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Dixie Browning

Um sorriso encantador
Copyright 1994 by Dixie Browning
Originalmente publicado em 1994 pela Silhouette Books, diviso da Harlequin
Enterprises Limited.
Ttulo original: Grace and the law
Traduo: Dbora S. Guimares
Esta edio publicada atravs de contrato com
a Harlequin Enterprises Limited, Toronto, Canad.
EDITORA NOVA CULTURAL
uma diviso do Crculo do Livro Ltda.
Alameda Ministro Rocha Azevedo, 346 2S andar
CEP: 01410-901 So Paulo Brasil
Copyright para a lngua portuguesa: 1995 CRCULO DO LIVRO LTDA.
Fotocomposio: Crculo do Livro Impresso e acabamento: Grfica Crculo

Especial Primavera n 1

3 histrias:

Um sorriso encantador
Dixie Browning

Lobo Mau apaixonado
Cait London

Adorvel Vampiro
Pepper Adams

Este livro faz parte de um projeto sem fins


lucrativos.
Sua distribuio livre e sua comercializao
estritamente proibida.
Cultura: um bem universal.

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Digitalizao: Palas Atenia
Reviso: Edith Suli

Um sorriso encantador

Dixie Brownin

O que uma pescadora, por mais gentil e cuidadosa que fosse, podia
saber sobre como criar um menino rfo? O advogado Ramsay
Adams tinha conscincia de que Grace ODonald era tia daquela
criana, mas estava determinado a tirar-lhe a guarda do sobrinho.
S no conseguia entender por que uma mulher to inadequada
era capaz de fazer um garoto triste rire um homem muito srio
sorrir.

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CAPTULO I

Havia ido ao funeral para buscar o sobrinho. Devia ter ficado com ele
desde o incio. E teria ficado, no fosse por
Grace distraiu-se. O pregador era jovem, qualificado, mas tinha aquele
tom de voz montono que sempre a deixava sonolenta.
Onde est voc, afinal? Onde?
Culpada por permitir-se divagar num momento como esse, obrigou-se a
prestar ateno ao sermo.
Thomas Chancellor era um bom homem o pastor prosseguia.
Grace mal conhecera Thomas, seu cunhado. E quanto irm, a ligao entre
elas terminara quando a me sara de casa, levando a filha de cinco anos,
Coral, e deixando para trs a mais velha, Grace, de nove anos. Podia contar
nos dedos as vezes que voltara a ver Coral e Irene, sua me, depois disso.
Onde estava Chad?
Seu sobrinho, nico filho de Tom e Coral, devia estar com oito anos de
idade. Grace o vira trs vezes, a primeira quando era um beb de seis
semanas, a segunda quando tinha cerca de trs anos, e a ltima pouco depois
de seu quinto aniversrio. Tivera-o s para si por sete maravilhosos dias,
quando a irm e o cunhado, que haviam se mudado de Virgnia Beach para
Palm Springs logo aps se casarem, haviam telefonado pouco antes de
partirem de Nova York para Paris. A bab do garoto havia sofrido uma crise de
apendicite, e no podiam adiar a viagem to em cima da hora. Tambm no
podiam encontrar uma substituta com to pouca antecedncia.
Grace concordara em encontr-los em Norfolk, no aeroporto, cerca de
trs horas distante de sua casa. Levaria Chad com ela e ficaria com o menino
at que eles voltassem para apanh-lo a caminho de casa. Sentira-se nervosa,
mas Coral a tranqilizara.
J hora de conhecer melhor seu sobrinho, querida dissera com
tom doce. Alm do mais, aposto que precisa de companhia e de um pouco
de alegria. Vive to sozinha!
Bartram ODonald, o pai delas, morrera alguns meses antes. Por razes
que Grace jamais conseguira compreender, Coral no comparecera ao funeral.
De qualquer forma, sobre uma coisa ela acertara: precisava mesmo de um
pouco de alegria em sua vida.
Sete dias adorveis. Sabia muito pouco sobre aquela criana, mas Chad
mostrara-se quieto e obediente, quase quieto e obediente demais, a princpio.
Envolvidos por uma simpatia imediata, caminharam pela praia, observaram as
gaivotas, os pescadores, os turistas e as casas da orla, e conversaram sobre o
av que ele s havia visto uma vez, e do qual nem se lembrava.
Chad ficara fascinado com a pescaria comercial. Fizera perguntas
interminveis, e Grace descrevera todo o processo, desde o arremesso da rede
at o momento de pux-la. No curto perodo que permanecera com ela,
passara de uma criana plida e solene, excessivamente polido e com medo do
escuro, a um garoto bronzeado e cheio de vida que corria atrs das gaivotas e
manifestara o desejo de levar um caranguejo para casa e transform-lo em
animal de estimao.
Quando Tom e Coral voltaram para busc-lo, Chad j havia planejado

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toda sua vida.
Terminaria o jardim da infncia o mais depressa possvel e depois se
mudaria para o leste, para a casa do av, onde pescaria com sua tia Grace.
Coral ficara horrorizada quando o filho anunciara seus planos. Tom
limitara-se a erguer uma sobrancelha com expresso divertida.
Est regredindo, Chadwick dissera. H dez dias queria ser
bombeiro. Antes disso sonhava em ser vaqueiro. Acho melhor mandarmos voc
para o colgio no prximo ano, antes que tenha mais idias absurdas. E agora,
despea-se da srta. ODonald e agradea por ela ter cuidado de voc. Tenho
certeza de que ela tinha coisas muito melhores para fazer com o prprio
tempo.
Nesse momento Tom tentara colocar um mao de dinheiro jio bolso de
Grace. Quisera pag-la por ter cuidado do prprio sobrinho! Naquele momento,
sentira vontade de mat-lo com a fora do olhar.
Mas nunca desejara realmente sua morte.
Oh, Deus! Quando esse pesadelo terminaria? Quando poderia levar essa
criana para casa e ajud-la a seguir em frente?
As notas do rgo ecoaram pela igreja, chamando a ateno de Grace.
Onde ele estava, afinal? Atrasara-se depois de toda a dificuldade para
encontrar o templo, e no tivera outra alternativa seno acomodar-se num dos
ltimos bancos.
Os familiares costumavam sentar-se no primeiro banco, mas sua irm
mencionara que Tom no tinha parentes. Pensando bem, a prpria Grace no
passara de uma simples espectadora naquele casamento, j que as damas de
honra de Coral haviam sido escolhidas entre suas amigas, todas lindas.
Voc entende, no , querida? a irm suplicara ao v-la em seu
quarto, na casa da me em Norfolk, onde acabava de vestir-se para a
cerimnia.
Grace certamente compreendera. Aparncias significavam muito para
Coral e Irene. Irene ODonald, linda em seu vestido de seda cor de rosa, fizera
questo de ser a principal dama de honra da filha. Bartram ODonald,
absolutamente miservel em seu fraque alugado, cumprira o papel de pai e
conduzira Coral ao altar. Irene tentara colocar o amante no lugar do marido,
mas Grace havia interferido e, pela primeira vez, Coral a apoiara, indo contra a
me.
Pensar no casamento da irm a levava a pensar no homem que fora
padrinho do noivo. No conseguira tirar os olhos dele durante toda a
cerimnia, como todas as mulheres presentes, inclusive Irene. Mas que mulher
em s conscincia seria capaz de ignorar Ram-say Adams?
Conhecera vrios homens atraentes, namorara alguns deles, mas a
iluso normalmente desgastava-se por conta prpria. Alguns eram
pretensiosos, outros eram grosseiros, outros, machistas incorrigveis e
egostas. Os realmente belos normalmente eram impressionados demais com a
prpria aparncia para prestar ateno dela, que continuava simplesmente
insossa, por maior que fosse a quantidade de cosmticos que usasse.
A verdade era que Grace descobrira que homens muito bonitos eram
aborrecidos. At conhecer Ramsay Adams. Alto, moreno, dono de traos bem
definidos e msculos, incendiara sua imaginao de imediato.
S haviam se conhecido na festa depois da cerimnia. Escondida num

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canto menos movimentado, Grace bebericava a segunda taa de champanhe e
observava os pares na pista de dana. No momento em que Ramsay e uma
das damas de honra passavam diante de seus olhos, algum esbarrou nela e,
instintivamente, erguera os braos, horrorizando-se ao ver a bebida banhar o
rosto de Ramsay e escorrer por seu fraque.
O que isso? a dama de honra assustara-se, tentando limpar
algumas gotas de champanhe do vestido.
Altivo, como se o cabelo no casse sobre a testa molhada e a camisa
no estivesse ensopada, Ramsay Adams desculpara-se e acompanhara a
jovem de volta mesa.
Grace estava quase do lado de fora do salo quando ele a alcanara.
Voc a irm de Coral, no? Sou Ramsay Adams, o padrinho de Tom.
No sei por que ningum nos apresentou antes, mas agora que o destino
retificou esse pequeno deslize, podia aproveitar para me dizer seu nome.
Era ainda mais devastador de perto, e agora podia ver a textura de sua
pele e os reflexos dourados em seus olhos cinzentos.
Gr Grace ODonald havia gaguejado. Sinto muito. Se houver
algo que eu possa fazer, alm de pagar a tinturaria e
Pode danar comigo.
No sou muito boa nisso. Vou acabar me sentindo na obrigao de
pagar a conta do seu engraxate, tambm.
Ele estendera os braos e rira, e Grace sentira que estava perdida.
Danaram muito, at que ele a conduzira para uma saleta deserta. Nenhum
dos dois dissera nada. As palavras haviam perdido o sentido.
A ltima vez que Grace danara havia sido em sua formatura, trs anos
antes, mas no sentira-se flutuando nas nuvens, como Ramsay a fizera sentir-
se. Em seus braos, Grace, a estranha no ninho, a esquisita e inadequada,
tornara-se subitamente uma mulher graciosa e interessante.
Quem voc? ele perguntara depois da segunda msica.
Sentindo que a pergunta ia muito alm do sentido evidente das palavras,
Grace respondera com absoluta honestidade.
No sei.
E ento Coral aparecera.
Ram! Onde diabos escondeu-se? Melanie est esperando por voc
para lev-la mesa do jantar! Vamos, vamos as lagostas esto esfriando.
Voc e Mel esto em nossa mesa. Grace, acomodei-a com o Reverendo e a sra.
Cahill naquela outra mesa, perto da porta. Sei que tem pacincia para suportar
aquela conversa aborrecida sobre netos e filhos, e a sra. Cahill est me
perseguindo h horas com aquelas fotos! Voc sempre foi melhor que eu com
os mais velhos.
Algum tossiu e Grace voltou ao presente. No podia dar-se ao luxo de
perder a objetividade justamente agora.
Tudo bem, estava prestes a reencontrar Ramsay Adams novamente
depois de nove anos, mas e da? Ele nem lembraria! Na carta que enviara,
comunicando o acidente areo, no dera sinais sequer de conhec-lo, muito
menos
De qualquer outra coisa.
Tratara-a por Cara Srta. ODonald, e era evidente que havia ditado a
carta, em vez de escrev-la de prprio punho. Mas isso no tinha importncia.

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O que importava era que apossara-se de Chad, e passara as ltimas semanas
atormentando-a com aquele jogo estpido de advogado. Escrevera, telefonara,
chegara at a ir procur-lo em seu escritrio, mas havia sido intil. Ele no
respondera, no encontrara-se no escritrio no dia em que fora procur-lo, e
no dera retorno para nenhum de seus recados.
Grace ajeitou as luvas. Havia jurado no s cobrir as mos speras e
avermelhadas, mas disfarar o cheiro de peixe. Havia pescado no incio do dia,
e a fartura havia sido impressionante.
Depois tomara banho, esfregara as mos com sabonete, vinagre e loo
perfumada, mas era como se todos pudessem sentir o odor de peixe morto.
Aguando o olfato, reconheceu apenas o cheiro de poeira, cera, flores e
umidade.
Afinal, onde estava aquele maldito advogado? E Chad? Nesse ritmo, teria
de passar a noite em Norfolk, e no sabia se tinha dinheiro suficiente para
arcar com as despesas de um hotel para dois.
Um garoto de oito anos era grande demais para dividir um quarto com
uma tia que mal conhecia? Ou seria jovem demais para ficar sozinho num
quarto? Apesar de lecionar piano para principiantes trs vezes por semana,
suas dvidas a respeito das crianas poderiam encher uma biblioteca.
Eventualmente os presentes comearam a se levantar e sair. Grace
imitou-os, e s ento percebeu que os ps estavam frios como blocos de gelo.
O sistema de aquecimento da igreja no alcanava os bancos do fundo,
evidentemente. Com impacincia e ansiedade, examinou a multido em busca
de um homem alto e moreno e de um garoto de oito anos de idade.
Ou de um casal com vrias crianas.
Chad devia ter mudado, como todas as crianas, mas Ramsay Adams
no podia estar muito diferente, a menos que houvesse perdido cabelo e
ganho alguns quilos no peso. Seria mais fcil enfrentar os prximos minutos se
tratasse de lembrar o motivo pelo qual estava ali.
E de repente Grace foi invadida pela realidade. Carol se fora. Sua linda
irm de cabelos dourados morrera tragicamente aos vinte e seis anos de idade,
vtima de um acidente areo entre Las Vegas e Palm Springs. Vtima da
estupidez do marido que achava que sua fortuna o protegia contra tudo e
todos, inclusive contra a inconseqncia de beber e pilotar o jato particular
impunemente.
Ram permaneceu sentado at que a igreja estivesse vazia. Havia
pensado em levar o garoto ao servio religioso. De acordo com alguns
especialistas, tais rituais ajudavam a criana a aceitar a realidade da morte.
Mas, quanto mais o conhecia, mais tinha certeza de que Chad Chancellor
no era uma criana qualquer. Em primeiro lugar, mal via os pais, de acordo
com as informaes da mulher que fora contratada para cuidar dele nos
perodos em que no estava na escola. Conhecendo o testamento de Tom, Ram
tomara todas as providncias para antecipar a aposentadoria da sra. Bullard, a
bab, pudera a propriedade de Palm Springs nas mos de um bom corretor de
imveis e voara para o leste com o garoto, que agora estava aos cuidados de
Edith Suggs, sua governanta.
Havia muito a ser dito sobre a rotina, e considerando que a vida do
pequeno Chad acabara de ser devastada com a morte prematura dos pais, os
pequenos procedimentos de rotina que os trs haviam conseguido estabelecer

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nas ltimas seis semanas eram bastante convenientes.
Na verdade, Ram passara a esperar com ansiedade pelo final do dia,
quando voltava para casa e encontrava mais que cmodos impecavelmente
limpos e um jantar pronto no refrigerador.
Sr. Adams, quer usar a sacristia para recompor-se? Distrado, Ram
encarou o ministro e negou com a cabea. Perdera a noo do tempo, e s
agora percebia que a igreja estava completamente deserta.
Obrigado, Reverendo Handscomb. Foi uma cerimnia emocionante.
Bem, sei que o sr. e a sra. Chancellor no viviam em Norfolk h muito
tempo, mas ainda tinham amigos aqui. O av do sr. Chancellor doou todas as
janelas da igreja, e a me dele foi enterrada aqui, h menos de cinco anos.
Cncer no fgado, se no estou enganado. Pobre mulher! Ainda era linda. E a
sra. Chancellor tambm.
Tem razo. Linda e e fria como um bloco de gelo.
Gostaria de aproveitar a oportunidade para dizer que a igreja aprecia
sua doao, sr. Adams. Estamos precisando de um novo aquecimento h anos,
e imagino se
Sim, sim, use o dinheiro para o que achar melhor Ram o
interrompeu, levantando-se e estendendo a mo para o religioso. Obrigado
por tudo, Reverendo Handscomb.
Tinha de sair dali. Estava farto do cheiro de velas, flores e cera, de ouvir
condolncias de pessoas que sabia estarem morrendo para saber quanto os
Chancellor haviam deixado, e quem era o beneficirio do testamento. Afinal,
no existia uma criana nessa histria?
Sim, havia uma criana.
E uma irm. Uma irm em quem pensara muito, demais para um nico e
breve encontro. Tentara telefonar para ela assim que fora informado sobre o
terrvel acidente, mas havia uma centena de ODonald na lista telefnica, e
nem uma nica Grace entre eles.
Tudo que conseguira fora o nmero de uma caixa postal. Sem outra
alternativa, enviara uma carta e torcera para que ela no tomasse
conhecimento da notcia atravs da mdia.
Em meio a um processo legal dos mais difceis, Ram tivera de cuidar da
transferncia do garoto para uma nova escola e havia ido Califrnia vrias
vezes para cuidar dos negcios de Tom.
Mas instrura a secretria para escrever e enviar a carta garantindo que
Chad estava sendo bem cuidado e informando sobre a cerimnia fnebre.
Grace ODonald. Engraado, no era exatamente o tipo de mulher
inesquecvel, e no entanto
Conhecera-a no casamento, e sentira-se to atrado que chegara at a
comprar um anel de noivado. Infelizmente nunca pudera entreg-lo. Falta de
oportunidade, talvez, ou medo Conhecera outras mulheres depois disso, mas
Addie Blake fora a nica a quase conquist-lo.
Entretanto, no era o corpo elegante de Addie que via em seus sonhos.
Por razes que no conseguia entender, era sempre o rosto pequeno e
bronzeado de Grace, os olhos cor de mbar com aquele brilho claro e sonhador
que visualizava nos mais estranhos momentos, mesmo acordado.
Havia visto aquela mulher uma nica vez, e ao longo dos anos fora
reunindo informaes. Sabia que quando Irene ODonld deixara o marido, a

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filha mais velha havia preferido ficar com o pai, e morava em Hatteras desde
ento. Uma ou duas vezes, pensara em ir passar o dia naquela parte da costa
e procur-la com algum pretexto, mas jamais pusera o plano em prtica.
Com o passar do tempo quase a esquecera por completo, mas a morte
de Tom e Coral e a necessidade de levar o garoto para o leste haviam
despertado velhas recordaes. Como advogado e amigo de Tom, sabia que
Grace ficaria desapontada ao tomar conhecimento do testamento. Assim que
saldasse todas as dvidas, que eram muitas e variadas e incluam at mesmo a
Receita-Federal, o pouco que restasse seria depositado num fundo de
previdncia para o garoto. Ram j estava tomando todas as providncias.
Do lado de fora da igreja, Ramsay respirou o ar fresco de maro.
Certificando-se de que todos haviam partido, contornou o antigo edifcio de
pedras e, em vez de voltar ao escritrio, sentiu-se tentado a ir para casa,
apanhar o garoto e lev-lo para o chal em Sand-bridge. A brisa do mar
certamente varreria de suas narinas o cheiro de velas.
Sr. Adams?
Ram virou-se devagar e encarou a mulher que o interceptara no
momento em que preparava-se para entrar no carro.
No deve se lembrar de mim. Sou Grace ODonald, irm de Coral e tia
de Chad.
Como no lembrar?
Srta. ODonald cumprimentou com falsa indiferena.
Grace tinha um aperto de mo firme para uma mulher, e por alguma
razo isso no o surpreendia. Olhar firme, mesmo quando estava embaraada,
e um tom estranho de pele, cabelos e olhos, como se Deus houvesse
empregado uma nica cor de tinta ao cri-la. Pensando bem, era uma mulher
sem qualquer atrativo fsico, bem diferente da irm, uma loira estonteante de
profundos olhos azuis e corpo curvilneo. E no entanto, passara nove anos
recordando aquele rosto. Duas valsas h nove anos, e ainda podia lembrar
como era t-la entre os braos, o aroma de seus cabelos Pare com isso,
Adams.
Posso ajud-la em alguma coisa, srta. ODonald?
Ajudar-me? Sr. Adams, estou tentando encontr-lo h dias, mas
parece que se recusa a responder aos meus recados. Enviei cartas, telefonei,
cheguei at a ir procur-lo pessoalmente em seu escritrio, mas sua secretria
disse que no sabia onde encontr-lo.
Podia ter telefonado para minha casa.
Seu nmero no consta do catlogo, e o drago que atende em seu
escritrio recusou-se a colaborar.
Ah, sim meus funcionrios so instrudos para no fornecer o
nmero do meu telefone residencial. Desculpe se teve todo esse trabalho.
Trabalho? Quando est mantendo meu sobrinho afastado de mim,
justamente no momento em que ele mais precisa do meu apoio? S quero
saber por qu!
Se parar de choramingar, Grace, darei todas as explicaes que quiser.
Choramingar? Grace jamais havia choramingado em toda sua vida,
nem mesmo quando a me partira levando sua irm e a deixara sem sequer
dizer adeus, ou quando o pai morrera vtima de um ataque cardaco fulminante
enquanto consertava uma das redes de pesca. O que fez com meu

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sobrinho?
Chadwick est reagindo muito bem, e no vi motivos para perturb-lo
ainda mais.
No viu motivos para? Eu no o perturbaria! S quero lev-lo de
volta casa de seus avs e comear uma nova vida com esse menino. Agora
ele precisa mais que nunca de um lar e de uma famlia.
Ele tem um lar, e est sendo muito bem tratado.
Por estranhos! Sou tia dessa criana! Tom no tinha parentes, o que
significa que sou a nica famlia que ele possui. Por que est tentando mant-
lo longe de mim?
Ramsay no respondeu. Firme, limitou-se a sustentar seu olhar furioso
como se nada o abalasse.
Quando exatamente est planejando entreg-lo? Grace insistiu.
Sabe muito bem que vim at aqui para apanhar meu sobrinho e lev-lo para
casa comigo. Pedi sua secretria que o avisasse para trazer as coisas de
Chad cerimnia. No partirei sem ele!
Escute, no podemos conversar aqui. Conheo um lugar a alguns
quarteires daqui onde poderemos tomar caf e discutir o assunto. J
almoou?
Era quase uma da tarde, e Grace no havia comido nada desde a noite
anterior, mas no podia perder tempo com detalhes sem importncia.
Prefiro que me diga onde posso encontrar meu sobrinho. Gostaria de
voltar para casa e para o meu trabalho antes do anoitecer.
Como se no a escutasse, Ramsay segurou-a pelo brao e contornou o
automvel, abrindo a porta do passageiro para que ela entrasse. Grace deixara
sua prpria caminhonete na esquina de baixo da igreja, e disse a si mesma
que s estava aceitando as imposies desse sujeito por ele ser a nica ligao
entre ela e Chad. Se recusasse o convite, ele iria embora e a batalha estaria
perdida.
Ram fitou-a de soslaio e notou a intensa palidez em seu rosto. Como
explicar que jamais tomara conhecimento das cartas e dos telefonemas? Sua
secretria enfrentava srios problemas pessoais, e tornara-se exageradamente
cautelosa desde que um luntico invadira o escritrio vizinho ao seu e matara
a esposa do advogado num gesto de vingana por ter sido condenado nos
tribunais.
Mas isso era demais. Tentara compreender quando ela trancara seus
arquivos com cadeados, mas agora teria de tomar medidas drsticas, ou
acabaria perdendo clientes.
Vamos ao nosso caf ele suspirou, ligando o motor. Esse lugar
tem sanduches deliciosos, caso esteja com fome.
Gostaria de saber por que ela estava disposta a cuidar do sobrinho. Pelo
dinheiro, talvez? Se estivesse lidando com Coral ou Tom, no teria nenhuma
dvida. Para eles o dinheiro sempre fora mais importante, e o garoto ocupara o
segundo no, o terceiro lugar. O prazer vinha logo depois da riqueza na
escala de valores dos Chancellor. Hedonistas, inconseqentes e egostas, Coral
e Tom no deviam ter tido um filho. Mas Tom havia gostado da idia de ter um
herdeiro, algum que pudesse levar adiante o nome da famlia, e Coral o fizera
pagar com juros e correo monetria pelos nove meses de inconvenincia.
Aceito o convite Grace finalmente resignou-se. Mas, depois do

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caf e dos sanduches, promete me levar at Chad?
Por que est to ansiosa? Sei que voc e esse menino encontraram-se
apenas trs ou quatro vezes desde que ele nasceu. pelo dinheiro?
E se eu dissesse que sim? ela disparou, erguendo o queixo num
gesto de orgulho.
Eu no acreditaria.
Sabia apenas que Grace era a irm da mulher que aprendera a
desprezar, mas era como se a certeza viesse do fundo de sua alma.
Com um senso de antecipao que desafiava a razo, Ramsay pisou no
acelerador e sentiu-se subitamente bem. Num dia chuvoso e frio de maro,
depois de comparecer ao servio religioso pela alma de seu melhor amigo, sem
nada mais excitante para fazer alm que voltar ao trabalho que passara a
desprezar, e ao lado de uma mulher furiosa que mostrava-se disposta a
enfrent-lo com unhas e dentes, sentia-se bem?
Sim muito bem.

CAPTULO II
Dois cafs e uma poro de folhados Ram pediu assim que a
garonete levou-os at a mesa. E ento, Grace, o que faz para viver? Acho
que no falamos sobre isso em nosso primeiro encontro.
Eu pesco, sr. Adams.
Ramsay. Ou Ram, se preferir. Disse que pescava, ou ouvi mal?
Ouviu corretamente. E alm de pescar, leciono piano trs tardes por
semana. No restante do tempo, cuido dos tanques onde crio caranguejos. Mais
tarde, quando o preo cair no mercado a ponto de no pagar o combustvel
dos barcos e o trabalho de pesc-los, poderei vend-los e ganhar algum
dinheiro.
Entendo. msica e pescadora. No acha que a combinao pouco
usual?
No vejo nada de incomum nisso. Tenho as qualificaes necessrias
para lecionar msica, e passei a vida toda pescando com meu pai. Escute, tudo
que precisa saber que tenho minha prpria casa e ganho o suficiente para
sustentar uma criana. Se quiser referncias, posso at providenci-las, mas
no sei se o farei. Afinal, eu sou a tia do garoto. Voc apenas um advogado.
A garonete trouxe o pedido e Grace serviu-se de uma xcara de caf,
certa de que o sabor forte da bebida a ajudaria a acalmar-se.
E pensar que sara de casa com a inteno de apanhar o sobrinho e
voltar em seguida!
Afinal, qual era a melhor maneira de lidar com um homem como Ramsay
Adams? Tentara a abordagem direta, mas at agora no obtivera resultados.
A propsito, achei melhor tirar Chad daquele colgio interno na
Califrnia e transferi-lo para uma escola a alguns quilmetros de minha casa,
pelo menos at o final do semestre. Ele est se adaptando muito bem. Duvido
que sinta falta do colgio.
Colgio interno! Mas ele s um beb!
Esse foi o primeiro ano. No entanto, acho que Chad est mais feliz na

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escola tradicional.
As escolas de Hatteras so excelentes. Temos at um excelente
colgio particular na ilha. Tenho certeza de que Chad se sair muito bem.
Minha governanta cuida dele como se Chad fosse seu filho.
Mas eu posso cuidar ainda melhor, simplesmente porque fao parte da
famlia.
No vai ceder, no ?
No. Voc est errado, e se tiver de enfrent-lo pelo bem de meu
sobrinho, no hesitarei. Mas Chad ser a nica vtima dessa batalha, e s um
homem muito duro seria capaz de tratar uma criana com tanto egosmo.
Um homem muito duro? Parece que perdeu de vista alguns fatos
elementares, Grace. Talvez no saiba, mas sou o padrinho de Chad. Estava l
quando ele foi batizado. E voc, onde estava? Participei de seu primeiro
aniversrio. E voc? Tive o privilgio de ajud-lo a equilibrar-se no dia em que
tiramos as rodinhas de apoio de sua primeira bicicleta. Estava l? Ser que nos
desencontramos, como quase aconteceu no casamento?
Grace respirou fundo e preparou-se para defender-se sem revelar que
no fora convidada para nenhuma dessas ocasies.
Sempre achei que um parente sangneo tem preferncia sobre um
padrinho disse, rezando para no estar enganada. E quando a no ter
testemunhado marcos to importantes na vida de meu sobrinho, uma
passagem de avio para o extremo oposto do pas custa muito dinheiro.
Por mais que quisesse, no podia simplesmente entrar num avio e ir
visit-lo quando bem entendesse.
Depois da mudana de Tom e Coral para o oeste, quando Chad tinha
cerca de dois meses de idade, mal ouvira falar neles.
exatamente meu ponto de vista ele afirmou com a cabea.
Hoje em dia necessrio muito dinheiro para sustentar uma criana,
especialmente um garoto acostumado a um certo padro de vida, digamos.
claro que seu sobrinho vale cada centavo dessa despesa, mas no estava
pensando no dinheiro do garoto quando decidiu cri-lo?
Plida, Grace o encarou com olhos cheios de rancor.
Pense o que quiser, sr. Adams, isso no vai mudar os fatos. Tenho o
direito de levar Chad para casa comigo, e voc no tem o direito de mant-lo
longe de mim, e contra a vontade dele, pelo que sei. Por acaso disse ao
menino que eu estava a caminho daqui para lev-lo para minha casa?
Como, se nem sabia que viria?
Disse sua secretria que pretendia lev-lo ainda hoje.
No recebi o recado. Foi uma carta ou um telefonema? Se escreveu,
enviou a correspondncia para a firma, ou em meu nome?
Eu escrevi! Sabia que seria intil telefonar. Copiei o nome e o
endereo do papel timbrado da carta que me enviou. impossvel que no
tenha recebido.
Deve estar no escritrio. Tem certeza de que escreveu meu nome no
envelope? A firma muito grande.
Exasperada, Grace ergueu o tom de voz:
Dirigi-me ao caro sr. Adams, no aos caros srs. Adams, Cornwall,
Stover e Haymes! Tudo que precisava fazer era abrir o envelope!
Obrigado, cara srta. ODonald.

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Grace tentou intimid-lo com o olhar que havia lanado para os
pescadores no primeiro ano em que pescara sem o pai, mas ele no se abalou.
Desistiu? perguntou com um sorriso divertido.
De jeito nenhum! Desafiada, reagiu com mais orgulho que bom
senso, como sempre acontecia. Independente de, sua opinio, sr. Adams,
vim dizer adeus minha irm, o que j fiz, e buscar meu sobrinho, o que ainda
vou fazer. Suas alternativas so cooperar ou explicar polcia por que est
mantendo uma criana sob sua custdia e impedindo a famlia de aproximar-
se. A escolha sua, sr. Adams.
Ramsay. Sempre admirei a coragem, Grace. Combinada com uma
dose razovel de bom senso, ela pode resolver a maioria dos problemas que
enfrentamos. Entretanto, Chad est exatamente onde permanecer pelos
prximos anos. Se o transferir de escola pela segunda vez em dois meses, se o
afastar da nica influncia estvel que ele conhece no momento, estar
justamente propiciando o tipo de problema que no est preparada para
enfrentar. Acredite, estou pensando apenas nos interesses do garoto.
Mas eu
Escute, Grace, e depois diga se o que penso no faz sentido e
segurou a mo dela sobre a mesa, afagando a pele spera e coberta de
calosidades. Ao ouvir seu gemido surpreso, soltou-a como se fosse uma brasa
incandescente, mas no antes de sentir a labareda que percorria sua corrente
sangnea com fora devastadora. Experimentara a mesma coisa nove anos
antes, quando abandonara sua companheira para danar com a mulher que
acabara de derrubar uma taa de champanhe em seu rosto. Estava precisando
descansar Muito bem, essa minha proposta disse, respirando fundo
para recuperar o controle. A escola entrar em recesso no final de maio.
Sugiro que deixe Chad aos meus cuidados at l de forma a no perturbar sua
vida ainda mais. Ele me conhece desde que nasceu, e nesse momento precisa
de um rosto familiar. Visite-o nos finais de semana, ou sempre que quiser.
Conhea-o melhor. Mais tarde discutiremos a possibilidade dele passar uma ou
duas semanas em sua casa durante o vero. O que acha?
Grace tentou protestar, mas ele a interrompeu.
Antes de me dar sua resposta, quero que saiba que no sou apenas o
padrinho de Chad, mas o guardio de seus interesses legais e financeiros, o
executor do testamento de seus pais. Por isso, pretendo entrar com o pedido
de custdia, e no acredito que ela seja negada.
Grace no entrou em colapso, nem fez uma cena, como Coral teria feito
nas mesmas circunstncias, e Ramsay perguntou-se por que no
experimentava nenhuma satisfao. Tudo acontecia conforme seus planos!
Nesse caso, acho que no h mais nada a dizer. Pelo menos por
enquanto ela finalmente respondeu com aquela voz rouca que o fazia pensar
em candelabros e noites de luar.
A voz de Coral tornava-se estridente quando ela era contrariada. Essa
havia sido uma das primeiras coisas que passara a desgostar nela, mas esse
no era o momento apropriado para pensar nos defeitos dos mortos.
Escute, por que no vem comigo at minha casa? H espao de sobra,
e a governanta est morando l. Voc aproveita para ver Chad e descansar
antes de pegar a estrada. sempre melhor viajar durante o dia.
No. Obrigada, mas no. Com uma dignidade que o pegou de

12
surpresa, ela pegou a bolsa e as luvas e levantou-se. Dois quarteires acima
e um direita, certo?
A igreja? Eu a levarei at l. Aliviado por ela ter recusado seu
insensato e inexplicvel convite, Ram jogou algumas notas sobre a mesa e
levantou-se. Estava agindo como um luntico!
Talvez estivesse sofrendo os efeitos da virose que derrubara metade de
sua equipe nas ltimas semanas.
No se preocupe. Posso
Segurando-a pelo brao, ele a levou para fora do restaurante. Na
calada, parou e encarou-a com ar desafiante.
Eu a trouxe at aqui, eu vou lev-la de volta. Fui claro?
A postura firme o fez compreender em que Grace estava pensando.
Sabia que a batalha estava perdida, mas no considerava a guerra encerrada.
Uma longa luta os esperava, e Ramsay estava comeando a gostar da
idia

O tempo nessa poca do ano era inconstante. Ventos fortes, mars altas,
tempestades, tudo contribua para acirrar a eterna batalha entre os pescadores
profissionais, os esportistas e os ocasionais surfistas, incapazes de dividir as
guas do Estreito de Pamlico com uma infinidade de redes e tanques de
caranguejos.
Grace j enfrentara tudo isso antes, e lidava com a situao com a
prtica que lhe era peculiar. O mercado de caranguejos vivia seus melhores
dias. Siris e outros crustceos eram vendidos a dois dlares o quilo, e podia
pescar seus dois tanques cheios, pes-los, vend-los e voltar para casa antes
do meio da manh. Estava comercializando uma mdia de duzentos a
trezentos quilos dirios, s vezes mais., e era esse dinheiro que a ajudaria a
passar o restante do ano.
A fase dourada no duraria muito. Nunca durava. Em certos dias, o vento
era to forte que no podia sequer sair de casa, quando a neblina era to
espessa que mal podia ver seus dois barcos atracados junto ao per.
Eram esses dias que temia. Os caranguejos permaneciam nos tanques
at que pudesse resgat-los, mas no poder sair significava ter muito tempo
para pensar. Duas semanas e meias haviam se passado desde que
reencontrara Ramsay Adams depois de nove anos de fantasias. Mas era com
Chad que estava preocupada. No passava um nico dia sem perguntar-se se
ele estava bem, se lembrava dela, se Ramsay ao menos dissera que havia ido
procur-lo, e que gostaria de lev-lo para sua casa.
Nem uma noite se passava sem que o inclusse em suas preces.
Normalmente pedia pouco, j que possua sade, trabalho e inteligncia. O
resto era com ela.
Mas em reas sobre as quais no tinha controle, como no caso de Chad,
precisava contar com algo mais forte que ela mesma. No era fcil, pois no
nascera para apoiar-se no que quer que fosse, mas a vida tem momentos nos
quais temos de emprestar foras de uma fonte maior.
Havia terminado de consertar um velho par de botas que fora de seu pai.
A casa estava impecavelmente limpa depois de trs dias sem poder sair. As
janelas brilhavam, o piso reluzia, e at as cortinas haviam sido lavadas e

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passadas. Odiava passar roupas, mas pelo menos a atividade ajudava a evitar
a solido.
Solido. Pronto. Finalmente admitira. Depois da morte do pai, sem
nenhuma pessoa especial para preencher os espaos vazios em sua vida, tudo
que lhe restava era esperar anos e anos de aulas de piano para principiantes,
pesca e jardinagem, at que as mos estivessem duras demais para segurar
uma rede, iar os tanques ou dedilhar o teclado.
At que estivesse velha e covarde mais para sonhar e fantasiar.
Quanto vida social, ultimamente resumia-se no trabalho voluntrio de
motorista para algumas entidades de servio social e na leitura para aqueles
cujos olhos j no podiam mais cumprir a tarefa. Devia ser satisfatrio. Era
satisfatrio. Ento, por que sentia-se subitamente to insatisfeita?
Bartram ODonald enterrara a tristeza no trabalho quando a esposa
partira levando a filha caula. Apesar de ter nascido em Hatteras, Irene jamais
conformara-se com a vida de esposa de pescador. Sempre quisera mudar-se
para outra cidade, mas Bartram negara-se a acompanh-la. Depois de uma
ltima e violenta discusso, ela havia ido embora levando sua linda garo-tinha
de cinco anos, deixando para trs a mais velha. Grace jamais compreendera,
mas no tivera outra escolha seno aceitar. Reconhecendo a dor do pai, fizera
o possvel para ajud-lo a superar a perda. Para ele, fora necessria, mas era
s uma criana, e tambm sofrer muito.
Agora algum precisava dela novamente. Uma criana. Um garoto com
os olhos azuis e os cabelos claros de Coral, com a testa alta e mandbula forte
de seu av. A semana que passara em sua casa, aos cinco anos de idade,
havia sido maravilhosa. Rompida a concha de timidez e receios, Chad brincara
e rira, emprestando vida casa vazia. Esse menino representava sua nica
chance de exercer a maternidade. Ramsay Adams no precisava dele. J tinha
tudo, no? Aparncia, dinheiro, profisso, vida social Pelo que sabia, podia
ter uma dzia de filhos espalhados pelo mundo, e se no os tivera, no havia
sido por falta de oportunidade.
Um brilho de determinao cintilou em seus olhos. Grace desligou o
rdio, atravs do qual ouvia a previso do tempo, apanhou a ltima edio do
National Fis-herman e sentou-se para comer o jantar de presunto e biscoitos
frios do dia anterior. Estava no meio da refeio quando algum bateu na porta
da frente.
Quem poderia ser? Todos os seus conhecidos entravam pelos fundos,
normalmente sem bater!
Intrigada, foi ver quem a procurava e quase desmaiou ao deparar-se
com a dupla parada em sua soleira.
Chad crescera bastante desde que o vira pela ltima vez, mas teria sido
capaz de reconhec-lo em qualquer lugar. Aqueles olhos azuis, aqueles cachos
dourados O queixo era ainda mais pronunciado, como o de seu pai.
Envergonhado, ele parecia absolutamente entretido com as pontas dos
prprios sapatos.
Tentei telefonar esta manh, mas ningum atendeu Ramsay Adams
explicou.
Ah as linhas tm apresentado problemas por causa do mau tempo.
Passei algumas horas fora, pescando, e talvez
Sim, possvel ele cortou. Podemos entrar?

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Grace afastou-se e notou que ele carregava uma mochila colorida e
estampada com personagens das histrias em quadrinhos. O tipo de coisa que
jamais esperara ver nas mos de um bem sucedido advogado da Virgnia.
Se no for conveniente, s precisa dizer. Existem vrios hotis na
cidade, e certamente encontraremos vagas em qualquer um deles.
Grace ignorou-o e dirigiu-se criana que, agora, parecia determinada a
literalmente grudar em uma das pernas de Adams.
Ol, Chad. Sou sua tia Grace. pouco provvel que se lembre de
mim, mas na ltima vez em que nos vimos, eu o levei para pescar. Seus
olhos devoravam o menino que no via h trs anos. Os cabelos eram mais
escuros que antes, e agora que o via de perto, podia ver que a semelhana
com Coral diminura, e que o pequeno transformara-se quase numa miniatura
do av. No havia um nico trao de Tom nessa criana. No devia estar na
escola? perguntou. Era a ltima semana de maro, e ainda faltavam cerca
de dois meses para as frias.
Houve uma epidemia na escola de Chad Ramsay respondeu. As
aulas recomearo na prxima segunda-feira, e pensamos em aproveitar esses
dias para visit-la. Isso , se no for inconveniente.
Grace encarou-o com firmeza. Sabia o que ele pretendia. Viera de
surpresa, sem avis-la, s para provar que no era a pessoa adequada para
cuidar de uma criana.
No inconveniente algum respondeu. Est com fome, Chad?
Estava comeando a comer alguns biscoitos com presunto, mas podemos
preparar cachorros quentes, ou macarro.
Cachorro quente parece perfeito Ramsay decidiu. O que, filho?
Chad olhou para os dois adultos e afirmou com a cabea. Era de cortar o
corao! Grace sabia como a vida daquela criana tornara-se confusa nas
ltimas semanas, depois de perder os pais, a casa e os amigos que fizera na
antiga escola. Como se no bastasse, fora levado para o outro lado do pas
para viver com um homem que nem pertencia famlia.
E agora era trazido para c, para um lugar do qual no lembrava, para
uma tia que mal conhecia. Pela primeira vez, Grace pensou na possibilidade de
Ramsay Adams estar certo.
Um de seus alunos de piano era justamente da idade de Chad. Aos oito
anos, os meninos costumam ser curiosos, barulhentos e levados. Apesar da
estatura elevada, Chad sempre parecera mais jovem. Aos cinco, alternava o
silncio e a obedincia com crises de birra e lgrimas exageradas, e ainda
molhava o colcho. E ainda era muito quieto.
De repente imaginou se seria capaz de lidar com os problemas desse
garoto.
Cachorro quente disse, dirigindo-se cozinha como se quisesse pr
um ponto final nas prprias dvidas. Se quiserem lavar as mos, o banheiro
aquela porta esquerda. Lembra-se da ltima vez em que esteve aqui,
Chad, quando o gato trancou-se l dentro e passamos horas procurando pela
vizinhana? Felizmente voc o ouviu choramingando.
E voc pensou que fosse s uma gaivota o garoto sorriu
encabulado.
Assim que a porta do banheiro se fechou atrs do pequeno, Grace
arriscou um olhar de soslaio para o homem que a seguira at a cozinha. Seus

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ombros pareciam ainda mais largos, mas devia ser apenas sua imaginao.
Talvez a cor do suter, ou a postura confiante que ele fazia questo de
conservar. Consciente das vastas diferenas que os separavam, disse a si
mesma que devia ter cuidado. Muito cuidado

CAPTULO III
Grace olhou para trs uma ltima vez antes de afastar-se do per que
seu pai construra junto casa.
Pronto? L vamos ns anunciou, empreendendo uma velocidade
muito menor que a normal.
Quando voltaram, algumas horas mais tarde, Chad havia perdido os
ltimos vestgios de timidez.
Aqueles siris eram enormes, no, tia Grace?
Sim, eram muito grandes. Mas espere at ver um deles com a bolsa
cheia.
Bolsa? Caranguejos no carregam bolsas! Est brincando, no ?
O comentrio provocou uma explicao detalhada sobre as diferenas
entre a anatomia masculina e feminina dos caranguejos, discusso que s foi
interrompida quando Ramsay contornou a casa e foi encontr-los.
Tio Ram, sabe uma senhora caranguejo carrega sua bolsa? No
estmago! E sabe o que aquela coisa comprida e fina que vemos na barriga
de um caranguejo? onde ele esconde seu
Chad, esqueceu as latas de refrigerante no barco. melhor traz-las
para c.
O garoto desapareceu em seguida, e Grace, mais vermelha que nunca,
evitou encarar o sorridente Ramsay Adams.
Lies de anatomia esta hora da manh?
Biologia ela corrigiu.
Qual a diferena?
No sei, mas no h nada de engraado nisso. Portanto, pode parar de
rir! ela irritou-se, sem saber por que reagia como uma colegial ao
mencionar o equipamento reprodutor de um caranguejo.
Ram riu ainda mais, mas o gesto de desafio lhe custou caro. Acordara
com uma tremenda dor de cabea, e as horas que havia passado esperando
por eles no foram de grande ajuda. Chegara bem a tempo de ver o barco
partindo, e havia observado aquele ponto no horizonte por algum tempo.
Depois voltara para o vilarejo de Hatteras, onde encontrara uma lanchonete e
tomara duas aspirinas, que at agora no haviam surtido nenhum efeito.
Jogue as latas no cesto dos reciclveis Grace instruiu ao ver o
garoto voltar. Virando-se para Ram, perguntou onde ele havia passado a noite.
Adams mencionou um hotel distante alguns quilmetros, mas no
comentou a noite horrvel que passara, em parte por nunca conseguir dormir
bem fora de casa, em parte por causa da dor de cabea, e em parte,
principalmente, por no ter conseguido tir-la da cabea um s minuto.
Na noite anterior, ficara apenas o suficiente para jantar e ouvir Chad
martelar o piano, executando uma cano que havia aprendido trs anos
antes, e partira antes de comear a implorar para que ela o hospedasse em

16
sua casa. De preferncia, em sua cama
Pensei em convid-los para almoar ele anunciou.
Preparei uma sopa de legumes antes de sair.
No pode guard-la?
Por que no fica para almoar conosco? ela sugeriu, fitando-a de
soslaio.
Habituado a interpretar a linguagem corporal, Ram ficou intrigado com
sua reao. Grace mostrava-se perfeitamente a vontade com o garoto, mas
algo parecia perturb-la em sua presena.
Gostaria de acreditar que estava atrada por ele, mas sabia que era
apenas desconfiana.
E ento, filho, o que prefere? Sopa, ou hambrgueres?
Sentado no degrau da porta de entrada, Chad sorriu encabulado antes de
responder:
Ajudei a cortar os vegetais para a sopa. E nem me machuquei com a
faca. Fui muito cuidadoso, no, tia Grace?
Sim, e muito til, tambm.
Tivemos de correr, ou os caranguejos acabariam devorando-se nos
tanques, e o preo cairia no mercado. S chorei quando cortei as cebolas, mas
as cenouras, as batatas e o aipo foram mais fceis.
Enquanto Chad entretinha-se com o cadaro do tnis, Ram encarou
Grace com um olhar divertido, cheio de carinho e gratido, muito diferente dos
olhares conflitantes que haviam trocado at ento.
Estava surpreso com a firmeza daqueles olhos cor de mbar. Com sua
honestidade. Essa mulher no estava jogando. Sua vida, por outro lado, fora
construda sobre uma infinidade de jogos, e s vezes tinha a impresso de que
todas as conquistas desses trinta e sete anos no passavam de simples
iluses. Jogara com o pai e perdera, e agora estava atado a uma profisso com
a qual no possua nenhuma afinidade. Jogava com os scios, com os clientes,
com as mulheres com quem saa, e at com ele mesmo.
Durante algum tempo, enquanto Grace e Chad arrumavam a mesa,
passavam manteiga nos biscoitos que haviam sobrado da noite anterior e os
colocavam no forno, e serviam a combinao cremosa de legumes que ela
explicou ser apenas sua sopa semanal de sobras, Ram sentiu-se curiosamente
leve, como se houvesse se libertado de toda a bagagem emocional que
carregara ao longo da vida.
Chad insistiu em saber o que era uma sopa de sobras, e Grace explicou
que costumava guardar o caldo do cozimento de todos os vegetais da semana,
especialmente o das verduras, e depois acrescentava o que houvesse mo
para fazer uma sopa saborosa e nutritiva. Ram sentiu que o apetite diminua
ainda mais. Orgulhoso por ter participado do preparo da refeio, Chad comeu
com entusiasmo e insistiu para que o padrinho terminasse sua primeira tigela e
aceitasse mais uma poro de sopa.
Ram fez o possvel para no decepcion-lo, mas sentia-se pior a cada
minuto. No s sofria com a terrvel dor de cabea, como agora o estmago
ameaava rebelar-se.
Quanto a Grace, ainda estava surpresa por ele estar sentado em sua
cozinha, comendo em sua loua barata e tomando caf em uma de suas
xcaras desbotadas e velhas.

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Podia apostar que a me dele jamais havia preparado uma sopa de
vegetais em toda sua vida. Talvez espinafre na manteiga, ou couve-flor
empanado. Vegetais de sabor refinado, no os nabos e couves que cultivava
em seu quintal, cujo caldo reservava para sua sopa de sobras. Homens como
Ramsay Adams almoavam em restaurantes luxuosos, com clientes elegantes,
saboreando bebidas finas e discutindo poltica e economia.
Chad terminou de comer e pediu licena para ir tocar piano na sala.
Pode ir, mas lave as mos antes de tocar no piano.
Sim, senhora. Quero dizer, obrigado, tia Grace. Oba! Ram encolheu-se
quando Chad bateu a porta.
Est com dor de cabea, no? Grace perguntou, levantando-se e
recolhendo a loua. J tomou alguma coisa?
Aspirina, mas acho que no adiantou nada.
Sua voz tremia. Com esforo, ele engolira um biscoito e meia tigela de
sopa, e Grace s conseguia pensar em duas explicaes: ou no gostara de
seu tempero, ou sentia-se pior do que deixava transparecer.
Se quiser descansar um pouco, Chad e eu sairemos para um passeio.
No esplndido? Ele superou a timidez to depressa!
Sim, timo. Vou voltar para o hotel. Mais tarde virei busc-los para
jantar.
melhor dormir sem se preocupar com o horrio. Chad e eu
levaremos o jantar at l, e assim no ter de sair. Peixe ensopado, talvez
um prato leve e nutritivo.
Seria sua imaginao, ou Ramsay arrepiara-se? Estava mais plido que o
normal, disso tinha certeza. Estava prestes a comentar as sombras escuras em
torno de seus olhos quando ele levantou-se apressado, desculpou-se e correu
para o banheiro.
Acho que a culpa minha Chad sussurrou ao encontr-la na porta.
Fiquei doente na semana passada. Todas as crianas da escola ficaram
doentes, e algumas delas tambm corriam para o banheiro no meio da aula.
Grace concordou distrada. Devia primeiro arrumar a cama no quarto que
fora de seu pai, ou chamar o mdico?
Ram saiu do banheiro antes que ela pudesse decidir-se. Respirava com
dificuldade, como se houvesse corrido muito, e sua testa estava coberta por
gotas de suor.
Sinto muito ele murmurou.
Eu tambm. Se puder esperar um instante, vou arrumar a cama no
quarto da frente e telefonar para o mdico. Ele saber o que fazer.
No, obrigado. Voltarei para o hotel e dormirei at me sentir melhor.
Tenho certeza de que estarei bem dentro de algumas horas.
No seja ridculo ela o censurou, obrigando-o a sentar-se em uma
das poltronas da sala. Fique aqui enquanto tomo todas as providncias.
Chad, venha me ajudar a arrumar a cama.
Por favor, no se preocupe. Prefiro voltar para o hotel.
Se insistir nisso, Chad e eu passaremos o resto do dia na estrada, indo
e voltando, preocupados com sua sade. E melhor ter um pouco de
considerao e ficar aqui. Se acha que vai se recuperar com algumas horas de
sono, no teremos trabalho algum. Alm do mais, o quarto da frente est
vazio.

18
Ramsay estava fraco demais para discutir. Quinze minutos mais tarde ela
o deixava sozinho, com um copo de coca-cola, uma toalha e um balde, e
dirigia-se ao hotel para apanhar sua valise.
Grace e Chad jogaram domin at a hora do jantar. Depois ela o
acomodou no quarto com uma pilha de livros que foram de seu pai, deu uma
olhada em Ram, que dormia profundamente, e voltou para a cozinha a fim de
lavar a loua.
Ramsay Adams estava dormindo sob seu teto, entre os lenis que lavara
e passara com as prprias mos. Sentira-se tentada a ficar e observ-lo por
mais algum tempo, mas o bom senso havia vencido. J tinha problemas
demais tentando controlar suas fantasias sem a presena fsica desse homem
em sua casa.
Depois de enxugar e guardar a ltima tigela de sopa, Grace trancou a
porta e apagou a luz.
Ramsay dormia, e Chad ainda lia quando ela passou por seu quarto.
Hora de dormir, mocinho.
Vamos pescar alguma coisa amanh?
Caranguejos, mas receio que
J sei. No pode me levar. O pequeno rosto tornou-se solene.
Quantas vezes havia sido deixado para trs em seus oito anos de vida?
Iremos juntos muitas outras vezes, mas um de ns precisa ficar para
cuidar do sr. Adams. No podemos deix-lo sozinho, podemos?
No, senhora.
Chad escondia a decepo, e Grace quase desejou que ele insistisse, que
tentasse discutir.
Era jovem demais para conformar-se com tanta facilidade.
Coral sempre fora obediente. Ao contrrio de Grace, a caula havia sido a
filha perfeita, linda, inteligente e rpida na obteno de aprovao,
especialmente por parte da me. Quatro anos mais velha, Grace fora a
preferida do pai, e sempre sentira-se mais feliz entre os barcos do que com as
bonecas. Seu interesse por iscas e redes havia sido muito maior do que por
batons e loes perfumadas.
Quando tio Ram acordar, talvez ele queira jogar domin Chad
suspirou resignado.
Talvez Grace concordou com voz suave, embora duvidasse da
possibilidade. Agora melhor ir dormir, meu bem. Se seu tio Ram estiver
melhor quando eu voltar da pescaria, iremos juntos ao barraco de vendas do
outro lado da praia.
Firme, apagou a luz e beijou-o na testa antes de sair. Chad no lavara o
rosto, no escovara os dentes e nem penteara os cabelos, mas uma noite de
indisciplina no faria mal algum.
Na idade dele, costumava alisar os cabelos superficialmente sem sequer
destran-los e calar um par de meias limpas sobre os ps sujos antes de
deitar-se. Coral, por outro lado, dormia sempre com aquele pijama cor de rosa,
cheirando a talco e impecavelmente penteada, e com uma Barbie deitada a seu
lado.
Teria tempo de sobra para estabelecer uma rotina saudvel de higiene e
cuidados pessoais assim que Chad estivesse definitivamente em sua casa. Por
hoje, o melhor a fazer era deix-lo descansar.

19
Ram passou mal no meio da noite. No banheiro, lavou o rosto com gua
fria, sem se preocupar com as gotas que espirrava na camisa do pijama.
Estava tremendo. Sentia frio e calor ao mesmo tempo, e a cabea doa como
se estivesse sob o peso de uma marreta.
Quando voltou para a cama, cambaleando, encontrou Grace no quarto.
Ela usava uma camisola de algodo que parecia ter sido desenhada por uma
freira, e uma trana conservadora na altura dos ombros completava o quadro
do sculo dezenove. E mesmo assim, parecia doce como poucas mulheres que
conhecera
Saia daqui ele gemeu. Por favor. A ltima coisa que queria era
que ela o visse nesse estado.
Grace o ignorou. Rpida, alisou os lenis sobre a cama, afofou o
travesseiro e fez um sinal para que ele se deitasse. Em seguida ajeitou as
cobertas sobre seu corpo trmulo.
Se tivesse tomado suas vacinas anuais, no estaria sofrendo com essa
gripe horrvel.
Ram fitou-a ressentido, mas o ranger dos dentes o impediu de responder.
Era jovem demais para pensar em vacinas anuais, droga! Alm do mais, essa
devia ser uma variedade de vrus ainda desconhecida.
No tenho tempo para ficar doente gemeu.
Nesse caso, trate de melhorar depressa.
Sou muito ocupado. Viajo demais
Vai ter de escolher algum para viajar em seu lugar. Nas prximas
semanas, ter de ficar em casa cuidando da sade.
Voc me envenenou. Aquela coisa que comi
J estava doente quando chegou aqui.
No pense que isso muda alguma coisa. Vou ficar com o garoto
Falaremos sobre isso quando estiver de posse de suas faculdades.
Em s conscincia, no teria me aproximado de uma pescadora
pianista! Nunca!
Isso prova que no est bem. Fique quieto e durma, sim? sorriu.
Ram gemeu e virou-se de costas para ela, determinado a ignor-lo at
que desistisse e o deixasse em paz com essa maldita gripe, ou o que quer que
fosse.
Finalmente Grace levantou-se, mas no para sair. Solcita, pousou a mo
em sua testa, e a sensao provocada pelo contato foi surpreendente.
Devia ficar longe de mim. Isso pode pegar.
Tive gripe no ms passado.
Posso ter contrado um tipo diferente de vrus.
claro. Voc no teria uma gripe comum ela riu.
Ram sentiu vontade de abra-la. Se no estivesse to fraco, teria
Delrio febril. Devia estar com uma febre altssima, ou no estaria
pensando em coisas to absurdas.
Isso no muda nada resmungou novamente, caso ela estivesse
pensando em tirar vantagem de sua fraqueza momentnea. Minha cabea
di
Pare de falar. Duvido que consiga manter uma aspirina no estmago,
mas uma bolsa de gelo pode ajudar.

20
No! Estou morrendo de frio.
Eu sei, e sinto muito, mas vamos ver o que podemos fazer com a
bolsa de gelo e uma almofada trmica.
Queria dizer que s precisava ouvir sua voz doce e melodiosa at
adormecer, mas uma parte dele, a mais orgulhosa e machista, odiava o
sentimento.

Na manh seguinte, depois de ir vender os caranguejos no barraco em


companhia de Chad, conforme prometera, e passar pelo mercado, Grace voltou
para casa e encontrou Ramsay sentado na sala, plido e abatido.
Estava imaginando se pretendiam passar o dia fora ele comentou.
E eu estava imaginando se ainda o encontraria aqui.
E onde mais poderia ter ido? Voc levou algo que me pertence,
lembra-se?
Podemos discutir esse assunto mais tarde? Tenho de guardar as
compras e preparar uma sopa com torradas. Voc precisa alimentar-se. Gosta
de ch?
Vamos conversar agora. Quanto ao almoo, Chad e eu pararemos em
algum lugar a caminho de casa. Chad, v arrumar suas coisas, filho. Hora de
partirmos.
Mas eu pensei Isso , voc disse que o garoto s voltaria escola na
segunda-feira.
Pensou que eu tambm estivesse de frias?
Furiosa e desapontada, Grace virou-se e quase tropeou na valise que
fora apanhar no hotel na noite anterior. No era justo!
Enquanto guardava os mantimentos nos armrios, coisas como cereal
matinal e suco em embalagens modernas que jamais teria comprado para si
mesma, Chad entrou na cozinha carregando a mochila colorida e o casaco.
Tia Grace, posso voltar algum dia?
Quando quiser, querido ela respondeu sem hesitar. Seu tio Ram
prometeu que o trar para passar as frias escolares aqui.
mesmo? ele animou-se. Prometo que vou ajud-la na pescaria,
na cozinha e na arrumao da casa. A sra. Suggs diz que sou bom nisso.
Tenho certeza que sim. E depois do trabalho, jogaremos domin e
leremos os livros que foram de seu av.
Diga adeus sua tia, Chad. E agradea pela hospitalidade.
Por que no o deixa aqui comigo? Prometo lev-lo de volta no
domingo ela tentou, depois de abraar o sobrinho e v-lo sair de cabea
baixa.
No.
No est em condies de dirigir at Norfolk. E se tiver uma recada
na metade do caminho? J pensou nisso?
No vou recair.
Como pode saber? Nem mesmo sua enorme onipotncia garante que
Grace, no torne isso mais difcil, sim? J disse que deixarei o menino
vir visit-la, mas no permitirei que ele seja disputado entre ns como um
trofu. Ele j tem problemas demais sem a nossa ajuda.
Chad precisa de uma mulher. Coral era minha irm, e eu a amava,
embora mal a conhecesse, mas no sei se ela foi uma me atenciosa. E

21
governantas no so a melhor alternativa.
Minha governanta excelente. Quanto a Coral, voc tem razo. Ela e
Tom foram pssimos pais. Mas no h nada que possamos fazer para reparar
seus erros. Chad acredita que os pais foram forados a mand-lo para o
colgio interno por causa das constantes viagens de negcios que faziam, mas
ns dois sabemos que isso no verdade. Para Coral e Tom, nada era mais
importante que a busca do prazer. Nem a prpria vida, j que morreram por
isso.
Pensei que voc e Tom fossem amigos.
E ramos. Crescemos juntos sob circunstncias muito parecidas.
Babs, colgios internos, acampamentos de vero Freqentamos a mesma
escola preparatria e a mesma universidade, mas comeamos a descobrir
nossas diferenas logo aps a puberdade.
Voc foi padrinho de casamento de Tom e seu advogado, mas
E voc era a irm da noiva, a mesma que me deu um banho de
champanhe.
Eu pensei que houvesse esquecido.
Nunca, por mais que tenha tentado.
No mais do que eu tentei! ela disparou, arrependendo-se em
seguida. Acabara de revelar seu segredo. Escute, se j decidiu ir embora, v
de uma vez!
O que tentou esquecer com tanto empenho, Grace?
Nada! Absolutamente nada! O que havia para ser esquecido?
voc quem vai me dizer. De qualquer maneira, estou comeando a
pensar se no existe uma maneira de resolvermos tudo isso
Isso o qu? Ah, sim, o problema de Chad. Bem, gostaria que o
deixasse aos meus cuidados.
No vamos discutir isso agora. Minha cabea ainda est doendo, e no
tenho a menor disposio para enfrentar uma batalha verbal. Prometo cuidar
dele, est bem? Farei com que ele telefone para voc no meio da semana, e
mais tarde discutiremos como vamos dividi-lo entre ns.
No vamos dividi-lo! Ele meu! Pelo amor de Deus, Ram, ser que
no entende? ela desesperou-se. No tenho ningum alm de Chad, e ele
no tem ningum alm de mim. Precisamos um do outro.
Se no temesse ultrapassar um limite muito delicado, tentaria faz-la
mudar de idia.
Seria intil.
Mais tarde, Grace ele suspirou. Resolveremos tudo isso mais
tarde.
Volte aqui! No se atreva a me deixar falando sozinha, Ramsay
Adams!
Mas era tarde demais. Ele j havia partido.

Captulo IV
Ram chegou em casa mais tarde depois de examinar um processo no
qual estivera envolvido por dois meses. Estava exausto, mas profissionalmente
satisfeito, uma sensao que raramente experimentava. Em vez de ajudar uma

22
corporao qualquer a escapar das conseqncias da sonegao de impostos,
desta vez lidara com pessoas reais e problemas verdadeiros, mais
especificamente, um veterano paraltico e sua esposa diabtica. O casal havia
sido vtima de um senhorio ganancioso e sem escrpulos. Agora, viviam num
prdio de apartamentos novo e bem localizado, e estavam protegidos por um
contrato redigido por ele mesmo. Graas penso que o pas pagaria a partir
desse ms, teriam acesso a melhores cuidados mdicos e treinamento
profissional adequado, o que significava que em breve estariam empregados.
No gostava da profisso que exercia, mas dias como o de hoje
tornavam a vida mais fcil de suportar. Seu nome ainda fazia parte do
cabealho do papel timbrado da firma, graas ao prestgio de seu pai, mas,
como scio minoritrio, acabava ficando sempre com os piores casos.
Em vez de ir at a cozinha, onde certamente encontraria Chad e a sra.
Suggs, Ram dirigiu-se ao escritrio.
Em poucas semanas, a casa perdera a atmosfera solitria que a
caracterizara por tanto tempo.
Comprara esse lugar logo depois da morte do pai, mas ainda no tivera
tempo ou disposio para cuidar de detalhes da decorao. As paredes eram
nuas, a moblia era bsica e simples, e no havia nada que pudesse chamar de
pessoal em qualquer dos aposentos.
No havia notado o quanto aquelas salas pareciam nuas at
experimentar o aconchego da casa modesta e antiga de Grace ODonald.
Com um suspiro do qual mal tomou conscincia, Ram tirou o palet e
massageou a nuca.
Charles Ramsay Adams. Mal o conhecera. Haviam passado anos
discutindo seu futuro, e ainda discutiam quando, ao longo do terceiro ano da
universidade, seu pai fora diagnosticado como portador de um tumor cerebral.
O crescimento era lento, mas inevitvel e incontrolvel. Depois disso, Ram
desistira de seguir as prprias inclinaes, preferncias que incluam botnica e
oceanografia.
Diga o nome de um oceangrafo que tenha ganho dinheiro! seu pai
havia protestado quando tentara discutir o assunto. Ou de um botnico que
tenha enriquecido sem cultivar certas plantas ilegais.
Isso havia acontecido h quase quinze anos. Quando Charles Adams
falecera, precedido pela esposa em dezoito meses, o futuro de Ram j havia
sido determinado.
Pusera a residncia dos pais venda e sara em busca de uma casa mais
de acordo com seu gosto. Na poca saa com Addie Blake, e tinha algumas
idias a respeito de um eventual casamento. Sexualmente, haviam nascido um
para o outro. Intelectualmente, Addie era mais que adequada.
Mas um dia ela envolvera-se com um grupo radical e tentara recrut-lo
para a causa, chegando ao extremo de levar o ativismo poltico para a cama. E
fora ento que Ram rompera o namoro.
Addie mudara-se para a costa oeste e entrara na poltica, e ele havia
ingressado na firma, embora jamais houvesse feito segredo sobre suas
preferncias profissionais, mas j investira muito tempo e dinheiro para
recomear em outro campo.
Suspirando, afrouxou a gravata e sentou-se na cadeira que, com a mesa,
o computador e as prateleiras, compunha a nica moblia do escritrio. Depois

23
de ter conhecido a atmosfera morna e aconchegante da casa de Grace, tudo
parecia frio e estril nesses aposentos nus e desprovidos de vida.
No podia competir com esse tipo de domesticidade. No era de se
estranhar que Chad houvesse olhado por sobre o ombro com aquela expresso
desolada quando partiram. Se ele mesmo sentira vontade de olhar para trs e
voltar para o calor daquela casa, para o bom humor de Grace e para o conforto
de seu ninho
Contratara um profissional para decorar sua nova casa, mas
interrompera o trabalho ao perceber que o lugar comeava a adquirir a
aparncia de um hotel cinco estrelas.
Senhor? Quero dizer, tio Ram?
Um filete de luz penetrava pela porta entreaberta.
Entre, filho Ram convidou, massageando as tmporas doloridas.
-Acenda a luz, por favor. Estava apenas descansando enquanto esperava que
voc e a sra. Suggs servissem o jantar.
Hoje temos bolo de abacaxi e galinha.
Abacaxi e galinha? Acho que nunca provei
No, tio Ram! Galinha frita e bolo de abacaxi. Ajudei a sra. Suggs a
colocar as cerejas
Ram afagou a cabea do garoto enquanto dirigiam-se sala de jantar,
cujos mveis eram da melhor qualidade, mas impessoais, como no restante da
casa. No podiam ser comparados moblia simples da casa de Grace; l, cada
pea parecia contar uma histria de amor e trabalho, dedicao e luta.
De repente sentiu um enorme desejo de estar naquela casa, ouvindo sua
voz, abraando-a e sentindo o calor daquele corpo, inebriando-se com a fora
que emanava de forma surpreendente de uma fonte to pequena.
Oh o qu? A galinha? Deliciosa.
Com um suspiro impaciente, a governanta ajudou Chad a servir-se de
um segundo pedao, fitando-o de maneira a faz-lo perceber que estivera
olhando para o nada.
Desculpe Ram murmurou. Estava distrado.
Desde que reencontrara a mulher que povoara seus sonhos nos ltimos
nove anos, no conseguia mais concentrar-se em nada.
E ento, quando j estava conseguindo acostumar-se sua presena
fsica, cara doente diante de sua porta.
Uma maneira terrvel de impressionar uma mulher.
Chad falava sobre a escola, sobre os avies que vira no dia anterior e
sobre Bart Simpson. A sra. Suggs preenchia os breves perodos de silncio
comentando o preo elevado das bananas e a crise renal de sua irm.
Ram pensava em Grace ODonald, em como aquelas mos tocaram sua
testa no meio da noite, no som doce de sua voz, no estranho fato dela ser
professora de piano e pescadora, e no fato ainda mais impressionante e
improvvel de ter sido irm de Coral Chancellor.

Grace estava dormindo profundamente quando o telefone tocou.


Assustada, olhou para o rdio relgio na mesa de cabeceira e constatou que
eram quase onze e meia da noite. Quem poderia ser? Alguma emergncia, sem
dvida alguma.
Apressada, levantou-se e correu at o hall, onde o aparelho fora

24
instalado.
Al?
Grace? Eu estava pensando
Ramsay Adams? De repente estava acordada como se uma lmpada de
duzentos watts houvesse sido acesa dentro de sua cabea.
tarde demais para telefonar. Devia ter esperado, mas sei que sai
muito cedo para pescar, e passarei o dia todo ocupado, preso a compromissos
que
Ramsay, algum problema com Chad? Ele pegou aquela coisa que voc
teve?
A coisa de vinte e quatro horas? No, Chad est timo. Para ser
franco, acho que foi ele quem me passou aquele terrvel mal estar. Estou
ligando porque
Grace esperou, sentindo os gros de areia que pareciam eternamente
grudados no piso do hall. Sua me sempre quisera colocar carpete na casa
inteira, mas Bartram dizia odiar andar descalo em qualquer coisa que no
pudesse ser lavada com gua e sabo. Mais uma das interminveis e
irreconciliveis diferenas que acabaram por separ-los
E ento? Voc pode vir na sexta-feira e passar o fim-de-semana
conosco. Talvez possamos at passar algumas horas em Sandbridge. Chad
adora aquele lugar.

No acredito no que estou fazendo Grace resmungou pela terceira


vez ao atravessar a fronteira entre os Estados de Virgnia e Carolina do Norte.
Sabia o que Ramsay Adams pretendia com esse convite inslito. S
queria mostrar as vantagens que tinha sobre ela, caso decidisse levar a disputa
por Chad aos tribunais.
Pois muito bem! Ele possua uma linda casa, uma governanta e uma
profisso bem remunerada. Tudo que tinha era um piano, dois barcos velhos e
minsculos, algumas redes e dois tanques de caranguejos. Uma maneira
inslita de ganhar a vida, mas entre o mar e a horta que plantara no quintal,
nunca havia passado fome. Os impostos eram pagos em dia, e conseguira at
acumular algumas economias.
E, o mais importante, no dependia de ningum para cuidar de uma
criana enquanto saa para trabalhar, o que j era uma enorme vantagem.
Ram podia comprar bicicletas, computadores e pagar escolas sofisticadas, mas
havia algo a ser dito sobre morar na casa que pertencera aos seus ancestrais,
pescando nas mesmas guas onde eles haviam pescado e adquirindo
conhecimentos slidos sobre trabalho e mundo real.
Por outro lado, esse mundo tambm era real e muito mais confortvel.
Havia finalmente encontrado o bairro que procurava, e estava impressionada
com as ruas arborizadas e quietas. Todas as casas eram recuadas da calada,
cercadas por portes de ferro e muros de tijolos. A placa de bronze com o
nmero que Ram havia lhe dado ficava sobre um porto de grades altas e
pintadas de branco.
Caramba! exclamou para si mesma, estacionando a caminhonete
bem na frente da entrada.
Havia acabado de descer do carro quando a porta se abriu e uma voz
entusiasmada saudou sua chegada.

25
Tia Grace, tia Grace, agora tenho um cachorro! Est vendo? Seu nome
Katie. uma cadela, e tio Ram disse que ela registrada. Pode cham-la
pelo nome. Ela sempre obedece.
Grace cumprimentou o sobrinho e suportou a festa exagerada da cadela.
Em seguida conheceu a sra. Suggs, que a examinou como se quisesse tirar
suas medidas. Ento essa era a tal governanta que cuidava de seu sobrinho
enquanto Ramsay trabalhava. Precisava saber mais sobre ela.
Chad pode mostrar onde deve colocar suas coisas, srta. ODonald. Vai
ocupar o quarto ao lado do dele. O meu fica logo em seguida, se precisar de
alguma coisa no meio da noite.
Em outras palavras, Grace interpretou, estava sendo vigiada de perto.
Obrigada disse. Se no se importa, vou me lavar e mudar de
roupa.
A recepo de Katie foi um tanto entusiasmada.
Traga sua saia para a lavanderia quando descer, e tentarei remover as
manchas de barro deixadas pelas patas de Katie.
Muito obrigada, sra. Suggs. Trouxe apenas esta saia, um vestido e
uma cala jeans.
Ignorando o olhar desdenhoso da governanta, Grace acompanhou Chad
pela escada e teve de conhecer o quarto dele e o de Ramsay antes de
finalmente ser deixada no quarto de hspedes.
Descerei assim que terminar de me vestir, est bem?
Dez minutos mais tarde, Chad a levava para conhecer o restante da
casa.
Esta a cozinha. A sra. Suggs faz bolos incrveis, e s vezes eu a
ajudo. Esta a sala de jantar. Comemos aqui, inclusive pela manh. Este o
sumerium? Somralum?
Solrio? Graee ofereceu.
Isso mesmo. No h nada aqui alm de umas caixas vazias. A sra.
Suggs disse que elas servem para receber terra e plantas, mas por que algum
plantaria alguma coisa numa caixa, se h tanto espao l fora? Quer ir
conhecer o quintal e o jardim? Minha bola de basquete est na garagem.
Grace o seguiu e aceitou o convite para uma partida contra ele e Katie, e
ficou sabendo que Ramsay possua um chal em Sandbridge, um dos locais
favoritos de Chad. Era impressionante como o garoto havia desabrochado sob
os cuidados do padrinho. De uma criana encabulada, retrada e temerosa,
passara a ser um menino cheio de vida, confiante e curioso.
Por mais que odiasse admitir, Adams devia estar fazendo alguma coisa
correta.
O que significava que talvez no pudesse combat-lo, porque a felicidade
de Chad era mais importante que tudo. E se era mais feliz aqui do que com
ela
A depresso ameaou invadi-la, e Grace combateu o sentimento jogando
com entusiasmo, correndo e saltando. Em determinado momento, Katie
enroscou-se em seus ps e derrubou-a num canteiro de terra.
Deitada de costas, riu como uma criana, gargalhando at que as
lgrimas brotassem de seus olhos.
Ei, ei, o que est havendo aqui?
A voz familiar a fez remover as mos sujas do rosto e erguer a cabea.

26
Ramsay Adams estava parado a seu lado, resplandecente num terno cinza de
corte elegante e perfeito. Cavalheiro, ele estendeu a mo e ajudou-a a
levantar-se, segurando-a junto ao corpo para impedir que casse novamente.
Seus olhos pareceram devor-la por alguns instantes antes de solt-la.
Sentindo-se marcada pelo calor daquelas mos, Grace desviou o olhar e
comeou a limpar a terra da cala jeans.
Eu tropecei em Katie murmurou.
E est com o rosto todo sujo de terra Ram complementou, limpando
sua face com as pontas dos dedos. Havia um brilho divertido em seus olhos, e
algo mais algo que a fez sentir como se de repente houvesse cado num
abismo.
Afastando a mo dele, tentou limpar o rosto e forou um sorriso.
Tio Ram, podemos ir ao chal na praia?
Ram olhou para a mulher vestindo cala jeans, camisa amarela e
calando tnis. No podia acreditar que a convidara para um final de semana.
J havia sido terrvel v-la em sua casa, entre suas coisas, e ser assombrado
por essas lembranas at mesmo em sonhos. Agora ela assombraria sua casa
fria e vazia com os ecos daquela risada franca, com o som rouco de sua voz e
o brilho que a raiva acendia em seus olhos, e que o fazia pensar em coisas
inadequadas. Insanidade temporria. S podia ser. Em seu juzo perfeito, no
estaria subitamente imaginando aquela mulher em sua cama, ou tendo vises
dos dois caminhando de mos dadas pela praia, de uma cozinha iluminada e
perfumada com o odor domstico do po, ou pensando na promessa de noites
de paixo.
Estava perdido.

Captulo V
Ram Adams era o homem com quem teria de lidar para obter a posse do
sobrinho. E, embora tivesse motivos para questionar seu julgamento, no
podia questionar sua integridade.
O problema era que, alm de oponente, ele tambm era o homem que
invadira suas fantasias. Durante nove anos, sonhara com um estranho de olhos
escuros em cujos braos danara por alguns instantes, e que fora capaz de
emprestar algum brilho a uma vida totalmente sem graa.
At ento tudo parecera inofensivo. O verdadeiro problema havia surgido
naquela lanchonete, pois havia sido ali que o homem e a fantasia comearam a
fundir-se.
E naquela noite que passara sentada a seu lado, velando seu sono
inquieto enquanto ele tremia de frio e febre, trocara o sonho inofensivo de
champanhe e valsa por outro, mais perigoso, de sade e doena, ale gria e
tristeza, riqueza e pobreza.
Embaraada, recordando algumas das fantasias mais atrevidas, despiu a
cala jeans e vestiu sua ltima roupa limpa, um vestido de cambraia cor de
rosa.
A solido est mexendo com voc. Ou isso, ou est enfrentando uma
crise precoce de meia idade resmungou para o espelho enquanto escovava
os cabelos e os prendia com um leno.

27
De uma coisa tinha certeza: precisava vencer esse momento de
fraqueza, ou no conseguiria chegar ao final de semana com sua dignidade
intacta.
Grace?
Combatendo a onda de pnico provocada pela voz profunda e firme,
olhou-se no espelho pela ltima vez e respondeu:
Descerei num minuto. Assim que parasse de tremer.
Viu o que conseguiu com suas fantasias, Grace Eli-zabeth ODonald? Se
tivesse o crebro de uma ostra, teria ficado em casa, onde seu lugar!
Ento a porta se abriu e Ramsay entrou.
Examinou as mos? ele perguntou. Se as arranhou na queda,
vamos ter de passar um pouco de pomada anti-sptico.
No, obrigada.
Lembra-se do que disse sobre encontrarmos uma soluo? Para o
problema com Chad.
Acho que temos uma sada quase perfeita e caminhou at a janela.
Depois de alguns instantes, voltou e parou diante dela. Sei que no quer
dividi-lo, mas j pensou que um garoto pode precisar de um homem em sua
vida?
Grace cruzou os braos na tentativa de acalmar-se.
Trabalho cercada de homens. Est falando como se eu pretendesse
levar o menino para um convento. De qualquer forma, jamais conseguiramos
dividi-lo nas atuais circunstncias. Voc mora aqui, e eu vivo em Hatteras. Est
falando em custdia partilhada, no? Uma semana com voc, a outra comigo,
e assim Por diante. Dividiramos as frias, os feriados mas e quanto escola?
No, Ramsay. No daria certo.
Voc no me deixa explicar! Escute, sei que pode parecer loucura,
mas oua o que tenho a dizer antes de condenar a idia, est bem? Pensei
muito em tudo isso, Grace ele suspirou, segurando-a pelos ombros.
Estou ouvindo. Se no tirasse as mos de cima dela, acabaria
derretendo.
Estou falando sobre casamento.
Agora era ela quem estava com febre! Havia mesmo escutado?
No. Estava fantasiando outra vez. Alucinaes auditivas! Sim, s podia
ser isso! Devia estar enlouquecendo.
Eu eu eu
Droga, no olhe para mim desse jeito!
Que jeito?
Como se estivesse pedindo por isso e beijou-a. Os braos a
enlaaram antes que casse, e Grace mergulhou em sua velha fantasia com a
naturalidade dos longos anos de prtica.
Parecia to real Deixando-se invadir pelas deliciosas sensaes,
agarrou-se aos ombros fortes e pressionou o corpo ao dele. Depois do primeiro
momento de estranheza e hesitao, Ramsay realmente passou a beij-la, e
ento ela soube que estava perdida.
Tentou empurr-lo, mas os braos eram como cabos de ao em torno de
sua cintura. Quando os lbios finalmente afastaram-se, ele a fez apoiar o rosto
em seu peito e beijou seus cabelos. Estavam ofegantes como se houvessem
corrido. Aprisionada pela fora daqueles braos, Grace suspirou e fechou os

28
olhos, rendendo-se aos sentimentos mais intensos que tudo que havia
imaginado.
Isso tinha de parar. No conseguia nem raciocinar!
Ram
No fale. Por favor, no diga nada ele sussurrou com voz rouca.
Mas tinha de falar. Sentimentos eram partes de uma fantasia que
misturavam-se aleatoriamente, mas palavras as palavras tinham um
significado. As palavras eram reais.
Casamento. Teria mesmo ouvido a palavra casamento?
No ouvi o que disse.
Eu no disse nada ele respondeu.
Mas Antes
Antes do qu, Grace?
Estava brincando? No o conhecia o bastante para ter certeza.
E por que tinha a impresso de estar finalmente chegando em casa,
depois de uma vida de peregrinaes?
Estou falando srio, Ram.
E acha que eu estou brincando? ele riu, os braos firmes em torno
de sua cintura.
Ram, no sei o que pensa que est fazendo, mas no vai funcionar.
No? Pois eu acho que vai funcionar, e melhor do que ns dois jamais
imaginamos.
Est falando coisas sem sentido.
Talvez. Talvez no. Desta vez o beijo foi ainda mais devastador.
Quando os lbios afastaram-se novamente, depois de alguns minutos, Grace
sentia-se Perdida. Olhe para mim ele pediu.
Pare com isso! suplicou, sentindo que ele a forava a erguer o
rosto. No consigo pensar quando olha para mim desse jeito.
Como se quisesse lev-la para a cama?
No fale assim!
O que esperava que eu fizesse depois de como me beijou? Notando
seu olhar indignado, ele riu e insistiu. Oh, sim, voc tambm participou.
Tenho experincia suficiente para reconhecer quando uma mulher me deseja.
Grace fechou os olhos, mas foi intil. De que adiantava tentar fugir, se
ele podia ler sua mente? Se conhecia todos os segredos, at mesmo as mais
secretas fantasias?
Numa tentativa desesperada, retrocedeu um passo para interromper o
contato entre os corpos, embora permanecesse no interior do crculo formado
por seus braos.
Muito bem, voc disse que queria conversar. Vamos conversar, mas
no aqui, Ramsay.
Est fugindo? ele provocou com um sorriso malicioso.
De voc? No seja absurdo. No sei qual seu jogo, mas posso
garantir que no vai me convencer a desistir do garoto.
isso que acha que pretendo?
E no ? Mais um passo para trs, e finalmente conseguiu escapar
dos braos que a atormentavam.
Nenhum deles ouviu os passos do lado de fora, at que Chad batesse na
porta.

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Tio Ram, voc est a? Tia Grace est bem?
Sim, filho, ela est bem. Diga a sra. Suggs que tomaremos caf no
escritrio, por favor.
Tia Grace pode jogar basquete comigo enquanto voc toma seu caf?
A noite j comeara a cair, e nuvens cinzentas encobriam o cu. Ram
fitou-a com um sorriso resignado, como se no pudesse lutar contra o
chamado d realidade.
J chega de basquete disse. Sua tia Grace est cansada, e no
queremos que ela caia novamente.
Chad abriu a porta e entrou.
Podemos lev-la ao chal? Aposto que ela gostaria de ver os quadros
e todas aquelas coisas.
Amanh. Enquanto isso, por que no a desafiamos para uma partida
de xadrez chins depois do jantar?
Oba!
Os passos de Chad ecoaram pela escada e Ram aproximou-se da janela.
Espero que no se importe. Esse tombo vai provocar algumas dores, e
acho que devia aproveitar esse tempo antes do jantar para tomar um bom
banho morno.
Vou seguir seu conselho ela respondeu, feliz por poder voltar ao
mundo que compreendia.
Faa isso. Se precisar de ajuda, s chamar. Antes que ela pudesse
pensar numa resposta apropriada, Ram mudou de assunto. Esse menino
Tem esprito competitivo. Acho que vou precisar me dedicar a algum esporte.
A pescaria um esporte.
Com redes e tanques? Ah, por favor!
Fala como se fosse fcil! H sempre um elemento de risco envolvido,
Ramsay. Pescar pode ser muito mais excitante que lutar por uma bola.
por isso que pesca? Pela excitao da atividade?
claro que no. Pesco porque passei a vida toda Pescando.
E quanto msica?
Trs quartos de um curso universitrio no o bastante para se tentar
ganhar a vida com a msica.
Dou aulas, substituo a pianista da igreja, mas s isso. Escute, no
acha que devemos descer antes que a sra. Suggs venha nos procurar? Fui
sutilmente prevenida sobre voc sabe.
Travessuras? ele riu.
Grace resmungou alguma coisa e saiu, mas Ram a alcanou na escada.
Esta noite, depois de Chad ir para a cama, continuaremos exatamente
de onde paramos ele avisou. Ainda temos alguns detalhes a discutir.
Voc deve ser maluco Grace disparou por cima do ombro.
Ao ouvir a risada sensual e provocante, disse a si mesma que no podia
permitir que a loucura desse homem destrusse seus trinta e um anos de
pragmatismo.
Na verdade, no tiveram oportunidade para conversar at muito mais
tarde. Primeiro foi o telefonema, que Ramsay atendeu em seu escritrio. A
chamada prolongou-se por cerca de meia hora. Depois foi o jantar, e em
seguida a partida xadrez chins.
Parece que j jogou isso antes Ram comentou, surpreso por ela ter

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sido capaz de derrot-los sem nenhuma dificuldade.
Eu no disse o contrrio.
Mas tambm no avisou que era uma campe. Certo, Chad?
Caramba, aposto que tia Grace realmente boa num punhado de
jogos!
Prestes a admitir sua habilidade com a modstia que lhe era peculiar,
Grace interceptou o olhar malicioso de Ramsay e, vermelha, corrigiu-se a
tempo.
Nem todos murmurou, recolhendo as vasilhas de pipocas.
Diga boa noite, Chad.
Tenho mesmo de ir, tio Chad?
Voc sabe que sim, filho.
Grace imaginou o que havia acontecido com a criana que costumava ir
para a cama sem um nico murmrio, s falava quando era solicitada e
mantinha os olhos sempre fixos no cho.
Amanh levaremos sua tia Grace para conhecer nossa praia, est
bem? Voc pode convid-la para um torneio de catar conchas na areia, mas
melhor no contar com a vitria. Estou comeando a acreditar que ela tem
vrias surpresas guardadas na manga.
Chad despediu-se e subiu, e Grace tentou aproveitar o momento para
retirar-se.
Espere! Ainda no terminamos aquela nossa conversa.
No pode deixar isso para amanh, Ram? Estou exausta!
Pescou seus caranguejos esta manh?
Simvos dois tanques. Tive de esvazi-los e prepar-los para amanh,
ou os bichinhos acabariam devorando-se entre si.
um mundo violento esse.
Nem tanto ela sorriu. Bem, acho que vou levar essas vasilhas
para a cozinha.
A sra. suggs cuidar disso amanh.
Mas
Grace, sente-se. H algumas horas eu lhe fiz uma Proposta. Ser que
pode me dar uma resposta, por favor?
Grace sentou-se devagar, como se o mundo pudesse desabar.
Qual foi a proposta?
Bem, eu Que tipo de pergunta essa?
Parecia irritado. Se no o conhecesse, pensaria at que estava
embaraado.
Eu a pedi em casamento! Que outra proposta eu podia ter feito?

CAPTULO VI
Ento estava falando srio Pensei que esse tipo de coisa houvesse
deixado de existir no sculo passado.
Casamento?
Casamentos de convenincia. O tipo de coisa a que est se referindo.
Ramsay encolheu os ombros e evitou encar-la.
A maior parte dos casamentos acontece por convenincia. Por uma ou

31
outra razo.
Acho que sim. S estava querendo dizer que
Sim ou no, Grace?
E se eu disser no?
Ento teremos de pensar em outro tipo de arranjo.
Grace limpou a garganta, temendo engasgar com as palavras.
E se eu disser sim?
Algo brilhante e lindo iluminou os olhos escuros de Ram, mas
desapareceu em seguida.
Ento acertaremos os detalhes e passaremos etapa seguinte. Seja
qual for a resposta, quero que saiba que, com ou sem convenincia, no
admitirei que minha esposa durma em outro quarto.
Tentando mostrar-se controlada, como se no estivesse beira de um
ataque histrico, ela respondeu:
Quer dizer que espera que eu tranque minha casa, venda meus barcos
e redes e
No foi isso que eu disse.
Ah, no? Ento pretende abandonar o escritrio de advocacia e ir
pescar comigo em Hatteras? Ou ser que est pensando em lecionar, tambm?
Podemos dividir o piano.
Dividiremos muitas outras coisas Ram resmungou. V dormir,
est bem? Falaremos sobre isso amanh. Enquanto isso, procure no pensar
na proposta. Acho que j a conheo o suficiente para saber que, se passar a
noite refletindo, acabar se levantando da cama pronta para recusar minha
sugesto.
Grace levantou-se com toda a dignidade que possua, e que no era
muita no momento.
No sei de onde tirou a idia de que me conhece. E tambm no o
conheo. Na verdade, esse o problema, no ?
? Ou ser que nos conhecemos melhor do que estamos dispostos a
admitir?
Ns nos encontramos exatamente quatro vezes num perodo de nove
anos. No sei se posso dizer que
Nove anos representam muito tempo.
Quatro vezes! Algumas horas, na melhor das hipteses!
V dormir, Grace. Mais um ou dois dias no faro nenhuma diferena
depois de todo esse tempo.

Muito mais tarde, enquanto olhava para as sombras que danavam no


teto do quarto, Grace imaginou se Ramsay realmente esperava que dormisse
depois de ter sido pedida em casamento pela primeira vez.
Ele era tudo que uma mulher podia querer. Forte, inteligente, gentil e
bem sucedido, dono de um refinado senso de humor, pelo menos quando no
estava resmungando e praguejando, e atraente como nenhum outro homem
que havia conhecido.
O desprezvel! Sem dvida estava espalhado em sua cama, ressonando
tranqilamente enquanto ela no conseguia sequer fechar os olhos, tal a
tenso que a dominava! Maldio! A fantasia transformara-se em pesadelo.
Grace acordou cedo por fora do hbito. Plida e exausta, levou a xcara

32
de caf para fora e apoiou-se na beirada de uma das floreiras vazias enquanto
a mente vagava por milhares de tpicos irrelevantes, como um patinador
vencendo a camada de gelo fino, tentando impedir o perigo de romper a
superfcie.
Distrada, arrancou uma erva daninha do jardim desolador. Se fosse dona
da casa, as floreiras estariam repletas de petnias, narciso, margaridas e
outras flores coloridas e perfumadas.
Mas no era a dona da casa.
Grace insistiu em dirigir a prpria caminhonete at o chal, pois
pretendia partir imediatamente aps o almoo, e seguiria direto para Hatteras.
Ram havia feito planos diferentes, mas no reclamou. Seguiu na caminhonete
como passageiro, deixando Chad e a sra. Suggs sozinhos em seu carro. O dia
do incio de abril era quente, e o trfego na direo de Virgnia Beach, intenso.
No podia iniciar uma discusso to importante em tais circunstncias, e
por isso resignou-se com a nica opo que lhe restava: esperar mais uma
semana.
O chal parecia mais dilapidado que nunca depois do inverno rigoroso.
Ramsay tentou enxerg-lo atravs dos olhos de Grace. Cinco pequenos
cmodos e uma varanda apoiada sobre estacas, como uma palafita. Velho, mal
conservado, o chal acabaria desmoronando em mais alguns anos, caso a
eroso prosseguisse no mesmo ritmo.
Resistira bravamente desde que o comprara, h quatro anos, e se um dia
acabasse tombando no mar, j havia merecido o investimento que fizera.
Sempre que precisava pensar, Ramsay refugiava-se na praia, ou lia luz da
lamparina de querosene. Quatro anos de terapia no teriam custado muito
menos, e no teriam proporcionado nem a metade do bem que o chal lhe
havia feito.
um tanto casual comentou com modstia, surpreendendo-se ao
ouvi-la rir.
Casual. Certo. Podia deduzir que ele tinha orgulho do lugar, e tinha
de admitir que, apesar de tudo, a casa de praia possua seus encantos.
Resmungando sobre o calor e a umidade, a sra. Suggs retirou as cestas
de piquenique do carro e Ram as levou para dentro, enquanto Chad e Katie
corriam at a beira da gua, alguns metros frente.
Voc conhece as regras Ramsay gritou. Para Grace, explicou:
No se preocupe. Ele conhece os limites. Alm do mais, posso ficar de olho
nele atravs da janela.
Enquanto ele abria as janelas e acendia as luzes, Grace examinou uma
fileira de fotografias alinhadas na parede escurecida pelo tempo. Como a
coleo de objetos antigos, elas tambm pareciam estar relacionadas ao
servio de salva-vidas.
Isso tudo j estava aqui quando comprou a casa?
No. Sempre tive interesse nesse tipo de coisa.
Meu tatarav fazia parte do servio de salva-vidas. Papai costumava
contar histrias sobre naufrgios, resgates e policiamento da praia durante
tempestades assustadoras. Histrias excitantes e repletas de herosmo.
Histrias de um homem solitrio que tentava convencer-se de que havia
agido corretamente ao agarrar-se s suas razes em vez de libertar-se delas e
seguir a esposa e a filha. Ou, histrias para distrair uma pequena garotinha

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triste e confusa que havia sido deixada para trs.
Meu av materno tambm atuava no servio. Acho que os salva-vidas
j faziam parte da guarda costeira naquela poca. No cheguei a conhec-lo.
Ele morreu muito antes do meu nascimento.
Parece que temos algo em comum, afinal. De repente, apesar da
noite de insnia e de todas as evidncias contrrias, Grace sentiu-se invadida
por uma onda de esperana.
Parece que sim. No entanto, devo confessar que nunca estudei
msica.
Tambm no estudei direito.
E sou alrgico a mariscos.
E eu a veneno de hera.
Os dois ficaram em silncio. Usando o jeans que lavara secara na noite
anterior, Grace sentia uma intensa conscincia do prprio corpo e da maneira
como ele a olhava.
Perturbada, apanhou uma placa de bronze da prateleira e perguntou:
Era de seu av?
No. Eu a encontrei num local deserto, quase selvagem.
Um de meus antepassados era capito de um navio mercante que
sempre partia de Norfolk com destino s ndias Ocidentais. No seria estranho
se e parou, tentando recuperar o equilbrio que perdera ao fit-lo. Papai
ensinou-me a ler um mapa e usar um compasso e o rdio, mas nunca me
afasto de algum marco conhecido, nem mesmo por um carregamento extra de
caranguejos. A neblina costuma cair repentinamente naquela regio.
E to espessa que se pode perder at mesmo a viso do horizonte.
como estar pendurado na beirada do mundo.
isso mesmo ela sussurrou, perdida numa neblina diferente que
ofuscava o bom senso e a afastava do instinto de preservao e perigo. Se
Ram abrisse os braos, mergulharia neles sem pensar nas conseqncias.
O aroma do oceano penetrou pela janela e dispersou a perigosa nvoa.
Grace
Como ele movera-se to depressa, e por que a tocava com tanta ternura
Se espera que eu use aquele forno para aquecer a comida, sr. Adams,
vai ter de providenciar fsforos. Os da cozinha esto ensopados.
Por um momento breve, os dois encararam-se como se o mundo
houvesse deixado de existir. Em seguir Ram sorriu e foi providenciar os
fsforos.

A semana arrastava-se. Chad estava envolvido com os trabalhos de final


de semestre, e Ram cuidava de algo que pusera em movimento imediatamente
depois de sua viagem a Hatteras. Acelerar o trabalho na firma e finalizar os
arranjos para voltar aos estudos implicava em dias de quatorze horas de
movimento contnuo e muitas noites de insnia, mas agora que dera o primeiro
passado, no voltaria atrs.
E permeando tudo isso, nos momentos mais estranhos e inesperados da
noite ou do dia, descobria-se pensando em Grace, recordando a maneira como
ela o fitava quando estava tentando conter o riso, acalentando a doce
lembrana de seu sorriso doce e triunfante na noite em que os vencera no jogo
de xadrez.

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Pescadora. Se havia uma mulher que surpreendia ao revelar sua principal
atividade, essa mulher era Grace ODonald. Podia imagin-la sentada ao piano,
acariciando as teclas desgastadas pelo tempo e repetindo pacientemente a
lio que passara ao aluno pouco talentoso, mas pescadora? No conseguia
pensar nela sozinha no meio do oceano, enfrentando todos os perigos,
trabalhando com o vigor de um homem e sem ningum para preocupar-se se
algum dia demorasse a voltar.
Havia visto Grace pela primeira vez no casamento de Tom, e
surpreendera-se ao descobrir que Coral no era filha nica. Mas, desde aquelas
duas valsas com a irm da pretensa filha nica, tivera muito tempo para
pensar em todas as coisas que Coral jamais havia dito.
Ramsay forou-se a esperar at a noite de sexta-feira para telefonar, e a
ansiedade quase o matou. O sofrimento conferia-lhe o direito de lanar mo de
uma inofensiva estratgia, no?
A formatura de Chad ser muito em breve disse depois de
cumpriment-la. Talvez tenha me precipitado, mas prometi a ele que voc
estaria presente.
E estarei, evidente! ela exclamou ofegante.
Estava correndo?
No, estava sentada ao lado do Estava lendo.
Bem, como ia dizendo, acho que devemos nos encontrar nesse fim-de-
semana para conversar. Ainda no conclumos aquele nosso assunto. Se no
tiver compromisso
Oh, no, no tenho nenhum compromisso ela respondeu apressada.
Amanh, ento. No se preocupe com o horrio. Terei de resolver
algumas coisas no escritrio antes de partir ele sorriu, olhando para as
pastas que empilhara sobre a mesa do escritrio, em sua casa.
No tem nenhum compromisso? Isso o que voc pensa!

s dez da manh, Grace j havia arrumado a casa, assado uma torta de


batatas doces e cuidado da prpria aparncia com capricho surpreendente.
Mas no foi o efeito dos cosmticos que provocou o rubor em seu rosto
quando, horas mais tarde, finalmente foi abrir a porta.
Preparei o jantar disse assim que o convidou a entrar. No sabia
quando chegaria, ou se traria Chad Mas se preferir sair para comer num
restaurante, no me importarei.
Chad ficou em casa. Ele foi convidado par o aniversrio de um amigo,
e a sra. Suggs ir lev-lo. Quanto ao que prefiro, voc decide declarou com
honestidade. De repente, nada era mais importante que a vontade de Grace
ODonald.
O menino, evidentemente, mas isso estava prestes a ser solucionado em
carter definitivo. A profisso? A casa que comprara anos antes, e que jamais
fora capaz de transformar num verdadeiro lar? O fato de ser um advogado de
Norfolk, enquanto ela era uma pescadora de Hatteras?
Dados irrelevantes. Agora, apenas o homem e a mulher tinham
importncia, e se esse aspecto de sua vida estivesse bem, o resto se
resolveria.
Grace no tentou resistir quando ele a tocou. Em vez disso, abraou-o e
correspondeu ao beijo com o qual sonhava h muitas noites.

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Eventualmente decidiram comer. Ramsay jamais conseguiria lembrar o
que ela servira.
Deviam ter conversado, tambm, porque era o que todas as pessoas
faziam quando sentavam-se mesa. Arrumaram a cozinha juntos, na mais
perfeita cooperao, e finalmente subiram a escada lado a lado, abraados.
Grace sabia o que aconteceria. Era madura demais para fingir inocncia,
e o queria com intensidade assustadora. Contra todos os avisos da razo,
estava perdidamente apaixonada por esse homem. Ele queria criar um lar de
verdade para Chad, e isso era admirvel. Sabia de casamentos construdos
sobre bases bem menos slidas que haviam dado certo, mas no queria pensar
nisso. No agora.
Posso jurar que ouvi uma valsa ele sussurrou. No est ouvindo?
Mo se atreva a me fazer lembrar o casamento de Coral ela
respondeu, conduzindo-o ao quarto. Nunca senti tanta vergonha em toda
minha vida. O que deve ter pensado a meu respeito
Pensei
Mas ela cobriu seus lbios com a mo, impedindo-o de prosseguir.
O que havia pensado? Que ela era adorvel, embora diferente. No tinha
a beleza de Coral, mas possua encantos que luziam de dentro para fora.
Muito tempo havia se passado at que conseguisse saber os detalhes de
sua vida, como o abandono sofrido por parte da me, a quem ele havia
conhecido e por quem jamais sentira simpatia.
O episdio devia ter sido devastador para uma criana to sensvel. S
Deus sabia por que Grace no havia se tornado uma mulher amarga e
revoltada, mas uma filha devotada felicidade do pai. Partilhando da rotina
rstica e dura de um pescador, tentara apegar-se a algo que fosse s seu, a
msica,, mas at isso lhe fora negado.
E agora estava preparada para dedicar o resto de seus dias ao sobrinho
que mal pudera conhecer.
Sabe o que isso significa, Grace? Parado ao lado da cama no meio
do quarto branco e amarelo, Ramsay estava fascinado com a dignidade que o
atrara para essa mulher desde o primeiro momento.
Vamos dormir juntos?
Vamos fazer amor. E depois nos casaremos o mais depressa possvel.
Mas eu no disse
Mas vai dizer. No temos escolha, percebe?
Oh, meu Deus! Como me meti nessa encrenca? ela gemeu com
aflio. Melhor ainda, como vou sair dela?
Ramsay riu com vontade.
No vai sair, meu bem, a menos que
A menos?
A menos que possa dizer com toda a honestidade que no me ama.
E de repente ele no ria mais. Brilhantes, os olhos escuros e ansiosos
estavam fixos em seu rosto, esperando por uma resposta.
Grace? Voc me ama, no? Por favor, diga que no imaginei coisas,
que no interpretei as evidncias de maneira errada, que no
Sim.
estou tentando acreditar em iluses que
Sim. ela repetiu.

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Sim o qu?
No banque o inocente. Est cansado de saber que amo voc. O que
mais quer?
O que quero? Tudo! Tudo, meu amor e beijou-a, as mos deslizando
por seu corpo com paixo e urgncia.
Ram ela murmurou com voz rouca, obrigando-o a parar. Ainda
no perguntou o que eu quero.
Sim o que voc quer? ele devolveu ofegante, sem deixar de
acarici-la.
Voc. S voc.

Muito tempo mais tarde, deitados lado a lado e satisfeitos, falaram sobre
a criana que amavam, sobre os planos de Ramsay a respeito de uma
especializao em direito naval e a casa de vero que construiriam numa praia
deserta, onde plantariam rosas e criariam os filhos, onde ensinariam s
crianas a importncia de coisas como razes e responsabilidade.
E amor. Tinham muito a dizer sobre amor. Na verdade, levariam anos s
para explicar a imensido do sentimento que os uniria para sempre.

***

NOTA DA AUTORA

DIXIE BROWNING nos diz: "Primavera? Uma dzia de coisas surgem


rapidamente em minha cabea. Janelas abertas para deixar entrar o perfume
da madressilva. Guardar as roupas de inverno e imaginar se no cedo
demais, (Sempre .) Questionar se o solo est aquecido o bastante para
receber as sementes de feijo. Pendurar as roupas no varal e tentar no
espantar as abelhas que cercam as violetas. Jardins recm-floridos, minhocas,
pescaria com vara
A primavera esperana. A primavera promessa. Por mais longo e
rigoroso que seja o inverno, por mais negro que se torne o horizonte, por mais
desoladora que parea a paisagem gelada, pontilhada de rvores nuas e poas
de lama, mais cedo ou mais tarde a primavera sempre acontece. Um ponto
verde aparece. Outro. O calor do sol envia um sinal silencioso e, num toque de
mgica, sementes adormecidas rompem suas cascas e explodem num mar
verdejante.
Acontece todos os anos com todos ns, jovens ou velhos. Por pior que
parea o inverno, h sempre a promessa da primavera. No ar, em nossos
coraes e em nossas almas.
Desejo uma primavera especial para cada um de vocs.

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