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A sexualidade tem um passado?

Do rs grego sexualidade contempornea:


1
questionamentos modernos ao mundo antigo
Does Sexuality Have a Past? From the Greek Eros to
Contemporary Sexuality: a modern question in the Ancient World

Sandra Boehringer
Professora de Histria grega
Facult des Sciences Historiques Universit de Strasbourg
s.boehringer@unistra.fr

Traduo: Letticia Batista R. Leite*


Doutora em Histria pela Universidade Paris 1 Panthon-Sorbonne Anhima
Bolsista CAPES Doutorado Pleno
letticabrl@gmail.com

Reviso: Natlia Gonalves de Souza Santos


Doutoranda em Teoria Literria e Literatura Comparada pela Universidade de So Paulo
Bolsista FAPESP
nataliasantosgs@gmail.com

1
Resumo
As formas de conceber o amor e a sexualidade das sociedades antigas so bastante
distintas daquelas que caracterizam as sociedades ocidentais contemporneas. Aquelas
pouco levavam em conta a ideia de uma identidade sexual. No mbito da produo
potica do perodo arcaico (VII-VI a.C.), os poetas insistem nos efeitos e na fora de rs.
No sculo IV a.C., em uma passagem d'O Banquete, Plato elabora um mito filosfico
que apresenta diversos aspectos de rs como el. Essas abordagens do mundo antigo,
com o auxlio da categoria gnero, permitem historicizar nossas categorias,
evidenciando a dimenso cultural e poltica da sexualidade contempornea.
Palavras-chave: desejo, sexualide, Antiguidade.

Abstract
Perspectives on love and sexuality in the Ancient societies differ greatly from those of
contemporary western societies, in that the sexual identity of individuals has little
bearing if any. In ancient poetry (7th6th century BCE), the poets emphasize the effects
and the force of eros. In the 4th century, in a passage of the Symposium, Plato
elaborates a philosophical myth which displays the aspects of an eros as a life force.
Looking at the ancient world using gender as our tool enables us to historicize our
categories and thus highlight the cultural and the political dimension of contemporary
sexuality.
Key-words: desire, sexuality, Antiquity.

1
Artigo originalmente publicado em francs: BOEHRINGER, Sandra. La sexualit a-t-elle un pass? De l'rs
grec la sexualit contemporaine: questions modernes au monde antique. Recherches en psychanalyse, Paris,
L'Esprit du Temps, vol. 2, n. 10, 189-201. 2010. Disponvel em: https://www.cairn.info/revue-recherches-en-
psychanalyse-2010-2-page-189.htm#anchor_abstract. Acesso em: 20 maio 2016. As notas so da autora. As
notas acrescentadas pela tradutora sero indicadas pela sigla N.T.
*
Agradeo autora, a professora e pesquisadora Sandra Boehringer, por ter me permitido traduzir e publicar esse
artigo.

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O amor, de novo, o clamor que aparece com frequncia nos cantos
dos maiores poetas gregos da poca arcaica, no sculo VI a.C. A expresso
grega exata : rs, dute me, ros, de novo, me faz.... O que vem em
seguida, varia de acordo com a situao evocada: sofrer, alegrar-me, inflamar-
me, morrer de prazer. Safo, a clebre poeta de Lesbos, canta: ros de novo o
solta membros me agita, doce-amarga inelutvel criatura (Fr. 130. In:
VOIGT, 1971)2. O rs de Anacreonte, poeta grego do sculo VI a.C., mais
performtico: Lanando-me de novo uma bola carmim, ros de ureos
cabelos convoca-me para jogar com uma moa de sandlias bordadas. (Fr.
358. In: PAGE, 1962)3. Porm, a imagem mais recorrente na poca arcaica
aquela de um rs devastador que, uma vez que atinge o ser apaixonado,
destri tudo o que se encontra no seu horizonte: ros sacudiu meus sensos,
qual vento montanha abaixo caindo sobre as rvores (Fr. 47. In: VOIGT,
1971)4, escreveu Safo, ou ros de novo me golpeou (...) banhando-me na
torrente glacial (Fr. 413 In: PAGE, 1962)5, como cantou Anacreonte.
Tais clamores de amor e de dor nos parecem intemporais. Basta
pensar na Fedra de Racine, torturada pela paixo por Hiplito, que nos clebres
versos diz: Je le vis, je rougis, je plis sa vue6 (Racine retoma aqui um
poema de Safo, transposto para o masculino7). Igualmente intemporais so os
versos de Paul luard a Nusch, as cartas de Helosa a Abelardo, as primeiras
palavras que Tristo enderea a Isolda, as nuances de Jacques Brel ao cantar
Ne me quittes pas. Mas se os sentimentos, as dores amorosas e as paixes
so intemporais porque na verdade nicos e incomparveis ( possvel, alis,
comparar, em uma mesma poca, o prazer ou a dor de cada um(a)?) , no
entanto, a maneira de conceber o lao amoroso e ertico mudou
consideravelmente ao longo da histria. O que nos parece evidente e por vezes
to natural, no entanto, no o era em outras pocas. O amor eterno? No,
podem afirmar de antemo historiadores e antroplogos. Ele no pode ser
eterno, uma vez que ele ... cultural. O amor, assim como a sexualidade duas
noes fortemente associadas pelas sociedades ocidentais so construes
sociais, culturais e polticas. Uma viagem pela Antiguidade grega e romana
pode nos permitir historiciz-las.

2
N.T.: traduo do grego feita por RAGUSA, 2005, p. 445.
3
N.T.: traduo do texto grego minha.
4
N.T.: traduo do texto grego feita por RAGUSA, 2005, p. 444.
5
N.T.: traduo do texto grego minha.
6
N.T.: 1 Ato, Cena 3, v. 273.
7
Trata-se do Fr. 31 [VOIGT, 1971], retomado, imitado, adaptado ou traduzido por diversos autores da
Antiguidade at o presente. Ver a bela coletnea feita por BRUNET, 1998.

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ros como el
Para explorar os mundos remotos e, sobretudo, para se interessar pelo
que para ns tem relao com o amor e com a sexualidade, necessrio
reconhecer de antemo que o que hoje definimos como mulher, homem,
feminino, masculino, trata-se de conceitos ou de noes culturalmente
construdos, moldados pelas sociedades, e que se encontram relacionados ao
contexto geogrfico e temporal nos quais os mesmos emergiram. Se tudo fosse
natural, o ato de historicizar se tornaria desnecessrio. Escrevemos histria de
quadros evolutivos, sobre mudanas, enfim, sobre o que no natural. Os
historiadores e historiadoras que trabalham no campo da histria do gnero
acham, justamente, que identidade tais como mulher, homem, e as
caractersticas que costumamos atribuir s mesmas, no so dadas, elas no
foram inventadas por uma divindade, nem tampouco definidas por uma Natureza.
Ambos pensam que estamos tratando de uma inveno humana, ou melhor, de
vrias invenes humanas passveis de serem estudadas de forma anloga, por
exemplo, aos estudos feitos sobre as classes sociais na Rssia, as castas religiosas
na ndia, a construo das identidades nacionais entre as duas grandes guerras,
ou ainda, tal como estudamos a inveno da democracia ateniense. Ao
mergulharmos no espao descrito pelo termo grego rs, percebemos que o
campo de emoes que ele engloba bastante distinto daquele implicado pelo
nosso termo amor, e que a sua ligao com o que nomeamos de sexualidade
articula-se de uma maneira completamente diferente.
O termo rs aparece desde os textos gregos mais antigos, aqueles que
remontam poca arcaica. Na pica homrica, rs significa sobretudo um el
cujo objeto, no entanto, no necessariamente definido; pode tratar-se de um
el relativo boa comida ou, ainda, ao desejo imperativo de beber. A expresso
assim que eles satisfizeram o desejo (rs) de comer e de beber vinho8
aparece com frequncia na potica homrica. O termo significa igualmente um
desejo passvel de satisfao: assim que eu tiver satisfeito o meu desejo de
pranto9, diz um heri. rs qualifica tambm o el de um homem por uma
mulher. Enfim, como acabamos de exemplificar, seu uso no restrito. Mesmo
porque o tema das relaes amorosas no o assunto principal da Ilada e
tampouco da Odisseia10. Ao longo dos sculos VII e VI a.C., os significados de
rs e do verbo correspondente, ern, alteram-se, passando a designar,
8
N.T.: ver Ilada, I, 469; II, 432; VII, 323; IX, 92, 222; XXIII, 57; XXIV, 628. Ver tambm Odisseia, I, 150; III,
67, 473; IV, 68; VIII, 72, 485; XII, 308; XIV, 454; XV, 143, 303, 501; XVI, 55, 480; XVII, 99. Traduo do texto
grego minha.
9
N.T.: Ilada, XXIV, 227. Traduo do texto grego minha.
10
Sobre a expresso do erotismo e do amor na epopeia ver CALAME, 1996, p. 61-74. N.T.: ver p. 33-43 para a
traduo em portugus de 2013.

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essencialmente, um el relacionado ao que entendemos atualmente por
ertico, quer dizer, um el vinculado sexualidade e/ou ao amor. Assim, certos
aspectos de nosso amor contemporneo no so contemplados pelo termo
grego rs (no encontraremos esse termo qualificando o amor de um filho por
seu pai, ou dos pais por seu filho).
na poesia mlica produzida na poca arcaica, quer dizer, entre os
sculos VII e VI a.C. que encontramos um grande nmero de ocorrncias
desse termo. Esse tipo de produo correponde aos poemas destinados ao
canto (em circunstncias que hoje no so totalmente conhecidas, mas que se
trata, comumente, de contextos institucionais), cujos principais representantes
so: Tegnis, Safo, Alceu, Anacreonte, bico, Pndaro, Slon, Baqulides e
lcman. A enunciao feita, com frequncia, na primeira pessoa. Primeira
pessoa que, evidentemente, no corresponde ao poeta real, mas a um eu
potico fictcio que, no entanto, por vezes possui o mesmo nome do poeta.
Algumas indicaes remetem s circunstncias extra-textuais de execuo do
poema, outras no.
A ternura o primeiro trao do efeito produzido por rs. A sensao
despertada comparada doura do sono, do lquido, da msica. Enquanto na
poesia pica o termo rs pode designar tanto o desejo pela guerra quanto pela
vitria, o rs mlico encontra-se frequentemente vinculado ao canto ou
msica, contextos aptos a suscitar o desejo, associado a um anseio pela beleza e
pelo valor. No raro ele desperta sensaes paradoxais, efeito exemplificado pelo
oxmoro de Safo: rs, o doce-amargo (glukupiros). ros uma fora que
tende a objetificar: o sujeito amoroso assolado por sensaes, ele alvo,
vtima, no um sujeito ativo que detm o controle dos seus desejos (Fr. 130. In:
VOIGT, 1971). Trata-se de um estado que transforma profundamente o
indivduo, uma espcie de invaso, amide associado ao sono profundo,
morte, a um nevoeiro que tudo encobre, embriaguez que perturba os sentidos.
Outro elemento importante o fato de que rs invade o sujeito
amoroso, no por intermdio de carcias ou de qualquer contato fsico com o ser
desejado, mas pelo olhar. Ele como um fluido, uma emanao que parte do
olhar do amado/amada, em direo pessoa tocada por rs. Essa emanao
possui um efeito quase dissolvente. Essa passividade do ser vitimado por rs
capaz de provocar uma nica forma de ao, aquela da busca (eu procuro,
eu aspiro...). De modo geral, na poesia mlica, essa busca v. O ser
desejante volta-se totalmente para o ser amado, que ele admira, e que o seu
nico objeto de interesse; ele busca alcan-lo ou atrair a sua ateno, mas
aquele foge, escapando sem cessar.

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Esse aspecto particularmente perceptvel na poesia de lcman. No
sculo VII a.C., esse poeta, sob a encomenda da cidade de Esparta, compe as
Parteneias cantos feitos para serem entoados por corais de moas, e dos
quais nos chegaram apenas excertos extremamente fragmentados. A
participao nesse tipo de formao coral era uma etapa muito importante para
as meninas e meninos do perodo arcaico, fazendo parte da sua paideia, quer
dizer, da formao educacional. Nesse cantos destinados a serem interpretados
por ocasio de cerimnias oficiais, as jovens coristas exprimiam, em primeira
pessoa, a perturbao ertica provocada pela bela Astumeloisa:

Estou estraalhada pelo desejo,


ela me volta olhares mais lnguidos
que o sono ou a morte;
e a sua doura soberba.

E Astumeloisa no me responde []
segurando a guirlanda,
semelhante a um astro vagando no cu brilhante,
ou a um ramo dourado, ou uma pluma delicada, []
ela passa, com seus ps ligeiros [] ;
o leo de Chipre perfuma voluptuosamente
os seus cabelos de moa. []

Ah! Se ela se aproximasse e segurasse


a minha mo abandonada, eu me tornaria a sua
(Fr. 26, 61-72 e 80-81. In: CALAME, 1983)11

Safo, a poetisa de Mitilene, faz uso de termos prximos daqueles do poeta


espartano, exprimindo, de forma particularmente intensa, as emoes paradoxais
advindas dos impactos de rs sobre o corpo daquela que ama uma mulher:

Parece-me ser par dos deuses ele,


o homem, que oposto a ti
senta e de perto tua doce fa-
la escuta,
e tua risada atraente. Isso, certo,
no peito atordoa meu corao;
pois quando te vejo por um instante, ento fa-
lar no posso mais,

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N.T.: traduo do texto grego minha.

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mas se quebra minha lngua, e ligeiro
fogo de pronto corre sob minha pele,
e nada vem meus olhos, e zum-
bem meus ouvidos,
e gua escorre de mim, e um tremor
de todo me toma, e mais verde que a relva
estou, e bem perto de estar morta
pareo eu mesma.
Mas tudo suportvel, j que mesmo um pobre...
(Fr. 31. In: VOIGT, 1971)12

Como Safo havia feito antes, Anacreonte coloca em cena um poeta que
fala em primeira pessoa e que est envelhecendo. Porm, diferentemente da
poetisa, ele finaliza os seus poemas com humor. Estes versos, nos quais ele
narra como uma moa o evita, do margem a mltiplas interpretaes, tendo
por isso sido objeto de intensos debates entre os fillogos modernos13. O que,
muito provavelmente, decorrente de uma inteno prpria do poeta:

Lanando-me de novo uma bola carmim


ros de ureos cabelos
convoca-me para jogar
com uma moa de sandlias bordadas.
Mas a jovem, que vem de Lesbos, a bem construda,
sendo a minha cabeleira branca,
coloca-se boquiaberta na frente de outra.
(Fr. 358, In: PAGE, 1962)14

Em outro poema, a personagem, que fala em primeira pessoa, expressa


o estado de total confuso no qual o belo Clebulo a coloca retomando, assim, o
motivo de um rs que perturba a ordem das coisas e transforma os seres:

Clebulo, eu o desejo,
eu sou louco por Clebulo,
s tenho olhos para Clebulo.
(Fr. 359, In: PAGE, 1962)15

12
N.T.: traduo do texto grego feita por RAGUSA, 2005, p. 269.
13
N.T.: para um balano desse debate ver: BOEHRINGER, 2007, p. 63-66.
14
N.T.: traduo do texto grego minha.
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N.T.: traduo do texto grego minha.

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O tema do amor no apangio de uma poesia privada (noo,
ademais, anacrnica). Mesmo que saibamos pouco sobre o contexto de
enunciao, Safo e lcman cantavam diante de toda a cidade. Nos sculos VI e
V a.C., os poetas oficiais, aqueles aos quais os poderosos encomendavam
poemas para celebrar as suas vitrias nos Jogos pan-helnicos, ou as vitrias
de algum parente, no silenciam os efeitos dessa potncia. Este o caso de
Pndaro, um dos maiores poetas lricos gregos, conhecido por seus cantos
corais destinados a celebrar as vitrias dos atletas. No poema consagrado a
Teoxeno, tanto as qualidades morais e fsicas do jovem so louvadas quanto a
potncia e o valor sensorial, tico e social do desejo:

preciso, corao, colher a justa medida dos amores com


a juventude.
Mas, aps fitar os raios a faiscar
dos olhos de Teoxeno,
quem no for inundado com desejo, tem forjado
de adamanto o negro corao, ou de ferro,

com fria chama, e, no sendo honrado por Afrodite de vivos


olhos,
ou labuta compulsivamente por dinheiro,
ou com ousadia feminina
levado a servir o caminho de todo frio.
Mas eu, por vontade dela, derreto como a cera da sacra
abelha,

picado pelo calor do sol, quando olho


para a juventude dos jovens corpos dos meninos.
Mas ento em Tnedo,
Peit e Cris moram
no filho de Hagsilas ...
(Fr. 123, In: SNELL, 1964)16

As principais caractersticas do rs arcaico nas composies mlicas


so: a (recorrente) assimetria do amor, os sentimentos intensos e paradoxais,
um contexto musical, a exaltao das qualidades, uma aspirao beleza, a
importncia do olhar, um nmero importante de termos com conotaes
erticas, a insistncia sobre o estado de vtima da pessoa que ama. Alm disso,
preciso sublinhar que o termo rs, assim como o estado amoroso que ele

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N.T.: traduo do texto grego feita por RAGUSA, 2013, p. 236-238.

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descreve, caracterizam indistintamente os els entre mulheres, homens, e
entre um homem e uma mulher. Na poesia mlica , alis, rara a evocao do
el entre um homem e uma mulher: os primeiros poemas que evocam os efeitos
dessa fora falam de amores entre duas mulheres ou entre dois homens.

Erotismo antigo versus sexualidade contempornea


O rs antigo no implica uma orientao particular do desejo, nem
uma caracterstica especfica de uma relao sexual. Se o termo rs bastante
antigo, podemos no obstante constatar que em grego, assim como em latim,
no existe um termo que traduz a nossa noo de sexualidade. Ao
estudarmos as fontes antigas, a primeira coisa que chama ateno que o que
chamamos de sexualidade e agrupamos na categoria de prticas sexuais
no era de forma alguma percebida pelos gregos como parte de um conjunto de
atos coerentes, ou como um conjunto de atitudes que poderiam ser agrupadas.
Em nossas leituras, torna-se ento necessrio fazer um esforo para distinguir,
ou ao menos tentar diferenciar, o que relativo a uma identidade (noo
demasiado moderna), o que se refere a uma categoria de pessoas, a uma
categoria de atos, ou a um outro tipo de categoria que convm a(o)
pesquisador(a) definir.
Na forma como ns a concebemos hoje mutatis mutandis , a
sexualidade encontra-se intimamente vinculada identidade psicolgica do
indivduo. No entanto, o vnculo entre a identidade de gnero e a orientao
sexual to complexo quanto recente. De acordo com David Halperin,
(...) na Europa burguesa, entre o final do sculo XVII e o
incio do sculo XX, algo de novo ocorre no mbito das
mltiplas relaes tecidas entre os papis sexuais, as
escolhas de objetos sexuais, as categorias sexuais, as
condutas sexuais e as identidades sexuais. O sexo adquire
novas funes sociais e individuais, passando a ser
investido de uma importncia indita, capaz de definir e
normalizar o ser moderno. A ideia segundo a qual o instinto
sexual seria uma funo humana autnoma, desvinculada
de qualquer rgo, surge pela primeira vez no sculo XIX e,
sem ela, o nosso modelo de subjetividade sexual altamente
psicologizante que associa o desejo, seus objetos, a
conduta sexual, a identidade de gnero, a funo
reprodutora, a sade mental, a sensibilidade ertica, o
estilo pessoal e os graus de normalidade e de desvio, que
juntos definiriam uma caracterstica individualizante e
normativada da personalidade, a qual chamamos de

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sexualidade ou orientao sexual seria inconcebvel.
(HALPERIN, 1998, p. 96-97)

Assim, antes mesmo de colocar qualquer questo sobre as identidades


de gnero nas sociedade antigas, convm precisar que, na Grcia, assim como
em Roma, as noes de sexo e de sexualidade no existem tais como as
concebemos hoje (FOUCAULT, 1976-1984; DOVER, 1978; VEYNE, 1982;
HALPERIN, 1990; CALAME, 1996; WILLIAMS, 1999; DUPONT & LOI,
2001; BOEHRINGER, 2007). Em grego e em latim, o termo unificador capaz
de se referir simultaneamente ao masculino e ao feminino raramente utilizado
como o caso ao recorrermos palavra sexo, em portugus, para fazer
referncia aos rgos sexuais. Os termos antigos enfatizam a oposio e a
dissimetria: nenhum termo exprime uma identidade funcional (e menos ainda a
funo de dois sexos que seriam um lugar privilegiado de prazer sexual), tudo
enfatiza a diferena (HENDERSON, 1975; DOVER, 1978; ADAMS, 1982;
WINKLER, 1990; DUPONT & LOI, 2001). A palavra latina sexus quase
nunca aparece isolada: diz-se sexus virile, sexus muliebre (Manuli, 1983), em
grego, igualmente, recorrente que se especifique thlu (feminino) ou arren
(masculino). As formas aparentemente gerais que traduzem as vergonhas ou
as partes necessrias fazem referncia, em contexto, genitlia masculina ou
feminina, raramente s duas ao mesmo tempo. Em resumo, na Antiguidade, o
orgo sexual, quando mencionado, via de regra sexuado.
Alm disso, atualmente, o termo sexualidade est longe de traduzir
apenas o ato sexual; existe uma ligao complexa entre sexualidade e
identidade psicolgica. No existe uma noo que lhe seja equivalente na
Antiguidade (FOUCAULT, 1976; HALPERIN, 1990), ao longo da qual uma
pessoa no tem uma sexualidade, ela se permite certas prticas. Na Grcia,
quando se recorre noo de aphrodisia, o que pertence ao campo de atuao
de Afrodite, quer-se fazer referncia s coisas sexuais, e no a um conjunto
de discursos que comporiam o domnio da sexualidade. Em Roma, esse termo
genrico aparece com uma frequncia ainda menor: se possvel falar em
coisas de Vnus , no entanto, mais recorrente falar em coito, unio sexual.
No se sexualmente, pratica-se sexualmente em diferentes domnios, em
diferentes mbitos de prticas humanas: na educao, na higiene pessoal, ou
no contexto do banquete (que constitui uma esfera em si).
Na Antiguidade, tampouco existe uma concepo global de um ato
sexual. Os termos, em latim ou em grego, definem quase sempre um papel
desempenhado na relao, pelas duas pessoas que nela tomam parte. Quando
se trata do mesmo verbo, ele jamais se aplica na mesma forma para as duas
pessoas. Assim, o termo grego aphrodisiazein, que significa entregar-se s
aphrodisia, ser aplicado tanto na forma ativa quanto na passiva. O verbo

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perainein, que por vezes traduzido por ter relaes sexuais com, significa
mais precisamente penetrar e no se aplica aos dois parceiros ao mesmo
tempo. O mesmo se d com os eufemismos mais comuns: o grego suneimi,
estar com, ou mignumi (em grego), misceo (em latim), que significam
misturar. Ainda mais significativo: existem igualmente verbos bem distintos
para designar cada um dos papis desempenhados. Por exemplo, em latim,
fellare utilizado para qualificar o indivduo que comete um ato equivalente
ao de se colocar a servio de algum; o verbo irrumare representa o ato ativo
de penetrar algum pela boca. Os exemplos so diversos: em uma relao
entre dois homens, um jovem concede favores a (em grego, charizesthai),
enquanto o outro coloca seu orgo sexual entre as coxas (diamrizein) o
termo utilizado no caso de relaes pedersticas, quando se trata de uma
relao sexual sem penetrao.
A partir desses poucos exemplos, possvel deduzir que o discurso
antigo sobre a sexualidade se caracteriza por uma preocupao essencial: saber
quem faz o que e como (quem age, quem goza, quem aproveita, quem recebe a
oposio ativo-passivo no consegue dar conta da totalidade de oposies e de
consideraes que liga um ato a um determinado julgamento social). A ideia de
relao sexual na qual os parceiros ou parceiras encontram-se em p de
igualdade, na qual uma prtica possa ser exercida por ambos/ambas,
inexistente. Alm disso, no existe uma prtica que seja boa em si (como durante
algum tempo foi o caso da sodomia, entendida no sentido de penetrao anal).
Uma mesma prtica, considerada a partir de critrios diversos, pode ser
considerada como kata nomon ou para nomon, ou seja, segundo ou contrria
norma. No so as prticas em si que so avaliadas, mas o indivduo e sua
prtica sexual, e em funo do seu sexo, da sua idade e de seu estatuto social
pois, no mundo antigo, a moral sexual essencialmente estatutria.
Consequentemente, no surpreende que gregos e romanos no
tenham elaborado nem concebido uma categoria sexual que englobasse,
indistintamente, homens e mulheres de todos os meios sociais, tendo como
nico trao em comum o fato de sentirem atrao por pessoas do mesmo sexo
(como o caso da categoria contempornea que agrupa os homossexuais)17.

17
Eu gostaria, no entanto, de fazer uma rpida preciso. Em Roma, as linhas de clivagem, os limites, no so
exatamente os mesmos que em Atenas. Diferentemente de Atenas, onde era permitido se relacionar com um
jovem livre, em Roma tal relao era proibida, tendo em vista que aquele era um futuro cidado. Isso
evidentemente no significa que, na prtica, os romanos se relacionariam com jovens com menor frequncia do
que os gregos: esse interdito existente em Roma no concerne s relaes com as crianas e com os jovens em
geral; apenas as relaes com um jovem cidado eram consideradas como um grave atentado integridade fsica
do mesmo. Assim, essa proibio no qualificava uma preocupao genrica em proteger a infncia, tratava-se
de uma inquietao de ordem poltica, e os textos no deixam de testemunhar sobre a existncia de um interesse
pelos belos pueri delicati (no livres), que faziam o deleite do cidado durante e depois do banquete. Para
uma explicao dessa diferena de atitude dos romanos com relao pederastia (com jovens cidados) ver:
DUPONT & LOI, 2001, p. 45-82.

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Na mesma perspectiva, tampouco causa surpresa que eles no tenham criado
a categoria heterossexualidade pois, como veremos, certas relaes entre um
homem e uma mulher no pertencem ao domnio do sexual, assim como
algumas relaes entre homens no se distinguem das relaes entre um
homem e uma mulher. Com efeito, uma vez que os indivduos optam por
constituir uma famlia e ter filhos, a relao resultante dessa deciso no
considerada como pertencente ao campo do sexual: o casamento antigo, desde
que ele surge e praticado, entendido como um contrato social no qual nem o
amor nem a sexualidade entram em questo. Para um homem, estar com uma
mulher significa fundar um oikos, uma famlia, e o que se espera de uma
mulher que ela seja capaz de gerar uma prole, de cri-la, de modo a produzir
os futuros cidados, espera-se igualmente que ela gerencie a casa.
No sculo IV a.C., no seu tratado que fala da boa gesto do lar, o
Econmico, ser por intermdio do exemplo do rico proprietrio de terras
Ismaco que Xenofonte descrever a esposa-cidad que correspondente ao
ideal normativo: ela a abelha-rainha, que reina sobre a sua colmeia e as suas
atividades. Nos contratos de casamento que nos chegaram da Antiguidade, o
acordo entre as famlias que se encontra ressaltado e, a nica meno sobre a
relao ertica entre os cnjuges diz respeito ao risco referente s relaes
extraconjugais. Nos textos poticos, bastante raro que as relaes conjugais
sejam evocadas como intensas e erticas. O caso em que Plnio, o jovem, no
comeo do sculo II d.C., fala de sua mulher com emoo18, trata-se antes de
um pastiche dos cdigos elegacos (VEYNE, 1983) do que de uma declarao
de amor. Como ressalta John Winkler com humor, quando Herdoto19 conta a
histria de um rei que se apaixona pela sua mulher, o pblico compreende que
se trata de um pressgio de males polticos.
Paralelamente, no que diz respeito relao homem/mulher, quando
no se trata de casamento e nem de filhos, ela no possuiu uma caracterstica
que lhe seja especfica, pois essa relao ertica tambm pode existir entre dois
homens. O que est em jogo nesse caso (amor ou prazer) idntico, quer se
trate de uma relao com prostitutas ou prostitutos, com amantes, concubinas
ou jovens amantes do mesmo sexo. Um contrato de casamento encontrado nas
areias de Fayoum ilustra perfeitamente esse ponto. Dentre as obrigaes do
esposo, encontramos um triplo interdito: No ser permitido a Filiscos
introduzir na sua casa uma outra mulher alm de Apolnia, nem tampouco
sustentar uma concubina ou um rapaz20.

18
Cartas, VI, 4 e VII, 5. Remeto anlise feita por ADAM, 2011.
19
Trata-se do rei Candaules. Herdoto retraa a histria desse rei em Histrias, I, 8.
20
P. Tebt I 104 (esse documento data do sculo I a.C.).

24
O fato de que essas duas ameaas sejam postas no mesmo plano
como fatores passveis de ameaar o casal (a saber, no me refiro relao
ertica fora do casamento, mas ao gasto de dinheiro fora das despesas do
oikos) evidencia a equivalncia percebida pelos antigos entre essas relaes
que, segundo os nossos critrios atuais, pertencem a esferas distintas. Assim,
um dos traos importantes dessa diferena entre as manifestaes antigas de
rs e da sexualidade contempornea encontra-se no fato que o el
totalmente desvinculado da identidade sexual de seu objeto.

ros no tem sexo


Essa concepo no sexuada de ros, essa assexualidade, aparece
claramente em uma passagem bastante conhecida de Plato, um excerto d'O
Banquete, que se costuma designar erroneamente como o mito do
andrgino21. O Banquete, escrito por volta do ano 380 a.C., composto por
sete discursos, dentre os quais seis so elogios a rs. O tema do Peri ertos
no , portanto, o amor no sentido atual do termo, com suas implicaes e
conotaes modernas (que estariam mais prximas da noo grega de philia),
mas o rs grego, o qual, como vimos, podemos conceber como uma espcie
de apetncia ou um el. Eis o sentido mais amplo, naquela poca, de um termo
cujas implicaes sero exploradas por Plato. O autor retomar, ento, as
suas diversas caractersticas para, em seguida, desvincular-se do senso
comum, desenvolvendo uma definio filosfica expressa pela personagem
Diotima sobre o que seria o verdadeiro rs.
Os discursos de Aristfanes e de Scrates/Diotima se colocam em um
nvel distinto dos demais. Segundo Aristfanes, rs o el que vai ao encontro
da unidade primitiva, mas a sua narrativa restringe-se ao nvel do sensvel. Para
ele, rs o desejo de realizar a unio com a outra metade de si mesmo: Ao
desejo (epithumia) e a busca da totalidade (holon) corresponde o nome rs
(192e)22. Trata-se da divindade que permite a unio provisria, a partir do
momento em que uma boa distncia23 estabelecida, tambm ela que
permite aos homens suportarem a separao e dedicarem-se s atividades que
lhes so prprias; assim que a separao divina cria a sexualidade e o

21
Essa histria mencionada diversas vezes por Freud (ver nesse sentido BRISSON, 1973, p. 27-48.). Em Trs
ensaios sobre a teoria da sexualidade, ele faz referncia a essa histria como a lenda repleta de poesia segundo a
qual o ser humano foi dividido em duas metades o homem e a mulher que, deste ento, buscam se unir por
amor. (N.T.: para a verso em portugus do excerto citado, tomei com referncia a traduo para o espanhol das
obras completas de Freud, 1976, p. 124).
22
N.T.: retomo a traduo do grego feita por SCHLER, 2010, com algumas modificaes.

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trabalho. Para Scrates, instrudo acerca desse assunto por Diotima, rs um
daimn, um ser intermedirio que possibilita a ascenso em direo ao Belo e
ao Bem24.
Mas o que de fato conta Aristfanes? Uma histria bastante inslita,
que todos ns conhecemos mais ou menos bem. Originalmente, conta o autor,
a natureza humana era composta por trs gneros: o macho, a fmea e o
andrgino. Os seres humanos tinham uma forma esfrica que lhes permitia se
locomoverem de duas maneiras, e o dobro dos membros dos humanos atuais.
Esse estado foi alterado em decorrncia de uma transgresso. Em resposta a
uma tentativa de atacar os deuses, Zeus opta pelo seguinte castigo: os
humanos sero separados de forma simtrica, cada ser resultando em dois
indivduos. Apolo conclui a operao, fazendo com que cada ser humano seja
capaz de ver a cicatriz resultante dessa ciso, no intuito de que seu estado
original no caia no esquecimento. Mas esse castigo, que no deveria ser fatal,
mergulha os seres humanos num estado de agonia, levando cada uma das
partes a abraar-se outra at morrerem de desespero, de fome e de inrcia.
Para remediar essa situao, Zeus desloca os rgos genitais para a frente dos
seus corpos, de modo a permitir que a unio sexual ocorra, resultando seja na
reproduo, seja num estado de satisfao.
Desse momento em diante, os seres no seriam mais esfricos,
passariam a se deslocar de forma ereta, e a sua reproduo no mais se daria
por intermdio de um elemento externo (antes, eles enterravam seus ovos na
terra). a partir desse novo estado, correspondente ao estado atual da
humanidade, que rs passa, ento, a integrar a natureza humana: ele que
impulsiona cada metade a encontrar, ainda que provisoriamente, a unidade
perdida, seja ela oriunda do ser andrgino, do ser feminino ou do ser masculino.
A partir de ento, os seres humanos podem dedicar-se s ocupaes que lhes
so prprias, de acordo com o tipo primordial do qual eles se originam.

23
Sobre rs: Toda disjuno ou juno excessivas excluem a sua interveno (BRISSON, 1973, p. 63). ros
passvel de existir a partir do momento em que as metades no esto completamente separadas (como no
primeiro momento de cesura, no qual os orgos sexuais no permitiam uma unio), nem totalmente fundidas
(como no momento da antiga natureza, ou no caso no qual Hefestos faria a juno): para uma anlise da boa
distncia antropolgica e sua contrapartida cosmolgica, cf. BRISSON, 1973.
24
Esses dois discursos se diferenciam dos quatro primeiros tambm pelo fato de que eles no recorrem a uma
teologia tradicional e conhecida, extrada de Hesodo e dos poetas; eles se inspiram em correntes ideolgicas
mais atpicas (de um lado Empdocles e o orfismo, de outro os mistrios de Elusis). A histria narrada por
Aristfanes a que mais se aproxima do discurso de Scrates; no entanto, o que dito pela personagem no
absolutamente assumido por Scrates, e tampouco por Plato (no se deve esquecer que Aristfanes, na poca
em que, supostamente, teria ocorrido O Banquete por volta de 416 j havia escrito muitas peas nas quais ele
atacava Scrates de maneira violenta). Ver a apresentao do dilogo, escrita por Luc Brisson, para a edio d'O
Banquete feita pela Garnier Flammarion, em 1998.

26
A instaurao desse amor nos seres humanos remonta a um passado
distante, isto , ao momento em que as partes que compunham o estado
original se juntam, ao instante em que dois seres tentam se fazer um s, no
intuito de restabelecer a natureza humana. Cada um de ns representa uma
metade complementar de um ser humano, uma vez que este foi cortado em
partes isoladas, um nico ser dando origem a dois. Cada qual anda procura de
seu prprio complemento. Os que so um pedao daquele ser misto, o
andrgino, gostam de mulheres, origem de muitos adultrios. As mulheres
desejosas de homens procedem dessa variedade, fonte de adlteras. A mulher
fragmento da mulher primitiva no pensa em homens; sente-se, entretanto,
atrada por mulheres. Essa variedades gera as hetairistriai. O homem que
pedao do macho primitivo corre atrs de homem. Ainda jovenzinhos, pores
do macho primitivo, gostam de homens. Dormir com homens lhes d prazer,
enredam-se com homens. Alguns dizem que so despudorados, o que um
equvoco. No por sem-vergonhice que eles se comportam assim, mas por
coragem, por virilidade. A masculinidade leva-os a se apegarem ao que se
assemelha a eles. Querem provas? Maduros, so os nicos a ingressar na
poltica (PLATO, 191 e-d)25.
Torna-se, assim, evidente que as pequenas narrativas de nossa poca
concernentes origem do amor (a mulher que busca incessantemente a sua
cara-metade masculina, e vice-versa), que insistem na ideia de uma
complementaridade lendria entre homens e mulheres so, to somente,
construes contemporneas, mitos modernos. A narrativa de Aristfanes no
relata um mito grego no qual os gregos acreditavam mesmo porque na
Grcia a questo da crena no se colocava mas, sobretudo, porque no se
trata de um mito no sentido antropolgico do termo, mais sim de um mito
filosfico, tal como o clebre mito da caverna, que possui um valor e uma
funo bastante distinta daquela que ns atribumos ao que entendemos como
mito grego (BRISSON, 1982).
Nessa perspectiva, cujo objetivo era fazer um elogio a rs, a narrativa
de Aristfanes trata dos amores dos homens pelas mulheres, das mulheres
pelos homens, das mulheres pelas mulheres, e dos homens pelos homens. Eis
um quadro que sintetiza o resultado da disjuno dos seres primordiais.
Constatamos, assim, que o que inicialmente parecia bastante simples, na
verdade, no o .

25
N.T.: retomo a traduo do grego feita por SCHLER, 2010, com algumas modificaes.

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sente-se atrada
por mulher

Natureza humana atual com rgos sexuais

Natureza atividade sexual


primordial (modalidade)
Sexo atividade social
de modo
conforme as normas particular

Moichoi
ser andrgino Eles buscam o (homens
Homens
amor das mulheres. adlteros)
to androginon o casamento

[F.M.] ou a procriao
Moicheutriai
Elas buscam o (mulhreres
[M.F.] Mulheres
amor dos homens. adlteras)

ser feminino Hetairistriai


Elas se interessam
to thlu mulheres
por mulheres
[F.F.]

Eles buscam anaischuntoi


o amor de (despudorados)
Eles buscam outros machos.
homens Meninos o amor de Eles tm prazer a ao
outros em manter
anderiotatoi paides machos. relaes
ser masculino sexuais com ------------------
eles e a eles a poltica
to arrn se unirem.
[M.M.]
Eles procuram
homens ter um jovem
(no ponto maduros Eles se
mais alto dos como amante.
Eles passam casam e tm
machos) filhos.
anres a vida lado
a lado.

Assim que eles


se tornam homens
feitos
A maioria dos
Entre os meninos e homens adlteros
os adolescentes, estes As normas os
so os melhores constrangem

Neste quadro, as trs entradas que sintetizam a natureza primordial e


as possveis passagens entre as categorias, colocam em evidncia o fato de que
no se trata de um mito do andrgino, no qual a questo da bissexuao seria o
tema principal. Ele indica tambm que no se trata de uma narrativa etiolgica
do amor heterossexual. rs existe para os trs seres primitivos, e ele o
mesmo para todos os seres que compem a natureza humana no presente e
que derivam dos primeiros(BOEHRINGER, 2007, p. 91-119; 2007c).

28
nesse sentido que a expresso before sexuality emergiu para
caracterizar as sociedades antigas. Esse expresso passou a circular, de fato,
quando da publicao, em 1990, dos trabalhos apresentados em dois
colquios ocorridos ao longo do ano de 1986, nos Estados Unidos: obra cujo
ttulo era Before Sexuality. The Construction of Erotic Experience in the
Ancient Greek World (HALPERIN, WINKLER & ZEITLIN, 1990). Esses eventos
ocorreram dois anos depois da publicao, na Frana, do ltimo volume da
Histria da sexualidade, de Michel Foucault (1976 foi a data de publicao do
primeiro volume; no ano de 1984 foram publicados o segundo e o terceiro
volumes), obra que seguiu de perto as publicaes que trouxeram novas
abordagens sobre essa temtica no mbito dos Estudos Clssicos. Refiro-me ao
livro A homossexualidade na Grcia Antiga, de Kenneth Dover, publicado em
1978 obra bastante referida por Foucault , e aos trabalhos sobre a
sexualidade romana publicados entre o final dos anos 1970 e a dcada de
1980, por Paul Veyne, que acabaria por se tornar um amigo de Foucault. Esses
novos trabalhos ilustrados pelo colquio Before Sexuality propunham incluir
no campo cientfico formas de sexualidade que costumavam ser ignoradas
pelos trabalhos que se dedicavam ao tema. Essas pesquisas, publicadas sob a
forma de artigos antes mesmo de comporem captulos de livros, tambm
alimentaram as reflexes foucaultianas. , portanto, no entrecruzamento
dessas perspectivas que se situa o colquio Before Sexuality, com o objetivo de
mostrar que o que consideramos como prprio sexualidade, na verdade,
apenas uma dentre outras modalidades da vida ertica, relativamente recente,
e intimamente ligadas nossa cultura, tal como afirmou David Halperin em
seu One Hundred Years of Homosexuality. Noo cujo campo semntico,
ademais, no cobre o domnio grego e romano do que ns chamamos de
maneira muito provavelmente to anacrnica quanto de erotismo
(HALPERIN 1990/2000, p. 25).
Assim, como observamos nas fontes que evocamos, a maneira de
conceber o amor na Grcia e em Roma no semelhante quela que
caracteriza a atualidade. A prpria ideia de sexualidade como mostrou
Michel Foucault na sua Histria da sexualidade uma construo cultural e
social do mundo ocidental, uma construo extremamente recente: o fato de
separar a prtica sexual e os sentimentos amorosos dos demais tipos de
atividades sociais, de isol-los de um todo, um fenmeno prprio da nossa
poca. A partir do sculo XIX, em particular com o advento da psicanlise, o
sexo e o amor tornam-se objetos de discurso porque, em nossas sociedades, o
desejo considerado como constitutivo da identidade pessoal e como parte da
construo do sujeito. Na Antiguidade, a orientao sexual no diz nada

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sobre o sujeito. Certas prticas dizem algo sobre as competncias polticas ou
econmicas (no possvel vender o prprio corpo e ter responsabilidades na
cidade; no se pode ser um cliente inveterado de bordis e ser ao mesmo tempo
um bom gestor do prprio lar), mas essas prticas no dizem nada sobre a
identidade psicolgica do sujeito, sobre a sade mental, e tampouco sobre a
sua identidade sexual: o sexo no esconde algo oculto.
A partir de uma interpretao contempornea da Antiguidade, uma
vez que procuramos os nossos ancestrais ou a origem da homossexualidade
no amor grego, tendemos a categorizar em funo do que nos faz sentido, a
colocar questes que ns achamos pertinentes: as pesquisas sobre as causas
dizem sempre mais sobre o pesquisador do que sobre a pesquisa em si... As
questes que esto em jogo no campo poltico do poltico atual que concerne
aos historiadores, aos antroplogos, aos psiclogos esto a, na necessidade
de resistir a essa tentao psico-categorizante, tentao psicopatologizante.
A forma como interrogamos o passado diz sobre o desejo atual de alcanar uma
verdade ou, sobretudo, o que acreditamos ser verdade. No entanto, a
sexualidade no pode nos oferecer verdade invarivel alguma, nenhuma
mensagem imutvel, porque ela em si mesma histrica e varivel. Se existe
uma verdade, ela encontra-se na variao, ou mais precisamente para usar
uma noo lacaniana cara a Jean Allouch , na varit (algo como uma
variabilidade da verdade)26? Sim, nossa sexualidade tem um passado e ele
extremamente recente: o que, de forma vlida, deve nos levar a nos
questionarmos sobre o seu futuro.

26
N.T.: trata-se aqui de um neologismo lacaniano, que condensa as palavras francesas vrit (verdade) e varit
(varivel/variedade), quer dizer, a verdade jamais nica, ela tem variedades.

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