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As

Marcas
de
um
Metodista

Anunciar o amor de Deus humanidade marginalizada de seu tempo era


arriscar-se ao escrnio e perseguio. Em seu dirio Joo Wesley
registra que foi perseguido em 60 ocasies. Em 1741 ele foi apedrejado
em Londres. De outra feita uma pedrada deixou-lhe a cicatriz
para o resto da vida
As marcas distintivas de um Metodista no so as suas opinies de
qualquer sorte. O seu assentimento a este ou aquele esquema de religio ou o
seu abraar de qualquer grupo particular de noes, ou o seu esposar o
julgamento de um ou outro homem, esto completamente fora de discusso.

Quem quer, portanto, que imagine ser o Metodista um homem de tal ou


qual opinio, est ignorando completamente o assunto e confundindo
totalmente a verdade. Ns acreditamos, na verdade, que Toda a Escritura
dada por inspirao de Deus... e aqui nos distinguimos de judeus, muulmanos
e dos no-cristos. Cremos que a Palavra de Deus, escrita, a nica e suficiente
regra no s da f como da conduta crists, e aqui nos distinguimos dos que
pertencem Igreja Romana. Cremos que Cristo o eterno e o supremo Deus, e
aqui nos distinguimos dos socinianos e dos arianos.

Quanto, porm, a todas as opinies que no atingem raiz do


Cristianismo, ns pensamos e deixamos pensar, pois quaisquer que sejam,
certas ou erradas, no so as marcas distintivas de um Metodista, como tambm
no o so palavras ou frases de qualquer espcie.

Ns no prendemos a nossa religio, no seu todo ou em parte, a qualquer


modo peculiar de falar ou a qualquer conjunto de expresses extravagantes ou
incomuns. Preferimos, antes que quaisquer outras, as palavras mais bvias e
simples, para comunicar o que temos para dizer, seja nas ocasies comuns, seja
quando falamos das coisas de Deus.

Conseqentemente, portanto, nunca nos desviamos de nossa maneira


comum de falar, quer voluntria, quer involuntariamente, a no ser quando
expressamos verdades da Escritura em palavras da prpria Escritura.
Presumimos que nenhum cristo condenar tais palavras.

To pouco preferimos usar qualquer expresso particular da Escritura


mais freqentemente que outras, a menos que seja usada mais assiduamente
pelos prprios escritores inspirados. Colocar as marcas de um Metodista em
suas palavras ou em opinies de qualquer sorte portanto um grande erro.

No desejamos ser tambm reconhecidos por aes, usos ou costumes


que sejam de natureza inconseqente. Nossa religio no consiste na maneira
em que nos vestimos, na postura de nosso corpo ou no cobrir de nossa cabea;
nem ainda em abstermo-nos do casamento, do comer carne ou de bebidas, que
so todas coisas boas, se recebidas com aes de graas.

Portanto, nenhum homem que sabe aquilo que afirma, fixar aqui as
marcas de um Metodista: em qualquer ao ou costume secundrio, no
determinado pela Palavra de Deus.
Estudantes da Universidade de Oxford decidiram dedicar-se ao cultivo
da vida religiosa e pediram a Wesley pelos demais alunos, que liderasse
o seu grupo, apelidado de Clube Santo

Finalmente, ele no faz de uma parte qualquer da religio o todo dela. Se


tu disseres: Sim, ele o faz, pois pensa: somos salvos somente pela f, eu te
respondo: tu no entendes as palavras. Por salvao o Metodista entende a
santidade do corao e a santidade da vida. E, isto, ele afirma, cousa que nasce
somente da verdadeira f. Poder um cristo mesmo que o seja apenas de
nome negar isto? Ser isto o fazer de uma parte o todo da religio?
Anulamos, pois, a lei pela f? No, de maneira alguma! Antes confirmamos a
lei. (Rm 3.31).

Ns no colocamos o todo da religio como muitos fazem, Deus o sabe


quer no no fazer o mal, quer no fazer o bem, ou nas duas coisas, juntamente,
visto sabermos, por experincia, que o homem pode esforar-se anos a fio e no
ter, ao final, religio alguma, ou possuir mais do que a que tinha no princpio...

Qual , ento, a marca? Que afinal um Metodista? perguntar-me-s.

Eu te respondo:

Um Metodista algum que tem o amor de Deus em seu corao, pelo


Esprito Santo que lhe foi dado; algum que ama ao Senhor seu Deus, com
todo o seu corao, com toda a sua alma, com todo o entendimento e fora:
algum que est constantemente exclamando: A quem tenho eu no cu seno a
ti? Nada h sobre a terra que eu deseje alm de ti! Meu Deus e meu tudo! Tu s
a fora do meu corao, e minha poro para sempre!

Ele est portanto, feliz em Deus, sim, sempre feliz, como tendo nele uma
fonte dgua a jorrar para a vida eterna, transbordando a sua alma de alegria e
paz. Havendo o perfeito amor lanado fora o medo, ele agora se regozija em
todo o tempo. Ele se alegra sempre no Senhor, sim, em Deus, seu Salvador e Pai,
atravs de nosso Senhor Jesus Cristo, por quem tem agora recebido a salvao.

Tendo encontrado redeno e perdo de seus pecados por meio do


sangue de Cristo, ele no pode seno regozijar-se, sempre que se recorda do
horrvel abismo do qual foi resgatado; ou quando v apagadas as transgresses
que cometeu, como tambm todas as iniqidades de seu viver.

Ele no pode seno rejubilar-se sempre que v em que estado est agora,
sendo justificado gratuitamente e tendo paz com Deus atravs de nosso Senhor
Jesus Cristo. Aquele que cr possui dentro de si o testemunho; sendo agora,
pela f, um filho de Deus. E, por ser ele um filho, Deus enviou ao seu corao o
Esprito de Seu Filho, que clama: Abba, Pai! E o Esprito testifica ao seu
esprito que ele tambm um filho de Deus. Ele tambm se regozija todas as
vezes que olha para a frente, na esperana da glria que h de ser revelada.
Sim, sua alegria completa e todo o seu ser exclama: Bendito o Deus Pai de
nosso Senhor Jesus Cristo, que por sua graa abundante regenerou-me para
uma viva esperana, de uma herana no corruptvel, imaculada e imarcescvel (
e reservada para mim nos Cus!).

Quando os templos se fecharam


para Joo Wesley, dado o carter
revolucionrio de sua mensagem,
ele foi convencido da necessidade
de pregar ao ar livre,
proclamando ser
o mundo a sua parquia

E aquele que tem esperana em tudo d graas, sabendo que esta a


vontade de Deus a seu respeito, em Cristo Jesus. O Metodista recebe, portanto,
tudo como que de Deus, dizendo alegremente: boa a vontade do Senhor. Ele
bendiz o nome do Senhor, quer ele lhe d ou dele tire. J aprendeu a estar
contente, qualquer que seja o seu estado. Ele sabe estar abatido ou ter em
abundncia. Est bem instrudo em todas as circunstncias, no s a ter fartura
como a passar fome, a possuir em quantidade ou a ter necessidades.
Ele d graas do fundo do seu ser, quer na dor ou na ventura, na doena
ou com sade, quer na vida, quer na morte, a quem tudo ordena para o seu bem;
sabendo que toda a boa ddiva vem do alto e que das mos do Pai s vem o bem,
ele entrega seu corpo e alma, inteiros e completamente nestas suas mos de Pai,
pois so mos de um Criador fiel. Ele no fica, portanto, cuidadoso, ansioso ou
irriquieto por coisa alguma, pois j lanou todos os seus cuidados sobre aquele
que o sustenta e dele cuida. Por isso descansa em Deus com gratido tudo lhe
pedindo em orao. Na verdade ele ora sem cessar. -lhe dado orar em todo o
tempo e no desanimar.

No que ele esteja sempre na casa de orao embora no negligencie a


oportunidade de l estar. Nem que ele esteja sempre em seus joelhos embora
freqentemente esteja ou em seu rosto, diante do Senhor seu Deus. Ele no
est sempre clamando a Deus em alta voz ou invocando-o audivelmente, pois
muitas vezes o Esprito que est intercedendo por ele com gemidos
inexprimveis.

O idioma de seu corao, constantemente, em todo o tempo : tu,


esplendor da eterna glria, meu corao est diante de ti embora no se oua
a sua voz e o meu silncio te fala. Esta, e somente esta, a verdadeira prece.
Seu corao est sempre elevado a Deus, em todas as horas e lugares. Nisto, ele
nunca impedido muito menos interrompido por qualquer pessoa ou qualquer
coisa. Quer retirado, quer acompanhado, quer no descanso, no trabalho ou
conversando, seu corao est sempre com o Senhor. Se ele se deita ou quando
se levanta, Deus est em todos os seus pensamentos; ele anda com Deus
continuamente e em todo o lugar, como que vendo aquele que invisvel.

Enquanto exerce assim o seu amor a Deus orando sem cessar, alegrando-
se continuamente e dando graas em todas as coisas, um mandamento est
escrito em seu corao; Aquele que diz amar a Deus ame tambm a seu irmo.
Por isso ele ama ao seu prximo como a si mesmo e a cada homem como a sua
prpria alma. Seu corao est cheio de amor humanidade e para com cada
filho do Pai dos espritos de toda a carne. Nenhum obstculo ao seu amor o
fato de um homem lhe ser desconhecido, mesmo que este seja um tipo cuja vida
ele desaprove, pois paga o dio com boa vontade. Ele ama at mesmo os seus
inimigos, sim, os inimigos de Deus, os maus e todos os ingratos. E se no estiver
em seu poder o fazer o bem queles que o odeiam, ainda assim no cessa de orar
por eles, embora desprezem o seu amor perseguindo-o sempre com insultos.
Isto porque ele limpo de corao. O amor de Deus foi o que o purificou de
todas as paixes vingativas, da inveja, da malcia e de toda a ira, de todo o gnio
mau e de toda a afeio maligna, de onde vem a contenda.
Primeiro sermo de Joo Wesley em Baltimore, Estados Unidos

Interior da Capela Wesley em Londres, Inglaterra

Agora ele se revestiu de misericrdias, bondade, humildade de mente,


mansido e longanimidade, de modo que suporta e perdoa, se vem a entrar em
conflito com algum, assim como Deus em Cristo o perdoou. Na verdade, todos
os possveis pontos de contenda so por ele postos margem. Ningum pode
tirar-lhe o que ele deseja, visto que no mais ama o mundo nem mesmo
quaisquer das coisas que so do mundo. Ele agora est crucificado para o
mundo e o mundo, da mesma forma, est crucificado para ele. Ele est morto
para tudo aquilo que do mundo, no s a luxria da carne ou dos olhos mas
tambm o orgulho da vida. Todo o seu desejo est em Deus e na recordao de
seu santo nome. Como isto lhe agradvel, seu nico desejo tambm o nico
propsito de sua vida, ou seja, no o fazer a sua prpria vontade mas a vontade
daquele que o enviou.

A nica inteno do Metodista, em todo o tempo e em todas as coisas, o


ser agradvel quele a quem a sua alma adora, e no a si mesmo. O seu olhar
simples. E por serem deste modo simples os seus olhos, tambm o seu corpo
est cheio de luz. Na verdade, se os olhos da alma esto continuamente fitos em
Deus, nenhuma treva pode subsistir, pois tudo se torna luz, tal como o brilho
claro de uma vela enche de luz toda a casa. Deus, ento, ali reina sozinho e tudo
o que est na alma santificado ao Senhor. Nenhuma proposta existe em sua
alma que no esteja de acordo com a sua vontade. Todo o seu pensar aponta
para Deus e ele obediente lei de Cristo. pelos frutos que se conhece a
rvore.

O Metodista guarda os mandamentos divinos porque ama a Deus. No


guarda apenas a alguns ou maior parte deles, mas a todos, do menor ou maior.
Ele no se contenta em guardar toda a lei, desobedecendo-a apenas em um
ponto; antes, sua conscincia est totalmente livre de ofensas, quer a Deus, quer
ao homem. Ele evita tudo o que Deus probe e faz tudo o que ele aprecia, seja
isto cousa grandiosa ou simples, fcil ou difcil, alegre ou pesada ao prazer
carnal. Por ter sido libertado, ele agora segue os mandamentos divinos. Esta a
sua glria. Fazer a vontade de Deus assim na terra como nos cus a sua coroa
diria, o seu regozijo. Ele sabe que este o mais alto privilgio dos anjos do
Senhor, que esto cheios do poder: sempre cumprem os mandamentos divinos e
sempre ouvem a voz de sua Palavra.

Assim, o Metodista guarda os mandamentos de Deus com todas as suas


foras, pois sua obedincia proporcional a seu amor, sendo este a fonte da qual
ela flui. E assim, amando a Deus com todo o corao, ele serve com todas as
foras de que dotado. Ele apresenta seu corpo e sua alma, continuamente em
sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, devotando inteiramente e sem reservas
tudo o que tem e tudo o que sua glria. Ele emprega constantemente todos
os dons que recebeu como todos os poderes e faculdades de seu ser e todos os
membros de seu corpo de acordo com a vontade do Mestre.

Anteriormente ele os entregara ao demnio e ao mal, como


instrumentos de injustia, mas agora, estando vivo de entre os mortos, ele os
entrega a Deus como instrumentos para a prtica da justia. Por isso mesmo,
tudo quanto ele faz s visa a glria de Deus. Ele no apenas visa a isto (o que
est implcito no ter os olhos simples) mas realmente o alcana em todos os seus
empreendimentos. Os seus negcios, diverses, e vida social, como tambm as
suas oraes, tudo serve a este mesmo fim. Quer se assente em casa ou ande
pelas ruas, quer se deite ou se levante, ele est promovendo, no que fala ou no
que faz, o interesse nico de sua vida; quer esteja se vestindo, comendo,
bebendo, trabalhando ou divertindo-se dos trabalhos estafantes, ele sempre
busca alcanar a glria de Deus por meio da boa vontade e da paz entre os
homens.

A norma invarivel do Metodista sempre esta: E tudo quando o


fizerdes, seja em ao ou em palavra, fazei tudo em nome do Senhor Jesus,
dando glria a Deus Pai. Os costumes do mundo no o impedem de correr a
carreira que lhe est proposta. Ele sabe que o vcio sempre o vcio, mesmo que
agora esteja na moda, e se recorda de que todos os homens daro conta de si
mesmos a Deus. Por isso ele no pode andar a buscar o mal com toda a gente.
Ele no pode andar suntuosamente ou dispor alguma coisa para a carne, no
tocante s suas concupiscncias. Ele no pode acumular tesouros sobre a
terra assim como no pode carregar brasas em suas prprias roupas. Ele no
pode exibir-se com base em qualquer justificativa, com vestimentas caras e de
ouro. Ele no pode gozar ou tolerar a diverso tendente ao vcio, ainda que seja
por pouco tempo. Ele no pode falar mal de seu prximo, assim como no pode
mentir ao homem ou a Deus. Ele no pode injuriar a ningum, pois o amor o
guarda sua boca. Ele no pode falar palavras vs; de seus lbios no vir cousa
corrupta. Ele tambm no fala aquilo que no edifica ou no ministra bno a
seus ouvintes. Porm, todas as cousas que so puras, justas, amveis e de boa
fama so as que ele fala e faz, para em tudo adornar o evangelho de Jesus Cristo,
nosso Senhor.

Finalmente, na medida de suas foras, ele faz o bem a todos, amigos e


inimigos, ao prximo e ao estranho, e isto em todas as espcies: no s a seus
corpos, vestindo os nus, dando de comer a quem tem fome, mas, muito mais
que isto, procurando o bem de suas almas, de acordo com os dons que vm de
Deus. Ele desperta os que j esto dormindo, prestes a morrer. Ou leva aqueles
que reconhecem o valor remidor do sangue de Cristo a buscar a justificao pela
f, para que tenham a paz com Deus. Ele convoca os que j esto pacificados a
fim de que transbordem em amor e em boas obras.

Para isto ele est pronto a gastar o que tem e a si mesmo, at ao ponto de
ser oferecido em sacrifcio e em servio pela f que eles tenham, a fim de que
possam alcanar a medida da estatura e a plenitude de Cristo.

Estes so os princpios e prticas de nosso grupo. Estas so as marcas do


verdadeiro Metodista. Os que so assim chamados desejam distinguir-se dos
demais to somente por isto.

Se algum disser: Mas ora, estes so apenas os princpios comuns e


fundamentais do Cristianismo, isto exatamente o que eu quero dizer. Esta
exatamente a verdade.

No h quaisquer outros princpios fundamentais. Eu gostaria que toda


gente entendesse que eu, e todos quantos os que me seguem (os Metodistas),
veementemente nos recusamos a sermos distinguidos dos outros homens a no
ser pelos princpios do Cristianismo o simples, o velho Cristianismo, o que
eu ensino, renunciando e detestando a todos os demais sinais que sirvam para a
distino.

Qualquer pessoa que seja o que eu proclamo (qualquer que seja a


denominao que prefira, pois nomes no mudam a essncia das coisas) um
Cristo, no apenas de nome, mas de vida e de corao. Ele se ajusta interna e
externamente vontade de Deus, tal como foi mostrada na Palavra escrita que
nos foi dada. Ele pensa, fala e vive de acordo com o modelo que foi posto na
revelao do prprio Jesus Cristo. Sua alma renovada em toda a verdadeira
justia e santidade, segundo a imagem de Deus. Assim, tendo a mente de Cristo
ele anda como tambm Cristo andou. Ns nos esforamos por estas marcas e
por estes frutos de uma f verdadeira, buscando uma distino do mundo
descrente, e de todos aqueles cuja vida e mentalidade no se ajustam ao
evangelho de Cristo.
Carlos Wesley pregando entre os ndios, na Gergia

De modo algum, porm, queremos nos distinguir dos cristos reais


qualquer que seja sua denominao como tambm daqueles que,
sinceramente, buscam aquilo que reconhecem ainda no possuem. Pois quem
quer que faa a vontade de meu Pai, que est no Cu, este meu irmo, irm ou
me.

E assim vos rogo, meus irmos, pelas misericrdias de Deus, que no


sejais divididos entre vs. o teu corao reto para comigo, assim como o meu o
para contigo? Eu nada mais pergunto. Se assim o for, d-me a tua mo. No
destruamos a obra de Deus por causa de simples termos e opinies. Tu serves e
amas a Deus? Isto o bastante. Estendo-te a minha mo direita em sinal de
comunho. Se h qualquer consolao em Cristo, se h qualquer conforto no
amor, se h comunho no Esprito, lutemos juntos pela f evanglica, andando
de maneira digna da vocao a que fomos chamados, com toda a humildade e
mansido, assim tambm com longanimidade. Suportemo-nos uns aos outros
em amor e esforcemo-nos por manter a unidade do Esprito, no vnculo da paz,
lembrando sempre que h um s corpo como tambm um s Esprito, pois
nossa vocao est em apenas uma esperana: um s Senhor, uma s f, um s
batismo, um s Deus e Pai de todos, que est sobre todos, age por meio de todos
e est em todos.

(Traduzido de Tidings, com a devida


permisso por Maria Ins Paixo Lopes)
Wesley, aos 70 anos, pregando em Cornwall, numa concentrao de 20 mil
pessoas

Fac-smile da primeira pgina do Dirio de Viagem, onde se


encontram algumas expresses codificadas por Wesley, fruto
atualmente de pesquisa. Esta parte do Diary contm suas impresses
da viagem fracassada Georgia, Estados Unidos
Joo Wesley, fundador do Metodismo

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