida terrena (duniya) percebida como transitria, como parte de um longo processo de
preparao que os conduzir vida eterna (akhirah) no paraso (jannah).
De acordo com o Alcoro, as recompensas ou punies divinas a serem recebidas pelos crentes aps o Julgamento Final dependero de como eles vivenciaram as
prescries religiosas. Tais recompensas e punies so vivamente descritas atravs de
passagens que podem evocar para o leitor imagens, sensaes e emoes. O paraso,
por exemplo, descrito a partir de belos jardins com rvores frutferas e gua fresca
correndo em abundncia. J o inferno o oposto, lugar de tormentas eternas onde o
corpo dos condenados punido de diferentes formas, em um cenrio composto por

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labaredas de fogo e uma fonte com gua fervente, a qual nunca sacia a sede (De Chatl
2009:276). O corpo do muulmano, nessa perspectiva, pode ser considerado como
uma importante arena nas quais as recompensas ou punies divinas sero inscritas.
De forma mais ampla, a crena de que todos voltaro vida em seus corpos no
Dia do Juzo Final faz com que a cremao ou outras formas de destino final do corpo
que no o seu enterro sejam entendidas pelas diferentes tradies islmicas como
uma prtica proibida aos muulmanos. Na literatura produzida por especialistas religiosos, por exemplo, h interpretaes que recomendam que, em casos de amputao
de algum rgo do corpo, o mesmo seja enterrado. Tambm deve-se proceder assim
com fetos, em casos de aborto (espontneo ou induzido)7.
No isl, as regras rituais que envolvem o tratamento do corpo morto buscam
sua fora normativa nos textos sagrados da tradio islmica, aqui entendida conforme definio de Talal Asad como discursos que visam instruir os praticantes a
respeito do propsito e da forma correta de uma determinada prtica que, precisamente porque foi estabelecida, tm uma histria (Asad 1986:14). As diferentes
construes da tradio islmica, nesse sentido, encontram sua legitimidade a partir
da produo de uma ortodoxia que, constituda em relaes de poder especficas,
pretendem regular as prticas e os discursos dos agentes religiosos (idem).
Assim, a pluralidade de formas de se interpretar e vivenciar o isl em diferentes contextos histricos e culturais fez com que detalhes que envolvem a preparao
ritual do corpo do morto e o seu destino final fossem constantemente trazidos ao
debate ao longo da histria islmica, seja por especialistas em jurisprudncia islmica (fiqh), seja por muulmanos leigos. Nesse campo de debates e disputas, em que
construes da tradio religiosa so mobilizadas acionando ortodoxias especficas,
podemos incluir temas variados, como por exemplo, o tipo de tecido que envolver o
corpo do morto, formas tumulares a serem adotadas e quais devem ser evitadas, como
realizar funerais muulmanos em contextos de minorias religiosas etc.
Em sociedades europeias, por exemplo, em que a presena de muulmanos
identificada com mltiplos processos migratrios envolvendo diferentes arenas de
negociao e de conflitos polticos e simblicos em torno de demandas por reconhecimento de direitos e de pertencimento religioso, questes relativas morte e ao enterro do corpo so mobilizadas pelas comunidades muulmanas de modos distintos.
Se por um lado a obteno de licenas para a construo de cemitrios muulmanos
pode singularizar uma suposta identidade muulmana frente sociedade englobante, por outro, as fronteiras rituais e doutrinais nas formas de se interpretar o isl
podem assumir configuraes mais ou menos porosas, dependendo do contexto.
Nesse sentido, das disputas e acomodaes envolvendo as formas com que os
rituais funerrios devam ser conduzidos a partir de diferentes elaboraes da tradio
islmica s requisies para que o corpo do morto seja enviado para ser enterrado no

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seu suposto lugar de origem (Gerdien 1996; Venhorst 2011), os rituais funerrios
islmicos so enfatizados como direito e como sinal de considerao memria da
pessoa morta, alm de entendidos como uma obrigao coletiva que recai sobre a
comunidade dos fiis.
Os rituais islmicos dispensados ao corpo do morto s devem ser praticados
por e para muulmanos, havendo uma classificao especfica sobre que ao ritual
deve ser realizada, de acordo com as condies da morte e da pessoa em questo8.
A preparao ritual do corpo do morto envolve um sistema de objetos, substncias e
preces. Alm disso, as recomendaes a respeito dos modos e locais de sepultamento
devem ser observadas por aqueles que participaro (famlia, amigos, vizinhos, lderes
religiosos, dentre outros) nos rituais, uma vez que esta uma obrigao ritual coletiva. Essas pessoas, junto com o sistema de coisas mobilizado no ritual de acordo com
as prescries religiosas, fazem o corpo do morto muulmano.
Regras rituais estabelecendo como proceder nesta tarefa de preparao do corpo do morto se pautam nos textos cornicos, nas hadiths e tambm na jurisprudncia
(fiqh). No entanto, dada a complexidade das informaes trazidas pela literatura especializada, muitas vezes as lideranas religiosas das comunidades se encarregam de
produzir materiais explicativos simplificados sobre o assunto, alm de realizarem cursos sobre como proceder nesses rituais, como fui informada por uma das lideranas
religiosas da mesquita sunita do Rio de Janeiro.
Em 2012, durante trabalho de campo realizado na comunidade muulmana
de Curitiba, visitei um amplo espao localizado no andar inferior da mesquita local,
dividido em duas salas. Na maior havia poltronas e cadeiras distribudas ao longo das
paredes. Dois enormes painis retratando paisagens buclicas decoravam o ambiente: rvores, flores, lagos, montanhas em uma aluso ao paraso, tal como este pode
ser imaginado a partir das vrias descries sobre sua beleza nos textos cannicos
do isl. A sala utilizada para receber os familiares do morto e outros membros da
comunidade enquanto o corpo preparado na outra sala menor, de forma reservada.
Na sala menor existe uma grande bancada de granito sobre a qual o corpo do
morto acomodado. Um chuveiro, uma maca, uma pequena mesa para guardar os
materiais utilizados na lavagem e preparao do corpo (algodo, cnfora, gaze, sidr),
alm de uma prateleira com toalhas dobradas completam o ambiente. Esses objetos
so manipulados por poucos membros da referida comunidade muulmana, os quais
so publicamente reconhecidos pelos demais como tendo conhecimento religioso necessrio a respeito de como proceder durante esse ritual, alm de serem pessoas que,
de acordo com meus interlocutores, observam os valores islmicos na vida cotidiana.
Na concepo desses muulmanos, aqueles que desempenham esse papel ritual de
preparar os corpos, recebem mritos que lhes sero revertidos no momento de sua
morte e de seu julgamento perante Deus.

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Mesa com os materiais utilizados no ritual de


preparao do corpo, Curitiba, janeiro de 2012.
Fonte: autora.

Bancada sobre a qual o corpo do morto


colocado, Curitiba, janeiro de 2012.
Fonte: autora.

Noes de pureza/impureza
organizam vrios rituais islmicos.
O corpo do crente, nesse sentido, a principal arena na qual a
produo ritual de pureza e impureza inscrita. As cinco oraes
dirias, por exemplo, devem ser
precedidas de ablues (wudu),
as quais implicam lavar partes do
corpo (mos, braos at os cotovelos, rosto, boca, nariz, orelhas e
ps), seguindo uma ordem de execuo e repetio, iniciada sempre
do lado direito. Se no intervalo
entre as oraes esse estado de
pureza corporal for rompido, como
no caso de haver contatos com
fluidos corporais (sangue, urina,
smen etc.), tal como prescrito nas
normas islmicas, a abluo deve
ser refeita.
Em caso de morte, faz-se
uma espcie de abluo maior, envolvendo a lavagem completa do
corpo (ghusl). Em geral, o muulmano responsvel pelo ritual tambm faz ablues antes e depois de
preparar o morto, atividade que
deve conduzir com uma boa inteno (niyya). Separaes entre
gneros tambm so observadas
na preparao do corpo. De acordo com as concepes dos muulmanos com quem tive contato nas
diferentes comunidades muulmanas, mulheres e homens devem
ter seus corpos preparados por
muulmanos de gneros iguais aos
seus. A exceo o fato de o marido poder banhar a mulher morta
e vice-versa. Em caso de bebs e

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crianas, as regras de lavagem e posterior envolvimento do corpo por um lenol no


exigida. Neste caso, a definio de criana na literatura religiosa especializada se refere, em geral, quela que ainda no atingiu a puberdade (menstruao para meninas
e surgimento de plos pubianos nos meninos). Todavia, tais definies de puberdade
no so fixas, devendo ser analisadas nos contextos em que so mobilizadas. Aps
a preparao do corpo, segue-se uma orao fnebre pelo morto. Se for mulher, o
lder da orao (imam) se posiciona prximo parte central do corpo. Se o morto for
homem, sua posio prxima cabea.
A preparao do corpo se inicia logo aps detectada e declarada a morte. Tira-se a roupa do morto, cobrindo-se apenas suas partes ntimas com um tecido. Depois,
diferentes movimentos so feitos com as mos, pressionando levemente seu abdmen, para que os fluidos restantes saiam do seu corpo. Segundo meus interlocutores
que desempenham essa atividade, o corpo e as secrees exalam um cheiro muito forte, podendo causar nuseas e nsia de vmito. Como isso anularia a prpria abluo
e atrasaria o ritual, que precisa ser feito o mais rpido possvel desde que se cumpram
todas as etapas, preciso que o preparador do corpo tenha autocontrole e a inteno
de cumprir a atividade pela graa de Deus. Sobre o assunto, algumas posies teolgicas defendem o uso de incensos para reduzir o odor, j outras so contra o uso de
qualquer essncia que no tenha como alvo o prprio corpo do morto. O tempo do
ritual varia de acordo com a condio fsica do corpo (se no h feridas e cortes, por
exemplo). Todas as secrees e fluidos corporais precisam ser estancados.
Em seguida, faz-se uma abluo no morto e depois seu corpo lavado por inteiro, com gua e sabo. A lavagem sempre iniciada pelo lado direito, e depois feita
no lado esquerdo. De acordo com interpretaes religiosas mais difundidas, o corpo
deve ser lavado uma ou trs vezes, sempre em nmero mpar, conforme me explicou
um dos lderes religiosos da comunidade sunita do Rio de Janeiro. Na ltima gua
do banho, colocam-se essncias (cnfora, sidr ou outra que no tenha lcool em sua
composio). Essa mistura de gua e ervas especficas s utilizada em caso de morte. Folhas de sidr, por exemplo, no existem no Brasil, mas so comuns no Oriente
Mdio. Assim, algumas de minhas interlocutoras muulmanas de origem rabe me
informaram que trazem essas folhas das viagens que fazem para o Lbano, ou ganham
de parentes e amigos que moram ou viajam para l. J para alguns membros da comunidade do Rio de Janeiro, brasileiros convertidos e sem ascendncia rabe, a cnfora
a essncia mais usada e, segundo eles, j bastaria para a mistura. A cnfora citada
no Alcoro e em diferentes tradies atribudas ao Profeta.
Perfumam-se tambm as partes do corpo que o muulmano utilizava para realizar as oraes. Com isso, mos, testa, joelhos e ps so reas importantes nessa ao
ritual. A preocupao com o cheiro do corpo pode ser articulada a duas motivaes.
A primeira refere-se ao fato de o perfume estar associado limpeza e pureza, ao
Profeta e, em ltima instncia, ao sagrado. comum, por exemplo, muulmanos se
referirem ao Profeta pelo perfume de rosas que ele exalava. J a segunda pode ser vin-

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culada crena islmica de ressurreio do corpo e, logo, o desejo de que ele esteja
de acordo com as normas religiosas.
Nessa direo, para a maioria dos muulmanos, ter o direito assegurado de
que seu corpo e seu enterro sejam preparados conforme rituais funerrios islmicos
assume uma importante dimenso. No caso de muulmanos brasileiros convertidos
sem ascendncia rabe, e que no sejam casados com pessoas da mesma religio, essa
questo, muitas vezes, uma angstia, de acordo com a declarao de uma jovem
muulmana brasileira que vive no Rio de Janeiro. Ela, assim como outros muulmanos
convertidos com os quais tenho contato, so os nicos muulmanos de suas famlias
e precisam confiar nelas para que suas opes religiosas sejam respeitadas at depois
da morte. Lideranas das mesquitas do Rio de Janeiro e de Curitiba me informaram
que, no caso de brasileiros convertidos, alguns esto optando por fazer declaraes e
registr-las em cartrio. No documento, atestam que so muulmanos e que tm o
direito de serem enterrados de acordo com as prescries islmicas. Isso evitaria casos
de famlias no muulmanas que no aceitam a converso de algum de seus membros,
no respeitando sua deciso pela forma de enterro islmico. Situaes assim j aconteceram no Rio de Janeiro, conforme me foi relatado por um dos meus interlocutores. A
famlia do morto, nesse caso, no contatou a comunidade muulmana da qual ele fazia
parte para comunicar o falecimento, dando-lhe um enterro cristo.
Questes envolvendo rituais de preparao e enterro do corpo do morto tambm podem canalizar conflitos e expressar ambiguidades sobre seus significados entre
os diferentes atores que deles participam, inclusive em contextos nos quais prticas
rituais funerrias so influenciadas por perspectivas islmicas. Em contextos europeus contemporneos, a morte de imigrantes muulmanos e seus descendentes de
diferentes grupos tnicos pode provocar tais sentimentos de angstia nos familiares
que vivem em seus pases de origem. Gerdien Jonker (1996), neste sentido, destaca
que vrios funerais de imigrantes muulmanos que so feitos na Alemanha so filmados e fotografados a pedido dos familiares, ou como desejo manifestado em vida
pelo morto. O material enviado para os familiares como prova de que o corpo foi
preparado e enterrado conforme prescrito pelas normas religiosas, dando-lhes conforto em saber que o corpo do ente falecido no foi cremado.
Para finalizar o ritual, enrola-se o corpo do morto em tecido branco (kafan),
geralmente algodo (que pode ser lenol), o qual tambm perfumado com essncias. O corpo de um homem pode ser enrolado em at trs peas do tecido. Para as
mulheres, recomendam-se cinco tecidos, deixando seus cabelos soltos, partidos ao
meio. Os tecidos so arrumados uns sobre os outros em uma mesa ou bancada, e o
corpo colocado sobre eles. O corpo, ento, envolvido seguindo uma ordem: o primeiro tecido dobrado sobre o corpo, iniciando pelo lado direito e finalizando pelo
esquerdo. Tal procedimento repetido com os outros tecidos. Terminada essa arrumao, os tecidos so amarrados nas extremidades do corpo. Este ritual de arrumao
do corpo igual para a mulher, com exceo de que seu corpo pode ter mais tecidos

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para ser envolvido, como ressaltado acima. Os tecidos so comprados por familiares
ou amigos. Porm, no h impedimentos doutrinais de que, enquanto vivos, muulmanos possam, eles prprios, comprar o tecido em que desejam ser envolvidos, nem
a obrigao de que os tecidos sejam totalmente novos. Contudo, eles precisam estar
limpos. H casos de peregrinos que vo Meca e trazem de l suas prprias mortalhas. Feito o corpo do morto muulmano, ele j pode ser colocado em um caixo e
levado para o cemitrio/sepultura.
A comunidade muulmana de Curitiba, composta majoritariamente por rabes e seus descendentes, se singulariza no campo das comunidades muulmanas no
Brasil por reunir sunitas e xiitas no cotidiano ritual de sua nica mesquita, como por
exemplo, nos sermes e oraes. Assim, diferente de outras comunidades religiosas
que definem suas identidades e instituies a partir de pertencimentos especficos ao
isl xiita ou sunita, a de Curitiba (...) produziu um consenso interpretativo ancorado em entendimentos doutrinrios e prticas rituais compartilhados. Esta estratgia
permitiu a incorporao de valores e prticas da cultura rabe na cosmologia religiosa
[elaborada localmente] (Pinto 2013a:236), fator que contribui para a produo de
uma identidade religiosa articulada a um pertencimento tnico.
Um dos meus interlocutores, brasileiro xiita com ascendncia rabe, afirmou
que na referida comunidade as divergncias doutrinais e rituais existentes entre sunitas e xiitas so, de certa forma, minimizadas em relao ideia mais ampla de que
todos so muulmanos. Nesse sentido, um grande painel com a imagem da Caaba e
de peregrinos muulmanos em Meca se destaca no interior da mesquita, podendo ser
percebido como um recurso mnemnico de que todos pertencem ao mesmo sistema
religioso e de que a comunidade local reflete a prpria diversidade do isl.
No entanto, de acordo com meu interlocutor, as formas de pertencimento ao
isl podem fazer diferena para alguns membros da referida comunidade em contextos especficos, como no caso dos rituais funerrios. Em uma conversa, um dos
responsveis locais, de origem rabe e xiita e que desempenha o papel ritual de preparar os mortos para o enterro, relatou um episdio no qual prepararia o corpo de
um muulmano sunita, membro da comunidade local. A famlia do morto, de acordo
com meu interlocutor, teria feito objeo a que ele praticasse o ritual, preferindo contatar um lder religioso sunita, residente em outro municpio, para realizar os rituais
no corpo do falecido. No entanto, para a maioria dos muulmanos locais com quem
conversei sobre o assunto, essas tenses no so comuns e que, em geral, quando se
trata de um morto sunita, membros dessa vertente auxiliam meu interlocutor xiita
na preparao do corpo.
No contexto de Curitiba, os rituais de lavagem do corpo so feitos da mesma
forma para xiitas e sunitas, variando apenas em relao a algumas preces funerrias especficas a cada uma das correntes de pertencimento ao isl. J no Rio de
Janeiro, em que a pesquisa foi conduzida na comunidade sunita, meus interlocutores
afirmaram seguir as orientaes de acordo com os preceitos normativos do isl na

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preparao do corpo do morto e que desconhecem, por exemplo, se existem prticas


especficas xiitas para esse ritual.
Rituais fnebres, no sentido aqui proposto, tm uma dimenso pedaggica,
pois coloca em contexto concepes religiosas que so reafirmadas e materializadas
atravs de objetos rituais, principalmente do corpo. Mas por conta disso, tambm so
arenas de disputas e conflitos entre conhecimentos e prticas religiosas distintamente
produzidas a partir de diferentes formas de se imaginar e experienciar o isl pelos muulmanos, como demonstrado no exemplo etnogrfico acima de como fazer o morto
muulmano. A centralidade desses ritos na vida religiosa dos meus interlocutores,
nos leva a examinar outras formas de sua expresso que conectam materialmente o
morto, j feito, nesta e na outra vida: os cemitrios.
Enterrando o morto: os cemitrios muulmanos
A existncia de cemitrios exclusivamente muulmanos no Brasil remonta a
dcada de 1980, sendo construdos em Guarulhos (So Paulo) e em Curitiba (Paran). J em outras comunidades muulmanas, como as de Florianpolis e de Foz
do Iguau, os muulmanos so sepultados em cemitrios cristos, mas numa rea
especial reservada a eles, geralmente adquirida pela comunidade/instituio local.
J no Rio de Janeiro, os lderes da comunidade recomendam, de forma geral, que os
muulmanos sejam enterrados em cemitrios parques, como o Jardim da Saudade,
localizado em Sulacap. A compra de um terreno para a construo de um cemitrio
islmico no Rio de Janeiro est nos planos da instituio local.
Em 2012, visitei um dos cemitrios exclusivamente muulmanos existentes no
Brasil. Localizado em um bairro afastado9, o cemitrio ocupa uma grande rea verde,
na qual os tmulos esto harmonicamente distribudos, lado a lado. Embora haja um
padro estabelecido para as formas tumulares, ele pode nos revelar diferentes imaginaes sobre as estticas funerrias adotadas pela comunidade. Na parte mais antiga
do cemitrio, aqui considerada como aquela que recebeu os primeiros sepultamentos,
ainda na dcada de 1980, os tmulos so feitos em granito em tons que variam entre
cinza, marrom e bege, numa arquitetura tumular parecida com a usada em cemitrios
do Oriente Mdio, principalmente Sria e Lbano, pases de origem de vrios membros daquela comunidade. Aps a construo deste espao ritual que conecta ao
sagrado islmico, familiares de muulmanos enterrados em outros cemitrios fizeram
transferncia de seus restos mortais para o cemitrio muulmano. De acordo com
meus interlocutores, tal prtica no recomendada nas fontes normativas do isl que
versa sobre os rituais fnebres, mas em situaes diaspricas e em contextos em que
o isl no a principal comunidade religiosa, h espaos de manobra para que determinadas prticas religiosas sejam localmente negociadas e organizadas pelos agentes
religiosos. Nesse caso, os restos mortais ocupam jazigos menores.

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J a outra parte do cemitrio, ocupada com as sepulturas mais recentes, foi


elaborada segundo esttica dos cemitrios parques, seguindo um modelo arquitetnico funerrio mais contemporneo, inclusive no Brasil. Nelas, de acordo com as
prescries islmicas, os corpos so sepultados diretamente na terra, sem o uso de
caixes, e de forma que a cabea do morto fique direcionada Meca. Os caixes so
usados apenas para transportar o morto; em geral, da mesquita ao cemitrio, e depois
so doados para instituies de assistncia social para serem reutilizados.
No entanto, por conta da legislao brasileira a respeito dos lenis freticos,
esta prtica de enterrar o corpo diretamente na terra no permitida pelas agncias
reguladoras, exceto em casos em que haja cuidados tcnicos especficos, como no
caso dos cemitrios exclusivamente muulmanos. Em outros contextos, como no Rio
de Janeiro, possvel que, em algumas situaes, o sepultamento do corpo seja feito
em caixo aberto, de acordo com informaes obtidas junto aos muulmanos locais.

Sepulturas localizadas no setor antigo do cemitrio muulmano, maio de 2013.


Fonte: autora.

Sobre os tmulos, so colocadas placas de identificao do morto. Feitas em


granito escuro, elas trazem escrito em cor dourada o nome e sobrenome, datas de

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nascimento (simbolizada por uma estrela) e de morte (simbolizada por uma lua crescente) do muulmano ali enterrado. Acima desta identificao, esto escritas (em
lngua rabe) as frases cornicas Em nome de Deus, o clemente, o misericordioso
(bismillah al-rahman al-rahim) e E toda alma provar da morte (kul nafs dhaiqa
al-mawt). Em algumas placas, retratos dos falecidos so fixados, alm de epitfios de
familiares contendo uma pequena biografia do morto e os sentimentos de alegria por
t-lo em vida e a dor/saudade pela perda. Combinaes que conectam a pessoa e a
sepultura, a vida e a morte, ao isl e eternidade.
Com relao esttica das formas tumulares, segundo meus interlocutores,
embora existam recomendaes religiosas para que no haja tmulos que possam expressar qualquer elemento que faa sugesto de distino social entre os mortos, nem
sempre os limites dessas expresses so consensuais10. Na visita que fiz ao cemitrio,
por exemplo, pude perceber que em vrios tmulos havia jarros de flores, alguns com
flores de plstico. Meu interlocutor se queixou com o zelador do cemitrio sobre
muitas coroas de flores depositadas sobre um nico tmulo. A ideia contida em sua
fala era a de que o cemitrio no deveria parecer com um cemitrio cristo, no qual,
segundo ele, tem flores e coisas em excesso sobre os tmulos.
Os cemitrios cristos, na concepo de meu interlocutor, alm de conter tmulos em estilos arquitetnicos suntuosos, tambm so decorados com imagens de
santos e anjos em formas humanas, prticas de representao que, segundo ele, no
esto de acordo com a doutrina islmica. Tais prticas destoariam, ento, dos significados da morte no isl, que prega a igualdade de todos e a simplicidade dos tmulos,
de acordo com sua opinio.

Sepulturas mais recentes do cemitrio muulmano, maio de 2013. Fonte: autora.

Assim como os cemitrios cristos, os cemitrios muulmanos se configuram


como um espao do sagrado em que ideias e valores sobre vida e morte so materializadas e tornadas pblicas tanto para os muulmanos como para os no muulmanos.
Atentar para essas formas materiais de expresso do isl no contexto brasileiro nos

Chagas: Rituais fnebres no isl

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permite perceber os diferentes pontos de acomodao e de distanciamento que so


criados entre as diferentes perspectivas religiosas presentes no Brasil. A esttica do
cemitrio muulmano aqui analisado, nesse sentido, se elaborada em contraponto
a um suposto modelo cristo, por outro lado, tambm segue algumas caractersticas
presentes nesses cemitrios, como no caso da utilizao de fotos nos tmulos ou de
placas narrando a biografia do morto (Motta 2009).
guisa de concluso
Seguindo diferentes percursos tericos e metodolgicos, a literatura antropolgica voltada para estudos sobre religio aponta para a multiplicidade de formas
pelas quais diferentes tradies religiosas, em diversos contextos histricos e culturais, produzem, transmitem e circulam significados sobre a vida, a morte e a relao
dos vivos com os mortos. Tais concepes so, na maioria das vezes e num sentido
amplo, ritualizadas e materializadas em objetos, substncias e espaos que, ao mesmo
tempo em que so criados e transformados pelos agentes religiosos, tambm podem
transform-los.
Desde o seminal trabalho de Robert Hertz (1960[1907]) abordagens mais
contemporneas sobre a morte e seus rituais, o corpo do morto tomado como uma
das arenas privilegiadas da ateno antropolgica, seja em anlises de rituais e tratamentos funerrios a ele dispensados, seja em abordagens voltadas para compreender
como diferentes fenmenos da vida social (movimentos migratrios, transnacionalizao religiosa, conflitos poltico-religiosos, dentre outros) afetam, reforam ou provocam transformaes culturais relacionadas a morte (Venhorst 2011; Motta 2009).
Nesse sentido, este artigo procurou abordar concepes e prticas associadas
morte no isl, tendo como foco de anlise os rituais de preparao e o destino final do
corpo do morto. Para tanto, o caminho aqui proposto foi o de acompanhar o corpo do
morto nos diferentes rituais a que ele submetido, explorando como diferentes objetos e espaos funerrios fazem o morto muulmano no contexto brasileiro, onde as
expresses do isl so minoritrias.
Tendo como ponto de partida analtica a ideia de que os objetos tm uma dimenso pedaggica no sentido em que nos ajudam a aprender como agir da forma
apropriada (Miller 2010:83) e que, com isso, d contorno e forma ideia de que os
objetos fazem as pessoas (idem), procurei alargar essa discusso focando no corpo do
morto muulmano. Como um objeto (Mauss 2003:407), esse corpo ocupa um papel
central nos rituais funerrios islmicos e transformado em uma arena em que diferentes concepes religiosas, tcnicas, coisas, objetos, lugares e pessoas so inscritas.
Agindo em conjunto, tais elementos fazem e afirmam o corpo do morto como um corpo muulmano. Ao mesmo tempo, esse mesmo corpo muulmano, morto, transforma
as pessoas, objetos, tcnicas, coisas, concepes religiosas e lugares com os quais ele

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entra em contato de diferentes maneiras, como descritos nos exemplos etnogrficos


anteriores. Acompanhar a trajetria do corpo do morto muulmano, desde sua preparao ao enterro em um cemitrio muulmano, foi a inteno desta discusso.
As comunidades e instituies muulmanas no Brasil esto passando por importantes transformaes em suas configuraes internas e externas, contribuindo,
ainda que de forma sutil, para diversificao do campo religioso brasileiro, tanto atravs de mecanismos para a divulgao do isl objetivando converses de brasileiros,
quanto atravs da sua inscrio na paisagem religiosa local e na memria coletiva da
comunidade, criando um sentimento de permanncia e de pertencimento, um lugar,
para seus membros em um contexto em que o isl minoria religiosa (Pinto 2015).
Os cemitrios muulmanos, nesse sentido, so expresses materiais do sagrado
que contribuem para a visibilidade destas comunidades sendo importantes marcadores
tanto da identidade do imigrante muulmano que faz do Brasil sua terra escolhida
para viver e morrer, quanto do brasileiro convertido que faz a escolha pelas concepes
islmicas atravs das quais ter seu corpo e tmulo preparados no momento da morte.
Atravs dos cemitrios e das diferentes perspectivas estticas e doutrinais que os orientam e os conectam com o sagrado em diferentes momentos histricos, podemos ver
no apenas as mudanas nas formas de interpretar e praticar as ideias religiosas que so
materializadas em corpos, tmulos, lpides, decorao etc., mas tambm perceber as
mudanas que ocorrem no prprio campo religioso brasileiro. Religio e materialidade,
no sentido aqui proposto, so inseparveis do ponto de vista etnogrfico.
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Notas
Segundo os relatos de Abdurahman al-Baghdadi al-Dimachqi, um especialista religioso (alim) otomano
que chegou ao pas em 1866, os muulmanos africanos se concentravam nas cidades de Salvador, Rio
de Janeiro e Recife, onde realizavam, ainda que de modo privado, rituais religiosos como as oraes de
sexta-feira e o jejum no ms do Ramadan (Pinto 2010a:202-3). Sobre a organizao e a dinmica da
vida religiosa dos escravos muulmanos no Brasil, ver tambm os trabalhos de Joo Jos Reis (2003)
e Alberto da Costa Silva (2004).
2
Estudos acadmicos sobre a imigrao rabe no Brasil apontam para a diversidade dos aspectos sociais
e culturais que envolveram os processos de construo identitria e de insero desses imigrantes na
sociedade local (Pinto 2010b; Karam 2007). Em linhas gerais, a chegada aqui de imigrantes de fala e
cultura rabe provenientes do Oriente Mdio iniciou-se nas ltimas dcadas do sculo XIX e incio
do sculo XX, e era composta majoritariamente por cristos. J a imigrao de rabes muulmanos
para o Brasil cresceu a partir da dcada de 1970, em decorrncia dos conflitos na regio de origem
(guerras envolvendo Israel e pases rabes, assim como a guerra civil libanesa). Em termos de pertencimento religioso, as comunidades rabes no Brasil apresentam uma configurao bastante plural,
sendo compostas por denominaes crists (catlicos romanos, maronitas, melquitas, gregos-ortodoxos) e muulmanas (sunitas, xiitas, alautas e druzos). Sunitas e xiitas so as maiores vertentes
do isl. Os processos de diferenciao doutrinal e ritual entre essas duas comunidades ocorreram ao
longo do tempo, ficando mais evidentes a partir dos sculos IX e X. Apesar de compartilharem, em
linhas gerais, os cinco pilares do isl (Testemunho de f, oraes, jejum, zakat (espcie de dzimo) e a
peregrinao a Meca), elas guardam algumas diferenas na forma de conceber a revelao. O sunismo
baseia suas doutrinas e rituais no Alcoro e nas tradies relativas vida do Profeta Muhammad
(Sunna), com a interpretao e aplicao das doutrinas religiosas sendo administradas por especialistas religiosos. J o xiismo baseia o seu sistema doutrinrio e ritual no texto cornico e na mensagem
esotrica dos Imams (descendentes de Maom pela linha de Ali e Hussein), sendo os detentores das
funes jurdicas e religiosas aqueles que tm, na hierarquia religiosa, o ttulo de ayatollah ou marja
(fonte de inspirao). Na tradio do xiismo duodecimano, os 12 imams teriam recebido diretamente
do Profeta conhecimentos esotricos e mundanos que os possibilitariam guiar os fiis, por isso, so
tidos como fontes de venerao e como modelos de moralidade e perfeio, funcionando como um
elo infalvel entre Deus e os homens. Neste sentido, a devoo aos imams parte da vida religiosa
dos xiitas e entendida como meio para se conquistar a salvao. Tais concepes contriburam para
o desenvolvimento de diferentes aspectos doutrinais e rituais em cada uma das vertentes, alm de
outras ramificaes internas. Sobre o assunto, ver Pinto 2010a.
3
Para uma anlise sobre os muulmanos e o Censo de 2010, ver Pinto 2013b.
4
Instituio criada em 1979 com o objetivo de fortalecer as associaes muulmanas e a divulgao do
isl no Brasil. Dados retirados da pgina oficial da instituio: http://www.fambras.org.br/pt/Oislam/
PopulacaoIslamica Acessado em 29/04/15.
5
Para as dinmicas que envolvem a converso de brasileiros ao isl, ver os textos da coletnea organizada por Slvia Montenegro e Fatiha Benlabbah (2013). Outro aspecto a ser ressaltado e que atravessa
vrios dos textos do referido livro o emprego das categorias converso e reverso para classificar
aqueles que adotaram o isl como religio em algum momento de sua trajetria pessoal. O emprego
do termo reverso est pautado em uma interpretao de que todos os seres humanos nascem muulmanos, mas alguns se desviam no caminho. Quando optam pelo isl como doutrina religiosa, eles
retornam religio original. Sobre o assunto, ver o captulo de Francirosy Campos Barbosa Ferreira
(2013). Neste artigo, emprego os termos convertido e nascido muulmano (para designar queles
pertencentes a famlias muulmanas e que foram socializados no isl ainda crianas) no intuito de
manter os termos empregados por meus interlocutores para classificarem a si prprios e aos outros
membros da comunidade, em diferentes momentos e contextos de pesquisa Rio de Janeiro (2005;
2011 a 2014) e Paran (2012 a 2013).
1

Chagas: Rituais fnebres no isl

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H um Trabalho de Concluso de Curso de graduao em Enfermagem, de Mariana de Arajo da


Costa Brasileiro (2009) que estuda os processos de morte e o morrer envolvendo pacientes muulmanos e seus familiares no Brasil. O trabalho aborda, em linhas gerais, os cuidados paliativos com
pacientes muulmanos e os procedimentos com o corpo, em caso de morte.
7
H um debate entre telogos muulmanos sobre a questo do aborto induzido e as condies para sua
realizao. Com base nos textos cannicos da religio, a ideia a de que a alma (ruh) s entraria no
feto aps 120 dias da concepo, ou seja, aos 4 meses de gestao. A partir de ento, o feto passaria a
ser concebido como uma vida. Com base nessa assertiva, em linhas gerais, diferentes concepes sobre quais seriam as condies para um aborto induzido foram elaboradas pelos especialistas religiosos
muulmanos. H interpretaes de juristas (fuqaha) que asseguram o direito da mulher abortar (a) em
casos de violncia sexual, (b) em casos em que a gestao apresente riscos de morte para a genitora e
(C) em casos de m formao do feto. Para tais casos, obrigatrio que o aborto ocorra antes dos 120
dias de gestao. Aborto induzido aps os 120 dias de gestao, quando a alma j habitaria o corpo,
considerado proibido pela maioria dos especialistas religiosos contemporneos. Assim, preciso
analisar tais questes a partir dos contextos em que so acionadas. A lei islmica (sharia) no deve ser
pensada como um cdigo fixo, mas a partir de sua adaptabilidade aos diferentes contextos histricos
e sociais (Pinto 2010a:93). Para uma discusso sobre o aborto em uma sociedade muulmana, ver
Grsoy (1996). Para uma leitura sobre como essa questo abordada em homepages de muulmanos
sem formao religiosa, no Brasil, ver http://www.amulhernoislam.com/2011/03/o-aborto-no-islam.
html Acessado em 15/11/14.
8
Existe uma ampla literatura sobre questes que envolvem a morte e seus rituais no isl produzida
tanto por especialistas religiosos quanto por leigos. Para cada tipo de morte e pessoa (crianas,
mortos em combate, peregrinos em Meca etc.) h prescries rituais especficas a respeito da preparao do corpo, das oraes a serem feitas, dentre outras. Neste texto, a abordagem ritual se refere
a muulmanos que, de acordo com a perspectiva dos meus interlocutores, morreram em situaes
ditas normais (doena, morte natural e outras) e no excepcionais (conflitos ou peregrinao).
Para um texto didtico direcionado ao pblico muulmano, ver Brahami (2005). O livro traz quadros
explicativos, com desenhos indicando o passo a passo do ritual. Para uma perspectiva xiita, ver Garca
(s/d). Sobre o assunto, tambm h muitos blogs e homepages em lngua portuguesa, tanto vinculados
instituies quanto a indivduos muulmanos.
9
Optei por no identificar o nome e a local do cemitrio em questo. O trabalho aqui apresentado
parte de um projeto de pesquisa mais amplo, financiado pela FAPERJ, na modalidade de bolsa de
ps-doutorado (2011-2014).
10
Essa questo tambm investida de disputas teolgicas ao longo da histria do isl. Tmulos de santos muulmanos ou de personagens ligados histria da religio so visitados em vrias sociedades
muulmanas, inclusive em contextos contemporneos, estando inseridos em circuitos de peregrinao local, nacional e transnacional. Logo, interpretaes e mecanismos de incluso e excluso de
elementos estticos funerrios, nesse caso, devem ser observados e problematizados em contexto.
6

Recebido em novembro de 2014.


Aprovado em abril de 2015.

Gisele Fonseca Chagas (giselechagas@id.uff.br)


Doutora em Antropologia pela Universidade Federal Fluminense e professora
do Departamento de Antropologia na mesma universidade.

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Resumo:
Rituais fnebres no isl: notas sobre as comunidades muulmanas no Brasil
Concepes e rituais associados morte ocupam uma importante dimenso nas diferentes construes da tradio islmica, criando no apenas sentido/orientao a
respeito do fim inevitvel da vida fsica, mas tambm canais para afirmao pblica
de crenas e pertencimentos religiosos para muulmanos em diferentes contextos histricos e culturais. Seguindo nesta direo, o artigo pretende abordar concepes e
prticas associadas morte no isl, tendo como foco os rituais de preparao e o destino final do corpo do morto. O universo etnogrfico em que esta pesquisa se baseia
compreende as comunidades muulmanas do Rio de Janeiro e Paran, em diferentes
momentos de trabalho de campo (2012 a 2014). Com isso, espera-se explorar como
objetos e espaos funerrios fazem o morto muulmano em contextos nos quais o isl
ocupa uma posio de minoria religiosa, como no Brasil.
Palavras-chave: isl, morte, objetos funerrios, muulmanos no Brasil.

Abstract:
Death rituals in Brazils Muslim communities
Religious conceptions and rituals surrounding death occupy an important dimension
in Islamic tradition. They are channels through which Muslims in different historical
and cultural contexts publicly affirm their religious belongings. This article explores
how Islamic rituals surrounding death are performanced by Muslims in Brazil, focusing
on the ways in which the bodies are prepared and buried in local Muslim cemetery.
The ethnographic data is based on fieldwork conducted in two Muslim communities
in Brazil, between 2012 and 2014. Thus, the article aims to analyze how objects and
funerary spaces make the Muslim dead in contexts in which Islam plays a minority
role in the religious field, as in Brazil.
Keywords: Islam, death, funerary objects, Muslims in Brazil.

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