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Revista Crtica de Cincias Sociais

80 | 2008
Epistemologias do Sul

Epistemologias do Sul

Maria Paula Meneses

Editora
Centro de Estudos Sociais da Universidade
de Coimbra
Edio electrnica
URL: http://rccs.revues.org/689 Edio impressa
ISSN: 2182-7435 Data de publio: 1 Maro 2008
Paginao: 5-10
ISSN: 0254-1106

Refrencia eletrnica
Maria Paula Meneses, Epistemologias do Sul , Revista Crtica de Cincias Sociais [Online], 80 | 2008,
colocado online no dia 01 Outubro 2012, criado a 28 Maro 2017. URL : http://rccs.revues.org/689
Revista Crtica de Cincias Sociais, 80, Maro 2008: 5-10

Epistemologias do Sul

Uma epistemologia do Sul assenta em trs orientaes:


aprender que existe o Sul;
aprender a ir para o Sul;
aprender a partir do Sul e com o Sul.1

A procura especulativa do conhecimento uma componente central da cultura


humana. Mas o vasto campo das interrogaes abrangidas pela reflexo filo-
sfica excede em muito a racionalidade moderna, com as suas zonas de luz e
sombra, as suas foras e fraquezas. Foi a partir desta constatao que, em 1995,
Boaventura de Sousa Santos props o conceito de epistemologia do Sul, o
qual veio a suscitar vrios debates.2 Este nmero da Revista Crtica de Cin-
cias Sociais ambiciona alargar a discusso sobre a diversidade epistemolgica
do mundo, apresentando algumas das controvrsias que o tema tem gerado.
A constituio mtua do Norte e do Sul e a natureza hierrquica das rela-
es Norte-Sul permanecem cativas da persistncia das relaes capitalistas e
imperiais. No Norte global, os outros saberes, para alm da cincia e da
tcnica, tm sido produzidos como no existentes e, por isso, radicalmente
excludos da racionalidade moderna. A relao colonial de explorao e domi-
nao persiste nos dias de hoje, sendo talvez o eixo da colonizao epistmica
o mais difcil de criticar abertamente. A relao global etno-racial do projecto
imperial do Norte Global vis vis o Sul Global metfora da explorao e
excluso social parte da relao global capitalista. Esta hierarquizao de
saberes, juntamente com a hierarquia de sistemas econmicos e polticos,

1
Boaventura de Sousa Santos (1995), Toward a New Common Sense: Law, Science and Politics in
the Paradigmatic Transition. New York: Routledge.
2
Vejam-se vrios dos artigos que integram os livros organizados por Boaventura de Sousa Santos,
nomeadamente Conhecimento prudente para um futuro decente: Um discurso sobre as cincias
revisitado (Porto: Afrontamento, 2003) e Semear outras solues: os caminhos da biodiversidade e
dos conhecimentos rivais (Porto: Afrontamento, 2004). E ainda, a ttulo de exemplo, Walter Mignolo
Citizenship, Knowledge, and the Limits of Humanity, American Literary History, 18(2), 2006,
312-331; Huish, Robert, Logos a Thing of the Past? Not So Fast, World Social Forum!, Antpode,
38(1), 2006, 1-6.
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assim como com a predominncia de culturas de raiz eurocntrica, tem sido


apelidada por vrios investigadores de colonialidade do poder. Uma das
expresses mais claras da colonialidade das relaes de poder acontece com
a persistncia da colonizao epistmica, da reproduo de esteretipos e
formas de discriminao.
A entrada no sculo XXI, porm, exige uma etnografia mais complexa, que
torne visveis alternativas epistmicas emergentes. Um dos elementos mais
crticos desta etnografia a estrutura disciplinar do conhecimento moderno.
As disciplinas acadmicas representam uma diviso de saberes, uma estrutura
organizativa que procura tornar gervel, compreensvel e ordenado o campo
do saber, ao mesmo tempo que o disciplina, endossando e justificando desi-
gualdades entre saberes e criando outras formas de opresso, que perpetuam
a diviso abissal da realidade social; o que no est conforme o definido pela
racionalidade moderna volatiliza-se e desaparece.
Este desaparecimento ou subalternizao de outros saberes e interpretaes
do mundo significa, de facto, que estes saberes e experincias no so consi-
derados formas compreensveis ou relevantes de ser e estar no mundo; sendo
estas epistemologias outras declaradas no existentes, ou descritas como
reminiscncias do passado, condenadas a um esquecimento inevitvel. Como
Boaventura de Sousa Santos tem vindo a argumentar, no campo do conheci-
mento esta diviso radical entre saberes atribuiu cincia moderna o mono-
plio universal de distino entre o verdadeiro e o falso, gerando as profundas
contradies que hoje persistem no centro dos debates epistemolgicos.
As crticas ps-coloniais revelam questes fulcrais de conhecimento/poder,
especialmente a persistncia da dominao epistmica de matriz colonial
para alm do processo das independncias polticas. Neste sentido, o ps-
-colonial deve ser visto como o encontro de vrias perspectivas e concepes
sobre o conhecimento e o poder, um idioma que procura reflectir sobre os
processos de descolonizao, que nos espaos da metrpole, quer nos espa-
os colonizados.
Deste modo, a problemtica da ps-colonialidade passa por uma reviso
crtica de conceitos hegemonicamente definidos pela racionalidade moderna,
como sejam histria, cultura ou conhecimento, a partir de uma perspectiva
e condio de subalternidade. Como os ensaios que integram esta edio reve-
lam, revisitar estes conceitos integra vrias exigncias: a histrica, ou seja, a
necessidade de repensar todos os passados e perspectivas futuras luz de outras
perspectivas, que no as do Norte global; a ontolgica, que passa pela renego-
ciao das definies do ser e dos seus sentidos; e, finalmente, a epistmica,
que contesta a compreenso exclusiva e imperial do conhecimento, desafiando
o privilgio epistmico do Norte global.
introduo | 

Uma das batalhas polticas mais importantes do sculo XXI travada, sem
dvida, em torno do conhecimento. O desafio hegemonia cultural resultou
numa abertura diversidade de saberes. A preocupao com uma abertura
diversidade epistmica tem sido um dos temas de referncia em vrios projec-
tos em curso no CES. Com este nmero temtico pretende-se questionar a
possibilidade de dilogos entre vrias realidades histricas, entre experincias
presentes e as suas memrias, as quais apontam continuidades e descontinui-
dades de poder nas marcas herdadas das relaes coloniais.
Os cenrios ps-coloniais tm-se desenvolvido no mundo de formas distin-
tas, como os ensaios que integram este nmero testemunham. As realidades
que so hoje designadas como ps-coloniais no podem ter como referencial
uma bitola nica. A diversidade da Amrica Latina distinta da que ocorre
em frica ou nos contextos europeus. E, dentro de cada um destes macrocos-
mos, existe uma infinidade de microcosmos, todos infinitamente distintos
entre si. Contudo, se esta diferena espcio-temporal apela para a diferena
dentro do Sul, a experincia colonial comum permite a constituio de um Sul
global, onde a condio ps-colonial se impe cada vez mais na anlise e carac-
terizao das condies polticas especficas.
A presena de diferentes lgicas e diferentes formas de pensar, exige a
possibilidade de dilogo e de comunicao entre culturas. A traduo inter-
cultural, como proposta metodolgica, revela o Sul global como um conjunto
de epistemologias, extremamente dinmicas.
Novos actores, novas experincias tm vindo a ser reveladas e discutidas,
alargando a base dos debates produzidos pelas crticas da modernidade
herana colonial. Neste ponto, destaco duas questes fundamentais. A primeira
refere-se ao questionamento interno do papel da racionalidade moderna na
persistncia das diferenas imperiais e coloniais existentes no Norte global;
a segunda diz respeito ao impacto das propostas ps-coloniais na produo,
reproduo e apropriao de conhecimentos quer numa interaco com a cin-
cia moderna, quer para alm desta.
Os artigos recolhidos neste nmero percorrem uma vasta gama de tpicos,
coerentes entre si na procura de outros saberes. De forma consistente, contri-
buem para reforar um dilogo sobre as polticas do conhecimento, propondo
pistas para outras cartografias de experincias e saberes.
O ndice deste nmero temtico aponta para a complexidade dos debates
epistemolgicos na actualidade. A abertura cabe a Boaventura de Sousa Santos,
com o ttulo sugestivo de Para uma epistemologia do Sul: filosofias venda,
douta ignorncia e a aposta de Pascal. A proposta terica deste artigo assenta
na recuperao dos saberes e prticas dos grupos sociais que, por via do capi-
talismo e do colonialismo, foram subalternizados, transformados nos damns
 | introduo

da terra, historica e sociologicamente transformados em objectos ou matria


prima dos saberes dominantes, considerados os nicos vlidos. Os conceitos
subjacentes posio defendida so os de sociologia das ausncias, sociologia
das emergncias, ecologia de saberes e traduo intercultural. A partir do
resgate de tradies ocidentais marginalizadas, desacreditadas ou esquecidas
pelo cnone da cincia e da filosofia modernas, o autor desafia o projecto
epistemolgico imperial moderno, apontando a presena de epistemologias
do Sul dentro do Norte global.
Esta proposta alvo de anlise por Joo Arriscado Nunes, que, no seu artigo
O resgate da epistemologia, procura avaliar, a partir de uma anlise ontol-
gica, as transformaes e crises que ocorreram no seio do projecto da episte-
mologia moderna. Revisitando de forma crtica o pragmatismo filosfico como
a forma mais radical de crtica da epistemologia convencional, o texto explora
as possibilidades de criao de um espao de dilogo entre a crtica como pro-
jecto filosfico e a proposta de uma epistemologia do Sul global. Para o autor,
este projecto epistmico passa a abranger explicitamente todos os saberes, o
que leva necessidade de estabelecer as condies da sua produo e validao,
conforme o ensaio analisa.
O artigo de Nelson Maldonado-Torres, A topologia do ser e a geopoltica do
conhecimento: modernidade, imprio e colonialidade, d conta do profundo
questionamento que a crtica filosfica ps-colonial tem vindo a dirigir s
diferenas coloniais e imperiais atravs da forma como produziram e mantm
as narrativas imperiais. Atravs de uma crtica detalhada das razes das con-
cepes modernas do Ocidente, o autor revela as implicaes resultantes de
uma utilizao persistente e acrtica de muitas noes e conceitos repletos de
pressupostos coloniais e racistas. Partindo de uma leitura crtica de Fanon,
Nelson Maldonado-Torres avana com uma proposta de diversidade radical e
de geopoltica descolonial.
O ensaio Para descolonizar os estudos de economia poltica e os estudos
ps-coloniais: transmodernidade, pensamento de fronteira e colonialidade global
apresenta a proposta de Ramn Grosfoguel para ampliar o debate epistmico,
centrando-se numa anlise crtica e detalhada da descolonizao do capitalismo
global. A busca de outros projectos utpicos como horizonte de emancipa-
o ganha sentido atravs do desenhar de cartografias outras das relaes de
poder do sistema mundo, que este autor conceptualiza como Europeu/Euro-
-Norte-americano moderno, colonial capitalista e patriarcal.
A abertura diversidade da produo acadmica ancorada nos espaos de
enunciao analisada por Paulin Hountondji, cujo ensaio Conhecimento de
frica, conhecimento de africanos: duas perspectivas sobre os estudos africanos
revelador da problemtica associada ao local de referncia da produo de conhe-
introduo | 

cimento. Os silncios paradigmticos sobre a complexidade do passado e do


presente africano resultam na excluso epistmica da realidade social, poltica
e econmica do cnone das cincias sociais e humanas, a qual se realiza atravs
da particularizao e periferizao do fenmeno africano. Este imaginrio,
produto das fantasias epistmicas ocidentais, posto em causa por Paulin
Hountondji, que advoga a apropriao, pelos prprios africanos, do saber
acumulado sobre si.
fundamental que as diferentes culturas possuam imagens concretas sobre
si prprias e sobre as outras, assim como das relaes de poder e de saber que
as unem. Todavia, estas representaes reflectem sempre as relaes histricas
de dominao e de dilogo que as constituram. A partir desta tese, Maria
Paula Meneses, debruando-se sobre a anlise de um suposto caso de trfico
humano em Moambique, discute a importncia das tradues etnogrficas
como forma de alargar as epistemologias do Sul. Neste ensaio, intitulado
Corpos de violncia, linguagens de resistncia: as complexas teias de conhe-
cimentos no Moambique contemporneo a autora problematiza os mal-
-entendidos resultantes da incompreenso das diferenas culturais, sugerindo
que a traduo requer um persistente envolvimento com a aprendizagem da
diferena como forma de a compreender e ultrapassar, exigindo envolvimento
directo (incluindo lutas entre experincias e saberes) e produzindo transtornos
profundos nas expectativas pessoais e culturais.
Vrios dos artigos que integram este nmero temtico alertam para o risco
do relapso das reificaes funcionalistas da tradio; a insistncia na tradio
como forma de contrapor a racionalidade moderna a outros saberes e expe-
rincias, considerados tradicionais porque anteriores modernidade, limita a
possibilidade crtica e analtica da estrutura conceptual sobre a qual assentam
as concepes ideolgicas da modernidade.
No fecho destas reflexes, um texto de Liazzate Bonate questiona a aparente
estagnao e falta de criatividade na jurisprudncia muulmana, desafiando o
postulado da jurisprudncia islmica clssica sobre o encerramento dos portes
da ijtihad. A tradio da descentralizao da autoridade religiosa e a ausncia
de uma tenso importante entre as vrias escolas de jurisprudncia islmica
ajudaram os ulama a manter uma considervel autonomia em relao ao
Estado. Simultaneamente, a inexistncia de uma autoridade centralizada ou
hierarquia entre os estudiosos da religio tornou difcil qualquer tentativa de
controlo por parte das autoridades seculares. Numa situao que se distingue
do ambiente judaico-cristo, as esferas religiosa e secular existiram de forma
separada, o que suscitou, como Liazzate Bonate sugere, que em lugar de um
direito divino, o Islo reconhecesse a necessidade do direito sancionado de
forma divina.
10 | introduo

Finalmente, a encerrar este nmero temtico da Revista Crtica de Cincias


Sociais, Margarida Gomes e Tlio Moniz apresentam-nos, em Espao Virtual,
a avaliao de trs pginas electrnicas, espaos abertos discusso da plura-
lidade epistmica, testemunhas da vitalidade da discusso e da pesquisa em
torno da problematizao do conhecimento.
Os desafios e o debate sobre o que constitui conhecimento vlido, de quem,
para quem e sobre quem, continuam. Tal como outros nmeros temticos desta
Revista, o presente procura contribuir para a descolonizao do saber, arti-
culando, de forma consistente, perspectivas crticas epistemologia moderna,
em estreita associao com abordagens contra-disciplinares; em conjunto,
procuram alterar os sentidos e explicaes dominantes, desafiando as fundaes
das relaes epistmicas imperiais. As epistemologias do Sul procuram incluir
o mximo das experincias de conhecimentos do mundo, incluindo, depois de
reconfiguradas, as experincias de conhecimento do Norte. Abrem-se pontes
insuspeitadas de intercomunicao, algumas das quais so objecto de questio-
namento neste nmero temtico. A complexidade dos debates em torno do
conhecimento para alm da cincia e da tcnica fica aqui esboada, como
proposta de alargamento a uma reflexo mais ampla sobre este mundo to
complexo e diverso.

Maria Paula Meneses