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MATOS, Henrique Cristiano Jos.

Nossa histria: 500 anos de presena da Igreja Catlica


no Brasil. 3 ed. Tomo 1. So Paulo: Paulinas, 2011, p. 283-312

A partir do sculo XVI vemos uma reviravolta no contexto europeu: o


Renascimento e o Iluminismo mudou o modo do homem ver o mundo. A capacidade
cognotiva muito valorizada, o homem fica no centro do interesse e se tem um grande
anseio por liberdade. Porm, essas tendncias s vo ter reflexo em Portugal no sculo
XVIII, que at a vivia um regime de Cristandade medieval (em que muitas vezes a
Igreja era instrumentalizada pelo Estado).

Em 1750 Portugal comea a ter novos rumos com o primeiro-ministro do rei


Jos I, Sebastio Jos de Carvalho e Melo, o famoso marqus de Pombal. Tinha como
objetivo tirar o pas do atraso, combatendo a nobreza e a Igreja. O Estado sacral deveria
dar lugar a um Estado leigo e civil. Um grande obstculo para seus planos era a
presena dos jesutas no Brasil, o que ele consegue contornar com a expulso destes em
1759. Este ato teve repercusso em outros pases, como Frana e Espanha que tambm
expulsaram os jesutas, e por fim em Roma, com a supresso da ordem por Clemente
XIV.

A reforma pombalina foi diferentemente recebida na Colnia, tendo apoiadores,


mas tambm pessoas que viam a expulso dos jesutas como um ato de injustia (como
dom Jos Botelho de Matos, bispo da Bahia). Pombal muda completamente o modo de
lidar com os indgenas e fora a aculturao, impondo a lngua, mudana de nomes e de
costumes.

O que destaco porm, que um dos focos da reforma pombalina ter um efeito
contrrio do esperado. A reforma da Universidade de Coimbra, com a rejeio da
filosofia como serva da teologia, e uma lgica mais prtica para a cincia, vai
influenciar estudantes brasileiros, que depois ajudaro a criar o clima necessrio para
Independncia da Metrpole que to bem os educou.

Este esprito de busca de independncia da Metrpole teve ampla participao


do clero, com destaque para o Seminrio de Olinda, compatvel com o ideal iluminista.
Interessante que, no Brasil, o iluminismo recebeu um colorido cristo. A no
permisso de uma universidade ou imprensa na Colnia, e os altos impostos foram
paulatinamente levando a uma insatisfao da populao. Duas importantes
conspiraes tiveram a participao do Clero, a Conjurao mineira (1789), que tinha
no clero um polo articulador, e a revoluo Pernambucana (1817), que chegou a ser
conhecida como Revoluo dos Padres.

A estadia da famlia real no Brasil (1807- 1821) levou a uma maior valorizao
da Colnia, sendo elevada a categoria de Reino. Porm, com a volta de dom Joo a
Portugal, a Metrpole tenta reconduzir Brasil a seu antigo status, com o pedido da volta
de Dom Pedro. a hora da Independncia, que tem como importante participa~ao da
Igreja, a Representao assinada pelo bispo de So Paulo, dom Mateus de Abreu
Pereira.

O que se pode perceber de todos estes eventos que os membros da Igreja


tiveram ativa participao nos principais eventos da histria do Brasil, aparecendo na
vanguarda cultural do pas (como o Seminrio de Olinda), na relao com as decises
importantes dos governantes (como a carta para Dom Pedro I), e at mesmo nas lutas
armadas (como as duas revolues citadas).