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GEOgraphia, Niteri, vol. 19, n. 40, 2017: mai./ago.

GEOgraphia
Niteri, Universidade Federal Fluminense
ISSN 15177793 (eletrnico)
Vol.19, No40, 2017: mai./ago.

NOSSOS CLSSICOS

SUBIMPERIALISMO,
NA VISO DE UM GEGRAFO*

Milton Santos

Underdevelopment and Poverty: A Geographers View, pp. 38-47. In: The Latin American in Residence Lectures,
Number III in the series, 1972-1973. University of Toronto,1975.

Subimperialismo, a tese do Dr. Ruy Mauro Marini Subimperialismo de acordo com Ruy M.
tanto uma teoria da cincia poltica quanto uma Marini
explicao de poltica econmica, to bem como um
novo esforo de reinterpretao histrica e prospectiva.
Se eu entendi corretamente o procedimento
Longe de surgir para ser um novo slogan, esse tema
intelectual de Ruy Marini, penso que seu esforo
parece, ao contrrio, ser capaz de servir como ponto de
poderia ser resumido em trs partes: a descrio do
partida de uma ideologia poltica e um comportamento
contexto histrico, a tipologia das situaes presentes e,
poltico, assim como um instrumento efetivo de anlise
finalmente, a formulao de perspectivas, incluindo tanto
das realidades presentes e das perspectivas do futuro
o diagnstico quanto a soluo para a situao.
imediato.
Depois de ter lido alguns dos trabalhos do Dr. Marini
Por outro lado, esse tema ser capaz, mais uma vez, de
(dentre eles Brazilian Sub-imperialism, Monthly
substanciar a unidade das cincias humanas e sua ativa
Review, vol. 23, n 9, pp. 14-24; e Sous-Dveloppement
solidariedade na explicao de importantes fenmenos
et Rvolution em Amrique Latine, Paris: Edition
da nossa poca, assim como no esforo de encontrar a
Maspero, 1972, especialmente os captulos 2 e 4), me
soluo para esses fenmenos. este o motivo pelo qual
pareceu que a definio de subimperialismo pode ser
um gegrafo no ir sentir-se to distante de um tpico
encontrada na conjuno dos seguintes fatores: 1) a
como este, o qual apenas em aparncia remoto s
concentrao de produo e renda, cuja consequncia
preocupaes dos especialistas do espao.
a superexplorao do trabalho, que o grande pilar
do esquema subimperialista; 2) a ainda mais frequente
necessidade de recorrer ao setor externo; 3) a situao de
crise criada por essa poltica econmica e a necessidade
de apelar para novas formas de consumo estatal, tais
como a instalao de infraestrutura e a indstria militar, o
que serve como meios de buscar uma nova expanso do
* Sub-imperialism, as viewed by a geographer. Traduo de Thiago Machado. mercado para bens de capital.

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Esses dados autorizam Ruy Marini a definir Finalmente, a necessidade de uma poltica de exporta-
subimperialismo como uma fuso dos interesses o agressiva deixou as foras armadas brasileiras supe-
militares e do grande capital (...), a forma que o requipadas, levando o Brasil, afirma Marini, a buscar uma
capitalismo dependente assume ao alcanar o estgio do posio de hegemonia no subcontinente, o que serve aos
capital monopolista e financeiro, uma situao na qual interesses das grandes firmas, sem levar em conta tam-
o problema do mercado constitui o eixo do esquema bm as aspiraes populares ou a soberania das naes
(subimperialista). O Estado, portanto, ocupa um lugar vizinhas.
fundamental na explicao do subimperialismo. Este Apesar de concordar com a maioria desses
Estado tem o papel de regulador dos choques (o termo fundamentos e concluses, a crtica bsica que eu faria
empregado por M. Mamalakis, The Theory of Sectorial ao trabalho de Marini relativa sua negligncia em
Clashes, Latin American Research Review, vol. IV, n 3, tratar o problema em termos de sistema-mundo, o que
Fall 1969, pp. 9-46) entre os interesses de diversos setores, essencial para compreender o subdesenvolvimento em
assim como o de proteger as crescentes necessidades do diversos nveis. A carncia de tal abordagem impede uma
sistema econmico internacional contra a demanda mais viso mais geral da questo, a qual deve ser to atual
ou menos expressa pelo empobrecimento das massas quanto histrica, permitindo a anlise e a perspectiva
e, tambm, das classes mdias, cujo destino depende apropriadas.
da conjuntura alcanada pelos setores dominantes da
O caso brasileiro apenas um submodelo de um
economia.
fenmeno mais geral.
Desde o tempo do governo do Presidente Joo Goulart,
explica Ruy Marini, as tentativas de redistribuio da
renda provaram-se uma pobre soluo do ponto de vista
do grande capital. Depois do Golpe de Abril de 1964 a Subimperialismo e pases industrializados
situao reverteu-se ao seu curso normal por meio subdesenvolvidos
da crescente concentrao de renda e de suas fontes
produtivas. quele tempo, o novo regime apresentou Eu gostaria agora de examinar o ponto de vista
novas solues. Dentre elas, a mais significante foi elevar histrico dos pases subdesenvolvidos e questionar se
a exportao de bens manufaturados e aumentar a no h um sinnimo entre aquilo que Ruy Marini chamou
demanda interna por bens de capital. A expanso das de subimperialismo e o que eu tenho intitulado de pases
exportaes exigiu o crescimento do nvel tecnolgico, subdesenvolvidos industrializados (Milton Santos,
o que, por sua vez, implicou grandes possibilidades para Les Villes du Tiers Monde, Paris: Editions N. Th. Genin,
a absoro de bens de capital. Conjuntamente, e como Librairies Techniques, 1971). A velha taxonomia poltico-
consequncia, havia um crescimento dos gastos do geogrfica que pe de um lado os pases industrializados
Estado por meio de uma ativa poltica de desenvolvimento e de outro os pases subdesenvolvidos (modestamente
da infraestrutura de transporte e eletrificao... chamados de pases no-industrializados) j no tem mais
indispensvel para a expanso da produo de bens de significado, pois agora existem pases subdesenvolvidos
capital e para a exportao de bens manufaturados. industrializados, tais como Brasil, Argentina, Mxico,
Como em evidncia, tudo estava inter-relacionado... ndia, Egito e, talvez, frica do Sul.
Mas tal poltica teve um preo. A grande indstria foi Uma industrializao dependente e pontual caracte-
desnacionalizada e ali ocorreu um reforo da tendncia riza tais pases subdesenvolvidos industrializados. De-
do capitalismo brasileiro ao monoplio no sentido de criar pendente porque a espinha dorsal do presente sistema
uma estrutura produtiva capaz de competir no mercado histrico, que a tecnologia, um privilgio dos pases
internacional. Contudo, o imperialismo internacional do centro: a dependncia tecnolgica provoca, por sua
recusou dividir alguns campos de produo, tal como a vez, a dependncia financeira e uma dependncia das
indstria aeronutica e a tecnologia nuclear, e impediu o polticas econmicas dos pases perifricos, assim como
seu desenvolvimento local. Esse movimento concentrado uma dependncia nas formas de organizao da produ-
e a poltica de crdito imposta pelo governo, com a o, a exemplo dos monoplios. A dependncia tambm
concordncia do Fundo Monetrio Internacional, levaram evidente nos padres de localizao industrial. Por con-
bancarrota inmeras mdias e pequenas empresas, ta de tudo isso, a industrializao dependente tambm
enquanto os salrios reais, o salrio mnimo real e o salrio pontual, pois grandes firmas tendem a se concentrar em
mdio, todos, decresceram. A poltica de exportao de certos pontos do espao nacional onde j existe uma
bens manufaturados, escandalosamente ajudada por concentrao de infraestrutura e de capital de giro.
subsdios estatais, resultou em um crescimento do Produto
Um certo nmero de outras caractersticas diferencia
Interno Bruto (PIB) a taxas japonesas e a um estilo brasileiro
fundamentalmente os pases subdesenvolvidos indus-
de empobrecimento da maior parte da populao.
trializados dos pases desenvolvidos. Primeiramente, os

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pases subdesenvolvidos industrializados tm sindicatos nacional. Essa situao pr-crise cria entre eles um apetite
ineficientes e uma verdadeira ausncia de organizao imperialista sobre os pases menos desenvolvidos que so
sindical. Isto decorre de diversas razes, dentre elas, da susceptveis a se tornarem clientes. Esta forma perifrica
degradao do mercado de trabalho. A dificuldade dos de imperialismo, chamada de subimperialismo por
sindicatos manifestarem suas existncias agravada Marini, aparece quando o pas subdesenvolvido se torna
quando a ditadura estabelecida no pas, a qual passa industrializado, especificamente quando pode prover
a arbitrar conflitos de interesses em favor de empresas um mercado interno com bens de consumo, embora
multinacionais e dos monoplios. Segundo: a opinio p- o mercado possa ser pauperizado pelos monoplios,
blica, controlada e transmitida por poderosos meios de e quando possui indstrias de bens de capital, cuja
publicidade, comandados tanto de dentro do pas quanto capacidade rapidamente torna-se superior capacidade
de alhures, ela mesma privada de meios para analisar de absoro do j comprimido mercado nacional.
corretamente as decises da poltica econmica for- A situao do subimperialismo ou imperialismo de-
mulada pelo Estado. Finalmente, a dependncia em si e pendente no exclusividade brasileira, mas uma situ-
as contradies inerentes necessidade de sucessivas ao geral em todos os pases subdesenvolvidos indus-
adaptaes conjunturais fora os monoplios, que so o trializados. As possibilidades externas da ao subimpe-
principal fator da instabilidade poltica, a se protegerem rialista, a qual cria um segundo grau de dependncia,
de tal instabilidade e, assim, tornarem-se ainda mais po- so contingentes situao geopoltica, evoluo his-
derosos e relativamente mais potentes do que nos pases trica e s condies presentes dos demais pases, es-
desenvolvidos. Eles alcanam esse objetivo por meio de pecialmente os vizinhos. Isso seria til para comparar as
apoio diplomtico que lhes tem sido abertamente garan- situaes do Brasil, da Argentina, da Repblica da frica
tido por cerca de duas dcadas. do Sul e da ndia com aquelas do Mxico e do Egito. At
Essas opes de poltica econmica encerram o que ponto isto uma consequncia exclusiva do nvel de
pas em um ciclo vicioso. A cada dia, a necessidade de desenvolvimento nacional ou das opes de poltica eco-
importar para ser capaz de exportar aumenta, assim nmica e poltica internacional adotadas por cada pas?
como a necessidade de exportar para que seja possvel
importar. Isto significa um duplo empobrecimento
porque a poltica de exportao leva, por um lado,
necessidade inevitvel de se utilizar tecnologia a nvel
Organizao da produo e organizao
internacional e, por outro lado, a uma busca de uma
espacial
competitividade inalcanvel. Ao passo que a escala das
firmas se amplia, os recursos nacionais disponveis para Os pases subdesenvolvidos industrializados so ca-
outros usos decrescem: a dificuldade para a indstria racterizados por um mecanismo interno, exclusivamente
ser verdadeiramente competitiva ao nvel internacional seu, que tem repercusses na organizao geral da pro-
compele o Estado a garantir vantagens exportao duo, no emprego e na organizao do espao. Estudos
que so crescentemente exorbitantes. Os subsdios para sistemticos e amplos relativos s relaes entre formas
certos produtos chegam a alcanar 50%, como acontece de organizao da produo e modelos de organizao
no Brasil; e ao fim, as classes pobres pagam a conta, e espacial so consideravelmente deficientes nos pases
duplamente: primeiro, por meio do sistema tributrio que subdesenvolvidos. Mesmo gegrafos e outros especialis-
principalmente composto de impostos indiretos, afetando tas poderiam desempenhar um papel aprecivel na com-
principalmente as classes mais pobres, e, em segundo preenso dos fenmenos da pobreza e sua manifestao
lugar, por conta de que o conluio entre a necessidade de espacial, desde que haja uma interrelao entre todos es-
importar e de exportar impede, na lgica do monoplio, a ses fenmenos.
realizao da expanso desejvel da produo orientada Tal abordagem serviria igualmente para demonstrar o
ao consumo de massa. Esse conluio contribui ao fato carter secundrio e residual de certas teorias correntes
que o salrio real continua a diminuir e tambm reduz que, se examinadas separadamente, so apenas uma
as oportunidades para uma poltica econmica nacional abordagem parcial, no que dizem respeito a questes tais
independente. como marginalidade, dualismo, fenmeno migratrio,
Assim, se h uma interdependncia entre os macrocefalia, ou a questo de cidades primrias e o falso
pases desenvolvidos, os pases subdesenvolvidos problema do tamanho timo das cidades, sem esquecer
industrializados so dependentes. Na realidade, quanto o inexaurvel problema da habitao padronizada como
maior a modernizao, maior a dependncia. Como um problema fundamental dos pases subdesenvolvidos,
sujeito e objeto de uma troca crescentemente desigual, mas que aparece mais vinculado ao mercado. Essas
eles so seduzidos a desenvolverem uma produo abordagens, alm de no serem completas, apenas
orientada externamente, a qual entrava a industrializao renem, desde um ponto de vista analtico, epifenmenos,

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e de um ponto de vista corretivo apenas oferecem de produo capaz de efeitos de multiplicao locais
solues provisrias. (reservo essa expresso metrpole completa mais
A questo essencial que deve ser encarada pelos importante aglomerao, desde um ponto de vista
gegrafos, economistas espaciais ou espaciologistas industrial, nos pases subdesenvolvidos industrializados.
que trabalhem em pases subdesenvolvidos refere-se Ver Milton Santos, Les Villes du Tiers Monde, op. cit.,
s relaes entre formas de organizao da produo e chap. IX).
aquelas de organizao espacial na escala nacional ou A situao diferente na segunda fase. A mania
macro-espacial, e nas escalas meso ou micro-espacial. de crescimento (a expresso de Esra J. Mishan, The
Tal anlise tambm inclui uma consequncia ao nvel Costs of Economic Growth, New York: Praeger, 1967, pp.
da vida individual, pois cada cidado possui um valor 3-8) tendo atingido seu paroxismo, justaps um mercado
diferente como produtor ou consumidor em relao interno comprimido a uma necessidade crescente de
posio por ele ocupada no espao nacional. Assim, exportao. A deteriorao dos termos de troca piora e a
a concluso possvel seria a de que no existe soluo contradio entre a necessidade simultnea de importar
para os problemas urbanos por meio da cidade e que o e exportar enfraquece o valor internacional das moedas
chamado planejamento urbano e regional apenas um dos pases subdesenvolvidos. A importao da diviso
embuste se examinado separado da poltica econmica e internacional do trabalho da primeira fase continua,
social de todo o pas. enquanto outros elementos entram em foco com o
desenvolvimento da exportao de bens manufaturados.
Na maior parte do tempo, subsdios do Estado permitem
essas exportaes, resultando em pases pobres que
Fases do perodo tecnolgico e a conexo entre ajudam os pases ricos. Paradoxalmente, uma camisa
a organizao do espao e o subimperialismo feita no Brasil pode ser comprada a melhor preo em
Boston do que em So Paulo.
Para melhor compreender as relaes contemporneas Por outro lado, a preparao para a exportao de
entre a organizao da produo e a organizao espacial, matria-prima gera verdadeiros enclaves. A existncia de
absolutamente necessrio considerar o fato de que dois tipos de enclaves pode ser verificada. Primeiramente,
o sistema temporal presente corresponde ao perodo h enclaves reconhecidos caracterizados por cidades
tecnolgico e dividido em duas fases ou dois segmentos industriais, como Ciudad Guyana, na Venezuela, que
histricos do ponto de vista do comportamento dos so simplesmente partes do planejamento econmico
polos do sistema. Esta diviso evidente quando se de pases ricos, embora planejadores econmicos
considera a histria do subdesenvolvimento como mercenrios os representem como elementos do
sendo amalgamada histria da diviso internacional do planejamento econmico e espacial de pases pobres.
trabalho. Desse modo, durante a primeira fase do perodo H tambm enclaves ocultos, quando indstrias de
tecnolgico ocorreu aquilo que os economistas sul- exportao se estabelecem em grandes cidades para
americanos tm com justia intitulado de a importao usufruir de infraestrutura e mo de obra barata.
da diviso internacional do trabalho. Isto , ocorreu a
A primeira fase do perodo tecnolgico implica, do
transferncia, sob certas condies e impondo certas
ponto de vista da organizao espacial, uma acumulao
garantias, do maquinrio de produo industrial dos
em certas aglomeraes que j monopolizam, por
pases desenvolvidos para os pases subdesenvolvidos
exemplo, os meios de transporte ou comrcio de
por meio da utilizao in loco do proletariado externo,
produtos agrcolas. por isto que se pode falar de uma
assim chamado por Toynbee, mas retendo um tercirio
acumulao cumulativa, que favorece a instalao de
externo nos pases dominantes (externo em respeito
estruturas monopolistas mais ou menos abertas, com
aos pases dominantes). Consequentemente, os nveis
a desacumulao de capital e novamente acumulao
mais altos do tercirio so deficientes nos pases em
cumulativa da pobreza, ambas nas cidades e no campo.
industrializao. Uma pesquisa recente desenvolvida
Os pases subdesenvolvidos industrializados, em
pela Harvard Business School descobriu que 600.000
geral, experienciaram uma industrializao precoce,
empregos nos EUA eram dependentes de operaes
especificamente antes da primeira guerra mundial (o
estrangeiras de corporaes multinacionais baseadas
caso do Egito uma exceo e um exemplo essencial
nos Estados Unidos.
de efetividade da vontade poltica). o monoplio, e
Durante a primeira parte do perodo tecnolgico, as no a exploso demogrfica, falta de capital ou mercado,
indstrias criadas segundo o processo de substituio de que ocasiona a terciarizao da maioria das cidades,
importao constituram, em certos pontos privilegiados a macrocefalia dos polos econmicos (geralmente a
do pas e que so atualmente as poucas metrpoles capital dos pases) e a migrao interna, ou mesmo
completas dos pases subdesenvolvidos, uma mquina externa, o subemprego e o desemprego. Nessa primeira

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fase, o espao obteve uma especializao horizontal com um fator de concentrao, a difuso de informao e
um tipo de estrutura urbana piramidal do ponto de vista consumo desempenha um papel de disperso, ao passo
da produo industrial. Essa especificidade confere um que o Estado tem papel misto. Quando o Estado funciona
incontestvel papel de direo metrpole econmica em apoio aos monoplios, por meio da concentrao
do pas, apesar da sua dependncia vis vis os pases de infraestruturas, ele age como um elemento da
estrangeiros. Cidades grandes, mdias e pequenas concentrao econmica e demogrfica. Quando ele
so todas dependentes das cidades maiores e certos dissemina equipamentos territoriais de natureza social,
efeitos da multiplicao recproca podem aparecer, ao tal como hospitais e escolas, ou mesmo oferece incentivo
tempo que isto possvel, a despeito das estruturas a camponeses, ele um fator de disperso. A cada tempo,
monopolistas, para preservar uma parte da deciso em quando h uma tendncia de equipar um pas de acordo
matria de organizao do espao e da produo, sendo com uma certa ideologia de crescimento como um fator
esta principalmente destinada ao mercado interno. de desenvolvimento, os recursos tornam-se menos e
Durante a segunda fase do perodo tecnolgico menos disponveis aos fatores de disperso.
a exportao torna-se uma preocupao essencial Isto explica porque, em uma situao de
tanto para o Estado quanto para as firmas nacionais subimperialismo, h um perfeito sinnimo entre, por
e, especialmente, para as internacionais. Assim, o um lado, monoplios e firmas multinacionais, e por
crescimento econmico das cidades pode ser realizado outro, macrocefalia e suas consequncias: desemprego,
totalmente separado do restante da regio ou pas. subemprego, marginalidade, terciarizao e o assim
Decises relativas atividade de produo dependem chamado dualismo.
cada vez mais da conjuntura interna s grandes firmas, H a uma certeira solidariedade entre os crescimentos
mas externa aos pases, sendo o espao objeto de uma urbano, demogrfico e espacial, e o externamente
multiplicidade de influncias oriundas dos polos de orientado crescimento econmico urbano monopolista.
deciso em vrias escalas1. Mas os planejadores econmicos oficiais do imperialismo
Na primeira fase, os monoplios, estabelecidos onde continuam a pregar o crescimento estatstico la Rostov
os equipamentos privilegiados j estavam localizados, ao mesmo tempo que fingem combater a macrocefalia,
que esto nas grandes cidades, foram compelidos a levar a expanso urbana e, mais recentemente, a poluio.
em conta as firmas pr-existentes. Assim, isto permitiu Eles propem frmulas, tais como descentralizao
uma rede de interdependncia que facilitou o crescimento concentrada, cujo efeito inicial reduzir ainda mais os
e constituiu uma fundao para a difuso espacial dos recursos nacionais que de outra forma serviriam para
resultados conquistados. elevar as condies de vida da populao ou ajudar
Durante a segunda fase, as firmas multinacionais o estabelecimento de uma poltica de produo que
ou extra-regionais, de acordo com a natureza de suas melhor serviria ao interesse geral. Consequentemente, a
operaes, no exigem, na realidade, economias externas, teoria da descentralizao concentrada numa situao
seno elas mesmas as criam. As externalidades so de de imperialismo dependente, ou mesmo de capitalismo
especial importncia, mas a este respeito o Estado que dependente, pode apenas ajudar a agravar uma
o provedor, seja diretamente ou por meio de aparentes concentrao concentrada e fazer o empobrecimento
emprstimos generosos de organizaes bancrias mais generalizado. Esta a situao ideal para a
internacionais. Esses gastos de equipamento so implantao mais fcil dos monoplios e para o reforo
externalidades, que indicam que a populao de um pas da situao de subimperialismo.
dominado mais uma vez forada a financiar as grandes
firmas de pases dominantes.
Essa alocao de recursos tem repercusso no nvel
da organizao espacial. O espao organizado de
acordo com o jogo dialtico dos fatores de concentrao
e disperso. As estruturas monopolistas constituem

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A importao de novas tecnologias geralmente indica a necessidade de importar
novas matrias-primas. Por exemplo, no Estado da Bahia, os agricultores mais
pobres do Nordeste rido, longe de serem removidos do litoral, poderiam obter
dinheiro por meio da venda de algodo. A fabricao moderna que utiliza fibras
sintticas vai afetar o mercado agrcola e empobrecer os agricultores e as cidades
vizinhas, e este empobrecimento no exclusivo das pequenas cidades.A nova
equao de emprego, um resultado do aumento de escala das firmas, fora todas
as cidades do pas, sejam ou no aglomeraes industriais, a se tornarem cidades
tercirias. Este o caso em So Paulo, onde o nmero de favelas, assim como o
ndice de desemprego, tem recentemente aumentado ao nvel mais alto de todos
os tempos.

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