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BIG DATA:

Como extrair volume, variedade, velocidade e valor


da avalanche de informao cotidiana
(Viktor Mayer- Schnberger; Kenneth Cukier, Editora Elsevier, 2013)

Giovanna Oliveira Lima de ABREU1

No esclarecedor e muito oportuno livro Big Data, os autores Viktor


Mayer-Schnberger, um professor de governana e regulamentao da internet,
integrante do Oxford Internet Institute, da Universidade de Oxford, e Kenneth Cukier,
editor de dados da revista The Economist, argumentam que a natureza da vigilncia
mudou.
Para os autores, as pessoas so o somatrio de suas relaes sociais, de suas
interaes e conexes on line com os contedos. Atualmente, quando o objetivo
conhecer algum verdadeiramente, os analistas observam os dados em torno do
indivduo, os contatos e ligaes estabelecidas, relacionando praticamente todos os
aspectos da vida para, a partir das ferramentas e sistemas do Big Data, identificar
padres de comportamento, fazer correlaes e anlises preditivas.
Pela primeira vez na histria, temos a capacidade de coletar e analisar
quantidades massivas de informaes de forma mais fcil e barata. O volume de dados
disponvel mais do que dobra a cada dois anos e os algoritmos aperfeioam-se
rapidamente, ao passo que, em razo quase inversamente proporcional, os custos de
armazenamento decrescem. Tcnicas de anlise de dados, antes acessveis apenas s
agncias de espionagem, laboratrios de pesquisa e grandes conglomerados comerciais
so, paulatinamente, democratizadas. De acordo com Mayer-Schnberger e Cukier, no
tardar e o Big Data ser uma parte imprescindvel da soluo para os problemas
globais mais prementes como o enfrentamento das mudanas climticas, a erradicao
de doenas, alm da promoo da boa governana e do desenvolvimento econmico.

1 1
Mestranda do Programa de Ps-Graduao em Comunicao (PPGC/ UFPB). Integrante do Grupo de
Pesquisa em Processos e Linguagens Miditicas (Gmid/PPGC). abreu.giovanna@gmail.com.

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Na verdade, o advento do Big Data o espelho da evoluo tecnolgica social.
Trata-se da nossa sobejante capacidade de captar mirades de informaes, analis-las
de imediato e tirar concluses, por vezes, profundamente surpreendentes. Um fenmeno
emergente, de amplitude crescente e aes to distintas que atendem desde uma busca
por melhores tarifas de bilhetes de avio at a dataficao de textos contidos em milhes
de livros. Nosso crescente poder na computao entra em ao para descobrir epifanias
nunca antes imaginadas. Estamos diante de uma revoluo emparelhada Internet.

Os aquedutos permitiram o crescimento das cidades; a imprensa facilitou o


Iluminismo, e os jornais permitiram a ascenso do Estado. Mas essas
infraestruturas estavam voltadas para o fluxo de gua e de conhecimento,
assim como o telefone e a internet. Em contrapartida, a dataficao representa
um essencial enriquecimento da compreenso humana. Com a ajuda do Big
Data, no mais veremos o mundo como uma sequncia de acontecimentos
explicados como fenmenos naturais ou sociais, e sim como um Universo
composto essencialmente por informaes (p.66).

Na ausncia de um bom termo que sintetize os eventos contemporneos, os


autores cunharam dataficao como o vocbulo mais apropriado. A ideia que h um
componente quantitativo em tudo que fazemos e que os dados so indispensveis ao
aprendizado da sociedade. As vrias dimenses da realidade so transformadas em
dados. As informaes so usadas das maneiras mais inusitadas, revelando um valor
latente e implcito. Trata-se de uma mudana que subverte sculos de prticas
consagradas e desafia nossa compreenso mais bsica de como tomamos decises e
compreendemos a realidade.
Buscando imprimir fora ao discurso, o livro lana mo de sete captulos para
tentar definir o conceito de Big Data, para falar das transformaes sofridas pelos
sujeitos e pela sociedade como um todo. Exemplos prticos pululam nas pginas da
obra, mostrando-nos o valor cientfico, econmico e social do Big Data: a Amazon
recomenda os livros ideais, aumentando efetivamente volume de vendas. O Facebook
conhece as preferncias dos usurios, por isso a publicidade dirigida to certeira. H,
ainda, casos no varejo, na sade, na poltica e na segurana, tanto pblica quanto
privada.
Todavia, se os primeiros captulos parecem exaltar os pontos positivos do Big
Data, como no poderia deixar de ser, os aspectos mais preocupantes tambm ganham

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destaque. Em Riscos e Controle, captulos oito e nove, respectivamente, Mayer-
Schnberger e Cukier fazem crticas anlise previsiva dos fatos. H milnios a
sociedade acumula experincias na compreenso e no exame do comportamento
humano, mas como um algoritmo pode ser regulado? A indagao dos autores est
firmada na mudana contempornea de paradigma. Se antes as decises eram tomadas
com base em amostras exatas e causais, agora os dados so grandes, rapidamente
processados e toleram impreciso. As mquinas apontam os caminhos. Vivemos, ento,
sob a ditadura dos dados e a reformulao iminente do conceito de privacidade.

Essa transformao no s dificulta a proteo da privacidade como tambm


apresenta uma ameaa totalmente nova: castigo com base em propenses,
isto , a possibilidade de usar previses de Big Data sobre as pessoas para
julg-las e puni-las, antes mesmo que elas ajam, o que renega a ideia de
justia e livre-arbtrio... Corremos o risco de sermos vtimas da ditadura dos
dados, na qual adoramos as informaes e os resultados de nossas anlises e
acabamos usando-os de forma equivocada. Com responsabilidade, o Big Data
um instrumento til de tomada de deciso. Se usado sem sabedoria, ele se
torna um instrumento de poderosos que podem transform-lo em uma fonte
de represso, seja ao frustrar clientes e funcionrios ou, pior, ao atacar
cidados (p.105-106).

A verdadeira revoluo, percebe-se, no est nas mquinas propriamente, mas


nos dados e na maneira como eles so usados. Ao alterarmos a quantidade, mudamos a
essncia da anlise. medida que a escala aumenta, as imprecises quantitativas
tambm crescem. Noes de causalidade do lugar correlao e aos padres. Trata-se
de um modelo que no revela a razo, a causa dos acontecimentos, mas faz previses
sobre os fatos. Sendo assim, ao trabalharmos com probabilidade e punio, como o Big
Data possibilita, nos tornamos refns dos dados, culpados prvios por aes ainda no
materializadas.
O fato que, primeira vista, os dados podem no parecer informaes pessoais
explcitas, mas com os processos de anlise, facilmente indicam a quem se referem ou
facilitam a deduo de detalhes ntimos da vida de qualquer pessoa. No contexto do Big
Data, portanto, a anonimizao perfeita impossvel. A ideia que fazemos de
privacidade foi corroda, e a liberdade est ameaada, entre outras razes, porque a
vigilncia foi potencializada.
O valor das informaes coletadas revela-se nos usos secundrios, no
planejados que, agora, so atribudos aos dados. Entramos em um mundo de constantes

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previses, no qual nem sempre seremos capazes de explicar os motivos de nossas aes.
A base de uma previso de algoritmo pode ser assaz complexa visto que o Big Data
opera em uma escala que transcende nossa compreenso comum. impossvel para o
ser humano investigar os motivos precisos para as escolhas apontadas pelos programas,
afinal so resultados fundamentados por enormes bancos de dados e clculos
estatsticos. De forma bastante perspicaz, os autores nos fazem, ento, refletir: O que
significaria um mdico no poder justificar uma interveno sem o consentimento do
paciente, uma vez que ele pode contar com um diagnstico com base no Big Data? O
padro jurdico precisar mudar de causa provvel para causa probabilstica? Em
caso afirmativo, quais as implicaes para a liberdade e a dignidade humanas? (p.11).
De certo modo, possvel deduzir que a maneira como controlamos e lidamos
com a informao ter que mudar. no ltimo captulo, intitulado Depois, que os
autores estabelecem as bases dessas mudanas e, consequentemente, do nosso futuro,
explicitando, para tanto, algumas maneiras de controlar o Big Data. Mayer-Schnberger
e Cukier afirmam que simples alteraes das regras vigentes no sero o bastante
(p.120). As mudanas devem ser prticas e eficientes. possvel, por exemplo, que o
conceito de privacidade implique em uma maior responsabilizao dos usurios dos
dados por seus atos. Afinal, parece lgico que os usurios precisam ter tanto o nus da
anlise, quanto a responsabilidade pelo uso das informaes.
Concomitantemente, a noo de justia tambm precisar ser redefinida para que
se possa garantir a liberdade de agir: cada pessoa deve ser avaliada por seu
comportamento, no pela propenso. Embora seja assim que o sistema jurdico funcione
atualmente, com o fortalecimento do Big Data ser possvel prever as aes humanas
cada vez com mais exatido. Ao garantir proteo ao das pessoas, assevera-se que
as medidas tomadas pelo governo, por exemplo, no sero firmadas em anlises
objetivas dos dados, mas em fatos reais, na responsabilidade e no comportamento.
Outro ponto interessante apontado pelos autores a necessidade de profissionais
especializados para trabalhar como revisores das anlises e previses do Big Data,
evitando, assim, formas mais invasivas de regulao.
Embora estejamos tratando de um fenmeno em franco desenvolvimento, talvez
a lio mais profunda relacionada ao Big Data seja a de que devemos tirar proveito de

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suas anlises para agir mais acertadamente, experimentando com velocidade e
explorando mais pistas sem que, para isso, seja necessria uma compreenso mais
detalhada dos fatos.
No podemos esquecer que o Big Data um recurso e um instrumento, criado
para informar, no para explicar. Ele aponta para a compreenso do fenmeno, mas
tambm pode apontar para o equvoco, dependendo da utilizao.

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