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FERNANDO ANDRO NETO PELO ESPRITO JOO

ROMANCE MEDINICO

Zlia
Fernando Andro Neto

APENAS UMA HISTRIA DE AMOR


O cu mudava o azul para o cinzento de uma noite fria, como se estivesse se preparando para repousar.
Os pssaros, pouco a pouco, iam silenciando, dando lugar ao cantar dos grilos e coaxar dos sapos.
A cidade, ao p da colina, longe, parecia uma mira- f gem; a bruma comeava a envolv-la, enquanto as ruas,
quase desertas, sugeriam a volta para casa
Em um sobrado antigo, uma janela pequena delatava a luz tremulante de um lampio. Algumas pessoas su-
biam a escada de madeira, que rangia sob seus ps. Atingindo estreito corredor, bateram suavemente
porta, direita e algum, de aparente tristeza, a abriu.
Adentrando o pequeno quarto os visitantes viram-se diante do catre miservel, onde o corpo imvel jazia.
Na parede, um retrato meio-corpo de jovem mulher. Belo ros- I to, sorriso meigo, cabelos negros, altura
dos ombros, acentuados pelo vestido azul-claro. Olhos castanhos, melanclicos, tez branca como a pureza que
devia conter sua alma
Vez em quando, o homem deitado olhava o retrato e, como se voltasse vida dizia com voz fraca mas cheia
de paixo:
- Zlia! Onde ests? Por que demoras tanto? Eu vou morrer... no quero ir sem te veri Zlia por Deus, veml
As pessoaa a seu redor, assistiam-no comovidas, sem coragem para articular qualquer palavra pois a
emoo as traira No entanto, como que combinadas, suas mentes comearam uma prece pelo amigo que
partia
- Pobre Francisco! - murmura o amigo Lcio, de rosto molhado, junto janela a contar o tempo por
lgrimas que nasciam de seus olhos e perdiam-se por sua face. - Pobre poetai Sua dor Imensa! To grande
que o est matando! Eu no sabia que se monria de amorl No sabia que, sem amor, a vida se acabava to
depressa!
O enfermo, como se o tivesse entendido, remexeu-se na cama e fez ouvir seus lamentos:
- Deus, onde est ela? Por que ela teve que ir? Z- lia, volta pra mim! Sabes que sem ti eu morro!
Uma das moas, a mais jovem, aproximou-se do leito:
- Meu querido amigo, meu pobre Francisco! Tua Z- lia no faz parte do nosso mundo. Reage, por
favori Teus lamentos dilaceram-me o corao!
- Marta, querida! - reconhecendo-a
-Francisco!
- Tu sabes de tudo. Sabes que sem ela eu no quero a vida
- No fales assim! A vida dom precioso. Um dia ela termina, mas no devemos abrevi-la Um dia tu
irs ao encontro dela
- Quero ir agora' No suporto a vida sem ... - Um acesso de tosse interrompeu a frase de Francisco.
Ele estendeu a mo para o leno e tentou conter o sangue que surgia entre seus lbios.
- Francisco, acalma-te! diz o homem junto porta
- No forces mais teus pulmes! No fales tanto!
- No falar nela, no pensar nela, como se isto fosse possvel! 1 diz Marta, dirigindo-se ao amigo
preocupado, que interpelara o doente.
- Tens razo, Marta. Nunca vi algum amar tanto como Francisco ama Zlia! Desde que a conheceu,
mudou toda sua vida Parece que esteve sua espera desde que nasceu!
- E ela o ama tanto quanto ele. No sei porque Deus permite a dor a quem ama
- Julgar as razes de Deus no nos compete. Se algum tem culpa desta tragdia o pai de Zlia, que os
afastou.
Marta ajeita a coberta em Francisco e limpa sua boca
- O ouro ainda fala alto para os homens e o pai de Zlia um homem muito apegado ao ouro. - responde
Marta.
O amigo de Francisco caminha at o leito, segura a mo do doente e fala como se seus pensamentos
flussem sem controle:
- Lembro do poeta alegre, amante da vida e irmo de todos os desamparados. Lembro do rapaz que via as
flores e tinha palavras para com as estrelas do cu. Era meio solitrio, apesar de tantos o conhecerem.
Quando voltava para este quarto, seu mundo resumia-se a estas paredes e espera de sua amada que,
segundo afirmava, em breve viria. E ela veio! Veio como em sua imaginao:
bela, delicada, frgil como as flores, resplandescente como as estrelas, que sempre encantaram seus olhos.
As outras pessoas no quarto comentavam. No entendiam como algum se deixava morrer por outra
pessoa. Apenas Lcio, o pintor, que amava realmente Francisco como irmo, o entendia
Lcio relembrava a euforia do amigo, quando lhe falou de Zlia pela primeira vez:
- Meu caro amigo, ela veio! Desceu do cu de Deus para o cu do meu corao!
- Ela quem? perguntou Lcio, admirado com a alegria de Francisco.
- Minha estrela, que Deus prometeu! Chegou de madrugada! Bem humorado, Lcio brincou:
- E no te ofuscastes com o brilho dessa estrela, meu amigo?
- No. Como fao s vezes, fiquei olhando o infinito at a madrugada, tentando descobrir onde Deus a
colocara Absorto, com os olhos para o alto, quando a avistei junto s primeiras luzes da manh.
- Ora meu amigo, no era estrela! Era o sol! - objetou Lcio. - Tu confundistes os astros!
- No. Era uma estrela no cho! A mais bela de todas as mulheres! Os olhos castanhos mais doces que j
vi! Os cabelos negros, o rosto alvo como as asas dos anjos e a boca rosada como que copiando as cores das
roms!
- Ento o poeta apaixonou-se? Ora viva! At que enfim!
- No brinques, Lcio. Este o amor que nasceu com a vida. Por toda minha vida estive esperando por ela!
- Ento conte-me como foi. Depois dessa descrio, estou assaz curioso!
Francisco comeou com ardor, os olhos brilhantes, quase febris, a descrever o encontro:
- Ouvi passos suaves e pensei: Quem ser a ave madrugadora que vem interromper meus pensamentos?"
Voltei a cabea e ali estava ela, como a prpria vida dos meus pensamentos. Trazia nas mos alguns cravos
vermelhos, ainda molhados pela noite.
- Quem s tu, gentil senhorita? Quem s tu, que podes deixar o cu e vir terra misturar a realidade e a
fantasia deste pobre mortal?
Ela riu.
- Deve ser Francisco, o sonhador. No assim que te chamam?
- Sim, sou Francisco. E tu, reflexo dos astros, quem s? Qual o teu nome? Presumo, deva ser Luz!
- Zlia Apenas Zlia - respondeu a moa, com expresso divertida
- Apenas Zlia s Zlia? A luz ... Zlia, a flor tornada mulheri
- Deixe de arroubos, Francisco: tu s conhecido por teus exageros. Sou apenas Zlia, a filha do Seu
Oliveira, do Hotel Paris.
- E onde estavas Zlia, que eu no te via? Onde teu pai escondia to rico tesouro?
- Nem rico, nem tesouro. Estava em casa de parentes na Europa a estudos. Voltei, h dois dias, para
rever minha famlia.
- Voltastes para ficar, no?
- No sei ainda, Francisco. Tenho que ir agora, meu pai j deve estar preocupado. Ele no aprova estes
passeios to cedo.
- Bendito hbito! Bendita vontade de ver o sol antes dos outros!
- At logo, Francisco. Provavelmente o verei mais tarde.
- Por certo que vers! At logo, estrela do amanhecer!
E, enquanto ela se afastava, ele ficou em muda contemplao.
noite, Francisco, ansioso, caminhou at a porta do Hotel Paris, esperando ver Zlia, em quem pensara o
dia todo.
Alfredo Oliveira, senhor de cinquenta e trs anos, bem apessoado, o tipo do comerciante bem sucedido,
veio porta estranhando ver tal visitante.
- Ora, ora, meu caro Francisco! Que fora poderia trazer-te aqui? J fazia alguns dias que no te via!
Embaraado, Francisco tentou justificar sua presena:
- Boa noite, Seu Oliveira! Estou procura de Lcio. Por acaso o senhor o viu?
- No. Hoje ainda no. Mas entre. Tome alguma coisa, enquanto espera.
Sem alternativa, Francisco adentrou o estabelecimento.
- Que vais tomar? A noite est fria: que tal um vinho?
- Vinho. Est muito bem, obrigado.
Oliveira estranhou o rapaz to cerimonioso e comentou:
- Que isso, Francisco? Somos amigos. Afinal, o que te traz aqui?
- J disse, Seu Oliveira: procuro o borra-tintas, o meu amigo Lcio.
- Ento vamos ao vinho, enquanto nosso ilustre pintor no aparece. - Dirigindo-se a uma das mesas vazias,
pediu ao garon que os servisse.
- Poucos hspedes? - perguntou o poeta
- , meu caro. Nestas ltimas semanas o hotel tem recebido poucas pessoas.
Enquanto eram servidos, Francisco passeou o olhar pelo salo de jantar. Apenas uma dezena de mesas
ocupadas, que ele calculou ser um tero da capacidade do estabelecimento.
- E tu, poeta? Como vai a tua vida?
- Sabe, Seu Oliveira, eu no tenho os anseie do poder. Tudo que existe est minha disposio. No
preciso querer pr meu nome em nada, pois tudo posso usar.
- uma censura aos que tm? Vs que viveis no mundo da lua no pensais no futuro?
Francisco tomou um gole de vinho e limpou discretamente a boca antes de responder.
- O futuro o minuto seguinte. Quando terminei minha frase, as primeiras palavras j eram passado.
Ento, o que vou querer conservar se nem meus pensamentos posso reter?
Oliveira olhou o rapaz, considerando-o meio insano; pois pensava na melhor forma de garantir sua velhice e
vinha o moo com metforas.
- Acho que no tens nem uma casa, tens?
- Eu tenho um quarto alugado na penso. No preciso nada mais que isso.
- Aposto que o aluguel est atrasado. - disse Oliveira, tentanto provocar o moo.
Francisco fingiu no entender e perguntou se havia novidades, ansioso por saber algo sobre Zlia.
- Ouvi dizer que o senhor tem parentes na Europa No sabia J chegaram para v-lo?
- Pelo jeito ouvistes as comadres fofocando. Tenho apenas uma filha, em casa de uma irm, que, por
sinal, voltou anteontem.
- Veio para ficar?
- No. Os estudos no terminaram. Zlia dev voltar casa da tia dentro de um ms.
- Zlia... nome bonito! Far juz beleza da moa?
Oliveira riu divertido, pois, no fundo, apreciava Francisco.
- Zlia bonita, sim. Qualquer dia tu a conhecers. Hoje ela foi visitar parentes na cidade.
Francisco, vendo que a razo de sua permanncia ali fora frustrada, pensou em retirar-se.
- Obrigado pelo vinho. Acho que Lcio deve ter encontrado alguma garota e, to cedo, no vir.
- Bomios! Trocam de amor to facilmente! s vezes os invejo!
Francisco olhou o amigo, pensativo, demorou a responder.
- No sei o que chamas de bomio! Quanto a mim, sou um homem comum.
- Comum? Ha! Ha! Ha! Vives de que? Poesia? Alimenta-te de que? De sonhos? E te dizes um homem
comum?
- Bem, meu amigo, o senhor sabe que a terra me d de tudo. Que o cu me d gua e ainda tenho calor do
soi. Por que vou querer ser dono da terra, controlar a chuva, possuir o sol, se no posso comer tanto, nem
beber tanta gua e se o sol s aquecesse mim, por certo me mataria de tanto calor?
- Tu s mesmo o que dizem: um poeta! Mas a vida no s poesia O dinheiro muito importante. Se no
tivssemos quem administrasse o dinheiro o mundo seria um caos nas mos dos poetas e dos vagabundos.
Desculpe-me amigo. No quis ofender-te.
- E no ofendeu. Bem, j vou indo. Se Lcio aparecer, por favor, diga que quero lhe falar. Boa noite.
- Boa noite e bons sonhos; se que vais para casa e no para a bomia.
Francisco saiu pela noite fria, sem olhar para trs. Dois meigos olhos castanhos ocupavam sua mente.
Caminhava devagar, o olhar em contemplao, quando algum o interpelou:
- Ei moo, tens alguns trocados para um pobre mendigo?
Era um velho maltrapilho, que a ele se dirigia Barbas grandes, quase brancas, rosto magro de quem pouco
se alimenta
Francisco, sem pensar, levou a mo ao bolso e deu-lhe um pouco do que tinha sem saber que aquele va-
gabundo era mais do que aparentava.
- Obrigado, amigo! Que Deus o abenoe! Espere! Eu te conheo! Tu s Francisco, no s? Tome. No
posso aceitar teu dinheiro.
Surpreso, o poeta olhou o rosto do mendigo e em seus olhos viu um brilho que nunca vira antes nos amigos
da rua
- E por que no? - interrogou Francisco. - Por que no podes aceitar meu dinheiro?
- Porque Francisco o nico amigo dos mendigos. O nico que nos trata como irmos e que compe para a
pobreza, tomando a misria menos terrvel.
- Que modo estranho de falar! Quem s tu?
O velho sorriu, mostrando bela dentadura, que surpreendeu o moo.
- Sou amigo dos que amam. Sou irmo dos que sofrem. Sou enfermeiro dos doentes tfalma. Eu sou
servidor da luz!
Francisco sentiu que aquele no era um encontro comum, que no era um simples irmo dos becos, como
chamava aqueles com os quais estava acostumado a dividir o que conseguia, vendendo seus poemas e suas
canes.
- O que queres tu, que te dizes irmo de todos?
- No importa meu nome. Sei que conhecestes algum que te impressionou. Sei que ela sentiu a mesma
emoo. Mas vim te dizer que deves esquec-la, antes que seja tarde!
- Zlia?! Devo esquec-la? Eu espero-a h tanto tempo! Sou o homem de sua vida, eu sei! Por que deveria
esquec-la?!
O velho olhou o moo com pena e, com entonao calma, fez sair sua voz, como se estivesse consolando
uma criana:
- Deus sabe do amor e o amor vem de Deus, mas a conquista do amor depende da evoluo humana. Deus
no nega nada a seus filhos: permite que cresam e valorizem suas conquistas, para que no sejam
temporrias. Zlia tem conquistas e deveres que a afastaro do teu caminho por hora No cultiveis sonhos
que te faam so- frert
- Que deveres? Eu a conheci hoje e j devo esque- c-la?! Por qu?! Sei que ainda so sonhos quase
estranhos, mas sei que eia o amor, o meu amor para semprel
- Para sempre, mas no nesta hora, nestes tempos. Tu a vistes no para quer-la egosticamente, mas
para que soubessem um do outro. Para que ambos lutassem para estar juntos. No faas nada para interferir
no anda-
mento da vida dela ou sers responsvel pelo fracasso de ambos.
- Fracasso? Do que ests falando? Pois quem ama no deve lutar para estar junto da pessoa amada?
I Tu podes amar e deves fortalecer este amor, mas saibas que amor renncia, tirar de si o mximo
para que o outro seja vitorioso, enquanto aplaudimos com lgrimas nos olhos, em silncio.
- Mas eu no quero renunciarl No entendi bem o que me dissestes. No vejo razo para no ter o amor
de Zlial
- Zlia teu destino: s vezes longe, porque ambos precisam aprender. Mas o amor sublime, que vem da
fonte maior, os liga. Agora adeus Francisco. J hora de ir.
- Mas quem s tu? Nem mesmo me dissestes teu nome!
O velho comeou a andar. Antes de dobrar a esquina, fez um gesto de adeus e disse:
- Podes chamar-me Joo.
Francisco fez meno de segui-lo, mas, quando chegou esquina, desapareceu: a rua estava vazia

Zlia voltava para casa quase nesta mesma hora Sua irm que a acompanhava estranhou seu silncio.
- Quem ocupa teus pensamentos, cara irm? Ser algum cavalheiro que ficou na Europa?
- No Natlia Estou distrada com a paisagem.
- Que paisagem? Gara Branca s tem o rio e as montanhas do lado sul!
- So lindas de manh. O bosque e as montanhas, ao fundo, formam um quadro bonito, quando o sol est
nascendo.
- Que romntica! Ah, e por por falar em romantismo, j ouvistes falar de Francisco?
- Eu o conheci hoje de manh, quando colhia flores. Quem ele, na realidade?
- Quem so eles, queres dizer? O par de olhos mais triste e sonhador que j vi.
Zlia lembrou dos olhos de Francisco e no recordou nenhum brilho de tristeza, mas sim de alegria No
disse nada irm, que continuou falando:
- Francisco o nosso poeta Temos um pintor e alguns bomios, como toda cidade pequena.
- E o que tem de especial este poeta?
Natlia sorriu.
- Francisco um belo moo e, segundo dizem, um bondoso corao que algumas moas quiseram conquis-
tar.
- E ele? Deu seu corao a algum? - perguntou Zlia, temerosa da resposta
- No. A no ser alguns casos passageiros, nunca soube de nada srio.
- Pelo jeito conheces muito bem Frandscol So amigos?
- Ele amigo do papai. s vezes aparece no hotel.
Zlia no sabia por que o interesse por algum que conhecera de manh, apenas sentia estranha ligao
com Francisco e a sensao de t-lo conhecido h muito.
O acaso, que a mo do destino traa e que deixa de ser acaso porque destino, fez com que se
encontrassem novamente. Francisco, de volta sua casa, e Zlia, que o procurava em pensamento:
- Boa noite! Vais colher cravos ou, a cada vez as flores se diferem?
- Boa noite, Francisco! S colho flores de manh quando esto mais bonitas com o orvalho.
- Boa noite, Natlia! Estive com teu pai h pouco.
Zlia sentia-se feliz junto daquele moo. S no o
demonstrava porque sua formao recatada a impedia de expor seus sentimentos.
- E papai, ainda estava trabalhando? Com os negcios fracos, ele anda meio aborrecido.
- Estava trabalhando, sim. Mas no notei se estava preocupado. E tu Zlia, viestes para ficar?
- No sei. Ainda no terminei os estudos. Talvez volte logo para a casa de meus tios. Por mim, gostaria de
ficar.
- Gostaria que ficasses. Gostaria que ficasses sempre junto a ns.
Natlia, percebendo a emoo do jovem casal, afastou-se alguns passos, para que pudessem conversar
mais vontade.
- Ento, Sr. Francisco, queres que eu fique? Por qu? Mal nos conhecemos?
- No, Zlia! Eu te conheo h muito tempo. Acho que desde o comeo da vida!
Zlia sorriu, talvez para disfarar a vontade de reafirmar as palavras de Francisco.
- Toda a vida no! Desde manh!
- Minha vida comeou esta manh! Antes eu s esperava por ti! Agora nasd! Estou vivo!
- Psiu! Fala baixo! O que pensar minha irm?
- Desculpe-me, mas a emoo que senti, quando te vi, deu-me a certeza de que te amo.
Zlia queria ouvir, queria que Francisco dissesse o que disse; mas, mesmo assim, tal declarao a
surpreendera pela impetuosidade.
- Mal me conheces! Como podes amar algum que conhecestes s h um dia?
Francisco segurou a mo de Zlia e, olhando-a nos olhos, disse tudo o que lhe ia no corao:
- Eu te amo, te amei e te amarei para sempre! Eu sou parte da tua vida, desde o princpio! Tu s a razo
desta minha vida!
Feliz, confusa, nervosa, Zlia calou.
Natlia aproximou-se e chamou a irm, dizendo que j era tarde e que o pai poderia estar preocupado.
- Zlia, vamos embora Francisco, boa noite.
- Boa noite, Zlia At amanh, Natlia Zlia, os cravos vermelhos e eu esperaremos por ti amanh.
- Boa noite, Francisco. No sei se virei amanh cedo.
- Eu te esperarei.
Enquanto as duas moas se afastavam Francisco as observava S quando a noite envolveu as duas figuras
ele decidiu ir para casa
Francisco e as moas no perceberam que estavam sendo observados desde o incio do encontro.
- Meu caro, no seria melhor termos evitado este encontro?
- No, Haroldo. Francisco e Zlia devem triunfar com todas as dificuldades que este amor lhes causar.
- Mas Francisco j est em dbito. No constituiu famlia sua poesia mundana, sua vida s tem Zlia co-
mo objetivo!
- Zlia mais equilibrada e dar oportunidade de vitria aos dois.
- Francisco me preocupa: voluntarioso como as crianas; tem muito que caminhar antes de ficar ao lado
de Zlia como queri
- Bem, deixemos o tempo correr. Quiseram encontrar-se para encorajar um ao outro e foram atendidos:
que cumpram agora o combinado.
- E ns, dentro das leis divinas, os ajudaremos. Agora vamos, meu amigo, temos muito trabalho.
- Vamos Joo, vamos ao trabalho.
Francisco, excitado, no dormiu. Seu corao cantava e sua mo escrevia todas as sensaes da presena
de Zlia O amor, to vivo, to forte, no o deixava raciocinar com equilbrio. Mas, de suas mos, as palvras
fluam para o papel, como carcias no rosto de Zlia Estrela do amanhecer, onde esto teus olhos, que
trouxeram-me a luz?! Trouxeram vida ao meu viverl
Moa dos cravos vermelhos, onde ests agora?
O cu est vazio, a estrela mais bonita veio Terral
Estrela do amanhecer, dos cravos orvalhados!
E meus olhos, que querem te ver, tambm molhados, tambm saudosos da tua luz!
Onde ests agora?
Eu te esperei para um sonho!
Eu te amo para a eternidade! Estou pleno de saudade!
Eu preciso de ti!
Vem para mim!
D-me tua mo, estrela minha!
Eu nada tinha,
nem sequer esperanas.
Agora te revi, no te esquecerei! Quero estar contigo!
Eu te amo e no quero te perder!
Zlia, febrilmente, tentava adormecer. Francisco no safa de seu pensamento. Algo lhe dizia quem era o
moo, tal a emoo que sentira ao v-lo. Mas tambm sentia que devia afastar-se dele.
- Senhor todo poderoso, dai-me o benefcio do sono, para que eu no pense mais. Sou sua filha, Deus de
misericrdia! Dai-me vosso amparo!
Enquanto Zlia e Francisco tentavam adormecer, Alfredo Oliveira, sentado no escritrio do hotel, fazia
contas e mais contas, tentando juntar o mximo do mnimo, que o hotel ora rendia
- Meu Deus! Este ms terei problemas com a folha de pagamentos. J no bastava aquela maldita
hipoteca, agora esta fase de to maus negcios! Que fazer, meu Deus?
Batem porta Oliveira precisa ouvir pela segunda vez, antes de localizar as batidas, to concentrado
estava
- Quem ser? No espero ningum esta noite!
Quando abre a porta, v-se diante de Raul Jordo
Novaes, gerente do banco local.
- Raul, que surpresa! A que devo a honra desta visita?
Raul, homem de trinta e oito anos, bem apessoado, cabelos levemente grisalhos, boa estatura, estende a
mo ao amigo.
- Boa noite, Alfredo! Vim ver-te porque estou preocupado contigo!
- Por causa da hipoteca? Ainda falta quase um ms para o vencimento!
- Alfredo, acalma-te! Vamos conversar, no fiques nervoso sem necessidade!
- Desculpe Raul. Entre, vamos nos sentar. Queres beber algo?
Enquanto adentra o escritrio, Raul passeia os olhos nos belos quadros que o enfeitam.
- Se possvel, caf, meu amigo.
Alfredo toca a campainha e uma servial logo bate porta Depois de pedir o caf, Oliveira volta-se para o
amigo:
- Ento, o que te traz to tarde minha procura?
Raul pigarreia
- Sabe Alfredo, eu, como homem de finanas, sei da situao de todo os comerciantes de Gara Branca
Sei que a tua no da melhores.
- Desde que abriram aquele novo hotel para turistas, o movimento caiu um pouco, mas eu me recupero,
vers!
- Em trinta dias?
- Ests falando por causa da hipoteca? Mas podemos prorrogar o prazo! Tu s meu amigo afinal!
- Eu sou, Alfredo, mas os depositantes no! a terceira prorrogao de dvida que me pedes!
- Quer dizer que no poders me ajudar?
- No desta vez. Gostaria muito, mas no sou o dono do banco. Tenho que responder com lucros aos
investidores.
Alfredo cala-se. A noite lhe parece mais fria agora As ltimas esperanas estavam fugindo. O caf, que a
empregada trouxe, esfriava em frente, sem que ele se animasse a sorv-lo.
Raul, constrangido:
- Meu amigo, no te deixes abaterl Tu sempre fostes um lutador. Apenas acho que deverias ter
modernizado o Hotel Paris, ter investido no turismo de nossa cidade.
- Agora outro j o fez. Que adianta lamentar? No dia do vencimento eu o procurarei. - disse Alfredo,
levantando-se.
O amigo, entendendo que Oliveira queria ficar s, cumprimenta-o e vai embora. Quando ficou s, Oliveira
deu vazo ao desespero.
- Deus! Como vou fazer? Justo agora que Zlia voltou! No pude nem sentir a felicidade de ter minha
filha junto a mim!
A madrugada chegou e o encontrou no escritrio, at que o cansao o venceu e ele adormeceu sobre a
mesa.
Passaram-se muitos dias antes que Zlia e Francis- oo se vissem novamente. Mas os coraes em procura
fatalmente se encontram. Numa noite, Francisco estava na praa, olhando o cu e pensando nela, quando seus
olhos se encontraram. Foi como o despontar do sol, tal o efeito de seus olhares. Nove horas. No coreto a
bandinha ensaiava minuetos e valsinhas para o fim de semana. Ao se aproximarem a pequena orquestra,
languidamente, tocou a mais bela cano para o casal. Francisco voltou-se para Zlia e, em mesuras de salo,
convidou-a para danar - Senhorita, d-me a honra desta dana?
Ela sorriu encantada:
- Pois no, cavalheiro!
Delicadamente colocou sua mo sobre a de Francisco e, com muita graa, fez o primeiro volteio.
- Quem bom te encontrar! Acho que te procurava!
- E eu te esperava! Te esperava esta noite, como h tantas noites te espero!
Zlia, sempre com os olhos nos de Francisco, danava, flutuando nas notas dolentes.
- Eu te amo! Finalmente chegastes! Agora no te deixarei mais ir embora! Quero que fiques no meu
corao!
- Eu quero ficar! No sei se poderei, mas eu quero!
- Podemos eternizar esta noite e danar at o cu. Pisaremos as nuvens e descansaremos entre as
estrelas, tuas irms!
Zlia, o corao em felicidade, mas a estranha sensao de que seria s um momento mgico, que acabaria
depressa
- Francisco, tu s um sonhador e a vida no feita s de sonhos, mas agora eu quero sonhar, quero
sonhar em teus braos!
A msica estava no fim, quando os jovens se abraaram e seus lbios se uniram num beijo temo, saudoso e
pleno de amor.
Enquanto isso, Alfredo Oliveira tentava achar a tbua de salvao para seus negcios. Estava em casa de
um amigo abastado, tentando um emprstimo. O amigo, que no misturava amizade e negcios, o recebeu com
frieza, pois conhecia a situao de Oliveira
- , meu caro Alfredo, tua situao grave!
- Mas posso revert-la. Posso dar novo impulso ao hotel, se reform-lo. Oferecer mais comodidade aos
hspedes. ..
- Mas o que precisas muito. O que tens para garantir meu dinheiro?
- Tenho o hotel e um stio fora da cidade, tu sabes.
- Ambos hipotecados. Diga . . tua famlia sabe da situao?
Alfredo no esperava a pergunta e no queria res- pond-la; mas o interlocutor insistiu:
- E ento? Tuas filhas sabem da tua situao?
- No. Eu no disse nada. Zlia voltou agora e Na- tiia muito jovem para os negcios e. .. mulher, tu
sabes, s serve para cuidar da casa.
- Ainda no vi Zlia Dizem qu est muito bonita
- E est mesmo. Mais bonita do que a me o era.
O milionrio cinqento, solteiro, sempre quisera algum jovem e bonita a seu lado. Talvez, pensou, fosse a
oportunidade de conhecer algum interessante.
- Sabe Alfredo - disse Loureno, mudando o tom de voz - eu te estimo muito, mas j tarde... quem sabe
possamos conversar em tua casa, amanh noite? At l, verei o que posso fazer.
- timo! Eu te espero s nove, amanh. Zlia canta muito bem e Natlia a acompanha ao piano... nos
alegraro antes de falarmos de negcios.
- Ento, boa noite, Alfredo.
- At amanh.
*
Francisco sonhava acordado. O rosto amado estava sempre diante de seus olhos. Perto dele dois homens
conversavam: eram irmos, que no viviam no mesmo plano de Francisco.
- Pobre Francisco! Parece-me frgil para o que vai enfrentar!
-Engana-se Haroldo; quando Deus nos d a prova porque a podemos suportar.
- Mas ele desprendido. No o vi apegado a nada na terra a no ser a Zlia, e eia, sabemos, esprito que
caminha rapidamente para o alto.
- Sabe Haroldo, o desprendimento de Francisco irresponsvel. Deus nos d e deu a Francisco o
suficiente para si e para administrar em prol de algum. Ele d sem discernimento. No valoriza o que tem;
com ele os bbados bebem mais e os vagabundos tm mais um dia ocioso garantido.
- Mas Joo, e o amor? E esse amor to bonito que nutre por Zlia? Isso no desculpa?
- Em parte sim. Mas, no geral, tu sabes que o amor no pode ser egosta Todos temos algo a dar a nossos
irmos em evoluo e Zlia tem muito a fazer. S que, com Francisco, no o far. Ele exclusivista demais; a
voz e o amor de Zlia pelo prximo ficaro restritos a Francisco e o mundo no gira s em tomo deles.
Francisco ama Deve amar, mas deve educar seus sentimentos para que os irmos, que convivem com ele, se
eduquem tambm.
- . Vivem no mundo e devem tom-lo melhor, mudando e fazendo mudar os coraes. O canto e a poesia
devem se unir para unir as ovelhas perdidas.
- Um dia isso acontecer At l, ns, os servidores, teremos muito trabalho.

Na noite seguinte, Oliveira, que tinha prevenido as filhas que seriam visitados, esperavam juntos na sala.
Na- tlia ao piano e Zlia cantando, lembravam antigas canes. Riam felizes das lembranas e do prazer de
estarem juntos, quando a empregada pede licena para anunciar que o Sr. Loureno havia chegado. Oliveira
vai porta:
- Boa noite, Loureno! Pontual como sempre!
- Boa noite, meu amigo! Vir a tua casa sempre um prazerl
- Entre. Passemos sala, onde nos aguardam.
Zlia, antes de ver a visita, ouve sua voz, que lhe
causa estranho calafrio.
- Loureno, certamente te lembras de Zlia, no? Loureno no esconde a satisfao de tocar a mo
de Zlia com os lbios:
- Como poderia esquecer aquela flor em boto, que hoje confirma a promessa de beleza?!
- O sr. muito gentil! Por favor, sente-se.
Depois de acomodados, palestraram sobre assuntos banais, sem que Loureno tirasse os olhos de Zlia
Natlia, quase esquecida, podia observar as atitudes de Loureno, sem que os demais notassem; at que
Oliveira, aps o caf, convidou Loureno para passar ao escritrio. Loureno, no entanto, relutou em deixar a
companhia da moa
- Seu pai disse-me que cantas muito bem. No poderias encantar meus ouvidos com algo que tenhas
trazido da Europa?
- Zlia, o Sr. Loureno quer nos ouvir satisfaamos sua vontade!
- Pois no, Natlia Tem alguma preferncia, Sr. Loureno?
- Confio no teu bom gosto, Zlia
Zlia, ento, caminhou para perto de Natlia, que j se acomodara ao piano. De p, olhou para a irm, sem
palavras e, o piano soltou as primeiras notas de melodia conhecida Zlia sorriu e sua bela voz encheu a noite
de encantamento.
Quando a cano terminou, Loureno levantou-se para cumprimentar Zlia
- Maravilhosa minha cara! Simplesmente maravilhosa!
- Obrigada Sr. Loureno! - sem jeito com o entusiasmo do homem, Zlia convidou Natlia para que se
retirassem.
- Vamos Natlia o Sr. Loureno e papai tm que falar sobre negcios; deixemo-los vontade.
- Boa noite, senhoritas! Ah, sbado espero-as, ao sr. seu pai tambm, em minha casa
- Se papai for, teremos prazer em acompanh-lo. - disse Natlia
Quando passaram ao escritrio de Oliveira, Loureno ainda elogiava Zlia
- Que filha encantadora! Oliveira, onde escondestes tal tesouro por tanto tempo?
- Zlia voltou da Frana, onde passou trs anos estudando. L morava com minha irm, que h muito
fixou residncia em Lion. Natlia era muito apegada me... no quis se separar. Quando minha esposa
morreu, ficou tendo em mim tudo o que em afeio precisava Quando Zlia foi Frana a convite da tia eu
quis que Natlia fosse tambm, mas ela no quis.
- Compreendo tua situao, meu amigo. Tu fostes pai e me e muito bem, por sinal!
- . Mas agora como sabes, meus negcios no andam bem e eu preciso que algum invista no Hotel Paria
- para ser estudada atentamente tua situao que estamos aqui! Sei que Raul Novaes, do banco, tem te
visitado; pelo dbito?
- Sim, Loureno. Existe uma hipoteca sobre o hotel, cujo prazo expira em menos de um ms.
Loureno pensou por um momento antes de falar. A figura de Zlia no lhe safa da mente.
- Amanh falarei com Raul. Juntos veremos o que se pode fazer.
Oliveira agradeceu ao amigo e, enquanto despediam-se, lembrou a este que s possua o hotel, mas se
reformado, seria fonte de lucro e o que aplicasse estaria garantido.
- Eu sei Oliveira. Falarei com Raul amanh. Sbado conversaremos. Eu os espero s oito horas. Ser um
jantar agradvel)
- L estaremos. Boa noite.
Um aperto de mo encerrou o encontro.
'
Francisco e Lcio, logo cedo, tentavam vender os frutos de seus trabalhos. Lcio, com dois quadros,
caminhava ao lado do amigo que, por sua vez, carregava um pasta de couro - presente de um estudante para o
qual fizera um poema, que encantara sua namorada
- Ento, Francisco? Por onde tens andado? No te vejo h dias! As moas do grupo tm perguntado por
ti!
- Francamente, Lcio! Quem perguntaria por mim, estando em tua companhia?
- Ora, s muito amado! Marta no te esquece!
- Pobre e querida Marta! A melhor amiga que algum pode ter!
- Acho que ela ficaria triste de ser considerada apenas como amiga
Francisco, pela primeira vez, no falou ao amigo de Zlia Era um segredo precioso. No ia dividir sua
felicidade com ningum. Amava e era amado. O que mais importava?
- Onde vais Lcio? Estes quadros so encomendas?
- Sim. O comendador Silveira os queria para ontem. S terminei os ltimos detalhes de madrugada. E tu,
onde vais?
- Vou ao cabar mostrar as novas canes. O pessoal do teatro quer fazer uns pedidos. Provavelmente
hoje teremos almoo e jantar!
- Bem que dizem que os poetas vivem de sonhos) Que sabor tem a poesia?
- Deve ser o mesmo de tuas tintas! - disse rindo. - Por acaso j comestes algum quadro?
Bem humorado, Lcio retruca:
- Comi, sim! Uma natureza morta, horrvel! Acho que estava morta h muito tempo!
Rindo da prpria situao, privilgio que s os puros de corao tm, os rapazes caminharam para a vila
Nesse nterim, Zlia, por acaso, toma conhecimento da situao do pai, ao ouvir a conversa de dois
empregados. Procurava o pai. la entrar na cozinha, quando aquela frase a surpreendeu:
- Ser que o pagamento vai atrasar? Ainda mais que os credores j batem porta!
- No sei no. O patro est to esquisito. Este hotel no tem muito futuro. Estou aqui cozinhando h
cinco anos e nunca vi to poucos hspedes!
- Nem eu! Acho que seria melhor fechar. Ns iramos procurar emprego no hotel novo.
Zlia voltou atrs. No fez sentir sua presena. Foi direto ao escritrio do pai. Encontrou-o com as mos
apoiando a cabea, representando fielmente o desnimo.
Bom dia, papai! O que est acontecendo?
Nada minha filha! sobressaltado. Bom dia! Quem te acordou to cedo?
Foi a visita de ontem, o Sr. Loureno! Enviou-me flores e eu queria saber o porqu.
Oliveira, to surpreso quanto a filha, no soube responder.
Papai, como esto os negcios? O sr. est sem dinheiro?
Filha, o que isso?) Que perguntas so essas?! Nunca te interessastes por estas questes!
que no entendia; era muito jovem. Agora o tenho visto preocupado e uma conversa que ouvi confirma
tudo. As coisas no vo bem, no papai?
Oliveira baixa a cabea. Toda sua vida fora o homem que cumprira seus deveres; o pai prestimoso, que no
deixara de atender aos menores desejos das filhas. Agora, toda esta situao o deixava deprimido.
E a temporada, Zlia. disse com esforo. a mais fraca dos ltimos anos!
E as contas, papai? Tem podido sald-las?
Mais ou menos, Zlia. Mas isso no deve te preocupar. Logo tudo melhora.
E o homem que veio ontem em casa? Tem algo a ver com isso?
apenas um velho amigo, a quem recorri. Talvez possa me auxiliar nesta fase.
Assim espero, papai. em sua casa que jantaremos no sbado?
- Sim. Se no quiseres ir, Natlia me acompanha
- E deix-los sozinhos? Nunca! Eu irei tambm!
- Muito bem. A famlia deve ser unida Eu preciso muito de minhas filhas!
Zla beijou-lhe a face e saiu. Contagiada peia emoo do pai, ela pensava em Francisco e no pai. Agora dois
homens, por diferentes razes, ocupavam seus pensamentos.
Loureno, por sua vez, procurou Raul, no banco. Ao ser recebido disse ao gerente que queria comprar a
hipoteca de Oliveira Raul ficou surpreso, pois Oliveira no havia lhe dito nada
- Sinto, Sr. Loureno, mas no posso fazer tal coisa sem consultar o Oliveira e saber de sua
aprovao!
- Ora, Raul. Quero fazer uma surpresa a um amigo, tirando-o de uma situao difcil e, ao mesmo
tempo, beneficiar seu banco: quito o dbito e no ters mais preocupaes.
- A no ser a de fazer um negcio revelia de um amigo. De qualquer modo, gostaria de falar com
Oliveira antes.
- Assim no ser possvel Raul. Quero a hipoteca de Alfredo Oliveira Quero presente-lo com o
pagamento dela e tu, que te dizes amigo, no queres contribuir para lhe dar tal alegria?!
Raul conhecia Loureno. Sabia que ele jamais faria algo sem ser para ganhar e, mesmo sendo Loureno o
maior depositante do banco, insistiu na recusa:
- Lamento, Sr. Loureno. O assunto muito delicado, no posso resolv-lo assim!
- E . . . que tal se eu transferisse meus depsitos para o teu concorrente, j que no posso contar
contigo?
Raul, consternado, cedeu aos interesses financeiros: em primeiro lugai a amizade".
Zlia, ao anoitecer, caminhava para o encontro de Francisco, la pensativa O pai lhe aparecia tal como esta-
va velho e abatido; suas tentativas para disfarar no surtiam efeito. S quando percebeu o olhar de
Francisco, Z- lia sentiu fugir a tristeza de seu pensamento.
- A flor mais bonita e a estrela mais brilhante chegaram juntas! Agora tenho luz, tenho a primavera,
tenho a til - disse Francisco, segurando temamente as mos de Zlia para o mais delicado beija
- Os teus olhos so os olhos de um poeta mesmo: s tu me farias rir hoje! Faz tempo que me esperas?
- Desde o comeo da vida!
- Ora, Francisco! Falemos srio! Sentistes minha falta?
- Meu corao foi contigo e meus olhos guardaram na retina s tua imagem! Agora uno meus pedaos e os
divido quando estou longe de ti!
- Como bom estar contigo, Francisco! Parece que quis te encontrar sempre!
Caminharam de mos dadas. Quem os via, contra o fundo negro da noite, percebia a claridade que os
envolvia: era a luz do amorl
Francisco colheu um cravo vermelho e, com ele, enfeitou os cabelos de Zlia.
- Quisera ser como esta flor estar nos teus cabelos, na tua pele, na tua mente e, para sempre, no
teu corao!
- Tu ests! Eu te amo!
Olhava nos olhos dele com a certeza de um amor que sentia, que vinha com a permisso de Deus.
- No entanto, sinto que ests meio triste!
- Contigo?! Como posso estar triste junto de ti? Quando chegas, as sombras se dissipam, meu
sorriso volta, a msica flui at das flores, as estrelas danam... eu sinto vida perto de ti! Eu s vivo junto de ti!
Francisco e Zlia, juntos, s tinham olhos um para o outro. Os dois amigos, perto, os observavam
preocupados:
- Meu querido Joo, sabes que Zlia no ficar junto de Francisco! Por que no impedes estes
encontros?
- Haroldo, estou surpreso contigo! Zlia saber tomar a dedso certa, ainda que lhe custe muita
dor!
- Ela quis ver Francisco, quis encontr-lo, pois sabia que ele no podera ficar longe dela tanto
tempo. At qe se fortalea no amor de Jesus, Zlia a nica que pode ajud-lo. E ela o ama Ama bastante
para suportar o sofrimento.
- E ele suportar? Eu o acho fraco fisicamente e es- pirituaimente nada o recomenda!
- Para que ele consiga fortalecer-se, Zlia quis v-lo antes de recomear sua prova. Ela ser a fora
de Francisco!
- Pobre Zlia! Veio para derramar muitas lgrimas! Que Jesus lhe permita o consolo fraterno! Ns a
ampararemos se o mestre permitir.
- Mas pouco podemos fazer. O pai de Zlia precisar muito dela e depender dela mudar o destino de
vrias pessoas.
- Ento Joo, vamos ajud-la E Francisco no ficar sem consolo, se depender de ns.
- Depende muito dele, Haroldo. Ele tem que fazer suas conquistas. Ele no mau: apenas veio resgatar
dbitos do corao. Quando conseguir - esclarecido, sofrido e vitorioso - estar com sua amada Zlia Mas no
ser desta vez!

Quando o sbado chegou, Loureno tinha posto os empregados da manso em polvorosa queria tudo
perfeito para os convidados, ou melhor, para impressionar Zlia. Quando o carro de Oliveira adentrou nos
jardins, ele, pessoalmente, foi receb-los.
- Boa noite, meu caro Oliveira! Natlia! E tu Zlia? Ests encantadora!
- Obrigada, Sr. Loureno! O sr. muito amvel!
Com o brao sobre os ombros de Oliveira, Loureno
demostrava a satisfao de t-los em sua casa
- Caro amigo, esta casa solitria grande demais para mim. Eu sinto enorme alegria em ver a beleza e a
mocidade aquil
- Loureno, a juventude de minhas filhas um blsamo para nossos coraes enfraquecidos.
- Que isso Oliveira?! Falas como um velho! Ns temos muito tempo frente!
- Tens razo, contagie-me com teu otimismo, pois estou precisando.
Entre conversas banais e ateno para com Zlia o jantar transcorreu em clima de festa. Toda vez que
Oliveira queria falar sobre negcios, o velho milionrio fazia- se desentendido, no querendo deixar a
companhia da moa
- Loureno, acho que j tarde e ns precisamos conversar. Podemos passar para o escritrio?
- Hum. . . bem, j que ests to ansioso. .. Zlia, Natlia nos dem licena, por favor.
A contragosto Loureno encaminhou-se para o escritrio, seguido de Oliveira que, apesar da recepo,
tinha o semblante carregado, mostrando o que lhe ia na alma. As duas irms, na sala tomavam caf e
comentavam o jantar.
- Zlia o Sr. Loureno no tirou os olhos de ti. Mal comeu, tudo era Zlia tudo para Zlia!
- Que exagero Natlia! Ele apenas gentil e muito simptico.
- Simptico? O velho est apaixonado por ti! Isso ficou mais do que evidente!
- Ora, ele no to velho assim. Mas meu corao j tem dono.
Natlia ia perguntar quem era q felizardo, quando a porta do escritrio se abriu e os dois homens
voltaram sala.
- Espero no t-las aborrecido com a demora.
- No foi tanta assim. Natlia e eu apreciamos sua casa; muito bonital
- Esta casa ficaria mais bonita se algum como tu, Zlia, morasse nela Mas eu vivo s.
Zlia, que se preocupava apenas com o pai, agora, vendo-o menos tenso, sorriu ante o galanteio.
- Quanta gentileza, Sr. Loureno! Acho que o sr. vive s porque quer.
Loureno tomou as palavras de Zlia como simpticas aos seus desejos. Sorrindo, feliz, como nunca
estivera, o milionrio desejava que aquela noite no tivesse fim. Eram os sonhos da mocidade voltando: o
sorriso e a graa de Zlia, seus olhos sinceros, sem receio de olhos nos olhos.
Quando Oliveira lembrou que j era hora de regressarem, a madrugada j estava presente.
- Bem, meu caro Loureno, do pouco que me adiantastes, j estou mais tranqilo. Agora, boa noitel Ns o
esperamos em nossa casa, quando quiser nos dar a honra de sua presena.
- O honrado sou eu. Se o convite vier de toda a famlia, ser aceito mais rapidamente.
Zlia logo percebeu que Loureno queria sua confirmao.
- Ser bem vindo, Sr. Loureno. Boa noite, ns o aguardaremos.
Natlia foi cumprimentada displicentemente, mas no se importou. Percebeu que a dona das atenes era
Zlia
- Boa noite. Vamos papai?
Francisco, naquela manh de domingo, procurou Lcio. Estava feliz e contou ao amigo tudo sobre Zlia.
Lcio, ao v-lo to eufrico, ficou contente pois sua amizade era sincera.
- Ento o poeta foi fisgado?! Que bom, meu amigo! Acabaram-se os dias de solido!
- No bem assim, Lcio. Tu sabes, ela filha do Oliveira que, apesar de amigo, no v com bons olhos
nosso meio de vida
- Ora, aos apaixonados, que importa o mundo?! O amor supera qualquer coisa!
- Pode ser, Lcio, mas hoje o que eu quero que pintes um retrato de Zlia para mim.
- Com tanto amor eu pintarei, meu amigo, que tu falars com o retrato e ele te responder'
- Basta que a pintes como ela e sua essncia dar vida a tua tela
- Estou curioso para conhecer essa moa Francisco, o solitrio, o corao que no queria ningum- essa
moa deve ser extraordinria!
- Tu a conhecers. Seno, como poderias pint-la? Mas no esqueas que ela j tem a mim no corao.
Brincando, rindo, rindo muito, os dois rapazes, cada um em seu afazer, passaram aquele dia Loureno, por
sua vez, estava como que em estado de graa. Os sentimentos que pensou nunca dedicar a ningum, vinham
agora em avalanche: todos por Zlia.
Logo s primeiras horas do dia, um mensageiro chegou porta de Zlia com um maravilhoso ramalhete de
flores, acompanhado de um carto, enviado por Loureno.
- Para a Senhorita Zlia Oliveira Deve ser entregue pessoalmente.
A empregada que atendeu, subiu para chamar Zlia Ao descer, a moa logo percebeu quem as enviara
Zlia amava Francisco, mas as gentilezas de Loureno a encantavam. Recebeu o ramalhete e gratificou o
mensageiro.
I Que gentil, o Sr. Loureno! Diga-lhe que apreciei muito)
Subia as escadas quando Natiia despertava Ao ver o presente, no se conteve:
- Nossa, Zlia! Como so lindas) Aposto que foi o Sr. Loureno quem as enviou.
I Sim, foi presente do Sr. Loureno Ele muito gentil.
I Gentil e apaixonado. O velho s tem olhos para til
- Ser Natiia? Acho que no.
I No vs o brilho nos olhos dele, quando te olha?
- Tu ests imaginando coisas. E, alm disso, eu e Francisco...
- O que h entre tu e Francisco? O pobre poeta no te daria um ramalhete desses - no por falta de
vontade - mas por falta de dinheiro, mesmo!
- Como ests maldosa! O Francisco no pensa em dinheiro.
- Pois deveria Quem ama tem que pensar no futuro. No comemos poesia ou tu comes?
- Ainda no pensamos em termos de futuro. Francisco to temo, to meigo... acho que ele ainda no
entende as necessidades do mundo.
- Mas o Sr. Loureno entende. Viste que magnfica manso?l Que luxo!
- sim, Natiia O Sr. Loureno tem bom gosto. Aprecio o bom tom e todas as qualidades das pessoas
finas.
- E Francisco fino? S de corpo, coitado. Est to magro.
- No sejas cruel, Natiia!
- Cruel? Eu sou realista. Eu gosto de Francisco, mas ele no bom para ti.
- E por que no? S porque pobre?
- Pobre e doente. Acho que deveras falar com ele para que fosse a um mdico.
- Doente? Natiia, acho que notei despeito em sua voz. Por acaso gostas ou gostastes de Francisco?
Natiia enrubeceu. Olhou para a janela, tentando ganhar tempo antes de responder.
- Foi antes de voltares. Mas eu acho que ele nunca soube. Tambm, vive no mundo da lua!
- Ora, Natiia, por que no me dissestes antes? Eu compreendera S no te aceito despeitada. No s
assim e eu te quero muito, minha irm!
Natlia abraou Zlia, reencontrando nesse abrao a irm, a amiga
- Eu sei, Zlia, que o amor no se exige, no se impe: ou somos amados ou no. No te preocupes, hoje
Francisco apenas um amigo. Zlia, acariciou os cabelos da irm, como a uma criana que se quer consolar.
- Eu amo Francisco, Natlia, e ele me ama. O teu amor chegar. Tu s ainda to menina! Quando menos
esperar, o dono do teu corao bater porta.
E assim, por alguns momentos, as duas irms trocaram confidncias. Se consolaram at que o pai veio-lhes
lembrana
- E papai, Natlia? Viste como ele anda abatido?
- Ele pensa que eu no sei, mas os negcios no vo bem, j faz algum tempo. Oua, acho que ele est
chegando.
Zlia entreabriu a porta e viu o rosto envelhecido de Oliveira, um pouco mais tranqilo, apesar das novas
marcas, que lhe causaram os meses de noites mal dormidas.
- Bom dia, meninas! S se fala em moos? Este velho aqui no lhes merece mais a ateno?
Sorrindo, as duas o abraaram e, de braos dados, passaram sala de jantar. Enquanto eram servidos,
Oliveira quis saber de Zlia algo sobre a Frana.
- E ento, como so os franceses? Tua tia j esqueceu a lngua portuguesa?
Zlia a tudo acrescentava detalhes, trazendo para aquela sala um pouco do que fora sua vida na casa da
tia, quando Natlia perguntou:
- E ento, quando voltas?
- Acho que dentro de um ms, se papai estiver de acordo.
- E por que no estaria? Tu tens que terminar os estudos. Ns estamos muito bem. No h nada que a
impea, a no ser a saudade que j comeamos a sentir.
Zlia beija-lhe o rosto, comovida Queria perguntar- lhe sobre os negcios mas no teve coragem. E assim
transcorre a tarde: felizes por estarem juntos e preocupados por no falarem abertamente dos seus
problemas.

Francisco acompanha Zlia, naquela manh, ao encontro de Lcio. Iam comear o quadro que deixaria a
imagem de Zlia, quando esta partisse.
- Francisco, hoje tu pareces um menino! No podemos ficar danando na rua1 Estamos chamando a
ateno de todos!
- que quando estou contigo, a msica flui das flores, do vento, do cu e eu no resisto! Vamos danar,
vamos Zlia?
- Zlia, Zlia! Falas tanto meu nome que todos devem saber quem sou!
- um nome bonito como o teu tem que ser dito toda hora a minha prece de todo momento.
- Tu, falando em prece?! Tu crs em Deus?!
- Claro que sim! Ainda que te pedi a Ele! E ests aqui, no ests?
- Sim, estou, mas logo irei embora. Talvez dentro de um ms.
Francisco olha Zlia sem entender. As palavras da moa o colheram de surpresa
- Vais embora?! Tu vais embora?! E eu?! Como vou ficar sem ti?!
- Ora, no sejas trgico. Ser apenas por seis meses; termino o ano e volto correndo.
A alegria do rapaz desapareceu por encanto: calado, s olhava para Zlia
- Diz alguma coisa, Francisco! Eu vou voltar, no fiques to triste. Eu te escreverei todos os dias. Seis
meses passam depressa
- Se tu fores, no te verei mais, eu sinto isso. No vs! Nada te obrigues a ir!
I Obrigo, sim. O esforo de meu pai para me proporcionar tanto, o carinho de meus tios e. . . eu quero me
formar. No posso desperdiar tudo que me foi oferecidol
- Desculpe, eu no tenho direito... eu vou te esperar, mas prometes que no me esquecers?
- Claro que prometo, eu te amo!
I Ento, no falemos mais nisso. Vamos. Lcio est nos esperando e, mais que nunca, eu quero que ele te
pinte; assim, pelo menos no retrato, terei teu sorriso.
Quando chegaram, Lcio j estava com a tela prepar rada Abraou o amigo e cumprimentou Zlia com
muito carinho.
- Tu s um encanto; no admira que Francisco esteja apaixonado.
Zlia rindo - Vs, artistas, viveis todos da essncia do amor!
- Os artistas no, minha amigai Sem amor a vida no possvel.
- Mas s o amor? No precisamos de casa, comida, dinheiro, para satisfazermos nossos desejos e os de
quem amamos?
- Sabe, Zlia, acredito que ames Francisco, vejo isto nos teus olhos; mas Francisco no precisa das
coisas da terra - o amor tudo para ele - e, se o queres, aceita-o assim, sem grandes planos, sem sonhos de
riqueza
- Lcio, eu amo Francisco e no me importo tanto assim com o luxo, mas, se podemos ter, por que
dispensar?
Lcio ia responder, quando Francisco, que meio distante examinava uma tela, voltou-se e participou da
conversa
- Sim, Zlia, por que dispensar? Se podemos ter uma bela casa mesa farta educao, saber portar-se,
por que dispensar? No precisamos dispensar, mas podemos dividir!
- Dividir Francisco? No entendi tua observao!
- Tu sabes, em nossa querida Gara Branca quantas pessoas no tm o que comer?
- No sei no! Mas o que posso fazer? No sou culpada de nada disso! Se outros no comem, devo no
comer tambm?
- No, Zlia Devemos dar uma parte do que temos. Se ns precisamos do mnimo para viver, por que
querer o excesso, que certamente nos far mal?
Lcio, que conhecia bem o amigo e sabia de seus conceitos, entrou na conversa, mudando o assunto. Sentia
que Zlia era uma boa moa e que o amor deles era sincero; assim, evitaria que se indispusessem.
- A conversa est muito boa, mas devemos aproveitar a luz do sol. Vamos Zlia, sente-se ali; quero ver o
melhor ngulo de seu rosto.
- O rosto dela bonito de qualquer ngulo! - disse Francisco. - Ponha os pincis para trabalhar e a beleza
dela far o resto!
Zlia sorria - Francisco, pare com issol Quem te ouve falar assim, pensar que sou a primeira mulher que
tu conheces!
Lcio acomodou a tela no cavalete e olhou a moa de todos os ngulos. Por fim, encontrou a melhor posio.
- timo! Fique assim! Francisco, no seria melhor tu dares um passeio? Assim eu podera trabalhar em
paz.
- Eu sei que somos amigos e sei que ficando iria atrapalhar. Confio-te, ento, meu mais precioso beml
Quando Francisco saiu, Lcio fez o esboo e comeou a misturar as tintas.
- Sabe Zlia, eu quero Francisco como irmo; ele a famlia que no tenho; senti seu amor por ele e quero
te pedir algo.
- Quanto mistrio Lcio!
- sobre Francico. Ele no tem se cuidado. Acho que ele devera procurar um mdico. Mas intil eu
falar; quem sabe tu o convences.
- grave? Sabe, s a segunda pessoa que me fala sobre issol
- No sei se grave. noite ele tosse muito e no se alimenta bem. E, se foi Natlia quem te falou, ela
tambm tentou lev-lo ao mdico, sem sucesso.
Conversaram enquanto Lcio pintava. Passava para a tela os belos traos de Zlia e, quando Francisco
voltou, mudaram a conversa para assuntos alegres.
Francisco estava com o rosto queimado de sol; afinal era uma bela manh e ele amava o sol, como amava a
vida
Enquanto Zlia ia sendo retratada, Joo e Haroldo observavam.
- Sabe, Joo, agora que conheo Francisco, eu o entendo melhor no o aprovo, mas entendo.
- que as marcas do passado ainda doem em seu Intimo; o rapaz no compreende as leis de Deus, mas as
sente. Pouco a pouco, vida aps vida, ele aprender e um dia ser um servidor como ns.
- Quer dizer que no ser desta vez?
- No, ainda no. Zlia tem algo a fazer e, como eu j disse, se ficar com Francisco, no o far.
- So dbitos a resgatar ou misso?
- Os dois, meu amigo. Loureno credor de Zlia e breve ele cobrar seu capital moral.
- E Francisco? O que acontecer com ele?
- Aprender com a dor. Mas o amor lhe dar foras e ns o ajudaremos. Eu sei que breve, muito breve,
ele precisar de ns.
noite, Loureno chegou em frente casa de Oliveira; parou o carro e demorou alguns minutos para
descer queria controlar a ansiedade. Finalmente bateu porta e a empregada veio abrir; j estava senhor de
si.
- Boa noite. Por favor, anunde-me ao Sr. Oliveira - disse servial.
Oliveira estranhou a visita sem aviso, mas, como estavam em negcios, veio prontamente.
- Que prazer, Loureno! Aconteceu algo?
- No Oliveira no te preocupes. Eu queria falar contigo, assunto particular, nada de negcios.
- Pois ento vamos conversar; de qualquer modo, um prazer receb-lo em casa!
- Obrigado Oliveira Como esto tuas filhas?
- Bem, muito bem. Sente-se. Vou pedir caf, ou preferes vinho?
- Caf est bem. Olhe, tu sabes que eu sou solteiro, sou muito s; apesar de ter tantos empregados,
famlia eu no tenho.
- Eu sempre quis saber porque no te casastes, mas certas coisas so difceis de se perguntar.
- Isso no vem ao caso. A verdade que no encontrei a mulher certa aquela que falasse ao meu corao.
- E agora Loureno? Por acaso algum falou ao teu corao?
- Oliveira, tu s um velho amigo; por isso vou falar sem rodeios: estou amando tua filha Zlia.
Oliveira que no jantar havia notado as atenes de Loureno para com Zlia sorriu pensando: Por que no
Loureno? No to velho, rico e pode dar tudo a Zlia". Mas, quando falou, dissimulou os pensamentos.
- Ora Loureno, Zlia muito jovem para ti; ela tem a metade da tua idade ou menos!
- Eu sei Oliveira por isso vim falar antes contigo. Se minha idade no for impecilho, eu quero tua
autorizao para fazer corte a Zlia - A idade no nada; afinal, s saudvel. E Zlia? Pretente falar logo
com ela?
- Sim, mas eu queria saber de ti, se ela tem algum namorado aqui ou na Frana
- Na Frana eu no sei. Aqui, acho que no. Faz to pouco tempo que ela voltou. Acho que no houve
tempo para isso.
- Fico mais tranqilo. Ento, se tu permitires, a convidarei para irmos ao teatro e ento falarei com ela
- Confio em ti Loureno. Se Zlia aceitar, sei que ser bom para ela
- Melhor do que pensas. Farei tudo por ela.
- Sei que fars, agora, antes de fazer planos, bom saber o que ela pensa a respeito.
- Sim, falarei com ela e depois voltarei a falar contigo.
Falaram sobre assuntos comerciais, planos para a reforma do Hotel Paris, custos, plantas, enfim, de
projetos futuros, at que Loureno se despediu e voltou para sua casa, mais calmo, j que o amigo no era
contra os seus sonhos.

Amanhecia e Francisco esperava o sol, quando Zlia chegou. Trazia trs cravos na mo. Ele contemplava a
manh que nascia' seu olhar fixo na claridade que, como a vida e o amor, principiaram na luz. No tinha visto
Zlia ainda mas sentiu que ela se aproximava e a saudou com o poema que tambm nascera naquele minuto.
Flor das manhs de luz,
Breve irs embora E as longas noites voltaro;
Meus olhos tentaro te encontrar,
Mas ser to densa a escurdio,
Que s faro chorar!
Sol de minha vida No me deixes;
Sem ti eu no existo;
Como o prprio Cristo No existe sem Deusl
Quem sou eu,
Seno pedao de ti?
Eu palpito no teu corao E, quando no estiveres aqui,
Quedarei ao cho E murcharei como os cravos Longe do caule!
Como poderei olhar o cu E ouvir os sons,
Se tudo ser silncio?
Se a noite ser eterna?
E eu, vazio de sentimentos,
Pois tudo que sou Tu levars
E meu corpo sucumbirl
Onde estars quando eu te chamar?
Sem teu calor, O inverno invadir minhalma
E eu no resistirei!
Ainda estou aqui...
Tu ests a...
No me deixes!
Eu'quero estar sempre em ti Como tu ests em mim!
- Que bonito, Francisco! Mas quanta tristeza! Eu ainda no fui embora.
- No falemos nisso agora. Deixa-me te olhar. Eu quero guardar a mais bela imagem tua Agora, que o sol
faz brilhar teus cabelos e tua face; como o prprio sol ajuda a expulsar as sombras!
- Eu quero falar. No fiques triste. Eu volto. Eu volto para ti!
- Eu sinto que no ser assim. Mas no importa o que tenho, te dou; somente amor!
- Olha, Francisco - Zlia emocionada com a tristeza de Francisco j tinha lgrimas no rosto. - No fiques
assim, eu voito!
- Ests ouvindo?! Os pssaros esto cantando para ns! Vamos danar; hoje Deus o regente!
Zlia pe sua mo sobre a dele e ensaia alguns passos; depois no resiste e o abraa fortemente e j no
controla mais o pranto.
- No chores, Zlia Eu s queria que tu no fosses embora Mas sei que irs. No me esqueas, eu
tentarei estar sempre contigo.
- Eu vou voltar. Eu juro que volto.
- No fales assim, Zlia! Olhe, os cravos esto molhados! Ser que choram tambm?
Com o rosto molhado, Zlia deu um meio sorriso, como lhe era peculiar.
- Tu vs poesia em tudo! Onde se viu flor chorar?)
- que sentem o que eu sinto. Quando tu no estiveres mais aqui, ns vamos murchar juntosl
- Mas antes de eu ir, quero que vs a um mdico; sei que no ests muito bem.
- Eu estou timo e no poderia ir a mdico nenhum, pois, para saudade, no existe remdio!
- No sofras antes da hora e no me faa sofrer tambm. Vamos passear. D-me tua mo.
De mos dadas caminharam ao encontro do dia que chegava Zlia no queria ir embora queria eternizar
aquele dia mas a vida tem compromissos e sempre somos cobrados.
Quando Loureno a convidou para o teatro, naquela tarde, pensou em recusar mas gostava de teatro e
Loureno, to gentil, a demoveu de recusa. Assim, quando ele veio busc-la noite, Natlia no teve dvidas:
ia ser naquela noite a declarao de amor de Loureno - to eufrico, to feliz ele estava
- Zlia Natlia boa noite! Esto lindas!
- Boa noite, Sr. Loureno! - disse Natlia - Elegante e gentil, como sempre, no Zlia?
- sim, Natlia Boa noite, Loureno!
Loureno ficou agrada \elmente surpreso quando Z- la tirou o sr", o que tomou mais ntima sua
saudao.
Durante o trajeto para o teatro, Loureno ia feliz com a oportunidade de aproximao com Zlia. Natlia
observava divertida os galanteios, mas, quando falou, foi para espicaar Zlia.
- Zlia, como vai Francisco?
- Muito bem; pelo menos, quando o deixei, assim me pareceu.
- E o problema de sade? Tu o convencestes a ir a um mdico?
- No. Eu no acho que esteja to mal como tu e Lcio dissestes.
Loureno ouvia sem interferir. Natlia, querendo que Zlia faiasse de Francisco para tirar as iluses de
Loureno, continuou.
- E quando vais encontr-lo novamente?
- No sei. Talvez amanh noite.
Loureno comeou a sentir que tinha um rival e que Natlia o alertava, mas, experiente, no deixou
transparecer. Quando falou, no deixou que notassem sua contrariedade.
- Bem, chegamos senhoritas. Est um bela noite e eu estou acompanhado das mais belas moas da
cidade! Ento tudo est bem!
Adentraram o teatro e se acomodaram no camarote que j estava reservado. Zlia, que j estava
habituada, ficou vontade. Natlia quis dar oportunidade de falarem ss.
- Bem, vou falar com uma amiga Deixo-os por alguns minutos.
- Ora, Natiia depois tu falas com ela Acabamos de nos sentar.
- que tenho algo urgente a dizer. Por favor desculpem-me.
Loureno, que estivera calado, logo se tomou falador. Fazia Zlia rir e tomava sua companhia agradvel.
Loureno refreou seu desejo de falar de amor. Sentiu que precisava ser querido a Zlia e, por ora, estava
conseguindo. No tocou no nome de Francisco, que conhecia de vista. Apenas tentou ser a melhor companhia
para Zlia: culto e inteligente, no foi difcil.
- Loureno 1 disse Zlia - tu s extraordinrio! J faz algum tempo que no me divirto tanto!
- a tua companhia que faz com que eu seja melhor do que na realidade soa
- Papai sempre fala de ti. Eu quisera t-lo conhecido antes.
Esta frase fez bem a Loureno, pois seu objetivo estava sendo alcanado Quando comeou o primeiro ato,
Natiia retornou. No era m - a irm de Zlia - mas, se Zlia se interessasse por Loureno, Francisco ficaria
livre e todos que, por ventura, se interessam por algum, so um pouco egostas. No pensava que Francisco
amava sua irm ou que era amado por ela
- Cheguei a tempo! Desculpem a demora
- No te importes, Natiia Loureno no me fez sentir o tempo passar.
- Zlia tima companhia; eu fui o contemplado!
E foi entre gentilezas que a noite transcorreu. Quando as cortinas se fecharam e os atores agradeceram,
viram, com pesar, que era hora e retomar. No caminho, Lou- reno parou o carro frente a uma floricultura e
trouxe, para Zlia as mais belas rosas que encontrou.
Espero que gostes.
So lindas! Obrigada, Loureno!
Natlia no deixou de observar.
Tudo bem, s por um detalhe: as flores preferidas de Zlia so os cravos vermelhos.
Ora, Natlia, as rosas so lindas! Haver o dia dos cravos; hoje dia das rosas!
- No sabia da tua preferncia; de qualquer modo, flores em tuas mos, so sempre as mais belas!
- Que gentil! Natlia, no conheo ningum to encantador quanto Loureno!
- Nem Francisco?
Zlia enrubesceu; no pensava em Francisco h horas. O contraste da vida humilde do rapaz e da que
Loureno mostrava a havia feito esquecer, por momentos, aquele que acreditava amar. Tudo de bom que a
vida oferece e o que na realidade podemos ter choca nossos sentimentos.
Zlia sempre tivera boa mesa, estudos, roupas de acordo com a moda, viagens Europa, modos requinta-
dos. Francisco era o oposto: pobre, simples nos modos mesa' gentil sim, mas pobre e sem nada a no ser sua
alma potica e talvez doente.
Quando entraram em casa, Zlia quis saber de Na- tlia por que as contnuas tentativas de. trazer
Francisco para os assuntos da noite.
- porque tu estavas to envolvida por Loureno, que temi esquecesses teu grande amor!
- No esqueci. E, por favor, Natlia, no falemos mais nisso.
Naquela manh o sol no veio. A chuva fina fazia sentir nos ossos o frio da montanha envolta em densa
neblina. Francisco no se levantara Sentia dores e alguns acessos de tosse, quando bateram porta Gritou do
leito, com voz cansada
- Entre, a porta est aberta
Era Marta a boa amiga das horas difceis; aquela cujo amor era de renncia de dedicao. Francisco a que-
ria bem, mas Zlia era o amor do comeo da vida e, segundo ele, o amor etemo.
- Marta que bom te ver! O que te traz aqui?
- H dias que no te vejo. Hoje encontrei Lcio e ele me disse que no estavas bem.
- O Lcio exagerado. Eu estou apenas resfriado. Nada que um vinho quente no resolva
- Deixa-me ver se tens febre, tua aparncia horrvel.
Tocou a testa de Francisco com a mo, mais em carcia do que em teste. Mas quando sentiu a febre,
preocupou-se realmente.
- Nossa! Como ests quente! Vou chamar um mdico.
- No precisa Como eu pagaria um mdico?
- Vou chamar aquele teu amigo, o doutor Mendona; quero saber o que tu tens e no te preocupes: eu
pago o mdico.
- Minha boa Marta, no desperdices teu dinheiro; estou apenas resfriado. Olhe, traga-me um infuso de
ervas; a dona Luiza s vezes, me prepara alguma pea a ela
- Vou descer e volto logo. Peo dona Luiza mas vou chamar o mdico tambm.
- J te disse; no preciso...
Um acesso de tosse o impediu de continuar. Marta saiu e meia hora depois trazia o doutor.
- Ento, Francisco? J tomou a ch?
- Dona Luiza muito bondosa o meu segundo anjo da guarda; o primeiro s tu.
- Deixes de tolice. Anjo da guarda no existe. Eu sou apenas tua amiga O doutor vai te examinar agora
- Francisco, por que no me procurastes antes? Marta disse que j faz alguns meses que vens
enfraquecendo. - disse o mdico.
- No, doutor. Eu estou apenas resfriado; o pessoal exagera
- Veremos. O doutor aqui sou eu. Eu que direi se apenas um resfriado.
Auscultou os pulmes, mediu a temperatura olhou os olhos do moo, fez perguntas. Anotou tudo. Ento,
pediu Marta que buscasse alguns remdios na farmcia prxima Quando ela voltou, injetou no rapaz duas
ampolas de cores amarela e verde e instruiu quanto ao horrio dos comprimidoa Quando ia se retirar, Marta o
interpelou.
- E ento doutor? O que o nosso amigo tem?
- Desa comigo. E tu, Francisco, agora dormir. Os remdios logo te colocaro de p.
- Obrigado doutor. Agora tu s o meu terceiro anjo da guarda.
Na porta da rua o mdico falou de sua preocupao.
- Eu preciso fazer exames mais detalhados; mas os sintomas so alarmantes.
- O que ele tem doutor? No me esconda, por favor!
- No posso afirmar ainda, mas os sintomas so de tuberculose.
- Tuberculose?! O meu Francisco com tuberculose?! Tens certeza?
- Como j disse, tenho que fazer mais exames; mas j cuidei de tantos casos assim, que no devo estar
enganado.
- Meu Deus! No! O Francisco no!
- Por que no? Ele humano como ns.
- que...
- Eu sei; quem amamos no deveria ficar doente, no ? Mas somos todos de carne e osso e, quando
descuidamos, ficamos doentes. Agora temos que cuidar dele.
- O que faremos, doutor? Se os outros souberem vo querer intem-lo!
- E no seria melhor? L, num sanatrio, teria os melhores cuidados.
- Seria como prend-lo e, sem liberdade, ele morreria mais depressa
- Quem falou em morrer?! Ainda tenho exames a fazer e, mesmo confirmada a doena, ele pode ser
tratado.
- Com ele no. Ele no como os outros.
- Qual a diferena? No vi nada de estranho nele.
- Ele to frgil de sentimentos que, se soubesse da doena ou da internao, isso s abreviaria o seu
amanh.
- No sejas trgica, Marta! Amarh eu voltarei. J colhi material para os exames preliminares.
Medicado ele j est; agora cuide de aliment-lo bem. At amanh!
Nesse nterim Zlia e Natlia conversam com Oliveira: o pai interroga a filha
- Zlia, o Loureno est interessado em ti. Ele te disse algo?
- No, papai. O sr. est enganado; ele apenas um bom amigo!
- Todos j notaram Zlia - disse a irm. - O homem est apaixonado!
- Eu no notei nada Ele tambm nada disse. A propsito, que negcios o sr. tem com ele papai?
Oliveira no esperava a pergunta Titubeou antes de responder.
- Bem, que os negcios... o hotel... uma temporada fraca.. eu precisei de um pequeno emprstimo.
- Emprstimo?! Papai, estamos mal de negcios?! Por favor, faie com franqueza1
- A verdade, minhas filhas, que estamos hipotecados corji o banco local; o prazo estava vencendo e eu
no tinha como pagar.
- E o que aconteceu? Por acaso foi Loureno quem resolveu a situao?
- Sim, Zlia E eu acho que foi mais por tua causa que por nossa amizade.
- Ora papai. Acho que o sr. est exagerando; o Hotel Paris rende bem e ele no perderia dinheiro.
- Rendia, minha filha Desde que o novo hotel foi inaugurado... o nosso hotel precisa de reformas para
ser rentvel novamente.
- Quer dizer que no poderemos pagar o sr. Loureno se no tivermos dinheiro para as reformas?
- Sim, Zlia Ele no disse nada mas estamos nas mos dele.
- Que tristeza papai! O hotel que o sr. lutou tanto para erguer e agora estamos assim?!
- , Zlia Desde que tu fostes para a Frana eu tenho lutado para ficarmos ativos; mas a situao foi
piorando e, quando recorri ao banco, pensei que pudesse resolver tudo... mas no consegui.
- E agora? - perguntou Zlia - Eu no voltarei Frana Se perdermos tudo, o hotel, ns trabalharemos,
recomearemos tudo, juntos, no papai?
- Claro minha filha No poderias dar-me melhor resposta
- Como se fosse fcil. - interveio Natlia - No seria melhor Zlia casar-se com Loureno? Assim
ficaria tudo resolvida
Qiveira que no desprezava a idia mas no ousaria exp-la, ficou atento resposta da filha
Jamais me casaria por dinheiro; alm do mais eu j amo outra pessoa!
Oliveira, que sequer imaginava que Zlia conhecesse algum rapaz, ficou chocado.
Ama algum?! Quem?! E desde quando?!
No importa nada disso. O que eu no quero misturar os negcios da famlia com os meus
sentimentos.
Que exagero, Zlia! interveio Natlia O Francisco no representa nada, no tem nada eosr.
Loureno pode te dar tudo!
Ento o Francisco?! Aquele vagabundo metido a poeta?!
No fales assim dele. respondeu Zlia. Ele um grande ser humano. to bom e gentil... e tu
Natlia, falas assim por despeito. Eu sei que tu o querias e ainda o queres, no ?
No quero! gritou Natlia No quero! S quero que tu entendas que se o Sr. Loureno se
aborrecer, ns vamos ficar sem nada*
Calma minhas filhas! A situao no to grave assim. Eu e o Loureno seremos scios. Vamos fazer o
Hotel Paris dar lucro e tudo vai ficar bem. S no sabia que Zlia estava de namoro com Francisco. Eu o
conheo h anos; no quis ofend-lo Zlia Mas ele realmente no tem nada'
E o Loureno tem tudo, no ? Tem, inclusive, o dobro da minha idade! Ou no notaram?
Ningum est te mandando casar com ele. Eu s pensei que assim ficaria tudo resolvido. Ento, fica o
dito pek> no dito. Est bem?
Natlia que esperava que a irm pesasse os prs e os contras, ficou decepcionada Sabia que Zlia gostava
de luxo, de frequentar locais requintados e, com Francisco, no teria nada disso. Mas, diante do ardor da
irm, perdeu as esperanas.
- Ora, Zlia no te aborreas. Eu e papai pedimos desculpas pelo que dissemoa
- Esqueam. Alm do mais, Loureno no me disse nada Por que discutirmos?
- Tem razo, filha - disse Oliveira 1 Vamos mudar de assunto.
Anoitecia Francisco, com ligeira melhora da febre, olhava pela janela o cu tingido em cores de adeus.
Enquanto a noite vinha Zlia estava ali, sempe presente nos seus pensamentos. Algum bate porta.
- Entre. Est aberta
Um homem jovem, de porte bonito, cabelos escuros, bigode, olhos claros, que inspiravam confiana, entrou
naquele momento. Francisco tentou lembrar de onde o conhecia, mas no conseguiu A presena do estranho
lhe inspirava tranquilidade.
- Boa noite, Francisco! Vejo que ests melhorandol
- Sim, melhorei um pouco. Quem s t?
- Sou teu amigo. Acho que j faz algum tempo que no nos vemos.
- E a que razo devo tua visita?
- Foi bom ter encontrado Zlia, no foi?
- Sim. Mas tu a conheces tambm?
- Conheo a ambos. Mas isso no importa. Tu sabes que Zlia ter que partir dentro de alguns dias, no
sabe?
- Sei. Estou tentando demov-la, mas creio que ser intil.
- Ser intil, sim. Ela tem algo a fazer e ficando aqui tu a impedirs.
- O que ela tem que fazer? Por que no pode fazer aqui e por que eu a impediria? Eu a amo tantol
- Calma, Francisco. O teu amor egosta No vivemos apenas para ns. Quando decidimos vir ao mundo
porque prometemos trabalhar pelo progresso, pelo amor e pelo perdo.
- Vir ao mundo?! Progresso?! Do que ests falando?!
- Eu falo das leis de Deus. Tu, poeta, fotgrafo dos sentimentos, tinha que mostrar o belo da criao, o
sublime do amor em Jesus. No entanto, ficou vendendo poesias para os cabars. Retratou nos versos s o
amor carnal e, o que de bom tu tinhas a transmitir, ainda est guardado. Tu no s mau, eu sei. Sei de todos
que tu amparastes, mas Deus esperava que tu plantasses no corao dos homens a f, a confiana em Deus . ..
e tuas canes falam de que? S do oposto. S das iluses da terra Meu irmo, que fizestes do talento que
Deus te deu?
- Ora, quem s tu para me julgar? Eu tenho que comer, no tenho? Eu fao o que me pagam para fazer.
- Podias ter dado uma parte do teu tempo para Deus. Quantas irms perdidas foram ao teu encontro?
Quantos irmos brios da bebida e dos vcios tu poderas ter alertado? E, no entanto, s houve incentivo de
tua parte. Tu s um grande devedor.
- Eu? Eu devo a quem? Eu dei tudo que ganhei! At mais do que podia dar.
- Eu sei de tudo. Mas quando tu dava, parte dos teus ganhos, foi para os brios continuarem no vfcio; deu
dinheiro sem orientar aquelas irms, para que mudassem de vida Tu no administrastes nada s esbanjastes o
material e o moral com o que tanto poderas ter feito.
- De um certo modo, tu tens razo: quando eu ficar bom dessa gripe, vou pensar melhor antes de fazer
as coisas.
- No h muito tempo, meu amigo. Nem o doutor sabe a gravidade do teu estado. Eu vim para te preparar
porque te amo, meu irmo. Faa uma prece e prepara-te; logo partiremos. Eu voltarei breve.
- Partiremos para onde? Quem s tu afinal?!
- Logo sabers. Pea a Deus por tua Zlia
- Que conversa maluca! Quem s tu? Qual o teu nome?
- Eu sou o teu velho amigo, o Joo, lembra-te agora?
Depois desse dilogo, Francisco sentiu-se fraco, a frebre subiu e quando Maria chegou, ele delirava.
- Francisco! Oh, meu Deus! Eu preciso avisar o Lcio!
Nessa noite Zlia, com o pai e a irm, jantava em casa de Loureno. A moa no fazia idia de que, nesse
momento, em que ria com os gracejos de Loureno, Francisco agonizava, chamando-a com os olhos no retrato
que Lcio trouxera, por lembrana de Marta. Tantaram avis-la, mas o emissrio recebeu, dos empregados, a
notcia de que a famlia havia sado e que no sabiam quando voltaria
Joo e Haroldo, com passes, aliviavam as dores do desencarne de Francisco e estavam prontos para ampa-
r-lo no minuto final. Marta limpava a boca do rapaz. Os outros aos poucos iam se retirando: os vcios os
chamavam; as mulheres e o vinho os aguardavam. S Marta e Lcio ficaram. De repente a moa gritou:
- Francisco! Francisco! No morras, Francisco! No te vsl
E caiu em pratos sobre um corpo sem vida Lcio acorreu, mas nada podia ser feito. Joo e Haroldo,
amparando o rapaz, j se afastavam do quarto.
No outro dia, Zlia levantou tarde. Pensava em Francisco. Sentiu saudades; pensou em ir v-lo noite, mas
Oliveira, que soube da notcia primeiro, pensava num mo- modo de escond-la da filha Insistira naquele jantar,
com esperana que a filha mudasse de idia com relao a Louneno: sua situao financeira no era segredo
para ningum. Gara Branca era pequena e sabia que Zlia o culparia por t-la afastado do rapaz, justamente
naquela noite. Procurou Loureno e, ento, contou-lhe o problema. Pediu ajuda a este, sabendo do
temperamento de Zlia, decidiu agir com tato.
- S se eu a levasse para a cidade vizinha. Convid- la-ia para conhecer minha irm; sob pretexto de uma
doena talvez.
- Isso, Loureno. Leve Natlia junto; assim Zlia ir.
De comum acordo, os dois convenceram Zlia a ir. Mas eia os fez prometer que voltariam ao entardecer.
Tinha planos para encontrar Francisco, pois h dias no o via Assim, com Natlia junto, iniciaram a viagem.
Zlia fazia perguntas sobre a doena repentina e sobre a tal irm, de quem ainda no ouvira falar.
- E tua irm, por acaso mais jovem, Loureno?
- Sim. minha nica irm. Ela casou e veio para esta cidade h mais de quinze anos.
- E faz tempo que no a vs? Que doena essa?
- Faz quase um ano que no a vejo. No sei qual o seu mal; mas deve ser grave para me chamar com urgn-
cia
Natlia ia calada Estranhou a insistncia do pai, para que fizesse companhia a Zlia pensava em Francisco,
que teimava em ficar em seu corao, e em Zlia que o tinha por amor e era amada por ele. O motorista
instrudo por Loureno, parou o carro e desceu, abrindo a tampa do motor.
- Que foi, Antonio?
- No sei patro. Acho que foi a bobina que esquentou demais.
- Ora Antonio, no Fizestes a reviso costumeira?
- Fiz, patro. E tudo estava bem; isso acontece sem a gente esperar.
Zlia intercedeu para que Loureno no fosse rude com o empregado, sem saber que fazia o jogo dele.
- No te aborreas, Loureno. O Antonio dar um jeito e logo seguiremos viagem.
- que te prometi voltarmos logo e quero ver minha irm.
Antonio mexia no motor aparentando estar atarefado e, vez em quando, olhava para Loureno, esperando
um lve sinal. Hora e meia depois um leve aceno do patro e Antonio ligou o carro.
- No falei, Loureno! Tudo est bem agora. Acho que dar tempo de voltarmos hoje.
- , mas se no andarmos depressa, no poderemos ver minha irm.
- Por qu? Est em algum hospital?
- Sim. E no sei o horrio de visitas. Se no der tempo, teremos que nos hospedar no hotel da cidade; e
tu querias tanto voltar hoje!
- No tem importncia Se no tem jeito, que adianta lamentar?
- Tu s muito generosa vindo comigo e ainda aceitando estes contratempos sem reclamar.
- E que a pessoa que eu queria ver hoje, verei amanh. Apenas sentirei mais saudades.
Natlia, finalmente, resolveu participar da conversa
- Sim, Zlia s aumentar a saudade. Que potico!
Ao chegarem cidade j era noite. Loureno procurou o hotel e acomodou a todos. Depois saiu, dizendo
que ia saber da possibilidade da visita nesta mesma noite. Depois de decorrida quase uma hora voltou ao
hotel. Disse que no poderiam ver sua irm naquela noite. Convidou Zlia e Natlia para jantar. Natlia disse
que estava cansada e no desceria. Zlia aceitou. Apesar de s pensar em Francisco, no via motivos para
sentir saudades e fome ao mesmo tempo.
De comum acordo, os dois convenceram Zlia a ir. Mas ela os fez prometer que voltariam ao entardecer.
Tinha planos para encontrar Francisco, pois h dias no o via. Assim, com Natlia junto, iniciaram a viagem.
Zlia fazia perguntas sobre a doena repentina e sobre a tal irm, de quem ainda no ouvira falar.
- E tua irm, por acaso mais jovem, Loureno?
- Sim. minha nica irm. Ela casou e veio para esta cidade h mais de quinze anos.
- E faz tempo que no a vs? Que doena essa?
- Faz quase um ano que no a vejo. No sei qual o seu mal; mas deve ser grave para me chamar com urgn-
cia
Natlia ia caiada Estranhou a insistncia do pai, para que fizesse companhia a Zlia pensava em Francisco,
que teimava em ficar em seu corao, e em Zlia que o tinha por amor e era amada por ele. O motorista
instrudo por Loureno, parou o carro e desceu, abrindo a tampa do motor.
- Que foi, Antonio?
- No sei patro. Acho que foi a bobina que esquentou demais.
- Ora Antonio, no fizestes a reviso costumeira?
- Fiz, patro. E tudo estava bem; isso acontece sem a gente esperar.
Zlia intercedeu para que Loureno no fosse rude com o empregado, sem saber que fazia o jogo dele.
- No te aborreas, Loureno. O Antonio dar um jeito e logo seguiremos viagem.
- que te prometi voltarmos logo e quero ver minha irm.
Antonio mexia no motor aparentando estar atarefado e, vez em quando, olhava para Loureno, esperando
um lve sinal. Hora e meia depois um leve aceno do patro e Antonio ligou o cano.
No falei, Loureno! Tudo est bem agora Acho que dar tempo de voltarmos hoje.
, mas se no andarmos depressa no poderemos ver minha irm.
Por qu? Est em algum hospital?
Sim. E no sei o horrio de visitas. Se no der tempo, teremos que nos hospedar no hotel da cidade; e
tu querias tanto voltar hoje!
No tem importncia Se no tem jeito, que adianta lamentar?
Tu s muito generosa vindo comigo e ainda aceitando estes contratempos sem reclamar.
que a pessoa que eu queria ver hoje, verei amanh. Apenas sentirei mais saudades.
Natlia finalmente, resolveu participar da conversa
Sim, Zlia s aumentar a saudade. Que potico!
Ao chegarem cidade j era noite. Loureno procurou o hotel e acomodou a todos. Depois saiu, dizendo
que ia saber da possibilidade da visita nesta mesma noite. Depois de decorrida quase uma hora voltou ao
hotel. Disse que no poderiam ver sua irm naquela noite. Convidou Zlia e Natlia para jantar. Natlia disse
que estava cansada e no desceria Zlia aceitou. Apesar de s pensar em Francisco, no via motivos para
sentir saudades e fome ao mesmo tempo.
No outro dia, quando Zlia despertou e se viu sozinha e nua num quarto estranho, comeou a recordar
tudo: as frases sobre a morte de Francisco e o que Loureno lhe fizera.. foi demais.
Presa de uma crise nervosa, comeou a gritar. Nat- lia, que ia bater porta, para perguntar a Loureno
onde estava Zlia, espantou-se.
- Meu Deus! O que isso?! O que aconteceu?!
Reconhecendo a voz a irm, chamou um empregado
do hotel, que envolveu Zlia num lenol, dizendo para Na- tlia que a levaria ao hospital. Sem entender bem,
Natlia concordou.
Loureno, que sara de madrugada, vagava pelas ruas. Agora, consciente do ato nefando, no acreditava
ser ele o homem de horas atrs. No hospital, sob sedativos, Zlia tinha pesadelos: via-se ao lado de Francisco,
o abraava, mas vultos negros a puxavam, gargalhando, desprendendo-a do homem amado. Sua irm aguarda
ansiosa que voltasse a si. Um mdico a interrogava
- A senhorita irm da paciente?
- Sim, doutor. Como ela est? O que houve com ela?
- Pelo que constatei, sei apenas que foi violentada e est em estado de choque.
- Quem fez isso, doutor? Que monstro faria isso?l Oh, meu Deus?! - e desatou a chorar.
1 Calma, senhorita Por acaso j avisou a polcia?
- No. No somos daqui. Viemos com um amigo visitar uma doente e ele desapareceu. At agora no con-
segui encontr-lo.
O dever do hospital chamar a policia. Quer que avisemos algum parente?
Enquanto Natlia dava os detalhes para avisar Oliveira; Loureno. mais lcido, no conseguia crer que fora
ele quem fizera tudo aquilo. De repente, lhe veio mente uma idia, que pareceu a melhor soluo. Localizou
seu motorista e, sem que os vissem, voltaram para Gara Branca. No caminho o empregado, acostumado a
obedecer, respeitava o silncio do patro, embora estranhasse a ausncia das moas. Quando chegaram
casa do milionrio, este pediu que no o incomodassem e se trancou no escritrio. Escreveu vrias cartas
freneticamente a seus advogados e depois, uma ltima endereada a Zlia:
Gara Branca, 3 de outubro de 1902
Infortunada Zlia
No mereci a graa de pr os olhos em ti. Eu sonhei, desejei e tu, talvez sem maldade, me destes
esperana e me feristes muito, quando-a desfizestes. Louco eu fiquei! Louco! Perdo! Perdo para mim, infeliz
criatura que desceu tanto e tanto mal te causou! O que tenho, deixo para ti; meus advogados j esto
instrudos. Se for possvel, apague a lembrana que deixei.
Perdo, pelo Deus que tu acreditas!
Loureno
A casa vazia abafou o estampido do tiro e s no outro dia o encontraram morto; to s como so os
infelizes que no tm f.
Oliveira, chocado, teve um enfarte que, por pouco, no o leva para a vida espiritual antes de cumprir
seus desgnios.
Natlia assumiu a direo do Hotel Paris. Sem dvidas, comeou a fazer reformas, tomando o hotel
rentvel novamente. Trs anos de sofrimento para Zlia que no conseguia lembrar de Francisco sem
entrar em crise de choro; embora tendo a assistncia de Joo e Haroldo, seu esprito to sofrido no
reagia.
Joo, meu amigo, por que tanto sofrer?
So os homens que criam seus sofrimentos, Haroldo.
Por qu? O que Zlia fez para merecer isso?
Hoje, nada. Ontem ela trouxe o desespero a Lou- reno, como esposa que no retribuiu o amor
do marido. Ele, cheio de paixo, a matou. Voltaram para nova tentativa. Ele, ainda assediado por
lembranas e inimigos antigos, caiu novamente, pior ainda que antes.
Mas Zlia no amava Francisco?
Sim, Haroldo, mas quem ama, s vezes, contrai dbitos com terceiros e tu sabes todos temos
que pagar.
Ela era leviana, ento?
No tanto. Apenas no desprendida dos gozos materiais, do luxo, bela casa e tudo o que a vida
terrena tem de ilusrio, a atraa muito.
- E Francisco? Onde estava durante esta encarnao?
- Como viste, ele no foi responsvel pela queda dela; mas no a amparou. Quando Zlia foi
casada com Loureno, Francisco apareceu em sua vida, por pouco tempo, mas esse pouco tempo foi o
suficiente para carem. O amor no morre; apenas adormece e, quando despertado de sobressalto, vem com
fora total: sem equilbrio, sem raciocino; s faz mal.
- E agora? O que acontecer com Zlia?
- Ns a ajudaremos, como sempre, e ela vai recupe- rar-se e far o que puder para no perder a
nova oportunidade.
- Como, Joo? A pobre irm no tem ainda o equilbrio da mente. As lembranas de Francisco e
as visitas ao tmulo no a esto ajudando.
- Ajudaro. Francisco vai ajudar e muito. Eu o vi h pouco; est bem melhor. Os irmos da Casa
de Lzaro o ajudaram muito na doena e no esclarecimento.
- Olhe, Joo! Francisco est perto de Zlia!
- Eu sei. Foi permitida a primeira visita hoje. Vamos observ-lo; ele no nos v.
Zlia estava no jardim, recebendo as primeiras luzes da manh. Tinha nas mos um cravo vermelho. O
orvalho umedecia suas mos. Lembrava das mos de Francisco. E ele, chamado por seu pensamento, pelo
sentimento que agora, guiado por Jesus, chegava s raias do sublime. De repente Zlia o sentiu. Seus olhos
encheram-se de lgrimas e ela falou em voz alta:
- s tu, meu amor?! Tu voltastes para mim?!
Comovido o moo respondeu:
- Sim, querida! Como podera eu ficar distante de ti?!
- Por que fo6tes embora? Por que me deixastes?
- Assim teve que ser. No conquistei o direito de fi- car, mas, agora, estarei sempre perto de ti.
- Leva-me contigo! No quero ficar aqui sozinha!
- Tu nunca mais estars sozinha; faremos tudo para merecermos estar juntos!
- Como? O que podemos fazer?
- Primeiro tu tens que reagir, a tua sade ainda est abalada Depois, comearemos um trabalho pelos qu
sofrem e, quanto mais fizermos, mais tempo estaremos juntos. Agora eu preciso ir.
- No vs! Eu preciso de ti!
- Eu tambm preciso; estarei aqui, sempre perto de ti!
Zlia acariciava a flor e repentina paz invadiu seu corao. Naquela tarde Natlia a ouviu cantarolar e
sorriu aliviada sua irm estava voltando vida!
Todos os dias Francisco vinha ao amanhecer e ela melhorava. Certo dia, ele pediu que ela pegasse papel e
lpis. Ela obedeceu e, pondo o papel sobre a mesa, estendeu o lpis a Francisco. Ele sorriu e disse que no po-
deria segur-lo; que seria ela sua mo na terra. Zlia sentou-se. Ele aproximou-se e fundiu sua mo com a dela
e as primeiras palavras comearam a surgir "Somos os pequeninos de Jesus. Aqueles que o mestre quer junto
de si, para nos impregnar de amor e luz. Quer que cresamos na bondade e no perdo. Com a luz seremos a
conduo dos irmos nas trevas e poderemos mostrar o caminho que trilhamos com amor. Plantaremos nele a
semente da esperanai Usemos, ento, tudo que est mo: os valores materiais, a voz e a juventude. hora
de secar o pranto, hora de perdo, hora de servir Jesus nos amparai Com Ele sempre venceremos. A
solido no tem lugar, a tristeza finda Estamos juntos. Vamos servir por amod Francisco"
Quando Francisco retirou a mo, Zlia parou automaticamente. Ento, ela ouviu a sua voz:
-Tu ests bem?
- Sim. Estou sempre bem quando estou contigo.
- Esta pgina para te provar, a ti e aos outros, que estou perto; que tu no sonhastes. Releia e decida se
vamos chorar separados ou se juntos serviremos nossos irmos de dor.
- Tu falas de irmos! Que irmos?!
- Os que dormem nas ruas, nos bancos de jardim, as crianas com fome e os que querem o po do
esprito.
- Se tu estiveres comigo, eu farei tudo! No me deixes!
- No deixarei, eu virei todos os dias.
- Que fao agora?
- Pense no que tu tens e como usar; nada levars quando vieres me encontrar. Ento, pense na melhor
forma de uso.
- Sim, a manso que Loureno deixou e todo o dinheiro!
- Isso! Pense em Loureno sem dio, tudo passado; conquistemos o futuro para nsl
- Quando estive na Frana, ouvi falar de um homem que escreveu livros sobre a vida espiritual Agora que
falei contigo relembrei; eu tenho um livro dele!
- isso, Zlia! Pegues esse livro e l; estudes, prepare-te para a nova fase: fase que hoje iniciamos.
- S o teu amor para fazer-me reagir. Faremos tudo que pudermos pelos outros, no Francisco?
- Fazendo pelos outros, estaremos fazendo por ns; no mais nos perderemos. Agora, preciso ir.
- Voltars amanh?
- Sim. Agora estarei, sempre que permitido por Jesus, a teu lado.
Nesta noite, Zlia procurou o livro que a tia lhe dera e, com o Livro dos Espritos na mo, comeou a
conhecer a vida verdadeira Francisco, ainda em aprendizado, mentalmente lhe enviava fludos positivos. Joo
e Haroldo a esclareciam nas dvidas, quando as questes do livro no iluminavam sua mente. Assim, pouco a
pouco, Zlia mudou. Surpreendeu o pai e a irm com uma calma e alegria que no viam desde a infeliz viagem.
Francisco, toda manh, a incentivava Logo Zlia comeou a ter vontade de sair, ver a velha manso e pr suas
idias em prtica Oito meses desde o incio da leitura e a moa, revigorada, cicatrizada do sofrimento,
punha-se luta com vigor.
Quando chegou manso, o caseiro veio receb-la, junto com a esposa. Os dois, j idosos,
transparecendo a paz dos justos, a acolheram com carinho. Eram irmos que a ajudariam muito na nova
fase. Conheciam muito da vida verdadeira e viam em Zlia a irm que, com eles, serviria a Jesus.
- Bom dia, Juvenal, Deolinda! Como vo?
- Vamos muito bem - respondeu Deolinda, abraando Zlia
Juvenal olhou a cena comovido e demorou a responder ao cumprimento.
- Bom dia Zlia! Que bom te ver sorrindo)
- Tu tambm s muito querido, mas hoje eu vim tratar de outras coisas; no visita social.
- Que coisas, Zlia?
- Sabe. Deolinda quando tu comeastes a trabalhar aqui, um dia eu vi em tuas mos um livro.
E sobre este livro que eu quero falar.
Deolinda sorriu e olhou para Juvenal e foi este que respondeu:
- O Livro dos Espritos, no ?
- Sim, Juvenal. Quero que me falem de tudo que sabem sobre o li vo.
Deolinda a convidou para entrar e, enquanto servia- lhe um refresco, comeou a falar
- Este livro, Zlia, a porta, o consolo para muitos que no aceitam a misria terrena e buscam
em. Jesus as respostas. Ele as d atravs do Sr. Kardec.
- Ento, Deolinda, vamos abrir as portas para outras pessoas, que, como ns, querem o
conhecimento.
- Fico feliz por te ouvir falar assim; h muito que oramos por ti; para que te reencontres!
- Juvenal pigarreia, como a pedir um aparte:
- Como vamos fazer, Zlia? Quais os teus planos? Tudo que ouvi belo, o teu entusiasmo contagiante e
eu estou ansioso)
- Ainda bem, Juvenal. Estive pensando: esta casa est vazia h muito tempo; tem, mais ou menos, vinte
quartos, um grande jardim e eu tenho muito com que manter e auxiliar os que nada tem. Vamos fazer aqui um
posto de socorro. Vamos alimentar, instruir, dar um pouco de esperana aos infortunados, que vagueiam pelas
ruas.
Deolinda, comovida, secou os olhos e disse:
- Esta ser a manso da esperanai Ns seremos os irmos de f!
Juvenal, experiente das dores do mundo e do esprito, quis que os planos fossem mais detalhados. Falou
de reunies de estudo, de socorro aos sofredores desencarnados, cujo trabalho ele e Deolinda j faziam em
pequena escala, em sua vivenda Zlia a tudo concordou e uma semana depois, o primeiro prato de alimento era
servido pelas mos de Zlia Logo eram tantos, que Zlia mal tinha tempo de pensar em si. Crianas sem lar
foram acolhidas e doze pequeninos irmanados pela misria tiveram na Manso da Esperana o porto seguro
em suas vidas.
Francisco, assessorado por Joo e Haroldo, trazia, pelas mos de Zlia, mensagens de conforto 5
incentivo. E, sentindo seu amado to prximo, Zlia era quase feliz. Apenas alguns momentos de lembranas
antigas turva- 81
vam seus belos olhos, mas Francisco sempre lhe devolvia a paz.
- Zlia, querida, no h lugar para mgoas em nossas vidas! O perdo dos nossos erros ser
conquistado medida que perdoarmos!
- Eu sei. Eu vou conseguir se tu estiveres comigo.
- Se confiares em Jesus, eu estarei sempre contigo! Que devemos fazer agora? Os meninos tm
casa vamos encaminh-los s escolas; os adultos tm alimentos: fazemos o Evangelho para eles. Mas ainda
falta algo.
- O que , Francisco?
- H quanto tempo tu no cantas? Eu sinto falta da msica das tuas canes. Lembro uma vez que
fiquei sob tua janela e tu trouxestes tantas coisas belas, tanta ternura ao meu corao!
- Ento cantarei as tuas canes.
- No. Cantars as canes de Jesus aos pequenos irmos.
- Canes de Jesus?!
- Sim. Comearemos a escrev-las amanh. Hoje meu tempo est findo. Fique com Jesus.
- V na tua luz, meu querido!
No outro dia, o trabalho rduo fez Zlia feliz, ao ver os meninos se alimentarem, ouvirem suas palavras do
Evangelho e retriburem com tmidos sorrisos: fez com que sentisse alegria Como Francisco tinha razo!
Chamou 06 meninos para o jardim e cantou com eles. Depois brincaram de roda e logo era uma menina a mais.
Juvenal e Deolinda, da janela, sorriam, cmplices. Zlia tinha voltado para a alegria e a alegria para Zlia!
- Nosso trabalho mal comeou e Jesus j nos premiai
- Sim, Juvenal! Ver Zlia feliz uma beno celeste!
- Hoje noite viro algumas pessoas para a reunio de estudos e os irmos do plano maior estaro mais
atarefados. Vamos orar peio sucesso dos trabalhos.
noite, s sete e trinta, foi servido o jantar. Zlia, Deolinda e Juvenal palestraram aps a prece; depois
que as crianas foram servidas. Bateram porta. Juvenal atendeu. Era a famlia Batista: pai, me e um jovem
simptico que adentrou a sala e fixou Zlia com interesse. A me o apresentou:
- Zlia, querida, tu ests to bem! Este meu filho, o Rodrigo.
- Muito prazer, Rodrigo! Fique vontade.
- Boa noite, Zlia' cumprimentou-a o pai do moo.
- Finalmente vamos coversari
- No sabia que estavas to ansioso, Sr. Mrio, mas tenha um pouco de pacincia s oito comearemos a
reunio.
Depois que as crianas se recolheram, passaram a uma sala impla, com uma mesa grande e vrias
cadeiras. Um vaso, com rosas brancas e cravos vermelhos, era o nico ornamento, alm de alguns quadros de
muito bom gosto. Sentaram-se todos. A famlia Batista, conhecedora do Espiritismo, estava vontade e,
como semelhantes se atraem, todos tinham prazer em estar ali. Zlia fez a prece de abertura.
Jesus amado, por tua merc ns encontramos a luz; em teu amor aprendemos a amar; faa de ns
teus instrumentos; faa desta casa a casa do alvio, a casa da orientao, a casa do blsamo; que
possamos beber em tua fonte, saciar nossa fome do teu po espiritual e que todos, na matria e fora
dela, se sintam irmos; que assim seja!
Depois, Juvenal abriu o Evangelho e dissertou sobre a caridade. Todos fizeram comentrios. O Livro
dos Espritos foi aberto na sequncia em que vinham estudando e o tema - escolha das provas terrenas
- foi debatido. Quando passaram parte prtica da reunio, foi o Sr. Mrio Batista que fez a prece.
Logo, sua esposa deu passividade ao seu protetor, que transmitiu bela mensagem. Francisco, que se fizera
visvel Zlia, parecia satisfeito com a presena dos convidados reunio. Zlia tomou papel e lpis e
logo Francisco deu sua participao:
Irmos em Cristo.
Que a paz esteja em seus coraes. Eu estou feliz por t-los aqui: a luz est mais brilhante. Todos
na comunho de ideais iluminaro muitos caminhos. Sejam bem vindos! Que seja esta a primeira de muitas
horas juntos. Minha irm Zlia tem muito a fazer e vs sabeis de vossas tarefas. Unidos o trabalho ser
mais produtivo. Persistam, Jesus confia Francisco."
Quando encerraram a sesso, Deolinda serviu caf com biscoitos e uma conversa agradvel foi iniciada
go.
- Ento, Zlia quem Francisco? indagou Rodrigo
- Francisco foi e muito importante para mim, Rodrigo! Ele foi o reencontro com a vida e
a perda maior tambm; agora a esperana do amanh para mim!
I Maravilhoso, Zlia! Lindo ouvir algum falar assim; eu pensei que as pessoas no amassem mais! Ainda
bem que me enganei.
- Agora, Francisco est no outro lado, mas sempre que pode eu o tenho junto de mim!
- Eu queria ser amado assim! - e dirigindo-se ao esprito. - Francisco, te invejo! Estejas onde estiveres!
Francisco sorriu e, antes de ir com os irmos, depositou um beijo pleno de ternura na fronte de Zlia.
Joo e Haroldo viam o trabalho crescer os encarnados procura de luz, com avidez. Trocavam opinies:
- Sabe, Joo, agora comeo a sentir que a paz est reinando nestes coraes.
- a aceitao de Jesus! Mas, meu amigo, ainda falta muito para as mentes estarem vibrando na mesma
freqncia
- E esse moo, que papel tem na vida de Zlia?
- O jovem Rodrigo? Esse tem muito de belo rfalmal Ele far Zlia completar sua tarefa; ser um apoio
muito importante.
- Como, Joo? Ele apenas chegou e a Manso da Esperana j est em atividade! Qual o seu papel?
- Zlia mulher, jovem. Os jovens se atraem, se buscam e, embora o amor de Francisco seja pleno, a
misso do casamento e da maternidade foi assumida por Zlia.
- E Francisco? Como reagir?
- Ser o incentivador dos dois! Quem ama, de verdade, no quer o fracasso do ser amado! E agora,
meu caro, vamos, pois, que somos necessrios em outra casa.
Nos dias subseqentes, Rodrigo ia todas as tardes na manso: ajudava com as crianas, servia o
jantar, fazia-lhes o Evangelho. No deixava Zlia sria por muito tempo: sempre dizia algo para faz-la
sorrir. Assim, sua presena tomou-se necessria; sua bondade, seu amor , pelas pessoas, o fizeram muito
querido. Zlia no entanto, via nele apenas o irmo, nada mais. Mas o moo, consciente de que viera para
completar com Zlia aquela obra, 1 resolveu falar-lhe com a franqueza dos que confiam e acreditam, sem
restries, em Jesus.
Certa tarde, a moa colhia cravos vermelhos no jardim, quando ele aproximou-se:
- Boa tarde, moa dos cravos vermelhos!
- Uma vez, outra pessoa j me chamou assim!
- Francisco?
- Sim. Foi h muito tempo. Eu no sabia ainda o quanto ele era importante para mim.
- Era, no, acho que ainda . ,
- Sim, ainda e ser para sempre!
- E no h mais lugar para ningum em teu corao?
- Se falas de amor por outro homem, no!
- Tu s to moa, Zlia! No renuncies vida No , sonhas, por acaso, em ser me?
- Sonhava com Francisco. Agora vivo para as crianas da manso; so elas os filhos que nunca terei!
- No fales assim! Eu quero te falar de mim. Quando a conheci, soube que tu serias parte de minha vida
Ainda no sei como cheguei aqui, mas no vim por acaso. No te ofereo o amor como o de Francisco, mas eu
te amo! Com o meu amor, juntos, completaremos a tarefa. A dois ser mais fcil: seremos os pais destas
crianas e, se Deus nos reserva algo mais, com quatro mos o serviremos melhor!
- Lamento, Rodrigo, mas no te amo! E no quero casar. Tu s um irmo muito querido, nada mais.
- No me respondas agora: refletes; fales com Francisco, depois me respondas.
- Francisco no aprovaria; ele me ama como eu o amo; somos um do outro!
- Ainda assim, a vida tem leis que devem ser respeitadas. Temos sempre que acolher em nossos braos
os antigos desafetos e s com um lar pleno de Jesus isso ser possfvel.
- Que desafeto? Do que ests falando?
- Primeiro fales com Francisco, depois continuaremos a conversa. Que Jesus te ilumine, minha querida
Z- lial
Naquela noite, aps a prece costumeira, Zlia adormeceu e logo viu Francisco a seu lado, que a envolveu em
temo abrao, enquanto acariciava seus cabelos. O moo indagou sobre sua preocupao:
- Minha querida Zlia, o que te aflige?
- A conversa com Rodrigo, tu ouvistes?
- Sim! E ele tem razo!
Surpresa, Zlia fixa o rosto de Francisco:
- Como? Tu achas que devo aceitar casar-me com ele?
- A deciso tua, Zlia. No entanto, lembra-te que temos um pesado fardo de erros. Se no
assumirmos as leis da vida terrena e do esprito, s agravaremos nossas faltas)
- Do que falas? Seja mais claro, por favorl
- Estou falando de Loureno.
- No me lembres este nome, por favorl
- Eu sei que te causa ms recordaes, mas iremos alm do que podes recordar agora: ele foi o
marido trado por ns; ns no soubemos nos conter e ele causou teu desencarne; agora, indiretamente,
fomos os causadores do seu suicdio. Quando ele te conheceu, tu poderas t-lo ajudado a se equilibrar
e no perder a existncia, se no me tivesses encontrado; se eu tivesse renunciado a ti, desta ltima vez,
no teria aumentado minhas dvidas e no teria causado tanta dor.
- Ento somos culpados por nos amarmos? Por que temos que viver separados?
- No, Zlia No temos que viver separados. Cada homem, cada mulher, tem a sua tarefa no mundo
e quando no a cumpre tem que recomear. Ns falhamos com Loureno e nossas falhas o lanaram na
revolta Quando ele foi seu marido, era para que tu o ajudasses como esposa a acolher outros irmos
que viram como seus filhos; , a ns nos encontramos. Eu devera t-la deixado em paz, mas no o fiz.
Tramos. Ele soube e a matou: quer dizer, castigou seu corpo de carne e complicou mais sua
existncia, pois, no te perdoando, ele impediu a vinda daqueles filhos. Outros, revoltados,
vingaram-se dele. Desta vez, ele era um homem j experiente que em ti encontraria o pilar da
Manso da Esperana. Eu apareci e no te deixei seguir o curso da tua prova; apesar dos avisos.
Agora, nosso infortunado Loureno expira mais crimes, inclusive o suicdio.
- E como poderemos ajud-lo agora? O que tu sabes dele?
- Quando parti, amigos generosos me acolheram. Ns fizemos mal, mas amamos muito e muitos nos
amam; inclusive Joo. E, graas a estes irmos, me recuperei logo; tomei conhecimento de tudo. Quando
superei a mgoa do que Loureno fez a ti, eu o procurei e, por intercesso de muitos, agora o temos melhor,
na Casa de Lzaro. S que ele precisa reencarnar breve.
- Meu Deus! E tu queres que eu o receba como filho?!
- Se tu o quiseres. Como filho tu poders orient-lo; mostrars a ele o amor, devolvendo-lhe o equilbrio.
- Ser que conseguirei?! E Rodrigo? Quem Rodrigo?!
- um dos que nos amam. Os instrutores, sabendo de nossas fraquezas, o mantiveram perto e agora,
instrudo por Joo e Haroldo, ele aproximou-se de ti. Ele receber Loureno como filho, se tu o aceitares
tambm!
- Temo fracassar! Eu no o amo! Eu no amo Rodrigo! Eu amo a ti! E tu sabes disso! Como casar sem amar?!
- O amor verdadeiro renncia Temos que renunciar para que um dia possamos estar juntos para
sempre!
- Quer dizer que no estars mais comigo?
- Eu estarei sempre perto de ti; s que no mais me vers, nem me ouvirs. Assim no interferirei na
tua vida
- No me deixes! Eu te amo!
- Eu te amo desde o princpio e ser assim pela eternidade, mas temos que conquistar o direito de
estarmos juritos!
- Ento est bem. Mas, de vez em quando, faa-me te sentir.
- Eu estou em ti! E tu ests em mim, para sempre!
Amanhecia Zlia despertou com novas sensaes,
novas inspiraes, como sabendo o que fazer. Quando desceu, Deolinda j havia preparado o caf para todos.
Juvenal acompanhava a higiene das crianas.
- Bom dia, Zlia! Dormistes bem?
- Sim, Deolinda, bom dial
- Juvenal e eu falamos muito sobre ti: ests muito cansada; deverieis te cuidar mais!
- No posso, logo viro mais crianas, Deolinda! J perdi muito tempo; bendito trabalho que me faz to
bem!
- Ento, ao trabalho, mocinha! Sirva o caf com leite que vou buscar o po.
Enquanto as crianas comiam, Zlia pensava em Francisco. Sentiu imensa vontade de v-lo, pensou que ele
viria, mas no veio. Ficou decepcionada. Foi para a sala anterior, onde aconteciam as reunies, tomou papel e
lpis e aguardou: no aconteceu. Orou e esperou. Nada Chorou, sentindo que agora tinha que decidir, se o
quisesse realmente, sabia o que devera fazer. No entanto, passaram-se vrios dias antes que Rodrigo
voltasse. Uma tarde, no jardim, sua voz lhe devolveu o sorriso:
- Ento, moa dos cravos vermelhos, ests humilhando as outras flores com tua beleza?
- Rodrigo) Todos sentiram tua faltai Eu no sabia mais o que dizer s crianas.
- Eu quis te dar tempo para pensar em minha proposta
- E precisavas sumir? Eu senti falta de ti. No faas mais issol
- Que bom! Eu fiz falta! Ento posso ficar de vez? Como teu marido?
- Siml Acho que tu sabes a verdadeira razo desse casamento, no sabes?
- - porque sou pobre e tu tens muito dinheiro. - disse rindo.
Rodrigo abraou Zlia e, temamente, beijou sua fronte.
- Querida Zlia com Jesus, ns venceremos e faremos muito pelos que ainda no o conhecem!
As reunies sucederam-se cada vez com maior nmero de participantes. A sopa era servida aos que, cada
vez mais, se aglomeravam nos portes da manso. Mais crianas chegavam. Rodrigo dedicava mais horas aos
desprotegidos e Zlia, fortalecida fsica e espiritualmente, era incansvel; estava em todos os lugares,
sempre com suas mos pequenas amparando, ensinando e direcionando.
Deolinda e Juvenal foram convidados para padrinhos do casamento. A pequena Gara Branca esperava a
pompa que a posio de Zlia induzia a crer, mas ela e Rodrigo casaram-se na manso, junto de suas crianas,
com seus mendigos, que naquele dia tiveram tambm um pedao de bolo que Deolinda fez.
Natlia e Oliveira a abraaram. No conviviam com ela h muito, pois o Hotel Paris ia muito bem e no
sobrava tempo para dedicarem a Zlia Natlia casada com um moo ilustre de Gara Branca no falava da
irm ao marido. Oliveira a deixava em paz; no eram seus parentes espirituais; seus caminhos eram
diferentes.
Zlia forte e consciente, era quase feliz. Sabia que Francisco e ela se reencontrariam e faria tudo para
no prorrogar este dia Assim, quando Rodrigo a abraou, ela o fez sentir que tudo estava bem.
- Zlia querida eu quero que sejas felizl Conte comigo para isso!
- Eu sei, Rodrigo! Eu sei que serei feliz. Sei e confio em Jesus!
Alguns meses depois, Zlia sentiu que algum mais ia chegar. Rodrigo ficou radiante. Ela um pouco
apreensiva foi para o jardim e sentou-se pensativa quando aquela voz to amada to saudosa, se fez ouvir
- E ento? Os cravos vermelhos esto se sentindo abandonados?
- Francisco?! Tu voltastes?!
- Eu nunca fui embora; mas esta a ltima vez que nos falamos!
- Que pena! Tu j sabes?
- Sim e estou contente! Tu ests bem e eu logo conseguirei tudo que almejo.
- E o que tu almejas?
- Estar quite com a lei, para estar contigol
- Estaremos, Francisco! Logo eu irei para junto de ti!
- No fales assim! Ainda h muito a fazerl Essa criana, que tu sabes quem , vai precisar muito de ti, de
todo o teu amor!
- E tu, para onde vais?
- Eu vou aprender mais; me preparar para uma prxima reencamao. Talvez perto de ti!
- Comigo?! Vais estar comigo?!
- No sei, mas estaremos sempre perto. Sempre nos sentiremos e nos reconheceremos; s que
estaremos mais equilibrados; no desperdiaremos mais nossos dias!
- Eu vou lembrar de ti todos os dias! Pense em mim tambm!
- Eu penso e pensarei sempre; mis em ti, breve, serei apenas uma leve saudade; nossas conversas sero
esquecidas para no seres envolvida por tristezas.
- Se a vontade de Deus.. . mas eu vou te amar sempre!
- Eu te amo para sempre; agora eu vou. At qualquer dia, minha luz!
- At sempre, Francisco!
Beijou-a na fronte, tocou seus cabelos e foi desaparecendo. Zlia ficou em silncio, orando. Quando
secava a umidade dos olhos, Rodrigo chegou;
- Ests triste, Z lia? No fiques assim, o que houve?
- Foi uma despedida, Rodrigo! Agora estou melhor.
- Francisco veio ver-te?
- Sim. Ele est tranqilo e confia em ti.
- Francisco, se tu podes me ouvir, saibas que cuidarei bem dela; eu a ampararei para que possam
se reencontrar em Jesus; pois Dele, s Dele, emana o amor verdadeiro!
Francisco ouviu e sorriu. Estava confiante, sua estrada de paz comeava agora; era s caminhar.
Logo Zlia tinha nos braos um belo garoto. J no lembrava mais quem ele era. S sabia que tinha,
sorvendo seu leite, um filho muito amado!