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Direitos Humanos e Literatura

ANTONIO CNDIDO

I
O assunto que me foi confiado nesta srie aparentemente meio desligado dos problemas
reais: Direitos humanos e literatura. As maneiras de abord-lo so muitas, mas no posso
comear a falar sobre o tema especfico sem fazer algumas reflexes prvias a respeito dos
prprios direitos humanos.
impressionante como em nosso tempo somos contraditrios neste captulo. Comeo
observando que em comparao a eras passadas chegamos a um mximo de racionalidade
tcnica e de domnio sobre a natureza. Isto permite imaginar a possibilidade de resolver grande
nmero de problemas materiais do homem, quem sabe inclusive o da alimentao. No entanto,
a irracionalidade do comportamento tambm mxima, servida frequentemente pelos mesmos
meios que deveriam realizar os desgnios da racionalidade. Assim, com a energia atmica
podemos ao mesmo tempo gerar fora criadora e destruir a vida pela guerra: com o incrvel
progresso industrial aumentamos o conforto at alcanar nveis nunca sonhados, mas
exclumos dele as grandes massas que condenamos misria; em certos pases, como o
Brasil, quanto mais cresce a riqueza, mais aumenta a pssima distribuio dos bens. Portanto,
podemos dizer que os mesmos meios que permitem o progresso podem provocar a
degradao da maioria.
Ora, na Grcia antiga, por exemplo, teria sido impossvel pensar numa distribuio equitativa
dos bens materiais, porque a tcnica ainda no permitia superar as formas brutais de
explorao do homem, nem criar abundncia para todos. Mas em nosso tempo possvel
pensar nisso, e no entanto pensamos relativamente pouco. Essa insensibilidade nega uma das
linhas mais promissrias da histria do homem ocidental, aquela que se nutriu das idias
amadurecidas no correr dos sculos XVIII e XIX, gerando o liberalismo e tendo no socialismo a
sua manifestao mais coerente. Elas abriram perspectivas que pareciam levar soluo dos
problemas dramticos da vida em sociedade. E de fato, durante muito tempo acreditou-se que,
removidos uns tantos obstculos, como a ignorncia e os sistemas despticos de governo, as
conquistas do progresso seriam canalizadas no rumo imaginado pelos utopistas, porque a
instruo, o saber e a tcnica levariam necessariamente felicidade coletiva. No entanto,
mesmo onde estes obstculos foram removidos a barbrie continuou impvida entre os
homens.
Todos sabemos que a nossa poca profundamente brbara, embora se trate de uma
barbrie ligada ao mximo da civilizao. Penso que o movimento pelos direitos humanos se
entronca a, pois somos a primeira era da histria em que teoricamente possvel entrever
uma soluo para as grandes desarmonias que geram a injustia contra a qual lutam os
homens de boa vontade, busca, no mais do estado ideal sonhado pelos utopistas racionais
que nos antecederam, mas no mximo vivel de igualdade e justia, em correlao a cada
momento da histria.
Mas esta verificao desalentadora deve ser compensada por outra, mais otimista: ns
sabemos que hoje existem os meios materiais necessrios para nos aproximarmos desse
estgio melhor, e que muito do que era simples utopia se tornou possibilidade real. Se as
possibilidades existem, a luta ganha maior cabimento e se torna mais esperanosa, apesar de
tudo o que o nosso tempo apresenta de negativo. Quem acredita nos direitos humanos procura
transformar a possibilidade terica em realidade, empenhando-se em fazer coincidir uma com a
outra. Inversamente, um trao sinistro do nosso tempo saber que possvel a soluo de
tantos problemas e no entanto no se empenhar nela. Mas de qualquer modo, no meio da
situao atroz em que vivemos h perspectivas animadoras.

verdade que a barbrie continua at crescendo, mas no se v mais o elogio, como se todos
soubessem que ela algo a ser oculto e no proclamado. Sob este aspecto, os tribunais de
Nuremberg foram um sinal de novos, mostrando que j no admissvel a um general vitorioso
mandar fazer inscries dizendo que construiu uma pirmide com as cabeas dos inimigos
mortos, ou que mandou cobrir as muralhas de Nnive com as suas peles escorchadas. Fazemse coisas parecidas e at piores, mas elas no constituem motivo de celebrao. Para emitir
uma nota positiva no fundo do horror, acho que isso um sinal favorvel, pois se o mal
praticado, mas no proclamado, quer dizer que o homem no o acha mais to natural.
No mesmo sentido eu interpretaria certas mudanas no comportamento cotidiano e na
fraseologia das classes dominantes. Hoje no se afirma com a mesma tranquilidade do meu
tempo de menino que haver pobres a vontade de Deus, que eles no tm as mesmas
necessidades dos abastados, que os empregados domsticos no precisam descansar, que s
morre de fome quem for vadio e coisas assim. Existe em relao ao pobre uma nova atitude,
que vai do sentimento de culpa at o medo.
Nas caricaturas dos jornais e das revistas, o esfarrapado e o negro no so mais tema
predileto das piadas, porque a sociedade sentiu que eles podem ser um fator de rompimento
do estado de coisas, e o temor um dos caminhos para a compreenso.
Sintoma complementar eu vejo na mudana do discurso dos polticos e empresrios quando
aludem sua posio ideolgica ou aos problemas sociais. Todos eles, a comear pelo
Presidente da Repblica, fazem afirmaes que at pouco seriam consideradas subversivas e
hoje so parte do palavreado bem-pensante. Por exemplo, que no mais possvel tolerar as
grandes diferenas econmicas, sendo necessrio promover uma distribuio equitativa.
claro que ningum se empenha para que de fato isto acontea, mas tais atitudes e
pronunciamentos parecem mostrar que agora a imagem de injustia social constrange, e que a
insensibilidade em face da misria deve ser pelo menos disfarada, porque pode comprometer
a imagem dos dirigentes. Esta hipocrisia generalizada, tributo que a iniquidade paga justia,
um modo de mostrar que o sofrimento j no deixa do indiferente a mdia da opinio.
Do mesmo modo, os polticos e empresrios de hoje no se declaram conservadores, como
antes, quando a expresso classes conservadoras era um galardo. Todos so
invariavelmente de centro, e at de centro-esquerda, inclusive os francamente reacionrios.
E nem poderiam dizer outra coisa, num tempo em que a televiso mostra a cada instante em
imagens cujo intuito mero sensacionalismo, mas cujo efeito pode ser poderoso para
despertar as conscincias crianas nordestinas raquticas, populaes inteiras sem casa,
posseiros massacrados, desempregados morando na rua.
De um ngulo otimista, tudo isso poderia ser encarado como manifestao infusa da
conscincia cada vez mais generalizada de que a desigualdade insuportvel e pode ser
atenuada consideravelmente no estdio atual dos recursos tcnicos e de organizao. Nesse
sentido, talvez se possa falar de um progresso no sentimento do prximo, mesmo sem a
disposio correspondente de agir em consonncia. E a entra o problema dos que lutam para
que isso acontea, ou seja: entra o problema dos direitos humanos.

II

Por qu? Porque pensar em direitos humanos tem um pressuposto: reconhecer que aquilo que
consideramos indispensvel para ns tambm indispensvel para o prximo. Esta me parece
a essncia do problema, inclusive no plano estritamente individual, pois necessrio um
grande esforo de educao e auto-educao a fim de reconhecermos sinceramente este
postulado. Na verdade, a tendncia mais funda achar que os nossos direitos so mais
urgentes que os do prximo.

Nesse ponto, as pessoas so frequentemente vtimas de uma curiosa obnubilao. Elas


afirmam que o prximo tem direito, sem dvida, a certos bens fundamentais, como casa,
comida, instruo, sade coisas que ningum bem formado admite hoje em dia sejam
privilgio de minorias, como so no Brasil. Mas ser que pensam que o seu semelhante pobre
teria direito a ler Dostoievskl ou ouvir os quartetos de Beethoven? Apesar das boas intenes
no outro setor, talvez isto no lhes passe pela cabea. E no por mal, mas somente porque
quando arrolam os seus direitos no estendem todos eles ao semelhante. Ora, o esforo para
incluir o semelhante no mesmo elenco de bens que reivindicamos est na base da reflexo
sobre os direitos humanos.
A este respeito fundamental o ponto de vista de um grande socilogo francs, o dominicano
Padre Louis-Joseph Lebret, fundador do movimento Economia e Humanismo, com quem tive a
sorte de conviver e que atuou muito no Brasil entre os anos de 1940 e 1960. Penso na sua
distino entre bens compressveis e bens incompressveis, que est ligada a meu ver com
o problema dos direitos humanos, pois a maneira de conceber a estes depende daquilo que
classificamos como bens incompressveis, isto , os que no podem ser negados a ningum.
Certos bens so obviamente incompressveis, como o alimento, a casa, a roupa. Outros so
compressveis, como os cosmticos, os enfeites, as roupas extras. Mas a fronteira entre ambos
muitas vezes difcil de fixar, mesmo quando pensamos nos que so considerados
indispensveis. O primeiro litro de arroz de uma saca menos importante do que o ltimo, e
sabemos que com base em coisas como esta se elaborou em Economia Poltica a teoria da
utilidade marginal, segundo a qual o valor de uma coisa depende em grande parte da
necessidade relativa que temos dela. O fato que cada poca e cada cultura fixam os critrios
de incompressibilidade, que esto ligados diviso da sociedade em classes, pois inclusive a
educao pode ser instrumento para convencer as pessoas de que o que indispensvel para
uma camada social no o para outra. Na classe mdia brasileira, os da minha idade ainda
lembram o tempo em que se dizia que os empregados no tinham necessidade de sobremesa
nem de folga aos domingos, porque, no estando acostumados a isso, no sentiam falta...
Portanto, preciso ter critrios seguros para abordar o problema dos bens incompressveis,
seja do ponto de vista individual, seja do ponto de vista social. Do ponto de vista individual,
importante a conscincia de cada um a respeito, sendo indispensvel fazer sentir desde a
infncia que os pobres e desvalidos tm direito aos bens materiais (e que portanto no se trata
d exercer caridade), assim como as minorias tm direito igualdade de tratamento. Do ponto
de vista social preciso haver leis especficas garantindo este modo de ser.
Por isso, a luta pelos direitos humanos pressupe a considerao de tais problemas, e
chegando mais perto do tema eu lembraria que so bens incompressveis no apenas os que
asseguram a sobrevivncia fsica em nveis decentes, mas os que garantem a integridade
espiritual. So incompressveis certamente a alimentao, a moradia, o vesturio, a instruo,
a sade, a liberdade individual, o amparo da justia pblica, a resistncia opresso etc.; e
tambm o direito crena, opinio, ao lazer e, por que no, arte e literatura.
Mas a fruio da arte e da literatura estaria mesmo nesta categoria? Como noutros casos, a
resposta s pode ser dada se pudermos responder a uma questo prvia, isto , elas s
podero ser consideradas bens incompressveis segundo uma organizao justa da sociedade
se corresponderem a necessidades profundas do ser humano, a necessidade que no podem
deixar de ser satisfeitas sob pena de desorganizao pessoal ou pelo menos de frustrao
mutiladora. A nossa questo bsica, portanto, saber se a literatura uma necessidade deste
tipo. S ento estaremos em condies de concluir a respeito.

III

Chamarei de literatura, da maneira ais ampla possvel, todas as criaes de toque potico,
ficcional ou dramtico em todos os nveis de uma sociedade, em todos os tipos de cultura,
desde o que chamamos folclore, lenda, chiste, at as formas mais complexas e difceis da
produo escrita das grandes civilizaes.
Vista deste modo a literatura aparece claramente como manifestao universal de todos os
homens em todos os tempos. No h povo e no h homem que possam viver sem ela, isto
, sem a possibilidade de entrar em contato com alguma espcie de fabulao. Assim como
todos sonham todas as noites, ningum capaz de passar as vinte e quatro horas do dia sem
alguns momentos de entrega ao universo fabuloso. O sonho assegura durante o sono a
presena indispensvel desse universo, independentemente da nossa vontade. E durante a
viglia a criao ficcional ou potica, que a mola da literatura em todos os seus nveis e
modalidades, est presente em cada um de ns, analfabeto ou erudito como anedota, causo,
histria em quadrinho, noticirio policial, cano popular, moda de viola, samba carnavalesco.
Ela se manifesta desde o devaneio amoroso ou econmico no nibus at a ateno fixada na
novela de televiso ou na leitura corrida de um romance.
Ora, se ningum pode passar vinte e quatro horas sem mergulhar no universo da fico e da
poesia, a literatura concebida no sentido amplo a que me referi parece corresponder a uma
necessidade universal, que precisa ser satisfeita e cuja satisfao constitui um direito.
Alterando um conceito de Otto Ranke sobre o mito, podemos dizer que a literatura o sonho
acordado das civilizaes. Portanto, assim como no possvel haver equilbrio psquico sem o
sonho durante o sono, talvez no haja equilbrio social sem a literatura. Deste modo, ela fator
indispensvel de humanizao e, sendo assim, confirma o homem na sua humanidade,
inclusive porque atua em grande parte no subconsciente e no inconsciente. Neste sentido, ela
pode ter importncia equivalente das formas conscientes de inculcamento intencional, como
a educao familiar, grupal ou escolar. Cada sociedade cria as suas manifestaes ficcionais,
poticas e dramticas de acordo com os seus impulsos, as suas crenas, os seus sentidos, as
suas normas, a fim de fortalecer em cada um a presena e atuao deles.
Por isso que nas nossas sociedades a literatura tem sido um instrumento poderoso de
instruo e educao, entrando nos currculos, sendo proposta a cada um como equipamento
intelectual e afetivo. Os valores que a sociedade preconiza, ou os que considera prejudicial,
esto presentes nas diversas manifestaes da fico, da poesia e da ao dramtica. A
literatura confirma e nega, prope e denuncia, apoia e combate, fornecendo a possibilidade de
vivermos dialeticamente os problemas. Por isso indispensvel tanto a literatura sancionada
quanto a literatura proscrita; a que os poderes sugerem e a que nasce dos movimentos de
negao do estado de coisas predominantes.
A respeito destes dois lados da literatura, convm lembrar que ela no uma experincia
inofensiva, mas uma aventura que pode causar problemas psquicos e morais, como acontece
com a prpria vida, da qual imagem e transfigurao. Isto significa que ela tem papel
formador de personalidade, mas no segundo as convenes; seria antes segundo a fora
indiscriminada e poderosa da prpria realidade. Por isso, nas mos do leitor o livro pode ser
fator de perturbao e mesmo de risco. Da a ambivalncia da sociedade em face dele,
suscitando por vezes condenaes violentas quando ele veicula noes ou oferece sugestes
que a viso convencional gostaria de proscrever. No mbito da instruo escolar o livro chega
a gerar conflitos, porque o seu efeito transcende as normas estabelecidas.
Numa palestra feita h mais de quinze anos em reunio da Sociedade Brasileira para o
Progresso da Cincia sobre o papel da literatura na formao do homem, chamei a ateno
entre outras coisas para os aspectos paradoxais desse papel, na medida em que os
educadores ao mesmo tempo preconizam e temem o efeito dos textos literrios. De fato (dizia
eu), h conflito entre a idia convencional de uma literatura que eleva e edifica (segundo os
padres oficiais) e a sua poderosa fora indiscriminada de iniciao na vida, com uma variada
complexidade nem sempre desejada pelos educadores. Ela no corrompe nem edifica,
portanto; mas, trazendo livremente em si o que chamamos o bem e o que chamamos o mal,
humaniza em sentido profundo, porque faz viver.

A funo da literatura est ligada complexidade da sua natureza, que explica inclusive o
papel contraditrio mas humanizador (talvez humanizador porque contraditrio). Analizando-a,
podemos distinguir pelo menos trs faces: 1) ela uma construo de objetos autnomos
como estrutura e significado; 2) ela uma forma de expresso, isto , manifesta emoes e a
viso do mundo dos indivduos e dos grupos; 3) ela uma forma de conhecimento, inclusive
como incorporao difusa e inconsciente.
Em geral pensamos que a literatura atua sobre ns devido ao terceiro aspecto, isto , porque
transmite uma espcie de conhecimento, que resulta em aprendizado, com se ela fosse um
tipo de instruo. Mas no assim. O efeito das produes literrias devido atuao
simultnea dos trs aspectos, embora costumemos pensar menos no primeiro, que
corresponde maneira pela qual a mensagem construda; mas esta maneira o aspecto,
seno mais importante, com clareza crucial, porque o que decide se uma comunicao
literria ou no. Comecemos por ele.
Toda obra literria antes de mais nada uma espcie de objeto, de objeto construdo; e
grande o poder humanizador desta construo, enquanto construo.
De fato, quanto elaboram uma estrutura, o poeta ou o narrador nos propem um modelo de
coerncia, gerado pela fora da palavra organizada. Se fosse possvel abstrair o sentido e
pensar nas palavras como tijolos de uma construo, eu diria que esses tijolos representam um
modo de organizar a matria, e que enquanto organizao eles exercem papel ordenador
sobre a nossa mente. Quer percebamos claramente ou no, o carter de coisa organizada da
obra literria torna-se um fator que nos deixa mais capazes de ordenar a nossa prpria mente
e sentimentos; e em consequncia, mais capazes de organizar a viso que temos do mundo.
Por isso, um poema hermtico, de entendimento difcil, sem nenhuma aluso tangvel
realidade do esprito ou do mundo, pode funcionar neste sentido, pelo fato de ser um tipo de
ordem, sugerindo um modelo de superao do caos. A produo literria tira as palavras do
nada e as dispe como todo articulado. Este o primeiro nvel humanizador, ao contrrio do
que geralmente se pensa. A organizao da palavra comunica-se ao nosso esprito e o leva,
primeiro, a se organizar; em seguida, a organizar o mundo. Isto ocorre desde as formas mais
simples, como a quadrinha, o provrbio, a histria de bichos, que sintetizam a experincia e a
reduzem sugesto, norma, conselho ou simples espetculo mental.
Mais vale quem Deus ajuda do que quem cedo madruga. Este provrbio uma frase
solidamente construda, com dois membros de sete slabas cada um, estabelecendo um ritmo
que reala o conceito, tornando mais forte pelo efeito da rima toante: aj-U-D-A, madr-U-g-A.
a construo consistiu em descobrir a expresso lapidar e orden-la segundo meios tcnicos
que impressionam a percepo. A mensagem inseparvel do cdigo, mas o cdigo a
condio que assegura o seu efeito.
Mas as palavras organizadas so mais do que a presena de um cdigo: elas comunicam
sempre alguma coisa, que nos toca porque obedece a certa ordem. Quando recebemos o
impacto de uma obra literria, oral ou escrita, ele devido fuso inextricvel da mensagem
com a sua organizao. Quando digo que um texto me impressiona, quero dizer que ele
impressiona porque a sua possibilidade de impressionar foi determinada pela ordenao
recebida de quem o produziu. Em palavras usuais, o contedo s atua por causa da forma, e a
forma traz em si, virtualmente, uma capacidade de humanizar devido coerncia mental que
pressupe e que sugere. O caos originrio, isto , o material bruto a partir do qual o produtor
escolheu uma forma, se torna ordem; por isso o meu caos interior tambm se ordena e a
mensagem pode atuar. Toda obra literria pressupe esta superao do caos, determinada por
um arranjo especial das palavras e fazendo um proposta de sentido.
Pensamos agora num poema simples, como a lira de Gonzaga que comea com o verso Eu,
Marlia, no fui nenhum vaqueiro. Ele a escreveu no calabouo da Ilha das Cobras e se pe na
situao de quem est muito triste, separado da noiva. Ento comea a pensar nela e imagina
a vida que teriam tido se no houvesse ocorrido a catstrofe que o jogou na priso. De acordo

com a conveno pastoral do tempo, transfigura-se no pastor Dirceu e transfigura a noiva na


pastora Marlia, traduzindo o seu drama em termos da vida campestre. A certa altura diz:
Proponha-me dormir no teu regao
As quentes horas da comprida sesta;
Escrever teus louvores nos olmeiros,
Toucar-te de papoulas na floresta.
A extrema simplicidade desses versos remete a atos ou devaneios dos namorados de todos
os tempos: ficar com a cabea no colo da namorada, apanhar flores para fazer uma grinalda,
escrever as respectivas iniciais na casca das rvores. Mas na experincia de cada um de ns
esses sentimentos e evocaes so geralmente vagos, informulados, e no tm consistncia
que os torne exemplares. Exprimindo-os no enquadramento de um estilo literrio, usando
rigorosamente os versos de dez slabas, explorando certas sonoridades, combinando as
palavras com percia, o poeta transforma o informal ou o inexpresso em estrutura organizada,
que se pe acima do tempo e serve para cada um representar mentalmente as situaes
amorosas deste tipo. A alternncia regulada de slabas tnicas e slabas tonas, o poder
sugestivo da rima, a cadncia do ritmo criaram uma ordem definida que serve de padro para
todos e, deste modo a todos humaniza, isto , permite que os sentimentos passem do estado
de mera emoo para o da forma construda, que assegura a generalidade e a permanncia.
Note-se, por exemplo, o efeito do jogo de certos sons expressos pelas letras T e P no ltimo
verso, dando transcendncia a um gesto banal de namorado:
Toucar-Te PaPoulas na floresTa.
Ts no comeo e no fim, cercando os Ps do meio formando com eles uma sonoridade mgica
que contribui para elevar a experincia amorfa ao nvel da expresso organizada, figurando o
efeito por meio de imagens que marcam com eficincia a transfigurao do meio natural. A
forma permitiu que o contedo ganhasse maior significado e ambos juntos aumentaram a
nossa capacidade de ver e sentir.
Digamos que o contedo atuante graas forma constitui com ela um par indissolvel que
redunda em certa modalidade de conhecimento. Este pode ser uma aquisio consciente de
noes, emoes, sugestes, inculcamentos, mas na maior parte se processa nas camadas do
subconsciente e do inconsciente, incorporando-se em profundidade como enriquecimento difcil
de avaliar. As produes literrias, de todos os tipos e todos os nveis, satisfazem
necessidades bsicas do ser humano, sobretudo atravs dessa incorporao, que enriquece a
nossa percepo e a nossa viso do mundo. O que ilustrei por meio do provrbio e dos versos
de Gonzaga ocorre em todo o campo da literatura e explica por que ela uma necessidade
universal imperiosa, e por que fru-la um direito das pessoas de qualquer sociedade, desde o
ndio que canta as suas proezas de caa ou evoca danando a lua cheia, at o mais requintado
erudito que procura captar com sbias redes os sentidos flutuantes de um poema hermtico.
Em todos esses casos ocorre humanizao e enriquecimento, da personalidade e do grupo,
por meio de conhecimento oriundo da expresso submetida a uma ordem redentora da
confuso.
Entendo aqui por humanizao (j que tenha falado tanto nela) o processo que confirma no
homem aqueles traos que reputamos essenciais, como o exerccio da reflexo, a aquisio do
saber, a boa disposio para com o prximo, o afinamento das emoes, a capacidade de
penetrar nos problemas da vida, o senso da beleza, a percepo da complexidade do mundo e
dos seres, o cultivo do humor. A literatura desenvolve em ns a quota de humanidade na
medida em que nos torna mais compreensivos e abertos para a natureza, a sociedade, o
semelhante.

Isto posto, devemos lembrar que alm do conhecimento por assim dizer latente, que provm da
organizao das emoes e da viso do mundo, h na literatura nveis de conhecimento
internacional, isto , planejados pelo autor e conscientemente assimilados pelo receptor. Estes
nveis so o que chamam imediatamente a ateno e neles que o autor injeta as suas
intenes de propaganda, ideologia, crena, revolta, adeso etc. Um poema abolicionista de
Castro Alves atua pela eficincia da sua organizao formal, pela qualidade do sentimento que
exprime, mas tambm pela natureza da sua posio poltica e humanitria. Nestes casos a
literatura satisfaz, em outro nvel, a necessidade de conhecer os sentimentos e a sociedade,
ajudando-nos a tomar posio em face deles. a que se situa a literatura social, na qual
pensamos quase exclusivamente quando se trata de uma realidade to poltica e humanitria
quanto a dos direitos humanos, que partem de uma anlise do universo social e procuram
retificar as suas iniquidades.
Falemos portanto alguma coisa a respeito das produes literrias nas quais o autor deseja
expressamente assumir posio em face dos problemas. Disso resulta uma literatura
empenhada, em parte de posies ticas, polticas, religiosas ou simplesmente humansticas.
So casos em que o autor tem convico e deseja exprimi-las; ou parte de certa viso da
realidade e a manifesta com totalidade crtica. Da pode surgir um perigo: afirmar que a
literatura s alcana a verdadeira funo quando deste tipo. Para a Igreja Catlica, durante
muito tempo, a boa literatura era a que mostrava a verdade de sua doutrina, premiando a
virtude, castigando o pecado. Para o regime sovitico, a literatura autntica era a que descrevia
as lutas do povo, cantava a construo do socialismo ou celebrava a classe operria. So
posies falhas e prejudiciais verdadeira produo literria, porque tm como pressuposto
que ela se justifica por meio de finalidades alheias ao plano esttico, que o decisivo. De fato,
sabemos que em literatura uma mensagem tica, poltica, religiosa ou mais geralmente social,
s tem eficincia quando for reduzida estrutura literria, forma ordenadora. Tais mensagens
so vlidas como quaisquer outras, e no podem ser proscritas; mas a sua validade depende
da forma que lhes d existncia como um certo tipo de objeto.

Feita essa ressalva, vou me demorar na modalidade de literatura que visa a descrever e
eventualmente a tomar posio em face das iniquidades sociais, as mesmas que alimentam o
combate pelos direitos humanos.
Falei h pouco em Castro Alves, exemplo brasileiro que geralmente lembramos nesses casos.
A sua obra foi em parte um libelo contra a escravido, pois ele assumiu posio de luta e
contribuiu para a causa que procurava servir. O seu efeito foi devido ao talento do poeta, que
fez obra autntica porque foi capaz de elaborar em termos esteticamente vlidos os pontos de
vista humanitrios e polticos. Animado pelos mesmos sentimentos e dotado de temperamento
igualmente generoso foi Bernardo Guimares, que escreveu o romance A Escrava Isaura
tambm como libelo. No entanto, visto que s a inteno e o assunto no bastam, esta uma
obra de m qualidade e no satisfaz os requisitos que asseguram a eficincia real do texto. A
paixo abolicionista estava presente na obra de ambos os autores, mas um deles foi capaz de
criar a organizao literria adequada e o outro no. A eficcia humana funo da eficcia
esttica e portanto o que na literatura age como fora humanizadora a prpria literatura, ou
seja, a capacidade de criar formas pertinentes.
Isso no quer dizer a s serve a obra perfeita. A obra de menor qualidade tambm atua, e em
geral um movimento literrio constitudo por textos de qualidade alta e textos de qualidade
modesta, formando no conjunto uma massa de significao que influi em nosso conhecimento
e nos nossos sentimentos.

Para exemplificar, vejamos o caso do romance humanitrio e social do comeo do sculo XIX,
por vrios aspectos uma resposta da literatura ao impacto da industrializao que, como se
sabe, promoveu a centralizao urbana em escala nunca vista, criando novas e mais terrveis
formas de misria inclusive a da misria posta diretamente ao lado do bem-estar, com o
pobre vendo a cada instante os produtos que no poderia obter. Pela primeira vez a misria se
tornou um espetculo inevitvel e todos tiveram de presenciar a sua terrvel realidade nas
imensas concentraes urbanas, para onde eram conduzidas ou enxotadas as massas de
camponeses destinados ao trabalho industrial, inclusive como exrcito faminto de reserva.
Saindo das regies afastadas e dos interstcios da sociedade, a misria se instalou nos palcos
da civilizao e foi se tornando cada vez mais odiosa, medida que se percebia que ela era o
quinho injustamente imposto aos verdadeiros produtores da riqueza, os operrios, aos quais
foi preciso um sculo de lutas para verem reconhecidos os direitos mais elementares. No
preciso recapitular o que todos sabem, mas apenas lembrar que naquele tempo a condio de
vida sofreu uma deteriorao terrvel, que logo alarmou as conscincias mais sensveis e os
observadores lcidos, gerando no apenas livros como e de Engels sobre a condio da classe
trabalhadora na Inglaterra, mas uma srie de romances que descrevem a nova situao do
pobre.
Assim, o pobre entra de fato e de vez na literatura como tema importante, tratado com
dignidade, mas no como delinquente, personagem cmico ou pitoresco. Enquanto de um lado
o operrio comeava a se organizar para a grande luta secular na defesa dos seus direitos ao
mnimo necessrio, de outro lado os escritores comeavam a perceber a realidade desses
direitos, iniciando pela narrativa da sua vida, suas quedas, seus triunfos, sua realidade
desconhecida pelas classes bem aquinhoadas. Este fenmeno em grande parte ligado ao
Romantismo, que, se teve aspectos francamente tradicionalistas e conservadores, teve
tambm outros messinicos e humanitrios de grande generosidade, bastando lembrar que o
socialismo, que se configurou naquele momento, sob muitos aspectos um movimento de
influncia romntica.
Ali pelos anos de 1820-1830 ns vemos o aparecimento de um romance social, por vezes de
corte humanitrio e mesmo certos toques messinicos, focalizando o pobre como tema literrio
importante. Foi o caso de Eugne Sue, escritor de Segunda ordem mas extremamente
significativo de um momento histrico. Nos seus livros ele penetrou no universo da misria,
mostrou a convivncia do crime e da virtude, misturando os delinquentes e os trabalhadores
honestos, descrevendo a persistncia da pureza no meio do vcio, numa viso complexa e
mesmo convulsa da sociedade.