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AS IDIAS

DE LVI-STRAUSS

Edmund Leach

Claude Lvi-Strauss , reconhecidamente,

um dos mais

importantes e discutidos antroplogos sociais da atualidade.


No entanto, suas teorias, pela "audaciosa originalidade" bem
como pela "desconcertante

complexidade"

de que se reves-

tem,. no so de fcil entendimento.


Da a utilidade deste
AS IDIAS DE LVI-STRAUSS para o pblico universitrio, particularmente para os estudantes de Cincias Sociais.

Escrito

por um professor de Antropologia Social da Universidade de


Cambridge - O qual, discordando embora de Loi-Strauss
em muitos pontos, timbra sempre em oferecer uma descrio
idnea e abrangente das suas opinies e mtodos -, o presente
volume tem, a recomend-lo, a clareza didtica de sua exposio, que alcana tornar compreensvel

ao leitor as bases

tericas do estruturalismo em geral e do pensamento de Lci-Strauss, em particular.

Edmund Leach
EDITORA

CULTRIX

mestres da modernidadejcultrix

Ttulo do original:
LVI-STRAUSS
Publicado na srie Fontana Modern Masters,
dirigida por Frank Kermode
Copyright

Edmund Leach, 1970

NDICE
2." edio

primeira
edio
deste livro
Editora
da Universidade

foi co-editada
COIll
de So
Paulo

li

1.

fi)

O Homem

23

37

4.

O Animal Humano e Seus Smbolos


A Estrutura do Mito

53

6.

Palavras e Coisas
As Estruturas Elementares do Parentesco

89

~
(])
7.
'--../

"Mquinas Para a Supresso do Tempo"

Notas
Referncias

MCMLXXVIl
Direitos de traduo para a lngua portuguesa
adquiridos com exclusividade pela
EDITORA CUL TRIX LTDA.
Rua Conselheiro Furtado, 648, fone 278-4811, S. Paulo,
que se reserva a propriedade literria desta traduo
Impresso no Brasil
Printed in Brasil

Ostras, Salmo Defumado e Queijo Stilton

79
105
113

Leituras Adicionais

115
118

Agradecimentos

119

1.

Claude

Lvi-Strauss,

O HOMEM

Professor

de Antropologia Social no
unnime, o mais notvel
expoente dessa particular atividade acadmica que pode ser
encontrada em qualquer parte, fora do mundo de fala inglesa;
mas os especialistas que a si prprios se intitulam antroplogos
sociais so de duas espcies.
O prottipo da primeira espcie
foi Sir James Frazer (1854-1941),
autor de The Golden Bough
(O Ramo Dourado).
Era um homem de monumental erudio
que no tinha um conhecimento direto da vida dos povos primitivos a cujo respeito escreveu.
Frazer esperava descobrir
verdades fundamentais sobre a natureza da psicologia humana
comparando os detalhes da cultura humana num mundo observado em vasta escala.
O prottipo
da segunda espcie foi
Bronislaw Malinowski
(1884-1942),
nascido na Polnia mas
naturalizado ingls, o qual passou a maior parte de sua vida
acadmica analisando os resul tados das pesquisas que pessoalmente realizara, num perodo de quatro anos, numa nica e
minscula aldeia da longnqua Melansia.
O seu propsito era
mostrar como essa extica comunidade "funcionava"
como um
sistema social e como os seus membros individuais viviam suas
vidas, do bero sepultura.
Malinowski estava mais interessado
nas diferenas entre culturas humanas do que em sua semelhana global.

Collge de France, , por opinio

A maior parte dos que atualmente se intitulam antroplogos sociais, tanto na Gr-Bretanha
como nos Estados Unidos,
afirmam ser "funcionalistas";
de um modo geral, so antroplogos no estilo e tradio de Malinowski.
Em contraste, Claude
Lvi-Strauss um antroplogo social na tradio de Frazer mas no ao seu estilo.
A sua preocupao bsica consiste em

estabelecer fatos que sejam verdadeiros a respeito de "a mente


humana", mais do que apurar a organizao de qualquer sociedade ou classe de sociedades. A-diferena fundamental.
No seu tempo, Malinowski gozou de trs espcies de celebridade.
O seu renome junto do grande pblico era o de um
profeta do amor livre. Embora inspidas pelos padres modernos, as suas descries das excentricidades sexuais dos nativos
das Trobriandes
foram classificadas como algo que tocava as
raias da pornografia.
O entusiasmo quase apaixonado dos colegas de profisso assentava em outras bases: primeiro, a novidade
dos seus mtodos de pesquisa de campo, que hoje so universalmente imitados; e, segundo, os dogmas da sua marca especial
de "funcionalismo",
um estilo mecanstico e supersimplificado de
teorizao sociolgica hoje encarado, de um modo geral, com
um certo desdm.
O currculo de Lvi-Strauss
tem sido muito diferente.
Desde o incio, foi sempre um verdadeiro intelectual-erudito,
o
scholar tpico.
Pondo de parte algumas fotografias cativantes
de mulheres nuas da regio amaznica, enfiadas no final de
Tristes Tropiques (Tristes Trpicos) (1955), absteve-se de recorrer a truques popularizantes do gnero que levou Malinowski a intitular uma de suas monografias das Trobriandes como
The Sexual Liie 01 Sauages (A Vida Sexual dos Selvagens).
Pelos padres de Malinowski, a pesquisa de campo de Lvi-Strauss de uma qualidade apenas moderada.
A caracterstica
mais destacada de seus escritos, em francs ou em ingls,
que so difceis de entender; as suas teorias sociolgicas combinam uma desconcertante complexidade com uma esmagadora
erudio.
Alguns leitores at suspeitam de que esto sendo
vtimas de um truque de malabarismo ou, por outras palavras,
que esto sendo vigarizados.
Ainda hoje, apesar do seu imenso
prestgio, os crticos entre seus colegas profissionais superam
em grande nmero os discpulos. Entretanto, a sua importncia
acadmica indiscutvel.
Lvi-Strauss admirado no tanto
pela novidade de suas idias como pela audaciosa originalidade
com que procura aplic-Ias. Sugeriu novas maneiras de observar
fatos conhecidos; o mtodo que interessante, mais do que
as conseqncias prticas do uso que lhe tem sido dado.
O mtodo, como tal, tanto lingstico quanto antropolgico e despertou excitao entre muitos e diferentes setores
10

intelectuais,
estudiosos da literatura,
da poltica, da filosofia
antiga, da teologia e da arte. A .finalidade deste livro for~ecer
algumas indicaes sobre os motivos que c?ncorreram para ISSO.
Mas, primeiro, devo declarar um preconceito pessoal.
Eu fui um discpulo de Malinowski e ainda sou, no fundo,
um "funcionalista",
conquanto reconhea as limitaes da teoria
peculiar a Malinowski.
Embora tenha empregado, ocasionalmente os mtodos "estruturalistas"
de Lvi-Strauss para esclarecer caracteristicas particulares de determinados sistemas culturais a diferena entre a minha posio geral e a de Lvi-Strauss
muito profunda.
Essa diferena de ponto de vista certam~nte
se manifestar ao longo das pginas que se seguem. A minha
principal tarefa proceder a uma descrio do~ mtodos e ,opinies de Lvi-Strauss, e no oferecer ao leitor comentanos
pessoais; mas no posso fingir que sou um observador neutro
e desinteressado.
O meu interesse pelas idias de Lvi-Strauss e no pela
sua biografia mas, como a sua bibliografia, a partir de 1936,
j inclui dez livros e mais de 100 artigos substanciais, no h
dvida de que tenho uma formidvel tarefa pela frente. Ningum
poder analisar essa avalancha sem introduzir algumas distor~es
e eu vou tornar as coisas ainda piores ignorando a cronologia.
Comearei pelo meio e dai trabalharei ora para trs, or.a. para
diante. Existe uma justificao pessoal para essa excentricidade
que precisa ser explicada.
Podemos considerar os escritos de Lvi-Strauss como uma
estrela de trs pontas irradiando em torno do livro autobiogr~fico, etnogrfico e itinerante Tristes Tropiques (195?). As tres
pontas da estrela seriam ento rotuladas: (1), teoria de parentesco, (2) lgica do mito e (3) teoria de classificao primiti~a.
Em minha opinio tendenciosa, a primeira destas, que tambem
a mais antiga, a de menor importncia.
Isto um juzo. de
valor de que o nosso autor no compartilha.
Em seus escritos
ulteriores, Lvi-Strauss reporta-se freqentemente
aLes
Structures lmentaires de Ia parent (As Estruturas Elementare~ .do
Paren tesco) (1949) como se esse livro fosse um marco decisivo
na histria da antropologia social e, recentemente, ele publicou
uma edio substancialmente
revista (1967), a qual inclui um

II

vigoroso e polmico contra-ataque


endereado s opiruoes daqueles admiradores ingleses que, como eu, se atreveram a sugerir
que partes da sua teoria no se ajustam aos fatos.
Obviamente, um livro deste gnero no pode fornecer-me
uma base a partir da qual se desenvolva um comentrio compreensivo sobre a atitude geral de Lvi-Strauss,
Assim, deix-lo-ei para o fim. Entrementes, necessitamos de uma orientao
cronolgica.
O Quadro A fornece datas para uma srie de
eventos significativos.
QUADRO
Ano
1908
1914-18
1927-32

1932-34
1934

1934-37

1934?

1936
1938-39

12

A.

Cronologia

da Vida de Claude

1939:40
1941

1945

Lui-Strauss a

Acontecimento
Nasce na Blgica (Bruxelas) .
Vive com seus pais (o pai era um artista) nos arredores de
Versalhes.
Estudante na Universidade de Paris, onde se forma em Direito e faz concurso para professor de Filosofia. Suas leituras
incluam as obras dos "mestres da Escola Francesa de Sociologia" presumivelmente, Saint Simon, Comte, Durkheim
e Mauss. b
Trabalha como professor num lyce.
Graas ao patrocnio de Celestin Bougl, c Diretor da cole
Normale Superieure, -lhe oferecido um cargo de Professor
de Sociologia na Universidade de So Paulo, Brasil.
Professor de Sociologia da Universidade de So Paulo. d Durante esse perodo, parece ter voltado Frana em numerosas
ocasies.
Realizou tambm vrias visitas breves ao interior
do Brasil, para se dedicar a investigaes etnogrficas.
No
final do perodo, totalizara uns cinco meses de experincias
de campo.
L em ingls Primitive Society (1920), de Lowie ; foi o seu
primeiro contato com uma obra antropolgica, escrita por
um especialista na matria. A traduo francesa do livro de
Lowie, por E. Metraux, s seria publicada em 1935.
Primeira publicao antropolgica: um artigo de 45 pginas
sobre a organizao social dos ndios Bororos.
Tendo se demitido do servio da Universidade de So Paulo,
obteve apoio financeiro do Governo francs para uma expedio mais extensa ao Brasil Central.
Os detalhes dessa
expedio so difceis de determinar.
Inicialmente, Lvi-Strauss teve dois companheiros cientficos empenhados em
outras espcies de pesquisa. O grupo deixou sua base em
Cuiab, em junho de 1938, e atingiu a confluncia dos rios
Madeira e Machado no fim desse ano.
Segundo parece,

1946-47
1948
1949
1950
1950
1952
1953-60
1955

1958
1959
1960
1962
1964
1967
1967
1968

estiveram em movimento o tempo quase todo. Tudo o que


Lvi-Strauss escreveu sobre os ndios Nhambiquaras, do norte
do Mato Grosso, e Tupi-Kauahib, do Alto-Machado, parece
ter sido baseado nessa experincia.
Na Frana, em servio militar.
(Primavera) Viaja para Nova Iorque, via Martinica e Porto
Rico, para assumir o cargo na New School 01 Social Research, cargo esse que lhe foi arranjado por Robert Lowie,
E. Metraux e Max Ascoli.
Colabora com o artigo "L'analyse structurale en linguistique
et en anthropologie" para Word: [ournal 01 the Linguistic
Circle 01 New York (revista fundada por Rornan Jakobson e
seus associados).
Adido Cultural da Frana nos Estados Unidos.
Publicao de La Vie [amiliale et sociale des lndiens Nhambiquara (Paris: Socit des Amricanistes).
Publicao de Les Structures lmentaires de ia parent (1.a
edio, Paris: Presses U niversitaires de France).
Diretor de Estudos na cole Pratique des H autes tudes,
Universidade de Paris (Laboratrio de Antropologia Social).
Breve excurso para trabalho de campo em Chittagong, Paquisto Oriental.
Publicao de Race and History (Paris: UNESCO).
Secretrio-Geral do Conselho Internacional de Cincias Sociais.
Publicao de "The Structural Study of Myth", Journal 01
American Folklore (Vol. 68, n.? 270, pgs. 428-44), e Tristes
T ropiques (Paris: Plon) .
Publicao de Anthropologie Structurale (Paris: Plon).
Nomeado para a ctedra de Antropologia Social no Collge
de France.
Publicao de "La Geste d'Asdiwal" (Annuaire de l'E.P.H.E.,
5.a seo, Cincias Religiosas, 1958-59: Paris).
Publicao de Le Totmisme aujourd'hui e La Pense sauvage.
Publicao de Mythologiques, Vol. I: Le Cru et le cuit.
Publicao de Mythologiques, Vol. 11: Du Miei aux cendres.
Publicao de Mythologiques, Vol. lU: L'Origine des manires de table.
Distinguido com a Medalha de Ouro do Centre National de
Ia Recherche Scientiiique,
"a mais alta distino cientfica
francesa".

As fontes so vrias; at 1941, a maioria das informaes provm


de Tristes T'ropiques.
O autor agradece ao Professor Lvi-Strauss
algumas correes feitas no texto, tal como foi originalmente redigido.
Lvi-Strauss tambm recorda que, desde muito cedo, se interessara
intensamente pela geologia e que, no final da adolescncia, desen-

13

T
c

volveu um acentuado interesse, primeiro, pela Psicanlise e, depois,


pelo Marxismo.
Bougl estivera anteriormente associado a Emile Durkheim e L' Anne
Sociologique.
Por profisso acadmica, ele era um filsofo mas a
sua reputao assenta num tratado sobre o Sistema Indiano de Castas
cuja primeira verso foi publicada em 1900. Bougl nunca visitou
a ndia.
A Universidade tinha sido fundada por iniciativa francesa e a misso
diplomtica da Frana ainda estava preocupada com o recrutamento
de pessoal docente. Lvi-Strauss afirma que causou alguma consternao entre seus colegas franceses em virtude da sua atitude hertica em relao aos ensinamentos funcionalistas de Durkheim e de
seu in~eresse pelos trabalhos dos etnlogos americanos Boas, Kroeber
e Lowie,

Um outro fato biogrfico que se reflete em numerosos escritos de Lvi-Strauss, notadamente na Introduo (."Ouverture")
e nos ttulos intricadamente
arranjados dos captulos de Mythologiques, ele ser um msico talentoso.
A Nota b do Quadro A merece maior desenvolvimento.
Em
Tristes Tropiques (1955), Lvi-Strauss descreve a Geologia, a
Psicanlise e o Marxismo como suas "trs amantes", deixando
muito claro que a Geologia foi o seu primeiro amor.
Reverterei Geologia dentro de instantes mas, primeiro,
analisemos sucintamente o seu Marxismo. O prprio Lvi-Strauss
observou que:
"O Marxismo parecia-me evoluir no mesmo sentido da geologia
e da psicanlise ... Todos os trs mostravam que o entendimento
consiste na reduo de um tipo de realidade a um outro; que a
verdadeira realidade nunca a mais bvia das realidades ...
em todos esses casos, o problema o mesmo: a relao ... entre
a razo e a percepo sensorial. .. " (W. W.: 61) .

Na prtica, a importncia da ideologia marxista para uma


compreenso de Lvi-Strauss difcil de determinar.
O uso da
dialtica por parte de Lvi-Strauss, com a seqncia formal de
tese-anttese-sntese,
mais hegeliano do que marxista e a sua
atitude para com a histria parece ser inteiramente contrria ao
dogma marxista. Mas o quadro fica bastante confuso em virtude
da interao dialtica entre o Existencialismo
de Sartre e o
Estruturalismo
de Lvi-Strauss.
Lvi-Strauss encontrou-se pela primeira vez com Sartre em
pessoa em Nova lorque, corria o ano de 1946, mas ambos'

14

tinham relaes comuns anteriores.


Assim, Simone de Beauvoir
e MerIeau Ponty foram ambos estudantes normalistas com Lvi-Strauss no Lyce J anson de Sailly (P. c. ). Artigos de Lvi-Strauss foram publicados amide na revista de Sartre Les T emps
Modernes mas, ao que parece, as relaes pessoais entre os dois
homens, por volta de 1955, estavam nitidamente
tensas.
Em
Tristes Tropiques, Lvi-Strauss comenta sobre o Existencialisrno
que:
Promover as preocupaes particulares categoria de problemas
filosficos perigoso e pode redundar numa espcie de filosofia
de vendeuse (W. W.: 62).

E todo O Captulo 9 de La Pense Sauvage dedicado a um


ataque polmico contra a Critique de ta raison dialectique, de
Sartre, Lvi-Strauss manifesta um especial desdm pela opinio
( aparente) de Sartre de que os membros de sociedades exticas
devem, necessariamente,
ser incapazes de anlise intelectual e
dos poderes de demonstrao racional. Contudo, teve de admitir que:
Sinto-me muito prximo de Sartre sempre que este se aplica, com
incomparvel engenhosidade, a captar, em seu movimento dialtico, uma experincia social passada ou presente, dentro da
nossa prpria cultura (S. M.: 250).

Mas, no fim de contas, Sartre um marxista; e, de tempos


em tempos, Lvi-Strauss tambm o ... ou assim se diz! Ambos
os autores salpicam suas pginas livremente de terminologia
marxista e denunciam o mau uso dado por outros autores ao
jargo sagrado. Sobre este assunto, limitar-me-ei aqui a chamar
a ateno do leitor para um comentrio de Jean Pouillon (1965)
que recorda fortemente a descrio de Lewis CarroIl da batalha
que no houve entre Tweedledum e Tweedledee.
No estou tentando sugerir que a posio atual de Lvi-Strauss seja, em absoluto, afim da dos Existencialistas;
pelo
contrrio, ela muito remota, em numerosos aspectos.
Mas o
Existencialismo e o Estruturalismo
tm razes marxistas comuns
e a distino entre os dois no to ntida quanto alguns crticos de esprito metdico gostariam que acreditssemos.
Apesar
do violento ataque a Sartre, La Pense sauvage dedicado
memria de Maurice Merleau-Ponty, o filsofo fenomenologista

15

cuja posio era muito mais prxima


do Estruturalismo.

do Existencialismo

Diga-se .de passagem que todo o corpus dos escritos de


Lvi-Strauss est repleto de referncias oblquas e jogos de
palavras desse gnero, que recordam a frmula simbolista de
VerIaine, pas de couleur, rien que Ia nuance (nada de cor, apenas a nuana).
Davy (1965: 54) observou que os poetas simbolistas "insistiam em que a funo da linguagem potica e,
particularmente,
das imagens, no era ilustrar idias mas consubstanciar uma experincia indefinvel de qualquer outro modo".
Os leitores que acham persistentemente
esquivo o significado preciso da prosa de Lvi-Strauss devem levar em conta
essa parte da sua formao literria.

do que

A briga com Sartre sobre "histria"


muito semelhante
que travou com Ricoeur sobre "hermenutica"
(Ricoeur:
1963).
Promana de uma diferente avaliao da "flecha do
tempo'.
Para os fenomenologistas
e os existencialistas,
a histria fornece o mito que justifica o presente mas o presente
tambm uma culminao necessria do ponto a que a histria
nos levou. A posio estruturalista
muito menos egocntrica:
a histria oferece-nos uma imagem de sociedades passadas que
foram transformaes estruturais daquelas que conhecemos, nem
melhores nem piores.
Ns, situados no vastajoso ponto de
observao do presente, no nos encontramos, entretanto, numa
posio privilegiada de superioridade.
Mas a atitude de Lvi-Strauss para com .a histria algo esquiva e eu s posso aconselhar o leitor persistente a consultar a densa argumentao das
pgs. 256-264 de The Savage Mind (1966).
Duas caractersticas da posio de Lvi-Strauss me parecem
cruciais.
Primeiramente,
ele sustenta que o estudo diacrnico
da histria e o estudo transcultural mas sincrnico da antropologia so dois mtodos alternativos de fazer a mesma coisa:

Mas, quanto questo do ponto de vista estruturalista da


histria, um outro ponto merece tambm ser assinalado.
Embora Lvi-Strauss reafirme constantemente
a sua opinio de que
as estruturas do pensamento primitivo esto presentes em nossa
mente moderna, tanto quanto esto na mente dos que pertencem
a "sociedades sem histria", ele foi muito prudente em sua
tentativa de demonstrao dessa equivalncia.
Em La Pense
sauoage, como veremos (Captulo 5), ele considera, ocasionalmente, a aplicao de argumentos estruturalistas
s caractersticas da cultura da Europa Ocidental contempornea
mas, na
maioria das vezes, traa uma linha ntida (embora arbitrria)
entre as sociedades primitivas, que so o alimento favorito dos
antroplogos por serem intemporais e estticas, e as sociedades
avanadas, que se furtam anlise antropolgica porque esto
"na histria".
Lvi-Strauss recusou-se sistematicamente
a aplicar tcnicas estruturalistas
anlise de seqncias diacrnicas.
Os acontecimentos no passado histrico s sobrevivem em nossa
conscincia como mito e uma caracterstica intrnseca do mito
(e tambm da anlise estrutural de Lvi-Strauss ) a irrelevncia da seqncia cronolgica dos acontecimentos.'

O antroplogo respeita a histria mas no lhe confere um valor


especial. Concebe-a como um estudo complementar do seu prprio
trabalho; um deles revela todo o mbi to das sociedades humanas
no tempo, o outro no espao. E a diferena ainda menor do
que poderia parecer, visto que o historiador se esfora por reconstruir o quadro de sociedades desaparecidas como eram nos
pontos que, para elas, correspondiam ao presente, enquanto que
o etngrafo faz o possvel por reconstituir os estgios histricos
que, temporalmente, precederam suas formas existentes (S. M.:
256).

Em segundo lugar, Lvi-Strauss insiste em que, quando a


histria assume a forma de uma recompilao de eventos passados, ela faz parte do presente do pensador, no do seu passado.
Para o ser humano pensante, toda a experincia recordada
contempornea;
tal como no mito, todos os eventos fazem parte
de uma nica totalidade sincrnica.
Aqui, o modelo subjacente
Proust e o penltimo captulo de La Pense Sauvage (1962),
que se intitula "Les Temps Retrouv"
(O Tempo Reencontrado) tem a inteno clara de ecoar A Ia Reeherehe du T emps
Perdu.

neste contexto que os comentrios de Lv-Strauss


geologia se tornam particularmente
reveladores.

sobre

Os pressupostos
dos antroplogos
do sculo XIX eram
proto-histricos
evolucionistas ou difusionistas, segundo os
casos.
Mas o sentido de tempo de Lvi-Strauss geolgico.
Embora parea, como Tyler e Frazer, estar interessado nos costumes de povos primitivos
contemporneos
somente porque
pensa que eles so, em certo sentido, primevos, Lvi-Strauss no
argumenta, como Frazer teria feito, que o que primevo

16

17

inferior.
Numa paisagem, rochas de imensa antiguidade podem
ser encontradas a par de sedimentos de uma origem relativamente recente mas. nem por isso argumentamos que umas so
inferiores s outras.
O mesmo ocorre com as coisas vivas (e,
por implicao, com as sociedades humanas):
Por vezes... de um lado e do outro de uma fenda oculta, encontramos duas plantas verdes de diferentes espcies. Cada uma
delas escolheu o solo que lhe convm; e apercebemo-nos de que,
dentro da rocha, esto duas amonitas, uma das quais tem involues menos complexas que a outra.
Compreendemos, num
relance, que isso significa uma diferena de muitos milhares de
anos; o tempo e o espao misturam-se, de sbito; a diversidade
viva desse momento justape uma idade outra e perpetua-as
(W.W.: 60).

Note-se que, realmente, no so as plantas verdes que


despertam o interesse de Lvi-Strauss: elas apenas desencadeiam
a sua curiosidade.
A sua preocupao mais profunda pelo que
est debaixo algo mais abstrato, a relao entre duas amonitas, resduos de espcies vivas que deixaram de existir h
milhes de anos. E, no entanto, o motivo pelo qual se sentiu
justificado em seu interesse por essa abstrao que ela projeta
luz sobre o presente, a diferena entre as suas duas plantas
verdes.
Ao invs da histria dos historiadores, a histria tal como o
gelogo e o psicanalista a vem tem a finalidade de dar forma
no tempo - um pouco maneira de um tableau vivant - certas
propriedades fundamentais do universo fsico e psquico (W. W.:
60-1) .

Essa busca das propriedades fundamentais um tema constante em todos os escritos de Lvi-Strauss mas no se trata,
meramente, de uma questo de curiosidade de antiqurio.
O
ponto , outrossim, que tudo o que fundamental e universal
deve constituir a essncia da nossa verdadeira natureza e podemos utilizar uma compreenso dessa natureza para nos aperfeioarmos:
... a segunda fase do nosso empreendimento que, embora no
nos apeguemos a elementos de qualquer sociedade, em particul.ar,
fazemos uso de todos eles para distinguir os princpios da vida
social que podem ser aplicados com o objetivo de reformar os

18

nossos prprios costumes daqueles princpios


mes que nos so inteiramente estranhos .
ciedade a nica que podemos transformar
destruir, dado que as mudanas introduzidas
(W. W.: 391-2).

que regem os costuA nossa prpria soe apesar disso no


p~viriam de dentro

Como esta passagem nos mostra, Lvi-Strauss um VISlQnrio e o problema com os que tm vises que acham muito
difcil reconhecer o mundo prosaico e trivial que o resto dos
mortais v sua volta. Lvi-Strauss empenha-se na sua antropologia porque concebe os povos primitivos
como "modelos
reduzidos" do que essencial em toda a humanidade; mas os
nobres selvagens resultantes, maneira de Rousseau, habitam
um mundo muito distante da imundcie e da misria que o
terreno normalmente pisado pelo antroplogo de campo.
Isto importante.
Um estudo cuidadoso de Tristes Tropiques revela que, em todo o curso de suas viagens brasileiras,
Lvi-Strauss nunca pde permanecer num lugar por mais de
algumas semanas de cada vez e jamais esteve em condies
de cenversar facilmente com qualquer dos seus informantes nativos, na linguagem nativa deles.
Existem muitas espcies de investigao antropolgica mas
o trabalho intensivo de campo, no estilo de Malinowski, empregando o vernculo, que hoje a tcnica normal de pesquisa
utilizada por quase todos os antroplogos sociais anglo-americanos, um procedimento
inteiramente
diferente da cuidadosa
mas menos abrangente descrio de maneiras e costumes, baseada
no uso de informantes e intrpretes especiais, que foi a fonte
or}g!nal para a maioria das observaes etnogrficas em que
Lvi-Strauss, como os seus predecessores
frazerianos, preferiu
confiar.
perfeitamente
verdade que um antroplogo experimentado, visitando uma "nova" sociedade primitiva pela primeira
vez e trabalhando com a ajuda de intrpretes competentes, poder ser capaz, aps uma estada de alguns dias, apenas, de
desenvolver em sua prpria mente um "modelo" razoavelmente
abrangente de como funciona o sistema social; mas tambm
ve~dade que, se permanecer a seis meses e aprender a falar
a linguagem local, muito pouco restar desse "modelo" original.
Com efeito, a tarefa de compreender como o sistema funciona
19

parecer ento ainda mais formidvel do que nos primeiros dias


aps a sua chegada.
Lvi-Strauss nunca teve a oportunidade de sofrer essa experincia desmoralizante
nem se viu a braos com as questes
envolvidas.
Em todos os seus escritos, Lvi-Strauss pressupe que o
"modelo" simples, do primeiro estgio, gerado pelas impresses
originais do observador, correspondem fielmente a uma autntica (e muito importante)
realidade etnogrfica o "modelo
consciente" que est presente no esprito dos informantes do
antroplogo.
Em contraste, aos antroplogos que tiveram uma
gama muito mais ampla e variada de experincias de campo
parece por demais bvio que esse modelo inicial pouco mais
do que um amlgama das pressuposies tendenciosas do prprio
observador.
A este respeito, muitos argumentaram
que Lvi-Strauss,
como Frazer, insuficientemente
crtico no tocante ao seu
material bsico de informao.
Ele parece ser capaz de descobrir justamente aquilo que estava procurando.
Qualquer prova,
por muito duvidosa que seja, aceitvel - desde que se ajuste
s expectativas logicamente calculadas; mas, sempre que os dados
contrariam a teoria, Lvi-Strauss contornar as provas ou mobilizar todos os recursos de sua poderosa invectiva para que a
heresia seja expulsa, sem apelao!
Por isso conveniente
recordar que a formao primordial de Lvi-Strauss foi em
Filosofia e Direito;
ele comporta-se,
sistematicamente,
mais
como um advogado defendendo uma causa do que como um
cientista em busca da verdade ltima.

giques as "lgicas do mito" - e o objeto do exerccio


explorar a,s. misteriosas, interligaes
entre essas mito-lgicas
e. outras lgicas. Isto e o .te~re?o do poeta e os que se impacientam com a tortuosa ginasnca da argumentao
de Lv.Strauss - como acontece com a maioria dos que o lem precisam lembrar-se de que ele compartilha com Preud de uma
capacidade sumamente extraordinria:
a de nos conduzir sem
que tenhamos conscincia disso, at aos mais profundos recessos
das nossas emoes secretas.

Mas o filsofo-advogado tambm um poeta.


The Seven
Types of Ambiguity
(1931),
de William Empson, pertence a
uma classe de crtica literria que inteiramente
hostil aos
estruturalistas
contemporneos:
no obstante, serve como excelente leitura introdutria
para quem quer que se candidate a
estudar
Lvi-Strauss,
Realmente,
Lvi-Strauss
no publicou
poesia mas toda a sua atitude em relao aos sons e significados,
s combinaes e permutas, dos elementos da linguagem denuncia
a sua natureza.
O imponente estudo em quatro volumes da estrutura da
Mitologia Amerndia no se intitula Mythologies mas Mytholo20

21

2.

OSTRAS, SALMO DEFUMADO E


QUEIJO STILTON

Lvi-Strauss distinguido entre os intelectuais do seu prprio pas como o expoente mximo do "Estruturalismo", uma
palavra que passou a ser usada como se denotasse toda uma
nova filosofia de vida, em analogia com "Marxismo" ou "Existencialismo". O que e o que pretende o "Estruturalismo"?
O argumento geral formulado mais ou menos nos seguintes termos: O que sabemos sobre o mundo externo apreendido atravs de nossos sentidos. Os fenmenos que percebemos
tm as caractersticas que lhes atribumos por causa do modo
como os nossos sentidos operam e do modo como o crebro
humano est organizado para ordenar e interpretar os estmulos
que recebe. Uma caracterstica muito importante desse processo de ordenao que cortamos o contnuo de espao e
tempo que nos cerca em segmentos, pelo que estamos predispostos a conceber o meio circundante como se este consistisse
num vasto nmero de coisas separadas, pertencentes a determinadas classes, e a pensar sobre a passagem do tempo como
se fossem seqncias de eventos separados. Correspondentemente, quando construmos, como homens, coisas artificiais
(artefatos de todas as espcies), ou inventamos cerimoniais, ou
escrevemos histrias do passado, imitamos a nossa apreenso
da Natureza; os produtos da nossa cultura so segmentados e
ordenados.
Darei um exemplo muito simples do que quero dizer. O
espectro cromtico, que vai do violeta, passando pelo azul, at
ao verde, ao amarelo e ao vermelho, um contnuo. No existe
um ponto natural em que o verde muda para amarelo e o ama-

23

relo para vermelho.


O nosso reconhecimento mental da cor
uma resposta s variaes na qualidade da produo luminosa,
notadamente,
na luminosidade entre o escuro e a luz, e no
comprimento de onda luminosa, longa ou curta.
Os comprimentos de onda vo encurtando medida que nos deslocamos
do infravermelho
para o ultravioleta,
enquanto que a temperatura, tal como medida por um termmetro, declina; a luminosidade zero em cada extremidade do espectro e atinge o
mximo no meio, isto , no amarelo.f
uma discriminao do
crebro humano que decompe esse contnuo em segmentos,
pelo que sentimos que o azul, verde, amarelo, vermelho etc.,
so cores muito "diferentes".
Esse mecanismo ordenador do
crebro tal que quem no for daltnico pode facilmente ser
ensinado a sentir que o verde o "oposto" de vermelho, do
mesmo modo que o preto o oposto do branco.
Em nossa
prpria cultura fomos ensinados, de fato, a fazer essa discriminao e, por isso, achamos apropriado usar sinais vermelhos
e verdes como se correspondessem a + e -.
Realmente, formulamos numerosas oposies desse gnero, em que o vermelho
contrastado no s com o verde mas tambm com outras "cores", notadamente,
o branco, o preto, o azul e o amarelo.
Quando estabelecemos oposies emparelhadas desse gnero, o
vermelho recebe sistematicamente
o mesmo valor e tratado
como um sinal de perigo: tomadas eltricas, cabos de alta tenso,
lanamentos a dbito ou saldos negativos nos livros de escrita,
sinais de "parar" nas ruas e estradas de ferro.
Isto constitui
um padro que se manifesta em muitas outras culturas alm da
nossa e, nesses outros casos, existe freqentemente
um reconhecimento muito explcito de que o "perigo" do vermelho
deriva da sua associao "natural" com sangue.
De qualquer modo, no nosso caso, com os faris de trnsito nas estradas de ferro e nas ruas, VERDE significa "Siga"
e VERMELHO
significa "Pare".
Contudo, se quisermos criar
mais um sinal com um significado intermedirio
ATENO
(isto , prepare-se para seguir ou parar) escolhemos a cor
AMARELA.
Fazemos isto porque, no espectro, o amarelo situa-se
entre o verde e o vermelho.
Neste exemplo, a ordenao cromtica verde-amarelo-vermelho a mesma que a ordenao das instrues SIGA-ATENb:J>ARE,
o sistema de cores c o sistema de sinais tm a

24

mesma "estrutura";
um a transformao do outro.
pare-se como chegamos a essa transformao:
a. o espectro cromtico
b.

existe na Natureza

Mas re-

como um contnuo;

o crebro humano interpreta esse contnuo


tisse em segmentos descontnuos;

como se consis-

c. o crebro humano procura uma representao


apropriada
de uma oposio binria + / - e seleciona verde e vermelho como um par binrio;
d.

tendo estabelecido essa oposio polar, o crebro


fica insatisfeito com a descontinuidade
resultante
ento uma posio intermdia: no +/no
-;

humano
e busca

e. retoma ento ao contnuo natural e original e escolhe o amarelo como sinal intermdio, porque o crebro capaz de
perceber o amarelo como um segmento descontnuo intermedirio entre verde e vermelho;

f. assim, o produto

cultural final as trs cores dos faris


de trnsito uma imitao simplifica da de um fenmeno da Natureza o espectro cromtico tal como
apreendido pelo crebro humano.

A essncia de todo este argumento pode ser representada


por um diagrama que reproduzimos na pgina seguinte (Figura
1) e que representa dois tringulos sobrepostos.
Os vrtices do
primeiro tringulo so as cores VERDE, AMARELO e VERMELHO,
que so diferenadas ao longo de dois eixos: (i) comprimento de onda curta/comprimento
de onda longa e (ii) baixa
luminosidade/ alta luminosidade.
Os vrtices do segundo tringulo so trs instrues respeitantes
a movimento:
SIGA continue num estado de movimento, ATENO prepare-se
para mudar o seu estado de movimento,
PARE continue
num estado de no-movimento.
Estas mensagens tambm so
diferenadas ao longo de dois eixos: (i) movimento/no
movimento e (ii) mudana/no-mudana.
Sobrepondo-se um esquema ao outro, as cores convertem-se em sinais para as instrues
subjacentes: a estrutura natural das relaes cromticas idntica estrutura lgica que relaciona as trs instrues:

25

COMPRIMENTO

DE ONU,\

Pare

Ateno

Siga

vermelho

amarelo

verde

vermelho
amarelo
amarelo
verde
verde

verde
vermelho
verde
amarelo
vermelho

amarelo
verde
vermelho
vermelho
amarelo

(movimento)

seqncia
CURTA4.-------..

(andeI

(no ande

rmudana

(Ateno)

BAIXO

VERDE
(Siga)

mo mudana)

FIGURA

I.

Tringulo

cromtico

dos

----

faris

VERMELHO
i Pare)

de

trnsito

Este particular exemplo, at onde me dado saber, nunca


foi usado por Lvi-Strauss mas a tese estruturalista que tringulos deste gnero, subentendendo
transformaes comparveis
de modelos da Natureza tal como so apreendidos pelo crebro
humano, tm uma aplicao muito geral, se bem que, na maioria
dos casos, as possibilidades sejam mais complicadas.
No meu exemplo, o padro estava sujeito a duas limitaes especiais: primeiramente,
um "fato da Natureza" que a
seqncia de cores no espectro verde-amarelo-vermelho
e no
amarelo-verde-vermelho
ou verde-vermelho-amarelo;
e, segundo,
temos um outro fato da Natureza, que certamente remonta aos
tempos paleolticos, em que os seres humanos tm uma tendncia para estabelecer uma associao direta entre vermelho como
cor e sangue como substncia, de modo que, se qualquer dessas
trs cores tiver de ser escolhida para significar "pare-perigo",
muito mais provvel que seja o vermelho do que o amarelo
ou o verde. Assim sendo, a correlao entre os membros das
duas trades est, neste caso, mais ou menos predeterminada.

. ..

As equivalncias:

f vermelho

-arnarelo-verde

PARE _ ATENO

- SIGA

so dadas e no precisamos de prestar ateno s possibilidades


alternativas oferecidas pelo resto da matriz:

26

outras seqncias
possveis

LUMINOSIDADE

rcont inuidadc

AMARELO

ALTO

real

LONGA

Mas, no caso geral, uma anlise estrutural tem que ser


iniciada pelo estabelecimento
de todas as permutas possveis e
proceder-se ao exame das provas empricas numa base comparativa.
Lvi-Strauss expressa-o da seguinte maneira:

mtodo

I.

Definir o fenmeno em estudo como


ou mais termos, reais ou supostos;

2.

construir
mos;

3.

adotar essa tabela como objeto geral de anlise, o qual, somente nesse nvel pode produzir as ligaes necessrias, sendo
os fenmenos
empricos
considerados
no incio apenas uma
possvel combinao
entre outras, cujo sistema completo deve
ser construdo
de antemo
(T.:
16).

que

uma

adotamos...

tabela

das

consiste

permutas

nas

seguintes

uma

relao

possveis

entre

operaes:
entre

dois

esses ter-

Conforme expliquei para o caso dos sinais de trnsito, o


objeto fundamental
do exerccio consiste em descobrir como
as relaes que existem na natureza (e como tal so apreendidas
pelos crebros humanos) so usadas para gerar produtos culturais que incorporam essas mesmas relaes.
Este ponto no
deve ser mal interpretado.
Lvi-Strauss no um idealista ao
estilo do Bispo Berkeley; ele no est argumentando
que a
Natureza no tem outra existncia seno a que est presente
em sua apreenso pela mente humana.
A Natureza, para Lvi-Strauss, uma realidade autntica "a fora"; governad.a por
leis naturais que so acessveis, pelo menos em parte, investigao cientfica humana mas a nossa capacidade de apreender
a Natureza severamente limitada pela natureza do aparelho
atravs do qual apreendemos.
A tese de Lvi-Strauss que, ao
notarmos como apreendemos a Natureza, ao observarmos as qualidades das classificaes que usamos e o modo como rnanipu-

27

lamos as categorias resultantes, estaremos aptos a inferir


decisivos sobre o mecanismo do pensamento.

fatos

No fim de contas, como os crebros humanos. tambm so


objetos naturais e como so os mesmos, substancialmente,
em
toda a espcie Homo sapiens, devemos supor que~ quando os
produtos culturais so gerados do, ~odo q~e des~rev1, o pr.ocesso
deve conferir-Ihes certas caracteristtcas universars (naturais ) do
prprio crebro.
Assim, ao investigarmos as estruturas elementares dos fenmenos culturais, tambm estamos fazendo ae~cobertas sobre a natureza do Homem - fatos que so verdadeiros
a respeito do leitor, a meu respeito e a respeit.o dos selva~ens
nus do Brasil Central.
Lvi-Strauss expressou 1SS0 da seguinte
maneira:
A antropologia propicia-me uma satisfao intelectual: ela ~me,
num extremo, a histria do mundo e, no outro extremo, a minha
prpria histria, e desvenda a motivao compartilhada de um
e do outro, no mesmo momento (W. W.: 62).

importante
compreender
o que est sendo_ pr?posto.
Num sentido supercial, os produtos de cultura sao imensamente variados e, quando um antroplogo se dispe a comparar,
digamos, a cultura dos aborgines austral~anos com a d.os ~squims ou a dos ingleses, ele impressionado,
em pnme1':0
lugar, pelas diferenas.
Entretanto, com~ t.odas as culturas sao
o produto de crebros humanos, deve existrr, algures sob a superfcie, uma srie de caractersticas que so comuns a todos.
Isto no propriamente o que se possa chamar uma idia
nova. Uma gerao muito mais antiga de antroplogos, notadamente Bastian (1826-1905) na Alemanha, e Frazr (1854-1941) na Inglaterra
sust~ntou que, pertencendo
todos os
homen~ a uma espci~, devem existir universais psicolgicos
(Elementargedanken)
que se manifestem na ocorrncia de costumes semelhantes entre povos "que alcanaram a mesma fase
de desenvolvimento
evolucionrio"
no mundo inteiro.
Frazer
e seus contemporneos
compilaram, assiduamente,
imensos catlogos de costumes "semelhantes"
que pretendiam exp.or esse
princpio evolucionrio.
No isso (l que os estruturalistas
se
propem.
A repetio de um pormenor de costume em duas
partes diferentes do mapa no uma questo a que Lvi-Strauss
atribua uma importncia especial. Em sua opinio, os universais

28

da cultura humana s existem ao nvel da estrutura, nunca ao


nvel do fato manifesto.
Podemos comparar utilmente a padronizao das relaes que vinculam determinados
conjuntos de
comportamentos
humanos; mas no aprenderemos coisa alguma
se compararmos, simplesmente, itens culturais como elementos
isolados. No caso dos faris de trnsito, por exemplo, o contraste entre as cores e a mudana de uma cor para outra que
fornecem a informao; cada cor s tem importncia em relao
s outras duas.
Estas idias muito gerais so um desenvolvimento
dos
argumentos originalmente formulados pela escola de Praga dos
lingistas estruturais mas, particularmente,
por Roman Jakobson,
que reside nos Estados Unidos h vinte e cinco anos e foi colega
acadmico de Lvi-Strauss na Nova Escola de Pesquisa Social,
de Nova Iorque, no final da Segunda Guerra Mundial.
A influncia do estilo jakobsoniano de anlise fonmica sobre a obra
de Lvi-Strauss foi muito acentuada; portanto, pertinente que,
embora certos aspectos da obra de Jakobson tenham sido, ulteriormente, alvo de crticas, Noam Chomsky reconhea, de um
modo especfico, a importncia fundamental da principal teoria
de Jakobson de caractersticas distintivas e universais fonticos,
que tudo o que interessa no que a Lvi-Strauss diz respeito (ver
Chomsky, 1964: 67).
Por outro lado, a forma rigidamente
binria da anlise de caractersticas distintivas, de Jakobson (que
reaparece no estruturalismo
de Lvi-Strauss),
hoje rejeitada
por muitos lingistas eminentes. 3
interessante ver como Lvi-Strauss se props derivar as
suas generalizaes culturais da sua base lingstica.
A sua
anlise do "tringulo culinrio" fornece um exemplo adequado.
Trata-se de um dos temas principais que persiste atravs dos
trs volumes publicados de Mythologiques
mas tambm foi o
tema de um artigo independente que resumirei aqui (ver T. c.,

1965 ).
Lvi-Strauss comea com uma breve
Jakobson, nos seguintes termos:

referncia

tese de

Em todas as linguagens do mundo, os sistemas complexos de


oposies entre os fonemas no so mais do que uma elaborao
multidirecional de um sistema mais simples, que comum a todos,
notadamente o contraste entre consoante e vogal, o qual, mediante
o desenvolvimento de uma dupla oposio entre compacto e

29

difuso, agudo e grave, gera - por um lado chamar o "tringulo voclico":

INTENSIDADE

o que poderemos
GRAVE
t

bal xn

freqncia)

(alt;)

COMPACTO
VOLUME

(cnerJ!ia do rudo)

u--------------e, por outro lado, o "tringulo

rJGUR.~

/~

provvel que a maioria dos leitores ache desconcertante


tal enunciado, de modo que darei uma verso algo mais extensa
da doutrina original.
J akobson afirmou que a criana pequena adquire o controle das vogais e consoantes bsicas de modo a gerar estruturas
significativas numa seqncia padronizada (ver)a~obson
e Halle,
1956: 38 e segs.).
A criana desenvolve primeiro uma OpOSIo vogal/consoante
bsica, ao discriminar um contraste no
volume de som:
Vogal (V)
(rudo de alta energia)
(alta; compacta)

\I

DIFUSO

consoante":

Consoante (C)
(rudo de baixa energia)
(baixa; difusa)

2.

Tringulos

lkl

Ipl ------

Primrios de Vocal-Consoante,

111

de J;lkobs0J\

Mas voltemos agora ao "Tringulo Culinrio".


Depois da
sua breve referncia inicial ao prottipo lingstico, Lvi-Strauss
observa que, assim como no existe sociedade humana sem linguagem falada, tambm no existe sociedade humana que, de
um modo ou de outro, no processe uma parte de seu suprimento alimentar cozinhando-o.
Mas o alimento cozinhado pode
ser concebido como alimento fresco e cru que foi transformado
(labor) por meios culturais, enquanto que o alimento apodrecido alimento fresco e cru que foi transformado por meios
naturais.
Assim, tal como os tringulos vogais-consoantes de
Jakobson representam as oposies binrias compacto/difuso
e
gravei agudo que foram interiorizadas pelos processos mentais
da criana (como num computador),
tambm podemos construir
um tringulo culinrio para representar as oposies binrias:
transformado/natural
e Cultura/Natureza,
as quais (por implicao) so interiorizadas na eidos da cultura humana, em toda
a parte. 4
CULTURA

A consoante indiferencida (C) ento dividida pela discriminao de intensidade: um componente


(p) d~ ba.ixa freqncia (grave) e um componente (t) de alta fraqncia
(ag:rdo).
A consoante velar oclusiva (compacta)
de alta energia
(k) complementa ento a vogal indiferencia.da (a) d.e ~lt~ energia, ao passo que as consoantes (p, t ) de baixa ener~la ldifusas )
so complementadas
pelas correspondentes
vogais (u-grave,
i-agudo) de baixa energia (difusas ).

AGUDA
Ir eq n c ia

'--

NORMAL
(no-elaborado)
(no-marcado)

ESTADO DO MATERIAL
(grau de elaborao)

3.

CRU

TRANSFORMADO
(elaborado)
Imarcado)
FIGURA

NATUREZA

O Tringulo

Culinrio

COZIDO ------

PODRE

(Forma Primria)

O argumento pode ser te do ele .represent~do. P?r um duplo


tringulo de consoantes e vogais (Fig. 2),
compactas/difusas
e graves/agudas.

30

discriminadas

como

No uma parte necessria do argumento de Lv-Strauss


que o alimento Cru (no-processado)
deva situar-se a meio ca31

minho entre o Natural e o Cultural, embora seja um fato,


claro, que a maioria dos produtos alimentcios no-processados
que o homem utiliza entra na categoria de "animais e plantas
domesticados",
isto , so produtos culturais e naturais.
Finalmente, Lvi-Strauss completa o seu exerccio de ginstica intelectual afirmando que os principais modos de cozinhar formam um outro conjunto estruturado que o inverso do
primeiro:
i.
Assar um processo em que a carne colocada em
contato direto com o agente de converso (fogo), sem a mediao de qualquer aparelho cultural, ou do ar, ou da gua; o
processo apenas parcial a carne assada s parcialmente
cozinhada.
ii.
Cozer um processo de fervura que reduz o alimento
cru a um estado decomposto semelhante ao apodrecimento natural mas que requer a mediao de gua e de um recipiente um objeto de Cultura.
lll.
Defumar (ou curar pela fumaa) um processo de
lento mas completo cozimento; realiza-se sem a mediao de
qualquer instrumento cultural mas com a mediao do ar.
Assim, quanto aos meios, assar e defumar so processos
naturais, ao passo que ferver (cozer) um processo cultural
mas, quanto aos produtos finais, o alimento defumado (curado)
pertence Cultura, enquanto que o alimento assado e fervido
(cozido) pertence Natureza.
Lvi-Strauss resume todo o seu argumento
no seguinte
diagrama:
CRU
assar

(-)
Ar

(-)
gua

(+)
defumado
COZINHADO
FIGURA 4.

dona

32

O Tringulo

(+ )
cozido
PODRE
Culinrio

(Forma

Desenvolvida)

Em seu artigo original (T. c.: 1965), Lvi-Strauss condia generalidade desse esquema, ao assinalar que o nosso

prprio sistema, que distingue o grelhado do assado, o estufado


do cozido, e acrescenta uma categoria, a fritura (que uma
forma de cozedura em que a gua substituda
pelo leo),
requer um modelo muito mais complicado; e, neste ponto, alguns
leitores ingleses talvez comecem desconfiando de que todo o
argumento no passou de uma elaborada anedota acadmica.
Mas exatamente o mesmo diagrama (Fig. 4) aparece na pgina
406 de Mythologiques
lU (1968), acompanhado do mesmo
texto, de modo que devemos, pelo menos, tentar levar o assunto
a srio.
Mas reconhecemos que isso bastante difcil.
Lvi-Strauss no aderiu s suas prprias regras de procedimento, tal
como foram especificadas acima (pg. 27), e toda a operao
sugere um jogo de acrsticos em que palavras apropriadas foram
inseridas nos espaos em branco de uma matriz verbal previamente arranjada.
Em outra parte, Lvi-Strauss afirmou que
"h um no-sentido subjacente em todo o sentido" (R. 1963:
637) mas, talvez o melhor que poderia ser afirmado, em favor
dessa inslita assero, que "h um sentido subentendido no
absurdo", mesmo que no seja o sentido da conversao ordinria.
'. "....
V
1.

Lvi-Strauss quis chegar ao seguinte.


Os animais limitam-se a comer, apenas; e o alimento deles qualquer coisa que lhes
seja acessvel e que os seus instintos coloquem na categoria de
"comestvel".
Mas os seres humanos, uma vez retirados do seio
materno que os amamentou, no possuem tais instintos.
As
convenes da sociedade decretam o que alimento e o que
no alimento, e as espcies de alimentos que devem ser comidos em tais e tais ocasies. E como as ocasies so ocasies
sociais, deve existir alguma espcie de homologia estruturada
entre, por um lado, as relaes entre espcies alimentares e, por
outro lado, as relaes entre ocasies sociais.
Alm disso, quando observamos
os fatos, as categorias
que so tratadas como espcies significativas de alimento tornam-se intrinsecamente
interessantes.
A dieta de qualquer populao humana particular depende da disponibilidade de recursos e, ao nvel dos itens reais de alimentao (po, carneiro,
queijo etc.), existe escassa sobreposio entre a lista de compras
de uma dona-de-casa inglesa e o inventrio de comestveis ao
alcance de um ndio amaznico. Mas a dona-de-casa inglesa e o
ndio amaznico decompem
a categoria unitria "alimento"

33

num certo nmero de subcategoras, "alimento A" "alimento


B.", "alimento C" etc., cada um dos quais tratado d~ um modo
dIferente:
~as, neste nvel, as categorias A, B, C etc. resultam
extraordinariamente
semelhantes em toda a parte. So de fato
c~te~orias do gnero que aparece na Fig. 4 e o detahe signi~
ficativo a respeito de tais categorias que lhes so conferidos
nveis muito diferentes de prestgio social.
No quero dizer
apenas que os diferentes componentes do repasto podem caber
semp.:e nos nossos prefixados espaos em branco: Ostras (cruas),
Salmao Defu!Dado (defumado), Sopa de Lagosta (fervida), Lombo de Carneiro (assado). "Souffl" (cozinhado), Queijo Stilton
( podre) * mas, sobretudo, os alimentos dessas diferentes
classes gerais tm uma relao padronizada entre si. Por exernpl~\ d~ ac~rdo com as nossas convenes, sempre que o caro
dpio inclui um prato de carne assada, ser-lhe-a conferido um
lug~r de honra no meio do repasto; os alimentos estufados e
COZIdos, por outra parte, so considerados especialmente adequados para invlidos e crianas.
Por que assim?
Por que
ser~mos pr?p~nsos a considerar um frango cozido um prato de
rotina domestica mas um frango assado um prato festivo?
.Toda a sorte de racionalizaes podem ser elaboradas para
Se .aJustar a qualquer caso particular, por exemplo que uma
galIn?a cozida s~i mais barato do que assar um fra~go ou que
o. alimento COZIdo "mais digestvel"
(que provas existem
dl~SO?); mas todas essas explicaes comeam parecendo algo
frageIs q~ando. nos apercebemos de que outros povos, com culturas. muito diferentes da nossa, escolhem seus alimentos de
maneira muito semelhante e aplicam distines de status de
uma espcie comparvel.
Alguns alimentos s so apropriados
p~ra h~n:ens, outros somente para mulheres; alguns alimentos
s?o proibidos s crianas, outros s podem ser comidos em ocases ce:imoniais.
O pa?ro resultante no sempre o mesmo
mas esta certamente muito longe de ser aleatrio Lvi-Strauss
chegou mesmo a afirmar que o elevado status que' se atribui ao
ass?do, em contraste com o cozido, uma caracterstica cultural
unioersal, de modo que o alimento cozido s tido em alta

* O Queijo Stilton um queijo de espcie superior, tradicionalmente produzido em Stilton, no condado ingls de Huntingdonshire, e
semelhante ao Roquefort. (N. do T.)
34

--~~----

conta em tipos relativamente


democrticos de sociedade: "O
cozimento fornece um meio de completa conservao da carne
e seus sucos, ao passo que o assado faz-se acompanhar de destruio e perda. Assim, um denota economia; o outro prodigalidade; o assado aristocrtico, o cozido plebeu"! (T. c.: 23)
Uma extravagante linha de pensamento, sem dvida; mas,
se aceitarmos o inesperado quadro de referncia de Lvi-Strauss,
tais comentrios no so, em absoluto, to arbitrrios quanto
podem parecer. Como homens, fazemos todos parte da Natureza;
como seres humanos, somos todos parte de uma cultura. A nossa
sobrevivncia como homens depende do nosso uso de categorias
sociais que derivam de classificaes culturais impostas aos elementos da Natureza.
O uso social de categorias de alimentos ,
assim, homlogo do uso social de categorias de cor no caso dos
sinais de trfego (pg. 25). Mas o alimento um "mediador"
especialmente adequado porque, quando comemos, ns estabelecemos, num sentido literal, uma identidade direta entre ns
prprios (Cultura)
e o nosso alimento (Natureza).
Assim, a
culinria , universalmente,
um meio pelo qual a Natureza
transformada em Cultura; e as categorias culinrias so sempre peculiarmente apropriadas para uso como smbolos de diferenciao social.
Num outro contexto, em que Lvi-Strauss se interessou em
desmascarar a mstica antropolgica que se aglomerou em torno
do conceito de Totemismo, ele criticou a tese funcionalista de
que se confere valor social s espcies totmicas porque so
de valor econmico.
Pelo contrrio, diz Lvi-Strauss, so as
prprias espcies que, simplesmente, so consideradas socialmente valiosas: as espcies totmicas so "boas para pensar" t bonnes penser) e no "boas para comer" (bonnes manger).
Toda esta conversa sobre o tringulo culinrio o outro lado
do mesmo argumento.
Os produtos alimentcios, como tal, so
"bons para comer", claro; mas isso, s por si, no explica as
complicaes que injetamos na. classificao de alimento; as espcies alimentares tal como as espcies totmicas, so "boas para
pensar" (cf, pgs. 41-4, mais adiante).
Isto um tipo incomum de discurso e tem de ser admitido
que, neste caso como em outros escritos de Lvi-Strauss, existe
um elemento de escamoteao verbal que pede mais cautela do
que entusiasmo.
De qualquer modo, o leitor no deve ima-

35

d?

ginar que o "tringulo


culinrio" apenas um elegante jeu
d' esprit por um mestre das analogias inesperadas.
Lvi-Strauss
j conseguiu reunir um grande acervo de provas para mostrar
que os processos de preparao de alimentos e as categorias de
alimentos a que eles esto associados esto elaboradamente estruturados por toda a parte, e que existem princpios universais
subjacentes a essas estruturas.
Alm disso, o mtodo de anlise,
por muito bizarro que possa parecer, tem ampla aplicao. O
tringulo culinrio s apareceu pela primeira vez em letra de
forma em 1965 mas tringulos de um tipo comparvel figuram
em muitas partes anteriores do corpus lvi-straussiano.
No ensaio de 1945 que foi o trabalho bsico para toda a
sua antropologia estrutural subseqente (ver A. S., Captulo 2),
os vrtices do tringulo so MUTUALIDADE,
DIREITOS,
OBRIGAES, enquanto
que as oposies binrias parecem ser: troca/
no-troca e recebedores/dadores.
Em S. E. P. (1945: 575), o
tringulo passou a ser: CASAMENTO
BILATERAL,
CASAMENTO
PATRILATERAL

DE

PRIMOS

CRUZADOS,

CASAMENTO

MATRILATE-

e as oposies binrias, simetria/assimetria, alternao/repetio.


G. A. (1960) inclui um tringulo
altamente complicado que combina parmetros geogrficos e de
categoria alimentar, de tal modo que os alimentos vegetais so
opostos aos alimentos animais, o mar terra, o Leste ao Oeste
e a definio falta de definio.
Isto no apenas um jogo.
Lvi-Strauss est se esforando por estabelecer os rudimentos
de uma lgebra semntica.
Se o comportamento
cultural capaz de transmitir informao, ento, o cdigo em que as mensagens culturais so expressas dever possuir uma estrutur.a
algbrica.
possvel que Lvi-Strauss esteja pretendendo atribuir a essa lgebra uma importncia maior do que justificado
pelos fatos mas trata-se de algo mais do que um engenhoso jogo
da velha.
Voltemos ao princpio.
RAL DE PRIMOS

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CRUZADOS,

3.

O ANIMAL

HUMANO

E SEUS SMBOLOS

O quebra-cabea intelectual central de Lvi-Strauss um


daqueles a que os filsofos europeus tm ~evertido ~e~es sem
conto; de fato, se aceitarmos o ponto de. vI~ta de LevI-St!auss
sobre o assunto um problema que intnga a humanidade
inteira, sempre e' em toda a parte. Muito simplesmente: O 9,:e
o Homem?
O homem um animal, um membro da especie
Homo Sapiens, intimamente relacionado com ~s. gra~des Smios
e mais remotamente, com todas as outras especies VIvas, passad~s e presentes.
Mas o Homem, af~rm.a~os n~, um ser
humano e dizendo isso queremos significar, evidentemente,
que ele , 'de algum modo, mais do que "apen~s u,? animal".
Mas de que modo o homem diferente, ou e. mais, d? .que
qualquer outro animal?
O conceito de humanidade,
distinto
do de animalidade, no se traduz facilmente para linguagens
exticas mas a tese de Lvi-Strauss que uma distino desse
gnero -. correspondente oposio Cultura/Natu.rez~
est
sempre latente nas atitudes e comportamentos
habituais do homem, mesmo quando no explicitamente formulada em palavras. O Ego humano nunca autnomo, no existe um "Eu"
que no seja parte de um "Ns" 5 e, de fato, todo e qualquer
"Eu" um membro de muitos "Ns".
Num sentido, esses
ns-grupos ("W e-groups")
estendem-se em todas as direes,
rumo ao infinito, para abranger todos e tudo ... "O homem
no est sozinho no universo, do mesmo modo que o indivduo
no est s no grupo nem qualquer sociedade sozinha entre
outras sociedades" (W. W.: 398); mas, na prtica, ns segmentamos as sucesses contnuas.
O meu particular "ns", isto
, as pessoas da minha famlia a minha comunidade, a minha
tribo, a minha classe. .. so algo inteiramente especial, so su37