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nas redes de um velho pescador.

Era a costa da ilha de Serifa, governada


A cabea de Medusa Orgenes Lessa
pelo Rei Polidecto, que por sinal era irmo do pescador que os recolhera.
baseado no original de Nathaniel Sorte foi Dnae e Perseu no carem nas mos de Polidecto, mas
sim nas de seu irmo pescador, porque a Ilha Serifa era clebre pela
Hawthorne
maldade de seus moradores. Do mais humilde trabalhador ou soldado s
grandes figuras, at mesmo o prprio Rei, a Ilha Serifa era uma terra cheia
Um dia algum chegou at Acrsio, Rei de Argos, e muito em de gente m, abrigo de bandidos cruis.
segredo lhe contou a terrvel revelao de um orculo. L, uma das poucas excees era justamente aquele pescador.
preciso evitar o perigo anunciado. Tomai as vossas precaues, O pescador de sangue real tinha bom corao. Acolheu os dois na
Majestade! disse o corteso. sua cabana e tratou-os com o maior carinho, como se Dnae fosse uma
A notcia era de assustar. Dnae, filha de Acrsio, tinha um filho de filha e Perseu seu neto.
nome Perseu. Com ele ficaram e o tempo passou. Perseu foi crescendo. Tornou-
Este neto vai um dia causar a vossa morte e ocupar o vosso trono. se um belo jovem, forte e ativo, distinguindo-se pelo jeito msculo e pela
Se bem ouviu o aviso, melhor aceitou o conselho. Acrsio resolveu, habilidade no manejo das armas. Todos falavam de sua fora e de sua
portanto, acabar com a filha e o neto. Era a soluo mais prtica. Mas no beleza. E a fama de Perseu chegou ao Rei Polidecto, que nunca vira com
teve coragem de mandar cortar a cabea da filha e do neto, coisa que no bons olhos a acolhida que lhe dera seu irmo pescador. Pela segunda vez
era assim to rara naqueles tempos. Colocou-os numa leve embarcao, em sua vida, algum planejava mat-lo. Por essa razo, Polidecto mandou
sem alimentos, e mandou solt-los no mar alto. Morreriam de fome, ou chama-lo ao palcio.
uma onda mais violenta, uma tempestade, os levaria para o fundo. Ao v-lo entrar, alto, louro, belo e forte, Polidecto sentiu o dio
E assim l se foi a embarcao pelas ondas, desgovernada e infeliz casca de crescer em seu corao, mas sorriu com a maior falsidade.
noz. Cedo ou tarde seria devorada pelo oceano. Perseu, disse o Rei, s um bom rapaz. Todos ns te admiramos.
Veio um vento forte e foi tocando de leve o barco. Dnae, Sei da tua coragem e do teu bom carter. Meu irmo te salvou e tua
desesperada, chorando, com o filhinho ao colo, rezava aos deuses. me e isso muito nos alegra. Sei que s grato a ele e a mim por tantos
E os deuses ouviram-lhe as preces. O barquinho, varrido pelas favores.
guas, acabou sendo jogado em uma praia distante, onde se emaranhou verdade o que dizeis confirmou Perseu.
E acredito continuou o Rei que gostarias de demonstrar tua Assim que Perseu deixou o palcio, o Rei Polidecto teve um ataque
gratido. de riso.
Eu arriscaria a prpria vida, Majestade, para vos servir. Nunca pensei que ele fosse to idiota...
Ento, adoando a voz, Polidecto contou a Perseu que pretendia A notcia correu pela cidade. E todo mundo comeou a rir
casar-se com Hipodmia, uma princesa belssima, e que desejava, de tambm. Era a melhor anedota do ano. Perseu ia enfrentar a terrvel
acordo com a tradio real, oferecer-lhe um presente raro, algo Medusa. Perseu ia cortar-lhe a cabea.
inteiramente original, que nenhum outro noivo, rei ou no, pudesse Essa, no!
oferecer. Custara muito ter a ideia do presente. Descobrira-o naquela Esse est no papo!
manh. Vai passar para a histria. Vai virar esttua dizia outro.
Mas para consegui-lo, eu precisaria da ajuda de algum que que todos sabiam o que o esperava. Medusa era uma das trs
tivesse uma coragem mais rara que o prprio presente, e talvez seja este o grgonas, trs verdadeiros drages que s viviam para o mal. Em vez de
teu caso. cabelos, tinham serpentes na cabea, enormes serpentes que se retorciam,
Coragem eu tenho. Vontade de manifestar a minha gratido, esta se enredavam e se enroscavam com fria, exibindo suas venenosas
no me falta disse Perseu. E ps-se disposio de Polidecto. O que lnguas, bifurcadas na ponta. Tinham dentes longos e negros. As mos
desejais, Majestade? Estaria em minhas mos atender ao desejo real? eram de bronze, o corpo coberto de escamas, duras e inquebrveis como o
Est, se s to valente como dizem todos. O presente de ferro. Eram fessimas. No meio daquela feiura, ostentavam, porm, asas
casamento que desejo oferecer a Hipodmia a cabea da grgona lindssimas de ouro, que brilhavam e cintilavam ao sol quando voavam.
Medusa, com seus cabelos de serpentes. S tu podes ajudar-me, meu filho. Podiam morder e matar como as cobras que lhe substituam a cabeleira.
Os outros jovens de Serifa no seriam capazes. Posso contar contigo? Podiam rasgar mortalmente a carne com suas garras de bronze. Mas isso
Partirei amanh cedo respondeu o jovem. nada era se comparado ao trgico poder de seu simples olhar. Quem as
Isto me alegra disse o Rei. Mas peo-te uma coisa: olha bem a encarasse de frente e fosse olhado por elas seria transformado, no mesmo
grgona quando lhe cortares a cabea. D-lhe um golpe firme, certeiro, instante, em uma esttua de pedra.
para no estropi-la. Quero que ela venha inteirinha, porque Hipodmia Por isso, Polidecto em seu palcio e os homens na rua davam
ficaria desapontada se a cabea de Medusa no viesse em perfeito estado. tantas risadas na sua infinita maldade. Sabiam que Perseu estava perdido.
Ela muito delicada de gosto. Quanto mais coragem tivesse e ele tinha, muita! menos possibilidades
teria de voltar. As grgonas no precisariam nem mesmo usar as garras de
bronze ou as serpentes retorcidas. Se os olhos do valente jovem se No bem tristeza. que estou pensando numa aventura
cruzassem com o olhar do monstro, seu brao erguido ficaria imvel e seu arriscada em que vou me meter.
corpo seria mantido, para todos os sculos, na mesma posio, at que o Conte qual disse o recm-chegado. Talvez eu possa ajuda-lo.
tempo, o vento e a gua o destrussem por completo. Tenho auxiliado muitos outros. Alis, s ajudo os valentes.
Mas acontece que Perseu tambm conhecia a fama de Medusa e Mas quem voc? perguntou Perseu.
das outras grgonas. Tenho vrios nomes. Se quiser, pode me chamar de Azougue.
Desejoso de atender o Rei, ele no pensou logo no perigo. Mas um deles...
pensava agora. No podia mais recuar. Tinha, no entanto, esperana. Nem Perseu no ocultou sua alegria. Descobriu tudo. Era o prprio
sequer contou a Dnae o pedido que recebera. Afastou-se para um recanto Mercrio, vivo como Azougue, que o procurava e que, com toda certeza,
da ilha, armado com seu escudo e sua espada que sabia inteis contra podia ser de muita utilidade para ele.
aquele tipo de inimigo. Contou-lhe ento do compromisso que assumira com o Rei
Estava assim, tristonho e desanimado fazendo seus planos, Polidecto, mostrando no ignorar os perigos que o esperavam e a quase
quando ouviu uma voz: certeza do fracasso.
Que tristeza essa, Perseu? Eu posso virar uma esttua de pedra, j pensou?
Com surpresa, viu um desconhecido ao seu lado. Era um jovem de De mrmore, disse Mercrio. Sempre melhor do que pedra
aspecto simptico e sorridente. Parecia muito vivo. Trazia uma pequena comum...
capa e usava um gorro muito estranho; no mo, segurava um basto E com um sorriso amigo:
tranado, muito esquisito tambm, e de um dos lados pendia-lhe uma Eu sei que no brincadeira. A Medusa terrvel. Mas eu e minha
pequena espada muito retorcida. Era gil de movimentos, um jovem irm podemos fazer muito por voc.
acostumado a exerccios, saltos e correrias. Mas o que mais impressionava Quem sua irm? Desculpe minha ignorncia... sou fraco em
era seu jeito amigo e a confiana que inspirava. mitologia.
Surpreendido na sua tristeza, com lgrimas nos olhos, Perseu no Depois eu conto disse Mercrio. O importante o plano de
ficou muito vontade. ao. Olhe, a primeira coisa que voc vai fazer polir esse escudo, est
Ele no era homem de chorar em frente aos outros, como um bem? Ele precisa ficar como um espelho.
menino pequeno. Enxugou os olhos e tentou explicar ao desconhecido a Perseu achou muito estranho aquele conselho. Para quem deveria
razo de seu estado: enfrentar as garras de bronze da Medusa e das outras grgonas, a beleza
do escudo no tinha a menor importncia. Mas pensando que Mercrio, Vai por mim, meu rapaz. Eu sei o que estou dizendo. E no temos
vulgo Azougue, sabia mais do que ele, ps-se no mesmo instante a polir e a tempo a perder.
polir de novo o escudo que, dentro em pouco, brilhava de fazer gosto. Mercrio saiu, a passo leve e ligeiro. Perseu foi atrs, fazendo o
timo! disse Mercrio. possvel para acompanhar o novo amigo. Enquanto caminhava, ou melhor,
E desfazendo-se da espada curta e retorcida que trazia, passou-a a corria, observava Mercrio. S agora via os muitos detalhes. Notou que ele
Perseu. tinha asas dos lados da cabea, embora quando vistas de frente no
Voc vai precisar dela, meu rapaz. A folha tem uma tmpera parecessem asas, mas um gorro. O tal basto tranado parecia ajuda-lo a
excelente e corta o ao e o ferro como um talo macio. Com uma espada andar. E como era veloz! Perseu mal, a fim de distra-lo das preocupaes,
assim, no h Medusa que aguente... E agora vamos adiante. Temos que as suas aventuras pelo cu e pela terra.
procurar as Trs Bruxas Cinzentas. E sua irm? perguntou Perseu, de repente lembrando-se do
Mas as grgonas no so bruxas nem cinzentas! que antes lhe dissera Mercrio. Onde est ela?
Calma. Primeiro as bruxas. Sem elas, no podemos saber onde se Na hora, voc ver! E vai gostar muito dela. Ela um verdadeiro
encontram as Ninfas. Depois voc vai entender tudo. gnio. Sabe das coisas... Tem uma inteligncia fabulosa! S que no
E explicou. A Trs Bruxas Cinzentas eram umas velhinhas muito divertida como eu. Leva tudo a srio. Parece a esttua da sabedoria. Ela
curiosas, por sinal que nada boas. Mas tinham uma particularidade. quem vai nos ensinar como fundir a cuca da Medusa, entendeu?
So trs bruxas com um olho s. E um dente. O dente o de Ainda no, mas vou entender depois.
menos. O importante o olho. Um olho terrvel, no centro da testa. H um Anoitecera. Estavam agora num lugar inteiramente deserto,
rodzio entre elas. A cada vez uma delas que usa o olho. S esta que v silvestre, coberto por um matagal rasteiro, e to solitrio e silencioso que
no momento. As outras ficam cegas. No instante em que uma passa o olho parecia nunca ter sido habitado. Escurecia cada vez mais.
para a outra um olho feio, terrvel e brilhante as trs ficam totalmente Perseu olhou desolado para toda aquela tristeza.
cegas. Coisa rpida. nesse momento que ns vamos agir. preciso Estamos longe ainda?
encontr-las luz das estrelas ou nas sombras da noite, porque nunca se Silncio! disse o companheiro. Estamos no lugar e na hora de
deixam ver luz do sol ou da lua. encontras as Trs Bruxas Cinzentas. Cuidado! um olho s para as trs
Mas a gente precisa perder tempo com bruxas? No melhor ir bruxas, mas esse olho fogo! Vale por mil!
logo em busca das terrveis grgonas? E o que a gente faz quando elas aparecerem?
Quem o deus aqui? Eu ou voc?
Deixa comigo. Temos que esperar a troca do olho. Nessa hora, A discusso foi aumentando. E a tal ponto que Espantalho,
damos o golpe. irritada, arrancou o olho da testa.
Nisso, no meio da escurido, avistaram as bruxas. Dava para notar Pois ento pegue, infeliz!
que tinham longos e cinzentos cabelos. Eram feias para valer. Duas tinham Pesadelo e Quebra-osso, atarantadas, sem enxergarem ainda,
na testa uma rbita vazia e deviam sentir-se, naquele momento, em uma estenderam as mos, cada uma querendo pegar o olho comum.
dupla e terrvel escurido. Mas Perseu sentiu que o sangue lhe gelava nas agora! Disse Mercrio. Ligeiro, meu filho! Pegue o olho antes
veias ao ver, no meio da treva, o cinzento olho da terceira bruxa. Ela das bruxas.
guiava pela mo as outras duas. Mercrio e Perseu esconderam-se atrs de Perseu no esperou segunda ordem.de um salto, agarrou o objeto
uma moita. daquela incrvel discusso.
Nisso, ouviu-se a voz de uma das bruxas cinzentas. O olho cintilou quando passou para a sua mo, mais brilhante do
Irm Espantalho, voc est demorando muito com o olho vivo. que nunca. E parecia olh-lo com ar de inteligncia, com ar de quem dava
Agora a minha vez. uma piscadela divertida, enquanto as velhas agitavam as mos e se
Espera um pouco, irm Pesadelo, parece que eu vi alguma coisa chocavam umas com as outras, ignorando ainda o que acontecera.
atrs daquela moita. No adianta discutir disse a voz de Perseu. Agora tarde. O
No precisava dizer que Perseu quase morreu de medo. Mas olho est comigo.
felizmente Pesadelo estava disposta a criar caso. As trs bruxas pararam, estarrecidas.
E da? Ser que eu tambm no posso ver? Ser que o olho no Quem voc, seu ladro?
funciona comigo? Essa no! Voc est querendo me embrulhar. Passe o Quando eu devolver o olho, vocs vo saber disse Perseu,
olho! risonho.
Mas a terceira bruxa tambm estava cansada de coar o buraco As velhas ficaram desesperadas. Pelo buraco vazio da testa de
vazio na testa. Chamava-se Quebra-osso. cada uma desciam lgrimas amargas de bruxa.
No senhora! Agora a minha vez! Faz mais de um ano que vocs Bandido! dizia uma.
me tapeiam... Miservel! dizia outra.
Voc tem coragem de dizer uma coisa dessas, sua megera? Vamos ficar aqui para o resto da vida? perguntou Espantalho,
Megera voc, sua velha caolha disse Quebra-osso. Egosta! que parecia ser a mais inteligente.
Monopolizadora! O olho no seu, nosso!
Mas Perseu, aconselhado por Mercrio, que era quem mais se Se eu soubesse, juro que ensinaria garantiu pesadelo. Eu sou a
divertia, tentou acalm-las. bruxa mais infeliz desse mundo. Eu j no tenho nem um cabo de vassoura
No se afobem, queridas. Eu devolvo. No sou como certas para me apoiar e agora no tenho olho... Meu destino acabar no Asilo das
bruxas que eu conheo. O olho tem volta. Eu sou bonzinho. Bruxas Desamparadas.
Devolva pra mim pediu Espantalho. Quebra-osso veio se aproximando de mansinho, tateando no
Pra mim, que eu te dou um beijinho... falou a outra. escuro da noite e na treva de sua cegueira.
Esta Pesadelo disse Mercrio, com uma boa risada. Cuide- Tem pena de mim, meu filho. Me segura. Eu acho que vou
se... desmaiar.
Pra mim, que te dou um abrao... choramingou Quebra-osso. Perseu j ia correr em sua ajuda, quando Mercrio o agarrou pelo
Dispenso tudo isso. Quero apenas uma informao. Depois eu brao.
devolvo. Voc est maluco, Perseu? No sabe o nome dela? Toma cuidado,
Fale, meu filho! disseram todas ao mesmo tempo num grande seno ela lhe d aquele abrao...
alvoroo. Mas elas no sabem onde moram as Ninfas protestou Perseu,
Pois bem. Vocs vo me dizer onde que eu posso encontrar as ingenuamente. melhor devolver essa bobagem.
Ninfas. Quer dizer que voc no quer cortar a cabea da Medusa, certo?
Que Ninfas? perguntou Espantalho, com o maior fingimento. Quem disse isso? Claro que eu quero! Eu no quero morrer.
As Ninfas que tm o gato mgico, o capacete da invisibilidade e... Ento arranque a informao. Se no encontrarmos as Ninfas,
Ele est sonhando disse Pesadelo, desapontada. voc jamais conseguir se aproximar da Medusa sem virar esttua de
Diga logo que no quer devolver! falou Quebra-osso rangendo os mrmore. Seja duro que as velhas falam.
dentes. Nunca ouvi falar em Ninfa nenhuma, seu monstro sem corao, Foi o que aconteceu. No h bem mais precioso que a viso.
que no tem pena de deixar na cegueira trs pobres velhinhas. Ningum est disposto a arriscar um olho, mesmo tendo dois. No seriam
Perseu hesitou. As velhas continuaram negando. Nunca tinham as Bruxas Cinzentas que iriam abrir mo do nico olho que possuam. E
ouvido falar naquelas senhoras. quando sentiram que no havia outro remdio, acabaram dando a Perseu
Ento nada feito. a informao.
Ai de mim! choramingou Espantalho. Vou ter que pedir esmola Quando se convenceu de que elas no haviam mentido, Perseu
nas estradas. cumpriu a palavra. Com o maior respeito aproximou-se e colocou, muito
gentilmente, o olho precioso na rbita vazia de uma delas, no sem No v perder, meu filho. Esta bolsa vale uma fortuna! uma
agradecer muitas vezes a indicao que haviam dado. E j se despedia, bolsa encantada.
feliz, quando Mercrio, sempre bem-humorado, tocou o seu ombro: Deram-lhe em seguida sandlias, com um lindo par de asas preso
Olha o bate-boca outra vez... na sola de cada uma.
De fato, as bruxas brigaram de novo, Pesadelo e Quebra-osso Calce essas sandlias disse Mercrio. Voc vai se sentir to leve
protestavam. Perseu devolvera o olho a Espantalho e as duas outras no se que o resto da viagem vai parecer um passeio.
conformavam. Perseu calou a primeira e deixou a outra no cho, ao seu lado. De
Agora minha vez! repente, viu que ela abria as asas e dava um salto. E teria desaparecido se
a minha! Mercrio no fosse ele tambm conhecido como Azougue no tivesse
J no estavam cinzentas. Estavam roxas de tanto gritar. dado um salto ainda mais rpido, agarrando-a no espao.
Tenha mais cuidado, Perseu. Voc j pensou no susto que os
*** pssaros iam levar vendo uma sandlia voando?
Dentro em pouco, Perseu e seu bom amigo Mercrio chegaram ao Perseu calou a sandlia que Mercrio lhe entregou. Era uma
refgio encantado das Ninfas. Foi uma festa encontr-las. Depois do sensao maravilhosa. Deu o primeiro passo, deu o segundo e, de repente,
contato com as velhas bruxas que s dispunham de um olho, depararam sentiu-se flutuando no ar purssimo, leve... ficou todo desajeitado,
com jovens lindssimas, cada uma com o seu par de olhos cintilantes de procurando equilibrar-se no espao. Enquanto isso, Mercrio ria a valer.
grande beleza e bondade. J conheciam Mercrio e o receberam muito No precisa ter tanta pressa, Perseu. Espere um pouco. Ainda
bem. Mercrio contou sobre o encontro que tinham acabado de viver e est faltando o mais importante!
falou na terrvel aventura que Perseu teria de enfrentar agora, pedindo- Realmente. As Ninfas apresentaram-lhe um capacete coroado por
lhes auxlio. um formoso penacho de plumas e procuraram coloca-lo na cabea de
Vocs precisam ajudar Perseu. Ele um timo rapaz, merece. Perseu.
Com a maior boa vontade, elas entregaram ao filho de Dnae os O que isso? perguntou ele, intrigado.
objetos preciosos e indispensveis que estavam sob a sua guarda. Em o capacete da invisibilidade informou Mercrio.
primeiro lugar, deram-lhe o que parecia ser uma bolsa pequena, feita de Aconteceu ento a coisa mais fabulosa. Mas as fadas puseram o
pele de cervo, primorosamente bordada. capacete na cabea de Perseu, ele jovem, bonito, forte, de cabelos
dourados e faces rosadas, com a espada retorcida no cinto e o bem-polido
escudo no brao, figura que parecia feita de coragem, fogo e luz de minha irm informou Mercrio. Eu no falei que ela vinha
desapareceu. E at o capacete, que o cobria com sua invisibilidade, ajudar? Ela fabulosa. Sabe tudo! Conhece tudo! E tem uns olhos que
desapareceu tambm. penetram fundo. Voc est invisvel, graas ao capacete que recebeu. Eu
Onde est voc, Perseu? indagou Mercrio. no o vejo. Mas, para os olhos dela, voc continua perfeitamente visvel.
Aqui, ora essa! respondeu Perseu, que no sabia o que estava Trate de se comportar direitinho.
acontecendo com ele. Continuaram voando. Embaixo, via-se o mar vastssimo, de ondas
Onde, que eu no vejo? revoltas que se quebravam, formando uma larga franja de espuma sobre
Perseu julgou ser aquela uma das muitas pilhrias de Mercrio. os penhascos da praia. O mar rugia e o fragor das ondas lembrava um
Eu no sa do lugar. Estou onde estava. No est vendo? trovo. Mos ao ouvido de Perseu, no seu voo sereno, o som chegava a ele
No. Mas no se assuste. Voc est oculto pelo capacete. E se eu como um suave murmrio, como o leve respirar de uma criana
no o vejo, muito menos as grgona vo v-lo. Entendeu? adormecida. E foi em meio quele murmrio que uma voz doce e
Fantstico! Exclamou Perseu, entusiasmado. melodiosa soou de repente.
Ento vamos partir. Agora no h mais problema, contanto que Olhe, l esto as grgonas, Perseu.
voc se equilibre bem com as sandlias aladas... Onde? No estou vendo, exclamou o jovem.
Ao dizer essas palavras, o gorro de Mercrio abriu asas, como se a Nas costas daquela ilha, l embaixo.
cabea fosse voar, destacando-se dos ombros. Todo o seu corpo ergueu-se Eu no disse? falou Mercrio. Eu sabia que ela seria a primeira a
no ar e Perseu o seguiu. avistar aqueles monstros.
Incrvel! gritou Perseu, acompanhando-o. Agora eu j sei como Perseu prestou ateno e avistou uma ilhota e o mar quebrando-
bom ser passarinho... se em espuma volta de sua costa rochosa, exceto um dos lados, onde
Ou guia corrigiu Mercrio. havia uma praia de areia muito branca. Desceu em direo a ela e, de
repente, viu as terrveis grgonas. Estavam deitadas, profundamente
Voavam os dois, um ao lado do outro. Em dado momento, julgou adormecidas, embaladas pelo rouco rugir do mar feroz. Elas s
Perseu ouvir um rudo estranho, como o roar de um vestido. Mas no conseguiam dormir com aquela msica estranha, que enlouqueceria
conseguiu ver nada. qualquer mortal. A luz da lua cintilava sobre escamas de ao e as asas de
De quem esse vestido que parece mexer-se ao meu lado, como ouro. As garras de bronze seguravam-se na rocha, enquanto os terrveis
se fosse uma brisa? monstros pareciam sonhar. As serpentes dos cabelos tambm estavam
dormindo, embora certas vezes algumas se retorcessem ou levantassem a Medusa ao alcance da espada, as serpentes agitaram-se e a Medusa abriu
cabea, pondo mostra a lngua bifurcada. os olhos. Mas j era tarde. A espada funcionara. O golpe caiu como um raio,
As grgonas eram de apavorar. Felizmente, para Perseu, tinham a a cabea rolou, separada do corpo.
cara escondida por causa da posio em que se achavam. Do contrrio, se Viva! Exclamou mercrio, entusiasmado. Coloque agora a
as tivesse olhado um s instante, seu voo teria acabado. E ele desabaria cabea no saco mgico.
pesadamente, transformado em esttua de pedra. Com surpresa, viu Perseu que a bolsinha bordada que trazia ao
Aproveite agora sussurrou Mercrio ao ouvido de Perseu. a pescoo se distendia o bastante para conter a cabea do monstro. Agarrou-
sua oportunidade. Se uma delas acordar, voc est liquidado! a rapidamente e colocou-a no saco.
Qual delas a minha? perguntou Perseu, puxando a espada e Misso cumprida disse a voz serena. Agora voe, que as outras
descendo um pouco mais. As trs parecem iguais. Qual delas a Medusa? grgonas vo tentar de tudo para vingar a irm decapitada.
aquela que est comeando a se mexer. Cuidado! Nada de olh- Foi o que ele fez. J era tempo. As grgonas haviam despertado
la de frente. Observe a imagem de seu rosto e de seu corpo no espelho do com o rudo. Estavam ainda tontas de sono, esfregando os olhos com os
escudo. dedos de bronze, enquanto as serpentes em suas cabeas davam golpes
Ah! Era para isso? disse baixinho Perseu, agora compreendendo cegos, sem saber contra quem. Quando viram o corpo metlico sem cabea
o porqu da recomendao de Mercrio. Na superfcie polida do escudo e as asas de ouro cadas na areia, rugidos impressionantes se fizeram
poderia olhar sem perigo o reflexo do rosto horroroso da Medusa, com as ouvir. As serpentes venenosas soltavam silvos agudos. De dentro do saco
serpentes a se retorcerem. Nunca antes Perseu vira nada mais horroroso. respondiam, em desespero, as serpentes de Medusa. E se Perseu no
Nem outro ser vivo. Quem a via ficava para sempre petrificado. O monstro estivesse prevenido e se assustasse ou tivesse olhado curioso para saber o
agitava-se, rangendo os dentes. As garras de bronze enfiavam-se na areia. que estava acontecendo, teria cado e se transformado em pedra, e nunca
agora! murmurou mercrio. J! mais Dnae poderia beijar o seu filho. Mas ele estava bem protegido.
Mas com calma disse a voz grave e doce que os acompanhava. Voava rapidamente, escondido pelo capacete invisvel. As grgonas nem
No tire os olhos do escudo. Guie-se por ele ao baixar. E firmeza no golpe. podiam saber quem ferira a Medusa, ou como. Perderam-se no espao
Perseu foi baixando j se acostumara a comandar as asas rugidos de desespero e furor.
sempre de olho no escudo. Perseu estava a salvo e encaminhava-se, tranquilo e vitorioso,
Quanto mais se aproximava, mais horrendo e terrvel ia ficando o rumo Ilha Serifa, para entregar ao Rei Polidecto a cabea de Medusa.
rosto, ainda meio escondido pela cabeleira das serpentes. Quando viram a
Perseu triunfou, mas foi longa a viagem de volta, nem sempre Perseu, apavorado, desistira de enfrentar a famosa grgona. E com mal
isenta de perigos. Mas quem enfrentou a medusa no iria recuar diante de disfarada ironia, fingiu-se muito alegre:
um simples monstro marinho que estava a ponto de devorar uma donzela. Bons olhos o vejam, Perseu. Cumpriu a promessa? Trouxe a
O golpe de espada no falhou. O monstro morreu. Terrvel foi o encontro cabea de Medusa, com sua cabeleira de serpentes?
com o gigante Atlas. Contra ele, pouco poderia a espada que j fora to til. Mais interessado em perguntar-lhe o que fora feito de Dnae,
Agora, porm, Perseu tinha uma nova arma, nunca usada antes por um ser Perseu hesitou um segundo antes de responder. Polidecto entendeu mal a
humano. Abriu o saco mgico e mostrou ao gigante a cabea de Medusa. hesitao e esboou um riso feroz:
Foi tiro e queda. Num segundo, o imenso gigante foi transformado em uma Se no trouxe, meu filho, eu sinto muito. sua desgraa! Eu no
montanha de pedra, que ainda hoje existe e pode ser vista no norte da perdoo os que me fazem falsas promessas, menos ainda quem levou a
frica. Ela tem o nome do gigante. fazer uma promessa falsa princesa Hipodmia.
Perseu ainda viveu outras aventuras. Chegou, por fim, ilha Calmo, Perseu falou:
Serifa. Se ele j no considerava o Rei Polidecto como amigo, agora o veria Compreendo, Majestade. Pode ficar tranquilo. Eu trouxe a
como inimigo. Na sua ausncia, certo de que Dnae j no tinha ningum horrenda cabea com suas serpentes.
para defend-la, armou-lhe as maiores perseguies. Dnae teve de fugir Eu gostaria de ver disse Polidecto, com um sorriso perverso
para no morrer. Conseguiu abrigar-se num templo, onde velhos de incredulidade. Deve ser um espetculo curioso, se o que falam a
sacerdotes de bom corao coisa rarssima em Serifa a trataram com o verdade todos os viajantes que contam histrias sobre a Medusa.
maior carinho. Alis, com risco de vida, porque gente boa no era bem- Tem razo, Majestade. um espetculo digno de um Rei. Mais
vista naquela terra. Apenas eles e o pescador, que antes recolhera as quase ainda: digno de um Rei ilustre e de todo o seu povo. E se Vossa Majestade
vtimas de Acrsio, e pouco mais, que procuravam no aparecer, davam-se me permite uma sugesto, eu tomo a liberdade de solicitar que o dia de
ao luxo de praticar o bem e ajudar os perseguidos. Os demais eram cruis, amanh seja declarado feriado em todo o pas, para apresentar a todos
vingativos, mentirosos, ladres e, acima de tudo, vadios. esta curiosidade assustadora. Vossa Majestade ofereceria o presente
No tendo encontrado sua me, Perseu foi direto ao palcio real. Princesa Hipodmia diante da corte e de todo o povo da Ilha Serifa.
Ao v-lo entrar, Polidecto empalideceu. J o tinha por morto. Seria um Julgando que Perseu estava apenas procurando ganhar tempo e
fantasma? Logo viu que no. Ele estava ali, palpitante de vida. Andava, desejando dar a ele uma lio definitiva diante de todo o seu povo, assim
movia-se, no era uma esttua de pedra. O Rei convenceu-se de que tendo um bom pretexto para elimin-lo, Polidecto aceitou.
Os arautos saram pela ilha anunciando o feriado para o dia Povo de Serifa! Povo da minha terra! Perseu, que aqui se
seguinte e convidando o povo para a apresentao da cabea de Medusa. encontra, diz que prefere no mostrar a cabea de Medusa. Diz que no
Os arautos riam, prevendo o fim do valente Perseu. Todo o povo, to cruel ireis gostar. Afirma que ela muito feia.
quanto o Rei, recebeu com alegria o feriado (eles no gostavam mesmo de Riu de novo e com ele a Princesa, os cortesos, o povo. Aps uma
trabalhar). ligeira pausa, perguntou:
Na manh seguinte, encaminharam-se para a grande praa diante O que prefere o nobre e valente povo de Serifa: ver apenas a
do palcio, onde Perseu seria desmascarado e castigado. Homens, beleza do jovem e bravo Perseu ou a medonha Medusa com sua cabeleira
mulheres e crianas abandonaram tudo, ansiosos para ver o grande de serpentes?
espetculo. Somente os poucos bons habitantes da Ilha Serifa no Num grande fragor, milhares de vozes comearam a responder,
compareceram. No queriam ver a morte do pobre rapaz, nem podiam certas de que chegara a hora de desmascarar Perseu e de assistir sua
deixar suas obrigaes. morte:
A praa estava repleta de gente. Em frente ao palcio, cortesos, Medusa! Medusa! Medusa! Me-du-sa!
Polidecto e Hipodmia esperavam Perseu. Como demorasse, pensaram Quando o povo se calou, o Rei fez um gesto para Perseu, como se
que houvesse fugido e muitos j gritavam, ferozes, protestando: dissesse: Como ? Vai mostrar ou no vai?. E fez depois outro gesto com
Est na hora! Est na hora! Queremos Perseu! Queremos Perseu! a mo, maneira de uma espada cortando. Pensava ele ento na cabea de
Perseu aproximou-se muito calmo. Medusa, que deveria ter sido decepada, ou na de Perseu, que pretendia
Pensei que no viesse disse Polidecto. decepar logo em seguida?
Julguei que tinha perdido a cabea de Medusa sorriu a Perseu ainda quis recuar.
Princesa. Mas, Majestade
Olhando a multido, francamente compadecido, Perseu falou Irnico, o Rei interrompeu-o:
tranquilamente: No podemos decepcionar essa boa gente.
Eu estive pensando, Majestade, que seria melhor no mostrar. A E o vozerio da multido cobriu a voz do Rei:
Medusa de uma feiura de fazer mal a qualquer um. Medusa! Ns queremos Medusa! continuava a multido.
Polidecto deu a melhor risada da sua vida. Gritos, uivos, rugidos e gargalhadas continuavam.
Ah! Sim? Medusa! Medusa!
E erguendo a voz para a multido: Ento, Perseu no esperou mais.
Ateno! Ateno, Rei Polidecto! Ateno, Princesa Hipodmia!
Ateno, nobres e valentes de Serifa! Olhai bem! Vou mostrar-vos a cabea
de Medusa.
ou cortamos a sua! ameaou o Rei.
Foi a ltima palavra que se ouviu. Nesse exato instante, Polidecto,
Hipodmia, os prncipes, os generais e os bandidos de voz ululante
transformaram-se em dura, estranha, silenciosa e imvel multido de
esttuas de mrmore.
Com o cuidado de no olhar o terrvel objeto que petrificara
milhares de seres ferozes, Perseu recolheu-o no saco mgico e disps-se a
sair procura de Dnae. J ia partir, quando ouviu a voz irnica de
Mercrio, que tinha um fraco pelo comrcio:
Voc podia ganhar uma fortuna vendendo esse mrmore todo.
Perseu no pde deixar de rir.