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tila, o Huno (395-453) permanece at hoje um mistrio.

Rei dos
hunos, foi um grande estrategista, diplomata fora do comum, genial
organizador de bandos nmades e brbaros. Em um mundo
dominado pelo Imprio Romano, tila imps seus homens e seus
cavalos e, sempre em marcha, penetrou em terras europias, tornando-
se um dos principais inimigos dos civilizados latinos. Em menos de
quinze anos, o flagelo de Deus, como era chamado, conquistou
possesses que se estendiam do mar Aral, no interior da sia, ao rio
Danbio, no corao da Europa. Depois de derrotar os dois Imprios
Romanos do Oriente e do Ocidente -, desdenhou as respectivas
capitais, Constantinopla e Roma, preferindo a seus esplendores um
palcio de madeira desmontvel. Este guerreiro destemido, de cujas
origens pouco se sabe, subjugou a tudo e a todos, e a fogo gravou o seu
nome na Histria.
Origens

O nome de tila continua clebre no Ocidente mais de quinze sculos aps


sua morte, bem alm do crculo estreito dos historiadores das grandes invases e
do fim do Imprio Romano. Ele sinnimo de massacre e de devastao. Assim
como seu povo, que era o povo huno.
Os hunos, bem antes dele, espalhavam o pavor; com ele, os limites foram
recuados e no mais foram ultrapassados.
Hunos na Europa, hiong-nu na China. Hunos e hiong-nu foram dois ramos de
uma mesma nebulosa de hordas estabelecidas, se ousarmos dizer, na Sibria
oriental, ao norte da Monglia.
Do Pacfico ao Atlntico, da China at a Europa, hunos e hiong-nu
espalharam o terror durante cinco sculos; tila foi seu apogeu.
Quem eram eles?
Cavaleiros. Cavaleiros antes de tudo. Cavaleiros na alma. Cavaleiros armados
de arcos. Arqueiros a cavalo.
Hoje, que a mecnica matou o cavalo, no se compreende mais o sentido
exato da dupla translao vertical e temporal que fazia do homem a cavalo
no um super-homem completo s vezes era preciso botar o p no cho , mas
um esboo de super-homem. Maior e mais rpido do que os homens comuns,
enxergando mais longe, andando mais rpido preciso ver longe para ir mais
rpido do que o comum dos mortais. Os hunos se prevaleciam sem pejo dessa
dupla vantagem.
Cavaleiros de origem turca ou mongol a questo mal resolvida que
erravam desde sempre pela alta sia. Criadores nmades como todo mundo entre
a Sibria e Gobi. Mas, ao contrrio de todo mundo, suas tropas no os
obcecavam: davam preferncia s dos outros. A rapina poupava os cuidados com
o gado.
Viviam de pilhagens e resgates, temperando com massacres gratuitos a
monotonia de suas corridas. Gratuitos? No chegam a isso. No proibido pensar
que, ao menos em alguns deles, essas matanas patinhar no sangue provocava
o maior dos prazeres. Oficialmente, esses massacres eram estratgicos, no tendo
por objetivo seno engendrar o pnico que lhes facilitava a tarefa. A rendio sem
condio de suas vtimas.
Turcos, mongis ou turco-mongis, os hunos do Norte hiong-nu na China
e os hunos do Oeste hunos negros e hunos brancos (mais tarde a distino ser
feita) so todos originrios da sia das estepes, que se estende por milhes de
quilmetros quadrados entre a Sibria ao norte, o Tibet e o rio Amarelo ao sul, o
Pacfico a leste e o Altai a oeste.
Um breve olhar sobre os hunos do Norte aqui necessrio, pois sem eles os
hunos do Oeste no teriam existido.
Os hiong-nu aparecem nos anais chineses no sculo III antes de Cristo.
O centro de seu poder estava instalado no norte da Monglia, na Sibria
Oriental, na bacia do Orkhon, afluente do Selenga que alimenta o lago Baikal,
no longe de Karakorum onde mil anos mais tarde um outro mongol, Ogodei,
terceiro filho de Gengis Khan, instalar sua capital antes de conquistar a China.
Atravessando a Monglia, os hiong-nu multiplicavam as incurses nas
provncias setentrionais do imprio. Os chineses, mesmo que j muito numerosos,
eram rapidamente cercados. Seus cavaleiros eram ridculos em suas longas
tnicas tradicionais que os paralisam na sela. Terminavam cortados em pedaos.
Ento o imprio coisa inconcebvel pisoteou seu orgulho. Fato inaudito, o
Filho do Cu ordenou a seus esquadres que substitussem a tnica dos han pelas
calas de seus inimigos, as vastas pantalonas das estepes apertadas nos
tornozelos. Com isso, os chineses ganharam agilidade, mas sobretudo para sair
em disparada diante dos arqueiros extremamente precisos do Norte. Pois
pantalonas no fazem arqueiros.
Desesperados para vencer os hunos em campo aberto, o imprio acelerou a
construo da Grande Muralha; ela ser completada por volta do ano de 215, mas
jamais ser impenetrvel.
A Grande Muralha era um desafio que imantava os hunos. Eles se atreveram.
No final do sculo III, ocuparam a Monglia.
No sculo II, eles desalojaram, a cavalo, pela longa muralha, os yue-tche do
Kan-su, provncia noroeste do imprio. Primeira onda de uma srie que varrer a
Europa, os yue-tche fogem para o oeste. (Esses yue-tche so os tokhares dos
autores gregos da poca, os mesmos que no Afeganisto tiraram a Bactriana dos
sucessores de Alexandre, apagando por vinte sculos da sia central as
influncias ocidentais.)
Em 161, os hunos avanaram pelo Chen-si, ao longo do rio Amarelo,
queimaram um palcio imperial em Huei-tchong e ameaaram Tchgong-ngong, a
capital da poca.
Em 142, atacaram a Grande Muralha em direo ao Imen, ao norte do Chen-
si.
Em 129, devastaram a regio de Pequim.
Em 127, os chineses se recuperaram, aproveitando-se das divises do inimigo.
Divididos, portanto enfraquecidos, os hunos foram repelidos para a alta
Monglia.
Em 108, os chineses passaram ofensiva. Foram buscar na Transoxiana no
Ferghana de hoje, que parte do Uzbequisto grandes cavalos dessa regio, na
esperana de sobrepujar os pequenos cavalos dos hunos.
No ano 102, atravessando a metade da sia, o general Li Kuang-li perdeu no
caminho, de fome e de sede, a metade de seus sessenta mil homens, mas trouxe
para a China trs mil daqueles cavalos de batalha, razo pela qual seu renome
atravessou os sculos.
Por volta do ano de 60, sempre divididos, os hunos continuaram a perder
terreno. Os chineses conseguiram o domnio da rota da seda no Tarim entre o
Tibet e o lago Balkash , at ento sob o controle exorbitante de seus inimigos.
Esses reveses no tornaram os hunos mais bem-comportados. Cultivaram suas
discrdias a ponto de, em 51, o chefe Hu-han-y pedir a proteo chinesa contra
seu rival Tche-tche. Sobrepujado, este ltimo foi embora em 44, como os
tokhares, para tentar a sorte no oeste. Espalharam-se pelo Turquesto russo at o
mar de Aral. O Cucaso no est mais muito longe. Do outro lado, a Europa
comea. Mas a catstrofe no vai acontecer imediatamente.
Em 36, a constituio por Tche-tche de um imprio huno do Oeste ia bem at
ele ser surpreendido pelo general chins Tcheng-tong, que o capturou e lhe
cortou a cabea. Os hunos do Oeste saram da Histria por trezentos anos.
Em 33, Hu-han-y, rival de Tche-tche, realizou a ambio suprema de todos
os chefes normandos do Leste: casou-se com uma princesa chinesa (talvez uma
criada de quarto que lhe apresentaram como princesa; os chineses pregavam esse
gnero de pea). Satisfeitos, os hunos do Norte, doravante clientes da China, no
causaram mais problema.
No sculo I da nossa era, a situao era a seguinte: os hunos do Norte
dependiam dos chineses e os hunos do Oeste, descendentes dos partidrios de
Tche-tche, mantinham-se sem alvoroo no Cazaquisto. Sem alvoroo por falta
de cronistas interessados em seus feitos.
Despertar

Trs sculos se passaram nesse silncio, e depois os hunos do Norte e os do


Oeste, despertando quase juntos, entraram ao mesmo tempo no grande jogo. Os
primeiros contra a China que os acreditava domados, os segundos contra a
Europa que ignorava sua existncia.
Em 311, o huno Lieu Tsong tomou a capital chinesa e toda a China do Norte
at o rio Amarelo, enquanto os hunos do Oeste puseram-se a caminho em direo
ao poente.
Em direo ao oeste? Por que motivo?, pergunta-se Ren Grousset em
LEmpire des steppes 11. Ns ignoramos, ele responde. Exemplar modstia
desse grande sbio.
Conduzidos por um chefe chamado Balamir, esses hunos, muito cedo
apelidados de hunos negros, atravessaram o Volga, o Don, o Dnieper, o Dniestr,
alcanaram o Danbio. No caminho, esmagaram os alanos do Terek, os alanos
do Kuban e os ostrogodos do oeste do Dnieper que, no entanto, no eram
mansos. Os visigodos, brutos impvidos, fugindo da frente deles sem pejo,
atravessaram o Danbio e penetraram em massa no imprio do Oriente o
Imprio Romano do Oriente, capital Constantinopla e l se impuseram com
brilho.
Os hunos, mistrio, os deixaram escapar. Seduzidos pela estepe hngara, onde
seus descendentes hoje prosperam, pararam por l, contidos talvez pela nostalgia.
Eles no estavam expatriados, mas talvez temessem estar: a Puszta2 prolongava a
estepe russa, que prolongava as estepes da sia central e da Monglia, mas era a
ltima na direo do oeste e talvez eles o pressentissem.
Do outro lado do Danbio, quando se vai em direo ao Atlntico, a geografia
se complica em pequenos compartimentos tomados pela floresta. Colinas,
montanhas, plats, vales, estreitamente imbricados para desencorajar o cavalo e
afligir o cavaleiro. A Puszta reproduzia as paisagens ancestrais, os hunos pararam
por ali.
Alm da iluso de liberdade que seu aspecto plano permitia assegurar, a
Puszta tinha uma outra vantagem: era povoada de gepides, povo germnico
provavelmente decadente longe de sua floresta original, pois, ao contrrio de
Armnio, que destruiu as legies de Augusto, submeteu-se muito depressa aos
hunos e forneceu aos recm-chegados pessoal para o seu servio.
Os hunos vo habitar ali algumas dezenas de anos, dentro de um espao
insignificante para nmades como eles, habituados a deambular pelas extenses
ilimitadas da sia. Mesmo que a Puszta prolongasse a estepe russa, ela a
prolongava muito limitadamente.

1 As notas bibliogrficas esto reunidas no final do livro. (N.A.)


2 Puszta, nome dado na Hungria estepe pastoral no-cultivada do leste do pas. (N.T.)
Cobias

Portanto, os hunos se entediam. Sobre a margem esquerda do Danbio,


servidos pelos gepides, os hunos ociosos, reduzidos a si mesmos, no conseguem
se consolar dessa inatividade diante do espetculo da outra margem. Esse
espetculo, ao longe, alimenta suas frustraes. Sonham com uma travessia em
massa e correrias triunfais at o corao daquele imprio que comea sob seus
olhos, exibindo a opulncia embriagadora de um poderio decerto diminudo, mas
ainda formidvel. Do que se congratulam esses guerreiros na alma, uma vez que
vencer sem perigo....3
Condenados por obscuras circunstncias a andar em crculo dentro de um
espao irrisrio, os hunos mordem a brida e os melhores dentre eles, os mais
dignos de seu nome, vo se postar, uns depois dos outros, beira do rio fronteiro,
ressentidos e melanclicos.
A cavalo, eles observam o imprio, suas cidades, seu comrcio; calculam as
riquezas que seus trficos engendram. Avaliam suas guarnies, seus
revezamentos, suas foras e fraquezas. Nenhum obstculo impede a vista na
direo oeste dessa fronteira. Capazes de detectar os movimentos de um rato no
horizonte das estepes da sia, os hunos tm os olhos mais perscrutadores do
mundo.
Eles tambm atravessam o rio, sozinhos ou em pequenos grupos pacficos,
para visitar, discutir, se informar. Polidos, amveis at, curiosos sobre tudo.
Apesar de todas essas cortesias, os romanos do limes4 no conseguem se habituar
com suas grandes cabeas, com as cicatrizes no rosto, com as pernas arqueadas,
com a imperturbabilidade escrutadora, com seu fedor sobre o qual alguns
autores sustentam que era proposital para inspirar repugnncia (dela ao pavor, no
havia mais do que um passo).
Nada escapa a esses espreitadores. Registram tudo com ardor, dado que tudo
novo para eles. Seus irmos do Leste conhecem a China, suas cidades, sua
civilizao majestosa, ao passo que eles nunca viram nada parecido. As cobias
se acumulam e se acirram.

3 Vencer sem perigo triunfar sem glria (Corneille, Le Cid). (N.T.)


4 Limes: zona fronteiria de uma provncia do Imprio Romano. (N.T.)
Impresses

Os hunos estacionaram sobre a margem esquerda do Danbio, mas sua


reputao precedeu-os por toda a Europa at o Atlntico.

Os hunos ultrapassam em ferocidade e em barbrie tudo o que se pode imaginar. Rasgam


cicatrizes nos rostos das crianas para impedir a barba de crescer. Seus corpos
atarracados, com membros superiores enormes e uma cabea desmesuradamente
grande, lhes d um aspecto monstruoso. Vivem alis como animais. No assam nem
temperam os alimentos, vivem de razes selvagens e de carne decomposta sob suas selas.
Ignoram o uso da charrua, as habitaes sedentrias, as casas ou cabanas. Eternamente
nmades, so moldados desde a infncia no frio, na fome, na sede. Suas tropas os
seguem em suas migraes, arrastando carroas onde as famlias esto encerradas. l
que as mulheres am e costuram as roupas, do luz e criam os lhos at a puberdade.
Perguntem a esses homens de onde eles vm, onde nasceram, eles ignoram. Suas
vestimentas consistem em uma tnica de linho e um casaco de peles de rato emendadas
umas nas outras. A tnica, de cor escura, apodrece sobre seus corpos. No a trocam
porque elas no se desprendem deles. Um capacete e um bon cado para trs e peles de
bode enroladas em volta das pernas peludas completam o equipamento. Os calados
cortados sem forma nem medida no lhes permitem caminhar; so tambm
completamente imprprios para combater como infante, ao passo que, uma vez sobre a
sela, se pode dizer que esto pregados sobre seus pequenos cavalos, feios mas
infatigveis e rpidos como o raio. a cavalo que eles passam a vida, tanto montados
como sentados de lado maneira das mulheres. assim que fazem suas assemblias,
que compram e vendem, bebem e comem, at mesmo dormem, inclinados sobre o
pescoo de suas montarias. Nas batalhas, eles caem sobre os inimigos soltando gritos
assustadores. Caso encontrem resistncia, dispersam-se, mas para voltar com a mesma
rapidez, atacando e derrubando tudo o que se encontra em sua passagem. Contudo, no
sabem nem escalar uma praa forte nem assaltar um campo entrincheirado, mas nada
iguala a destreza com que lanam, a distncias prodigiosas, suas echas armadas com
um osso pontudo, to duro e mortfero quanto o ferro.2

Essa pgina foi durante muito tempo famosa. Foi tartamudeada por decnios
nos colgios da Europa, na poca das humanidades e da preeminncia das
letras clssicas. Ela de Amiano Marcelino, oficial romano de origem sria nos
exrcitos do imperador Juliano, o Apstata, morto em Roma por volta de 400.
mulo de Tcito traou em suas Histrias o primeiro retrato dos hunos. Primeiro
e ltimo a fixar seus traos para sempre, tanto mais que adquirira uma reputao
de veracidade exemplar. O detalhe da carne decomposta sob a sela nutriu
durante sculos a lenda dos hunos, alimentando-a at hoje.
Depois de Amiano Marcelino, o gauls Sidnio Apolinrio, Prosper da
Aquitnia e o grego Priscos, todos os trs contemporneos de tila, os dois
ltimos tendo pessoalmente convivido com ele, acrescentaram apenas variantes a
essa descrio.
O godo Jordanes, que no se sabe se foi monge na Trcia ou bispo em
Ravena, posterior a ele em um sculo, tambm faz parte dos autores cannicos, a
despeito dessa defasagem, embora sua obra de referncia, Origine et histoire des
Goths, no seja seno um resumo de um livro perdido de Cassiodore composto
em 552.
So Sidnio Apolinrio, que foi bispo de Clermont, tinha 23 anos na ocasio
da morte de tila em 453. Casara-se no ano anterior com a filha de Avitus,
prefeito dos gauleses. Avitus havia trazido Teodorico, rei dos visigodos da
Aquitnia, para a coalizo dos francos e dos romanos que ia reter o avano dos
hunos na Champagne, salvando a Glia e o que restava do imprio do Ocidente.
O reforo dos visigodos tinha sido decisivo.
Em suas Lettres3, em nove volumes, o futuro bispo atribui o aspecto dos
hunos a uma deformao voluntria praticada durante a infncia. O nariz dos
hunos, segundo ele, apenas uma excrescncia informe e chata. Eles tm
mas do rosto salientes e olhos afundados nas rbitas cavernosas, mas mesmo
assim deles escapam olhares penetrantes que abarcam os mais longnquos
espaos. Ele confirma por fim, em um estilo mais exaltado do que o do oficial
srio, suas qualidades de arqueiros: Armado com um arco enorme e longas
flechas, o huno, esclarece, jamais erra seu alvo; desgraado aquele que for
visado, pois suas flechas levam morte! Conclui poeticamente pois ele foi um
dos raros santos poetas, diferentemente dos profetas, que eram quase todos
poetas: O huno pequeno quando est a p, mas como grande a cavalo!.
Quando comea o sculo V, os hunos so os donos das estepes entre o Ural e
o Danbio.
Timidezes?

Os cavaleiros de Balamir exibem uma estranha pacincia diante do rio alm do


qual comea o Imprio Romano. Por que eles no vo mais longe? Timidez?
Improvvel. Clculo? Ns ignoramos, diria talvez Ren Grousset.
A timidez no plausvel, pois os visigodos, expulsos por eles, esmagaram,
em Adrianopla, em 379, o exrcito de Valens, imperador do Oriente que morreu
na batalha. (Adrianopla hoje se tornou Edirna, na Turquia da Europa.) Jamais o
imprio o imprio inteiro, Ocidente e Oriente unidos conhecera desastre
maior. Desde ento, os visigodos se pavoneiam na Trcia e na Msia, s portas de
Constantinopla. Eles so ricos, eles tm escravos. Sua fuga diante de Balamir lhes
trouxe o cntuplo do que deixaram para trs.
O que os visigodos tinham feito, os hunos no podiam fazer? E fazer muito
melhor ainda? O que estavam esperando? Reforos? Estamos reduzidos a
hipteses.
A hiptese mais slida a espera de uma poca propcia, pois o imprio se
reergueu depois do desastre. Teodsio, que substituiu Valens, um homem de
guerra que ser dentro em breve o Grande. Ser o ltimo mortal a dirigir o
imprio inteiro, o Oriente e o Ocidente juntos, Roma e Constantinopla.
Os brbaros foram contidos em toda parte por esse cristo feroz que recebeu o
batismo em 380, que persegue os pagos, extermina os dissidentes e manda
massacrar sete mil tessalonicenses dentro do circo da cidade para vingar o
assassinato de um de seus generais. Quanto aos hunos, consciente do perigo, ele
os joga uns contra os outros, admite algumas de suas hordas no status de aliados
contra os godos notadamente, em 382 , mantendo os outros dentro das trevas
exteriores, e a ttica funciona: o perigo conjurado. No dividir para reinar,
mas para respirar. O expediente mostra suficientemente o quanto os hunos so
temveis. Mas por que eles se mantm quietos?
A popularidade de Teodsio imensa dentro do imprio. Em 394, decidiu
deix-lo depois que se fosse a seus dois filhos, Arcdio e Honrio; o primeiro ter
o Oriente com Constantinopla, o segundo o Ocidente com Roma e Ravena. Ele
morreu em Milo quatro meses mais tarde, no dia 17 de janeiro de 395.
tila nasceu nesse mesmo ano. Ter dois imprios para combater. Muitos
inimigos, muita honra.
tila

Filho de rei? Ele mesmo o afirmou, mas entre os seus a noo de reino era
muito fluida. Melhor dizendo, filho de chefe. De qual chefe? Seu pai se chama
Mundzuk.
Depois da morte de Balamir, no incio do sculo V, a horda principal de hunos
da Hungria passou a ser dirigida por quatro irmos, os quatro filhos do rei
Turdal: Oktar, Mundzuk, Ebarse e Roas. Eles reinavam juntos sem muitos
conflitos, adotando em relao ao Imprio Romano uma poltica conciliadora.
Dos quatro, o mais velho, Oktar, era o que menos compreendia essa
moderao. Era o mais huno do bando, passando a vida em expedies para
todos os lados, atravessando freqentemente o Danbio, para grande
consternao de seus irmos. Cuidava contudo de no enfrentar os prprios
romanos, assaltando preferencialmente os godos e os burgndios, aliados
instveis da Cidade Eterna.
Mundzuk, mais razovel, era o administrador da equipe.
Ebarse cuidava das relaes interiores em outras palavras, das relaes
com os outros hunos.
Roas era o chefe soberano, que tratava com as potncias estrangeiras,
cultivando a amizade do imprio, especialmente a de Honrio, imperador do
Ocidente, embora no estivesse sozinho: Roma ainda era muito cortejada.
Um outro huno, Uldin, chefe de uma outra horda, pretendia ser o melhor
amigo de Roma antes de todos os seus congneres. Propunha sem cessar seus
servios ao imprio, que no o desencorajava ele dispunha da melhor cavalaria
entre o Ural e o Danbio , mas o fazia esperar, preferindo v-lo do lado de fora
a v-lo do lado de dentro.
Situao

tila permanece um mistrio. Sabe-se que ele foi o chefe dos hunos, brbaros
da sia surgidos a cavalo nos confins da Europa por volta do fim do sculo III.
Sabe-se que ele fundou um imprio, do Ural ao Danbio; que ele botou de
joelhos em poucos anos os dois poderosos herdeiros da Roma de Augusto, a
prpria Roma e Constantinopla; que ele morreu subitamente aos 58 anos, na
vspera do lanamento de uma campanha final contra o Ocidente; que seu
imprio se desagregou na mesma hora e o que os hunos deixaram a Histria em
benefcio do mito.
Os feitos de tila so pblicos, mas o prprio homem um enigma: sabe-se o
que ele fez, sabe-se mal o que ele foi, alm de sua aparncia fsica que foi descrita
com preciso por testemunhas srias. Tinha uma cabea enorme, o rosto
triangular, era glabro, com exceo de um cavanhaque pontudo; olhos
penetrantes; era mais largo do que alto...
As mesmas testemunhas afirmam tambm que esses traos inquietantes no
pertenciam a um bruto: ele falava grego e latim e, quanto ferocidade, a maior
parte dos imperadores romanos de seu tempo o ultrapassou de longe, sem igualar
sua bravura nem seu gnio.
Ele teria sido mais diplomata do que guerreiro, na vida privada o melhor
amigo do mundo, delicado com as mulheres no despontar do sculo V , pai
atento e at mesmo terno...
Sabe-se, finalmente, que, numa poca em que fervilhavam as divindades, em
que apenas os judeus e os cristos acreditavam em um s Deus, ele permaneceu
fiel ao pantesmo animalista das estepes, administrado pelos xams, para quem os
hunos vinham de um lobo. Gengis Khan, mil anos mais tarde, reivindicar a
mesma origem e os mongis de hoje ainda a assumem.
Em outras palavras, nem Deus nem mestre, mas muito tolerante: mesmo que
tila tenha matado muita gente, no perseguiu ningum. No se conhece outro
exemplo de imperador anarquista. Anarquista e respeitoso de todas as crenas, o
que no um paradoxo: O anarquista ama de tal maneira a ordem que no
suporta a menor de suas caricaturas.
Grande poltico? dizer pouco. Os homens no lhe resistiam, era um sedutor
invencvel. O espao e o tempo foram menos complacentes; o espao prfido, o
segundo implacvel.
O espao? Vertigem.
A cavalo! Avante! Das estepes da sia central o horizonte recua sempre, para
o leste ou para o oeste. De um lado a China e o Pacfico, do outro a Europa e o
Atlntico, que fazem apenas um, vistos um pouco mais do alto.
A China j era antiga quando tila apareceu. Concentrada sobre si mesma, ela
desdenhava cortesmente o resto do mundo.
Nas mos tornadas dbeis de um imprio doente, a Europa oferecia aos
aventureiros perspectivas fascinantes, resultantes de uma conjuno nica de
fraqueza e riqueza.
Quem muito abarca pouco abraa, a Roma de Augusto abarcara demais. O
gnio latino da conquista e da organizao esgotara-se. Da Esccia Prsia,
passando pelo Egito e pela frica do Norte, a absoro de uma abundncia
heterclita de povos tinha ultrapassado as capacidades ainda que prodigiosas
de assimilao e de proteo.
poca do nascimento de tila, o imprio fazia gua por todas as partes h
mais de cem anos. Ondas de brbaros sempre renovadas abordavam suas
fronteiras. Assim como a gua procura a inclinao mais forte, eles procuravam
os pontos menos defendidos da linha que corria do mar do Norte ao Mar Negro,
ao longo do Reno e do Danbio. Tanto se infiltravam sem barulho quanto
passavam fora.
No h riqueza que se compare a homens, escrever Jean Bodin doze
sculos mais tarde, sob o reinado de Francisco I. Faltavam homens em Roma. As
fronteiras eram porosas. As guarnies instaladas ao longo dos rios eram ao
mesmo tempo fracas demais e espaadas demais para constituir a barragem
desejada. Bem depressa havia sido necessrio jogar uns contra os outros os que
no cessavam de se convidar para o imprio. Litania interminvel: alanos,
alamanos, anglos, abares, burgndios, francos, germanos, hrulos, jutos,
lombardos, ostrogodos, saxes, suevos, vndalos e visigodos... Do corao da
sia at o Atlntico, essa horda de povos foi empurrada pouco a pouco pelo
avano de guerreiros intratveis que decidiram, no se sabe por que razo, que
seu futuro estava no Oeste.
Contudo, mesmo que o imprio estivesse dividido e a Europa madura para a
invaso, o imprio os dois imprios era sempre temvel: as legies, h muito
tempo cosmopolitas por falta de voluntrios romanos, permaneciam invencveis,
bastando que um capito surgisse, que as reunisse, que lhes falasse do dever e da
lembrana de sua antiga virtude, fundamento de um imprio cuja amplido,
coeso e durao continuavam a fazer sonhar.
Nascimento

O mais clebre dos hunos nasceu em 395 em um palcio de madeira, em


alguma parte da grande plancie que bordeja no corao da Europa a margem
esquerda do Danbio na Hungria de hoje, ao norte da cidade de Linz, que deu
seu nome a uma sinfonia de Mozart. Filho de prncipe ou mesmo de rei
pequeno prncipe, ou mesmo pequeno rei. Morreu na mesma regio, sessenta
anos depois, encerrando assim um enorme circuito que o levou da China Bacia
parisiense, passando pelos subrbios de Constantinopla e pelas defesas avanadas
de Roma, cabea de um nmero incalculvel de cavaleiros incalculvel por
ser desconhecido: foram dez mil, foram cem mil, foram um milho? Os
historiadores demogrficos no terminaram de discutir. Pouco importa o nmero,
o resultado que conta. O mundo feito para alguns, sustentava j Csar cinco
sculos antes do nosso homem.
Sabe-se que ele tinha um crnio enorme e a parte inferior do rosto aguda, as
mas muito salientes, o nariz forte e longo, mas com a ponta absolutamente
achatada, o cabelo provavelmente castanho, mas voluntariamente [esse
voluntariamente precioso] pintado de ruivo...4, sintetiza Maurice Bouvier-
Ajam, um de seus ltimos bigrafos. Pequeno. Um metro e sessenta no mximo...
A barba rara sobre as bochechas, mas o queixo prolongado por um cavanhaque
cerrado e pontudo. Os olhos pretos, afundados e penetrantes. No era bonito, em
suma, porm, segundo Barbey dAurevilly: Um homem sempre
suficientemente bonito enquanto no fizer medo a seu cavalo. (Os cavalos dos
hunos no tinham medo de nada.) O rosto na verdade teria sido magro, mas no
destitudo de harmonia e sobretudo irradiante de inteligncia...
Ir longe se as circunstncias o favorecerem. O julgamento impecvel de um
professor de Bonaparte na escola militar de Brienne sobre o Corso, ento muito
magrinho apelidado de La paille au nez5 por seus condiscpulos do continente,
de melhor nobreza do que ele e por isso mais a par dos refinamentos do Antigo
Regime, por causa da maneira ridcula como ele pronunciava seu nome , aplica-
se tambm exatamente ao jovem tila.
Nada se sabe sobre seus primeiros anos fora do que ele aprendeu, por
deduo. Conjectura-se que sua infncia tenha sido muito diferente da de seu pai,
certamente nascido dentro de uma carroa durante um deslocamento de sua
horda. O pai nasceu em uma carroa, o filho em um palcio... Ainda que de
madeira e desmontvel, o salto continua sendo notvel.
Como todos os hunos, aprendeu a montar a cavalo at fazer apenas um com
sua montaria, tiro ao alvo, o manejo do lao e do punhal, a caa, a pesca talvez.
Mas alm disso aprendeu a ler, a escrever e a contar, aprendeu latim e grego e leu
certamente todos os livros que chegaram a at ele, sob a forma de rolos. Sabe-se
que ele era curioso, muito vido de saber.
Mundzuk, seu pai, morrer em 401. Ele estava com seis anos. Seu tio Roas
passou a cuidar dele. Sobre sua me, nem uma palavra. Sequer se sabe o nome
dela ou at quando ela viveu.
Sabe-se que Roas tinha muito interesse nas boas relaes com Roma. Ele
props ao brao direito do imperador Honrio, o general Estilico (que embora
tenha sido vndalo de nascimento no deixou de ser apelidado de O ltimo
romano), acolher na sua corte um observador. Este ltimo teria elementos para
julgar o que ele representava, sua vontade de colaborao e sua utilidade. A
atitude no era rara na poca e traduzia ainda o quanto os hunos de alm-Danbio
estavam calmos naquele momento, ou fingindo estar, a ponto de, dentro do
imprio, certos observadores os acreditarem fixados.
Estilico aceitou o convite. Designou um rapaz de seus quinze anos, chamado
Acio.

5 Jogo de palavras com o sotaque de Napoleo: A palha no nariz, pois ele pronunciava o prprio nome
Napollion. (N.T.)
Acio

Acio nasceu por volta de 390, quase certamente em Pannia Primeira na


atual Hungria , que fazia parte do imprio do Ocidente. Essa Pannia era to
prxima da Puszta onde, quinze anos antes, os cavaleiros de Balamir tinham
parado, que chegava a lhe cobrir um pedao. Dissemos quase certamente na
Pannia... porque h quem o veja nascendo em Msia no imprio do Oriente;
outros em Roma, numa villa de sua me. A histria dos sculos obscuros com
freqncia conjecturvel.
De todo modo, foi na Pannia que ele passou a juventude; na Pannia onde
seu pai, nascido em Scarbantia (que se situava ao sul de Viena), comandava as
milcias imperiais da provncia, antes de ser feito conde da frica, depois general
na Glia, onde morreu em uma insurreio por volta de 403. Flvio Acio
conhecia portanto os hunos desde sempre. Falava a lngua deles. No intil por
fim lembrar que sua me era romana de Roma, nobre e riqussima. O embaixador
permanente de Estilico junto a Roas no foi o primeiro jovem a chegar.
Seu nascimento e sua fortuna de forma alguma o impediram de trazer as
maiores esperanas. Ele j exercera a funo de refm de honra junto ao rei
visigodo Athanaric e j demonstrara uma vocao diplomtica que fazia questo
de aperfeioar.
Essa ave rara chegou em 405 corte de Roas. tila tinha dez anos. A criana
agrada ao jovem e o jovem criana. Uma amizade histrica comeava. O
destino de Roma, o da Europa e o de todos os hunos do Danbio ao Ural
permaneceriam em suspenso.
Acio e tila so dois sedutores que jamais renunciaro a se seduzir,
parecendo sempre dar um jeito de evitar o irreparvel cada vez que suas ambies
se opuserem, at mesmo quando tais acomodaes envolverem questes da maior
importncia.
Acio talvez j conhecesse Roas quando Estilico o enviou para junto dele.
Seja como for, o romano adolescente se entendeu maravilhosamente com o rei
huno, chegando a se tornar um de seus conselheiros mais escutados. Suas
iniciativas o elevaro muito acima de seu status de refm. Assim, em 408, embora
representando Roma, leva Roas, um tanto decepcionado com sua aliana com
Honrio, a buscar a de Constantinopla, sem com isso romper com Roma: para
duplo imprio, dupla aliana.
Arcdio, irmo de Honrio, acaba de morrer. A margem norte do Danbio
inquieta bastante seu filho Teodsio, que o sucedeu. O que est sendo tramado
l? Ele teme grandes catstrofes e procura aliados para se precaver. Acio
aconselha Roas a se aproximar dele.
Roas segue o conselho. Teodsio s estava esperando por isso.
Imediatamente, nomeia o huno general romano com o soldo anual de 350 libras
de ouro e manda preparar um tratado: a fronteira continua sendo o Danbio, os
hunos se comprometem a s atravess-la a seu pedido. Roas assina com duas
mos.
Acio teria reconhecido em tila com dez anos o gnio que aguardaria trinta
para se manifestar? Pois tila nada teve de precoce. Nem Alexandre, nem
Bonaparte, s perto dos quarenta anos que ele se revelou, idade em que a maior
parte dos homens de seu tempo se julgavam, seno acabados, j velhos demais
para grandes empreendimentos.
O efeito de uma seduo mais plausvel: o sedutor Acio discerniu
certamente na criana selvagem que aos dez anos no sabia nada no podendo
mesmo saber, por falta de professores , a no ser montar a cavalo, atirar com o
arco e balbuciar algumas palavras de latim, no apenas um poder de seduo
comparvel ao seu, como tambm promessas.
Promessas que s ele, Acio, romano formado diante de um brbaro criana,
podia garantir que ao menos algumas seriam mantidas. O menino tila queria
saber tudo. Acio lhe ensinou o que sabia e, alm disso, escolheu para ele um
preceptor que terminou de lhe ensinar latim, que era o ingls da poca, e grego,
que era, digamos, como o francs. At ento, nenhum huno dominara as lnguas
da elite. tila se apresentou como um fenmeno a seus interlocutores do velho
imprio, para quem as pessoas do exterior, por mais temveis que fossem, eram
antes de mais nada uns brutos.
A cumplicidade entre o futuro imperador dos hunos e o romano que sonhar
um dia com o imprio, seno para ele, ao menos para seu filho, com
conseqncias trgicas, ter trs anos para se consolidar e se aprofundar. Porm,
enquanto os dois meninos percorrem juntos a estepe hngara, que eles esto de
acordo em considerar minscula e merecedora de ser ultrapassada, confiando
talvez um ao outro esperanas que no poderiam revelar a nenhuma outra pessoa,
o mundo se mexe alm do horizonte bastante estreito.
Perturbaes

O mundo se mexe. O visigodo Radogast se lana sobre a Itlia com bandos


to numerosos que Estilico faz um apelo a Uldin o rei huno da cavalaria, rival
de Roas, que aguardava h muito tempo essa requisio. Os visigodos so
esmagados perto de Florena por seus esquadres; Radogast, capturado,
decapitado.
Em 406, os alanos do Don e do Volga, no querendo mais servir aos hunos,
que os exploram sem medida, avanam em massa na direo dos Alpes e do
contorno do lago Leman, onde encontram seus congneres, fugidos dos hunos j
no sculo precedente. Alguns desses alanos, que se entediam na Sua, partem de
novo, penetram na Glia ao mesmo tempo que alguns contingentes vndalos.
Estes ltimos se instalaro no Calvados, onde sero surpreendidos pelos vikings;
os alanos escolhero o vale do Rdano.
Os burgndios, atormentados pelo huno Oktar, tio de tila, no vale do Meno,
assediam Honrio com splicas para atravessar a Helvcia. Honrio, imperial,
concede-lhes a permisso. Oktar se aproveita para cair sobre os retardatrios na
beira do Meno. Ele vencido mesmo os hunos no so invencveis. Fica to
desapontado que no se contm mais: um pequeno sucesso no dia seguinte de sua
derrota (trinta visigodos exterminados nos salgueirais transparentes de um rio
secundrio contra a perda de trs dos seus) o faz na mesma noite beber tanto, para
festejar o fato, que cai morto com o nariz dentro de sua taa feita de crnio de
visigodo.
A lenda conta que o crnio riu s gargalhadas, projetando seus ltimos dentes
como se fossem metralhas sobre os lugares-tenentes de Oktar, que no eram
muito diferentes dele e que no se consolaram.
Foi nesse momento, em 408, que Acio retornou a Roma. Voltou para l pela
melhor das causas, do ponto de vista da humanidade: casar-se, fazer filhos,
perpetuar afinal uma espcie que seu aluno ameaar no Ocidente como ningum
antes dele.
tila, que tinha treze anos, ressentiu-se duramente da partida daquele que se
institura trs anos antes como seu irmo mais velho.
Acio deixou tila, mas eles prometeram um ao outro se escrever e se rever; a
solido convinha ao segundo quase tanto quanto a companhia do primeiro. Ele
mergulhou nas meditaes que iriam lev-lo um dia s portas de Roma, de
Constantinopla e de Paris, com foras to imponentes que essas trs capitais da
Europa as duas primeiras declinantes e a terceira ainda virtual teriam lhe
aberto as portas, decerto tapando o nariz, se ele houvesse simplesmente cogitado.
Mas ele poupou todas as trs e ainda hoje no se compreende por qu. Tanto
mais que, nos trs casos, ele, que no acreditava em nada, cedeu aos ministros de
uma religio que seria sua pior inimiga, reunindo contra ele todos os seus
adversrios.
Um papa, uma pastora canonizada, um imperador carola, todos os trs to
diferentes quanto humanos podem s-lo, mas todos os trs servidores de uma
religio ento hegemnica no espao considerado. Isso basta para justificar o
apelido de Flagelo de Deus que tila, por mais pago que tenha sido, orgulhou-
se de merecer, entendendo-o no sentido mais cristo do termo: por intermdio
dele que o castigo divino dever chegar. Mil anos mais tarde, em Florena,
Savonarola conceder ao rei da Frana Carlos VIII o ttulo de Gldio de Deus
como uma dignidade divina.
Nmeros

Chegada no comeo do sculo V, que ficar marcado pela epopia dos hunos,
uma vertigem tomar todos os que examinarem a questo das grandes invases,
desencadeadas pelos hunos e concludas com eles. Um desfile fervilhante de
povos dspares parece ter atravessado sem trgua nem repouso durante cerca de
trs sculos a Europa de leste a oeste, alertando inicialmente, depois inquietando,
finalmente assombrando o Imprio Romano at sua dissoluo na massa dos
imigrantes do Oriente.
Surge ento a questo do nmero de invasores. Quantos alanos, quantos
hrulos, quantos godos e vndalos? Os cronistas deixam a impresso de que
massas inumerveis submergiram a Europa, e que outras foram se apresentando
sem parar, numa sucesso acelerada. Como se algum deus hostil ao imprio
semeasse nos desertos da sia milhes de dentes de drago para adquirir a forma
de guerreiros encarniados na destruio de Roma.
Para se limitar aos hunos, primeiros responsveis por esse sismo interminvel,
as estimativas demogrficas mais generosas geram perplexidade. Pergunta-se
como um nmero to pequeno pode ter abalado um nmero to grande, grande
na medida em que se acredite nos cronistas da poca. Como o pnico deve ter
desempenhado seu papel, o fato pouco contestvel, mas no explica tudo.
Estima-se em trinta milhes de habitantes a populao da Europa nessa poca,
mas ainda no h acordo sobre o nmero de hunos. As hipteses variam de cinco
milhes a 250 mil, entre o Ural e o Danbio, mas a primeira seria ridiculamente
alta e a segunda ridiculamente baixa. A estimativa mais razovel seria de um
milho e meio, o que daria um mximo de quinhentos mil arqueiros a cavalo, se
todos os homens fossem guerreiros.
Cifra enorme. A Grande Armada, que entrou na Rssia em 1812, era desse
porte, mas as populaes da Europa eram ento quatro vezes mais numerosas do
que no sculo V. Ademais, os arqueiros nunca se reuniram. Os hunos estavam
espalhados sobre um territrio imenso: era preciso vigi-lo devidamente para no
perd-lo. Por mais frgil que fosse a malha militar dessas extenses, por mais
mveis que fossem os cavaleiros destinados sua guarda, essa guarda absorvia
uma grande parte dos efetivos disponveis. Quantos sobravam para atravessar o
Danbio?
Uma das cifras menos suspeitas de que dispe hoje o contador a do reforo
fornecido por Roas a Acio em favor de Joo, o Usurpador, na ocasio da morte
de Honrio em 423. A cifra de cinqenta mil hunos no muito contestada. Ela
representa um exrcito importante e permite pensar que a fronteira do Danbio,
ponto extremo do avano dos hunos nesse comeo do sculo V, era o local de
uma concentrao excepcional de suas foras, concentrao que demonstrava a
vontade que eles tinham de ir mais longe. O imprio, por mais baixo que tivesse
cado, ainda era bem mais resistente do que os alanos, godos, vndalos e outros,
varridos desde a sia central por milhares de quilmetros.
Refm

Depois que Acio se foi, tila continuou a crescer em fora e em sabedoria.


Muito brevemente se tornou o melhor lugar-tenente de seu tio Roas, o delegado
para as misses de confiana, muito acima de seu irmo Bleda, que embora fosse
mais velho, bem cedo se revelou um gozador inofensivo. Suas medocres
faculdades eram inteiramente absorvidas pela caa, pelas mulheres e pela bebida,
no cogitando nem por um instante dado seu temperamento feliz e de uma
espcie rara de fazer sombra energia, inteligncia e ambio do caula.
No se sabe se a idia surgiu dele mesmo, se ela foi de Roas ou mesmo de
Acio, mas tila, em 408, foi enviado a Roma para cumprir a mesma funo que
Acio desempenhara na corte de Roas: refm de honra ou trao de unio entre
duas potncias que se declaram amigas.
No se sabe de onde veio a idia, mas decerto foi Roas que props seu
sobrinho. Era preciso que ele tivesse confiana naquele menino de treze anos para
envi-lo corte apodrecida do imperador do Ocidente. Era preciso tambm que
julgasse importante a amizade de Roma para tentar essa ensima providncia
junto de um homem que o havia desdenhado muitas vezes. Era preciso finalmente
que um outro desdm, o de Teodsio, o tivesse espicaado, pois Teodsio, apesar
do ttulo de general e das 350 libras de ouro que lhe cabiam, no somente
persistia em lhe recusar a exclusividade de sua amizade, como tambm em dar
preferncia, dentre todos os hunos, a Uldin e sua cavalaria.
Teodsio pagava Roas e nunca lhe pedia nada; pagava tambm Uldin e lhe
pedia muito. Domar por exemplo o godo Gainas que, tambm ele seu assalariado,
ameaava-o se proclamando imperador entre o Danbio e o Reno... (Uldin tinha
partido como um blido, posto os godos em debandada e capturado Gainas para
ele mesmo decapit-lo e enviar sua cabea para Constantinopla.)
Desesperado por vencer um concorrente de porte, e talvez tambm
imaginando que se o imprio tinha duas cabeas decerto tinha um s corpo, veio
a Roas o pensamento de que se aproximar de Roma era ainda se aproximar de
Constantinopla. Ento, esperana suprema e supremo pensamento6, Roas
prope o sobrinho, aquele tila to jovem ainda, mas curioso sobre tudo e por
todos considerado sedutor apesar de sua enorme cabea, suas pernas tortas e seus
olhos brilhantes no fundo de rbitas cavernosas.
Honrio consulta Acio. Acio aconselha-o a aceitar. Honrio responde com
termos lisonjeiros, cuja substncia : um rumor elogiativo precedeu o rapaz
chegando at o imperador; portanto, que ele venha logo, est sendo aguardado.
tila chega a Roma. Est com treze anos, Acio dezenove. A separao no foi
longa. A amizade no sofreu. A interveno de Acio chegou at a refor-la.
Dizem que ele chegou a Roma, talvez tenha sido a Ravena. Os imperadores
ocidentais desse tempo dividiam-se entre as duas. Ravena era menos imponente
do que a cidade fabulosa onde nascera o imprio presentemente dividido, onde as
lembranas eram to pesadas que, para sustent-las, era preciso ter sob a prpura
no mnimo o estofo de um Diocleciano ou mesmo de um Trajano. Ademais,
Ravena era protegida por grandes pntanos inacessveis aos brbaros tanto quanto
aos demais homens. A defesa era fcil, e os imperadores daquele tempo no
pensavam seno em se defender.
Roma, mais clebre, estava mais exposta. Do Ural ao Reno e talvez seja
subestimar os capites asiticos que erravam do Ural ao Kamtchatka , no havia
chefe de bando digno desse nome que no sonhasse em levar sua trupe at o
Capitlio, sem se preocupar com a rocha Tarpia7. Mesmo analfabetos como
todos eram, conheciam o essencial do Ocidente; como o Ocidente do Extremo-
Oriente. As cobias do Leste e do Oeste cruzavam-se. O Leste, com tila,
avanar em primeiro lugar para satisfaz-las. Mil e quinhentos anos mais tarde, o
saque do Palcio de Vero8, por um exrcito europeu, ser o retorno do pndulo.
At mesmo alguns generais chineses, daqueles chineses supostamente
sedentrios, teriam deixado, em manuscritos obscuros a maior parte
desapareceu, liquidada pelos guardas vermelhos da soi-disant revoluo cultural
, dilacerantes expresses de lancinantes aspiraes de cavalgar at o Tibre para
ir dormir como vencedores na Domus aurea de Nero.
tila, muito jovem ainda, mas no menos valoroso, vai doravante se dividir
entre Ravena e Roma. Ele tambm no deixou impresses escritas, porm seus
atos um dia tero mais eloqncia do que todos os manuscritos do mundo.
Ele ir de Ravena a Roma e de Roma a Ravena, muito bem recebido de um
lado e de outro at o final de sua estadia, em uma palavra, tratado como prncipe
na mais decadente das cortes e, portanto, na mais refinada do mundo. Caldo de
compls e de traies, temperada com assassinatos, cujo principal foi o de
Estilico, o mentor de Honrio escolhido por seu pai.
Estilico havia por trs vezes salvado a Itlia dos visigodos: em 402 em
Polenza, em 403 em Verona, a terceira vez em 408, comprando a partida de
Alarico, que tomara e pilhara Roma e ameaava permanecer l. Ele a havia
salvado uma quarta vez em 406, dos godos dessa vez, mas esse trabalho o
impediria de lutar contra os vndalos que ao mesmo tempo se lanavam sobre a
Glia no se pode estar em todos os lugares. Contudo, era do que Honrio o
havia surdamente criticado: Estilico no havia feito nada, embora ainda houvesse
o que fazer.
Na verdade, o plido imperador no suportara mais nem a autoridade nem a
glria daquele que Teodsio, o Grande, havia expressamente colocado junto dele
para vigi-lo e para vigiar o imprio ao mesmo tempo. (Trancado, tremendo, em
Ravena, com seus cortesos transtornados, Honrio ficara olhando os brbaros
passarem a caminho de Roma, rezando para que eles no parassem.)
Tal era o clima quando tila chegou sua corte como hspede privilegiado,
de olhos bem abertos e alerta como a plvora.
Ele nada tinha a temer. Suas origens o protegiam ainda melhor do que sua
juventude. Os hunos eram indispensveis sobrevivncia do imprio. Eles eram
de facto os primeiros aliados, e toda a poltica de Honrio e de Teodsio limitava-
se a tentar dividi-los, escolhendo uns em vez dos outros quando visigodos ou
vndalos se tornavam excessivamente ameaadores, para provocar cime
naqueles aos quais eles no jogavam o leno da graa feita aos que eles pediam
para salv-los.
No se acredita que tila tenha sido feliz em Ravena. Por qu? As opinies
divergem a esse respeito: para uns, ele respirava mal na corte, impregnada de
corrupo e covardia; para outros, ele nadava como um peixe na gua, sem
contudo encontrar a felicidade. Uma e outra opinio so apenas frases, e o
desgosto no impede ningum de nadar. Seja como for, foi ali que ele se formou.
As relaes com Acio foram retomadas ainda com mais fora, ao mesmo
tempo em que a posio deste ltimo no cessava de se reforar, em especial por
um casamento brilhante com a filha do patrcio Carplio, uma das maiores
fortunas de Roma e das melhores aparentadas.
O aprendizado durou quatro anos, durante os quais, literalmente, ele aprendeu
sobre o imprio, seus mtodos e seus reflexos, num perodo em que a sobrevida
da instituio estava permanentemente em jogo. merc de uma revolta dessa ou
daquela legio na Espanha, na Sria ou na Germnia, da sbita irrupo de um
povo desconhecido surgido da inesgotvel sia, de uma emboscada em Ravena
ou em Roma que redistribuiria as cartas de um dia para o outro.
Os acontecimentos posteriores provaro que ele pesou com uma rara preciso
as foras e sobretudo as fraquezas de uma organizao ainda imponente,
fraquezas que ela devia antes de mais nada a si mesma.


6 Les chtiments, poema de Victor Hugo inspirado na batalha de Waterloo. (N.T.)
7 Extremidade sudoeste do Capitlio, de onde eram atirados certos condenados morte. (N.T.)
8 O saque ao Palcio de Vero chins, em 1860, quando as foras anglo-francesas ocuparam Pequim. (N.T.)
Aprendizados

Sua liberdade de movimento era completa. Foi diversas vezes at o outro lado
do Danbio relatar a Roas sua observaes e levar mensagens de amizade e
presentes de Honrio a Roas e de Roas a Honrio.
Trs ou quatro anos se passaram, tila est com dezesseis ou dezessete anos.
Em 411 ou 412, alarmantes notcias chegam do Cucaso. Os hunos esto em luta
contra um amontoado de adversrios alanos, colchides, metides, roxolanos, etc.
que tanto lhes criam problemas quanto lutam entre si.
preciso fazer alguma coisa. Ebarse, o caula de Roas, encarregado no seio
da irmandade dos negcios interiores, parte em campanha com seus esquadres
para restabelecer a ordem entre o Volga e o Ural. O empreendimento ser de
flego, ningum tem iluses.
Dos quatro filhos de Turda, Oktar est morto, Mundzuk est morto, Ebarse vai
ficar longe por muito tempo. Roas se v sozinho como chefe soberano entre os
hunos do Danbio. A tarefa pesada, ele convoca seus fiis competentes. Um
dos primeiros que quer ter por perto o sobrinho tila. Manda cham-lo na Itlia.
A primeira misso que ele lhe confia no nada corriqueira para um rapaz de
dezessete anos, ainda mais recm-casado, que acaba de desposar a filha de um
chefe secundrio, uma certa Enga da qual nada se sabe. Durante muito tempo
nada se saber das mulheres brbaras e pouca coisa das outras, fora as grandes
estrelas Agripina, Messalina, Clepatra e outras Fredegondes. Enga lhe dar um
filho chamado Ellak, que foi o preferido de sua muito numerosa prole, oficial e
oficiosa, que ele tratou toda muito bem.
uma misso de avaliao diplomtica na Europa central. Roas pressente que
seus vizinhos esto sendo aliciados secretamente por Constantinopla e gostaria de
ter certeza disso. Apesar da aliana declarada e do pagamento regular do soldo
estabelecido, Teodsio persiste em ignor-lo. Quando este ou aquele bando de
ostrogodos ou de visigodos infiltra-se no imprio, nunca a Roas que se pede
para destru-los. Ento, Roas se irrita por estar sendo pago para nada. O aliado
provavelmente mais sincero, ao menos naquele momento, estaria sendo mantido
afastado e se pergunta por qu.
Teodsio talvez o considere mais perigoso do que os outros, aquele que seria
mais arriscado deixar entrar no imprio. A opinio seria bastante lisonjeira,
bastante clara tambm: j que Teodsio desconfia dele, que trate de tomar as
devidas precaues.
tila parte e retorna. Ele confirma os pressentimentos do tio: Teodsio est
jogando um jogo duplo; duplo ou triplo ou qudruplo. Aliado oficial dos hunos
do Danbio, adula ao mesmo tempo as populaes germnicas que esto em
volta ou que os cercam ao norte e a leste. Tambm paga a elas. tila no viu o
ouro, mas lhe falaram dele esse jovem de dezessete anos sabe suscitar as
confidncias to seguramente quanto o Ulisses de Homero. Contaram-lhe ainda
que os enviados de Constantinopla freqentemente os alertam contra eles.
Eles?
Vocs! Vocs, os hunos. Quem mais queriam que fosse?
Roas refora as aduanas volantes. Pouco tempo depois, os carregadores de
ouro so apanhados nos confins germnicos com seus carregamentos.
Onde vocs esto indo com tudo isto?
A lugar nenhum, estamos passeando.
Muito bem, ento venham passear na nossa casa.
Os miserveis no tardam a soltar o verbo. Sim, foi Teodsio quem nos
mandou... Os menos firmes defendendo-se: Ns no podamos recusar,
senhor...
As ltimas dvidas so dissipadas: Teodsio II permite-se soltar dinheiro
vontade aos germanos nas costas de seus melhores aliados...
Roas se contm. No forte o suficiente para atacar imediatamente
Constantinopla, mas nem por isso fica menos injuriado. plausvel que tenha
confiado a vingana ao sobrinho, que teria recebido a recomendao com ardor.
tila insubstituvel. De sobrinho preferido parece que Roas no teve filhos
ou ento que eles morreram com pouca idade, atingidos por algum coice,
asfixiados por algum urso ou afogados em um dos rios revoltos do sculo V
europeu ele passou a ser filho adotivo, herdeiro natural, futuro guia dos
arqueiros a cavalo chegados do meio do mundo para submeter uma Europa em
farrapos ou ento impor-se a ela.
Aps a execuo dos portadores de ouro, Roas decide informar Acio dos
conluios do imperador do Oriente.
Acio o nico que poderia, talvez, infletir a poltica de Teodsio, e este,
mesmo que nada inflita, no perde por esperar. Trata-se apenas de ganhar tempo.
Acio informa Teodsio. Teodsio no reage e em nada altera suas malcias.
Elas lhe custaro muito mais caro do que ele poderia imaginar.
Depois dessa investigao que o fez se impor junto a Roas e lhe assegurou no
futuro o ttulo de chefe soberano, praticamente nada se sabe da vida de tila at
421, ou seja, do seu 17o ano de vida ao 26o.
Nada se sabe de preciso; sabe-se, contudo, que ele se imps cada vez mais
como herdeiro do tio e que, trabalhando fielmente para ele, no podia ignorar que
estava trabalhando para si mesmo.
Espantoso, sobretudo naquele tempo em que a vida era bem mais curta, ele
no ter se apressado. Aguardou comportadamente o poder. No foi desses
matadores domsticos, ambiciosos de antecmara, como os que pululavam no
alm-Danbio, nas capitais dos dois imprios que disputavam entre si o apoio dos
hunos, que apostavam no assassinato daqueles cujos lugares cobiavam,
avaliando, de acordo com a palavra de Richelieu, seu mrito segundo sua
audcia.
Durante muito tempo se acusou tila de ter matado seu irmo Bleda, o
bbado, alrgico s fadigas do poder. Acusao reflexa: quem tem m fama
acusado at do que no fez tila ser para sempre o arqutipo do sanguinrio
no imaginrio ocidental , e Bleda era o mais velho. Nos sistemas monrquicos, o
assassinato do primognito privilegiado sempre foi a obsesso dos mais novos
ambiciosos os reis da Frana sempre desconfiaram dos duques de Orleans.
Sabe-se hoje que os dois irmos no se odiavam de forma alguma, que
possivelmente se amavam e que Bleda morreu em decorrncia de um acidente a
cavalo.
tila no matou o irmo e foi o mais leal dos sobrinhos, o melhor agente de
Roas no fortalecimento de um poder que sabia que ia ser seu. Ele foi seu
representante permanente junto da multido de chefes subalternos, de cuja
fidelidade o chefe soberano, Roas, precisava ter certeza, se que soberano
tinha algum sentido.
Diplomata itinerante investido de plenos poderes, estava sempre a caminho de
um acampamento para o outro, visitando todo mundo, fortalecendo ligaes,
estabelecendo novas, construindo pacientemente uma espcie de federao que
iria fazer de Roas um imperador precursor. Ele mesmo pronunciar a palavra para
se atribuir o ttulo quando chegar ao poder. Em 435, na vspera de seus 45 anos.
Multiplicou as idas e vindas entre o Danbio e o Cucaso. distncia, seu
outro tio, Ebarse, conseguiu se instituir rbitro de todos os hunos do Don e do
Volga, pacificando suas querelas e contendo seus inimigos. tila faz a ligao
entre os dois irmos e lhes permite agir de concerto.
Os deslocamentos permanentes de tila por todo o conjunto dos hunos e seus
colquios perptuos com os chefes de cls lhe daro em alguns anos um
conhecimento nico dessa confuso, e ele mesmo, pouco a pouco, entre todos os
hunos, passar a ser o que freqentou o maior nmero de chefes hunos e o que se
tornou conhecido do maior nmero deles. Mas ser conhecido no tudo,
preciso s-lo de uma maneira favorvel, e o jovem construiu para si a melhor
reputao do mundo. Como se pode saber, perguntamos, se nada se conhece
desses anos?
Sabe-se pelos acontecimentos posteriores: ele foi aceito por todos, como
ningum antes dele.
A aprovao que recebeu depois da morte de Roas no teria sido to
generalizada se ele j no tivesse congregado a quase totalidade da dispora huna,
e isso bem antes de se revelar um chefe de guerra.
Nuances

Talvez no seja, neste ponto, muito tarde para nuanar a reputao dos hunos.
Os testemunhos de que dispomos pertencem ao gnero apocalptico: com a
apario dos hunos, comeava uma nova era, sob o signo do terror. Os hunos so
percebidos como uma horrvel novidade.
Nos ltimos duzentos anos, a Europa se acostumara com os brbaros e no
achava que ainda poderia ser surpreendida depois de ter visto tanto. Os hunos
chegaram, e a palavra brbaro foi subitamente ultrapassada. Uma barbrie de
natureza diferente, da mais assustadora de todas que se sucederam no ataque
contra o imprio desde sua renncia a se estender alm do Reno, do Danbio, do
Eufrates e do Saara, estava avanando.
Brbaros de um outro tipo, cuja aparncia mal humana. Eles tm os cavalos
mais rpidos, as flechas de maior alcance e mais mortais, e o desprezo pela morte
tanto a deles quanto a dos outros parte de seus corpos. Desprezo pela morte,
desprezo pela vida.
Mas os cronistas dos tempos passados no eram diferentes dos jornalistas de
hoje: como estes, eles preferiam o sensacional ao banal. preciso chocar para ser
lido. Alm disso, por uma vez, a nica talvez, a Histria aqui contada pelos
vencidos, pois os brbaros, com os hunos frente, foram os vencedores.
Ento, preciso nuanar: os hunos eram assustadores, mas no
permanentemente. H limites para a pilhagem e o massacre. Quando no h mais
ningum para matar nem mais nada para pilhar, preciso viver direito como todo
mundo, cuidar do gado, talvez semear um pouco de trigo, em vez de ir mais longe
em direo a territrios intactos. Quando tila tomou o poder, os hunos do
Danbio aqueles cujos movimentos so melhor conhecidos vinham se
mantendo tranqilos h cinqenta anos, aspirando obstinadamente ao status de
amigos do imprio, no pedindo, h muito tempo, seno para velar pela salvao
dele.
Imprio, para ns dois!

Ano de 421. tila tem 26 anos. Sua longa juventude5 terminou. Roas ainda
vai viver treze anos. tila ficar cada vez mais prximo dele, sua influncia no
parar de crescer e seu domnio de ao, de se estender. At ento ele se
comparou aos seus; agora vai medir-se com as potncias estrangeiras, Roma e
Constantinopla.
Honrio imperador de Roma h 27 anos. Seu sobrinho Teodsio II reina
sobre o Bsforo. So dois incapazes, igualmente ablicos, mas o primeiro um
perverso, facilmente sanguinrio, ao passo que o segundo s fraqueza e se cr
sutil por ser igualmente obcecado por direito e teologia. Sua escrita seu grande
orgulho, ela lhe valer o apelido de Calgrafo, do qual ele se atribuiu uma glria
infantil.
com esses dois personagens que tila vai se medir. Um e outro se escondem
por trs de seus fundamentos de poder para o primeiro, militares ou
funcionrios insinuantes, grandes eunucos para o segundo (que so todos
assassinados por seus sucessores segundo um ritmo bianual mil anos mais tarde,
os otomanos se inspiraro nesse modelo).
Um e outro praticam tambm uma espcie de autismo imperial, jamais dando
uma resposta s questes que lhe so colocadas, deixando assim se acumularem
problemas no-resolvidos. S o silncio grande, estimavam talvez antes de
Vigny...9
O programa de tila est estabelecido: tratar com moderao Roma, onde se
encontra Acio, e aterrorizar Constantinopla.
Antes de se dedicar a isso, ele se casa oficialmente pela segunda vez, com uma
princesa de sua raa chamada Kerka, filha de grande chefe. Kerka ser at o fim a
esposa principal, a nica a receber, quando chegar a hora, o ttulo de imperatriz.
O casal ter dois filhos, decretados soberanos, e vrias filhas.
A ocasio de intervir diretamente nos negcios do imprio apresentou-se logo:
Honrio morre em 423.
A sucesso difcil. Distrbios explodem em toda parte. Um certo Johannes,
alto dignitrio em Ravena e grande amigo de Acio, agora conde do palcio, se
faz proclamar imperador sob o nome de Joo, logo apelidado de Joo, o
Usurpador, contra o herdeiro natural de Honrio, o sobrinho Valentiniano.
Valentiniano o filho da irm de Honrio, Galla Placdia, e de um general
valoroso, Flvio Constantino, com quem ele a havia casado depois de associ-lo
ao seu poder sob o nome de Constance III.
Acio aplaudiu o Usurpador. No apenas a amizade que est em jogo; Galla
Placdia sua implacvel inimiga. O dio shakespeariano das mulheres
desdenhadas a incita inteiramente contra o panoniano: ela apaixonada por ele e
ele no olha para ela. Valentiniano s tem seis anos, grande demais o risco de
que a me do imperador se aproveite e utilize o poder para se vingar.
Galla apela para Teodsio II, que nada pode fazer, e para a lealdade dos
generais de seu irmo defunto para defender os direitos do filho. Os generais no
a decepcionam, e o Usurpador inquieta-se: ele no tem exrcito. Acio o acalma,
declara-lhe que vai cuidar de tudo e vai ver Roas.
tila est l. Roas o consulta. Nada suficientemente bom para o amigo de
infncia que foi sempre amigo dos hunos. Cinqenta mil cavaleiros, cifra enorme,
tomam a estrada para a Itlia sob o comando de Acio, insigne marca de
confiana da parte dos hunos, para confortar o Usurpador.
Eles chegaro trs dias mais tarde. Os legalistas foram mais rpidos. O
Usurpador, vencido, acaba de ser decapitado. Valentiniano III foi proclamado.
No entanto, Galla Placdia ainda no est tranqila: hunos e romanos esto face a
face. Eles nunca se enfrentaram em batalha enfileirada. Os romanos esto em
situao crtica. Tudo pode mudar.
A batalha no ocorrer. Acio e Galla Placdia fazem as pazes teriam at se
abraado diante de suas tropas. Largamente recompensados por seus transtornos e
sua frustrao, os hunos retornam ao outro lado do Danbio. Acio volta a
Ravena como se nada tivesse se passado, mas Galla Placdia exibe sua prpria
importncia nomeando-o chefe das Glias.
Tratar Roma com prudncia... enquanto Acio for importante por l. A
hiptese ser mantida. Ela no inverossmil. Mais do que uma aliana, existiu
uma espcie de simbiose entre tila e Acio. A disponibilizao instantnea de
cinqenta mil homens a prova de uma conivncia fundamental. Eles tinham
desgnios comuns que ultrapassavam a noo comum de amizade. Ambies de
mesma natureza e mesma amplitude. Os dois queriam o poder supremo, o poder
imperial, e o quiseram em harmonia, fato extraordinrio, cada um por si e um pelo
outro.

9 S o silncio grande, todo o resto fraqueza (Alfred de Vigny, La mort du loup). (N.T.)
Constituio do imprio

Depois dessa demonstrao de poderio, tila se dedica imediatamente


organizao do imprio de que ele ser o fundador e o nico titular.
Retoma seus trajetos regulares entre o Danbio e o Cucaso, dedicando-se
inicialmente a reforar as comunicaes entre a Europa e a sia, imagem do
que observou entre os romanos, cuja fora se baseia nas estradas e nas postas
tanto quanto nas legies. Esfora-se tambm para estimular as trocas. De
Astrakan a Budapeste logo se estabelecem mercados permanentes, protegidos por
guarnies. Do outro lado, o comrcio segue etapas que, para o leste, levam a
Baku e, para o oeste, a Viena. Os territrios que vo compor o futuro imprio
huno reencontram sua antiga funo de cordo umbilical entre a Europa e a sia
central, rompido desde o comeo das grandes invases.
Quais trocas, entre nmades intrinsecamente dados pilhagem? H doravante
hunos que no so mais nmades nem voltados pilhagem, mas sedentrios e
camponeses, por vezes artesos e comerciantes. A diviso entre uns e outros
geogrfica: os sedentrios so os caucasianos, os nmades os danubianos. Estes
ltimos, fiis s tradies mongis, no produzem nada que possa sobrecarregar o
homem a cavalo, bem como tornar mais pesada a carroa na qual prospera sua
famlia. A nica indstria deles que se conhece indstria guerreira a
metalurgia, e alguns de seus atelis teriam funcionado nas proximidade de Linz,
na ustria. Tais hunos enviam para o oriente armas e ouro. Os hunos do Don e
do Volga expedem para o oeste peles, casacos de pele, arroz, cermicas e carnes
defumadas.
Em 424, nasce o segundo filho de tila e Kerka, chamado Denghizikh.
Essa ao civilizadora tomou-lhe vrios anos. Facilmente explicvel pela
imensidade das distncias e do trabalho a ser realizado, tanto mais que as tarefas
com freqncia tinham de ser refeitas. O servio no havia sido concludo quando
Ebarse morreu em 431.

Quando Ebarse morreu, nenhum chefe soberano lhe sucedeu: o nico rei dos hunos
era agora Roas.6

tila se precipita para o Cucaso e se impe como sucessor do defunto, que


parece no ter tido filhos. Impe-se? Os testemunhos faltam mais uma vez, porm
o termo sem dvida forte demais. A transio, que se saiba, fez-se bem
simplesmente: no se sabe se ele era o sucessor designado, mas ele era o sucessor
natural. Ningum tinha sua autoridade. Ele confirma os oficiais de Ebarse,
especificando seus encargos respectivos este ltimo tinha deixado a definio
das atribuies em uma vaga instruo clnica ultrapassada. Ele visita os campos
e os postos, refora a defesa comum, nomeia os dignitrios entronizados senhores
do conjunto huno e no mais apenas do Cucaso. Consolida ainda as
comunicaes com o Danbio, instala finalmente os delegados da corte de Roas
para coordenar a ao administrativa, anuncia a chegada de um representante
pessoal do rei que lhe prestar contas diretamente de sua ao. Doravante, os
caucasianos, ele faz absoluta questo de insistir, so membros completos do que
ser dentro em breve o imprio huno, sem ser em nada subordinados aos hunos
ocidentais, sob um mesmo monarca.
Nunca se vira imprio to pacificamente constitudo e no se viu nenhum
desde ento. Sua organizao um triunfo diplomtico do qual, em toda a
Histria, procura-se em vo um equivalente. Ou ento a coeso dos hunos o
que os republicanos de 89 teriam chamado de fraternidade era verdadeiramente
excepcional.
O fato de hordas guerreiras espalhadas sobre milhes de quilmetros
quadrados terem se deixado reunir assim, em uma federao nica e eficaz, s
pode suscitar uma impresso muito elevada do reunidor e dos reunidos. Est-se
longe das tribos gaulesas.
Mas esse sucesso quase inacreditvel frgil e deve ser protegido. Os hunos
tm vizinhos, muitos deles turbulentos e alguns temveis. tila impe-se fazer
uma turn imensa at os confins do que ele j no teme chamar de imprio.
Compe para si uma embaixada, reunindo tudo o que pode para impressionar
os que ele vai visitar: os mais belos cavalos, as mais belas armas mas de desfile
, os mais belos trajes, os presentes mais preciosos incluindo um carregamento
de ourivesaria; os prprios scythes10 teriam sentido inveja.
Visitou os ferozes roxolanos, os irascveis srmatas, os intratveis akatzires,
que aterrorizavam h tempos as vizinhanas do mar Cspio e no se ligavam a
ningum.
Vai impressionar a todos. Mesmo os chineses nunca tero visto nada parecido;
quanto aos srmatas e a outros povos das estepes, no tentaro sequer dissimular
seu pasmo diante daqueles longnquos primos, originrios como eles das grandes
plancies desrticas onde a austeridade a lei. Os srmatas vagueavam do Bltico
ao Cspio, livremente, certo, porm pobremente.
O esplendor daqueles hunos lhes d vertigem, pois o esplendor a ilustrao
da fora. Quem poderia supor que aqueles selvagens absolutos pudessem ter
mudado a esse ponto? Que errantes como eles tivessem se tornado to ricos?
A afabilidade de tila, seu evidente desejo de agradar, sua faustosa
generosidade devastam as certezas. Os mais desconfiados acolhem desarmados
suas palavras de paz, suas propostas de construir juntos uma prosperidade
comum. De mudar a vida.
Os mais renitentes, os akatzires, eles mesmos pilhadores profissionais, os
nicos a no temer os hunos, pois nunca deles fugiram, cedem sua seduo. Seu
chefe Kouridak aceita maravilhado as bandejas de ouro de tila e promete jamais
atacar os seus. Um pacto sela tal promessa.

10 Os scythes habitavam o sul da Rssia atual, e suas peas de ourivesaria destacavam-se pela riqueza e pelo
talento decorativo. (N.T.)
Na China

tila prossegue em direo ao oeste. Ele decidiu ir at a China. Do Cspio


Grande Muralha a estrada ainda longa. Sada primeiro os scythes massgetas,
instalados entre o Amu-Daria e o Syr-Daria, afluentes do mar de Aral, que
haviam reconhecido a soberania de Alexandre, o Grande. Depois aborda o
territrio dos huen-lun, antes de alcanar finalmente o territrio de seus ancestrais,
os hiong-nu. Estes ltimos ficam impressionados ao ouvi-lo falar a sua lngua,
como um apstolo depois de Pentecostes.
Os hiong-nu transformados em hunos no tinham partido todos para o oeste
150 anos antes. Assim como ficaram irlandeses na Irlanda depois da fome da
batata no sculo XIX e protestantes na Frana depois da revogao do dito de
Nantes, houve hunos que permaneceram entre o Tibet e a Sibria. Alguns hunos
e suas mulheres devem provavelmente ter sido seguros pela manga com velhos
argumentos: A gente sabe o que est perdendo, mas no sabe o que vai ganhar,
Mais vale um pssaro na mo do que dois voando...
Os reencontros so triunfais e misturados com melancolia entre os hiong-nu
petrificados diante da magnificncia daqueles cujos ancestrais tinham partido.
tila distribui espadas cujo corte e dureza maravilham os recebedores. Suplicam-
lhe que fique. Eu voltarei, promete, mas a China me espera.
a China do sculo V, cujo Norte dominado por uma dinastia de origem
turca sada da horda dos To-pa. Seu chefe To-pa Kuei havia lhe dado o nome
chins de Wei. Os Wei no temiam os hunos, tendo-os derrotado diversas vezes.
To-pa Kuei tomara a ofensiva contra os juan-juan, horda mongol parente dos
hunos que dominava todo o espao entre a Coria e o rio Irtych no Cazaquisto,
repelindo-os, em 402, para longe do norte do grande meandro do rio Amarelo.
Em 424, To-pa Tao, seu neto, filho de To-pa Seu, havia impedido uma
tentativa de retorno fora e, no ano seguinte, lanado sobre eles uma operao
anti-razia. Atravessando o Gobi com sua cavalaria, atacara a residncia do
khaghan11 dos juan-juan na mesma bacia do Orkhon de onde os hunos tinham
partido para a Europa cinqenta anos antes. Aps isso, ele tinha se voltado para o
Oeste para destruir um outro reino huno fundado no Chen-si pelo cl Hiong-nu
dos ho-lien. Em 431, os ho-lien estavam aniquilados, e o Chen-si havia sido
anexado ao reino To-pa. No ano seguinte, tila se apresentava diante da Grande
Muralha.
Ele ignorou as objurgaes dos hiong-nu, para quem ir ver os chineses era
loucura e que o haviam feito saber que ele se arriscava seriamente a nunca mais
voltar. Tomou algumas precaues, enviando em misso de reconhecimento um
punhado de seus oficiais acompanhados de um intrprete. Com a incumbncia de
informar aos chineses que um membro da famlia imperial dos hunos dos
hunos, eles deveriam dizer, que detm no Oeste o imprio mais vasto do mundo...
veio at eles propor sua amizade.
A delegao recebida e minuciosamente observada. Quando os chineses
ficam convencidos de que se trata de fato de uma embaixada e no de um
reconhecimento militar disfarado, concordam com seu pedido: tila ser
recebido de acordo com sua dignidade, mas eles pedem alguns dias. O tempo de
lhe prepararem uma recepo digna dele.
Transcorrido o espao de tempo, ele faz uma entrada solene em uma das
capitais do Norte, provavelmente Tuen-Huang. Oferece aos dignitrios chineses
vrios de seus mais belos cavalos, baixelas de ouro e peas de ouro romanas
provenientes do soldo concedido a Roas por Teodsio II. Os chineses lhe do
jias, punhais esculpidos, marfins e trajes de seda.
Ele agrada tanto que querem ret-lo. Convidam-no para ir at mais longe
dentro do imprio dos Wei, cuja grandeza queriam lhe mostrar. E as belezas. Ele
declina do convite: aguardam-no na corte do hunos. J faz muito tempo que ele
partiu, seu tio, o chefe soberano, que infelizmente no mais jovem, tem
necessidade dele. Antes de partir, assina um tratado de amizade com um
governador que declara representar todos os Filhos do Cu. Em seguida, dirige-se
rapidamente para as margens do Danbio, deixando atrs de si, do Cucaso ao
Pacfico, a convico de que uma nova potncia formara-se no Oeste, com a qual
ser preciso contar.
Seu representante a chama de imprio. A palavra talvez um pouco forte no
sentido chins do termo os romanos pensariam a mesma coisa , tendo em vista
a mobilidade hereditria dos hunos e seu desprezo pelas organizaes perenes e
instalaes permanentes. Mas os chineses aceitaram-no sem piscar.
Retiveram sobretudo o fato de aquele imprio em formao ser dirigido por
um soberano muito sbio e pacfico, muito interessado em manter as melhores
relaes com o resto do mundo. Atitude digna de louvores, que se pode esperar
que seja durvel, haja vista a amenidade do prncipe que percorreu caminho to
longo em seu nome, acompanhado de to belos presentes, o qual j seu
sucessor, todo mundo compreendeu. A viagem de tila ao Extremo Oriente foi
um magnfico sucesso.

11 O soberano, em lngua mongol. (N.T.)


O tratado de Margus

Mal chegou, tila j tem que se ocupar com o imprio do Oriente. Teodsio,
o Calgrafo, persiste em intrigar seu general romano contra os hunos e
especialmente contra Roas, que adquiriu importncia demais com tila. O envio
dos cinqenta mil homens em socorro de Joo, o Usurpador, sob o comando de
Acio, s foi motivo de reflexo no imprio do Ocidente: os conselheiros mais
lcidos do imperador do Oriente ficaram terrivelmente preocupados. Roas est
com fora demais nesse momento. Como reduzi-la? Ainda h tempo? Tudo tem
fracassado at aqui.
Durante seu priplo asitico tila constatou-o , Constantinopla, longe de se
desarmar, redobrou a hostilidade contra os hunos. No se trata mais de preferir
este em vez daquele mestre de cavalaria, Uldin a Roas, sob o pretexto da eficcia;
tambm no se trata de adular, se for o caso, as tribos germnicas do norte da
Puszta.
Os emissrios de Teodsio foram muito mais longe no espao e na felonia.
Eles tentaram subornar os akatzires. O prprio Ebarse foi sondado para se afastar
de seu irmo e partir em dois o imprio nascente. Assim j demais.
Roma no fica atrs. Acio, chefe das Glias, est longe demais para poder
temperar uma poltica to insidiosa quanto a de Teodsio. Contingentes hunos
passaram para o servio de Roma sem que Roas tenha sido informado. Propostas
de aliana, oficiais e clandestinas, foram dirigidas a diversas tribos da federao
danubiana por cima da sua cabea. Os dois imperadores, sem nada lhe dizer,
adotaram hunos como conselheiros. Passadores clandestinos romanos foram
presos carregados de ouro no seu territrio. Assim j demais. Reagir. Contra
quem de incio?
Tratar Roma com prudncia ainda; Acio no est fora da jogada. Teodsio
quem vai sofrer a represlia. Roas lhe dirige um ultimato que nada tem de
diplomtico. Exige do Calgrafo dois plenipotencirios a quem ele, Roas,
remeter a lista de seus agravos e a das nicas reparaes que permitiro evitar a
guerra.
Teodsio, aterrado, consulta Acio, que lhe aconselha a aceitar.
Com a morte na alma e a raiva no corao, Teodsio designa Plinthas e
Epignio, dois homens de confiana, tanto quanto essa espcie possa existir em
Constantinopla, para discutir com os hunos.
Plinthas e Epignio estaro frente da embaixada que se dirige a Margus,
cidade romana, na embocadura do Morava. Roas ir em pessoa at l com seus
conselheiros.
A estao ruim est comeando. Os ventos do setor norte norte-nordeste
exatamente instalam-se por vrios meses. O frio chega. Os ursos barrigudos
procuram cavernas onde hibernar tranqilos se os hunos, grande comedores de
ursos, os deixarem em paz. As matilhas de lobos esto de novo juntas; seus
lgubres uivos ressoam e se respondem no crepsculo do outono. Contudo,
preciso caminhar.
Epignio e Plinthas avanam em direo a Margus, encolhidos sob os
casaces em cima de seus cavalos desesperados, de cabea baixa diante das
borrascas que descem do Bltico e do oceano rtico. Tm saudades de seus
palcios da Corne dOr, calafetados e aquecidos, que desafiam o bora.
Avanam sem saber que Roas morreu. O ltimo chefe soberano dos hunos
negros danubianos morreu no final de outubro ou no comeo de novembro desse
ano de 434, no se sabe ao certo. Os chefes reunidos s pressas aclamaram seus
dois sobrinhos como seus sucessores. Eis todos os dois chefes soberanos, os
dois filhos de Mundzuk, s que Bleda pro forma, e tila efetivamente. O sol dos
hunos se levanta na Europa; Epignio e Plinthas sero os primeiros a pagar o
preo.
Graas a Roas, a Ebarse e a tila, que trabalharam juntos vinte anos para a
glria de sua casa, a primazia da famlia de Turda flagrante entre os hunos do
Oeste e reconhecida entre os hunos do Leste. A conscincia de uma certa
unidade poltica sensvel dentro dos dois grupos. Bleda afastado, tila o
nico representante.
Ele se proclamar imperador algumas semanas depois da morte do tio, no
comeo de 435, imperador, rei dos hunos. Os legados de Teodsio sero os
primeiros a dever reconhec-lo. No mesmo movimento, ele define os limites do
imprio. De leste a oeste, o Ural e o Danbio. Ao sul, o Cucaso, o mar de Azov,
o Mar Negro e os Crpatos englobando a atual Hungria. Ao norte, ele traa duas
linhas retas: do Ural ao Alto-Volga (ao sul do lago de Rybinsk) e do Alto-Volga
ao Danbio na altura de Viena. Essa fronteira norte simblica e, no interior do
quadriltero assim delimitado, imensas zonas jamais viram ou vero um huno
sequer. No importa. preciso ver grande quando se v como tal.
Essas pretenses desmesuradas no fazem ningum rir. O imprio talvez seja
nominal, mas os dois imprios romanos, cujos imperadores h muito tempo no
controlam seno farrapos, tambm o so; e esses prprios imperadores mal
existem. tila existe, seus cavaleiros tambm. Ele est testa de seu imprio.
Quem viver ver.
A entrevista no ocorrer na cidade de Margus, que cidade romana, mas na
plancie morvia, sobre a margem direita do Danbio. Teodsio designou dois
embaixadores, tila designou dois tambm, cercados do mesmo nmero de
secretrios que os outros. Ele mesmo est acompanhado de seu irmo Bleda para
a figurao. Seus embaixadores so seus dois conselheiros mais prximos, que
no so hunos, nem um nem outro: o grego Onegese e o panoniano romano
panoniano como Acio Oreste. Esses dois estrangeiros so personagens-chave
do imprio. Esto ladeados por dois adjuntos, estes sim hunos dos mais puros,
Esla e Scotta.
Se os grandes chefes sabem se cercar, tila foi o arqutipo. Cercou-se de
lugares-tenentes notveis com uma total liberdade de esprito. Nem a origem, nem
a situao, nem os antecedentes contaram em suas escolhas: o valor que ele
adivinhava nos que recrutava era s o que importava. Foi um adivinho sem rival.
Onegese seu brao direito. Ele lhe delega tudo. Ora embaixador, ora chefe
de exrcito, ora imperador bis. tila jamais hesita em lhe confiar todos os poderes
quando tem que se dedicar a outras tarefas que no o exerccio direto do poder.
Onegese jamais hesita em tomar iniciativas, at as mais importantes, as quais
envolvem a sorte do imprio. Os chefes hunos mais poderosos obedecem a ele
sem murmurar. V-lo ver o chefe. Ele compartilha os atributos mais visveis do
poder. Como tila, ele tem um palcio de madeira em todos os lugares onde se
hospeda; tem a sua corte. Sua mulher chamada de rainha Onegese. Ele a
associa estreitamente sua vida poltica; ela recebe faustosamente os prncipes
estrangeiros e os embaixadores.
O panoniano Oreste nasceu perto de Pettavium, hoje Pettau, sobre o Drave,
afluente do Danbio, em uma famlia j poderosa. Casou-se com a filha do conde
Rmulo, personagem considervel do imprio do Ocidente. Todas as esperanas
lhe so permitidas, mas a decadncia de Ravena o desgosta. Enviado corte de
tila para levar uma mensagem, ficou por l. As esperanas que ele podia
alimentar em Ravena eram minsculas diante das promessas do imperador dos
hunos, conhecido por sempre cumpri-las.
Oreste rapidamente se tornou a conscincia de seu mestre. No hesitava em
contradiz-lo e, fato surpreendente por parte de um dspota, suas observaes
eram freqentemente aprovadas. Encarregado das negociaes mais difceis,
jamais seria contestado. Em pouco tempo, como Onegese, acumulou uma fortuna
pessoal enorme e este no foi o nico ponto em comum: fato raro, esses dois
figures da corte no tinham cime um do outro. Ele se oporo diversas vezes a
tila em circunstncias capitais, notadamente a propsito da retirada diante de
Roma instigada por Leo, o Grande.
Ao morrer tila, Oreste se opor junto com Onegese diviso do imprio
huno. Sem conseguir se fazer ouvir, retornar Itlia para comandar o exrcito do
imperador Julius Nepos, de origem dlmata. Constatando sua nulidade, ele o
depor em 475 e o substituir por seu prprio filho Rmulo Augstulo para
governar em seu nome.
O primeiro Rmulo fundara Roma, o ltimo ser seu derradeiro imperador.
Um ano mais tarde, o rei hrulo Odoacro abolir o imprio, depor o filho e
mandar decapitar o pai.
tila est em casa, o primeiro a chegar e, desprezando os usos romanos,
permanece a cavalo. Os embaixadores de Teodsio recusam a humilhao que
seria colocar os ps na terra. A conferncia comea, a cavalo, em pleno ar. O
vento do norte obriga a levantar a voz. Nenhum cavalo jamais ouviu vozes como
aquelas.
Antes de deixar Constantinopla, Plinthas, muito mal-informado, rejubilara-se
diante de Teodsio por ver em tila um prncipe que s podia ser um novato em
comparao com o duro Roas. De imediato, quer ressaltar a afabilidade de seu
imperador que o mandou to depressa, ele, Plinthas, conferenciar com os hunos.
No h afabilidade, corta tila, s h necessidade: era a conferncia ou a
guerra. A guerra que os hunos esto loucos para comear, depressa, sem dar
tempo para Teodsio tomar a deciso. Mas..., arrisca Plinthas. No h mas;
alis, o termo conferncia imprprio. Epignio e Plinthas s esto aqui para
ouvir de que modo o imperador romano do Oriente pode evitar a guerra. Em que
condies. Eles respondero com um sim ou um no s condio constantes
nessa lista. Os hunos no tm tempo a perder.
Constantinopla deve romper qualquer aliana com os territrios hunos; romper
todas as relaes com as tribos danubianas e caucasianas do imprio; dispensar o
contingentes contratados sem a concordncia de Roas; libertar todos os
refugiados hunos de seu territrio; prometer solenemente nunca mais prestar ajuda
sob qualquer forma a um inimigo dos hunos.
Passada a rajada, Plinthas toma a palavra: o imperador do Oriente jamais
contratou contingente huno, era preciso se informar do lado de Roma. tila se
cala. Onegese toma nota. Plinthas ento retoma uma a uma as condies de tila,
desejando ter a certeza de ter bem compreendido... Aps cada condio, ele
acrescenta a repetio da frmula seguinte:
E se o imperador no quiser dar o seu acordo?
Significa que ele prefere a guerra, responde tila.
Os enviados de Teodsio ficam mudos.
tila prossegue com suas exigncias. Prisioneiros romanos evadiram-se sem
que um resgate tenha sido pago. Ele os quer de volta ou, ento, oito peas de
ouro por cabea. preciso tambm reparar o prejuzo causado aos hunos pelas
manobras de Teodsio no Danbio e no Cucaso. Por fim, a amizade dos hunos
vale hoje mais do que ontem. Portanto, o imperador do Oriente dobrar para
setecentas libras de ouro o soldo pago a Roas, sendo que a palavra soldo no
convm mais, dever ser chamada de tributo tributo anual do imperador do
Oriente ao imperador dos hunos.
O imperador jamais aceitar!, explode Epignio.
Ento ele prefere a guerra, constata Oreste sem emoo, antes de oferecer
aos embaixadores hospitalidade para a noite.
Uma noite de reflexo, uma nica. tila no esperar mais.
Epignio portador do selo imperial que ratifica qualquer tratado em nome do
imperador. Eles poderiam concluir, mas como ceder a tudo? o tributo que os
aborrece, a nica condio que custa: Teodsio no tem recursos. Vai poder
pagar? Epignio e Plinthas decidem dedicar-se negociao de um desconto e
abandonar todo o resto.
O dia surge sobre a plancie aluvial. Os legados, que no dormiram, esto na
estrada. S dois hunos os esperam, envoltos em suas peles, Esla e Scotta, que no
falam nem latim nem grego e no abrem a boca. Ficam olhando-se como
cachorros de loua durante uma eternidade at tila dignar-se a aparecer com
Onegese e Oreste.
Oreste estende o tratado todo pronto, caligrafado em um latim digno de
Virglio. Plinthas declara que existe o risco de Teodsio se recusar a dobrar o
tributo. Oreste retoma o tratado, declara fechadas as negociaes. O imperador do
Oriente deseja a guerra, ele a ter segundo o seu desejo.
Epignio no resiste mais: Eu tenho o selo, podemos assinar.
O tratado de Margus foi assinado imediatamente.
Quem a mim igual s uma vez se apresenta...12 A primeira manifestao
de tila imperador um golpe de mestre. Em poucas horas, brbaro fedorento,
ele venceu o imprio do Oriente. Venceu-o sem combate, reduzindo-o, sem
desferir um golpe, condio de tributrio. Sem arriscar um nico de seus
cavaleiros, imps-se a uma das duas potncias que se consideravam ainda donas
da Europa, daquela Europa com a qual sonhavam todos os aventureiros do
mundo.
O Calgrafo viu-se dividido entre o alvio, a vergonha e a raiva. Alvio por ver
afastado um perigo temvel; vergonha pela humilhao; raiva por ter de pagar
setecentas libras por ano. O alvio, porm, o sentimento mais forte: ele obedece
com uma perfeita docilidade. Sobretudo no contrariar o novo imperador. Manda
prender, estranha moral, dois filhos de chefes hunos que ele empregava em
Constantinopla por que no os prprios chefes? e manda solt-los perto de
Carse, na Trcia danubiana. tila aviso aos traidores manda crucificar os dois
inocentes diante da guarda romana que veio entreg-los. Depois volta sua
capital desmontvel em algum lugar da Puszta e forma seu governo. Onegese
ocupa nele o primeiro lugar.

12 Quem a mim igual s uma vez se apresenta/ Pois de mestre a primeira estocada que tenta (Corneille,
Le Cid). (N.T.)
Benevolncia e ferocidade
A agradvel capital!, escrever o grego Priscos 7. Para dizer a verdade, uma cidade de
tendas e de carroas no centro da qual se ergue um vilarejo cercado de paliadas. O
palcio do rei se que se pode chamar de palcio uma residncia de madeira est
situado sobre uma elevao no meio do vilarejo. As casas das esposas e dos guardas o
cercam. Visto de perto, o edifcio curioso. As paredes so feitas de pranchas habilmente
justapostas, o telhado repousa sobre colunas de madeira formando uma espcie de
galeria. Tudo isso muito bem trabalhado e as esculturas, embora com um desenho
brbaro, do uma certa impresso de grandeza.

Mais do que o palcio de tila, o de Onegese que mais o impressiona, pois


ele dispe de um banheiro construdo de pedra e mrmore segundo o modelo das
termas romanas, com uma estufa e uma piscina construda a partir dos planos de
um arquiteto grego prisioneiro de guerra, que Onegese reservou para si.
Terror do lado de fora, benevolncia do lado de dentro. tila manda crucificar
friamente dois inocentes diante dos guardas que os trouxeram para que eles,
retornando a Constantinopla, espalhem o rumor de sua ferocidade. Mas ele quer
ser amado tanto quanto ser temido.
Qualquer um que for admitido no meio dos seus, escrever ainda Priscos,
poder contar com sua bondade.
Ele foi com freqncia pintado duplamente: um lado feroz, um lado sedutor. E
bom nmero de historiadores sustentou que o sedutor prevalecia sobre o feroz.
Suas crueldades teriam sido apenas polticas, foradas de alguma maneira por
circunstncias infelizes pelas quais ele no era responsvel, mas que devia superar
para a salvao do imprio. Alm disso, os suplcios crucificaes,
decapitaes, empalamentos, escorchamentos... individuais e coletivos faziam
parte dos costumes da poca, e os crimes de tila no eram maiores do que os
crimes dos menos importantes generais dos imprios romanos ou persa, sem falar
dos crimes dos prprios imperadores.
Os menos severos observam que os autores de alguns textos nos quais
podemos nos basear para estudar o personagem eram todos seus inimigos ou
mesmo suas vtimas.
Maurice Bouvier-Ajam um dos que crem muito no tila sedutor. Segundo
ele, tila teria de longe preferido essa face de si mesmo em detrimento de sua
face terrvel. Ele chega at a afirmar:

Ele gosta tanto [desta face benevolente] que, s vezes, h em seu esprito um conito entre
o Terrvel e o Sedutor e lhe acontece de repente, por uma reviravolta to abrupta que
ultrapassa a astcia diplomtica, passar de um ao outro.8

Ele teria muitas vezes oferecido a escolha: Voc deseja ser seduzido, ou
prefere ser aterrorizado?.
Do lado da seduo, h recepes faustosas nos famosos palcios de madeira
cujas salas de solenidades eram, ao que parece, imensas e lotadas de tapetes,
divs e almofadas, de presentes suntuosos; as conversas eram feitas de corao
aberto, quando o imperador se fazia adulador, dando a cada um a impresso de
que s ele contava. As festas diplomticas para honrar os dignitrios estrangeiros
aconteciam, em sua maioria, no palcio da rainha Onegese, ao passo que a
imperatriz Kerka recebia preferencialmente os hunos.
Progresso

Os dois primeiros anos do reinado imperial foram essencialmente calmos aps


o impacto do tratado de Margus, que assombrou a Europa e reboou na direo
leste bem alm do Cucaso. Tudo se deteriora em 437. A frgil coeso do imenso
imprio ser ameaada pelo interior e pelo exterior.
Entre o Volga e o Don, alguns cls hunos almejam a independncia; do lado
do Cspio, akatzires e alanos, rompendo os acordos passados, lanam raids
contra os hunos brancos fiis; eslavos belicosos se manifestam dos dois lados do
Vstula e teutnicos devastam a margem direita do Elba...
Enquanto isso, Acio pressiona o amigo para que ele lhe mande um exrcito
para lutar na Glia contra os visigodos da Aquitnia.
tila vai enfrentar tudo.
No caso dos akatzires e dos alanos do Cucaso, Teodsio II est envolvido. O
Calgrafo no digerira Margus. Retomou contato com as tribos que j o haviam
escutado com ouvidos complacentes. Sempre frvolo, deixou seu grande eunuco
enviar emissrios incompetentes a ponto de distriburem todo o ouro que estavam
carregando a chefes secundrios, chegando de mos quase vazias diante do chefe
dos hunos, o deo Kuridak. Injuriado, Kuridak previne tila.
tila em pessoa pe-se frente de um exrcito, esmaga os chefes akatzires
que aceitaram o ouro romano, manda suplici-los em srie e devasta as terras dos
alanos que os tinham seguido. Depois, prope a Kuridak vir v-lo para
dividirem juntos os frutos da vitria. Kuridak, desconfiado, esconde-se. Teme
que esses frutos sejam para ele bem amargos, pois, mesmo tendo denunciado os
comparsas de Teodsio, no tem dvida de que, aos olhos de tila, a frustrao
desempenhou o papel principal nessa delao, j que, caso tivesse recebido o
ouro, teria permanecido calado.
Em vez de aceitar o convite do imperador dos hunos, esconde-se em local
seguro e responde a Esla, que o transmitiu: Sou um homem muito velho. Meus
olhos enfraquecidos no podem mais olhar um raio de sol sem se virarem. Como
suportariam o prprio brilho do Sol? Ficarei aqui e o que ele fizer estar bem.
tila, o Diplomata, admite bastante bem a resposta; tila, o Sedutor, manda
levar ao ancio uma espada de prata como penhor de amizade e a promessa de
proteg-lo frente de sua tribo at o fim de seus dias. Os akatzires traidores so
recuperados para o imprio, junto com os alanos culpados, sob a autoridade de
Ellak, seu filho mais velho e preferido. Eis os rebeldes incorporados ao imprio.
No h por que se espantar: os primeiros so primos dos hunos, e os segundos to
pouco numerosos que submergiro; tanto uns quanto os outros, aliviados por se
verem vivos, ficam lisonjeados por ter de agora em diante que obedecer ao filho
mais velho de seu conquistador.
Assim se delineia a poltica desse imperador de um novo tipo: fundao de um
imprio federal, agrupamento de reinos estreitamente ligados, cuja autoridade
suprema lhe ser reservada.
Com os akatzires castigados e absorvidos, os hunos brancos seduzidos pela
dissidncia retornam aos melhores sentimentos. No resto de sua turn, tila s
encontrar chefes fiis, sendo que os mais comprometidos sero os arrependidos.
Abstm-se de puni-los, exercendo a clemncia de Augusto13, cuidando
sobretudo para que os que lhe so verdadeiramente leais disponham de foras
suficientes para assegurar a ordem. Depois, organiza as relaes entre as novas
partes do imprio e o rei, seu filho, que ele lhes deu.
Com o Leste pacificado, tila se volta contra o Norte. Para secund-lo desse
lado, sonha com seu irmo Bleda. Instala-o em uma cidade fortificada que
domina o Danbio a jusante de Viena. Ela levar o nome de seu recipiendrio
antes de ele se tornar Buda, depois Budapeste, a capital da Hungria... Como
muito do que se diz respeito aos brbaros do sculo V, a tese no est provada.
Os historiadores hngaros de hoje no vem em Buda seno um sobrenome
medieval, surgido bem depois do fim de tila.
Seja como for, Bleda est l por causa de seu ttulo nico de chefe soberano.
Seu irmo s lhe pede que o encarne sem maiores agitaes. Bleda, sabe-se, no
quer bancar o chefe. O poder no para ele seno aborrecimentos e fadiga. Ele
quer caar, beber e comer; amar? Talvez...
Enquanto isso, tila manda seus colonos transitarem pela Germania at o
Bltico sob os comandos de seus trs braos direitos: Onegese, Oreste e Edecon.
Os germanos to temidos so derrotados em toda parte. Os sobreviventes,
apavorados, escondem-se no fundo de suas florestas. Os cavaleiros surgidos de
suas profundezas para pisotear as praias imensas de um mar desconhecido,
salpicadas de pedaos de mbar, se dignam s vezes desmontar para recolh-los.
Todo o norte da Europa entre o Reno superior, o Elba e o Bltico bem depressa
colonizado. O imprio dos hunos ento mais vasto do que o dos romanos.
Durante esse tempo, Bleda morre. Era visto, parece, titubeando em sua cidade,
condescendente, entre duas bebedeiras. Passada a embriaguez, chamava seu
cavalo e ia caa. Um dia, ele o chamou cedo demais, conseguindo,
desgraadamente, mont-lo. Agarrado crina, precipitou-se no fundo de um
bosque que ele sabia ser o esconderijo de um urso. Infelizmente, o cheiro do
plantgrado assustou sua montaria: ela atirou o cavaleiro contra um carvalho no
qual seu crnio se esfacelou.
Contestou-se muito essa verso. Foi considerada muito simples. tila, o Feroz,
s podia estar implicado na morte do irmo, do irmo mais velho que ele devia
temer que um dia lhe fizesse sombra.
Escritores e historiadores da melhor qualidade sustentaram a tese do
assassinato: tila teria matado o irmo. Essa tese hoje foi abalada. A primeira
razo desse enfraquecimento que ela diminui tila. Faz dele um matador
compulsivo: tila um matador, ele mata; segundo a expresso consagrada, ele
teria matado pai e me, ento um irmo... Que tila foi um carnfice, ele o provou
com freqncia, mas tambm foi uma coisa completamente diferente.
Bleda em nada o incomodava. Bleda no incomodava ningum. Ele caava,
bebia, comia, feliz por viver naquele ritmo feliz na sua passividade, escreve
Bouvier-Ajam9. Interessado sobretudo em que o deixassem tranqilo. Ravena e
Constantinopla que foram as primeiras a bradar assassinato, afirmando que, na
ausncia do irmo, Bleda adquirira uma autoridade que a tila parecera perigosa.
Mas elas prprias viviam no assassinato e na hipocrisia. Seus gritos altos no
emocionaram muita gente.
tila ignorou completamente essas acusaes. Consolidou seu poder e o acaso
pendeu para o seu lado.

13 Corneille, Cinna: Augusto, feito imperador, lamenta a campanha de terror, embora reconhea que foi
necessria estabilidade do Estado. (N.T.)
A espada de Marte

Em 439 ou 440, um pastor de bois huno da estepe oriental do Don, a cerca de


trs quilmetros de sua embocadura, v chegando a ele uma bezerra ferida no p.
Curioso, segue a pegada deixada pelo sangue, chega a uma ponta que surge do
solo, cava, desenterra uma espada.
Ele a limpa. Ela de ouro. a espada de Marak! Paldio dos scythes
invencveis, surgidos no passado do mar de Aral pela vontade dos deuses para
castigar e dominar os povos amolentados das estepes. Em direo ao oeste, eles
haviam ultrapassado o Cspio e j circunscrito o Cucaso quando os cimerianos
os fizeram parar. Os cimerianos eram assustadores, a coragem scythe tinha
vacilado. Ento o rei Marak, chefe de todos os scythes, puxara sua grande espada
de ouro e mandara cavar um buraco onde ele mesmo a havia colocado, com a
ponta no ar, saindo do cho. Depois mandara tapar o buraco e, designando o
norte onde estavam os cimerianos, declarara que nenhum scythe poderia mais dar
um passo alm da ponta da lmina enterrada. Os scythes galvanizados lanaram-
se adiante, os cimerianos intimidados deixaram-lhes o campo livre. Os scythes
perseguiram-nos, capturaram seu rei e derrubaram os medas que vieram
socorrer... Na arremetida, chegaram s fronteiras do Egito, de onde o fara
Psamtico I os afastara cobrindo-os de presentes.
Dario I, o fundador do grande imprio persa, desistiu de submet-los. Os
generais de Alexandre perderam para eles a Bactriana no Afeganisto e o
nordeste da ndia. O rei dos partos, Mithridate II, dito o Grande, foi o nico que
conseguiu destruir alguns bandos. Os romanos, no alto de seu poderio, evitaram
bater-se com eles. E tudo isso graas espada de Marak! Que os romanos,
pragmticos, chamavam de espada de Marte.
O pastor de bois inventor do gldio sagrado convidado a lev-lo a tila. Ele
vai at ele, cheio de orgulho, acompanhado de uma coorte de honra na qual se
acotovelam os chefes mais valorosos do imprio.
tila agnstico, mas como no aparentar o maravilhamento, o
reconhecimento e a devoo diante daquele objeto de supersties exaltadas
diante de tudo que, na superfcie do mundo conhecido, considera a guerra como a
mais digna de todas as aes dos homens?
tila joga o jogo que o mundo quer v-lo jogar. A entrega da espada faz dele
o eleito de Marte, o mestre da guerra e portanto da paz.
As reaes a essa descoberta so extraordinrias. A espada fica exposta
durante meses na capital do imprio. Milhares de curiosos ou de adoradores ,
freqentemente vindos de muito longe, desfilam diante do objeto divino, pois, no
esprito do tempo, sua posse por um deus tornou-a divina. Do mundo inteiro, as
congratulaes afluem. Ravena e Constantinopla tambm jogam o jogo. Essas
duas capitais que se dizem crists comportam-se como os pagos ao ver uma
eleio celeste naquela descoberta no corao do imprio huno. No falta muito
para que o detentor da espada se torne ele mesmo deus no faz assim tanto
tempo desde que os imperadores romanos pretendiam s-lo. Os prprios chineses
contribuem com suas felicitaes.
tila responde. Envia Edecon China, carregado de manuscritos gregos
recolhidos no passado dos romanos e dos burgndios para serem entregues aos
mandarins. O Filho do Cu entrega, para o seu chefe, para ele mesmo e os altos
dignitrios hunos, as insgnias das mais altas distines que se podem conceder a
estrangeiros.
Onegese vai a Ravena levando consigo, para dar a Galla Placdia, placas de
marfim esculpido, que se sabe que ela adora, e, para Acio, um capacete de prata
e cintures dourados. Mas o legado encarregado de agradecer a Teodsio II suas
belas palavras vai de mos vazias.
Toda essa glria extraordinria atrai sobre tila o amor devorador da irm do
imperador Valentiniano III, filha, como ele, de Galla Placdia e de Constance III,
a muito bela e muito turbulenta Honria. Inteligente e apaixonada, essa filha
indomvel s causou aborrecimentos sua pobre me e exasperou o irmo
imperador. Ela era o capricho em forma de mulher, dona de um temperamento
vulcnico que a fez muito cedo a criatura mais escandalosa de uma corte onde o
escndalo era o po de cada dia. Em Ravena, fora preciso tranc-la em um
convento. Como as parede eram transponveis, foi mandada para Constantinopla,
onde foi submetida a um regime de vigilncia especial, que ela despistou e do
qual se aproveitou. Escapou e reapareceu triunfante em Ravena, tendo se tornado
verdadeiramente no-casadoira, a despeito de seu nascimento. Seu irmo teria
desejado tranc-la muito longe, em uma fortaleza inviolvel, mas a me no teve
coragem. O escndalo teria sido muito grande. Valentiniano compreendeu-o.
Ela tinha 23 anos em 440 quando a espada de Marte foi descoberta. Ela se
inflamou. Escreveu a tila pedindo-lhe que se casasse com ela e juntando carta
um anel; de npcias, dizia ela. Quanto a seu dote, que tila no se atormentasse,
ela teria a metade do imprio do Ocidente como filha de Constance III...
O Flagelo de Deus est perplexo. Despede o mensageiro sem resposta. No seu
retorno a Ravena, Honria no est mais l. Ela se confessara a uma domstica
que imediatamente relatara todos os seus projetos a Galla Placdia. Valentiniano
imediatamente a trancara em um convento de paredes reputadas intransponveis.
Ela se evadira na mesma hora e ningum ficara sabendo, durante muito anos, o
que havia acontecido com ela!
tila guardou a carta e o anel. No lhe faltavam mulheres, Honria no o
obcecava. E depois, mais do que o amor, era a vingana que ocupava naquele
momento o seu corao.
No era suficiente ter incorporado os akatzires ao imprio depois de t-los
derrotado e punido; Teodsio, responsvel pela traio deles, nada sofrera por sua
perfdia. Isso no podia ficar assim. O prestgio huno exigia uma rplica mais
visvel do que o sucesso, mesmo que completo, de uma expedio punitiva aos
longnquos confins do prprio imprio huno. Era preciso atingir o Imprio
Romano.
Como o tratado de Margus vinha sendo desrespeitado, era l que era preciso
concentrar seu ataque.
Vingana

Todos os anos, acontecia na plancie de Margus uma das maiores feiras da


Europa, onde se encontravam os negociantes dos dois imprios romanos. Ela
assegurava importantes lucros para o do Oriente, que era o anfitrio. Alm dos
representantes de todos os povos da Europa, cruzavam-se ali persas, hindus,
chineses... hunos tambm, que vinham como vizinhos. Era uma feira de nvel
mundial.
No ano de 441, os hunos se apresentaram em massa. Os vendedores se
congratulam por esse afluxo de clientela. Mas esses hunos no eram
compradores, eles puxaram de dentro de suas vestimentas punhais e espadas e
ordenaram: Que ningum se mexa!. Aproveitando-se da fraqueza da polcia de
Teodsio, os hunos apanharam tudo o que conseguiram e incendiaram o resto.
Em seguida, levaram os cavalos e os bois, depois de consumir todas as bebidas
disponveis.
Teodsio informado interroga tila: trata-se de simples bandidos que o
imperador dos hunos saber castigar ou de criaturas do imperador?
No h bandidos entre os hunos, responde tila. O que foi feito em Margus
foi por minha ordem. Mas nada teria acontecido se o imperador Teodsio no
tivesse violado o tratado de Margus. A interveno era punitiva por motivo duplo.
Punir Teodsio primeiro, depois o bispo Andoche, titular do lugar, pois este
ltimo violara as sepulturas dos chefes hunos enterrados perto do Danbio para
de l furtar as armas e as jias que elas continham. A presena de Andoche na
sede de seu bispado havia sido assinalada, e tila resolvera segur-lo para faz-lo
devolver tudo. Lamentavelmente, a informao tinha vazado. Mas era s uma
questo de tempo...
O Calgrafo sucumbiu. Ento, fraco demais para fazer a guerra, contentou-se
em evocar o direito. Era um sagaz jurista, sabe-se. Que tinha violado o tratado de
Margus, ele era o primeiro a saber. Mas se esquivava sobre o caso do bispo. Sua
chancelaria fez saber ao imperador dos hunos que a ele competia, a ele, tila,
detentor da espada de Marte, apresentar queixa, levar o bispo justia para obter
reparao. No se faz justia com as prprias mos em um pas civilizado.
A justia dos hunos no a de Roma, respondeu tila sem mentir. Os hunos
castigam os malfeitores to logo confirmados seus delitos, sem procedimento
protelador. Ele deplora o simplismo do juridismo romano, que imagina sem pejo
que um imperador estrangeiro se apresente como litigante diante dela!
tila exige apenas a aplicao de um direito internacional cuja noo ele
acaba de inventar. Exige que o bispo Andoche seja extraditado e entregue sua
justia pessoal, a justia dos hunos, que o far ser enforcado imediatamente, sem
argcias protelatrias. Se Teodsio deseja aplicar seus prprios preceitos, que
convoque o bispo e ele mesmo o interrogue antes de entreg-lo...
Eis Andoche diante de Teodsio. Ele se indigna: jamais violou uma tumba
sequer. Ignora tudo a respeito dessas sepulturas de chefes perto do Danbio...
A chancelaria o manda de volta a Margus e, para adiantar o inqurito, quer
saber de tila qual a situao e o inventrio das tumbas profanadas. tila
responde ter pedido a entrega de um culpado e no a realizao de um processo.
E j que no esto querendo entreg-lo, vai pessoalmente peg-lo, instalando o
trono diante de Margus.
O bispo Andoche avaliara a fraqueza de Teodsio: os hunos faziam o que
queriam na plancie morvia. As magras guarnies romanas no podiam se opor
a eles. Embora tivesse fortificado sua cidade por saber que muralhas deteriam os
hunos, conjecturando que no seria socorrido, decidiu negociar.
Oferece abrir Margus com a condio de que ela permanea cidade episcopal
e ele mesmo seu bispo. tila aceita. O bispo e seu clero vo saud-lo solenemente
no seu acampamento e, junto com ele e sua guarda, voltam cidade para entreg-
la. tila abraa Andoche e tudo est dito. Constantinopla, sem reagir, perdeu um
local que comandava sua fronteira norte, cuja feira constitua um de seus recursos
principais.
Teodsio vai suplicar a Valentiniano III, seu homlogo do Ocidente, que
envie suas legies contra o invasor. Valentiniano consultar Acio, seu general
em chefe. Acio dir no, alegando no ser o momento.
A situao no Ocidente no era melhor do que no Oriente. Os vndalos que
ocupavam a frica tinham tomado a Siclia, que era o celeiro de Roma. Os
piratas dominavam o Mediterrneo; era preciso armar uma nova frota para limpar
o mar e transportar as tropas para Cartago. Na Glia, os bagaudas14 mantinham
revoltas permanentes, os visigodos eram indomveis e os alanos irredutveis. Por
fim, os hunos eram amigos do Ocidente e, nesse contexto, amigos indispensveis.
A hiptese de um acordo secreto entre tila e Acio foi logo formulada. O
acordo teria ido bem longe: os dois dividiriam a Europa entre si, com os despojos
dos dois imprios. Contudo, nada pode ser provado.


14 Bandos armados formados por soldados desertores e camponeses sem-terra que ameaavam e pilhavam o
nordeste da Glia. (N.T.)
Vingana, a seguir

Eis tila presente nas duas margens do Danbio. O sucesso considervel;


Roas, apesar dos constantes esforos, exclusivamente diplomticos verdade,
permanecera bloqueado ao norte do rio. Mas ele ainda no terminou a questo
com o imprio do Oriente. Sua vingana no est completa e, sobretudo, sua
ambio no foi satisfeita. Com Teodsio paralisado, ele avana seus pees, em
outras palavras, seus exrcitos.
Avanando a partir de Budapeste, toma Viminacium, centro das guarnies do
sul do Danbio, apodera-se de Ratiara, cujos defensores so exterminados, depois
se apresenta s portas de Belgrado, futura capital da Romnia, ento chamada
Singidunum. Instruda sobre a sorte de Ratiara, a guarnio prefere render-se,
engrossar as fileiras de tila e subir com ele na direo oeste o vale do Save para
se apoderar da Pannia Segunda, dependncia do imprio do Oriente. Ele chega
diante de Sirmium, uma das mais importantes praas fortes do imprio, e sua
poderosa guarnio est decidida a se defender. Mas Oreste, panoniano,
compatriota dos sitiados, quem comanda as foras hunas.
A voz do sangue se faz ouvir: discute-se. Reconhece-se que o combate seria
fratricida. Sirmium abre suas portas.
tila concede guarnio as honras da guerra e lhe prope a seguinte escolha:
passar para o lado da Pannia Primeira, no imprio do Ocidente, ou engrossar os
exrcitos hunos da Pannia Segunda... A segunda proposio adotada em
massa. A vingana de tila est agora completa.
Sirmium comanda a Ilria, a Dalmcia, a Msia, a Macednia e a Trcia. No
h mais obstculos entre Constantinopla e o Flagelo de Deus.
tila fica mais tempo em Sirmium para saborear sua vitria. Convoca para l
seus mosqueteiros Onegese, Oreste e Edecon para a mais grandiosa das festas
de que se lembram os hunos, ocorrida na casa de pedra do governador romano
expulso na vspera.
Digerida a festa, o dever os chama: completar a humilhao do imprio do
Oriente.
Edecon conclui a conquista da Msia. Descendo o vale do Maritza, toma a
direo da Trcia, apodera-se de Filippolis hoje o Plovdiv blgaro e instala
seus quartis em Arcadipolis o Tekirdag da atual Turquia , na beira do mar
de Marmara, a duas etapas da antiga Bizncio, pois tila ordenou-lhe que no se
mexesse mais.
Onegese aprontava-se para invadir a Macednia quando, num esforo
supremo, Teodsio lhe ops um exrcito suficientemente poderoso para inquiet-
lo. Com o objetivo de reuni-lo, ele conclura uma paz vergonhosa com os persas
sassnicos, desguarnecendo seu front da frica contra os vndalos, e mandara vir
sua frota da Siclia, que devia cham-los razo. A fora assim constituda era
essencialmente constituda de mercenrios godos. Era comandada pelo romano
Aspar, amigo de Acio, secundado por dois generais germanos, Aerobind e
Arnegisdon.
Esse exrcito, da ltima chance, foi encurralado por Onegese vindo do oeste e
Edecon vindo do leste que nem por isso desguarneceu o front de
Constantinopla. A retirada se imps. Aspar ordenou-a. Os godos leitosos de
cabelos ruivos refluram furiosos na direo do Corne dOr atravs da Trcia
inferior.
Livre dessa ameaa, Onegese partiu novamente em direo ao mar Egeu,
alcanando-o em Gallipoli, e ocupou a praa forte de Athyras, quase subrbio de
Constantinopla. tila lhe enviou a ordem de no se mexer.
Ele mesmo, o imperador dos hunos, deixou Sirmium pela Msia e a cidade de
Nis, hoje na Srvia, ento chamada Naissus. Era a ptria de Constantino, o
Grande, que havia feito de Constantinopla a capital do Imprio Romano. Tomou-
a e ordenou sua destruio imediata. A vingana estava consumada.
Primeiro enigma

Por trs das muralhas enormes e novas, cuja construo foi provavelmente a
obra mais importante de Teodsio, o Calgrafo, concluda no mximo dez anos
antes da apario dos hunos, Constantinopla retm o flego. Essas muralhas so
imponentes, duraro sculos, e seus restos ainda hoje surpreendem os viajantes,
mas a capital do imprio do Oriente est debilitada e j se v submersa.
Os dois exrcitos, de Onegese e de Edecon, a mantm sob sua lmina. Eles
aguardam tila a quem, sozinho, compete a glria de tom-la.
Aspar e seus godos aguardam o assalto sem iluses. Certo, os hunos no so
foradores de muralha. No tm mquinas de stio e falta-lhes por completo a
pacincia indispensvel para investir contra uma cidade fortificada daquela
maneira. Mas sua moral est no znite, e na cidade um pnico surdo prestes a
explodir contamina os espritos. Os que vo se bater s o faro pela honra.
tila junta-se a Edecon em Arcadipolis. Convoca para l seu estado-maior:
Oreste, Onegese, Scotta e Berik. Ordena a todos que fiquem com a arma no p.
Devem estar prontos, mas preciso esperar. Seus lugares-tenentes no fazem
perguntas. Obedecem sem piscar.
A renncia Constantinopla o primeiro dos trs grandes mistrios de tila.
Suas duas outras renncias sero diante de Roma e de Paris. Trs vezes, ele deu
meia-volta diante de trs cidades resignadas a se deixar tomar. E pouco importa
que a Paris do sculo V no fosse mais do que um pequeno burgo ao lado das
duas primeiras, o que conta a mudana brusca.
Por que essa renncia? Sups-se que Acio teria lhe pedido para no ir mais
longe. Sups-se que, para poupar a vida de seus homens o assalto contra
Constantinopla teria custado caro, haja vista suas muralhas formidveis , ele teria
esperado que Teodsio, desesperado, abrisse negociaes. Sups-se que ele teria
desejado recompensar suas tropas pelas fadigas, deixando-as descansar em uma
regio agradvel, bem abastecida. Sups-se que, advertido pelo exemplo do
Imprio Romano quem muito abarca pouco abraa , ele teria recusado o
crescimento fatal de seu imprio.
Essas duas ltimas suposies parecem inconseqentes: as tropas de Onegese
e de Edecon estavam inativas h muito tempo quando se deu o conselho de
guerra, ocasio em que se decidiu no ir mais longe; quanto necessidade de
digerir a conquista, Constantinopla em si alguns quilmetros quadrados de
construes diversas no representava um crescimento mortal.
Sups-se finalmente que alarmantes notcias provenientes do Cucaso e do
Volga o teriam dissuadido de atacar.
Com efeito: hunos brancos se insurgiam contra os oficiais que ele nomeou
para enquadr-los no antigo reino de seu tio Ebarse; os akatzires, a quem ele deu
seu filho Ellak como rei, se agitavam e, sentindo-se muito restringidos em seu
territrio, sonhavam em conquistar outros; por fim, hordas hunas da sia central
cediam ao secular tropismo de seus congneres e provocavam sua passagem os
mesmos estragos que seus predecessores. Seus acampamentos escalonados do
Cucaso aos Crpatas para assegurar a segurana do imprio no eram
suficientemente poderosos para det-los. Uma ao destinada a ret-los se
impunha.
Esta teria sido a primeira causa da renncia a Constantinopla: a milhares de
quilmetros da Corne dOr, a salvao do imprio estava em jogo.
Pacificao

tila deixa Arcadipolis com Berik e parte para o leste no final do ano de 444.
Alm do restabelecimento da situao, trata-se de reforar a coeso do imenso
conjunto do qual ele pde apenas lanar as bases seis anos antes.
A expedio vai deixar atrs de si um longo rastro de sangue, mas ela
alcanar seu objetivo: o imprio tomar uma forma. Ele se parecer com outra
coisa, e no com uma vaga confederao de nmades, qual muitos ignoravam
pertencer, sobre a qual a maior parte sequer ouvira falar.
A contabilidade da represso geral e dos expurgos particulares foi
estabelecida, no sem margem de incerteza, mas muito cuidadosamente.
Quarenta mil homens teriam morrido no combate contra as tropas de tila e de
Berik. Quarenta mil outros teriam sido liquidados durante os massacres coletivos
perpetrados pelas mesmas tropas. tila em pessoa, porque o tempo corria, porque
lhe acontecia de no conseguir se conter e, mais friamente, para dar exemplo,
teria despachado com sua mo um nmero ignorado, mas mesmo assim
substancial, de opositores. Dez mil outros sditos do imprio teriam cado durante
combates fomentados entre hordas antagnicas tila lanando as que lhe eram
favorveis contra as que o eram menos. Duzentos e cinqenta chefes de cls
teriam sido assassinados, vtimas, para muitos, de acidentes de caa, alm de
trs mil contestatrios de menor importncia. Teria sido contabilizada, dentre os
chefes executados, uma esmagadora maioria de velhos, substitudos
imediatamente pelos jovens aos olhos dos quais, naturalmente, tila era o
progresso.
O resultado desse expurgo foi que, finalmente, o imprio mereceu seu nome:
tila foi verdadeiramente seu mentor. Mesmo que tenha permanecido
enfraquecida, a centralizao que ele imps no sangue conferiu-lhe autoridade em
toda a parte.
As fidelidades reconhecidas expressaram-se pela doao de uma quantidade
considervel de mulheres, dadas como garantia de aliana ou de sujeio. tila e
Berik teriam levado uma centena cada um, filhas ou vivas de chefes diversos, de
volta ao bom caminho. As mais importantes, esposas; as outras, concubinas. Eles
distriburam a maior parte entre seus oficiais.
Tais aes tomaram o ano de 445.
Durante esse tempo, com Edecon sempre vigiando Constantinopla, Onegese
foi autorizado a penetrar na Macednia. Os dois homens estabeleceram juntos um
plano de campanha. As foras romanas que encontraro diante deles sero de
dois tipos: mercenrios brbaros e legies disciplinadas. Os hunos tambm esto,
de certo modo, do mesmo jeito. H os hunos clssicos, arqueiros das estepes,
individualistas ligados a seus cavalos para o melhor e para o pior, e formaes de
infantaria instrudas maneira romana, imitaes honrosas das famosas legies. A
cada encontro vo para a frente os elementos em melhores condies de se bater
contra o inimigo. Edecon dedica-se particularmente a construir as mquinas de
stio cuja ausncia limita os hunos a ter que contornar as praas que encontram ou
a deix-las com fome, no primeiro caso deixando atrs deles um adversrio
intacto, no segundo perdendo o tempo e a vantagem da velocidade.
Esses preparativos levam a atrasos. Teodsio se tranqiliza. Ele se engana.
Onegese entra na Macednia no fim de 445. A ptria de Alexandre, o Grande,
mal defendida. Os mercenrios do Calgrafo fecham-se dentro de seus fortes e
evitam sair, deixando toda a regio aos hunos.
Onegese no se apressa. Tenta serenamente as balistas e catapultas que
Edecon lhe forneceu contra as guarnies que se acreditam em segurana dentro
de suas trincheiras. Seus equipamentos poderiam ser aperfeioados, mas os
resultados esto ali. Os fortes tombam um a um, e seus ocupantes so
exterminados a menos que ele lhes d a chance de escolher engrossar suas
tropas.
Passa pela Tesslia, deixando o Olimpo atrs de si. Dois exrcitos romanos
apresentam-se sucessivamente para det-lo. Ele lhes ope suas legies avanadas
e massas de cavaleiros os obrigam a se espalhar. Os dois exrcitos so destrudos.
Os sobreviventes fogem, uns na direo de Atenas, os outros na direo de
Constantinopla, onde, juntando-se s tropas de Aspar, reforam seu
desencorajamento.
Tudo isso levar cerca de dezoito meses. No outono de 447, depois de deixar
Edecon diante de Constantinopla para invadir a Grcia, Onegese est nas
Termpilas.
O balano da campanha com o benefcio de um inventrio hoje impossvel
seria de 85 praas destrudas; dezenove na Macednia, nove na Trcia, 57 na
Tesslia.
No final do ano, tila triunfante chega com grande aparato a Arcadipolis.
Onegese, de volta da Grcia, faz seu exrcito manobrar diante de Athyras sob os
olhos dos defensores de Constantinopla. As exibies de sua artilharia,
constantemente reforadas por novas mquinas, terminam de destruir o nimo dos
ltimos soldados do Calgrafo. A negociao, julga tila, pode ser aberta.
Negociao 1

tila convoca Oreste, ordena-lhe que entre em contato com Aspar, que ele
conhece, e lhe d instrues, sutil mistura de frieza e calor.
O general de Teodsio escuta primeiro que o imperador dos hunos est
decidido a tomar Constantinopla a qualquer preo, mesmo que deva desguarnecer
suas fronteiras e recrutar at na China para reforar seus efetivos. Se, por mais
inverossmil que parea, Aspar vencer, Teodsio s reinar sobre cadveres e
famintos...
Mas tila no deseja nem o fim do Imprio Romano do Oriente, nem sua
runa. Ele s quer se vingar. Est feito. Ele devolveu em cntuplo os insultos que
sofreu no passado. Est satisfeito e agora s quer a paz. Que Teodsio a pea e
tudo correr bem. Tendo em vista a situao, compete a ele pedir.
Qual ser o preo?, pergunta Aspar. Ouro. Ouro sobretudo. Claro que
haver que definir algumas retificaes de fronteiras, mas ouro que tila deseja.
O ouro sempre fascinou os hunos, lembra o grego Oreste ao romano Aspar, pois
tila est arruinado. Arruinado por sua conquista.
Aspar registra. Vai ao palcio imperial, sopra no ouvido de Teodsio que pea
a paz, como tila aconselha.
A paz? O Calgrafo tem muita dificuldade para acreditar na sua felicidade.
Vira-se perdido.
As conversaes tm incio. tila envia Scotta mongol de combate, muito
feio, muito sujo, muito fedorento para enumerar suas condies. Teodsio se
recusa a receber aquela criatura repugnante. Seu espadeiro15 vai se encarregar,
manda dizer-lhe, ele tem delegao para tudo. Esse espadeiro ao mesmo tempo
o grande eunuco. Ele se chama Crisfio.
As condies so as seguintes:
O grande eunuco confirmar que a negociao est aberta demanda instante
do imperador romano do Oriente. ele quem pede a paz.
A expedio que tila se viu obrigado a empreender requer indenizao.
Crisfio se espanta. O imprio do Oriente que foi vtima dela. Pode ser,
responde Scotta, mas a expedio, tornada necessria pelo incompreensvel
comportamento do imperador do Oriente, desorganizou a economia huna.
preciso reparar o prejuzo. Crisfio se cala.
Segundo o tratado de Margus, os evadidos romanos deviam ser recuperados
pelo preo de oito peas de ouro por cabea. Mas a quitao no se completou,
ainda falta muito. Conseqncia, o preo aumentou. De oito peas passa para
doze.
O tributo anual j pago pelo imprio do Oriente ao dos hunos ser elevado
para duas mil e cem peas de ouro.
Crisfio consente com tudo.
Resta resolver as questes territoriais... inquieta-se ainda assim. Veremos isso
mais tarde, responde Scotta.
Teodsio assina sem uma palavra o tratado que lhe apresenta seu grande
eunuco. Scotta o leva a tila.
Passada a ferida no amor-prprio, Crisfio esfrega as mos. Est encarregado
das finanas. Compete a ele cobrar os impostos suplementares que sero
aplicados para pagar o tributo. Sua fortuna nada sofrer.
Dois meses mais tarde, Scotta volta, promovido ao cargo de embaixador. O
imperador que o havia desdenhado obrigado dessa vez a receb-lo. O grande
eunuco cai das alturas: tila encarregou Scotta do controle dos impostos ligados
ao pagamento da indenizao. A ingerncia extraordinria e a impudncia
inigualvel. Teodsio aceita mais uma vez. Scotta e seus contadores vo verificar
tudo. Crisfio vai remoer sua raiva e no perdoar.
A vingana agora perfeita. O imperador e o imprio do Oriente no so mais
do que palavras cuja prpria existncia s se deve disposio do imperador dos
hunos. Mais vale criar um nome do que ter que arrastar o seu, lanar Voltaire
um dia ao senhor de Rohan que o criticava por seu pseudnimo: tila e Teodsio
poderiam ter-lhe inspirado essa mxima. Teodsio II no mais imperador seno
no nome. O que um imperador tributrio?
A situao que prevalecia h sculos na esfera romana foi invertida: naquele
momento, eram os brbaros que arrecadavam tributo. tila poupou seus exrcitos
que poderiam ter quebrado os dentes contra os blachernas16; ele enriqueceu. o
rbitro da Europa e o terror dela.

15 Espadeiro ou porta-espada: dignidade conferida a um guarda do corpo imperial. (N.T.)


16 De Blachernae, Constantinopla. (N.T.)
Metrofobia?

Mas ele no entrou em Constantinopla, e a Europa inteira se pergunta por qu.


Em virtude de qual acordo secreto? Ou de qual fraqueza? O simbolismo da
capital no menos forte no sculo V do que sempre foi. A entrada na capital
inimiga a prova menos discutvel da vitria. tila se recusou a oferec-la.
Perdemo-nos em meio a suposies.
Acio teria dito no v mais longe a seu amigo de trinta anos.
tila teria se contentado em colocar de joelhos mal chega a ser uma
metfora um imperador inconsistente; acrescentar o fardo do imprio do Oriente
ao seu no o teria interessado.
Entrar em Constantinopla? Vaidade. O huno homem das estepes, para quem
as cidades so prises. O infinito o seu reino, sua capital onde ele est.
Pouco numerosos so os que lhe creditam uma moderao profunda, que seria
sabedoria superior. Para a maior parte, o huno, nmade incurvel, incapaz de
ver alm da rapina e do resgate. Ele percebe melhor do que ningum: a pilhagem
de Constantinopla seria fabulosa, mas o prmio que ele recolheu no foi menos
importante, s que num registro mais sutil, o da humilhao.
Seus crticos no querem reconhecer-lhe essa sutileza. Para eles, o huno
continua sendo o huno. Ele pode falar grego e latim, conseguir elaborar as teorias
mais sagazes, manifestar aptides que surpreendem a diplomacia, mas continua
sendo um brbaro.
Menos numerosos ainda so os que consideram que o imperador dos hunos
jamais teve a inteno de se apoderar de Constantinopla. Para estes, ele s quis
dar essa impresso, mas na verdade tinha outros desgnios, impenetrveis em 448
tanto quanto em 2005. Tambm no so levados a srio.
Uma questo de outra ordem escapa, contudo, acumulao de hipteses
racionais: tila era louco? O tema do prncipe demente um dos mais literrios e
at mesmo poticos que existem. O monarca irresponsvel a expresso um
pleonasmo, mas este regularmente ignorado um clssico do teatro mundial.
Qual teria sido a loucura de tila?
O medo de vencer, o temor de esmagar, de ir longe demais, alto demais, forte
demais. A recusa de ser grande demais. No abusar de talentos j incomparveis.
Uma preocupao metafsica de modstia no somente entre os conquistadores,
como tambm entre os homens comuns.
A desistncia diante de Constantinopla a primeira de uma srie at a retirada
da Champagne depois dos campos catalunicos. Seu destino a tornar definitiva,
mas no proibido pensar que, se ele tivesse conseguido efetivar a grande
ofensiva contra o imprio do Ocidente agonizante, teria dado no mesmo.
No momento de concluir, de desferir o golpe fatal naquela estrutura
condenada, alguma coisa mais uma vez o teria impedido de transgredir uma certa
regra absoluta e no-formulada, provavelmente por ser informulvel,
incompreensvel para os humanos comuns, e de consumar seu triunfo.
tila, esse homem extraordinrio, teria respeitado essa regra apenas para si
mesmo, uma vez que s era inteligvel para ele. A incompreenso foi, pois, geral,
com uma espcie de estupor; tanto uma quanto o outro atravessaram os sculos.
A hiptese de uma certa demncia confunde-se com a de um certo
desinteresse: como o Flagelo de Deus no quis exibir triunfos ostentatrios
entrar como vencedor em Constantinopla e em Roma , os apreciadores de
ostentao declararam-no louco, j que tamanho desinteresse lhes era
incompreensvel. Conhecemos a fanfarronada de Barrs Tudo obter para
poder tudo desprezar17 , expresso de uma mesquinhez ainda mais deplorvel
por ele ver grandeza nela, revelando-o tal como o burgus de Flaubert Eu
chamo de burgus qualquer um que pense indignamente , pois esse tudo
obter no dizia respeito para ele seno a honras e proveitos materiais que
estavam disponveis no seu tempo, a confluncia dos sculos XIX e XX, e que
so sempre os mesmos: decoraes, distines e ttulos que preciso sempre
aceitar ou buscar, uma vez que o desprezo de que se pretende cobri-los nada mais
do que desprezo de si mesmo. tila no ter por que se desprezar.

17 Conhecida citao do escritor e poltico de direita nacionalista francs Maurice Barrs (1862-1923). (N.T.)
Negociao 2

As reparaes alcanaro seis mil libras. Sua quitao, conduzida por Scotta e
seus contadores, ser prontamente efetuada.
Foi preciso, parece, pressionar os ricos, pois atormentar os pobres no teria
sido suficiente.
provvel que o imperador dos hunos nunca tenha merecido tanto seu
apelido magnfico Flagelo de Deus , que o liga diretamente ao Magnificat da
Bblia, no qual est dito que Deus manda embora os ricos de mo vazias. Os
ricos do imprio do Oriente vo se lamentar lamentavelmente, ao passo que tila
no contar o dinheiro que lhes tiver arrancado. Ele tem outra coisa para fazer:
negociar o mais importante. Levar a cabo a grande negociao que deve resolver
a questo do Oriente.
Agora negociemos, prope tila.
Negociemos o qu? Negociar... perturbador mistrio para um imperador to
decadente que basta essa palavra para enregel-lo, pois nela s consegue ver, com
razo, a acelerao de sua decadncia. Teodsio est consternado, dado que, para
as preliminares do novo rebaixamento, tila lhe envia seus dois braos direitos
principais depois de Onegese: Edecon, o Intratvel, e Oreste, o Inflexvel.
O ano de 449 comea. Edecon e Oreste chegam a Constantinopla,
acompanhados do legado Vigilas que os acolheu na fronteira. Teodsio os recebe
segundo o protocolo. No fundo do corao, ele nunca esteve to longe do
protocolo. Em seguida, Vigilas os instala nos apartamentos do grande eunuco.
Crisfio, em trinta anos de carreira, adquiriu uma autoridade que o faz se
julgar invulnervel, sobretudo por dispor dos favores da imperatriz Athenais, a
qual exerce, por sua vez, sobre o marido o mesmo tipo de autoridade que a
marechala dAncre sobre Maria de Medici do direito que um esprito forte e
firme em seus desgnios tem sobre o esprito limitado dos vulgares humanos18.
Crisfio mandou assassinar seu predecessor. Acumulou os encargos de
espadeiro, de controlador das finanas e depois de primeiro-ministro. Teodsio
no faz nada sem ele. Ademais, aps trinta anos de sucesso vergonhoso, ele se
julga irresistvel, acreditando tolamente que tudo se compra e que ele tem como
comprar tudo.
De Oreste, ele desconfia. Disse-o a Teodsio, e Oreste ficou sabendo: Como
tila ousa lhe pedir a expulso dos hunos que se colocaram a seu servio
enquanto o principal ministro dele um trnsfuga romano?.
Edecon lhe parece mais acessvel. Homem das estepes austeras, o esplendor
da corte do Oriente deixa-o ofuscado. Os mrmores, os prfiros, os ouros, os
jades, as tapearias lavradas, ele nunca viu nada parecido e no esconde sua
admirao. preciso tent-lo.
Crisfio convida-o sozinho para jantar. A refeio de um refinamento e de
um luxo impressionantes. medida que desfilam pratos com que o huno jamais
sonhara, a fascinao aumenta. Crisfio insinua-se: s depende de Edecon possuir
tudo aquilo... O movimento do brao do grande eunuco suficientemente amplo
para ultrapassar a mesa, a sala, o palcio, toda a idia de fortuna mensurvel,
evocar a maior fortuna do mundo. Mas como? A morte de tila colocaria
Teodsio aos ps de Edecon.
Empreendimento audacioso... comenta Edecon.
O passo seguinte Priscos, o grego que foi embaixador de Teodsio junto a
tila.
Edecon entra no jogo. Se ele estiver de acordo, precisaria desde logo de uma
soma, de resto mdica, para comprar alguns soldados. Mdica? Cinqenta libras.
Crisfio prope na hora entregar-lhe imediatamente a soma. Impossvel, julga
Edecon. Mesmo sendo mdica a soma, ele bastante importante para escond-la
facilmente. Suspeitaro de mim. Como fazer? Incluir Vigilas na embaixada que
Teodsio enviar para concluir as negociaes e lhe remeter o ouro. Crisfio
admira-lhe a astcia. Entram em acordo.
Edecon pede mesmo assim para ver secretamente o imperador para
confirmao. Claro, diz Crisfio. Contudo, Teodsio no foi prevenido, preciso
primeiro convenc-lo. Crisfio vai tratar disso, mas no se v o imperador assim,
a questo vai requerer uns dias. Edecon compreende.
O Calgrafo ainda no sabe nada do projeto de seu espadeiro, mas as
exigncias de tila, que sero conhecidas a qualquer momento a negociao
deve comear na manh seguinte , sero tais, certamente, que ele no se conter
mais. Com raiva, aprovar seu plano, estima Crisfio.
Oreste quem, no dia seguinte, expe as exigncias do imperador dos hunos.
Elas so em nmero de sete.
Anexao das terras conquistadas a oeste do Danbio, a fronteira sendo fixada
em cinco dias de caminhada de sua margem ocidental.
Anexao da Pannia Segunda e do sudeste da Pannia Primeira com
Sirmium.
Naissus, cidade natal de Constantino, o Grande, se tornar cidade fronteira, e
os grandes mercados danubianos do imprio do Oriente, dentre eles Margus,
sero englobados no imprio huno.
Athyras e Arcadipolis recebero guarnies permanentes de hunos.
Proibio a todos os romanos de cultivar terras e comerciar dentro das novas
possesses hunas sem autorizao.
Libertao imediata de todos os trnsfugas.
Compromisso de s enviar em embaixada ao imperador dos hunos romanos de
alta classe.
Martial, mestre dos ofcios, que representa Teodsio com Crisfio, teme
seriamente que seu chefe no possa aceitar essas condies draconianas. Edecon
tem certeza de que, quanto ao seu, pegar ou largar, acrescentando:

No estamos aqui para resolver a questo, mas para expor ao imperador de vocs as
intenes do nosso. Ns lhes deixamos a incumbncia de informar ao seu, mas
desejamos que ele nos receba e que ele mesmo nos diga o que devemos transmitir ao
nosso.10

Crisfio faz o relato a Teodsio. As pretenses de tila so exorbitantes. O


imperador no ter paz com tila vivo, ele insinua. O imperador aprova. O que
fazer?, pergunta.
Deixe-me fazer, reponde Crisfio.
E o que mais?
tila deve desaparecer.
Teodsio aprova. Crisfio revela que tomou a iniciativa e detalha a misso de
Vigilas. Teodsio aprova sempre.
Enviar de todo modo a tila um embaixador muito eminente, como o huno
lhe pediu, para o prestgio de seu imprio. Vai ser o conde Maximinoo, o mais
alto diplomata do imprio do Oriente e ainda mais, vejam s, honesto a no mais
poder. Ser plenipotencirio e estar de posse do selo do imprio.
Teodsio convoca Maximino, informa-o de que no espera nada de bom de
sua embaixada, pois tila intratvel e s busca humilh-lo. No se deixe
humilhar, recomenda veementemente, sem deix-lo suspeitar do que est sendo
preparado.
Depois de Maximino, ele recebe Vigilas e confirma-lhe sua misso liquidar
tila , acrescentando a promessa de grandes recompensas.
Maximino pede para escolher sua escolta. Solicita ento o jovem grego
Priscos, que far o dirio da expedio fonte capital de informaes sobre os
hunos em geral e tila em particular , e como secretrio Vigilas, porque ele j
conhece bem os embaixadores de tila.
Crisfio est satisfeito. No ousara esperar que Maximino quisesse ele mesmo,
em total inocncia, associar-se ao tesoureiro do crime.
A grande audincia reclamada por Oreste tem lugar naquela mesma noite. Por
uma vez, Teodsio mostra-se imperial. Imperial e insensato, pois a fim de acabar
logo com aquilo e resolver para sempre sua diferena com o imperador dos
hunos, prope uma arbitragem e escolhe por rbitro o homem de confiana de
tila, Onegese em pessoa.
Essa exibio por certo o apogeu do reinado de Teodsio. Apogeu de uma
inconseqncia a tal ponto misteriosa que desafia o entendimento. Ningum at
hoje pde fornecer explicao sria. Teodsio entregou-se a seu inimigo. O fato
to extravagante que h quem j tenha proposto ver nele uma vontade crist de
expiao que trairia confusas aspiraes a uma espcie de santidade. Ou ento,
extenuado, Teodsio estaria tomado pela histeria. A menos que estivesse to
seguro a respeito do assassinato de tila que se permitiu dizer qualquer coisa,
nada mais tendo importncia... Nunca se saber.
Seu soberano pode ter certeza de que me conformarei absolutamente com a
sentena de Onegese, tais teriam sido suas ltimas palavras antes de uma
majestosa retirada para seus aposentos.
Depois, ele recebeu em segredo Edecon acreditando-o membro do compl
na presena de Crisfio e de Martial, o mestre dos ofcios. Tudo o que lhe disse
e prometeu meu fiel e devotado espadeiro desejado, ordenado, garantido por
mim.
Edecon inclina-se e sai, indo contar tudo a Oreste. Oreste entrev
imediatamente uma oportunidade inimaginvel: coroar tila com uma aurola de
vtima, vestir o lobo das estepes de cordeiro. A vestimenta ser til para
chantagear Constantinopla.
Edecon e Oreste encontram tila em Buda. Por menos ingnuo que seja, o
imperador dos hunos fica siderado com o que eles lhe informam; a ponto de,
efuso rara, apertar contra peito todos os dois, parece.
Onegese convocado. O quarteto afina seus violinos. Esla chamado. Parte
imediatamente para Constantinopla para levar a Teodsio a resposta de Onegese
sua proposio de arbitragem. uma recusa; Onegese est infinitamente
lisonjeado, mas no pode aceitar. Desenvolver sua posio diante do conde
Maximino assim que tiver a honra de encontr-lo.
Dois dias mais tarde, Teodsio II d sua resposta s exigncias de tila, na
presena dos chefes da embaixada prestes a partir at os hunos: Maximino,
Vigilas, Priscos e seus adjuntos diretos.
A delimitao das novas fronteiras do imprio huno do outro lado do Danbio
no deve ser feita segundo a regra sumria dos cinco dias de marcha a partir do
rio. Uma comisso mista se encarregar dela e levar em considerao os
territrios envolvidos e os interesses dos autctones.
As Pannias, Primeira e Segunda, ficaro com tila, conforme ele pediu.
As plancies e os vales do Margus e o Nichava sero neutralizados. A regio
franca, assim constituda com seus mercados tradicionais, ser controlada por uma
polcia mista, composta em partes iguais de hunos e de romanos.
A propsito das guarnies hunas reclamadas por tila diante de
Constantinopla, Teodsio prope guarnies mistas, exceo feita para Athyras,
nas quais, se tila faz questo, poderia haver apenas hunos.
Criao de uma comisso mista permanente que expediria sozinha as
autorizaes de cultura, de comrcio e de circulao aos romanos e aos hunos
estabelecidos alm dos limites das fronteiras.
Finalmente, Teodsio aceita mais uma vez libertar os trnsfugas. So ao todo
dezessete.
Maximino pe-se a caminho levando essa mensagem, o selo imperial e os
dezessete trnsfugas para Athyras, onde o espera a guarda que deve conduzi-lo
at o imperador, que ningum entre os romanos sabe onde se encontra.

18 La Marchale dAncre, pea teatral de Alfred de Vigny. (N.T.)


Embaixada

Os hunos de Athyras conduzem em treze dias a embaixada a Sardes, que est


em runas. Ela passa l um dia e uma noite. l que foi pronunciada a frase que
deveria definir os hunos durante sculos. No de tila, sequer de um huno.
Consta no Dirio de Priscos11:

Sardes. Faz treze dias que deixamos Constantinopla. Ns nos instalamos, do jeito que foi
possvel, dentro das casas em runas para passar a noite. A cidade foi arrasada de alto a
baixo pelos hunos durante sua expedio de 441. Um de ns fez durante o jantar
referncias ao furor destruidor desses cavaleiros: Por onde eles passam, o mato no
rebrota mais. Com essas palavras, que deveriam cobri-los de vergonha, os hunos
soltaram gritos de triunfo. De fato, percebia-se que eles as tomavam como um elogio.

O comboio alcana Naissus, que s povoada por velhos e doentes


gemendo. Atravessam uma plancie coberta de esqueletos, cujos habitantes
trazem bois e carneiros para alimentar a embaixada e sua escolta. Os hunos
destroam a dentadas a carne sangrenta que os romanos mandam assar. Os
cursos dgua so atravessados em barcos de casca de rvore dirigidos habilmente
pelos barqueiros, que evitam os remoinhos. O Danbio assim ultrapassado, e os
hunos desaparecem.
Os romanos desconcertados erguem um acampamento na plancie.

Um chefe, de nome Scotta, que parece desfrutar de grande crdito junto a tila, entra no
nosso campo com uma numerosa escolta de notveis, dentre os quais reconhecemos
Edecon e Oreste. Com uma desenvoltura inacreditvel, Scotta perguntou-nos qual era o
objetivo de nossa embaixada. Dignamente, Maximino respondeu que ele devia entregar
uma mensagem ao prprio tila. [...] Scotta cai na gargalhada, diz que conhece
perfeitamente a mensagem e, para nos provar, recita-a para ns palavra por palavra. E
acrescenta: Se no tm mais nada para nos dizer, podem ir embora.

Sufocado por essa insolncia e pela traio que ela revela, Maximino mantm
suficiente sangue-frio para seguir o conselho de Teodsio: ele ignora a
provocao e d ordem para a partida. L do alto, Scotta humaniza-se, pede-lhe
que espere o dia seguinte, manda-lhe entregar um boi vivo e cestas de peixe.
Maximino hesita, escuta os rogos de sua entourage. Vigilas o mais veemente a
aconselhar que fique, negar seria uma loucura, sustenta.

Maximino hesitava, mas ns o pressionamos para que aceitasse aquela trgua e nos
deitamos depois de jantar com grande apetite.

Dormi muito bem, mas um sonho me aconselhou a desconfiar de Vigilas.

Por que ele se empenhou tanto em salvar a embaixada?


De manh, Priscos discute com um gauls chamado Rustique, que veio
indagar sobre as relaes comerciais que ele poderia estabelecer com os hunos.
(Na verdade, esse Rustique era agente de tila.) Ele no faz parte da embaixada,
mas Maximino o autorizou a segui-la. Ele fala huno correntemente e conversou
com Scotta diversas vezes. Se voc deseja ser recebido por tila, a receita
simples, garante. Venha comigo at Scotta com alguns presentes de amizade e
pea-lhe que interceda junto a tila para que ele receba sua embaixada sem faz-
la esperar mais.
Priscos vai ver Scotta, que se tornou muito amvel. Ele far o melhor que
puder. Priscos ainda no terminara de informar Maximino sobre sua diligncia
quando Scotta chegou a galope: tila quer v-los imediatamente.
Os romanos, reunidos s pressas, atravessam o acampamento de Scotta at
uma vasta tenda cercada de tantos soldados que ns tivemos grande dificuldade
para chegar entrada.
tila, vestido de branco e barbeado romana, est sentado sobre um
tamborete de madeira cercado de dignitrios vestidos com tecidos delicados e
coloridos, escreve Priscos, roubados provavelmente dos chineses e dos persas,
bordados de pssaros e flores, da mais bela confeco.
Para Priscos, aquelas belas sedas so sem nenhuma dvida roubadas, o que
mostra em qual estima ele tem os hunos em geral.
Maximino entrega a tila a mensagem de Teodsio, ao mesmo tempo em que
lhe transmite seus votos de boa sade.
Que acontea aos romanos todo o bem que eles me desejam!, replica tila.
Depois ele designa Vigilas e o apostrofa assim: Bruto impudente, como ousa se
apresentar diante de mim? Voc no sabe que nenhum embaixador pode ser
recebido enquanto meus desertores no tiverem sido libertados?.
Vigilas protesta: os desertores esto aqui, so dezessete. Os dezessete da lista
do imperador.
tila manda que sua prpria lista seja lida; ela compreende trezentos nomes.
Maximino quer falar, tila manda-o calar e volta a Vigilas. Mandaria
crucific-lo, diz, no fosse sua impunidade diplomtica, e ordena que parta
imediatamente para Constantinopla sob forte escolta e a vigilncia de Esla para
trazer os trnsfugas que faltam.
Maximino quer falar. tila de novo o faz calar-se. Ento, Maximino vira-lhe
as costas e dirige-se para o umbral da tenda, fazendo sinal a seus companheiros
para segui-lo. tila se levanta e fala. A questo dos trnsfugas uma questo de
princpio. Ele no pode admitir que hunos estejam a soldo de uma potncia
estrangeira. Vigilas estava encarregado de resolver esse aspecto dos acordos
feitos entre ele mesmo e o imperador do Oriente. Ele est dando-lhe a
oportunidade de reparar seu erro. Maximino no tem como no achar justo. tila
lhe pede finalmente que fique perto dele com sua embaixada e que o acompanhe
sua capital, para onde estar indo dentro em breve. l que vai lhe entregar sua
resposta a Teodsio, pois ele precisa recolher as opinies necessrias.
Maximino autoriza Vigilas a partir com Esla, manda entregar ao imperador
dos hunos os presentes que lhe so destinados e se retira para a tenda atapetada
com ricas peles que lhe foi reservada.
A partida para a capital de tila acontece alguns dias mais tarde. Alguns dias
ainda, e Scotta informa Maximino de que ele dever prosseguir sozinho seu
caminho, pois tila deve fazer escala para se casar com a filha do rei scythe
Eskam, que um de seus conselheiros, e nenhum estrangeiro pode assistir
cerimnia.
Priscos no seu dirio zomba desse casamento, pois tila, escreve ele, j se
casou mais de duzentas vezes.
Os romanos avanam penosamente em um pas plano, pantanoso e deserto.
Um furaco joga as tendas dentro de um rio. Finalmente chegam a um vilarejo.
So muito bem-acolhidos por uma das vivas de Bleda, a qual lhes oferece
vveres e mulheres para a volpia. Ns pegamos os vveres e largamos as
mulheres, porque estamos mortos de cansao e caindo de sono. Maximino
oferece rainha como agradecimento trs taas de prata, peles tingidas de
prpura, pimenta da ndia, damascos, todas essas coisas que os brbaros
apreciam, uma vez que elas lhes so desconhecidas, no teme concluir Priscos,
que subestima regularmente os conhecimentos dos hunos.
Eles tornam a partir, encontram uma caravana na qual se fala latim, um latim
excelente sem o sotaque brbaro que as pessoas daqui nunca perdem por mais
longa que tenha sido sua estadia em Roma....
A caravana uma embaixada do imperador do Ocidente enviada a tila para
limitar as conseqncias de um incidente grave. Quem a conduz o conde
Rmulo, um dos mais importantes nobres de Roma e, alm disso, sogro de
Oreste, do qual adjunto o nobre Tatullo, que o pai de Oreste. Ah, como o
mundo pequeno!
As duas misses fazem o caminho juntas e chegam capital do imprio dos
hunos. Palcios, casas de madeira, tendas, carroas e as termas de pedra de
Onegese que Priscos, bastante impressionado, vai descrever em detalhes.
No se sabe onde se erguia essa aglomerao que era provavelmente o
Etzelburg que quer dizer Forte-tila da lenda dos Nibelungen. Era em algum
lugar a leste do Tisza19 na grande Puszta. No foram encontrados traos de seu
elemento mais durvel, as termas de Onegese, apesar das numerosas escavaes.
Os romanos so instalados ao lado do palcio de Onegese. Maximino lhe
expe sem tardar o desejo de seu imperador: que aceite ser o rbitro entre os
hunos e os romanos. Onegese protesta. impossvel. Ele no mais grego, ele
completamente huno agora, como sua mulher e seus filhos. Jamais agir contra o
soberano que lhe deu sua confiana. Ademais, Esla est a caminho de
Constantinopla com sua resposta ao imperador Teodsio.
Esse relato, tirado do dirio de Priscos, d a entender que Onegese acreditou
que estavam pedindo-lhe para trair ou pelo menos esquecer os interesses de tila
com esse procedimento de arbitragem. Maximino foi ver Onegese sem Priscos, e
este pde fornecer somente um relato truncado.
Ele ainda escreve, confirmando sua impreciso: Essas palavras nos
decepcionaram um pouco, pois tnhamos esperado ganhar o grego para nossa
causa. O que jamais fora cogitado, sendo a causa perdida antecipadamente.
Priscos no um poltico.
Recm-casado mais uma vez a conta exata impossvel na ausncia de
arquivos cotidianos , tila volta para sua capital. Moas vestidas de branco
carregam um dossel sob o qual outras moas passam de sete em sete cifra que
d sorte , cantando cnticos de boas-vindas. Elas precedem os esposos,
enquanto a populao os aclama ao longo do caminho. A noiva jovem e bonita.
As moas vo conduzi-la sua residncia, enquanto tila dirige-se ao seu
palcio.
O caminho passa diante do palcio de Onegese. Ele est ausente, sua mulher
est no umbral e inclina-se diante do imperador, que pra sua montaria. Ela lhe
roga que se digne a aceitar uma refeio. Ele consente, permanecendo a cavalo.
Dois guerreiros iam sua altura uma mesa de prata carregada de vitualhas e
taas cheias. tila come, tila bebe, tila agradece e parte. Msicos chegam e
tomam a frente do cortejo. tila entra em seu palcio, declara-se cansado e pede
para no ser perturbado.
Os romanos das duas embaixadas, que nada perderam dessa recepo nova
para eles, voltam s suas residncias. L encontram um convite da rainha
Onegese para jantar em sua casa naquela mesma noite. Eles a encontraro todas
as grandes personagens do pas.
Dois dias mais tarde, tila quem os convida casa dele.

A mesa estava posta em uma longa sala de vigas esculpidas. Em cima de um estrado, tila
estava sentado em um banco coberto de peles e tapetes multicoloridos. Os hunos j
estavam mesa quando chegamos. Na entrada, entregaram-nos uma taa de vinho que
devamos beber saudando o imperador [...]. Tomamos os nossos lugares na mesa real.
Maximino objetou que um simples chefe huno, Berik, estivesse sentado mais acima do que
ele, mas ningum levou em conta sua observao. Em compensao, antes da refeio,
tila saudou cada convidado notvel seguindo a ordem das precedncias e bebeu sua
sade uma taa; o hspede honrado respondia bebendo por sua vez. Foram servidas
enormes travessas de carnes e de caas. A baixela era de prata e ouro, mas sobre a mesa
de tila havia apenas uma bandeja de madeira cheia de carne e uma taa de madeira
cheia de vinho. Cada conviva se serviu vontade do prato que tinha diante de si, pois o
costume proibia tocar nas iguarias afastadas dele. Por causa disso, no pude
experimentar comidas curiosas que haviam despertado meus desejos [...]. Terminada a
refeio, dois aedos vieram cantar os feitos dos hunos de antigamente e as vitrias de
tila.

Sozinho, tila permanecia grave e no falava. Seu lho mais velho, Ellak, estava sentado
ao lado dele numa atitude respeitosa e, por deferncia a ele, no ousou levantar os olhos
durante toda a recepo [...]. Depois que os aedos partiram, um velho guerreiro trouxe nos
braos um beb; era Ernak, o lho mais jovem de tila, que foi acolhido com clamores de
alegria e que cada conviva acariciou. Depois, um guerreiro o colocou sobre o estrado de
seu pai. Ento eu vi um sorriso iluminar aquele rosto duro e frio. tila deu tapinhas na
bochecha da criana e o apertou no peito. Como eu me espantava, meu vizinho de mesa
me disse que, segundo as predies, aquela criana perpetuaria sozinha a estirpe real.
Compreendi ento a ternura e a orgulhosa afeio do pai. Em seguida, surgiram bufes [...]
e a alegria transformou-se em delrio quando o mouro Zercon veio fazer seu nmero [...].
Eu me aproveitei do tumulto para sair, pois tinha bebido demais.

Houve todos os dias um festim parecido, na maioria das vezes no palcio de


Kerka, sem que fosse abordada a questo do Oriente. Uma noite, finalmente,
tila anuncia a Maximino que ele quer lhe falar. Mas apenas para lembrar de
uma omisso de Teodsio. Ele havia prometido um rico casamento a Constant,
notvel panoniano enviado por Acio para lhe servir de secretrio, e no manteve
a palavra. Ele manter certamente, s pode responder Maximino, embora
desconcertado. tila prossegue: nenhuma resposta ser dada ao imperador do
Oriente antes do retorno de Vigilas e dos desertores que ele est comboiando. Ele
autoriza a embaixada a retornar a Constantinopla. Maximino protesta
diplomaticamente: ele no veio aqui para ser despachado de volta sem ter
abordado o essencial. Nada feito, logo no dia seguinte de manh, tila manda
entregar os presentes de despedida aos membros da delegao. Seu ministro
Berik os acompanhar at Constantinopla, embora Vigilas ainda no tenha
retornado. Berik ser portador de sua resposta pessoal ao imperador do Oriente,
que ele o nico a saber. A afronta a Maximino no poderia ter sido mais
flagrante.

Temos saudade dos festins de tila. Carne assada e leite de jumenta compem nossa
dieta normal. A estrada longa e a viagem montona. A estrada est ladeada de
crucicados, de enforcados e de empalados. Um infeliz amarrado em um poste degolado
diante de ns. Berik nos diz que so traidores, espies, desertores. A segurana de tila
exige esses castigos. Na fronteira, encontramos Vigilas, que est voltando para junto de
tila. Ele recebeu uma misso muito importante, nos diz, com sorrisos cheios de
subentendidos.

19 Rio que nasce na Ucrnia e atravessa a Hungria, antes de se juntar ao Danbio. (N.T.)
Fracasso do compl

Em Constantinopla, Crisfio perguntou-lhe por que tila ainda no tinha sido


assassinado. Vigilas respondeu que era preciso subornar mais guardas do que o
previsto. No eram mais cinqenta, mas cem libras de ouro que ele precisava.
Cinqenta a mais, pouca coisa... O grande eunuco ficou convencido: tila por
cem libras, valia a pena.
As cinqenta libras suplementares so contadas no mesmo momento.
Acrescentam-se sete desertores ao contingente j reunido, por generosidade.
Crisfio reafirma a Vigilas que sua fortuna est garantida. Este ltimo, assim
encorajado, sente-se to seguro que leva junto o filho Prophymo, de vinte anos,
para lhe mostrar como as pessoas se desfazem de um imperador incmodo.
Mal tinham chegado capital dos hunos, quando Esla, o mentor deles,
designou para Prophymo uma residncia parte uma pequena tenda cercada de
guardas. Depois, mandou desarmar a escolta de seu pai e conduzi-la para um
recinto cercado de guerreiros. Vigilas, algemado imediatamente, foi jogado dentro
de um subterrneo.
No dia seguinte, foi levado para a frente de tila ladeado por Edecon, Oreste
e outros oficiais. Prophymo tambm estava l, sentado em um banco entre dois
guardas.
tila perguntou a Vigilas por que ele se deixara atirar na priso sem pedir para
lhe falar, sabendo que devia lhe contar da viagem. Ele respondeu que no
conseguiu, que no o deixaram falar.
Por que trazia tanto ouro consigo?, perguntou tila. Tanto ouro? Cinqenta
libras, no Golconde, responde Vigilas sem fraquejar. Eu devia entreg-las ao
senhor, acrescenta.
Da parte de quem, em honra a quem? Da parte de Crisfio para o resgate dos
evadidos. E as outras? As outras cinqenta? Destinavam-se a comprar cavalos.
tila proibira aos membros das misses romanas comprar o que quer que fosse
dentro do seu imprio. exatamente por isso que a soma estava intacta.
Ento tila lhe perguntou se ele no tinha pretendido, em vez de cavalos,
comprar cmplices.
tudo mentira, defende-se Vigilas, calnias de Edecon, que quis suborn-lo.
Voc mesmo bem rico para que o subornem, zomba tila. Quem pediu a
voc para mandar Edecon me matar?
Ningum!
No quer nos dizer? Pior para voc. Seu filho vai nos dizer.
Eu no sei de nada, diz Prophymo.
Ignorando tal negativa, tila o interroga.
No sei de nada, responde o pobre Prophymo.
Bem, diz tila. Ele no sabe de nada e no serve para nada. Ento que
morra.
Ele no sabe de nada!, berra Vigilas eu no sou cmplice de ningum! Eu
imaginei tudo sozinho!
Voc bem idiota, diz tila.
Prophymo foi jogado de joelhos, uma espada foi brandida sobre sua cabea.
Pela ltima vez, pergunta tila sem raiva, quem inspirou voc?
Crisfio!, grita Vigilas, e desmaia.
Eu sabia disso h muito tempo, diz tila.
No entanto, pode-se acreditar no que aconteceu a seguir?
Quando Vigilas recuperou os sentidos na sua masmorra, Esla estava diante
dele. Perguntou-lhe o que fariam com ele.
Nada, teria dito Esla.
E o meu filho?
Ele parte amanh para Constantinopla com Oreste, respondeu Esla.
Teria ainda anunciado a Vigilas sua transferncia para a tenda liberada por seu
filho e sua libertao, contra pagamento por Teodsio de um resgate simblico.
Vigilas no acreditou. Teria dito: Teodsio no pagar. Esla teria respondido:
Vai ser de tal maneira simblico que ele pagar.
Constantinopla. Anunciam a Crisfio a chegada de uma delegao huna.
Cheio de esperana, vai ao encontro dela. A embaixada dirigida por Oreste. O
filho de Vigilas o acompanha. Ignorando o grande eunuco, Oreste prossegue seu
caminho at o palcio imperial onde Teodsio, febril, aguarda a boa notcia.
Oreste lhe estende a mensagem de tila. A irritao o faz ler em voz alta estas
palavras indesculpveis:
Seu espadeiro um assassino, trate de me mandar a cabea dele, seno eu
vou em pessoa decapit-lo.
Crisfio desfalece. O imperador se recompe:
Voc ter minha resposta amanh.
Dentro de uma hora, diz Oreste.
Ele reaparece uma hora mais tarde. Teodsio lhe estende um tratado que
retoma escrupulosamente as condies de tila. Oreste sequer d uma olhada;
enfia-o dentro da sua manga e diz:
Eu no vim aqui buscar um tratado, e sim a cabea do seu eunuco.
Teodsio exclama que impossvel e prope uma mistura de todos os tipos de
compensaes: provncias, mulheres, um palcio para tila em Constantinopla...
Oreste no quer saber de nada disso, s da cabea do grande eunuco.
Volte amanh, prope o imperador.
Dou a voc uma hora.
Crisfio se apresenta e implora desesperadamente: se o matarem, haver uma
revoluo. O imperador responde que sabe disso e que no o matar.
Fico com Crisfio, anuncia a Oreste, de volta uma hora depois.
Como voc quiser, responde Oreste.
Depois, por ordem de tila, ele remete a Teodsio o saco que contm o ouro
de Vigilas. O imperador pergunta o que faro com Vigilas. Oreste responde que
vo devolv-lo quando o resgate tiver sido pago. Qual resgate? Uma libra de
ouro, Vigilas no vale mais do que isso. Teodsio providencia. Oreste se vai.
Vigilas reconduzido a Constantinopla. Traz uma mensagem de tila, cpia
da que Oreste j lhe havia entregado: Seu espadeiro um assassino. Trate de me
mandar a cabea dele, seno....
Mas quando Oreste se apresenta diante dele, tila teria lhe dito:
Fao votos de que aquele imbecil no tenha matado o eunuco dele.
Por qu?
Temos a um bom motivo para retomar a guerra quando julgarmos o
momento chegado.
A humilhao de Constantinopla

A diplomacia de tila antes de tudo intuitiva e pessoal. Sempre em


consonncia com os interlocutores, com tanta preciso que parece prever seus
pensamentos e movimentos do corao, bem antes de poder l-los neles mesmos.
Avalia os que esto na sua frente com uma sagacidade espantosa e uma agilidade
diablica. Leva os fracos para onde quer, os menos fracos para onde pode, mas
est sempre levando vantagem. um jogador incomparvel no jogo de gato e
rato. Ele se mostrar um mestre desse jogo em face do imprio do Oriente,
desorientando seu governo. Teodsio j perdeu a cabea quando props
submeter-se arbitragem de Onegese como se os poloneses tivessem pedido a
arbitragem de Hitler sobre Dantzig em 1938 , e no a encontrar.
Salvo o respeito que inspirou, a seduo que ele exerceu sobre tantos chefes
do Cucaso, do Volga ou do Don (to bravos e orgulhosos, por mais ciosos de
liberdade que possam ter sido, os quais ele subjugou logo de incio) no a prova
mais flagrante dessa espcie de gnio. Ele os subjugar ou fascinar sempre, por
terem laos de parentesco e por nele reconhecerem as ambies que os mais
ousados dentre eles contentaram-se em embalar, enfim, por ele ser o mais forte.
No entanto, sem suas coligaes, tila no teria conseguido ultrapassar sua
estepe natal.
Com a submisso sempre frgil desses nmades inquietos que ele
compreendeu como ningum fragilidade estimulante para um temperamento
como o seu , ganhou a fora estratgica que lhe permitiu atribuir-se, sem parecer
ridculo, o ttulo de imperador, que o colocou no mesmo plano que os donos
nominais do Oriente e do Ocidente europeus.
Na sua carreira fulgurante a epopia de tila durou doze anos, de 441 a 453
, a guerra ocupou muito menos espao do que a discusso, a negociao, os
acomodamentos. Ele tinha decerto conscincia de sua prpria fragilidade, que era
antes de mais nada demogrfica: os hunos, como vimos, no eram coelhos. O
arqueiro da estepe, infalvel no galope, no fazia filhos suficientes para que,
depois dele, a salvao do imprio fosse garantida. Alm disso, tila poupou bem
mais seus homens do que, mais prximo de ns, Napoleo ou ento o estado-
maior francs da Grande Guerra. O Flagelo de Deus jamais lutou gratuitamente.
Seguro por trs de suas retaguardas os chineses no avanariam logo at o
Ural , tila cedeu ao tropismo ocidental das grandes invases. O Imprio
Romano bicfalo desde a morte de Teodsio, o Antigo, em 376, vinte anos
antes de seu nascimento era seu objetivo permanente.
Bicfalo, qual cabea cortar em primeiro lugar? A mais prxima, a oriental,
que poderia ser a mais ameaadora se um imperador digno desse nome se
revelasse um dia. Antes de ir mais longe em direo ao oeste, ele deixou o
Oriente sua merc.
Sem dvida, Teodsio II, o Calgrafo, era um adversrio de sonho. Indeciso,
impressionvel, influencivel, covarde como ningum, no fundo detestando
reinar; manobrado ora por sua mulher Athenais, ora por sua irm mais velha
Pulchria, ora por seu eunuco; fugindo de seus deveres atravs da caa, da
teologia, dos comentrios jurdicos e da caligrafia, de onde ele obtinha uma boa
conscincia, que era sua nica firmeza.
Mesmo assim, ainda era chefe de uma potncia cujo prestgio, sob um outro
que no ele, teria sido muito mais do que uma mscara. Mas tila, sem combate,
fez dele seu tributrio. Compreendeu que Teodsio pagaria qualquer coisa para
ter a paz. A ocupao do imprio do Oriente no teria sentido, sua conquista j
estava feita em 449. A intimidao diplomtica bastou para isso. Os exrcitos de
tila ficaram intactos, e seus tesouros foram fabulosos.
Contra o imprio do Oriente, tila usou a insolncia sua ironia deixava
petrificados os embaixadores expostos a ela , a clera ou a indiferena de um
ator consumado. E um perfeito conhecedor de homens. O crculo que recrutou,
com uma constante eficcia, dedicou-lhe uma fidelidade sem limites. Seus fiis
imitavam a jovialidade e a desenvoltura que desconcertavam seus adversrios.
Como se ele os impregnasse, ou como se a jovialidade zombeteira fosse
constitutiva do temperamento huno.
A maneira como Berik acompanhou at Constantinopla a embaixada de
Maximino a esse respeito exemplar. Maximino instado a informar a Teodsio
que ele foi dispensado, que lhe deram a entender que sua embaixada v. Tinha
vindo discutir? No havia nada para ser discutido.
Enviado extraordinrio de um imperador dbil, o que ele j imaginava por
mais leal que fosse, ignorava que aquele homem fraco o fosse tanto, a ponto de
ter aprovado sem murmurar o projeto de assassinato do alter ego na ordem dos
imprios e do protocolo imperial em vigor no sculo V em direo ao qual ele o
enviava para uma negociao simulada. Nada havia para negociar, apenas
ratificar a submisso de um soberano incapaz.
Maximino suspeitava, sem maiores certezas. Ele ignorava por completo o
projeto de assassinato, caso contrrio no teria partido.
tila, mandando-o de volta cercado de gentilezas, o fez continuar ignorando,
fato extraordinrio.
Parta, isso bastar, no vai demorar at ser informado , ele deu a entender,
caridoso; a virtude, para o imperador dos hunos, merece deferncias. E ele confia
aquele homem honesto nesse caso, um cumprimento a seu lugar-tenente
Berik, o mais huno de seus lugares-tenentes. Em outras palavras, na aparncia o
mais violento e verstil, no fundo o mais seguro.
Berik antes de tudo grosseiro, quase odioso com seus protegidos. Provoca
sem cessar incidentes que preciso resolver na hora, sob pena de rancores que
retardam a marcha. Em resumo, ele trata como cachorros os embaixadores do
imprio do Oriente. Depois, antes que o copo esteja todo cheio, amansa, exige
dos notveis locais com quem se encontram recepes altura da dignidade das
vtimas. Entradas solenes nos menores acampamentos, sob ordem de tila.
Discursos, libaes e festins consomem um tempo louco.
Maximino fica agradavelmente surpreso com essa mudana de tom. Mas no
se poderiam abreviar essas cerimnias?, pergunta. Meu imperador, que no
mais muito jovem e cuja sade precria, est minha espera.
Impossvel, replica Berik. O representante do imperador do Oriente, portador
do selo imperial, deve ser tratado de acordo com sua posio. O tempo vai
passando. A satisfao de Maximino e dos seus chega ao fim. Pouco a pouco,
eles se persuadem de que Berik zomba deles, que tudo aquilo uma mascarada.
Berik se defende: Maximino no teria como escapar. Os delegados de Teodsio
no teriam como ceder precipitao... Maximino reconhece, mas, ainda assim,
seu imperador aguarda.
Ento Berik cai doente, v-se obrigado a estender as paradas para recuperar
um pouco suas foras. Bem depressa no consegue mais montar a cavalo. Crises
de sufocamento o derrubam e fazem temer o pior. Diante de Athyras, acha que
est morrendo e no quer adiar por mais tempo a entrega da mensagem de tila
ao imperador do Oriente, da qual ele deve se encarregar em pessoa.
Berik medita, depois decide entregar ao conde Maximino a mensagem em
questo, solicitando-lhe que apresente suas desculpas. Maximino nem espera que
ele fale duas vezes. Recolhe a mensagem e parte, no sem antes prometer ao
doente lhe mandar seu prprio mdico.
Mal os romanos desaparecem de vista, Berik pula sobre seu cavalo e sai em
disparada no sentido inverso.
Quando Maximino chega, Teodsio est doente. Ele dispensou a mulher, a
imperatriz Athenais, decididamente insuportvel (ela foi se instalar em Jerusalm
sob o nome de Eudxia e passou a se ocupar somente de poesia e teologia). Para
substitu-la provisoriamente, mandou chamar sua irm mais velha, Pulchria, que
havia sido exilada por Athenais. Maximino lhe entrega, pois, o documento selado
de tila. Pulchria o abre. A folha est virgem.
Os olhos de Maximino se abrem. Tudo se esclarece. A ve lhacaria de Crisfio,
a duplicidade lamentvel de seu imperador, a idiotice de Vigilas, sua prpria
ingenuidade e, sobretudo, a inacreditvel clemncia de tila, obra-prima de
ambigidade: insultante para o imprio, generosa com seus homens. O imperador
dos hunos mandou de volta para casa com presentes todos os que um outro teria
mandado crucificar, inclusive os embaixadores inocentes daquele que tinha
aprovado seu assassinato.
Detestado por Pulchria, Crisfio esconde-se no seu palcio. Maximino,
sempre irreprochvel, combina muito depressa o casamento do secretrio
Constant, prometido por Acio a tila. Convida Constant a Constantinopla e o
faz se casar com uma viva riqussima chamada Saturnia, pois a noiva que
Teodsio lhe havia prometido se casara no entretempo. Depois apressa a
execuo do tratado.
Como tila pedira que os embaixadores permanentes do imprio do Oriente
na sua corte fossem personagens da maior importncia, ele mandou nomear para
os postos dois patrcios imperiais, Anatole e Nomus a dignidade de patrcio
imperial a mais alta do imprio. At ento, s o x da Prsia tivera essa honra.
tila doravante equivalente a um soberano rival secular de Roma, que jamais
tivera que diminuir seu imprio. As legies que haviam se arriscado do lado do
Crescente frtil s tinham conservado lembranas amargas.
Anatole e Nomus chegam ao Danbio como portadores do tributo e de
suntuosos presentes. Diante dessa exatido e dessa boa vontade, tila mais uma
vez demonstra a clemncia de Augusto. Renuncia at entrega de trnsfugas
suplementares e devolve prisioneiros romanos, acrescentando, contudo, no
poder acreditar na vontade de paz de Teodsio enquanto no tiver recebido a
cabea de seu eunuco.
Jamais a receber. Mas pelo menos o imprio do Oriente no lhe causou mais
preocupao.
Roma

Roma, agora. Ele recebera, juntas, as duas embaixadas, do Oriente e do


Ocidente, que tinham se encontrado na fronteira de seu imprio animadas pela
mesma preocupao de resolver com ele seus contenciosos respectivos.
Com Roma, o contencioso era mais leve. Havia o caso dos vasos de Sirmium,
que j durava sete anos. Rmulo devia relat-lo assim a Priscos:
Durante o cerco de sua cidade em 443, o bispo, prevendo o pior, entrara em
contato com um sitiante eminente, um gauls de nome Constantino, secretrio de
tila, e havia lhe confiado o tesouro de sua igreja como garantia de seu resgate,
caso fosse preso. Se fosse preso, Constantino venderia o tesouro para resgat-lo;
se morresse, Constantino venderia da mesma maneira para resgatar outros cativos.
O bispo foi morto durante a tomada da cidade. Constantino tratou de vender o
tesouro ao usurrio Silvano, mas no resgatou ningum. Embriagado por aquela
fortuna sbita, saiu gastando sem parar. tila foi informado. Constantino foi
interrogado. Confessou. Foi crucificado. Depois, tila pediu a Valentiniano III
que lhe entregasse o tesouro roubado como parte do butim, ou, na falta dele, a
entrega de Silvano.
Responderam-lhe que Silvano havia comprado o lote de boa-f e que no iam
incomod-lo. A chancelaria de Ravena acreditou ser necessrio acrescentar que o
tesouro de Sirmium, composto de objetos sacros, s poderia servir para fins
religiosos. Por conta disso, o tesouro estava naquele momento com o bispo
italiano que o havia comprado de Silvano tambm ele de boa-f. Tinha
encontrado sua destinao. No se podia tocar nele.
Ademais, objetos como aqueles no podiam ir parar nas mos de um laico.
tila pergunta se esto brincando com ele. Tm certeza de que o laico romano
nunca surrupiou bens da Igreja? Respondem-lhe que vo lhe remeter o valor dos
vasos em ouro. Mas ele no quer saber de ouro, ele quer os vasos ou o
celerado, caso contrrio a guerra.
Como em todas as vezes nas quais tila est em jogo, Acio consultado.
Capricho? Ou manobra? Capricho e manobra, responde Acio.
Mas pouco importa, preciso responder. preciso acalm-lo.
tila quer receber duas embaixadas do Imprio Romano, representando suas
duas partes, o Oriente e o Ocidente, para a maior glria do seu? No seja por isso,
obtemperemos. O Oriente est a caminho com Maximino, no h tempo a
perder... A pressa dos dois imprios para satisfazer o huno trai bastante a fraqueza
de ambos.
Forma-se s pressas uma embaixada to gloriosa quanto a de Teodsio, com o
pai e o sogro de Oreste, dentre os braos direitos de tila aquele de quem ele
talvez seja mais prximo, alm de presentes suntuosos.
As duas embaixadas, como vimos, se juntam no caminho, chegam at o
imperador dos hunos, fazem seu trabalho como vimos, cada uma de sua vez.
Sabe-se o que aconteceu com a do Oriente; a de Roma, apesar de sua pompa e
magnificncia, no chegou a seduzi-lo. Ficou lisonjeado, mas no o suficiente. O
afastamento ordenado por Acio do secretrio Constant aparentemente seu
nico motivo de satisfao. Ele absolutamente amvel, recebe todo mundo
suntuosamente, convida os visitantes para percorrer vontade seus Estados, mas
os presentes no o dobram ele tambm deu presentes do mesmo valor , pois
ele quer os vasos do celerado.
Rmulo decide voltar a Ravena. As questes se resolvero mais tarde entre
tila e Acio, diz a si, por intermdio do secretrio Constant, como
freqentemente foi o caso. Ao apresentar as despedidas, ele pergunta o que deve
dizer a Valentiniano, da parte de tila. Que eu irei v-lo, diz tila.
Por um momento, Rmulo fica desconcertado. V-lo como? frente de cem
mil homens? Mas ele se contm e se acalma: somos amigos todos estes
presentes, todas estas festas, todas estas amabilidades... o prestgio que est em
jogo. tila quer ser recebido pelo imperador em Ravena, de igual para igual,
persuade-se Rmulo. O apetite de reconhecimento do imperador dos hunos no
tem limites. Outros apetites coexistem nele, os quais tambm no tm nome.
O ano de 449, que selou a humilhao do imprio do Oriente e precipitou a
desmoralizao do imprio do Ocidente, vai terminar para tila em meio s
maiores dores. Kerka, a esposa preferida, morre em novembro aps vrios meses
de sofrimento. tila desesperado manda queimar o palcio onde ela recebia com
tanto fausto e gentileza todos os personagens importantes da Europa. Em
dezembro, a rainha segunda, a filha de Eskam, morre por sua vez depois de dar
luz um filho chamado Ernak. Em algumas semanas, o Flagelo de Deus perdeu as
duas mulheres que ele mais amara.
Esses dramas privados so a oportunidade do desvelamento pblico de uma
reviravolta de aliana cujas conseqncias sero incalculveis para a evoluo da
Europa. A amizade da qual dependia h cerca de trinta anos o equilbrio da
Europa se desfaz: Acio e tila, por tanto tempo cmplices, vo doravante se
enfrentar.
Ruptura

A morte de Kerka desencadeou um afluxo impressionante de testemunhos de


simpatia. A de Eska os fez redobrar. tila responde a todos, menos ao de Acio,
que se manifestou nas duas ocasies. Do que o acusava para no reagir a
atenes que deveriam t-lo tocado mais do que outras, para que, aps quarenta
anos de uma amizade, o gosto comum pelo poder e seu exerccio num mesmo
teatro no o tivessem tocado? Qual era o clculo de tila? Que sinal estava
querendo enviar?
Foi Constant que, estupefato, descobriu o sentido ou pelo menos a razo: tila
enviou emissrios Glia. Especificamente ao territrio dos bagaudas. (Os
bagaudas, gauleses descontentes com Roma, subtraram da autoridade romana
vastas pores do territrio gauls onde eles viviam livres dos funcionrios
romanos e dos impostos do imprio.)
A Glia romana no sculo V no mais do que um mito glorioso. De fato, ela
se encontra dividida entre brbaros tolerados, brbaros aliados, brbaros hostis,
brbaros ignorados, gauleses dissidentes e escravos romanos, cuja soma agora
s corresponde a uma magra parte da prola do imprio. O esfacelamento geral.
Os prprios bagaudas esto divididos: eles administram ou devastam as regies
que ocupam segundo o temperamento dos que eles reconhecem como seus
chefes.
tila no se aproximaria dos bagaudas se no tivesse alguma coisa em mente
contra Roma em outras palavras, contra Acio... deduz Constant, que no
dorme mais enquanto tila no envia at ele uma misso secreta.
Portanto, os elos no foram rompidos entre os dois homens, deduz Constant,
aliviado. tila quer precisar a situao entre ele e o amigo: suas ambies, que at
ento foram complementares, tendem doravante a divergir.
tila estima que chegou a hora de evocar o destino do imprio do Ocidente. O
imprio do Oriente est fora do jogo. O temor a tila o mantm em bom
comportamento e o faz pagar pontualmente seu tributo. Contudo, o Ocidente est
em suspenso; tila est pronto e alerta, mas quer conhecer as intenes do amigo.
O que ele quer?
O que quer Acio? O Oriente, depois de Teodsio? Partilhar o Ocidente com
o amigo?
tila, no caso, se contentaria com as Glias e entregaria suas conquistas
orientais Pannia Segunda, Trcia e Tesslia.
Ou ser que Acio gostaria de dividir todo o conjunto? Ou preferiria govern-
lo a dois?
tila gostaria de discutir tudo com ele.
Constant parte com essas instrues, volta com suas respostas. Acio no quer
mudar nada.
Cada um deles, julga, est suficientemente ocupado dentro da sua esfera de
influncia para no se lanar em novas aventuras. Alm disso, se tila
imperador, ele mesmo apenas um patrcio. Qualquer modificao seria
prematura.
Prematura! tila sabe o que Acio est esperando: o casamento de seu filho
querido com a filha do imperador, o qual faria desse filho querido o herdeiro do
imprio e de seu amado pai o imperador de fato, ou pelo menos de ttulo.
Pode-se dizer que tila caiu das alturas. A rejeio pelo seu amigo de suas
propostas magnficas, em favor de uma aliana imperial bastante incerta,
considerando o dio de Valentiniano III pelo indispensvel e portanto
insuportvel Acio, revela entre eles uma divergncia incontornvel. Acio
esquiva-se diante dos primeiros papis, chegando a confiar em Valentiniano, que
a velhacaria em forma de homem. Ele est muito distante dos sonhos que os
dois tiveram na juventude.
O esfriamento do imperador dos hunos em relao ao amigo de sempre ser
definitivo. Essas aberturas a Acio, cujo fracasso anuncia uma ruptura de
conseqncias imensas, confirmam aquilo de que poderiam duvidar os
observadores da poca: Roma o objetivo supremo de tila.
As conquistas orientais, os Blcs, a Macednia, a Grcia so apenas moeda
de troca. O tropismo ocidental irresistvel nesse asitico genial, como em todos
os seus predecessores do Leste. A atrao da Europa temperada apaga o resto do
mundo.
Desregramentos

nesse momento de sua vida ele est com 55 anos que surgem na conduta
do imperador dos hunos sinais de desregramento. O mestre-cantor dentro dele se
exalta e o farsista imperial sai dos trilhos. Pode-se dizer que acessos de hubris20 o
fazem perder a cabea. O diplomata sem igual cai ento em bufonarias indignas
dele.
Dois desses acessos vo marcar o ano de 450.
No dia 14 de julho, s onze horas da manh e a dois mil quilmetros de
distncia, dois mensageiros do imperador dos hunos apresentaram-se nos palcios
de Teodsio e Valentiniano, portadores da mesma mensagem: tila, meu senhor
e seu, ordena que voc lhe prepare um palcio, pois ele vai chegar.
No dia seguinte, Constant foi recebido por Acio. Informa-o, por ordem de
tila, desses dois envios e no lhe esconde sua perplexidade: o que estaria por
trs da cabea do imperador dos hunos? Acio no acha nada para dizer: conhece
o gosto dele por esse tipo de farsa.
Duas semanas mais tarde, no dia 28 de julho, Teodsio caiu do cavalo, bateu
com a cabea e morreu em seguida. O corpo ficou exposto na grande sala de
audincia de seu palcio. Crisfio saiu de casa para se recolher diante do cadver
com uma escolta bastante fraca. Foi reconhecido no caminho, o povo o vaiou, a
escolta entrou em pnico e desapareceu. Ele foi apedrejado ali mesmo.
O testamento de Teodsio confiava o imprio sua irm Pulchria. Logo
depois, ela se casou com o mais prximo de seus amigos, o general Marciano
Flvio, que se tornou o imperador Marciano. A escolha no era ruim, Marciano
era um ilrio enrgico e probo, guerreiro reputado, bom administrador, de 59 anos
de idade.
Constant foi saud-lo a mando de tila, para deixar claros certos pontos.
A morte de Teodsio e a de Crisfio anulavam as duas demandas pendentes
de seu soberano, a saber: a ordem de colocar disposio um palcio em
Constantinopla e o envio da cabea do grande eunuco. Mas no anulava em
absoluto o pagamento do tributo, que era um encargo do imprio e no do
imperador.
Eu tenho ouro para meus amigos, para meus inimigos s tenho ferro, teria
respondido Marciano. Constant vai embora de mos vazias. tila no insiste.
Finge ignorar essa resposta, despreocupado com o adgio quem cala consente.
Contudo, de acordo com Bouvier-Ajam, a maior parte dos historiadores
modernos considera que essa resposta impressionou-o terrivelmente12. Roma
ir distra-lo dessa decepo.
Em outubro de 450, Galla Placdia, me do imperador Valentiniano, morria na
Cidade Eterna. Seu filho estava com 33 anos. A criana viciosa e o adolescente
perverso que se sucederam nele formaram um monstro, dissimulado, sanguinrio,
cujos divertimentos eram sempre repugnantes. Acio, na poca, governava o
imprio, sonhando com ele para seu filho nico, o agradvel Gaudentius,
contando cas-lo com Eudxia, filha nica do Csar. Valentiniano no
desencoraja esses devaneios, ao contrrio, nutria-os com aluses favorveis e
promessas renovadas, pois temia Acio tanto quanto o odiava.
Foi o momento escolhido por tila para fazer valer o pedido de casamento,
que j durava quinze anos, feito a ele por Honria, a irm de Valentiniano. Esta
ltima, conhecida por suas desordens, viu-se fechada diversas vezes em
conventos, sendo um em Constantinopla. Parecendo ter-se acalmado com o
tempo, havia sido autorizada a retornar a Ravena. Na mesma hora, seu
temperamento se soltou. O irmo precisou tranc-la de novo em outro monastrio,
de onde ela s saa sob estreita vigilncia para breves aparies na corte, exibida
como um animal curioso.
tila reuniu um conselho ampliado ao conjunto de seus lugares-tenentes.
Onegese, Edecon, Oreste, Berik, Scotta, Esla... e o secretrio Constant. Declara
ter tomado conhecimento de que sua noiva, de quem ele possui h quinze anos o
pedido escrito e o anel, estava sendo maltratada. Ela lhe propusera em seu pedido
a metade do imprio do Ocidente, que lhe era devido como herdeira de seu pai
Constance III. Ele no respondera imediatamente, no podendo oferecer a ela
uma categoria inferior de imperatriz. As mortes de Kerka e de Eska tornaram a
posio vaga. Portanto, Constant ir a Ravena para informar Valentiniano que
tila aceita se casar com a irm dele aps quinze anos de reflexo, atraso
razovel, e que ela ser imperatriz dos hunos.
Os romanos ficam atnitos. Atnitos, porm reservados. Valentiniano manda
rapidamente tirar Honria do convento, casa-a na hora com um transigente,
Flvio Cassio Herculano, e responde ao imperador dos hunos.
Honria, diz ele, era to pouco requisitada que acaba por se casar com o
excelente Herculano. Infelizmente, ela no est mais disponvel para a dignidade
de imperatriz dos hunos; Valentiniano lamenta bastante. Aps quinze anos,
perder essa felicidade por algumas semanas! Quanto diviso do imprio de
Constance III, nenhuma diviso desse tipo est prevista na lei romana. As
mulheres podem exercer a regncia, mas elas no tm nenhum direito de
propriedade territorial.
tila sabia disso desde a mais tenra idade, contudo regozijou-se com esta to
sria resposta sua to pouco sria proposta. A forma sria da resposta a uma
enorme provocao uma boa medida da importncia que lhe atribuem e das
prudncias que ele inspira, pelo menos em Roma. Valentiniano no Marciano.
Constant volta a Ravena com uma resposta resposta de Valentiniano.
tila compreende muito bem que, agora casada, Honria no possa manter a
oferta lisonjeira do passado. Regozija-se por sab-la livre e feliz. Entrega ao
imperador a carta de sua irm e o anel que ela mandou junto que ele nunca
deixou de usar no dedo. O que lamenta a honra que ele teria merecido na
qualidade de cunhado do imperador do Ocidente, o imperador de Roma. Que este
ltimo se digne a aceitar a espada de prata que seu enviado lhe traz e que tenha
certeza de no haver no mundo amigo mais devotado do que ele. Os tempos
prximos lhe fornecero certamente a prova...
Valentiniano acredita nisso tudo piamente. Vangloria-se junto a Acio: assim
que se deve fazer com esse brbaro... Acio no est convencido. Prefere achar
inquietante a urbanidade do imperador dos hunos. Sonda Constant. Constant
responde que no v nada de mal nessas amabilidades. A seus olhos, tila se
distrai. Acio no nega, mas as distraes de tila so raramente inocentes. Por
isso, parte para supervisionar ele mesmo o reforo da linha Reno-e-Danbio.
Nova correspondncia de tila para Valentiniano III. Teodorico, rei visigodo
da Aquitnia, prometera-lhe entregar desertores e assinar com ele um pacto de
amizade. No fez nem uma coisa nem outra. O mesmo Teodorico manobra para
afastar os outros godos da aliana huna. Finalmente, ele conspira contra o
imperador do Ocidente. Mas tila vai restabelecer a ordem. Solicita a
Valentiniano permisso para atravessar o Reno para chamar de uma vez por todas
o visigodo razo...
Valentiniano fica envaidecido. O rebaixamento dos godos na Glia lhe
convir perfeitamente. Contudo, um ltimo reflexo de desconfiana lhe ordena
que consulte Acio. O mensageiro esperado. Acio chega, informado, fica
aterrado. Desse modo, os hunos entrariam no imprio com a concordncia de
Roma...
tudo mentira, diz ele a Valentiniano, no arrazoado de tila. Os desertores
foram inventados. Assim como a promessa de um pacto de amizade. As relaes
entre os visigodos e os ostrogodos esto piores do que nunca, e o prprio tila
que vem atiando suas discrdias secretamente. Quanto aos gepides, eles
pretendem ser mais hunos do que os hunos, o projeto de os indispor no seria
mais do que uma quimera. E isso no tudo.
tila trabalha para seduzir os francos. Quer todos eles em seu campo. Acio
ouviu falar qualquer coisa: na Rennia, houve o maior dos empenhos em
encorajar o franco Ramacher contra o franco Vaast, aliado oficial dos hunos,
quando o segundo quis engolir o primeiro.
Finalmente, longe de se opor a Roma, Teodorico lhe props combater com ele
todos os brbaros no godos, pois ele mesmo est sendo assediado na Espanha
pelo vndalo Genserico, dono da frica e da Siclia, por ora o inimigo mais ativo
de Roma.
Pergunta-se como o imperador podia ignorar tudo isso, mas os textos da poca
apresentam a questo da forma como foi exposta acima: Acio sabia de tudo e
Valentiniano no sabia de nada.
Valentiniano, de olhos abertos, atormenta-se dolorosamente: o que responder a
tila, depois de t-lo feito esperar um acordo completo? Acio aconselha a
prudncia. Essa prudncia se exprime assim:
O imperador do Ocidente agradece ao imperador dos hunos sua mensagem.
Compreende suas razes, mas no pode cogitar de ao punitiva contra os
visigodos, j que no foi constatada violao da hospitalidade romana. Tivesse
sido constatada, ele mesmo os teria punido, sem ajuda externa. Levando em conta
acordos em vigor, atacar os visigodos seria atacar o Imprio Romano. A travessia
da Glia pelo exrcito dos hunos, por mais disciplinado que ele seja, acarretaria
inteis desordens. O imperador do Ocidente est, pois, convencido de que o dos
hunos compreender suas razes, como ele mesmo compreendeu as dele, e se
abster de qualquer movimento contra os visigodos, sendo que Roma velar pela
lealdade destes ltimos.
tila demora para responder. Tem tempo de afirmar sua ttica do pano
vermelho21, atacando indiretamente.
Um legado de Teodorico apresenta-se em Roma com a cpia de uma
mensagem do huno. tila o informa que vai invadir a Glia para resolver com
Roma questes pessoais. Em relao a Valentiniano, ele teve que pretextar que a
expedio seria dirigida contra os visigodos. Mas o poderoso Teodorico, que
conhece bem a amizade que tila lhe dedica, nada tem a temer. tila s tem a
inteno de quebrar o imperialismo romano. Ele convida o visigodo para
secund-lo e, uma vez Roma abatida na Glia, tila e Teodorico a dividiro
como irmos.
Eis, segundo Jordanes bispo e historiador godo do sculo VI, discpulo de
Cassiodoro, por sua vez discpulo de Sidnio Apolinrio, contemporneo de tila
, a resposta de Valentiniano a Teodorico composta por Acio. uma
objurgao solene carregada de uma angstia que no parece ser fingida: uma
confisso clara de quem se sente em situao crtica. Eis o que ele escreve em sua
Histoire des Goths13:

Vs que sois o mais corajoso dos brbaros, mostrareis toda a vossa clarividncia entrando
em concerto conosco para abater o tirano do universo, aquele que quer sujeitar o mundo
inteiro, para quem todos os motivos so bons para desencadear uma guerra, aquele que
considera legtimo tudo o que tem a inteno de fazer. pelo alcance de seu brao que
ele mede seus empreendimentos; pela liberdade desenfreada de seu capricho que ele
aplaca suas ambies. Sem considerao pelo direito nem pela eqidade, ele se conduz
como inimigo de tudo o que existe. [...] Poderosos pelas armas, penseis em vossos
prprios sofrimentos, conjuguemos nossas mos; socorreis tambm a repblica de que
sois um membro.

Teodorico fica furioso. Vendo-se arrastado para um combate duvidoso, no


esconde sua clera. Acusa os romanos de ter feito de tila um inimigo para ns
tambm. Contudo, dar apoio a Roma.
Eles no se apressam. H tempo. Os dados foram jogados, podem ficar como
esto muito tempo. Nada os apressa. No inteno do Imprio Romano
precipitar o destino. tila procura aliados, e essa tarefa exclui a pressa, que
inquieta e afasta.
Ele tem agora 55 anos. Est cada vez mais atarracado. Suas pernas esto cada
vez mais tortas. Deixou crescer a barba quatro plos no queixo. Os cabelos
esto quase brancos. A pose sempre imperiosa. Jordanes interpreta assim o que
ele extraiu de Cassiodoro, que tirou de :

Ele era um homem perfeitamente marcado pelo destino, que veio ao mundo para
aterrorizar os povos e abalar a terra inteira.14

As alianas so incertas; preciso consolid-las, caso no se encontrem outras.



20 Segundo os gregos, hubris era a mania de grandeza que se apoderava de seus heris, o delrio
descomunal que acompanhava a glria, a ambio de ultrapassar os limites da condio humana e alcanar a
dos deuses. (N.T.)
21 Metfora do toureiro, que brande o pano vermelho diante do touro que ele desafia. (N.T.)
Bagaudas

Os bagaudas constituem uma nebulosa inapreensvel. Algumas de suas


concentraes lhe seriam favorveis, a maior parte encobre suas intenes; ele
provoca medo. Foi esta a inteno dele, mas essa conquista uma faca de dois
gumes, pois tanto afasta quanto pode aproximar. E o duplo efeito desse temor
observvel em toda parte.
Os francos so duramente disputados por Acio em pessoa, estando eles
mesmos divididos. Quem o chefe deles? Onde ele est? E eles tm apenas um?
Provavelmente dezenas; ento, a tarefa dos recrutadores no facilitada. Cldio,
o Cabeludo, o mais poderoso de seus chefes garantidos, morreu muito velho por
volta de 435. O famoso Meroveu apresentado como seu filho no passa de uma
lenda. De fato, houve um Meroveu que teria sido rei e teria participado ao lado de
Acio na campanha contra tila na Glia, mas no era o pai de Childerico. Esse
Meroveu s teria aderido de verdade causa romana uma vez decidido o
desfecho do combate.
Childerico, em compensao, foi de fato real e de fato o pai de Clvis.
Adotado tardiamente por Cldio, afirmava depois descender de um monstro
marinho que teria abusado de sua me em uma praia; ele o chefe principal em
451. Mas que idade ele tem nesse momento? Quatorze anos ou vinte e trs? A
questo no est resolvida. Jovem, tinha aparncia de ser mais velho e, velho,
parecia ter bem menos idade, o que se sabe de fonte segura.
Acio conseguir obter o concurso da maioria dos francos, mas ele ocorreu de
ambos os lados.
tila reunir suas foras sobre as margens do Danbio. So foras imensas.
Os contemporneos, tomados pelo pavor retrospectivo, contaram cem mil
homens, podendo chegar a seiscentos ou setecentos mil. A propenso bem
conhecida ao exagero dos cronistas antigos fez com que se revisassem essas
estimativas logo classificadas de delirantes. A Grande Armada de Napoleo
juntou quinhentos mil soldados recrutados numa Europa dez vezes mais povoada.
Hoje, as divagaes aritmticas do sculo V so julgadas muito menos
extravagantes. As contas cem vezes refeitas pelos especialistas apoiados no
progresso da histria moderna no caem abaixo de uma cifra de 450 mil, e a cifra
de quinhentos mil no parece nem um pouco impossvel. Talvez se tenha
esquecido de que, naqueles tempos, todos os homens eram guerreiros da
adolescncia tumba.
Seja como for, tila rene um enorme exrcito sobre as margens do Danbio.
A lista de povos que o compem d vertigem. Por seu comprimento e pela
ignorncia de onde foram parar hoje seus nomes. Alm dos ostrogodos, dos
gepides, dos alanos e, obviamente, dos hunos os brancos e os negros que
esto em todas as memrias, havia os neuros, os belonotes, os gelonos, os rgios,
os tucilinges, os scyres, vinte outros cuja enumerao seria to complexa quanto a
que Flaubert multiplicou em Salamb por pedantismo ps-romntico.
Como ele pde reunir uma massa daquelas? Duas razes contriburam para
isso. tila oferecia aos povos do Leste a translao em direo ao Oeste com que
eles sonhavam em todas as suas estepes e florestas, como a histria provava h
geraes. A atrao dessa migrao armada era ainda mais fatal pelo fato de a
prpria massa torn-la indomvel. Quanto mais loucos somos, mais rimos, o
afluxo dirio de contingentes beira do Danbio afastava a menor das dvidas:
tudo o que lhes pudesse fazer oposio seria submergido. Ademais, os povos
convocados tinham a guerra no sangue. Para esses nmades ou seminmades, a
guerra era desde sempre o grande divertimento, a fonte de todas as riquezas e de
todas as grandezas. Assim como Bonaparte acenar a seu miservel exrcito da
Itlia com promessas das plancies mais ricas do mundo, tila garantiu a seus
associados butins fabulosos.
Quatrocentos e cinqenta mil homens aceitaram na hora. Do outro lado, Acio
ter trs vezes menos ou talvez quatro vezes menos, pois seu imperador lhe
recusa as legies da Itlia. Fica com trs quartos dela para vigiar as costas da bota,
temendo talvez os vndalos e seus aliados piratas que ocupam o Mediterrneo
os vndalos, verdade, sob essa tica esto mais prximos de Ravena do que
tila.
A obsesso ocidental

tila no tem mais do que trs anos de vida, portanto no cedo demais para
nos perguntarmos sobre os motivos de sua obsesso ocidental.
O fator fundamental da invaso da Glia o tropismo do Oeste, ao qual
estavam submetidos os brbaros do Leste. O poente tinha para eles atrativos
irresistveis, que eram os de uma relativa facilidade de viver em comparao com
as tribulaes de nmades de domiclio incerto. Antes mesmo de cair na estrada
seguros da vitria, eles estavam vencidos, vencidos por seus sonhos e por sua
conquista, tanto quanto e provavelmente mais do que Roma foi pela Grcia
segundo a frmula famosa: A Grcia conquistada conquistou seu feroz
vencedor22.
Pode-se compreender os brbaros. Quinze sculos depois de suas epopias,
hoje mais do que nunca, no mundo inteiro, sonha-se com a Europa ou, na falta
dela, com sua extenso americana como remdio definitivo para a misria de
viver sem proteo contra a dureza do mundo e a prpria fraqueza. Assim, no
tempo de tila, a Glia, corao da Europa, j era pas de Cocagne23.
Alm ou aqum do sonho, trs erros pontuais precipitaram tila em direo ao
imprio do Ocidente.
O primeiro foi sua crena no imobilismo gauls. Ele imaginou os descendentes
de Vercingetrix to hostis no fundo de seus coraes dominao romana que
no ergueriam um dedo para defender o imprio. Ele no se enganava
completamente: os gauleses eram hostis a Roma, e muitos deles, bagaudas
frente, trabalhavam para se libertar. Mas sem com isso entregar-se a um outro
poder, sobretudo a um poder huno cuja reputao ultrapassava todas as
execraes que Roma conseguira atrair sobre si desde Rmulo.
O segundo erro, corolrio do primeiro, foi sua crena em um apoio macio dos
bagaudas. Estes decerto combatiam Roma, mas s a combatiam por eles mesmos,
no por tila.
O terceiro erro foi sua crena na unio dos francos, dos burgndios e mesmo
dos visigodos. Ele lhes acenou com a diviso do Imprio Romano. Mas uns e
outros j eram elementos constitutivos do Imprio Romano. A maior parte tinha
status de federado, que os associava muito estreitamente e lucrativamente a
Roma, de tal forma que Roma era a mais fraca... Sabiam que o tempo trabalhava
para eles, e nem os bagaudas nem os gauleses em geral queriam trabalhar para um
outro.
Finalmente, a Glia era crist os bispos exerciam l quase todo o poder,
suprindo todas as carncias de Roma. tila conhecia bispos. Ainda no Danbio
teve contato com eles, mas sua descrena gentica o proibia de levar em conta o
fator metafsico.
Do Danbio, seus exrcitos avanaram at o Reno. Ele preparou a travessia
mandando arrancar florestas para construir pontes de madeira e milhares de
barcos, de maneira que seus contingentes pudessem atravessar todos juntos o rio
mais estratgico da Europa h dois mil anos para ele, cinco sculos apenas.
Durante esse tempo, Acio passeava em Auvergne. Passeio interesseiro: ele
foi ver Flvio Marcelo Avitus. Antigo prefeito da pretoria das Glias, Avitus
negociara um pacto de aliana entre romanos e visigodos, conseguindo superar a
repugnncia destes ltimos. Desde ento, conservara uma grande influncia junto
ao rei deles, Teodorico. Trata-se de convencer Teodorico a entrar na guerra
contra tila com os romanos. Teodorico no est entusiasmado. Um enviado de
Valentiniano que veio v-lo com tal objetivo s havia obtido esta resposta: Os
romanos com suas trapalhadas atraram a tempestade, que saiam dela sozinhos!.
Avitus aceitou a misso que Acio lhe confiou. Convenceu Teodorico de que
a vitria de tila no seria apenas a derrota do Imprio Romano, mas que ele
mesmo perderia tudo: uma vez derrotados os romanos, o imperador dos hunos
no o deixaria tranqilo por muito tempo na Aquitnia. Teodorico acreditou tanto
que, em pessoa, assumiu o comando de seu exrcito. Sidnio Apolinrio, seu
genro, pde assim escrever em seu Pangyrique: Os batalhes cobertos de peles
foram se colocar por trs dos clarins romanos15.
Avitus trouxe tambm o concurso de tropas de bagaudas, contra a promessa
de no serem perturbados no final da campanha por causa de suas revoltas
anteriores.
tila atravessou o Reno e iniciou o programa de devastao que ele se
determinou, com o objetivo de espalhar o terror e desencorajar as vontades de
resistncia. Dividiu suas foras para varrer o mximo de terreno. Foi o primeiro
exemplo de foiada, imaginado pelo grande estado-maior de Guilherme II antes
da Grande Guerra que ganhou o nome de plano de Schlieffen: um imenso
movimento sinuoso do mar do Norte e do canal da Mancha Sua.
Ele mesmo avanou sobre Trier, tomou-a e saqueou-a. Edecon, reforado pelo
ostrogodo Theodemir, atravessou a fronteira da Helvcia em marcha para a
Alscia. Destruiu Basilia, Windisch e Colmar. Atacado pelo burgndio
Gondioc, aliado de Acio, botou-o em debandada. Sua vanguarda avanou at
Besanon. Oreste, com o gepide Ardaric, tomou Estrasburgo, Spire, Worms e
Mayence. Onegese, na asa norte dessa grande foiada, flanqueado por Scotta e
Vaast, tomou Tongres e Arras. Outras formaes se espalharam em toda parte
sem nenhuma ordem entre os grandes eixos da ofensiva, alcanando Reims,
Creil, Amiens, Beauvais, Rouen e Caen. O estrago foi geral. Estacionado em
Trier ou em Luxemburgo a questo no foi esclarecida , tila no controlava
mais os movimentos de suas hordas e se preocupava com seus bons resultados.
As aparncias do exrcito coeso que ele constitura na borda do Danbio
voaram em pedaos em poucos dias. No havia mais comando. O Flagelo de
Deus, no conseguindo controlar suas tropas, ruminava confuso o efeito perverso
de sua ttica.
A destruio de Trier serviria de exemplo para as populaes invadidas,
arruinaria seu moral de uma vez por todas, e depois a invaso seria no mais do
que um desfile militar. As ricas cidades da Glia abririam suas portas suplicando
para serem poupadas.
No entanto, o saque de Trier foi antes de tudo exemplar aos olhos dos bandos
ferozes e desunidos que formavam o grosso de suas foras: o saque de Trier pelo
chefe supremo foi aos olhos deles o sinal exaltante de que poderiam se permitir
tudo. Os contingentes em debandada erravam em todos os sentidos, cruzavam-se
e recruzavam-se, ignorando-se como formigas de um formigueiro desmanchado
por um pontap, levando cada vez mais adiante, no desespero de sua desordem,
uma devastao que tila gostaria agora de parar.
Quinhentos mil selvagens embriagados de pilhagem e destruio
perambulavam sem outro objetivo em um territrio que se estende da Blgica ao
Loire e do Reno ao canal da Mancha.

22 A Grcia conquistada conquistou seu feroz vencedor e levou as artes ao seio do Lcio rstico.
(Horcio) (N.T.)
23 Pays de Cocagne: regio imaginria do folclore europeu onde o povo tinha tudo em abundncia e sem
trabalho. (N.T.)
Concentrao!

A disciplina faz a fora principal dos exrcitos. tila sempre soube disso, mas
no teve tempo de imp-la aos seus: no se mudam em poucos anos hbitos
seculares. preciso tudo recomear. Ele convoca seus braos direitos.
Voltar ordem? Qual ordem? Nunca houve ordem entre os hunos, apenas
consentimento, sempre precrio, com a autoridade de um chefe. Mas preciso
introduzir um mnimo de coeso naquelas massas anrquicas, sem a qual a
expedio estar condenada.
A conferncia se separa depois de fixadas trs zonas de concentrao que
devero reunir os bandos espalhados pela metade norte da Glia: a regio de
Metz-Bar-le-Duc, a de Langres-Chtillon e a de Reims-Chlons-sur-Marne.
Edecon, o artilheiro-chefe, encarregou-se de comandar o desenvolvimento e o
aperfeioamento do seu parque de balistas e de catapultas, comeando pelos
equipamentos tracionados, pois por trs de suas muralhas numerosas cidades
ainda desafiam invasores incapazes de derrub-las.
Emissrios so enviados em todas as direes procura de formaes
dispersas ao acaso, fazendo a guerra por sua prpria conta sem dar nenhuma
satisfao. Convencer os franco-atiradores a se deslocar para as zonas de
concentrao a mais delicada das tarefas.
A ordem de pilhar o mnimo possvel dada.
tila, por sua vez, anuncia a tomada de Metz. Esta ainda tem que ser tomada,
mas ele no duvida que v conseguir, embora Metz seja a cidade mais bem-
defendida do norte da Glia. Foi por isso que ele a escolheu, sua ocupao s
ser mais gloriosa. Seu prestgio ser reafirmado.
Depois disso, ele avanar o mais depressa possvel para o sul da Glia na
esperana de atrair Teodorico, que vai querer impedi-lo de alcanar a Aquitnia.
Com Teodorico aniquilado, ele se voltar para os Alpes, esperar a irrupo de
Acio e o esmagar.
Duas rotas so possveis: Langres, Chalon-sur-Sane, Lyon e o vale do
Rdano; Reims, Troyes, Orleans, os vales do Loire e do Vienne. Ele escolhe a
segunda, esperando encontrar reforo com os alanos do Loire, instalados em
Sologne e em Touraine h uma centena de anos.
Caadores, pescadores, criadores e agricultores, os alanos, primos dos hunos,
prosperaram tranquilamente, recrutando mulos em seus antigos territrios entre o
Don e o Volga, vindos discretamente engrossar sua populao. Terminaram
constituindo uma entidade completa, que no se mistura a ningum, dotada de um
rei autoproclamado de nome Sangiban. O homem mantm sua corte em algum
lugar entre Chambord e Cheverny, dispondo de um pequeno exrcito que ele
chama de sua guarda, com o qual, de tempos em tempos, lana expedies
ditas de reconhecimento de onde nunca volta sem butim. um pilhador cnico e
prudente. Acio, para atra-lo, encarregou-o da guarda do Loire, mas tila,
conhecendo-o, fez questo de isent-lo desse dever inspido.
tila avana em direo a Metz. Completa seu cerco distncia. Porm, suas
patrulhas descobriram inmeros bandos de francos defendendo o campo.
preciso livrar-se deles antes de tomar a prpria cidade. tila esperava empurr-los
na direo de Metz, imprens-los contra as muralhas e extermin-los, mas os
francos tornaram-se inalcanveis. Desapareceram. A importncia do exrcito
huno inspirou-lhes uma retirada prudente.
Uma segunda decepo o aguarda: os bagaudas, com quem ele acreditara
poder contar, falham. Os de Chteau-Salins, bando composto sobretudo de
desertores e no de camponeses, foram aniquilados pelo bando de Nancy, que se
declarou contra a invaso. O de Commercy, um dos mais importantes de
Lorraine, acertou-se com a guarnio galo-romana de Bar-le-Duc.
O cerco de Metz comea. As intimaes so repelidas. Um arauto que vai
frente morto com uma flechada no rosto. Muitos dias se passam sem ao. As
muralhas so poderosas, os sitiados determinados. Parecem no sentir falta de
nada. Finalmente, tila manda bater os aretes contra as portas; os grupos de
arrombadores so dizimadas pelos tiros dos defensores. Os sobreviventes fogem.
Pouco depois, em plena noite, uma saraivada de projteis abate-se sobre os
quatro campos de hunos montados sobre os quatro pontos cardeais, causando
importantes estragos. No dia seguinte pela manh, tila pe suas mquinas em
bateria para um resultado pfio: as muralhas so bastante poderosas, mal foram
danificadas.
O cerco se prolonga. preciso acabar com ele. Um ltimo arauto bem
recoberto de ferro lana uma derradeira intimao oferecendo vida salva s
mulheres e s crianas; caso contrrio, o stio perdurar at a fome se instalar, e
todo mundo morrer. A resposta um saco de farinha catapultado a seus ps.
tila convoca Edecon com o nec plus ultra de sua artilharia. Aretes com
ponta de ferro e aretes com garras, os chamados arrancadores, para desarticular
os muros, catapultas gigantes. Sapadores comeam o servio. Os arrombadores
esto equipados de capacetes especiais grandes como guarda-chuvas, sob os
quais no h que temer nem o leo fervente nem as flechas.
Metz est to estreitamente apertada pelos sitiantes que estes recuam seus
acampamentos para evitar os acidentes que poderiam ser causados pelos
desabamentos, considerados agora certos certos e iminentes , das muralhas.
Os aretes no arrombam nada. Os arrancadores no arrancam nada. Os
solapamentos no provocam nenhum desabamento.
tila, enfurecido, no consegue suportar por mais tempo o espetculo de sua
impotncia; decide a retirada. Exige uma ordem impecvel para desmentir sua
fama de selvageria e de desordem. Os hunos embrutecidos so alinhados segundo
seus graus de legionrios. Adiante, marchar! Com a raiva no corao.
Edecon, o artilheiro frustrado, antes de arrumar as bagagens esvazia seus
depsitos de munio contra Metz. Suas ltimas pedras estalam inutilmente sobre
as muralhas impassveis e ele se move por sua vez. As zombarias dos sitiados
exultantes ainda reboam s suas costas quando um trovo abala o solo. Toda a
muralha sul de Metz desabou em um s bloco. A cidade se oferece escancarada
aos hunos.
Edecon chama a maior parte do exrcito. Uma torrente de enfurecidos desgua
sobre Metz, ignorando seu imperador, que desejava ret-los. tila no comanda
mais nada. Tudo o que respira massacrado, os homens, as mulheres, as crianas,
os ces, os gatos, os ratos, os camundongos. Ningum violado, nada roubado.
No h tempo de violar, no h tempo de roubar. A beleza das mais belas moas
no lhes vale nenhum tempo a mais. Mata-se, quebra-se. Tudo destrudo, no
haver butim. Os vveres acumulados sero atirados pelas ruas. S o vinho de um
reservatrio descoberto durante a azfama ter graa aos olhos dos vencedores.
Ser bebido freneticamente. A bebedeira redobrar a carnificina. Encarniam-se
todos sobre os cadveres.
Quando tila entra em Metz, nada se mexe, tudo est morto. Os habitantes
para sempre, e seus homens bbados at a morte. Certos indcios levam a crer que
ele teria tido diante desse desastre o desabamento de sua autoridade to
repentino quanto o da muralha o sentimento de j ter ultrapassado seu apogeu.
Est sozinho com seu desgnio e um punhado de lugares-tenentes to impotentes
quanto ele diante da selvageria das tropas. Sua autoridade nunca mais estar
assegurada.
J nos primeiros tempos, to prximos e to longnquos, ele precisara ir s
pressas restabelecer a ordem entre o Don e o Cucaso, combater os akatzires, os
alanos e mesmo os hunos, que ele acreditava ter convencido da grandeza e da
utilidade do imprio. Hoje, o saque demente de Metz mais grave. Quando os
hunos do Volga rejeitaram sua autoridade, esquecendo-se dos engajamentos
consentidos pela prpria vontade, ele estava longe, na outra extremidade do
imprio. Quando o gato no est presente, os ratos danam. Hoje, fora talvez
sua guarda, seus guerreiros praticamente passaram por cima do seu corpo durante
a loucura da carnificina. Punir? Teria que mandar dizimar as duas metades de seu
exrcito uma pela outra, e ele no seria mais nada.
O que fazer com esses brutos? Avanar, avanar sempre para mant-los em
alerta, admitir seu atavismo de destruio estpida, mas at onde? Que imprio
construir e consolidar com uns selvagens desses, surdos a qualquer
argumentao? Escravos de suas pulses. Segundo vrios analistas, um
sentimento desastroso de fragilidade o teria invadido.
Sero necessrios dois dias para suas hordas se curarem das duas
embriaguezes, a do sangue espalhado e a do vinho engolido. Os soldados que
permaneceram sbrios tiveram muito trabalho para encontrar sentinelas para
proteger as balistas, as catapultas e seus camaradas extenuados pela carnificina.
Onde ir depois disso? A Reims.
As colunas de Oreste desdenharam Reims. Em boa ordem, elas atravessaram o
Meuse e o Aisne, transpuseram os desfiladeiros de Argonne, deixando l uma
forte guarda, chegando diante de Laon no sem ter aniquilado no caminho duas
concentraes francas, apoderando-se delas com dificuldade e no deixando nem
uma alma viva, mas por deciso de Oreste.
O massacre aconteceu dentro da disciplina e a partilha do butim na mais
perfeita ordem. Em seguida, Oreste mandou incendiar a cidade. Depois de Laon
ser Saint-Quentin e, finalmente, ele se encaminhou para Reims, onde tila
estava sua espera.
Reims mal defendida. Seu bispo, Nicaise, decidiu no resistir. Ele sai em
grande pompa da cidade para ir ao encontro do Flagelo de Deus. Em nome do
Senhor Todo-Poderoso, roga ao imperador dos hunos que poupe a cidade,
oferecendo-se como refm. No passado, Csar poupou a cidade, lembra ele a
tila, pensando que esse nome talvez no fosse desconhecido do homem sua
frente, que talvez tivesse por ele o respeito que os grandes predadores tm uns
pelos outros e que a idia de imit-lo pudesse lhe passar pelo esprito.
tila o escuta, ao que parece com ateno, inclinado sobre o cavalo. Nicaise
continua falando, mas um guerreiro empurra os padres que o acompanham e o
decapita. O assassinato desencadeia a debandada. Pouco depois, Reims nada
mais do que um braseiro. tila no chega a entrar na cidade. Afastou-se um
pouco com sua guarda por causa do calor. No se sabe se puniu o assassino do
bispo.
Pela segunda vez em alguns dias, o imperador dos hunos se v desbancado
por suas tropas.
Os detalhes desses relatos nunca foram verificados. Eles do a tila a imagem
de um seguidor mais do que de um chefe. Qualquer soldado decide a tomada de
uma cidade e por que no? a sorte de uma campanha. tila, imperador de
enfeite?
A questo agora recuperar o pulso. Ele conduz o exrcito ao oeste de
pernay para passar-lhe um sermo. A ordem o tema de seu discurso. As
proibies acumulam-se: proibio de deixar as fileiras durante as marchas,
proibio de pilhar, proibio de saquear, proibio de atacar o menor lugarejo
sem sua ordem, proibio de violar e matar, salvo disposies contrrias.
O abastecimento confiado a uma formao especial de forrageiros que
trabalharo atravs de persuaso no se tomar mais nada fora e sero
comandados por Esla.
O respeito a essas proibies ser assegurado por uma polcia especial
comandada por Berik, um brutamontes famoso at o mar de Aral. A dvida
jamais o perpassa, o epteto duro foi cunhado para ele. tila seu deus. As
hordas suspiram e se resignam. tila respira: continua sendo imperador.
O exrcito novamente sob controle desfila diante de Chlons-sur-Marne e
depois diante de Troyes. Os habitantes de Chlons e os de Troyes o contemplam,
ofuscados, afastando-se em direo a Bar-sur-Aube sem lanar-lhes um olhar.
l que est prevista a reunio com Onegese e Oreste.
Conselho de guerra. tila d inicialmente a palavra a Oreste. Ouve-o sem
comentrios, relata por sua vez sua marcha, deixando a Edecon a descrio e a
anlise da ao da artilharia que brilhou contra Metz. Depois entra diretamente no
assunto: o comportamento de suas tropas, insuportvel, inaceitvel, intolervel...
Reconhece ter sido suplantado. Incapaz de impor a menor disciplina ou de evitar
o que ele chama de excessos inteis.
Destruir Metz, que havia rejeitado as intimaes, sim, para fazer refletir, mas
no desse jeito. Aquela carnificina foi um grande erro. O erro em Reims foi ainda
pior: Reims ofereceu a rendio antes de qualquer intimao. Sabe-se agora que
diante dos hunos no h nada a perder. Longe de enfraquecer, que era o que se
queria com o uso do terror, a resistncia vai endurecer. Doravante, o inimigo
despender a energia do desespero.
A disciplina capital. preciso estabelec-la e faz-la ser respeitada. As
legies romanas se aproximam. O que faremos diante de seus blocos, que
manobram como um s homem?
Os lugares-tenentes aquiescem. necessrio mais ordem. Mais no a
palavra, acrescenta tila. Mais impossvel, uma vez que no h ordem
alguma. Os lugares-tenentes aprovam sempre. Depois Oreste fala. Nem tudo est
perdido. Os hunos tambm sabem obedecer. Os seus lhe obedeceram, como em
Laon.
Em Laon, o massacre s comeou com a sua ordem. Depois do extermnio,
que tambm foi metdico, o butim foi cuidadosamente classificado e distribudo
segundo as regras. O incndio obedeceu ao seu comando. Ningum acendeu uma
tocha antes de sua permisso.
Onegese no est nem um pouco impressionado com a satisfao de Oreste. O
que ele fez no melhor, pior, ele diz. Oreste d um salto: como pior? Bem
pior, isso mesmo. Como? Oreste confunde cenoura e disciplina, disciplina e
hipocrisia. Seus homens aguardam suas ordens sabendo que ele as dar. A espera
da recompensa ento a do prazer: a primeira aumenta o segundo e vice-versa.
Os ces de uma matilha, ao ouvir o halali, controlam-se antes da carnia. Oreste
ordena carnificinas que se fariam sem ele. A disciplina de que ele se gaba de ter
instaurado pura comdia, assim como seus comandos.
A tenso extrema no estado-maior asitico, e tila no diz uma palavra.
Segundo alguns historiadores, Scotta teria ento causado grande impresso.
Teria incensado todo mundo, Oreste, Onegese, Berik, cem outros, seus homens e
seus cavalos, tila mais do que todos, e proposto um brinde imperial s vitrias
dos hunos, passados, presentes e futuros.
Paris

Nach Paris! O grito dos exrcitos alemes ainda sob os capacetes de ponta, do
Kaiser Guilherme II no ms de agosto de 1914, antes da batalha do Marne, 1500
anos depois da invaso do grande tila, no reboou mais forte do que o clamor
dos hunos sobre os restolhos da Champagne quando a ordem foi finalmente dada
para marchar sobre Lutcia24.
Foi como se os cavaleiros mongolides, ignaros e analfabetos, que constituam
o ferro de lana de seu exrcito ferro de uma lana praticamente desprovida de
cabo , tivessem adivinhado o destino daquele burgo informe, que mal acabara de
transbordar de sua ilha original em direo a Montmartre e Montparnasse. Paris
s era Paris h pouco. O nome de Lutcia ainda prevalecia poucos anos antes. De
todo modo, era de fato Paris que os arqueiros asiticos descobriam. Eles se
instalaram longe das muralhas, nos futuros grandes subrbios. Discretos,
onipresentes.
Os parisienses se perguntam o que fazer. Lutar? No conseguem se ver
lutando. Render-se para sobreviver? Sobrevivero? As promessas de tila s
comprometem eles mesmos. O consenso finalmente surge: as mulheres e as
crianas deixaro Paris. Caminharo em direo a Saint-Cloud e Versalhes com
uma forte escolta, resignada a lutar se for o caso, e precedidas pelo clero de Paris
cujas preces, eles esto certos, abriro o caminho.
E os homens? Os homens sairo de noite, na direo oeste, para Rueil de um
lado, para Argenteuil do outro. Os dois caminhos parecem livres. Eles se
movimentaro sobre as muralhas do leste para persuadir o imperador dos hunos
de que um grande ataque est sendo preparado daquele lado, onde justamente o
Flagelo de Deus mandou erguer sua tenda imperial. Se forem parados, oferecero
a garganta como o cordeiro faca do sacrifcio, implorando contudo a vida salva,
em troca da qual passaro a informao de que na cidade nada falta e tudo est
intacto. Os vencedores s tero que se servir.
Chega Genevive, filha do gauls Svre e da gaulesa Grontia, proprietrios
em Nanterre. Ela tem 29 anos e vises h muito tempo. Os bispos Germain de
Auxerre e Loup de Troyes futuros santos assim como ela, que ser santa a
puseram imediatamente sob sua proteo. Ela j fez milagres o mendigo manco
que passou a correr, aquela criada que de repente foi curada de uma clica eterna,
uma menininha que gaguejava e agora fala perfeitamente. Seu prestgio imenso.
Os edis lhe expem seu plano. Nem pensem nisso, ela diz. O que fazer?,
perguntam aqueles infelizes. Rezar, rezar simplesmente, ela responde. Os hunos
no atacaro se rezarmos, diz. Se rezarmos de verdade com muita fora. Intil
montar guarda nas portas e nas muralhas. As mulheres j se trancaram dentro da
igreja de Saint-tienne e na baslica de Notre-Dame com as crianas. Elas
desaprovam os covardes que s pensam em fugir e que sero exterminados.
Os homens sensatos se perguntam se ela no enlouqueceu. Perguntam-se
tambm se tila no a teria comprado.
Precipitam-se nas igrejas para verificar se as mulheres esto bem trancadas. As
portas foram embarricadas, ouvem-se cnticos, no se v mais uma mulher na
cidade. Os mais excitados voltam-se para Genevive vociferando. Alguns atiram-
lhe pedras sem acertar nenhuma. Ela se ajoelha, comea a rezar. Os enfurecidos
param, descobrem-se, ajoelham-se e a acompanham. De madrugada, os hunos
foram embora.
Tal a histria dos hagigrafos. Pode-se no acreditar em milagre, ainda assim
o mistrio continua intacto. tila virou as costas para Paris depois de ter
organizado o cerco. a segunda vez que o imperador dos hunos renuncia a tomar
uma cidade cuja posse ou destruio teria ainda aumentado, seno seu poder, ao
menos sua reputao.
No havia comparao entre Paris e Constantinopla no sculo V. A suntuosa
capital do imprio do Oriente esmagava aquela Lutcia, cujo nico ttulo de glria
era ter sido distinguida por Juliano, o Apstata, prefeito dos gauleses em 355
antes de sua elevao a imprio. O heri infeliz da restaurao do paganismo
contra o cristianismo de Estado de seu tio Constantino, o Grande, morto
combatendo os persas em 363, a havia transformado. Ele fizera dela a capital de
sua prefeitura e havia construdo na margem esquerda um conjunto de
monumentos arenas, teatro, termas e belas residncias que lhe davam um ar
imponente. Mas nada que pudesse rivalizar com os esplendores de Bizncio.
Pouco importa, a desistncia que conta, no seu objeto.
Colecionaram-se suposies. Os pntanos e as muralhas o teriam dissuadido
de lanar o assalto. Seu sentido de humanidade teria suplantado a ferocidade: um
pouco preocupado com um novo massacre, que a fragilidade da disciplina de suas
tropas no permitia afastar, teria preferido no correr o risco. Teria temido que o
cerco se eternizasse, que Acio tivesse todo o tempo para transpor os Alpes e lhe
cair em cima, reforado por uma massa de visigodos; para refinar essa hiptese,
imaginou-se que Genevive o teria persuadido da inexpugnabilidade de Paris e da
iminente chegada das legies. Genevive ainda teria lhe enviado clrigos
diplomatas que o teriam persuadido a se retirar e assim obter muito mais glria do
que saqueando uma cidade a mais. O rei da Sologne, o parasita Sangiban, teria
enviado mensageiros para inform-lo de que estava sendo formada uma poderosa
concentrao de galo-romanos ao sul do Loire e que ele mesmo, Sangiban, seria
varrido.
Seja como for, Genevive tornou-se a padroeira de Paris.
Pode ser tambm que o cerco tenha sido levantado porque era preciso andar
depressa. Esmagar os visigodos a caminho da Aquitnia, depois se voltar contra
Acio no desfiladeiro dos Alpes, o plano era impecvel. Napolenico pensamos
na campanha da Itlia e na campanha da Frana. Tudo repousa sobre a
velocidade. Atividade, atividade, velocidade!, o imperador em pessoa
condensou nessas trs palavras uma de suas ltimas diretivas antes de Waterloo.
tila, pelo que sabemos, mesmo no as tendo escrito, sempre se inspirou nessa
divisa. Ademais seria efeito da idade, de um esgotamento absurdo? , tila
qinquagenrio dava sinais de lentido ou at de abatimento. Ele perdera muito
tempo na Lorena e na Champagne. O cerco de Metz foi um primeiro erro: durou
tempo demais. O desabamento in extremis da muralha sul foi uma armadilha do
destino. O saque anrquico de Metz foi a confirmao de uma fraqueza
fundamental: o huno no sabe se conduzir e, se soubesse, no mudaria nada,
porque ele no quer. Podem invadir a Europa com cem mil, com duzentos mil,
com quinhentos mil, no importa: so todos indivduos marchando cada um por
si, sem outros desgnios que no sejam os particulares, individuais e minsculos.
Desde o comeo como imperador e conquistador, tila insistiu em corrigir esse
comportamento. Em fazer seus cavaleiros compreenderem o interesse de uma
coeso que multiplicaria o poder de todos. Chegou a acreditar ter conseguido
assim que virou as costas, apesar dos distrbios que agitaram o Cucaso e o
Volga depois que ele lanou as bases de um imprio estruturado.
Ele restabelecera a ordem uma certa ordem, mesmo que frouxa com
bastante facilidade em 437. No entanto, depois de quinze anos de campanhas
suplementares, de manobras magistrais e de conquistas considerveis, a
precipitao frentica de seus homens em Metz, passando diante dele como se ele
no existisse, j embriagados da carnificina na qual se atiravam, abriu-lhe os
olhos. Seus exrcitos no passavam de tropas de selvagens irresponsveis. Em
quinze anos, eles nada aprenderam.
Ele vai perder tempo chamando-os razo, inculcando-lhes in extremis os
rudimentos de uma necessidade vital, a disciplina. Alguns dias, uma semana, um
pouco mais, entre o desastre de Reims e a partida para Paris. uma semana a
mais. Quanto a Paris, grande cidade ao menos para a poca, j vasta, j
imponente, ela valer um dia uma missa, mas no presente no vale um cerco.
impossvel que l longe, no Sul, os visigodos estejam inertes e os romanos
no estejam se mexendo. Ento, Paris... Muito contentes por se verem de novo
vivos de corpo e de bens, depois de se verem perdidos, os parisienses no
ameaaro suas retaguardas. O tempo corre. Ataquemos os visigodos. A horda
movimenta-se em direo a Orleans, onde talvez seja possvel entrar sem
combate, com a ajuda de Sangiban.

24 Lutcia: cidade da Glia, capital dos parisii, que se tornou Paris. (N.T.)
Lentides

Esla foi encarregado de ir at o rei de Sologne para lhe pedir que se


apressasse: Atividade, atividade, velocidade!. tila chegava a Fontainebleau
quando Esla saltou do cavalo e lhe anunciou que a misso fora cumprida. O
exrcito, guiado por tila, no tinha percorrido durante esse tempo seno um
quinto da mesma distncia.
Sangiban prometera mundos e fundos ao imperador dos hunos. No se
preocupe, eu trato de tudo... Manteve a palavra. Apresentou-se diante de
Aurelianum com seus bandos suspeitos, envoltos em peles de coelhos,
perfumados com essncia de touro, brandindo lminas informes que faziam
feridas pavorosas, urrando horrivelmente seu amor invencvel pela cidade de
santo Aignan. Abram-nos, no vo se arrepender, demandou Sangiban. Aignan
ainda no era santo, mas j merecia s-lo.
Um jovem vigrio, sobre as muralhas, pediu aos alanos que esperassem. Ele
foi ver o padre bispo e inform-lo do desejo deles. Voltou ao fim de duas horas.
A ajuda dos alanos era bem-vinda, mas em campo aberto, em volta da cidade. No
interior no havia lugar para eles, a guarnio j era muito numerosa. Sangiban
voltou derrotado para o seu reino.
tila teve que renunciar esperana de entrar em Orleans sem o esforo de
siti-la. O esforo e o tempo que corria sempre e cada vez mais depressa, pois trs
cavaleiros chegaram de Lyon sem flego, parece, e com seus cavalos
esgotados. Acio no vem se arrastando. Est bem mais prximo do que se
pensava. J atravessou os Alpes, est em Arles.
Com esse dado, o plano inteiro de tila que se desmancha. O projeto de
esmagar os visigodos de Teodorico antes de enfrentar Acio insustentvel. O
que fazer?
Desistir? Abandonar? Voltar para o Danbio? Ele teria considerado. Como
pde considerar? Seus 450 ou quinhentos mil homens lhe teriam parecido
insuficientes contra os cento e cinqenta mil de Acio e Teodorico? Vemos a a
estranha fragilidade, ou o lancinante bom senso, do conquistador mais ousado do
primeiro milnio. Trs contra um no era suficiente.
Sem Onegese ele teria desistido, concordam os historiadores. Teria dado meia-
volta, teria se internado nas profundezas de seu imprio de estepes e de vento.
Onegese acreditaria na misso libertadora dos hunos, destinados a libertar a
Europa do jugo romano. Provavelmente demonstrou a seu imperador o
imperador que ele escolheu que suas foras eram imensas e que ele podia se
permitir muito, inclusive enfrentar sozinho a coalizo romana.
Tornam a partir na direo de Orleans. Param em Montargis, depois em
Beaune-la-Rolande, sempre hesitando. Onegese insiste no seu ponto: no se pode
renunciar, martela, preciso tomar Orleans, seno ningum mais acreditar em
tila.
O bispo Aignan mandou um de seus padres informar Acio em Arles do
avano de tila. O padre diz ao patrcio que Orleans no poder agentar
indefinidamente e que suas legies sero bem-vindas o mais depressa possvel.
O vigrio retornou. Acio est pessimista. Ele tem pouca gente, Valentiniano
ficou com trs quartos das legies da Itlia, e ele tem dificuldade para recrutar
outras. Na verdade, est to fraco que sequer pode prever o dia de sua partida.
Aignan deve se organizar para poder agentar mais tempo.
tila marcha com ps de chumbo. A fulminante mobilidade dos primeiros
hunos no mais do que uma lembrana. O grosso de suas foras est exposto
agora entre Chteauneuf-sur-Loire e Vitry-aux-Loges, enquanto ele parlamenta
com os bagaudas e os alanos, pois sua formidvel superioridade numrica no lhe
basta. Diplomata irreprimvel, procura ainda aliados, sempre e em toda parte. A
menos que uma surda inquietao, a mesma que Onegese conheceu e que o
conjurou a jamais deixar transparecer, o tenha levado a nunca se achar
suficientemente forte, a se reforar sem cessar para se sentir tranqilo.
Essa inquietao, essas hesitaes, essa lentido que sua conseqncia,
mostram o tila da Glia muito longe do tila dos Blcs, que havia concebido e
realizado a fulminante campanha que pusera de joelhos o imprio do Oriente e o
havia levado at as portas de Constantinopla.
Partido de Metz em 10 de abril, ele chega em 19 de maio diante de Orleans.
Em quarenta dias, cobriu quatrocentos quilmetros. O cerco foi completado dez
dias mais tarde, o bloqueio podia comear. Os alanos de Sangiban, de novo fora
de suas florestas, mantm a margem sul do Loire; os hunos, o norte.
Mensageiros circulam. Fica-se sabendo da aliana oficial dos visigodos e dos
romanos. Teodorico age sem moderao: ele monta dois exrcitos. O primeiro
de choque ser comandado por seu filho Thorismond, o exaltado da famlia; o
segundo de reserva por seu filho Teodorico, sensato e prudente, brao direito
do pai, j apelidado de Teodorico II. No ser possvel se eternizar diante das
muralhas de Orleans.
O bombardeio comea no dia 12 de junho. impedido por grandes merles,
compostos de feixes de ramos recobertos de terra, construdos pelos sitiados na
frente de suas muralhas. Dois dias so perdidos para destru-los e liberar o campo
de tiro das balistas e catapultas. Os tiros incendiados provocam na cidade
incndios que so rapidamente dominados, pois no falta gua para os sitiados.
As pedras das catapultas cortam a crista das muralhas sem abal-las. Os aretes
no conseguem nem chegar s portas, impedidos por chuvas de flechas e jorros
de leo fervente. As balistas de Orleans conseguem destruir as balistas de
Edecon. Avana-se muito pouco, e o bispo Aignan recebe uma mensagem de
Acio. Ele vai chegar dia 20 de junho. Uma celeridade inacreditvel, mas o bispo
jamais duvidou da Providncia.
Dia 20 noite, Acio no chegou. Falta leo para ferver. A gua vai faltar. As
muralhas comeam a ceder. Aignan pede para ver tila. Amanh, s cinco
horas, traz o arauto que entregou seu pedido, menos de um quarto de hora
depois de partir.
No vero, j est praticamente claro s cinco horas da manh. Aignan sai pela
porta norte, cercado por um punhado de diconos. Onegese, a p, o espera e o
conduz at seu chefe.
O bispo sada, o huno se levanta e o convida a se sentar.
Sabe-se o que se seguiu por intermdio do abade Jacques Paul Migne, o ilustre
autor dos 380 volumes das Patrologies latina e grega, suma que permaneceu
inacabada por causa do incndio de sua grfica em Paris em 1868, o qual destruiu
650 mil clichs, no valor de seis milhes de francos-ouros.
O bispo de Orleans pede ao imperador dos hunos que levante o stio e se
oferece como refm. tila recusa. Pergunta-lhe:
O que o senhor deseja?
A rendio sem condio.
Aignan protesta. tila responde que ele no tem escolha. Ele pretende ainda
t-los, pretende ainda poder resistir, aguardar os reforos. Ele os esperou, retorque
tila, e eles no vieram. Ento, Aignan apela para a humanidade do huno. tila o
cumprimenta:
O senhor est se tornando razovel...
Imperador, eu confio no senhor.
Talvez esteja errado, diz o imperador.
Aignan declara que vai mandar abrir as portas, junto das quais os sitiados tero
depositado suas armas. Pede que no se mate ningum e que se deixe nas igrejas
os vasos sagrados, pois Deus no perdoaria o roubo deles.
O senhor salvou sua cidade, lhe diz tila.
Uma hora mais tarde, por volta das seis horas, tila escuta subir o clamor dos
cnticos. Todas as portas de Orleans foram abertas ao mesmo tempo. tila d
suas ordens. A artilharia recua e se reagrupa, tendo em vista novas aventuras. Por
volta do meio-dia, carros avanam acompanhados de equipes que vo recolher as
armas dos sitiados empilhadas junto das portas e tomar as mquinas de arremesso
orleanesas. Por volta das cinco horas, tila manda anunciar sua entrada na
cidade. Apresenta-se escoltado por mil cavaleiros, que vo deixar seus cavalos
fora dos muros, e caminha em direo catedral. Aignan o aguarda sozinho no
trio. Os dois homens se sadam com a cabea.
A praa est obstruda por um depsito heterclito de vasos, baixelas,
mobilirio, nforas e outros. Com um sinal de tila, Berik manda transportar o
conjunto para o acampamento. Outros destacamentos visitam as casas, apanham o
que encontram de jias, dinheiro, tecidos utilizveis, e os mostram a tila antes
de colocar tudo dentro dos pequenos carros encontrados no local. Finda a visita,
tila se vai, ordenando que as portas permaneam abertas.
No dia seguinte, dia 22 de junho, partilha-se o butim dentro da mais perfeita
ordem. Os aliados com quem foi feito um acordo sero privilegiados em relao
aos hunos para faz-los aderir um pouco mais. Os alanos, que nada fizeram alm
de tomar conta da margem sul, tambm recebero, pois assim ningum ficar com
inveja. E a festa comea no acampamento sem que ningum entre na cidade.
No dia 23, repouso. A partida est prevista para o dia 26. O grosso do exrcito
subir o Loire at Roanne, bifurcar sobre Villefranche, alcanar Lyon e descer
o vale do Rdano ao encontro de Acio, que deixou Arles. Um destacamento de
gepides e de godos marchar sobre Tours, Poitiers, subir novamente o vale do
Vienne at Limoges e em direo a Prigueux. Se no encontrar os visigodos,
tila mandar lhe dizer se deve continuar sobre Toulouse, ou ir na direo leste
se juntar ao exrcito principal.
tarde, um bom nmero de hunos, com Onegese frente, entra em Orleans.
Assustados, os habitantes vem passar diante de suas portas aqueles mongis que
no se parecem com nada conhecido. Onegese acaba de combinar com o chefe
da guarnio a neutralizao da cidade. Sero entregues algumas armas para que
ela possa se defender, ficando bem esclarecido que seus cidados esto proibidos
de qualquer apoio aos romanos.
Onegese ainda est em conferncia com o governador quando se eleva um
imenso clamor. Onegese sobe na muralha. tila sai de sua tenda. Um grande
exrcito surge ao norte sobre o horizonte da plancie de Beauce e um outro a
oeste. Acio e Thorismond, os romanos e os visigodos.
Esquiva

tila tem o nmero a seu favor. Decide imediatamente cair sobre o inimigo. A
surpresa vai estimular seus hunos, mestres no ataque total.
Mas os exrcitos que se aproximaram no comeam nenhuma manobra.
Instalam-se para passar a noite. Eles esto esgotados. Marcharam durante muito
tempo, muito depressa. tila reflete: o que fazer? Cair em cima, talvez... Estava
nesse ponto quando um destacamento, com carros e balistas, avanou em direo
s muralhas, ergueu uma grande tenda, organizou um entrincheiramento, disps
sentinelas. Assim que a instalao se completou, tila viu Acio sair da tenda e
adotar uma pose, como para se oferecer a seus olhares.
tila chama Constant e ordena-lhe que v se colocar sozinho no alto da
muralha bem diante da porta da tenda de Acio, em cujo umbral o patrcio
continua plantado propositadamente. Constant voa para a muralha. Acio
reconhece-o, faz-lhe um sinal com a mo. Constant responde, esfora-se para
faz-lo compreender que gostaria de lhe falar. Acio aprova e prova-o
dispensando sua guarda para a retaguarda. Constant desce da muralha, sai de
Orleans e os dois homens fecham-se dentro da tenda.
Acio revela seu plano. Ele no quer lutar. Seu nico desejo que tila volte
para casa pelo caminho mais curto, o que ele tomou para vir. tila deve partir de
noite para no ser visto pelos dois exrcitos acantonados diante dele. Ser preciso
que ele divida suas tropas em dois corpos, sendo que um passar a oeste dos
visigodos e o segundo a leste dos romanos, longe das sentinelas respectivas que
nada estaro esperando. Os dois corpos se reencontraro em Bellegarde.
Depois de expor seu plano, Acio demonstra sua excelncia. Ganham os dois
lados. Os exrcitos permanecem intactos. Acio ter libertado a Glia de seus
libertadores. tila ter enganado Acio escapando-lhe e poder se dedicar ao
restabelecimento da ordem dentro de seu imprio, uma vez que l, perto do
Volga, a agitao recomeou. J tempo dele aparecer por l.
Constant faz o relato a tila. tila fica contente. s sete horas, na glria de
uma noite de vero bem prximo do solstcio, ele anuncia a partida noturna, a
diviso em dois corpos e o reagrupamento entre Bellegarde e Beaune-la-Rolande,
o grande retorno para o Leste onde os aguardam novas vitrias.
H alguma coisa de extraordinria nessa obedincia do imperador dos hunos
ao patrcio romano. Ele mobilizou quinhentos mil homens para invadir o imprio
do Ocidente o mais numeroso exrcito reunido na Europa desde o comeo da
Histria e, diante do adversrio que est bem longe de alinhar um tero desse
nmero e que ele partira para enfrentar, retornou docilmente ao ponto de partida.
Pela segunda vez depois de Constantinopla, com o inimigo ao alcance da mo,
ou mesmo sua merc, ele vira as costas, recusa o combate, vai embora. Nos dois
casos, a influncia de Acio foi predominante, nas no segundo ela foi
predominante de tal maneira que tila se viu anulado. V embora, volte para
casa, diz o general romano ao imperador dos hunos, e o imperador dos hunos
volta para casa com seu enorme exrcito. O mistrio dessa retirada de Orleans
ultrapassa de longe o de Brunswick depois de Valmy 25, o qual impressionou
tanto os contemporneos que circulou durante muito tempo o boato de que o
prussiano teria sido comprado pelos diamantes da Coroa.
O mistrio estaria esclarecido caso tila, diante de Orleans, tivesse se visto
preso em uma armadilha, correndo perigo de perder a batalha apesar de seus
imensos batalhes. Nesse caso, teria concordado com as instrues detalhadas de
seu amigo de infncia s para escolher seu terreno. Acrescentar a topografia sua
superioridade numrica para dar o golpe decisivo que lhe daria a Glia, faria os
visigodos se submeterem, abriria a Itlia a ele e deixaria sua merc o imprio do
Ocidente.
O que poderia ter se passado entre tila e Acio quando o primeiro tinha dez
anos e o segundo quinze na corte de Ravena e na de Roas? Que pacto teriam
selado na idade dos grandes juramentos para que, tornados velhos, nos momentos
decisivos, o romano da Pannia dirigisse a esse ponto o huno, fazendo-o no
somente se submeter a suas sugestes, como tambm a suas instrues detalhadas
diante de Orleans?
Os romanos constatam de madrugada que os hunos desapareceram. Dois
cavaleiros disparam a toda brida em direo ao sul. Eles vo para Roma, informar
Valentiniano III de que seu general em chefe um traidor. Ele tinha os hunos
sua merc e deixou-os escapar, organizando-lhes a fuga. E eis Acio inimigo de
Roma, apesar de ter acabado de salv-la.
tila se dirige a Troyes, ao lado da qual passou na ida. Passa ao largo de
Joigny e chega diante de Troyes, que administrada por seu bispo, o futuro so
Loup (protetor de santa Genevive), de sessenta anos de idade (viver 96). Ele
aguarda tila no umbral de sua cidade, cercado por seu clero. tila pra o cavalo
na frente dele e manda Constant lhe pedir que se retire e deixe abertas as portas
da cidade.
O bispo discute. Por que tila entraria em Troyes? uma cidade pacfica de
artesos e lojistas, desprovida de guarnio. Pede-lhe, pois, para poup-la. Um
massacre nada lhe renderia. Declara-se, no que diz respeito a si prprio, pronto a
seguir tila com seu clero, mas pede piedade pela cidade. L no alto, ajoelha-se e
comea a rezar.
tila reflete um instante, depois diz a Constant, designando o bispo: Que ele
se levante e nos siga. E ele retoma sua marcha sem entrar na cidade. Algumas
centenas de passos mais longe, faz um gesto, pra e manda o prelado de volta
para casa. No far nada contra Troyes.
De Troyes, os hunos alcanam Arcis-sur-Aube. L encontram os gepides de
Ardaric, instalados no acampamento de Mauriac, no ngulo formado pela
confluncia do Aube e do Sena. tila atravessa o Aube para se estabelecer em
Chlons e cercanias. Nos dois ou trs dias seguintes, aperfeioa sua tropa,
enquanto aguarda Acio, cuja vanguarda deve a qualquer momento aparecer,
pois o romano o segue com todas as suas foras. Ele no se contenta em mandar
vigiar a retirada dos hunos pelos bagaudas aliados, segue-o com todo o seu
exrcito a quatro dias de marcha. Acio no queria lutar diante de Orleans, agora
lutaria em qualquer lugar.
H qualquer coisa de paradoxal para no dizer aberrante nessa segunda
parte da campanha das Glias. Se tila se viu em perigo diante de Orleans a
ponto de seguir em todos os pontos os conselhos de Acio, este evidentemente
deve ter sentido que perderia essa vantagem se deixasse os hunos partirem e
escolherem o terreno. Ou ento foi tila que se inquietou por nada, coisa estranha
da parte de um chefe como ele.
Ele est inquieto, os fatos provam. Agnstico radical, apela para todos os
xams, adivinhos, ugures, mgicos e vaticinadores que acompanham seus
bandos, chamando-os para uma grande festa divinatria. Quanto a ele, provvel
que no espere revelao, mas as gesticulaes desses mdiuns so muito
valorizadas pelos pagos que compem a esmagadora maioria de suas tropas.
Na praa principal de Chlons vai acontecer durante horas um pandemnio de
inspirados se confrontando, cujo somatrio de aes far recuar os limites da
credulidade. A histeria geral, os sacrifcios se encadeiam, os sortilgios se
sucedem e as profecias mais obscuras inflamam as imaginaes superexcitadas
em um odor de sangue, de excrementos, de ossos e de ervas mgicas queimadas
para decifrar suas cinzas.
So necessrias ordens enrgicas para fazer cessar a confuso. Depois disso,
os videntes principais, os chefes de ritos de variados tipos retiram-se para
deliberar e designar um porta-voz que responder s perguntas imperiais. O porta-
voz o decano deles.
tila faz uma nica pergunta:
Posso ser derrotado?
Sempre possvel, responde o velho, mas ao longo do prximo combate
o seu pior inimigo que ser morto.
Quem meu pior inimigo? Eu mesmo...
tila sabe disso h muito tempo. Mas no tem o direito de se deter nessa
sutileza. Por ora, Acio. Seja como for, no h mais nada a fazer alm de
aguardar a batalha.

25 Brunswick, chefe do exrcito prussiano em 1792, lanou um ultimato, ameaando Paris de represlias em
caso de ataques famlia de Lus XVI. Bateu em retirada depois da batalha de Valmy. (N.T.)
Os campos catalunicos26

Os gepides de Ardaric, primeiros a chegar e se instalar no acampamento de


Mauriac, so os sentinelas do conjunto da tropa. Sero os primeiros a ver o
inimigo. Sua misso impedi-lo de passar por Arcis durante o tempo que for
possvel.
Mas eles no vem ningum chegando e vo ser inteiramente surpreendidos.
Os francos de um certo Meroveu rei franco slio, filho ou genro de Cldio, o
Cabeludo, fundador dos merovngios e av de Clvis caem sobre eles com o
machado na mo. Os bravos gepides, os mais bem-treinados na ordem rgida de
todos os contingentes de tila, contra-atacam desordenadamente e so cortados
em pedaos. Dez mil gepides teriam morrido contra dois mil francos. a primeira
matana da batalha dita dos acampamentos catalunicos, descrita durante sculos
na Europa como a salvao do Ocidente.
Passado o choque, os dois chefes comportam-se como guerreiros sensatos.
Decidem uma trgua. Meroveu no busca o extermnio dos gepides; contenta-se
em v-los na margem norte de Arcis. Ardaric, que conseguiu, apesar de suas
perdas, estabelecer uma linha slida ao sul do Aube, aceita a proposta. Os francos
ocupam o acampamento de Mauriac.
Ardaric e o restante de seus gepides dirigem-se para Chlons. Encontram
batedores ostrogodos, depois uma grande tropa de hunos marchando em socorro.
Ardaric confirma-lhes que os francos esto ali, e se esto, Acio e os outros no
podem estar longe. Os hunos param, aguardam ordens.
tila remaneja sua tropa. preciso obrigar Acio a alongar a sua ao mximo
para que suas linhas fiquem mais estreitas e mais fceis de atacar.
A plancie que se estende ao sul de Chlons para tila a chave da batalha.
Reserva-a para si. sua esquerda, ele coloca Valamir e seus ostrogodos. sua
direita, Ardaric e seus gepides. Na extrema direita, Berik no perde de vista os
akatzires e os gelonos.
frente, Acio toma a ala esquerda com seus galo-romanos, diante dos
gepides. O centro confiado ao burgndio Gondioc e ao vencedor de Arcis, o
franco Meroveu, assistidos por alguns bagaudas e alanos de Sangiban, atrs do
qual foram alinhados armoricanos que no lhe permitiro deixar o acampamento,
pois Acio desconfia dele tanto quanto tila teria desconfiado.
A ala direita de responsabilidade dos visigodos sob o velho Teodorico e seus
dois filhos, Thorismond, o Agitado, e Teodorico II, o Prudente.
Acio prev no centro uma investida macia de tila contra os alanos de
Sangiban, que o trara. Estima que ela ter perdido muito de seu mpeto ao chegar
diante dos bretes, que podem bloque-la. Ao mesmo tempo em que formaes
designadas de visigodos, de galo-romanos e de francos vo se destacar de suas
alas, girar um quarto de volta e atac-los pelos flancos, completando o cerco. A
manobra era clebre. a de Cannes em 216 antes de Cristo, quando Hanbal
quebrara a resistncia do poderio romano, mas no soubera tirar proveito disso.
tila parte ao ataque contra Sangiban. Acio exulta. Contudo, Thorismond
deixa sua posio na ala direita e se precipita sobre os hunos com sua cavalaria,
investindo to violentamente contra eles que estes recuam, sem ser perseguidos.
tila, segundo Jordanes, que escreveu cem anos depois dos fatos e que se inflama
de boa vontade, cr ser necessrio areng-los para traz-los ao combate.
Thorismond estaciona sobre o terreno recuperado. Os dois Teodoricos, o pai e o
irmo, apressam-se para se juntar a ele.
Galvanizados por seu imperador e reforados pelos ostrogodos, os hunos
retornam inflamados antes de os visigodos darem incio sua movimentao.
Atacam Thorismond, atacam Sangiban, que foge na mesma hora, abrem uma
brecha nos armoricanos, que comeam a fraquejar, quando tila percebe a
movimentao do prprio Acio, que faz girar sua ala esquerda para se abater
sobre ele, enquanto os dois Teodoricos o atacam sobre o outro flanco e
Thorismond, revigorado, manobra para lhe impedir a retirada.
Em um esforo supremo, faz os armoricanos recuarem e se lana para o oeste
em direo de Revigny para se recuperar, debilitando os visigodos dos dois
Teodoricos, deixando-os em completa desorganizao. Thorismond, indomvel,
pe seus homens no encalo de tila, seguido de Acio, que no sabe mais a que
santo apelar e mantm suas legies inertes, enquanto tila se afasta.
Com uma forte guarda, tila dirige-se para o recinto dos carros instalados por
ele no vale do Ornain, com Thorismond nos calcanhares. Uma parte de seus
homens se precipita dentro do recinto, os outros se dividem em duas massas que
vo se colocar de um lado e de outro. Thorismond avana para o recinto sem
pensar em nada a no ser cair sobre os hunos. Em um instante, flechas e dardos o
transformam em almofada de alfinetes. Os seus o recolhem, atiram-no sobre um
cavalo; agora preciso sair da armadilha. A tropa de visigodos, cercada pelos
hunos, derrete como neve ao sol, enquanto Thorismond agoniza.
Mas burgndios e francos se aproximam. tila no se preocupa em ter de lutar
em duas frentes. Ordena que deixem passar os visigodos cercados. Os hunos se
afastam, os visigodos precipitam-se pela brecha e fogem com seu chefe
moribundo. No iro longe.
tila ordena que sejam atacados pelos dois destacamentos do exrcito que
flanqueiam os carros, que no do um tiro h horas e no pedem outra coisa.
Enfrentar outra vez ou morrer, os visigodos de Thorismond no tm outra
escolha. A chegada dos francos e dos burgndios fazem subir seu moral.
Enfrentam juntos a mar fresca e desenfreada de hunos e ostrogodos. Os
ostrogodos e os visigodos se detestam desde sempre; por isso, os homens de
Valamir atiram-se de corpo e alma contra o que resta de visigodos. Thorismond
evacuado ainda vivo para Chlons.
Acio superou seu momento de fraqueza. Enfrenta agora os gepides, os
akatzires e os gelonos comandados por Berik. Os gelonos armados de foices
gigantes decepam as pernas dos cavalos romanos, mas so repelidos pelas lanas
dos cavaleiros. Fica assim demonstrada pela milsima vez a superioridade, em
uma confuso, dos golpes de ponta sobre os golpes de corte, mais lentos e
exigentes de espao: o corpo-a-corpo inviabiliza os grandes movimentos
corporais laterais ou verticais que decerto multiplicam a fora do golpe, mas
descobrem aquele que o aplica, oferecendo-o por assim dizer ponta da arma de
seu adversrio. E o que fazer com uma foice gigante onde falta lugar para dar-lhe
o impulso?
H horas se luta. Seis horas, oito, dez, mais? No se sabe ao certo. Os homens
que se enfrentam tm certamente, em relao a seus irmos do sculo XXI, uma
resistncia inimaginvel: msculos de ao, pulmes de ferreiro, uma mente de
ferro... Alm disso, para todos eles, mercenrios inclusive, a guerra o
divertimento supremo, a porta da glria e do paraso.
Todos os homens buscam ser felizes, escreveu Pascal ainda no sculo XVII,
no h exceo para isso [...] o que faz com que uns vo para a guerra e outros
no o mesmo desejo, acompanhado de diferentes vises [...]. Pois bem, todos
os que se agitavam nesse ms de julho sobre os campos catalunicos eram os que
encontravam sua felicidade na guerra. Era o esprito da poca.
Mas h limites para as foras humanas, principalmente porque a alimentao
desses combatentes, longe das perfeies dietticas modernas os hunos s
comiam carne, crua ou cozida, e bebiam como esponjas , no lhes permitia obter
de si mesmos o melhor rendimento.
Seja como for, eles se engalfinhavam com furor h horas, estavam cansados,
as lanas apontavam com menos vigor para o peito do inimigo, os porretes caam
mais lentamente sobre os crnios, as espadas estavam menos seguras no punho.
Isso nos dois campos. E o massacre cessou dos dois lados.

26 Os catalunicos formavam o antigo povo da Glia btica (Blgica). (N.E.)


Adeus, Glia

tila, seus hunos e seus ostrogodos iniciam uma retirada furtiva. Quase
imperceptvel no comeo, torna-se precisa porque, do outro lado, o mesmo
movimento se pronuncia: francos, burgndios e os ltimos visigodos tambm
tratam de dar um passo para frente e dois para trs. Uma no mans land coberta
de mortos de todas as etnias da Europa, da sia e de numerosos espcimes de
africanos, cados estes ltimos nas fileiras romanas logo separa os adversrios
que arquejam e enxugam da testa o suor misturado com sangue.
A distncia cresce lentamente entre as duas massas, com a velocidade reduzida
pelos feridos que ainda se mantm de p, sustentados de qualquer jeito. Quando
no se tem mais dvida de que por hoje est tudo acabado, um pavoroso clamor
sobe ao cu do lado dos visigodos. Eles choram seu rei Teodorico, deo dos
seiscentos mil homens que tomaram parte na batalha. O velho Teodorico morreu,
foi morto ao atacar o flanco esquerdo dos hunos, logo no comeo da batalha. Os
seus acabam de descobri-lo sob o amontoado de guardas, abatidos ao tentar
defend-lo.
tila, ao ser informado, lembra-se: esta foi a causa da agitao que ele
observara entre os visigodos no instante em que ele dera meia-volta para ir em
direo ao seu recinto de carros. Teodorico era muito velho, sua morte no
deixava de ser uma coisa boa, tanto mais que Thorismond, o mais inflamado de
seus filhos, estaria praticamente na mesma situao.
E Acio? Infelizmente, Acio vai bem. Ele inclusive dispersou os akatzires e
os gepides.
Seriam 160 mil os mortos e feridos, cuja maior parte deveria morrer nos dias
seguintes a medicina era sumria naquele tempo, e um costume dos hunos
muito difundido consistia em suicidar-se quando os ferimentos eram muito
graves. Dezenas de milhares de cavalos tambm tombaram. O rio Aube ficou
vermelho de sangue. As piores batalhas do Imprio ficaro longe desse resultado,
apesar da inveno da plvora e dos progressos dos armamentos nas mos de
populaes muito mais importantes. Somente a metralhadora permitir um dia
desclassificar a arma branca.
Ainda no se sabe como as perdas se repartiram. Quantos hunos, quantos
romanos, quantos gauleses, galo-romanos, ostrogodos, visigodos, gepides,
gelonos, hrulos e alanos...
A batalha dos campos catalunicos foi a mais gigantesca batalha travada no
Ocidente, da pr-histria Grande Guerra. Leipzig, em 1813, que os alemes
ainda chamam de batalha das Naes, no passou de uma rixa em comparao. A
Europa Ocidental viu nela sua salvao, bem mais do que o Imprio Romano
que, de imprio, h muito tempo s tinha o nome. Foi o bastante para atiar as
imaginaes e fazer desencadear as penas dos cronistas contemporneos, cuja
maior parte apresentou cifras bem mais assustadoras de combatentes e de perdas.
A limpeza do campo de batalha coube ao futuro so Loup. O bispo de Troyes
assumiu o encargo assim que se retiraram as diversas hordas que haviam se
exterminado entre o Sena e o Aube, das falsias da Champagne e da floresta de
Othe aos confins de Argonne. O choque central de tila e Acio tinha sido
acompanhado por uma infinidade de combates perifricos que espalharam a
morte por um espao imenso. Por um quadrado de cem quilmetros de lado,
sulcado ao acaso por bandos adversrios que nada sabiam uns dos outros a no
ser que, encarando-se, era preciso se destruir. Foi ao que se dedicaram de todo
corao.
Antes de se afastar, os exrcitos regulares apressadamente empilharam seus
cadveres e cobriram-nos de terra, elevando assim grandes tmulos. Mas a terra
era muito fina sobre os mortos para que aquelas espcies de silos ficassem
estanques e a decomposio se fizesse em fossa vedada. A facilidade que os
animais selvagens devem ter encontrado para desenterr-los e sua prpria
fermentao, acelerada pelo calor, propagaram epidemias de que a Champagne
no precisava depois dos massacres que acompanharam o avano de tila e a
provao extrema dos campos catalunicos.
Viam-se por todo lado bandos que tinham se embatido, freqentemente no
longe do grande combate; os vencedores desses enfrentamentos incoerentes, que
iam da escaramua batalha de fileiras, tratavam em geral de dar a seus mortos
algum tipo de sepultura, mas os dos vencidos, cujos sobreviventes fugiam, eram
deixados ali mesmo. Ento, por toda parte, havia corpos abandonados
apodrecendo ao sol de julho. A data que parece hoje a mais verossmil para a
grande batalha seria a de 4 ou 5 de julho, porm os homens se estriparam
aproximadamente durante uma semana dentro do permetro eleito pelo imperador
dos hunos.
As equipes de coveiros e limpadores despachados pelo bispo de Troyes
levaro semanas para devolver regio um aspecto normal. Eles queimaram
muitos cavalos e tambm homens mortos, principalmente os dos tmulos que
precisaram ser abertos e purificados pelo fogo. A limpeza dos rios seria a outra
grande questo. O Aube ficou to cheio de mortos que inundou os campos.
Interrompido o combate, os visigodos, que sem dvida foram os que mais
sofreram, sero os primeiros a deixar os campos de batalha. Vo render
imediatamente as ltimas homenagem a seu rei morto e proclamar como sucessor
o filho Thorismond, embora este continue entre a vida e a morte, ou talvez por
causa disso. Em seguida, trs dias aps o final do grande massacre, deixam
noite o terreno de sua provao e vo recuperar foras entre Szanne e o comeo
do vale do Somme, antes de partir de novo para a sua Aquitnia.
tila, no dia seguinte, parte para longe, para o norte de Chlons, no atual
campo de Mourmelon. Os francos vo segui-lo numa vigilncia longnqua.
Dois dias mais tarde, os burgndios de Gondioc movem-se em direo a
Chaumont pela rota de sua Borgonha.
Acio ergueu seu acampamento entre o Marne e o Vire. Mandou equipes
cavarem fossas comuns no atual campo de Mailly e ench-las com seus mortos.
Um nmero muito grande de esqueletos sero encontrados no local quinze
sculos mais tarde. Em seguida, quatro dias depois dos burgndios, transformado
em dono do campo de batalha dada a desero geral, ele toma o caminho de
Orleans com suas legies.
Dezesseis sculos mais tarde, o mistrio perdura. Qual o motivo dessa partida
de tila, que comandou todas as outras? Na hiptese impossvel de que todas as
perdas tivessem ocorrido do lado dos hunos, ele ainda teria 350 mil homens para
se oporem a menos da metade. A muito menos da metade: os visigodos tinham
sido assustadoramente brutalizados, as legies e os francos tinham sofrido muito,
ningum estava indene. O balano do imenso esforo da sia contra a Europa
no fora desvantajoso. Mesmo assim, tila foi embora. Voltou, invicto ou at
mesmo intacto, para o Reno e o Danbio.
Muito se perguntou se a resistncia gaulesa no o teria feito refletir. Se no o
teria inquietado penetrar mais a fundo numa regio cujos habitantes se defendiam
com tanta violncia que ele no podia se imaginar sendo bem-vindo. Ele no
conseguira se conciliar com ningum, a despeito de sua diplomacia, que em todos
os outros lugares lhe valera tanto sucesso. Os alanos, instalados no corao da
Glia, o haviam trado; os bagaudas, to hostis aos romanos, tinham recusado sua
amizade; os visigodos no tinham se deixado seduzir. Ningum o aceitara.
Ademais, o terror exemplar que devia aniquilar o esprito de resistncia no havia
surtido o efeito esperado. Os massacres de Metz, de Laon e de Reims no tinham
servido para nada. Alis, tinham sido um desservio... Apresentar-se como
libertador e exterminar os libertados era contraditrio.
Talvez tivesse que agir de outra forma, teria dito tila para si. Refletir antes de
voltar a novos esforos, novos mtodos. plausvel. A obsesso do Ocidente no
o deixaria. Talvez estivesse disposto a voltar.
Mas tambm verdade que, ao abandonar os campos Catalnicos, tila
estava indo embora com toda as suas foras todas as que lhe restavam e que
continuavam enormes , ao passo que Acio vira partirem todos os seus aliados:
bagaudas, burgndios, visigodos e francos (no havia mais alanos para abandon-
lo, estavam todos mortos, esmagados pelos hunos contra os bretes). Acio no
dispunha seno das magras legies que seu detestvel imperador Valentiniano III
havia consentido em lhe confiar para salvar seu imprio.
Tanto que a estimativa, arriscada acima, das foras presentes depois do
grande choque de 4 ou 5 de julho de 451 na Champagne deve ser revista
drasticamente. A relao no seria mais de trs contra um em favor dos hunos,
mas de quatro ou talvez cinco contra um. No se conhece outro exemplo na
Histria de uma moderao semelhante de tila. Que amor, que clculo, que
melancolia fez com que ele tivesse tomado o caminho de volta?
Compreende-se muito bem por que Acio, enfraquecido por suas perdas e
pela partida dos aliados, no o perseguiu.
De Chlons at o Reno, tila, segundo Priscos16, deixou atrs de si oito a
nove mil mortos dos campos catalunicos, que sero rapidamente enterrados nas
margens suaves dos rios. Os francos que os acompanharam deixaram o mesmo
rastro, mas eles puderam confiar seus feridos aos monastrios que pontuavam o
caminho.
Ruminaes

Depois de atravessar o Reno sob os olhos dos batedores de Meroveu, que no


iriam muito mais longe, tila reuniu suas foras na regio de Stuttgart para um
grande inventrio que seria seguido de uma conferncia geral.
Edecon, Onegese e Oreste estavam l. Berik no estava presente, no se falar
mais dele. No improvvel que tenha sido morto na Champagne.
tila d o tom. No vamos ficar ali, vamos voltar Glia, porm h algo mais
urgente: a Itlia, sede do imprio do Ocidente e prximo objetivo. A deciso foi
tomada antes do retorno ao Danbio natal, na fronteira inimiga.
As notcias so boas. Acio esperava talvez as honras do triunfo romano por
ter induzido tila retirada. Est decepcionado. Ao chegar diante de Ravena
com seu exrcito, que o considera o maior capito de seu tempo, o imperador
sequer o recebeu.
Acio se inquieta, se informa: traiu pela segunda vez. Os campos catalunicos
foram a repetio de Orleans. Acio deixou pela segunda vez escapar tila, que
estava sua merc. Ele cmplice do huno.
Um abismo se abre sob os ps do candidato ao triunfo. A calnia, no a
primeira vez que acontece. Valentiniano o detesta, Acio sempre soube disso,
mas o imperador sempre precisou dele. Poderia no precisar mais?
O favorito de Valentiniano, Maxime Petrone, veio v-lo e confirmou tudo. O
vencedor dos campos catalunicos um traidor em Ravena.
tila foi rapidamente informado. O destino est do seu lado. Valentiniano
trabalha para ele. Fez muito bem de atravessar o Reno!
Decidiu embrenhar-se pessoalmente no leste com o objetivo, pela terceira vez,
de restabelecer a ordem entre o Vstula e o mar Cspio. Mandou buscar o filho
Ellak e lhe forneceu todos os meios de reinar em seu lugar sem transtornos entre o
Don e o Cucaso. Onegese o dissuadiu: ele era insubstituvel contra o Imprio
Romano. Onegese se props a ir no seu lugar, mas ele lhe respondeu da mesma
maneira: Preciso de voc aqui mesmo. Onegese ficaria montando guarda ao
longo do Reno e diante dos Alpes enquanto ele estivesse na Itlia. Edecon
tambm; ele reforaria a artilharia. Oreste iria para o Leste e deveria andar rpido
se quisesse ir Itlia, o que era seu mais caro desejo. Caso contrrio, tila partiria
sem ele.
Oreste, excitadssimo, movimenta-se. Vai passar um tempo na Rssia para
reconciliar os homens dos campos e os homens das florestas: greutunges,
variedade de ostrogodos, e tervinges, variedade de visigodos. Os primeiros
queixam-se dos segundos por irromperem de suas matas para destruir e roubar
suas culturas. Deve ainda acalmar os roxolanos, agitados e ardilosos, que
permanecero preocupantes. Com a chegada dele, as tribos caucasianas e
caspianas entraram em paz com o conjunto. Somente os alanos no puderam ser
exortados, continuando a praticar a esquiva.
tila desceu em direo Itlia por Sirmium, sobre o Save, na Pannia
inferior. Depois foi montar o cerco diante de Aquilia, a praa mais forte de toda
a pennsula, a nordeste de Veneza, no fundo do Adritico, reputada
inexpugnvel. Tomada Aquilia, deixou ali um destacamento do exrcito para
prevenir qualquer interveno do imprio do Oriente, que teria sido chamado para
socorrer e talvez fizesse um esforo.
Vencia, Ligria, Etrria sero as etapas seguintes de sua progresso at
Roma, que ele reservou para si em pessoa. Depois disso, em funo das
circunstncias, talvez suba de novo at Aquilia para se juntar ao contingente
deixado l e a seguir, todos juntos, marchar sobre Constantinopla, onde no
proibido sonhar em entrar. Grandiosa proeza ser entrar, uma de cada vez, nas
duas capitais do Imprio Romano!
Com esse plano traado, importante recrutar aliados. A esse respeito, como
sempre, as dificuldades se acumulam. Os ostrogodos so fiis, mas esto
cansados por causa da campanha das Glias e almejam descansar por algum
tempo no Tisza, onde prosperam, antes de transpor os Alpes. Valamir, seu rei,
grande amigo de tila, vai lhe enviar um contingente, mas a grande massa de
colossos ostrogodos, que jamais se acovardam, no comparecer ao encontro.
O gepides da Dcia Romnia de hoje so tambm fiis, e Ardaric, seu rei,
um grande admirador do imperador dos hunos. Contudo, as perdas foram
pesadas na Glia, e a Dcia, assim como o Tisza, tem encantos dos quais no
querem se afastar demais. Fornecero um contingente, mas a pesada infantaria
gepide que sabe se fazer temer pela legies no se apresentar em massa.
Os hrulos da Hungria setentrional lutaram como lees na Glia, porm os
chefes dos que ficaram guardando a casa brigaram entre si com tanto rancor que o
exrcito, ao retornar, explodiu em tantas faces quanto cls. Instalou-se a
anarquia entre os hrulos. tila ter que desistir deles.
Poucos aliados, portanto, mas no importa. Ao ataque da Itlia!
Durante esse tempo, Acio tem preocupaes. Teme o retorno de tila, v a
Itlia pouco defensvel e aconselha Valentiniano a se instalar com sua corte, para
sua segurana, na Glia. Em Tours, em Blois, em Orleans... Para se aproximar
dos francos, que foram to eficazes nos campos catalunicos.
O conselho provoca um protesto clamoroso. Valentiniano no vai se mexer
sob nenhum pretexto. Acio ento o conjura a pelo menos deixar Ravena.
Ravena no um bom lugar. Os charcos que a protegem podem tambm ser
utilizados para se aproximar dela. O imperador deveria ir para Roma. A idia de
se refugiar em Roma no era escandalosa para um imperador romano.
Valentiniano no teria se oposto. No entanto, as fortificaes de Roma estavam
em runas. Acio recebeu plenos poderes para repar-las. Partiu para Roma
imediatamente. Vrios meses de um trabalho louco devolveram s muralhas da
Cidade Eterna seu poderio e seu esplendor. O imperador poder vir, no h nada
a temer.
Acio vai ento para Constantinopla a fim de buscar ajuda junto a Marciano.
Insistir numa defesa comum contra o imperador dos hunos. Marciano no v
necessidade. A seus olhos, o imprio do Oriente est ao abrigo de qualquer
perigo. Acio gostaria de envolv-lo na proteo de Aquilia. Marciano no v
Aquilia em perigo. tila no iria at l. Mesmo que fosse, no iria aplicar-lhe o
cerco. Aquilia inexpugnvel. Ele passar ao largo, descer direto para Roma.
No h socorro imediato para o imprio do Oriente. Se tila chegar, Acio
poder cont-lo sobre o rio P e ento ele, Marciano, interviria no norte. Ele se
veria apanhado entre dois fogos. Mas Marciano no acredita nisso. tila no
teria essa audcia. Quando ele lhe recusou o tributo aceito pelo Calgrafo, tila
no reagiu. Marciano pensa t-lo domado. Pode ser, pensa Acio.
Testamento

Janeiro de 452. tila rene seu conselho em Buda. Onegese, Edecon, Oreste e
Esla, vindos das bordas do Cspio. Informa-os que est doente. H vrios meses
no se sente bem. Indigestes, vmitos, enxaquecas ferozes, interminveis
hemorragias nasais, tem cuspido sangue, tido desmaios. Seus trs mdicos, o
gauls, o grego e o huno, o sangram com freqncia; isso o alivia, mas o
enfraquece. Enviou Oreste para o leste por medo de abusar de suas foras caso
fosse em pessoa.
Consternao entre os fiis.
Porm, agora est melhor. Muito melhor. No est excluda a hiptese de
curar-se, mas nunca se sabe. A apoplexia no impossvel. preciso preparar o
futuro do imprio com o qual, amanh, apenas a China poder ser comparada.
Um detalhe: seu sucessor ser seu filho mais velho, Ellak; ser assistido por
Onegese; ter que se movimentar muito para assegurar a coeso do imprio,
visitar periodicamente todas as suas partes, reinos e provncias. Ernak, o mais
jovem dos filhos, reinar sobre a Glia e a Itlia, que sero conquistadas. Edecon
ser seu mentor. Quatro outros filhos, Uzindur, Denghizikh, Gheism, Emnedzar,
recebem como apangio territrios especficos. Pela ordem: do Oder ao Dnieper;
do Dnieper ao Volga; da Pannia ao Mar Negro; do Volga ao mar de Aral e at
os confins orientais do imprio. Se Ellak morrer, Ernak ser o imperador. (Um
adivinho previu que Ernak seria o ltimo de seus filhos a desaparecer.)
Os fiis prestaram juramento de respeitar tais decises. Uma festa foi dada no
dia seguinte em que tila anunciou a data da grande partida, 20 de maro, de
Sirmium.
Leo, o Grande
A torrente de hunos atravessou os desladeiros dos Alpes. O senhor o comandante do
imprio e o nico capaz de salv-lo.17

A mensagem de Valentiniano foi levada por dois grandes dignitrios


acompanhados de uma guarda de honra. Acio salta sobre o cavalo. Parte para
Roma, tendo enviado um oficial a Ravena para solicitar ao imperador que venha
encontr-lo. Roma vai conseguir resistir dentro de seus muros novos.
De Roma, ele escreve a Marciano, informando-o de que vai se estabelecer ao
sul do rio P e conclamando-o a impedir a retirada dos hunos. Escreve tambm a
Avitus, suplicando-lhe que pea a participao dos visigodos pela segunda vez.
Porm, desde os campos catalunicos, os visigodos esto se matando uns aos
outros, e Avitus no vai sair do lugar.
Ele dispe suas tropas ao sul do P. A tarefa contraditria: estabelecer a
linha mais longa e mais profunda possvel. Depois refora a guarnio de
Aquilia e de alguns outros locais. Ao norte do P, no h nada.
Em sua Crnica do ano de 452, Prosper da Aquitnia escrever: Os
habitantes, paralisados pela angstia, estavam sem condies de se defender18.
tila passa por Liubliana na Crocia (naquele tempo, Nauportus), transpe os
Alpes Julianos, extermina a guarnio do campo conhecido como Rio Frio, que
vigiava a extremidade do desfiladeiro, inclusive os prisioneiros, avana sobre a
barreira do Sontius, segundo escalo das posies romanas a cavalo sobre o rio
Sontius, o Isonzo de hoje em dia. A barreira atualmente Gorzia, depois de ter
sido Goritz da ustria-Hungria.
A barreira derrubada muito depressa, e sua guarnio massacrada como a do
Rio Frio. Depois de Isonzo, no h mais obstculo entre os hunos e a Vencia.
Vencia, antes de Veneza, onde tudo foi devastado. Depois tila se volta contra
Aquilia, deixada para trs sobre sua pennsula que divide o Adritico entre a
Dalmcia e o cordo de lagunas, onde trs sculos mais tarde comear a se
elevar a Serenssima27.
Aquilia ganhara o nome de Inexpugnvel aps a derrota do visigodo Alarico,
que havia pilhado Roma em 410. Era o mais belo porto do Adritico, uma grande
praa comercial e a porta da Itlia quando se vinha do nordeste. O cerco
comeou. No final de um ms, nenhum progresso, e o mundo est de cabea para
baixo: so os sitiantes que passam fome. Devastaram de tal maneira os campos
vizinhos que no encontram nada para comer. tila expede at muito longe
esquadres de forrageadores que trazem apenas ninharias. Os sitiantes, de
estmago vazio, so assaltados pela clica. Ouvem-se os doentes gemendo at o
centro de Aquilia.
Um outro ms se passa sem progresso. tila cogita de levantar o cerco, como
Alarico havia feito sem deixar de tomar Roma. Mas ele v um vo de cegonhas
deixando a cidade em direo ao campo. um pressgio. A cidade est
condenada. preciso se obstinar.
Os dias passam. Os diarricos so alimentados com leite de jumenta que
restaura seus intestinos. As catapultas continuam a catapultar. Os sapadores a
sapar. Enfim, um encorajamento decisivo, um primeiro muro, mesmo que s de
cobertura e cuja queda no d acesso a nada, desaba.
Contudo, no h com que se rejubilar: esto bloqueados ali h trs meses e o
imperador do Oriente despertou. Marciano enviou legies a Msia. No h mais
um segundo a perder. O bombardeamento redobra. As equipes de sapadores so
reforadas. Finalmente, verdadeiras muralhas desabam. Grande parte dos sitiados
fogem para o oeste ao longo da costa, na direo das lagunas onde ser Veneza.
Os hunos entram em Aquilia e matam todos os outros por ordem de tila, como
exemplo, uma vez mais. Eis o que se ganha resistindo a ele.
O massacre no basta, Aquilia arrasada.
A notcia enche de pavor o vale do P. Cem cidades Altino, Pdua,
Vicenza, Mestre, Arcole, Este, Rovigo, Ferrara que esto ao sul do P so
evacuadas por seus habitantes, que vo se esconder dentro das lagunas. Outros
abrem suas portas e pedem clemncia. No h clemncia. Morte para todo
mundo.
Os hunos se espalham na Lombardia, no Piemonte e na Ligria. A devastao
metdica. Mntua, Verona, Castiglione, Cremona, Brscia, Brgamo, Lodi,
Pvia, Milo, Como, Novara, Vercelli, Cigliano, Mortara, Magenta, Vigevano
sero saqueadas. Acio no se move. Permanece ao sul do P, considerando-se
fraco demais para prestar socorro s vtimas de uma nova ao de aniquilamento
na Europa.
Acio no se move, Onegese se move: atravessa o P tranqilamente entre
Cremona e Piacenza. tila conclama suas hordas ao sul de Mntua, na
confluncia do P e do Mncio, na estrada que leva at Roma pelos Apeninos. O
agrupamento requer semanas devido disperso dos massacradores por toda a
Itlia do Norte. concludo por volta de 20 de junho de 452. E tila declara que
vo ficar ali. Estupor nas fileiras. E Roma ento?
Um mesmo estupor teria acometido Acio quando ficou sabendo da travessia
do P por Onegese. To logo voltou a si, tomou duas decises: ir atrs de
Onegese e, sobretudo, desmembrar sua tropa para concentrar suas foras na
espera de tila, pois est persuadido de que Onegese comanda a vanguarda dos
hunos e de que tila vai surgir atrs dele com o grosso de seu exrcito. Rene s
pressas poderosos efetivos entre Cremona e Piacenza, por onde Onegese passou.
De fato, por onde ele passou?, inquieta-se ainda mais. Seus caadores retornam
sem nenhuma informao, ou no retornam.
Onegese, para engan-los, enviou soldados em todas as direes, inclusive as
mais improvveis voltar na direo do P, por exemplo, em vez de marchar
para o sul. Esses soldados no se contentam com seu papel de iscas. Instalam-se
em emboscada, esperam seus perseguidores e os cortam em pedaos. Uma
espcie de guerrilha galopante imposta a Acio por hunos inatingveis. Ele
mobiliza toda sua cavalaria da margem sul do P para reforar as perseguies e
os reconhecimentos, para conhecer afinal os movimentos de um inimigo que lhe
escapa por completo. Em vo.
Onegese se multiplica sobre as retaguardas romanas. Est em todas as partes
ao mesmo tempo e em nenhuma parte. Concentra em um determinado ponto,
ostensivamente, foras aliciadoras: calculadas para que os romanos tenham
certeza de poder combat-las se aplicarem os meios. Os romanos se precipitam,
numerosos, e no encontram ningum. Os hunos se dispersaram, evaporaram-se
na paisagem. Acio no sabe mais para onde se dirigir.
Assinalam-lhe finalmente na Emlia, ao sul de Parma, a existncia de uma
concentrao numerosa demais para o jogo de esconde-esconde. Informam-no de
que essa fora tomou o rumo de Carrara, com o objetivo evidente de costear o
Mediterrneo para ir a Roma. Acio, muito preocupado, manda descer o grosso
de suas foras do P em direo Etrria, que nos dias de hoje a Toscana.
Onegese concentra seus contingentes entre Carrara e Massa. Talvez no seja
seno o preldio da marcha sobre Roma... Mas Onegese uma vez mais dispersa
suas tropas, de Massa e Carrara at Pisa e Florena, como se quisesse limpar a
regio antes de marchar na direo da capital do imprio. Acio no sabe mais
para qual santo apelar. Est errado em se atormentar: tila no deixou Mntua.
No deixou Mntua por trs razes: a doena, o esgotamento, o pnico em
Roma.
Primeiro: na segunda quinzena de junho, os calores da plancie pantanosa do
P desencadearam novas febres e clicas que desarmaram uma parte dos hunos.
Segundo: os davastadores do Piemonte, da Lombardia e da Vencia voltaram
extenuados de suas devastaes (eles cometeram todos os excessos a que a
riqueza daquelas provncias convidava, e o transporte de um butim enorme
completou seu esgotamento).
Terceiro: Roma est prestes a capitular. Roma ensandeceu. Valentiniano e
seus conselheiros sequer imaginam que Acio possa deter tila. Resta apenas
tentar evitar o pior. Conseguir, seja qual for o preo, que ele poupe Roma.
Decidem enviar uma embaixada para perguntar a ele quais so suas condies.
Carregada de presentes suntuosos para o invasor, essa delegao tem como
primeira instruo no se mostrar orgulhosa. Ser preciso suplicar e aceitar o
desembolso de um tributo anual que pode ser considervel. Mesmo assim, ele
poder exigir mais vantagens territoriais.
Quem enviar em embaixada? Acio, naturalmente. Mas Acio se recusa. Uma
delegao do Senado? Renem o Senado. O Senado, unnime, est de acordo em
compor. Senadores so designados. Mas se preocupam: e o povo? O que o povo
vai pensar? Ele pode se acreditar trado pelo imperador e pelos ricos. Convocam
o povo em assemblia geral. Expem-lhe a ameaa que se aproxima: a destruio
de Roma e o extermnio dos romanos. O que quer o povo? A paz ou a guerra?
A paz!
O povo prefere esperar tila ou enviar a ele uma embaixada?
Uma embaixada!
O Senado se rene na presena do imperador. Quem dirigir a embaixada?
Teme-se mais do que tudo que tila no receba ningum. O prprio imperador
talvez no fosse recebido... Um eminente senador, Gendio Avieno, levanta-se:
O papa ser recebido, diz.
Ningum tinha pensado nisso, todo mundo aprova.
Quem o papa? um toscano de cerca de setenta anos que se chama Leo.
Leo I. Dentro em breve Leo, o Grande, mais tarde so Leo.
Ele papa h doze anos. Filsofo de formao, combate as heresias
maniquesmo, priscilianismo, monofisismo com uma inteligncia e uma energia
impressionantes. O monofisismo, para o qual Cristo era apenas um homem, era a
mais perigosa. Ele triunfou sobre ela magistralmente.
Trs anos antes, em 449, publicara sua Carta dogmtica para esclarecer a
doutrina catlica sobre a unidade da pessoa e a dualidade das naturezas de Cristo,
que Deus e homem. No ano precedente, em 451, convocara o conclio de
Calcednia, que fulminara o monofisismo.
Leo I aceita a misso que lhe proposta em nome do imperador por Gendio
Avieno e um outro senador, o prefeito Trigetio.
O encontro ter lugar no dia 4 de julho. Alguns dias antes, o papa enviou um
bispo at tila, escoltado por alguns diconos a cavalo como ele, portadores do
estandarte pontifical e de uma cruz de prata o estandarte que certifica que o
mensageiro representa de fato o soberano pontfice. Chegando ponte de
Mntua, o bispo se deparou com Acio, que montava guarda com suas legies. O
general ficou surpreso com aquela embaixada do papa para o imperador dos
hunos. Do que se trata?, pergunta ao bispo. O bispo no sabe. A mensagem
secreta, ele somente o portador. Acio lhe prope uma escolta e um arauto para
anunci-lo aos hunos. O bispo recusa, dirige-se para a ponte. Na outra ponta, uma
sentinela lhe faz sinal para parar. Ele pra. Trinta minutos se passam, Oreste
aparece. O estandarte pontifical no lhe desconhecido. Ele instala uma guarda
de honra na sada da ponte e avana em direo embaixada, fazendo sinal para
que ela faa o mesmo. Chegando perto dele, o bispo desce do cavalo e Oreste
tambm, o que um fato notvel. Os dois homens se sadam. O bispo expe a
razo de sua visita: uma mensagem do papa para o imperador dos hunos. Oreste
manda instalar a delegao sob uma tenda de gala, manda que lhe sirvam bebidas
e comidas, apanha a mensagem e pede um tempo.
Volta duas horas depois. tila sada o papa e agradece- lhe por haver pensado
nele. Vai receb-lo no dia 4 de julho. A conferncia acontecer no campo
Ambule, atravessado pelo Mncio. Pede que de hoje at l ningum se mova
entre os romanos, e ele mesmo tambm no se mover.
O bispo d sua palavra em nome dos romanos: a trgua bem-vinda, eles no
se mexero. Oreste lhe estende uma mensagem selada, a resposta do imperador
dos hunos a Leo. O bispo sobe de novo no cavalo e retorna a Roma.
No dia 4 de julho, por volta das onze horas, o papa se apresenta diante de
Mntua, ladeado por Avieno, Trigetio e Prosper da Aquitnia no posto de
secretrio. Dez diconos de branco os seguem com o estandarte pontifical e o
crucifixo de prata. Dez legionrios em trajes imponentes completam o cortejo. Ao
lado de Leo I, Avieno representa o imperador do Ocidente; um diploma
guarnecido com o selo imperial a prova oficial.
Acio que os acolhe e acompanha at a entrada da ponte sobre o Mncio.
Oreste os aguarda do outro lado. Leo pergunta quando ocorrer o primeiro
encontro. Oreste responde que ser naquela tarde, na hora em que Leo quiser.
Oreste prossegue: tila deseja que o papa v descansar imediatamente,
convida-o para jantar naquela mesma noite e a se sentar diante dele para que
presidam juntos ao jantar. A conferncia propriamente dita s comear no dia
seguinte na hora escolhida pelo pontfice. Surpreendente solicitude do huno com
o vigrio de Cristo.
Leo aprova tudo. Ele descansar at as cinco horas e esperar Oreste em
trajes pontificais para honrar o imperador dos hunos. Aceita o jantar, diz-se
lisonjeado por presidir ao jantar com ele e escolhe as nove horas da manh para
abrir no dia seguinte a conferncia.
Para encontrar o Flagelo de Deus, o papa usa uma mitra de seda lavrada com
ouro, arredondada maneira oriental, uma casula de prpura escura, com um
plio adornado com uma cruz vermelha sobre o ombro direito e uma outra maior
do lado esquerdo do peito.
tila est vestido romana: grande toga branca de colarinho de arminho,
preciosos colares caindo at embaixo sobre o peito.
O jantar comea e termina. A impresso de que os dois presidentes o
imperador selvagem e o papa filsofo no desagradaram um ao outro. Uma
espcie de corrente teria passado entre eles. Simpatias profundas insuspeitadas.
A conferncia do dia seguinte de manh s nove horas adiada. tila e Leo
decidiram se ver tte--tte durante a tarde. O encontro, do qual devem participar
os dois senadores e Prosper da Aquitnia de um lado, Onegese, Edecon e Oreste
do outro, foi marcado para o dia seguinte, dia 6, pela manh.
No se sabe o que podem ter-se dito tila e Leo, sozinhos, na tarde do dia 5
de julho. Nunca se saber. Mas a surpresa que resultou do encontro ainda causa
espanto.
No dia seguinte, 6, na conferncia geral, tila declara em pessoa que tudo est
resolvido. Ele deixar a Itlia dia 8. O imperador do Ocidente lhe pagar durante
cinco anos um tributo suportvel. Promete deixar em paz a Glia e a Itlia, com a
condio de que ningum venha perturb-lo. Pede que Valentiniano faa com
que Marciano pague-lhe o tributo com o qual se comprometeu Teodsio, o
Calgrafo, seu predecessor. E espera de Marciano a mesma tranqilidade
demonstrada por Valentiniano. Caso contrrio, no responde por nada. Depois
sada Leo I, declarando-se muito honrado pelo fato de o homem mais sbio do
mundo ter vindo visit-lo.
Segundo Prosper da Aquitnia, que tomou nota de tudo e insuspeito, o papa
teria ficado to emocionado que permaneceu mudo.
Os dois homens, sem uma palavra, para o assombro de suas entourages,
cumprimentam-se. O papa se retira. Troca os hbitos pontificais por um simples
traje branco e solicita seu cavalo.
Oreste acompanha a embaixada at a ponte do Mncio. Acio est espera do
outro lado. Pergunta o que ele deve fazer em Avenius. Preparar sua partida,
responde o senador. Para partir quando? Amanh noite, o mais tardar. E tila?
tila tambm vai embora. Quando? Depois de amanh. Aonde ir ele? Aonde ele
quiser. Aonde eu mesmo devo ir? Para Roma. Acio, surpreso, insiste: uma
ordem? Sim, do imperador.
tila levanta acampamento dia 8, como anunciado. Seu exrcito exulta. O
butim imenso. Todos foram bem aquinhoados, tanto mais que tila ainda
distribuiu s suas tropas uma enorme poro de sua parte pessoal, que era
colossal. Mesmo sendo nmades e apaixonados por combate, os hunos esto
felizes por voltar para casa finalmente ricos.
Sobem o dige atravs dos Alpes. Chegados na altura de Innsbruck, bifurcam
na direo do lago Constance, de l avanando at Augsbourg. O Danbio no
est mais longe, s falta descer o Lech, bem ao norte.
A proximidade de uma ptria indecisa, onde no tero nada a fazer alm de
aproveitar a fortuna, atia a melancolia sempre latente no corao dos arqueiros a
cavalo: uma ltima vez, querem ser eles mesmos antes de enlanguescer na estepe
hngara. Suplicam a seu imperador que lhes conceda a pilhagem de Augsbourg.
tila hesita, depois diz: faam depressa! perfeitamente obedecido.

27 A serenssima repblica: a repblica de Veneza. (N.T.)


Por qu?

Essa terceira retirada de tila surpreendeu a Europa. Ele desdenhara


Constantinopla, o que j tinha sido incompreensvel. Havia deixado os campos
catalunicos com um exrcito que continuava sendo trs ou quatro vezes superior
coalizo ocidental, o que era mais incompreensvel ainda. Mas renunciar a
Roma? Ningum entendeu.
Era para se acreditar em milagre? Em uma srie de milagres ordenados para a
salvao do Ocidente? A interveno de Leo I favoreceu essa crena. A poca
era de superstio. Naquele tempo, a prpria igreja tratava de irrigar os
entusiasmos que lhe serviam. Acreditou-se em milagre.
Desde logo, Leo I tornou-se Leo, o Grande, e sua canonizao inevitvel.
De acordo com Prosper da Aquitnia 19, Leo teria dito a Valentiniano no seu
retorno para Roma: Agradeamos a Deus que nos salvou de um grande perigo.
O papa poderia dizer outra coisa?
Nessa mesma ordem do improvvel, uma lenda foi inventada para explicar
esse desaparecimento de tila, a lenda da Oferenda a Helena. Helena teria sido
uma jovem romana, bela, pura e piedosa que morava nas vizinhanas de Mntua
e que teria ficado sozinha na casa de sua famlia, abandonada pelos pais antes da
chegada dos hunos, uma vez que ela nada temia a no ser desagradar a Nosso
Senhor.
tila teria passado por l, pedido para almoar, e ela o teria servido. Eles
teriam conversado a ss. Ela o teria informado de sua deciso de consagrar a vida
a Deus, Deus de amor e de paz, e teria se mostrado assustada por v-lo
permanentemente guerreando e matando pessoas pobres. tila teria replicado
que, como Flagelo de Deus, ele era obrigado a cumprir sua misso. Quando a
consideraria cumprida?, teria perguntado Helena. Ela j no estava cumprida?
tila teria ficado perturbado, teria prometido refletir. O resultado das reflexes
teria levado concluso de sua entrevista com o papa.
Uma outra verso fazia dormirem juntos o imperador e a jovem crist, que
teria lhe sacrificado a virgindade contra a promessa de sua partida.
As mesmas hipteses que haviam sido aventadas aps o desdm de
Constantinopla e a evacuao dos campos catalunicos voltaram superfcie
depois dessa partida. Essas especulaes podem ser classificadas em trs
suposies principais.
Primeira: todas as batalhas so indecisas antes de terem sido travadas; tila,
vencedor de fato, evitara o risco do combate a mais. Para alguns, ele demonstrara
uma sabedoria superior ao deprezar a glria de uma entrada na capital do imprio
do Ocidente, a Roma de Csar e de Augusto. Para outros, uma estranha fraqueza
que autorizava todas as esperanas de revanche.
Segunda: as revoltas que explodiam no oriente de seu imprio o haviam
persuadido a se voltar para esse lado, sem insistir num cerco que podia no ser
um combate fcil, que corria o risco de durar muito tempo e lhe custar mais no
Leste do que ganharia no Oeste.
Finalmente, tila estava ciclotmico e atacado de abulia em situaes
extremas. O medo de ganhar o paralisava. Em uma palavra, ele enlouquecera.
A questo da loucura de uma certa forma de loucura, uma loucura que teria
horror a qualquer concluso continua em aberto quinze sculos mais tarde. Haja
vista o duque de Lvis-Mirepoix, historiador da Idade Mdia que apoiou com
muito afinco o projeto de Maurice Bouvier-Ajam de escrever uma biografia do
imperador dos hunos e que lhe disse quando ele a comeou: voc quem vai
me esclarecer se tila era ou no um energmeno.
As trs hipteses evocadas acima so vlidas nos trs casos mais notveis de
retirada misteriosa. Uma quarta hiptese teria a ver necessariamente com a
renncia a Roma e a evacuao da Itlia. A doena que tila revelara a seus
lugares-tenentes numa noite de janeiro de 452 em Buda poderia ter progredido de
tal modo que o fazia se sentir definitivamente perdido. Ento, preocupado como
era com a sucesso, teria voltado para sua capital a fim de tomar as providncias
necessrias.
Ao voltar para as plancies danubianas, ele desapareceu durante vrios dias.
Seus mdicos foram os nicos a v-lo. Onegese encarregou-se da interinidade.
Quando reapareceu, ocupou-se primeiramente com o imprio do Oriente.
Enviou Pannia um destacamento do exrcito comandado por Oreste, que
bastou aparecer para provocar a retirada da Msia das legies que o imperador
Marciano mandara avanar para aliviar a Itlia. Obtido esse recuo, Oreste enviou
uma delegao a Constantinopla para reclamar o tributo consentido por Teodsio
II e recusado por Marciano. Marciano no respondeu, mas se preocupou:
reforou suas guarnies dos Blcs.
tila enviou ainda uma delegao para Roma. O tributo consentido por
Valentiniano no tinha sido pago. O atraso era inadmissvel. Valentiniano III
tratou de pagar, apresentando desculpas e pretextando uma desordem
administrativa.
Expediu armas para os francos ripurios os francos das margens do Reno
que haviam sido seus aliados na campanha das Glias e que ele precisava
conservar. Retomou as relaes com os burgndios, que haviam sido aliados de
Acio de certa importncia durante a mesma campanha. Tomou conhecimento
com satisfao das desgraas dos alanos na Glia: Sangiban, o parasita da
Sologne que o trara diante de Orleans, acabou sendo morto nas terras dos
visigodos. Os outros alanos que se tornaram insubmissos em toda parte, na Glia
e na Espanha, foram praticamente exterminados.
Em compensao, os alanos do Volga, do Cucaso e do mar Cspio esto de
novo cheios de energia: provocam as piores preocupaes a seu filho Ellak e ser
preciso socorr-lo mais uma vez; uma questo de salvao do imprio.
tila convoca seu estado-maior. Declara-se em perfeita sade e anuncia sua
partida em pessoa para as estepes do Leste a fim de faz-las voltar ordem.
Depois disso, todos juntos, procedero luta final contra os dbeis imprios
romanos. Nunca chegara a ir to longe no desvelamento de suas intenes.
Portanto, ele no renunciou a nada. As evases do Oriente e do Ocidente. Os
trs recuos mais importantes, diante de Constantinopla, na Champagne e diante
de Roma no foram seno tticas. Recuadas para melhor saltar.
Ele parte, conforme anunciado, para a sia brbara frente de um corpo de
cavalaria. No h infantaria, no h artilharia. a volta s origens: a cavalo, para
diante. Vai encontrar por l somente nmades montados, que desaparecero no
horizonte em um piscar de olhos se ele falhar ao cerc-los. No falhar. Escolheu
os melhores cavalos de uma criao numerosssima, fortalecida pelas pastagens
incomparveis da Puszta. A questo prontamente resolvida. Os rebeldes que em
trs meses no estavam mortos imploraram seu perdo em massa. Ele perdoa
menos facilmente do que no passado; o tempo corre agora. Ele est cuspindo
sangue, fraquezas inconcebveis o transformam numa criancinha. Infeliz o
imprio cujo imperador uma criana!
Confia uma ltima vez o poder a Onegese, recomendando-lhe que prepare
tudo para a luta final. Assim que voltar, Constantinopla; Roma cair logo em
seguida como uma fruta madura.
Tendo partido em setembro para o Cucaso e o mar de Aral, no Natal tudo
estava resolvido por quanto tempo? e ele estava de volta, aps uma campanha
de rapidez fantstica: seis mil quilmetros de cavalgadas, de negociaes e de
combates.
Ele dividira sua cavalaria em duas. Oreste seguiu para o Norte e ele mesmo
desceu para o Sul at a regio de Odessa ainda longe de existir Armand
Emmanuel, duque de Richelieu28, a desenvolveria para Alexandre I apenas
catorze sculos mais tarde. Costeou o Mar Negro sem negligenciar a quase ilha
de Sebastopol, para proceder limpeza da estepe compreendida entre o Don, o
Volga e o Cucaso. Essa limpeza se resumiu a uma campanha de extermnio dos
alanos, decididamente irredutveis. Os alanos do Cucaso e os alanos do mar
Cspio saem da Histria nesse ano e no se ouvir mais falar deles. Entre Rostov,
sobre o Don, e Astrakan, sobre o Volga, ele encontrou os mesmos povos
robustos que tambm deveriam intrigar Oreste, constatando que a linguagem
deles era a dos akatzires. Tais desconhecidos eram os khazars.
Estavam ali h muito tempo, ocupavam a bacia inferior do Volga, mas eram
to pouco numerosos e to pouco sociveis que passavam despercebidos, a ponto
de terem sido considerados desaparecidos at serem encontrados bem mais tarde,
na Crimia, pretendendo reconstituir o imprio de tila.
Com os alanos liquidados e os akatzires domados, ele atravessou o Volga e
prosseguiu seu servio at a margem norte do mar de Aral. Depois, no se sabe
mais.
Oreste atravessou a Ucrnia ao norte de Kiev e alcanou o Volga perto de
Nijni-Novgorod, antiga Gorki. Chegou no rio Kama na altura de Molotov, hoje
chamada Perm, e depois na fachada ocidental dos montes Ural.
Chocou-se diversas vezes contra adversrios desconhecidos dispersos em
pequenos grupos por todo lado, especialistas em ataques imprevistos, impossveis
de serem apanhados. Aparentemente sem ligao entre si embora certamente
aparentados: a morfologia, a vestimenta, o equipamento, os reflexos, as
onomatopias eram bastante eloqentes.
Encontrou-os no caminho de Kiev, no vale do Boug, no do Dnieper. Viu-os
em maior nmero entre o Volga e o Kama. Mais numerosos ainda entre o Kama e
o Ural, como se viessem do leste como todo mundo e estivessem apenas no
comeo de sua migrao. Matou o mximo que pde deles, mas ainda restaram
muitos.
Eles eram bem mais selvagens do que os hunos. Verdadeiramente rsticos sob
suas peles de animais, com um armamento primitivo porm eficaz em suas
mos , machados, dardos, arcos e fundas de fabricao grosseira, com capacetes
e escudos de couro mal curtido.
Acreditou que viessem de alm-Ural, mas acabou sabendo que eles no
conheciam o Ural e de resto teriam sido incapazes de atravess-lo. Espantosa
incapacidade, sabendo-se que o Ural jamais foi um obstculo importante. Talvez
tivessem passado ao longo dele distncia, vindos da Sibria.
Oreste concluiu finalmente um pacto de amizade com os bachkirs do Ural
meridional e se voltou para o Volga, que ele tornou a atravessar para ir a
Smolensk e de l Bielo-Rssia, depois Polnia, atravessando o Vstula e
retornando a Buda para aguardar seu imperador.
H duas escolas diferentes no que diz respeito ao limite da progresso de
tila: a primeira pra seu priplo na embocadura do Amou-Daria, a segunda o
faz ir bem mais longe. Subindo a margem esquerda do Amou-Daria, ele teria
atravessado o Turcomenisto, enviando na ocasio uma embaixada para saudar o
x da Prsia, e teria entrado na Bactriana, outrora um dos reinos gregos que
sobreviveram a Alexandre.
A invaso da Bactriana pelos hunos na metade do sculo V um fato
histrico. Mas de que hunos se trata? sobre esse ponto que se opem as duas
escolas citadas.
A primeira escola apia-se em Ren Grousset, para quem esses invasores
teriam sido hunos brancos das margens do mar Cspio que avanaram para o sul
atravs das estepes que separam o mar Cspio do mar de Aral e de l, avanando
sempre, desceram at o Hindu Kuch, no norte do Afeganisto. Para a segunda
escola, seriam os hunos de tila. Mas, nesse segundo caso, coloca-se a questo
do tempo.
tila deixara a Europa central em setembro e estava de volta no Natal. Teria
andado em menos de quatro meses at o mar de Aral, na direo leste, mais de
seis mil quilmetros. A incurso na Bactriana teria acrescentado ao percurso pelo
menos mais dois mil. Em cem dias, teria atravessado oito mil quilmetros,
negociando, combatendo e reorganizando uma administrao desmantelada.
Atribuem-se os feitos conforme a reputao, mas tamanha performance parece
mais ser fruto da imaginao.
Ele voltou por Odessa, pelo leste da Romnia, e reencontrou o Danbio perto
de Buda, onde Oreste o aguardava. Cansado devido ao ritmo da expedio
gigantesca, mergulhou durante o resto do inverno nos ltimos preparativos para o
assalto final contra os imprios romanos.

28 Poltico francs pertencente famlia do cardeal de Richelieu, emigrou em 1789 e serviu o czar, que lhe
confiou o governo da provncia de Odessa. (N.T.)
Final de combate

Com a aproximao da primavera, ele resolveu contratar um novo casamento


para aquecer as pernas antes de marchar sobre Roma. Quantas vezes ele se
casou? A conta impossvel. Tambm no se sabe o nome da eleita.
Priscos lhe atribuiu o nome de Ildico, mas considerado apcrifo.
Ela tinha 16 anos, tila 58. Teria sido uma princesa franca, dos francos
ripurios do Reno, ou a filha de um chefe ostrogodo ou alamano, ou uma
princesa dinamarquesa que teria largado tudo para segui-lo, ou uma princesa
burgndia que teria abandonado o noivo para se oferecer ao imperador dos
hunos, que ela sempre admirara. Ou uma princesa visigoda da Aquitnia
devidamente subjugada. Ou a filha de um rei de Bactriana capturada alguns
meses antes.
Como se v, nada certo, a no ser que a bela era princesa.
Priscos atribuiu-lhe o tipo grego e longos cabelos louros que caam at a
cintura. Nada mais se sabe.
Casou-se com ela por volta do dia 15 de maro de 453 durante uma festa
magnfica mais parecida com uma concentrao militar do que com
comemoraes nupciais, pois ele estava resolvido a entrar em campanha
imediatamente aps a noite de npcias.
No haver campanha. No haver noite de npcias. Mal se retirou para a
tenda com sua ltima eleita, o imperador dos hunos comeou a cuspir sangue e
morreu.
No dia seguinte, ao meio-dia, ele no apareceu, e sua princesa tambm no.
No era seu costume. Edecon e Onegese foram bater na porta, acompanhados de
numerosos membros de sua guarda e alguns de seus filhos. Nenhuma resposta.
Edecon forou a porta, seguido de Onegese.
tila estva cado em cima da cama, com o rosto, o pescoo e o peito cobertos
de sangue. Estava morto. Em um canto a noiva, encolhida dentro de peles, tinha o
corpo inteiro tremendo, era incapaz de dizer uma palavra.
Os trs mdicos, o gauls, o grego, o huno, foram chamados. No notaram
nada de suspeito. Nenhum vestgio de violncia nem de envenenamento.
Apoplexia hemorrgica seguida de sufocao. Eis o que matou o imperador
dos hunos. Os mdicos no se surpreenderam. Ele vinha cuspindo sangue h
muito tempo. Cuspiu muito forte ontem, deu no que deu. Vinho demais, carnes
demais, excitao demais. Foi fatal.
A noiva foi interrogada. Eles estavam deitados um ao lado do outro, mas ele
no tocou nela. Desabou imediatamente, vencido pela embriaguez, num sono
catalptico. Depois acordou para vomitar e lhe disse: No chame ningum. Ela
se levantou, enrolou-se na pele, foi para o canto. Logo em seguida, ele vomitou
jatos de sangue, soluando e se debatendo, depois rapidamente parou de se
mexer.
No chame ningum... Ele quis dizer que se recusava a ser cuidado?
A grande sala do festim de npcias foi esvaziada. Ergueu-se no centro um
leito especial onde se depositou o corpo de tila vestido de peles, a espada de
Marte na mo direita, um pique de prata na esquerda, um escudo de honra aos
ps.
Uma multido enorme urrando de raiva juntara-se diante do palcio,
reclamando o assassino. Dentro da sala onde se comprimiam todos os dignitrios
do imprio, Onegese e Edecon sentados perto do leito choravam sem parar.
Scotta foi o primeiro que saiu para repreender a multido.
preciso que se acalmem, disse, no h assassino, a morte foi natural.
Amanh sero realizados os jogos fnebres na plancie onde tila repousar sob
uma tenda de seda. Durante esse tempo, sua tumba ser cavada em um local
secreto para evitar a profanao.
A tenda foi erguida ao crepsculo. tila foi transportado para l e colocado
sobre um monte de peles e tapetes preciosos. Seus filhos, Onegese, reis
estrangeiros, dentre os quais o gepide Alarico, montaram a guarda de honra a
noite inteira.
Os jogos fnebres corridas de cavalos, lanamento de dardos, tiro ao arco,
danas, desfiles, simulaes de combates, recitais de hinos picos glria do
morto ocuparam o dia seguinte, enquanto ao longe a tumba era cavada.
Quem a cavou e onde?
No se sabe. Muito se procurou, mas ningum encontrou. Sustentou-se que o
palcio de madeira onde ele instalara sua conquista havia sido montado perto do
Tisza, afluente da margem esquerda do Danbio que atravessa de norte a sul a
grande plancie hngara sobre vrias centenas de quilmetros, mas nada pde ser
provado. Afirmou-se que ele teria sido inumado dentro do leito do prprio rio,
cujo curso teria sido desviado durante o tempo de cavar a tumba, depois
restabelecido para escond-la sob a gua.
Como a localizao da sepultura deveria permanecer secreta, os cavadores
trabalharam longe da multido que estava reunida para as npcias e que ficou
para os funerais. Imaginam-se sucessivos cordes concntricos de sentinelas que
proibiriam quem quer que fosse de se aproximar do centro, que necessariamente
tinha que ser bem afastado do ltimo crculo dada a platitude da plancie, onde o
olhar de um cavaleiro alcana mais longe do que o de um pedestre.
Pode-se pensar que os coveiros e instaladores de uma tumba decerto suntuosa
teriam sido executados para garantir seu silncio, como em outras situaes
histricas, o que mostra bem o respeito dos hunos por seu imperador morto. No
entanto, essas histrias de degolamentos para garantir o segredo tm o defeito de
serem absurdas: os degoladores sabem o segredo, preciso degol-los tambm
para perpetu-lo. E assim por diante at o fim do gnero humano, a menos que,
completado o servio, os prprios degoladores se degolem. E essa soluo no
to satisfatria quanto se cr. Nada garante que os abutres e outros carniceiros,
volteando acima dos cadveres, no tenham indicado as posies aos mais
apressados violadores de sepultura.
Quinze sculos se passaram, o tmulo talvez tenha sido pilhado h muito
tempo sem ningum saber. Os ladres no se vangloriam de seus roubos a no ser
que lhes convenha. No caso de tila, os vingadores ao longo dos sculos no
teriam deixado de faz-lo.
Admitem-se hoje as explicaes dadas por Jordanes, o historiador godo que
escreveu cem anos depois dos fatos. Contudo, sua prosa, muito exaltada, incita
dvida sobre suas afirmaes, tanto mais que ele no cita fontes.
Ele escreve que tila teria, antes e durante as bodas, manifestado uma
hilaridade constante. Nunca um noivo, sobretudo imperial, demonstrara tamanha
alegria. Nenhum pressentimento mrbido teria lhe perpassado.
Jordanes escreve tambm o que melhor aceito, pois tal costume no era
raro entre os importantes da poca que um caixo triplo foi feito para ele: o
primeiro de ferro, onde ele foi depositado, o segundo de prata, onde foi colocado
o primeiro, o terceiro de ouro, onde foi colocado o segundo. Estranha disposio,
j que o inverso teria sido, parece, mais normal. O corpo do conquistador,
glorioso h muito tempo, no teria merecido o contato com o ouro, o ouro
inaltervel, e sim o contato com o ferro, que enferruja e vira poeira?
O conjunto desceu tumba para esperar o fim do mundo na presena de
alguns ntimos que tambm guardaram segredo. Ao mesmo tempo em que, a uma
boa distncia dali, em um campo muito bem guardado, o exrcito inteiro
partilhava o festim fnebre dos hunos, chamado Strava, imensa bebedeira diante
de montanhas de carnes cruas e assadas, exploso coletiva de vida que reduz a
morte a nada, ou ao menos a pouca coisa.
Depois que tila desapareceu, seu imprio explodiu imediatamente. Mal se
passara um ano de sua morte, os ostrogodos e os gepides se revoltaram, os hunos
foram esmagados na Pannia, e seu filho mais velho Ellak morria na batalha.
Ento, eles refluram estepe russa, levados por Denghizikh, outro filho de tila,
meio-irmo de Ellak. Trs outros filhos, Ernak, Emnedzar e Uzindur, pediram
terras aos romanos. Ernak instalou-se na Dobroudja, e os outros dois na Msia.
Quinze anos mais tarde, Denghizikh conduzir uma ltima vez seus hunos
contra o imprio do Oriente, no baixo vale do Danbio. Ser vencido e morto e
sua cabea exposta em Constantinopla, no meio do circo, em 468.
O ltimo descendente conhecido de tila, seu neto Mund, foi general do
imperador romano do Oriente Justiniano e morrer por volta de 560, ironia da
sorte, em um encontro com os hunos que estavam h muito tempo sem condies
de ameaar o imprio.
O Imprio Romano sobreviveu 23 anos a tila, sendo que seu ministro Oreste
chegou a tomar o poder, e foi o filho de um de seus mais prximos lugares-
tenentes, Edecon, chefe da artilharia, que acabou vencendo. O rapaz se chamava
Odoacro. Era filho de Edecon com uma princesa scyre e se tornara rei dos
hrulos do Mar Negro.
Oreste, romano, voltara Itlia depois da morte de seu chefe. Tendo se
tornado chefe das milcias do imperador Julius Nepos, considerou-o incapaz e o
deps em 476, fazendo proclamar em seu lugar o prprio filho, Rmulo
Augstulo.
Algumas semanas mais tarde, Odoacro invadiu a Itlia, tomou Roma, deps
Rmulo Augstulo, mandou decapitar Oreste e, proclamando-se rei-patrcio,
devolveu a Constantinopla, onde reinava Zeno, as insgnias imperiais,
restabelecendo muito formalmente a unidade do imprio e abolindo ao mesmo
tempo o do Ocidente, ao qual o do Oriente sobreviver mil anos.
ANEXOS
Referncias cronolgicas
395. Nascimento de tila. Diviso do poder imperial por Teodsio I entre seus dois filhos, Honrio e
Arcdio. O primeiro ter o Imprio Romano do Ocidente, capital Roma; o segundo, o Imprio Romano
do Oriente, capital Constantinopla.
405. Honrio envia Acio corte do rei huno Roas, onde ele se torna amigo de tila, que o sobrinho de
Roas.
408. tila viaja corte de Honrio; reencontra Acio.
412. tila volta para junto de Roas. As relaes so boas entre Roma e os hunos.
413-421. tila se instrui no governo e se desloca sem cessar do Danbio ao Cucaso. Torna-se rapidamente
o brao direito do tio.
423. Morte de Honrio.
424. Valentiniano III, filho de Galla Placdia, irm de Honrio, que passa a ser a regente, proclamado
imperador do Ocidente.
432. O huno o primeiro aliado de Roma, mas as relaes so ruins com Constantinopla.
434. Morte de Roas. tila se torna rei e depois, em 435, imperador autoproclamado. Tratado de Margus,
primeira derrota do imperador do Oriente diante de tila, primeiro triunfo de tila.
435-437. Os hunos apiam os romanos de Acio contra os burgndios, os bagaudas gauleses, os visigodos.
446-447. tila ataca o imprio do Oriente e o coloca sua merc, mas renuncia a tomar Constantinopla.
449. Tratado de paz entre os hunos e o imprio do Oriente. Triunfo de tila. Constantinopla decide
assassin-lo. O compl fracassa. A humilhao do imprio do Oriente total.
450. tila ataca o imprio do Ocidente na Glia. Os campos catalunicos. Retirada de tila.
452. tila ataca o imprio do Ocidente na Itlia. Pe o imprio sua merc, mas renuncia a tomar Roma sob
as instncias do papa Leo, o Grande.
453. tila prepara sua campanha final contra os imprios romanos, mas morre no ms de maro. Seu imprio
explode logo em seguida.
Referncias bibliogrficas

Textos antigos de contemporneos de tila:


Os nicos autores contemporneos de tila so Priscos, Sidnio Apolinrio e Prosper da Aquitnia.
PRISCOS. Journal. Bonn, 1829: texto grego e traduo latina em Corpus scriptorum historiae byzantinae;
Fragmenta historicum graecorum, Carolus Mllerus. Paris: Firmin-Didot, 1868.
Longos trechos de Voyage en Hunnie do Journal de Priscos foram traduzidos por MARCEL BRION, em
La Vie dAttila. Paris: Gallimard, 1928; Club des Librairies de France, 1958.
APOLINRIO, Sidnio. In : uvres compltes : Prface du pangyrique dAvitus, Pangyrique de
lempereur Avitus, edio bilnge latim-francs de Eugne Baret, sob a direo de Nisard, Paris: Firmin-
Didot, Collection des auteurs latins, 1887.
DA AQUITNIA, Prosper. Chronicon, publicado pelo abade Jacques Paul Migne em sua Patrologie latine,
tomo LI, 1846.
Textos antigos posteriores a tila:
Histoire gnrale des Goths , traduzido para o francs por Drouet de Maupertuis, Paris, Veuve C. Barbin,
1703.
CASSIODORE. Chronicon, publicado pelo abade Jacques Paul Migne em sua Patrologie latine, tomo
LXIX, 1848.
JORDANES. Histoire des Goths, edio bilnge latim-francs de G. Fournier de Moujan, sob a direo de
M. Nisard, Paris: Dubochet-Le-Chevalier, Collection des auteurs latins, 1849.
DIACRE, Paul. Opera historica, publicado pelo abade Jacques Paul Migne em sua Patrologie latine, tomo
XCV, 1851.
Obras modernas:
BOUVIER-AJAM, Maurice. Attila. Paris: Gallimard, 1982.
BRION, Marcel. La vie dAttila. Paris: Gallimard, 1928; Club des Libraires de France, 1958.
DEVIGNES, Genevive. Ici le monde changea de matre: Attila. Paris: ditions Internationales, 1953.
HAMBIS, Louis. Attila et les Huns. Paris: P.U.F., Que sais-je?, 1972.
PERCHERON, Dr. Maurice. Attila. In: Les Conqurants dAsie. Paris: Payot, 1950; Sur les pas dAttila,
Del Luca, 1962.
THIERRY, Amde. Histoire dAttila et ses successeurs jusqu ltablissement des Hongrois em Europe.
Paris: Librairie Acadmique Didier-mile Perrin, 1884.
TROLONG, douard. La Diplomatie dAttila. In: Revue dhistoire diplomatique, 22o ano, Paris, Plon, 1908.
Sobre os hunos:
GROUSSET, Ren. LEmpire des steppes. Paris: Bibliothque historique, Payot, 2001.
Notas
1. GROUSSET, Ren. LEmpire des steppes. Paris: Payot, 2001.
2. Histoire de France depuis les origines jusqu la Rvolution, sob a direo de E. Lavisse, nova edio.
Paris: Tallandier, 1981.
3. APOLINRIO, Sidnio. uvres compltes. Paris: Firmin-Didot, 1887.
4. BOUVIER-AJAM, Maurice. Attila. Paris: Tallandier, 1982.
5. Ibid.
6. Ibid.
7. PRISCOS, Journal. Paris: Firmin-Didot, 1868.
8. BOUVIER-AJAM, Maurice. Attila. op. cit.
9. Ibid.
10. PRISCOS. Journal. op. cit.
11. O Journal de Priscos a fonte essencial deste captulo e todas as citaes so extradas dele.
12. BOUVIER-AJAM, Maurice. Attila. op. cit.
13. JORDANES. Histoire des Goths. Paris: Dubochet-Le-Chevalier, 1849.
14. APOLINRIO, Sidnio. uvres compltes. op. cit.
15. Ibid.
16. PRISCOS. Journal. op. cit.
17. PROSPER DA AQUITNIA. Chronicon, 1846.
18. PROSPER DA AQUITNIA. Chronicon, op. cit.
19. Ibid.
Sobre o autor

Nascido em 1937, ric Deschodt foi jornalista da RTF, Jours de France,


Spectacle du Monde, Valeurs actuelles e colaborou por muito tempo no
Quotidien de Paris e no Figaro-Magazine. Escritor, publicou vinte obras, dentre
as quais as biografias de Saint-Exupry, Gide, Agrippa dAubign, Barrs, bem
como dez romances, como Le roi a fait battre tambour, Le Royaune dArles e Le
Scorpion dor.