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BIODIVERSIDADE, USO TRADICIONAL DE PLANTAS MEDICINAIS E

PRODUO DE FITOTERPICOS EM MINAS GERAIS

Brando MGL1,2, Paula-Souza J1, Grael CFF4, Scalon V5, Santos ACP6,
Salimenha7 MF, Monte-Mor RLM3

(1) Banco de Dados e Amostras de Plantas Aromticas, Medicinais e Txicas


(DATAPLAMT), Museu de Histria Natural e Jardim Botnico, Universidade Federal
de Minas Gerais (2) Departamento de Produtos Farmacuticos, Faculdade de Farmcia,
Universidade Federal de Minas Gerais (3) CEDEPLAR, Faculdade de Cincias
Econmicas, Universidade Federal de Minas Gerais; (4) Departamento de Farmcia,
Universidade Federal dos Vales do Jequitinhonha e Mucuri; (5) Instituto de Cincias
Exatas e Biolgicas, Universidade Federal de Ouro Preto; (6) Departamento de Cincias
Naturais, Universidade Federal de So Joo del Rei; (7) Departamento de Botnica,
Universidade Federal de Juiz de Fora.

Resumo
A flora brasileira uma das mais ricas fontes de novas substncias bioativas, e a vasta
diversidade de tradies a ela associadas apenas mais um reflexo deste imenso potencial,
alm de uma valiosa ferramenta no estudo e explorao de seus recursos. Desde 2002, a OMS
vem estimulando pesquisas de validao de plantas usadas h sculos, inclusive as de origem
Amerndia. Outrora muito rico em plantas medicinais, Minas Gerais teve sua flora
drasticamente reduzida ao longo dos sucessivos ciclos econmicos, que contriburam para uma
intensa eroso gentica e cultural de suas plantas nativas. Para agravar este quadro de
diminuio dos nossos recursos, muitas espcies que j foram usadas por Laboratrios
nacionais tiveram seus produtos excludos do mercado pela inexistncia de estudos de
validao. Assim, torna-se evidente a necessidade de se empreender esforos para valorar as
plantas e valorizar o seu uso tradicional, promovendo sua conservao e aproveitamento
adequado.

Palavras-chave: biodiversidade, plantas medicinais, naturalistas, Laboratrios farmacuticos

rea: Economia Mineira


INTRODUO

Assume-se hoje que a maior parte dos produtos farmacuticos foi desenvolvida a partir dos
produtos naturais. A despeito deste fato, estima-se que das ca. 300 mil espcies de plantas no
mundo, apenas 15% delas tenham sido submetidas a algum estudo cientfico para avaliar suas
potencialidades na preparao de novos produtos. Estima-se tambm que 70% das plantas
existentes no planeta ocorrem em apenas 11 pases: Austrlia, Brasil, China, Colmbia
Equador, ndia, Indonsia, Madagascar, Mxico, Peru e Repblica Democrtica do Congo
(NOGUEIRA et al., 2010). As florestas tropicais concentram mais de 50% das espcies de
plantas do mundo, mas a Floresta Amaznica no a nica regio de vasta biodiversidade na
Amrica do Sul. A Floresta Atlntica e o Cerrado so tambm considerados hotspots de
biodiversidade, ou seja, esto includos entre os mais ricos e mais ameaados reservatrios de
vida animal e vegetal no planeta (CONSERVATION INTERNATIONAL, 2010). Alm disto,
a Caatinga e Pantanal abrangem quase 15% do territrio brasileiro e tambm contm vasta
diversidade biolgica. Diferentes ecossistemas produzem uma variedade enorme de
substncias com estruturas qumicas diferentes, que podem ser teis para diversos fins. Dentro
deste contexto, a flora brasileira representa uma das mais ricas fontes de novas substncias
bioativas.

A combinao da biodiversidade com o conhecimento tradicional de seu uso concede ao Brasil


uma posio privilegiada para o desenvolvimento de novos produtos. As propriedades
biolgicas das plantas do Novo Mundo j eram aproveitadas pelos Amerndios antes mesmo da
chegada dos Europeus ao continente. Registros histricos demonstram, por exemplo, o extenso
uso do abacate (Persea americana), da batata doce (Ipomoea batatas), do mate (Ilex
paraguariensis) e do cacau (Theobroma cacao) (WOLTERS, 1992). Vrios remdios de
origem vegetal foram introduzidos na Europa pelos espanhois e portugueses ainda no sculo
XVI, como o guaiaco (Guaiacum officinale), rvore nativa do Caribe, que foi usada para tratar
sfilis e outras doenas venreas (MOERMANN, 1986; SUMMER, 2000). No Brasil, um dos
primeiros registros sobre o potencial das plantas medicinais usadas pelos Amerndios foi feito
pelo portugus Gabriel Soares de Souza em seu livro Tratado Descritivo de Brasil em 1587:

Embaba uma rvore comprida e delgada, que faz uma copa em cima de pouca rama; a folha como de
figueira, mas to spera que os ndios cepilham com ellas os seus arcos e hastes de dardos, com a qual se pe a
madeira melhor que com pelle de lixa... Tem o olho d esta rvore grandes virtudes para com ele curarem feridas,
o qual depois de pisado se pe sobre feridas mortaes, e se curam com elle com muita brevidade, sem outros
ungentos; e o entrecasco d este olho tem ainda mais virtude, com o que tambm se curam feridas e chagas
velhas, e taes curas se fazem com o olho d esta rvore, e com o leo de copaba, que se no ocupam na Bahia
cirurgies, porque cada um o em sua casa.

Cpeba uma herva que nasce em boa terra perto da gua, e faz rvore como couve espigada; mas tem
a folha redonda muito grande com p comprido, a qual muito macia;... Esta herva de natureza frigidissima
com cujas folhas passadas pelo ar do fogo, se desafoga toda a chaga e inchao que est esquentada, pondo-lhe
estas folhas em cima, e se a fogagem grande, secca-se esta folha, de maneira que fica spera, e como est seca
se lhe pe outras at que o fogo abrande.

Atualmente se sabem que embaba, copaba e capeba so nomes populares aplicados a espcies
de Cecropia, Copaifera e Pothomorphe, respectivamente. No entanto, a despeito do seu uso
por sculos, nenhum produto registrado no Brasil com essas plantas medicinais. Pelo
contrrio, preparaes com a copaba encontram-se patenteadas no exterior onde integram
diversas formulaes farmacuticas e cosmticas. O mesmo ocorre com inmeras outras
plantas da biodiversidade brasileira, que esto sendo estudadas em pases Europeus e Asiticos,
onde so patenteadas e incorporadas a produtos comerciais. Outros produtos naturais obtidos
de plantas nativas, apesar de serem aqui preparados, so tambm usados prioritariamente no
estrangeiro, como o caso do alfa-bisabolol, retirado do tronco da candeia (Eremanthus
erythropappus) e usado como antiinflamatrio, ou do flavonoide rutina, obtido dos frutos da
faveira (Dimorphandra mollis), usado no tratamento de insuficincia venosa. Esta situao
ilustra o quanto a flora nativa no vem sendo adequadamente aproveitada pelos prprios
brasileiros, ao longo do tempo.

Desde a dcada de 70, a Organizao Mundial da Sade (OMS) reconhece o valor das prticas
alternativas e complementares, inclusive o uso das plantas medicinais, como recurso
teraputico, e vem estimulando os pases em desenvolvimento a melhor aproveitar seus
recursos naturais. Em 1995, seguindo as recomendaes da OMS, o Ministrio da Sade
instituiu a Portaria nmero 6 (BRASIL, 1995), que teve como objetivo aprimorar a qualidade
dos produtos de origem vegetal comercializados. Desde ento, para a obteno de registro
junto a Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria (ANVISA) e ter aceitao no comrcio e nos
sistemas de sade pblica, as plantas medicinais precisam ser validadas - validar uma planta
consiste em confirmar suas propriedades farmacolgicas e ausncia de toxicidade. Assim, os
produtos originados das plantas os fitoterpicos - devem preencher os requisitos mnimos
necessrios de eficcia, segurana e controle de qualidade, exigidos para os produtos sintticos.
Muitos esforos esto sendo empreendidos pelas indstrias nacionais para desenvolver
produtos fitoterpicos a partir da flora nacional, mas poucos exemplos de sucesso podem ser
mencionados, como o Acheflan, produzido com o leo essencial da erva baleeira (Cordia
verbenacea), planta nativa da Floresta Atlntica e usada na medicina tradicional para tratar
inflamaes (CALIXTO, 2005). Em 2002, a OMS editou um documento onde reconhece que
aquelas plantas utilizadas h sculos tm valor como recurso teraputico e devem ser
aproveitadas, mas necessrio que suas preparaes passem por processos de validao. O
Programa da OMS incentiva a validao de preparaes utilizadas pela medicina tradicional
chinesa, indiana, arbica e aquelas utilizadas pelos ndios americanos. Avaliar o potencial das
plantas de origem Amerndia torna-se estratgico e precisa ser priorizado, j que, alm do fato
de serem muito pouco conhecidas e de seu potencial ainda ser insuficientemente aproveitado,
esto muitas vezes distribudas em reas sujeitas a intensa ao antrpica e consequentemente,
sob forte ameaa de extino. De fato, a miscigenao das culturas enriqueceu a prtica de uso
das plantas na medicina popular no Brasil, e a maior parte das espcies usadas hoje na
fitoterapia em Minas Gerais como camomila (Matricaria chamomilla var. recutita), hortel
(Mentha sp.), babosa (Aloe vera) ou capim santo (Cymbopogon citratus) so nativas de outros
continentes, introduzidas aqui desde os primeiros tempos da colonizao.

POTENCIAL DA BIODIVERSIDADE COMO FONTE DE NOVOS PRODUTOS

A contribuio dos produtos naturais no desenvolvimento de novos produtos farmacuticos


inquestionvel. Calcula-se que somente nos ltimos 25 anos, 77,8% dos agentes
anticancergenos testados e aprovados foram derivados de produtos naturais (NOGUEIRA et
al., 2010). A seleo de uma planta para pesquisa um ponto fundamental para o seu sucesso e
ela pode ser feita por meio de quatro abordagens principais: randmica, quimiotaxonmica,
etolgica e etnodirigida. As investigaes randmicas compreendem a coleta ao acaso de
plantas para triagens fitoqumicas e farmacolgicas. A abordagem quimiotaxonmica ou
filogentica consiste na seleo de espcies de uma famlia ou gnero, para as quais se tenha
algum conhecimento fitoqumico de ao menos uma espcie do grupo. Um caminho
recentemente apontado para a descoberta de novos frmacos baseado nos estudos de
comportamento animal, como primatas, ou abordagem etolgica. Finalmente, a abordagem
etnodirigida consiste na seleo de espcies de acordo com a indicao de uso por grupos
populacionais especficos em determinados contextos de uso. Enfatiza-se a busca pelo
conhecimento construdo localmente a respeito de seus recursos naturais e a aplicao que
fazem deles em seus sistemas de sade e doena. Este um dos caminhos mais utilizados
atualmente por duas razes bsicas: o tempo e o baixo custo envolvidos na coleta dessas
informaes. Aps a seleo e coleta das plantas a serem estudadas, procede-se s pesquisas
fitoqumicas em que so feitas as extraes, isolamento, purificao e caracterizao dos
componentes qumicos das plantas. A farmacologia e toxicologia avaliam o potencial desses
produtos nos sistemas biolgicos.

As atividades biolgicas das plantas so desencadeadas pelos compostos do metabolismo


secundrio. O metabolismo dividido em primrio ou de macromolculas e secundrio ou de
micromolculas. Entende-se por metabolismo primrio o conjunto de processos metablicos
que desempenham uma funo essencial no vegetal, com funes vitais bem definidas, tais
como a fotossntese, a respirao e o transporte de solutos. Os compostos envolvidos no
metabolismo primrio possuem uma distribuio universal nas plantas. Este o caso dos
aminocidos, nucleotdeos, lipdeos, carboidratos e da clorofila. Os produtos do metabolismo
secundrio so produzidos a partir do primrio, atravs de rotas biossintticas diversas. Eles
geralmente apresentam estrutura complexa, baixo peso molecular e marcantes atividades
biolgicas. Diferentes dos metablitos primrios, os metablitos secundrios so encontrados
em concentraes relativamente baixas e somente em determinados grupos de plantas. Embora
o metabolismo secundrio no seja sempre necessrio para que um a planta complete seu ciclo
de vida, acredita-se que ele desempenha um papel importante da interao das plantas com o
meio ambiente. Estes produtos atuam primeiramente na defesa do vegetal, agindo como
dissuasrios alimentares, como, por exemplo, os taninos em frutos verdes e as toxinas, como os
alcalides.

O desconhecimento sobre as plantas nativas do Brasil, especialmente as de origem Amerndia,


faz-se no s entre a populao, mas tambm em importantes setores nacionais. Em 2006, por
exemplo, o Grupo Interministerial de Propriedade Industrial (GIPI, nomeado pelo Ministrio
do Desenvolvimento, Indstria e Comrcio Exterior), elaborou uma Lista no Exaustiva de
Nomes Associados Biodiversidade de Uso Costumeiro no Brasil, com o objetivo de proteg-
las contra possveis patentes depositadas no estrangeiro. A lista traz 3000 nomes de plantas/
produtos vegetais, mas raros so aqueles que de fato integram a biodiversidade brasileira
(www.desenvolvimento.gov.br). Entre as plantas listadas est o eucalipto, arroz e at a soja,
enquanto centenas de plantas teis do Brasil no foram contempladas. Este mesmo
desconhecimento pode ser observado tambm no meio acadmico: MOREIRA et al. (2006),
por exemplo, discutiram vrios aspectos relacionados s patentes de produtos farmacuticos
derivados de plantas nativas do Brasil, mas nenhuma espcie apresentada no texto pertence
flora brasileira. De fato, biodiversidade brasileira j forneceu vrias substncias muito
importantes como medicamentos. Um exemplo a pilocarpina, extrada das folhas de rvores
do gnero Pilocarpus, nativas da regio Neotropical e muito frequentes na Floresta Atlntica.
Esta substncia foi usada por dcadas pela Merck para a preparao de medicamento indicado
no tratamento de glaucoma. A pilocarpina tambm empregada para aliviar a boca seca
(xerostomia), efeito colateral da radioterapia contra o cncer. A pilocarpina estimula a secreo
de saliva e esta propriedade j era conhecida dos Amerndios o nome jaborandi significa
planta que faz babar. Outra importante contribuio da flora medicinal brasileira a d-
tubocurarina. Esta substncia compe o curare, preparao feita com a espcie
Chondrodendron tomentosum (Menispermaceae), nativa da Amaznia e usada como veneno
pelos povos daquela regio. Em 1940, a d-tubocurarina (Intocostrin) foi introduzida na
anestesiologia devido ao seu efeito relaxante da musculatura esqueltica. Ela deve ser
administrada somente por via parenteral (por meio de injees), pois ela no tem efeito por via
oral. Esta caracterstica j era conhecida dos Amerndios, que usavam o curare como veneno
para abate da caa, usada na alimentao. O Reino Animal tambm tem fornecido importantes
produtos naturais bioativos. O veneno da jararaca brasileira Bothrops jararaca, por exemplo,
a fonte de uma das maiores descobertas na rea dos produtos naturais nas ltimas dcadas. A
partir dele, foi desenvolvido o captopril, medicamento amplamente usado no controle da
hipertenso arterial. Toda a pesquisa qumica e farmacolgica foi feita no Brasil, mas a
indstria internacional detm a patente e o direito de comercializao do produto. Os
benefcios dessas descobertas para a humanidade so incalculveis, mas o Brasil no pode
receber qualquer retorno econmico por elas. Isto acontece porque os desenvolvimentos
ocorreram antes da Conveno da Biodiversidade em 1992, quando os recursos genticos
passaram a ser considerados patrimnio de cada pas. Assim, no se pode alegar que esses
casos foram consequncias de aes relacionadas biopirataria (NOGUEIRA et al., 2010).

PLANTAS TEIS DE MINAS GERAIS

O Estado de Minas Gerais j foi muito rico em plantas medicinais. As florestas cobriam 45%
do seu territrio, e os cerrados e a caatinga permaneceram inexplorados at o final do sculo
XVII, pois a colonizao portuguesa se concentrava no litoral. Muitos povos viviam na regio,
at serem deslocados ou mesmo dizimados pelos colonizadores e, posteriomente, pelos
prprios brasileiros (DEAN, 1996). O sculo XVIII foi marcado por intensa atividade
mineradora, especialmente na regio conhecida como Vale do Ao. Com o esgotamento do
ouro e declnio da explorao mineral no sculo XIX, houve a introduo da agricultura e
pecuria, especialmente em reas anteriormente cobertas pela Mata Atlntica. No sculo XX
iniciou-se a industrializao e a urbanizao do estado, com a construo das ferrovias e dos
projetos siderrgicos. De 1940 a 1970 esses projetos siderrgicos se tornaram prioritrios,
houve a expanso da indstria madereira e, de 1970 a 1990, o incio dos grandes projetos de
reflorestamento, promovendo uma rpida substituio da vegetao nativa por monocultura do
eucalipto. Atualmente, inmeros projetos para a produo de lcool, biodiesel e soja vem
sendo implantados no sul e oeste do estado, levando extensiva substituio do cerrado por
essas culturas.

Muitas informaes sobre o uso tradicional de plantas nativas de Minas Gerais, inclusive as de
origem Amerndia, encontram-se registradas em bibliografia do sculo XIX, especialmente
naquela produzida aps a chegada da Famlia Real, h 200 anos. Com a abertura dos portos e a
permisso de entrada dos estrangeiros no Brasil, muitos artistas, aventureiros e viajantes
naturalistas percorreram extensas regies do pas, e descreveram observaes minuciosas sobre
os costumes dos brasileiros. Eles visitaram, em especial, a provncia de Minas Gerais,
percorrendo a principal via de acesso na poca, a Estrada Real (ER). Em seus trajetos, esses
viajantes descreveram a histria de Minas Gerais, seu povoamento, a expanso das reas
agrcolas, bem como a destruio das florestas, a diversificao da economia, entre outros
aspectos. A contribuio desses naturalistas para o conhecimento da flora brasileira
incalculvel: centenas de novas espcies foram descobertas e descritas.

Desde 2003, a equipe do banco de Dados e Amostras de Plantas Aromticas, Medicinais e


Txicas (DATAPLAMT UFMG) vem estudando os acervos bibliogrficos e botnicos
deixados por esses naturalistas e depositados em Instituies nacionais e estrangeiras, dos quais
so extrados dados e imagens sobre as plantas medicinais usadas pela populao de Minas
Gerais no sculo XIX. nfase vem sendo dada s plantas oficializadas para uso na medicina
convencional a partir da sua incluso na 1 Edio da Farmacopeia Brasileira (FBRAS). As
Farmacopeias so publicaes governamentais, que tem com objetivo normatizar a produo e,
consequentemente, a qualidade dos produtos farmacuticos comercializados no pas. A
Farmacopeia Brasileira conta com quatro edies, datadas de 1926, 1959, 1977 e 1988
(BRANDO et al., 2006).

At o momento, foram recuperadas informaes registradas nas obras de dezesseis naturalistas


que percorreram Minas Gerais no sculo XIX. Entre eles, merecem destaque Auguste de Saint-
Hilaire, Karl Friedrich Phillip von Martius, Johann Baptist Emanuel Pohl e Georg H. von
Langsdorff pela minuciosa descrio do uso das plantas medicinais. Saint-Hilaire esteve no
Brasil entre 1816 e 1822 e percorreu Minas Gerais, Esprito Santo, So Paulo, Gois, Santa
Catarina e Rio Grande do Sul. Suas viagens esto relatadas em vasta bibliografia, onde so
descritas suas impresses colhidas em seis anos percorrendo essas regies. Seu herbrio,
contendo plantas coletadas durante as viagens, chegou a ter sete mil espcies, e esse material
encontra-se hoje depositado no Museu Nacional de Histria Natural em Paris. Muitos gneros
botnicos at ento desconhecidos cincia foram descritos por Saint-Hilaire e estima-se em
4.500 novas espcies coletadas. Alm dos livros escritos por esse naturalista, a equipe do
DATAPLAMT tem estudado tambm seus cadernos de campo, que permaneceram
praticamente intocados desde a sua morte. O botnico Martius esteve no Brasil entre 1817 e
1820, acompanhado de seu colega zologo Johann Spix, tendo percorrido todo o sudeste,
nordeste e parte da regio Amaznica. As coletas resultaram na obra Flora Brasiliensis,
considerada base de toda a botnica sistemtica brasileira. A obra exigiu para seu trmino 66
anos e a colaborao de vrios botnicos, de diversos pases. A Flora Brasiliensis descreve
vinte mil espcies das quais, na ocasio, seis mil eram desconhecidas. Johann E. Pohl era
botnico e esteve no Brasil de 1817 a 1821, percorrendo o Rio de Janeiro, Minas Gerais e
Gois. Sobre a flora brasileira publicou uma obra ilustrada a cores, Plantarum Brasiliae
icones et descriptiones hactenus ineditae (cones e descries de plantas do Brasil at agora
inditos). Outro importante naturalista que descreveu o uso de plantas medicinais na poca foi
George Langsdorff. Ele exercia funes consulares e diplomticas no Rio de Janeiro, a servio
do governo russo, e percorreu as Provncias de Minas Gerais, Mato Grosso e Par. Langsdorff
era mdico e suas expedies foram integradas pelo ilustrador Rugendas e pelo botnico
alemo Riedel, que ficou encarregado da coleta e registro das espcies medicinais.

Cerca de 300 plantas medicinais foram descritas nas obras dos naturalistas enquanto
percorriam a provncia de Minas Gerais. Algumas espcies foram amplamente citadas como
o caso da ipecacuanha (Psychotria ipecacuanha, Rubiaceae), cujas razes eram usadas pelos
Amerndios para combater diarreias e como emtico. Segundo os naturalistas, toneladas de
razes de ipecacuanha eram transportadas para Portugal no sculo XIX, e a planta tinha enorme
valor comercial. O alcaloide emetina foi isolado da planta e foi usada por sculos como
vomitiva. Diidroemetina produzida hoje sinteticamente e comercializada pela Roche para
tratar amebase (BRANDO et al., 2008; 2009a).

O estudo das obras evidenciou tambm a vasta utilizao das plantas medicinais nativas pela
populao mineira na poca, quando ainda havia um vnculo entre a cultura indgena e os
habitantes das reas rurais. Segundo alguns naturalistas, o saber medicinal dos indgenas era
o nico aspecto de sua cultura que os brancos da cidade no desdenhavam. Sem dvida, um
dos seus maiores interesses era aprender com a populao brasileira as potencialidades
medicinais de suas plantas. Era consenso entre os naturalistas, no entanto, que essas virtudes
foram exageradas e desde ento j alertavam que era necessrio que botnicos instrudos
verificassem sua eficcia medicinal como assinala Saint-Hilaire:

Seja como for, sente-se que a matria mdica dos brasileiros, baseada unicamente no empirismo, deve ser muito
imperfeita. Todavia entre tantas plantas s quais se atribuem falsamente propriedades maravilhosas, algumas
existem que realmente fornecem remdios eficacssimos. Se existisse no Brasil maior nmero de homens
instrudos, o governo desse pas faria obra de grande utilidade, nomeando em cada provncia uma comisso que
se encarregasse de submeter a exame minucioso todas as plantas de que se utilizam os colonos para aliviar seus
males. Por esse meio, poder-se-ia chegar a constituir, para os vegetais, uma matria mdica brasileira, que
elucidaria os colonos a respeito de remdios ineficazes ou perigosos, e, ao mesmo tempo, daria a conhecer aos
nacionais e estrangeiros grande nmero de plantas benficas. Trabalho de tal envergadura no se poder fazer,
sem dvida, seno daqui a longos anos. Possa ao esperar a que vier, a obra que publiquei sobre as Plantas
Usuais do Brasil tomar o lugar, tanto quanto possvel, de uma matria mdica mais aprofundada, e provar aos
brasileiros o desejo que tenho de lhes demonstrar meu profundo reconhecimento mediante um trabalho que lhes
seja til!

Viagem pelas provncias do Rio de Janeiro e Minas Gerais

A forma destrutiva com que o mineiro tratava a vegetao nativa era tambm uma
preocupao, como descrito por Saint-Hilaire:

Desse modo, os agricultores terminam na Provncia de Minas o que comearam os homens que iam cata do
ouro, a funesta destruio das matas. A falta de lenha j se faz sentir em algumas vilas que foram provavelmente
construdas no seio de florestas, e as minas de ferro, de riqussimo teor em metal, no podem ser exploradas por
falta de combustvel. Diariamente rvores preciosas caem sem utilidade sob o machado do lavrador
imprevidente. impossvel que, no meio de tantos e repetidos incndios, no tenha desaparecido uma srie de
espcies teis s artes e medicina e, dentro de alguns anos, a Flora que neste momento acabo de publicar, no
ser mais, para certas regies, seno um monumento histrico.

Viagem pelas provncias do Rio de Janeiro e Minas Gerais

O aproveitamento atual das plantas citadas pelos naturalistas pela populao de Minas Gerais
foi verificada por meio de um intenso trabalho de campo, junto a informantes-chaves (pessoas
de cada regio indicadas como conhecedores da flora medicinal local). Foram entrevistados
152 homens e 54 mulheres, com mdia de idade em torno dos 70 anos. Os resultados deste
trabalho foram preocupantes: a maior parte das plantas descritas pelos naturalistas so
desconhecidas hoje, e outras, apesar de conhecidas, so usadas para fins diferentes daqueles
descritos no passado. Esse quadro revela que as informaes tradicionais sobre as plantas
medicinais nativas no esto sendo repassadas para as geraes seguintes (BRANDO &
MONTEMOR, 2008). A flora medicinal nativa de Minas Gerais passou ao longo das ltimas
dcadas por um intenso processo de eroso gentica e cultural, quadro tambm observado em
algumas reas da Amaznia (BRANDO et al, 2004; SHANLEY & ROSA, 2005) e da
Argentina (LADIO & LOZADA, 2003).

PRODUO DE FITOTERPICOS EM MINAS GERAIS

Durante dcadas, muitas plantas medicinais nativas do Brasil, inclusive de origem Amerndia,
foram usadas pelas indstrias farmacuticas na preparao de seus produtos comerciais. Essas
companhias eram representadas por pequenos laboratrios, que preparavam os produtos a
partir de frmulas tradicionais (FERREIRA, 1998). No entanto, na maior parte das vezes, a
eficcia e a segurana desses produtos no haviam sido determinadas e eles no apresentavam
os padres mnimos de qualidade exigidos pela OMS para os produtos de uso tradicional
(WHO, 1993; 1998).

A Tabela 1 mostra as espcies usadas por seis indstrias farmacuticas mineiras (Indstria
Farmacutica Catedral, Laboratrio Belm Jardim, Lab. Rodomonte, Lab. Globo, Copo
Medicinal Indstria & Comrcio e Lab. Magaraz) para a preparao de seus medicamentos em
1995-1996 e dez anos aps a implementao da primeira portaria regularizando o setor
(BRASIL, 1995; BRANDO et al., 2009b). Trinta e seis espcies de plantas eram usadas na
preparao de produtos em 1995-1996, mas somente 14 (38%) continuaram a ser empregadas
em 2005-2006. A escassez de produtos registrados na ANVISA pode ser tambm observada
em empresas de outras partes do Brasil: somente produtos de cinco espcies (12%) contam
com registros na ANVISA (agoniada, erva-de-bicho, ipecacuanha, maracuj e mulungu). Por
outro lado, um nmero crescente de produtos fitoterpicos preparados com extratos importados
vem sendo inseridos no mercado. Plantas como ginkgo, ginseng, hiprico e valeriana, por
exemplo, no eram usadas em 1995-1996, mas so amplamente comercializadas hoje, pois
estudos confirmam suas eficcias farmacolgicas. Este fato revela uma situao perturbadora:
enquanto as plantas medicinais que integram a nossa biodiversidade e eram usadas na tradio
vm sendo excludas da produo de medicamentos, o mercado brasileiro de fitoterpicos
cada vez mais constitudo de produtos preparados com plantas exticas e importadas. Esforos
so, portanto, necessrios para valorizar a medicina tradicional local e valorar seus produtos,
visando sua conservao e benefcios para todos os brasileiros.

CONCLUSO

A despeito do seu potencial, produtos preparados com plantas nativas vm sendo


progressivamente excludos da medicina oficial devido ausncia de estudos que confirmem
suas eficcias, segurana e qualidade. So necessrios, portanto, investimentos macios para
pesquisas de validao e desenvolvimento desses fitoterpicos. Acreditamos que aquelas
formulaes e produtos preparados com espcies que contam com histrico de uso na medicina
tradicional deveriam ser priorizadas nesses estudos, cumprindo assim o estabelecido pela
OMS, promovendo sua conservao e aproveitamento adequado.

AGRADECIMENTOS: Os autores agradecem Fundao de Amparo Pesquisa do Estado


de Minas Gerais (FAPEMIG) pelo apoio financeiro e ao CNPq pelas bolsas.

REFERNCIAS
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Tabela 1. Plantas medicinais nativas observadas por naturalistas no sculo 19 em Minas Gerais e
seus empregos pelas empresas mineiras (n=6) em 1995-1996 e 2005-2006 e do Brasil em 2009.

NOME POPULAR NOME CIENTFICO Minas Gerais Brasil


95-96 05-06 2009
Abacateiro Persea americana Mill. 6 3 0
Abtua Chondrodendron platiphyllum (A. St.-Hil.) 5 2 0
Miers
Agoniada/Sucuuba Himatanthus lancifolius (Mll. Arg.) 5 0 3
Woodson
Algodoeiro Gossypium herbaceum L. 5 0 2
Angico Anadenanthera colubrina (Vell.) Brenan 6 0 0
Arnica-da-serra Lychnophora sp. 3 0 0
Assa Peixe Vernonia polyanthes Less. 3 0 0
Blsamo-de-copaba Copaifera sp. 0 3 0
Barbatimo Stryphnodendron adstringens (Mart.) 6 0 0
Coville
Cajueiro Anacardium occidentale L. 4 0 0
Caroba/Carobinha Jacaranda caroba (Vell.) A.DC. 5 3 0
Carqueja amarga Baccharis trimera (Less.) DC. 4 4 1
Cip-suma Anchietea pyrifolia (Mart.) G.Don 5 0 0
Douradinha Waltheria douradinha St-Hil 4 0 0
Erva-de-bicho Polygonum hydropiperoides Michx. 6 3 2
Fedegoso/ Magerioba Senna occidentalis (L.) Link 4 0 0
Ip-Roxo Tabebuia impetiginosa (Mart. ex DC.) 4 0 0
Standl.
Ipecacuanha / Poaia Psychotria ipecacuanha (Brot.) Stokes 6 1 12
Jaborandi Pilocarpus microphyllus Stapf ex 6 5 0
Wardleworth
Japecanga Smilax japicanga Griseb. 3 3 0
Jatob Hymenaea courbaril L. 2 0 1
Jequitib Cariniana legalis (Mart.) Kuntze 3 0 0
Jurubeba Solanum paniculatum L. 6 4 2
Limoeiro-bravo Siparuna brasiliensis (Spreng.) A. DC. 2 0 0
Maracuj Passiflora alata Curtis 6 6 7
Mulungu Erythrina verna Vell. 4 2 3
Pariparoba /Capeba Pothomorphe umbellata (L.) Miq. 5 2 0
Pata-de-vaca Bauhinia forficata Link 5 0 0
Pau-pereira Geissospermum laeve (Vell.) Miers 5 0 0
Pitanga Eugenia pitanga (O. Berg) Kiaersk. 3 0 0
Quina-mineira Remijia ferruginea (A.St-Hil.) DC. 4 4 0
Salsaparrilha Herreria salsaparilha Mart. 5 0 0
Simaruba Simarouba sp. 3 0 0
Sucupira / Sicopira Bowdichia virgilioides Kunth 5 0 0
Taiui Cayaponia tayuya (Vell.) Cogn. 2 0 0
Velame-do-campo Macrosiphonia velame (A.St.-Hil.) Mll.Arg. 5 0 0