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ISSN 1413-389X Temas em Psicologia—2006, Vol.

14, no 1, 17 – 34

O legado de Paul B. Baltes à Psicologia do


Desenvolvimento e do Envelhecimento

Anita Liberalesso Neri


Unicamp

Resumo
Este texto apresenta as contribuições do psicólogo alemão Paul B. Baltes (1939-2006)
à Psicologia do Envelhecimento e à Psicologia do Desenvolvimento, representadas
pelo paradigma de desenvolvimento ao longo de toda a vida (lifespan), pelo
meta-modelo de seleção, otimização e compensação, por pesquisas sobre a
plasticidade da inteligência na vida adulta e na velhice e por investigações
interdisciplinares sobre a velhice avançada. O desenvolvimento foi definido por Baltes
como um processo contínuo, multidimensional e multidirecional de mudanças
orquestrados por influências genético-biológicas e sócio-culturais de natureza
normativa e não-normativa, marcado por ganhos e perdas concorrentes e por
interatividade indivíduo-cultura e entre os níveis e tempos das influências. O
desenvolvimento e o envelhecimento bem-sucedidos baseiam-se em seleção de
metas, otimização dos meios para atingir essas metas e busca de compensações
quando os meios disponíveis para atingir as metas estiverem ausentes. Com base em
dados, Baltes acreditava no caráter incompleto da arquitetura do desenvolvimento
humano, na importância da cultura para compensar os limites da ontogênese, no
caráter normativo do envelhecimento e na descontinuidade entre a velhice inicial e a
avançada.
Palavras-chave: Teoria lifespan, Desenvolvimento humano, Velhice.

velhice (Yerkes, 1921; Miles & Miles,


1932; Lehman, 1953) incompatível com
O estudo científico envelhecimento qualquer idéia de desenvolvimento em
pela Psicologia é relativamente recente. idade mais avançada, corroborada pelos
Nos primeiros 60 anos do século XX, a dados de pesquisa e pelas crenças
Psicologia assumiu que os anos da sociais.
velhice eram de exclusivo declínio. A Vários eventos sócio-culturais
Psicologia do Desenvolvimento era uma deflagraram o estudo psicológico
psicologia do crescimento orientado à sistemático sobre o envelhecimento. O
produtividade e à autonomia física e principal deles foi o envelhecimento
cognitiva características do adulto. O populacional que se evidenciou nos
desenvolvimento concebido como países desenvolvidos no decorrer do
fenômeno que ocorre ao longo de toda a século XX e, com ele, o envelhecimento
vida sensibilizava os estudiosos desde dos cientistas que haviam desenvolvido
os séculos XVIII e XIX (por exemplo, as grandes teorias da psicologia infantil
Tetens, 1777; Carus, 1808; Quetelet, e da adolescência e as pesquisas
1835), mas não havia clima científico ou longitudinais típicas do período. Eles
cultural para empreender estudos integravam uma coorte que fora
sistemáticos sobre a maturidade e a percebendo que as crenças científicas e
velhice. Predominava a noção do leigas tidas como corretas não se
declínio intelectual na vida adulta e na coadunavam com a realidade do
envelhecimento que reconheciam em si sobre a vida adulta e a velhice foram
e na maioria dos seus iguais. iniciados, como por exemplo, o Bonn
Paralelamente, os movimentos sociais Longitudinal Study of Aging (Thomae,
americanos envolvidos com a defesa 1976).
dos direitos das minorias, entre eles as
mulheres e os idosos, começou a
Além dessas fontes de influência, as
interessar-se pela identificação dos
teorias precursoras de Jung (1971) , C.
elementos responsáveis pela satisfação
Bühler (1935) e Erikson (1950), o
na meia-idade feminina em face das
paradigma life course em Sociologia
perdas do envelhecimento, e também, à
(Havighurst, 1951; Brim & Wheeler,
investigação dos elementos associados
1966; Neugarten, 1968, 1969;
a uma velhice saudável e ativa em
Chiriboga, 1975), o manifesto de Riegel
homens e mulheres. As primeiras
(1976) em favor da adoção pela
teorias sociológicas sobre o
Psicologia do Adulto, do paradigma
envelhecimento, a da atividade
dialético a nova metodologia criada por
(Havighurst & Albrecht, 1953) e a do
Schaie, o behaviorismo e a psicologia
afastamento (Cummings & Henry, 1961)
da aprendizagem americana tiveram
surgiram nesse contexto e tiveram
grande impacto sobre o pensamento de
enorme impacto ideológico sobre a
um grupo de acadêmicos interessados
velhice e sobre as instituições sociais.
na descrição dos padrões evolutivos
Fortaleceu-se a noção clássica, que
característicos da velhice e da
depois se mostrou de novo
plasticidade ou capacidade de
fantasiosa, de que os investimentos
modificar-se do desempenho cognitivo
científicos e tecnológicos garantiriam
em adultos e idosos (Baltes, 2000).
uma velhice sem perdas. Datam dessa
Nascia a Psicologia do Envelhecimento,
época os estudos do Instituto MacArthur
caracterizada pela adoção de um
sobre a meia idade e o envelhecimento
enfoque de desenvolvimento ao longo
saudáveis (por exemplo, Rowe & Kahn,
de toda a vida (lifespan), o qual gerou
1987, 1997).
novas metodologias, uma enorme
quantidade de dados empíricos e novas
No contexto de um estudo sobre a perspectivas teóricas, mais orientadas à
inteligência na vida adulta e na velhice, compreensão e à explicação de
iniciado em 1955 e que prosseguiu até aspectos específicos do envelhecimento
1996, Schaie (1965) criou a metodologia do que à elaboração de grandes
de coortes seqüencializadas, talvez uma sistemas. Hoje o paradigma lifespan é a
das maiores contribuições corrente dominante na Psicologia do
metodológicas do paradigma lifespan, Envelhecimento e é adotado por um
cuja engenhosidade consiste em número crescente de pesquisadores da
mensurar a influência conjunta de psicologia da infância e da adolescência
variáveis individuais e sócio-históricas. (Lerner, Dowling, & Roth, 2003).
Novos estudos longitudinais, específicos
Contribuições Paul B. Baltes 19
orquestrados por influências
genético-biológicas e sócio culturais, de
Princípios do paradigma de natureza normativa e não
desenvolvimento ao longo de toda normativa, marcado por ganhos e perdas
a vida (lifespan) concorrentes e por interatividade entre o
indivíduo e a cultura. Compreende uma
O paradigma lifespan é de índole
seqüência de mudanças previsíveis, de
pluralista, uma vez que considera
natureza genético-biológica, que
múltiplos níveis, temporalidades e
ocorrem ao longo das idades, e, por
dimensões do desenvolvimento, é
isso, são chamadas de mudanças
transacional, dinâmico e contextualista
graduadas por idade; uma seqüência
(Baltes & Smith, 2004). Compreende o
previsível de mudanças psicossociais
desenvolvimento como processo
determinadas pelos processos de
contínuo, multidimensional e
socialização ao qual que as pessoas de
multidirecional de mudanças
cada coorte estão sujeitas, chamadas de que tendem a ocorrer na mesma época
influências graduadas por história, e uma e com a mesma duração para a maioria
seqüência não-previsível de alterações dos indivíduos. O conceito de
pela influência de agendas biológicas e normalidade é estatístico e diz respeito
sociais e que, por isso, são chamadas à alta freqüência dos eventos para cada
de influências não-normativas (Baltes, grupo de idade. Estes eventos não são
Cornelius, & Nesselroade, 1979; Baltes, causados pela passagem do tempo,
Reese, & Lipsitt, 1980; Lerner, 1983). mas pelas interações entre o organismo
Como exemplos das primeiras, a e o ambiente. Por necessidades
maturação neurológica dos cinco culturais, os eventos são registrados no
primeiros anos, a puberdade e o tempo, conforme critérios de freqüência,
climatério. As segundas são ilustradas duração, persistência, intermitência e
pelo ingresso na escola, o casamento e mudança qualitativa. Os eventos
a aposentadoria por idade. As últimas normativos graduados por idade dizem
têm como exemplos a perda de respeito a dois conjuntos de influências
emprego, a viuvez na idade adulta, que afetam a todos os seres humanos:
acidentes, doenças e morte de um filho. as biológicas, que caracterizam o
crescimento ou a maturação, e o
Posteriormente, foram elaboradas
abstrações mais refinadas sobre a envelhecimento, assim como as sociais,
atuação concorrente dos determinantes que caracterizam o processo de
genético biológicos e sócio-culturais do socialização durante toda a vida.
desenvolvimento, segundo as quais: 1) a O processo biológico normativo de
arquitetura da ontogenia e a interação envelhecimento inclui diminuição da
dinâmica entre fatores biológicos e plasticidade comportamental (ou
culturais mudam ao longo da vida; 2) há possibilidade de mudar para adaptar-se
diferente alocação de recursos ao longo ao meio), e diminuição da resiliência
da vida, que passa da ênfase no biológica (ou capacidade de enfrentar e
crescimento (na infância) à ênfase na de recuperar
manutenção e na regulação das perdas se dos efeitos da exposição a doenças,
(na velhice) e 3) ocorre atuação acidentes e incapacidades). No entanto,
sistêmica de mecanismos de seleção, eles não são independentes, pois os
otimização e compensação na produção limites da plasticidade individual
do desenvolvimento e do dependem das condições
envelhecimento bem histórico-culturais, condições essas que
sucedidos ou adaptativos (Baltes, 1987; se refletem na organização do curso de
Baltes, 1997, Baltes & Smith, 2003, vida dos indivíduos e das coortes. Da
Baltes & Smith, 2004, Li & Freund, mesma forma, a resiliência individual
2005). depende dos apoios sociais e dos
recursos da personalidade, chamados
por Bandura (1986) de mecanismos de
A dinâmica biologia-cultura na auto-regulação do self. Sua integridade
determinação das trajetórias de na velhice promove a continuidade do
influências de natureza normativa funcionamento psicossocial e o
e não-normativa sobre o bem-estar subjetivo dos idosos, mesmo
na presença de perdas biológicas,
desenvolvimento
cognitivas e sociais acarretadas pelo
As influências normativas graduadas envelhecimento (Baltes, 1987; 1997).
por idade, ou ontogenéticas, são eventos
20 Neri, A. L.
educação, o trabalho, as instituições e
as políticas sociais. Presidem a
Os eventos graduados por idade aquisição de papéis e de competências
associados à socialização dizem sociais associadas às idades. Em
respeito ao cumprimento de tarefas alguns períodos históricos as regras
evolutivas, a expectativas sociais e a sociais são mais rígidas e assim há
ecologias especificas do menos flexibilidade nas trajetórias de
desenvolvimento envolvendo a família, a
desenvolvimento. Em outros contextos, são dependentes da ontogenia e nem
essas normas são mais fluidas e as do tempo histórico. Sua época de
pessoas têm trajetórias mais variadas e ocorrência é imprevisível. Podem ser de
mais independentes da idade caráter biológico ou societal.
(Settersten & Mayer, 1997). Assim, a Interrompem a seqüência e o ritmo do
desnutrição e a falta de oportunidades curso de vida esperado, geram
educacionais associadas à pobreza condições de incerteza e desafio e
durante a infância prejudicam a impõem sobrecarga aos recursos
trajetória do desenvolvimento intelectual pessoais e sociais. Seus efeitos de
(Shaie, 1996) e da auto-eficácia longo prazo variam de acordo com o
individual e coletiva (Bandura, 1997). significado do evento para o individuo,
Em todo curso de vida, as mulheres são sua condição de enfrentamento e seus
mais sujeitas à pobreza, à escolaridade os efeitos sobre o status funcional, os
menos extensa e a nível ocupacional papeis sociais e o senso de identidade
mais baixo, motivos pelos quais as (Baltes & Smith, 2004). O efeito dos
idosas são mais expostas a doenças, à eventos não-normativos é
incapacidade, à sobrecarga do papel de potencializado pela experiência de
cuidar e ao isolamento do que os incontrolabilidade que geralmente
homens. acarretam. O potencial estressor dos
As influências normativas graduadas eventos incontroláveis tende a ser maior
por história são eventos para os velhos, na medida em que, na
macro-estruturais experimentados ao velhice, ocorre diminuição de recursos e
mesmo tempo por todos os que aumentam as possibilidades de
componentes de uma dada coorte. Elas convivência com eventos negativos. Aos
co-variam sistematicamente com classe efeitos da velhice podem somar-se os
social, gênero e etnia (Baltes & Smith, da pobreza, desnutrição, baixo nível
2004). Nos últimos 100 anos, a educacional, ser do gênero feminino,
modernização ocasionou crescente pertencer a grupos excluídos por
variação nas trajetórias intelectuais de critérios raciais e discriminação por
várias coortes, como mostraram o idade. Quanto maior o senso de
Seattle Longitudinal Study (Schaie, controle sobre o evento, menor a
1996) e os estudos longitudinais suecos chance de se desenvolverem problemas
de Steen e Djurfeldt (1993) e de de adaptação, tais como sintomas
McClearn et al. (1997), segundo os depressivos, isolamento social, doenças
quais o desempenho intelectual de somáticas e dependência (Diehl, 1999).
idosos que atualmente têm 70 anos é Os três tipos de influências – as
comparável ao de idosos que tinham 65 normativas graduadas por idade e por
anos. Há 30 anos Baltes e Staudinger história e as não-normativas – atuam de
(1996) desenvolveram estudos sobre os forma concorrente na construção de
efeitos da dinâmica das relações regularidades e de diferenças individuais
interpessoais sobre a plasticidade nas trajetórias de vida. A biologia e a
comportamental. Mostraram que a cultura, atuando em relação recíproca,
exposição de crianças e idosos a contextualizam o desenvolvimento e o
situações reais de solução de envelhecimento. Na infância inicial e na
problemas existenciais em grupos velhice avançada os processos genético
(mentes interativas, segundo eles), biológicos graduados por idade têm mais
produziu respostas complexas e força na regulação do desenvolvimento
efetivas nos dois grupos. Mais do que os de natureza sócio-cultural.
importante: os adultos mais velhos Baltes (1997) propôs três princípios
beneficiaram-se mais do que as gerais a respeito da dinâmica biologia
crianças, o que sugere a interveniência cultura nas trajetórias de
de influências sócio-culturais desenvolvimento ao longo da vida:
acumuladas. 1) A plasticidade biológica e a
As influências não-normativas não fidelidade genética declinam com a
atingem todos os indivíduos de um grupo idade, porque a natureza privilegia o
etário ao mesmo tempo, ou seja, não crescimento nas fases pré-reprodutiva e
reprodutiva, pois
Contribuições Paul B. Baltes 21
A trajetória das influências que
afetam o desenvolvimento e o
é o que fundamentalmente interessa à
envelhecimento relaciona-se com a
espécie, falando de seleção natural em
alocação de recursos nos diferentes
termos estritamente biológicos.
momentos da vida, caracterizando
2) Para que o desenvolvimento se
percursos típicos, tais com o do
estenda até as idades avançadas, são
crescimento
necessários avanços cada vez
na infância, o da manutenção na vida
expressivos na evolução cultural e na
adulta e o da regulação de perdas na
disponibilidade de recursos culturais. A
velhice. Crescer envolve o alcance de
expansão da duração da vida, que hoje
níveis cada vez mais altos de
está quase no limite máximo
funcionamento ou de capacidade
estabelecido pelo genoma humano, só
adaptativa. Manter envolve estabilidade
foi possível graças a investimentos em
dos níveis de funcionamento em face de
instrumentos, habitação, técnicas e
novos desafios contextuais ou de
equipamentos de trabalho, higiene,
perdas em potencial. Manejo de perdas
imunização, antibióticos e outros
significa funcionamento em níveis mais
recursos de proteção às agressões do
baixos, quando a manutenção ou a
ambiente e educação.
recuperação não forem mais possíveis.
3) É limitada a eficácia da cultura
Esse raciocínio conduziu Baltes e Baltes
para promover desenvolvimento e
(1990) à proposição da teoria de
reabilitação das perdas e do declínio
seleção, otimização e compensação
associados à velhice: os mais velhos
(teoria SOC), segundo a qual os ganhos
são menos responsivos aos recursos
e as perdas evolutivas são resultantes
culturais, uma vez que sua plasticidade
da interação entre os recursos da
comportamental e sua resiliência
pessoa com os recursos do ambiente,
biológica são menores.
em um regime de interdependência.
Nesse momento, no mundo, o Durante toda a vida ocorre atuação
envelhecimento populacional e o
sistêmica desses três mecanismos na
aumento da longevidade estão exigindo
produção do desenvolvimento e do
investimentos cada vez maiores em
envelhecimento bem sucedidos ou
soluções tecnológicas para a cura e a
adaptativos (Baltes, 1987; Baltes, 1997;
prevenção de doenças incuráveis ou de
Baltes & Smith, 2003; Baltes & Smith,
difícil reabilitação. Na medida em que se
2004; Li & Freund, 2005).
aumenta a duração da vida humana,
novos problemas deverão aparecer e Dois são os objetivos da teoria de
serão potencializados pela existência de seleção, otimização e compensação
desigualdades econômicas ao redor do (teoria SOC): descrever o
mundo. São impedimentos à evolução desenvolvimento em geral e estabelecer
social e à própria evolução da espécie. como os indivíduos podem,
No âmbito individual, a rapidez das efetivamente, manejar as mudanças nas
mudanças tecnológicas e científicas e a condições biológicas, psicológicas e
velocidade com que as informações são sociais que se constituem em
processadas e se tornam disponíveis em oportunidades e em restrições para
uma grande variedade de veículos, seus níveis e trajetórias de
entre os quais se destaca a internet, desenvolvimento. A plasticidade
dispõem condições para a criação de comportamental é sua inspiração central,
um permanente senso de incompletude. pois interessa saber como indivíduos de
todas as idades alocam seus recursos
internos e externos a essas três funções
Desenvolvimento e no sentido de maximizar ganhos e
envelhecimento bem-sucedidos minimizar perdas. A teoria SOC pode
mediante a orquestração de ser incorporada por diferentes
estratégias de seleção, otimização perspectivas teóricas, incluindo a
e compensação comportamental (M. Baltes, 1996), a
cognitiva (Smith & Baltes, 1990), a de al., 1999). Por isso é apontada como um
ação (Heckhausen, Dixon, & Baltes, meta modelo de desenvolvimento.
1989) e a social-cognitiva (Bandura, Seleção significa especificação e
1997); a diferentes processos, como por diminuição da amplitude de alternativas
exemplo, a memória (Linderberger & permitidas pela plasticidade individual.
Reishies, 1999) e o funcionamento Ela é tanto um requisito para os
físico (M. Baltes et al., 1999) e a avanços quanto
diferentes domínios, como, por
exemplo, o bem-estar subjetivo (Smith et
22 Neri, A. L.
focalizam a otimização, caso de “A
prática faz perfeição”, “Devagar se vai
uma necessidade quando recursos, tais ao longe”.
como tempo, energia e capacidade, são
A teoria SOC tem sido demonstrada
limitados. Pode ser eletiva ou orientada sob diferentes metodologias (por
à recuperação das perdas. Neste caso exemplo, Freund & Baltes 2002a,
ela se dirige à reorganização da 2002b). Ambos construíram um
hierarquia e ao número de metas, ao questionário contendo provérbios
ajuste do nível de aspiração ou ao envolvendo seleção, otimização e
desenvolvimento de novas metas que compensação, com o fito de avaliar o
sejam compatíveis com os recursos uso de estratégias de manejo de vida.
disponíveis. Otimização quer dizer Encontraram um gradiente de idade na
aquisição, aplicação, coordenação e utilização das estratégias SOC. Na fase
manutenção de recursos internos e adulta inicial e na velhice as três
externos envolvidos no alcance de estratégias apareceram como menos
níveis mais altos de funcionamento. ativas, ao passo que os adultos na
Pode ser realizada mediante a meia-idade relataram o uso mais
educação, a prática e o suporte social freqüente delas. Varias outras pesquisas
dirigidos à cognição, à saúde, à descritivas baseadas em auto-relato
capacidade atlética e às habilidades mostram correlações positivas entre o
artísticas e sociais. uso das
A compensação envolve a adoção estratégias e o bem-estar subjetivo, os
de alternativas para manter o progressos na carreira profissional, o
funcionamento. São alguns exemplos de comportamento de estudo e o
compensação o uso de aparelhos desempenho no trabalho (Baltes &
auditivos e de cadeira de rodas, a Heydens-Gayr, 2003; Bajor & Baltes,
utilização de pistas visuais para 2003; Wiese, Freund, & Baltes, 2000;
compensar problemas de orientação 2002).
espacial e a utilização de deixas para
Pesquisas experimentais
auxiliar a memória verbal. Os três
envolvendo tarefas competitivas (como,
mecanismos são assumidos como
por exemplo, memorizar uma lista de
universais e como sujeitos a ação
palavras e, ao mesmo tempo andar
consciente ou inconsciente, operados
depressa mantendo o equilíbrio em uma
pela pessoa ou por outrem, por
plataforma em movimento) mostraram
indivíduos ou por instituições.
que os idosos foram capazes de cumprir
Seleção, otimização e compensação as duas tarefas ao mesmo tempo
são mecanismos cuja existência e quando usaram estratégias
funcionalidade podem ser intuídas na compensatórias, principalmente em
experiência pessoal e na experiência situações cujas exigências eram mais
cultural. A utilização de provérbios altas e próximas de seu limite superior
exemplifica este último caso. Por de desempenho (Rapp, Krampe, &
exemplo, há provérbios na língua Baltes, 2003; Bondar, Krampe, & Baltes,
portuguesa que enaltecem a seleção, 2003). Outro estudo mostrou que
como “Não se pode chupar cana e adultos jovens e idosos diferem no uso
assobiar a mesmo tempo”, outros de estratégias compensatórias quando
enfatizam a compensação, caso de a demanda é superior a seus recursos:
“Uma mão lava a outra”, e outros, ainda,
os jovens reduzem a extensão e a são simplesmente reativas ao contexto
complexidade gramatical de suas social, mas o constroem ativamente.
sentenças, ao passo que os idosos Assim, a redução na amplitude da rede
reduzem a velocidade da fala, quando de relações sociais e na participação
são solicitados a andar depressa ao social na velhice reflete a redistribuição
mesmo tempo em que falam (Kemper, ativa de recursos sócio-emocionais
Herman, & Lian, 2003). pelos idosos, em virtude da mudança
A teoria da seletividade sócio em sua perspectiva de tempo futuro. Ao
emocional formulada por Carstensen perceber que têm menos tempo de vida
(1991) é uma derivação da teoria SOC. pela frente, eles procuram selecionar
Explica o declínio nas interações sociais metas, parceiros e formas de interação,
e as mudanças no comportamento porque isto permite otimizar os recursos
emocional dos idosos. Ela se contrapõe de que dispõem. Por esse motivo, na
às teorias sociológicas da atividade velhice passam a ser mais relevantes o
(Havighurst & Albrecht, 1953), do envolvimento seletivo com
afastamento (Cummings & Henry, 1961) relacionamentos sociais próximos que
e das trocas sociais (Dowd, 1975) ofereçam experiências emocionais
porque considera que as pessoas não significativas, em lugar da
Contribuições Paul B. Baltes 23
da intensidade dos eventos, maior
integração entre cognição e afetividade,
ampliação da rede de relações ou da mecanismos de defesa mais maduros,
busca de informações e de status, que mais uso de estratégias pró-ativas,
são objetivos típicos dos mais jovens. maior satisfação com a vida e maior
As metas dos adultos jovens são mais seletividade social.
numerosas e de longo prazo, porque o A teoria da seletividade sócio
tempo é por eles percebido como emocional é de natureza lifespan na
relativamente ilimitado (Fung, medida em que considera que a
Carstensen, & Lutz, 1999). adaptação é delimitada pelo tempo e
Na velhice, ocorre diminuição pelo espaço e que a fase do
normativa dos níveis de alerta e da desenvolvimento vivida pela pessoa é
intensidade das respostas emocionais e um importante contexto ao qual ela deve
aumento da seletividade emocional. As se adaptar. Esta explicação foi testada
emoções são menos intensas, com sucesso com pacientes jovens em
moduladas, contrastantes e nítidas ao estado terminal e entre eles foi
observador, e mais compatíveis com os observado o mesmo processo,
recursos biológicos dos idosos que confirmando a ocorrência de seleção de
passam a vivenciar e a demonstrar metas e de relações em virtude da
emoções com menos intensidade e a ter redução na perspectiva temporal (Lang,
menor capacidade de decodificação de 2000). Ela foi testada em estudos
expressões emocionais. Pesquisas de longitudinais, nos quais se observou
laboratório envolvendo medidas da que: 1) o número de parceiros sociais
atividade da amídala mostraram que os pode ser estável ao longo da vida, mas
idosos prestam mais atenção a o número de relações sociais periféricas
conteúdos emocionais positivos do que declina na velhice; 2) os idosos que
a negativos. Também tendem a evocar reduzem os
mais memórias positivas do que contatos periféricos, mas mantém
negativas (Carstensen, 1991; Mather & contatos emocionais significativos com
Carstensen, 2003; Mather et al., 2004). pessoas afetivamente próximas
Segundo Carstensen, essas desfrutam de maior bem-estar subjetivo
alterações são de natureza adaptativa do que os que não o fazem (Fung,
porque permitem aos idosos poupar Carstensen, & Lutz, 1999, M. Baltes &
recursos, canalizá-los para alvos Carstensen, 2003).
relevantes e otimizar seu funcionamento
afetivo e social. Tal processo reflete-se
na maior capacidade de calibrar o efeito
Princípios do envelhecimento
intelectual apoiados no paradigma controlado. Declina com a idade, em
de desenvolvimento ao longo de função das mudanças neurológicas
toda a vida típicas do envelhecimento e dos efeitos
acumulativos de doenças e acidentes. A
Uma das contribuições mais inteligência cristalizada inclui
importantes do paradigma lifespan diz capacidades e processos intelectuais
respeito a um conjunto de princípios adquiridos a partir da interação da
derivados de pesquisas descritivas sobre experiência com as capacidades fluidas
os padrões de desenvolvimento e são exemplificadas pela compreensão
intelectual na velhice e sobre a verbal, a formação de conceitos, o
modificabilidade dos desempenhos raciocínio lógico tanto quanto o geral.
cognitivos por meio de treino. O modelo Baltes chamou a inteligência fluida de
de inteligência adotado nesses estudos mecânica ou hardware do
foi o bidimensional de Horn e Cattell funcionamento intelectual e a
(1966), composto por um fator inteligência cristalizada de pragmática
metaforicamente denominado de ou software do funcionamento
inteligência fluida e de outro, chamado intelectual (Baltes, 1993). A inteligência
inteligência cristalizada. A inteligência fluida declina com a idade, porque
fluida reflete capacidades mentais depende de mecanismos neurológicos
primárias, tais como indução, responsáveis pelo processamento da
flexibilidade figurativa e integração, informação, os quais normalmente
evidenciadas pela proficiência no declinam no envelhecimento. A
cumprimento de tarefas verbais (séries inteligência cristalizada não só não
de letras), espaciais (matrizes) e declina como pode apresentar
topológicas e na derivação de progressos, desde que existam
informação viso-espacial complexa, em oportunidades culturais e
situações cujo tempo de execução é
24 Neri, A. L.
indivíduos e coortes que vivem em
contextos históricos e sociais distintos.
que as capacidades fluidas não sofram Essa diferenciação depende da
declínio patológico acentuado. influência de circunstâncias histórico
Os princípios do desenvolvimento culturais, de fatores intelectuais e de
intelectuais na vida adulta e na velhice personalidade e da incidência de
foram assim descritos por Baltes (1987): patologias durante o envelhecimento
1) O envelhecimento é um processo normal.
que acarreta mudanças de natureza 4) Há diferentes padrões de
ontogenética, traduzidas no declínio das envelhecimento intelectual, do patológico
capacidades intelectuais dependentes ao ótimo, passando pelo normativo,
do funcionamento neurológico, sensorial compartilhado pela maioria das pessoas.
e psicomotor. Essas mudanças É relativo às mudanças biológicas que
refletem-se na diminuição da ocorrem depois que os indivíduos
plasticidade comportamental. atingem a capacidade de reproduzir a
2) As mudanças intelectuais de base espécie e, entre a quarta e a quinta
ontogenética não significam década de vida, converge para o
descontinuidade da capacidade aparecimento de alterações anatômicas
adaptativa e incompetência cognitiva e funcionais que definem o
generalizada: as reservas de envelhecimento. Não se trata de doença,
experiência podem ser ativas e mas de processo natural, dependente
otimizadas pelos mais velhos, de modo da programação genética da espécie.
a compensar o declínio nas 5) O envelhecimento intelectual é
capacidades de processamento da um processo multidimensional e
informação resultantes do processo de multidirecional: diferentes capacidades
envelhecimento. começam a mudar em diferentes
3) O envelhecimento intelectual é momentos, com diferentes resultados
uma experiência heterogênea, isto é, sobre diferentes indivíduos submetidos
pode ocorrer de modo diferente para a diferentes experiências biológicas,
educacionais, históricas e de anos depois do treinamento mostraram
personalidade. que os indivíduos treinados declinaram
6) Respeitados os limites impostos menos do que os não treinados. Além
pela biologia e as possibilidades abertas disso, os idosos que haviam declinado
pela educação formal e não-formal a mais se beneficiaram mais do
que foram expostos ao longo da vida, é treinamento do que os que haviam
possível alterar permanecido estáveis. Os sujeitos foram
o desempenho intelectual de idosos por submetidos a treino de reforço sete anos
meio de intervenções clínicas, depois da primeira bateria de instrução,
educacionais e experimentais. O Adult do qual decorreram melhoras
Development and Enrichment Project significativas para todos os grupos de
(ADEPT, de Baltes e Willis, 1982) idade. Porém, os mais velhos não
envolveu delineamentos pré obtiveram melhor desempenho do que
teste/tratamento/pós-teste, com cinco os mais jovens.
horas de instrução em capacidades 7) A inteligência muda
básicas, oferecidas a idosos residentes qualitativamente ao longo da vida adulta
na comunidade. O treino cognitivo não e da velhice. As mudanças qualitativas
alterou as características estruturais das dependem muito mais das
capacidades intelectuais primárias, isto oportunidades oferecidas pela cultura do
é, não converteu capacidades básicas que dos mecanismos de base genético
que são componentes da inteligência biológica que estão na base da
fluida, em componentes da inteligência inteligência humana.
cristalizada. Porém, em pessoas de 60 8) O funcionamento intelectual dos
anos e mais foram observados ganhos adultos e dos idosos é largamente
estatisticamente significativos nas influenciado pelo conhecimento de si,
relações entre figuras e na indução. Os pelas crenças sobre a origem do próprio
maiores progressos experimentados comportamento, pelas metas pessoais e
pelas mulheres foram em orientação pelas emoções, elementos esses que
espacial. Homens e mulheres devem ser levados em conta na
melhoraram em velocidade e precisão, pesquisa básica sobre diferenças
mas os homens foram melhores em evolutivas e na intervenção cognitiva.
precisão. Não foram observados efeitos 9) As principais diferenças no
de generalização de uma capacidade funcionamento cognitivo dos jovens e
treinada para outra não-treinada. dos
Estudos de seguimento realizados sete
Contribuições Paul B. Baltes 25
altamente especializado no âmbito
profissional e na solução de problemas
idosos não são de natureza existenciais, ou sabedoria.
ontogenética, mas por fatores culturais
Os desempenhos sábios são
que se expressam na educação apontados como exemplos por
oferecida nas fases iniciais do excelência dos mecanismos de seleção,
desenvolvimento, quando as otimização e compensação e atestam a
competências básicas são importância da cultura para a
desenvolvidas. Mesmo assim, as continuidade e o aprimoramento de
diferenças em inteligência dependentes competências cognitivas na velhice.
da experiência cultural não afetam a Graças à capacidade de se lembrar de
inteligência fluida. fatos e procedimentos, de fazer novas
10) Graças à ação de mecanismos associações, de aventar hipóteses, de
de seleção, otimização e compensação, fazer análises éticas e morais e de
no âmbito individual ou cultural, os mais oferecer alternativas de solução
velhos não mostram necessariamente baseadas na experiência acumulada, os
declínio no desempenho de certas idosos podem apresentar padrões de
tarefas normalmente desempenhadas comportamento que permitam ser
pelos jovens. Não só isso é verdadeiro, apontados como sábios. Embora a
como também os idosos podem exibir sabedoria seja vista como fenômeno
níveis elevados de desempenho
que envolva características cognitivas, capacidades de planejar, selecionar e
motivacionais e emocionais, ela não é organizar informações relevantes à
uma variante da inteligência medida por solução, fazer predições, montar
testes convencionais, mas sim uma cenários possíveis e interpretar a
manifestação de inteligência prática e experiência precedente, por exemplo,
uma manifestação dos mecanismos de apresentada nos provérbios e máximas
seleção, otimização e compensação de uma cultura. 3) Capacidade de
descritos por Baltes e Baltes (1990). considerar o contexto ao analisar os
No laboratório, as situações mais problemas existenciais. Ela consiste em
utilizadas para a avaliação de levar em conta elementos tais como a
desempenhos sábios são a revisão, o idade, a posição social, os valores, os
manejo e o planejamento de vida. A interesses, as expectativas e as
cada sujeito são oferecidos dilemas ou prioridades dos envolvidos; a época
problemas existenciais de pessoas histórica, as peculiaridades de cada um;
fictícias que devem ser analisados ou o grau de normalidade das ocorrências
resolvidos por eles, em uma tarefa (em termos de freqüência na população)
descrita como de “pensar alto” (o sujeito e a área na qual o problema a ser
fala livremente sobre o assunto) resolvido está ocorrendo (família, vida
(Staudinger, 1989; Staudinger & Baltes, pessoal, trabalho?). Neste critério está
1994). As respostas são analisadas incluído também o entendimento de que
quanto a seu conteúdo por especialistas a vida envolve imprevisibilidade,
que foram informados sobre a definição tensões, conflitos e ambigüidades.
operacional de 4) Relativismo de valores. Implica na
sabedoria acima apontada. Um novo presença de flexibilidade ao interpretar
elemento foi introduzido no conceito por histórias e decisões da vida; na
Baltes e Staudinger (2000): sabedoria é consciência de que todos os
a orquestração do desenvolvimento julgamentos são relativos a um sistema
humano em busca da excelência, tanto de valor cultural e pessoal; na
em termos individuais quanto coletivos. capacidade de separar seus valores,
Os autores propõem para ela uma objetivos e experiências dos de outrem;
definição operacional nos seguintes em ser capaz de reconhecer que
termos: 1) Excepcional conhecimento existem inúmeras interpretações e
sobre os fatos da existência os quais soluções diferentes para um mesmo
compreendem, por exemplo, as problema, em suma, de ser capaz de
necessidades e as motivações julgar qual interpretação ou solução é a
humanas, as trajetórias de vida, os mais apropriada, dado um contexto
eventos físicos, sociais e psicológicos particular de valor.
que ocorrem na vida das pessoas, os 5) Capacidade de compreender e de
grandes temas da existência e as lidar com a incerteza. Envolve o
relações humanas. 2) Excepcional reconhecimento de que nunca se pode
conhecimento sobre formas de manejo saber
das questões existenciais. Inclui as
26 Neri, A. L.
boa quantidade de dados mostrou que
ela tem maior probabilidade de
tudo sobre um problema ou sobre a vida ocorrência na velhice do que em fases
de um indivíduo, de que nem tudo é anteriores do desenvolvimento porque
previsível e de que é preciso admitir a depende da experiência de vida
própria ignorância. Porém, é preciso acumulada. No entanto, ser idoso não é
também conhecer as estratégias para uma condição suficiente para a
lidar com a incerteza, por exemplo, emergência da sabedoria, como
construir cenários de alternativas e apontam os estereótipos. Elementos tais
resultados, admitir riscos e vantagens e como profissão, tipos de experiências
pressupor implicações das decisões. sócio históricas às quais o indivíduo
De início o paradigma pragmático de esteve exposto, riqueza de experiências
sabedoria orientou-se para estudar suas pessoais, personalidade e inteligência
manifestações apenas na velhice. Uma
concorrem para o aparecimento de Psicologia, da Sociologia e da Política
desempenhos sábios na velhice, Social, compreendendo os seguintes
conforme mostrado no Berlin Aging aspectos: saúde objetiva e subjetiva e
Study e em estudos do grupo de Berlim capacidade funcional; perfil de risco;
que compararam os desempenhos necessidades de tratamento e valores
sábios de adultos jovens, de meia-idade biológicos de referência; história de vida
e idosos. A probabilidade de sua e dinâmica geracional; estrutura e
ocorrência aumenta com a idade, dinâmica da família; situação econômica
porque esta acarreta acumulação de e seguridade social; recursos sociais e
experiências relevantes, mas não existe participação social; inteligência e
uma relação necessária entre velhice e funcionamento intelectual; self e
sabedoria. Vários autores têm personalidade; relações sociais;
investigado as raízes da sabedoria na morbidade psiquiátrica associada à
adolescência, acreditando que é idade, seus preditores e conseqüências.
importante identificar as sementes de A investigação dos aspectos
sabedoria, porque isso é mais coerente intelectuais teve como objetivos
com o paradigma lifespan e com o identificar a estrutura do funcionamento
objetivo de promover o aperfeiçoamento intelectual, as diferenças etárias em
de indivíduos e de grupos. relação ao desempenho e os correlatos
das diferenças individuais e associadas
à idade. Uma bateria de 14 testes
Berlin Aging Study como teste do
computadorizados avaliou velocidade
paradigma de desenvolvimento ao perceptual, memória, raciocínio, fluência
longo de toda a vida e conhecimento. Parte deles foi
Berlin Aging Study (BASE – Baltes & acoplada a medidas médicas e
Mayer, 1999) é um estudo interdisciplinar psiquiátricas, que permitiram aquilatar
realizado com idosos de 70 a 105 anos, funções neurológicas e avaliar déficits
residentes em Berlim, no antigo lado cognitivos típicos das demências.
ocidental. Era uma população única, do Também foram feitas comparações
ponto de vista de ter vivido todas as entre capacidades intelectuais e
grandes mudanças históricas que o competências de vida diária.
mundo, a Alemanha e a cidade de O BASE mostrou que a idade é, de
Berlim experimentaram no século XX, fato, um fator de risco para o declínio
as quais afetaram profundamente a vida intelectual, na medida em que o
dessas funcionamento das capacidades
coortes. Um mil novecentos e oito idosos intelectuais básicas piora nos anos mais
foram selecionados por sorteio da avançados da vida. Com o
totalidade dos cidadãos de 70 a 105 envelhecimento, declinam as
anos registrados na cidade. Foram capacidades cognitivas dependentes de
atribuídos a sete grupos de idades fatores genético
sucessivas, ou coortes, com amplitude biológicos. A diminuição da velocidade
de cinco anos cada uma. Em cada uma do processamento da informação
havia igual número de homens e de ocasiona perdas em memória e
mulheres. Os dados foram coletados nos atenção, motivo pelo qual a
anos de 1994 (N = 1.264), 1996 (N = possibilidade de realizar novas
928) e 1997–1998 (N = 515). aprendizagens sofre prejuizos Os efeitos
Foram investigadas 32 variáveis negativos da idade podem ser
pertencentes aos campos da Medicina acentuados por doenças, por
Interna e da Geriatria, da Psiquiatria, da depressão, pelo estilo de
Contribuições Paul B. Baltes 27
porque são menos saudáveis, menos
educadas e mais pobres. Os idosos
vida e por oportunidades sociais e declinaram mais em termos intelectuais
educacionais. Como grupo, as mulheres do que em termos do self e da
são mais afetadas pelo declínio personalidade, o que é indicativo da
intelectual do que os homens, em parte preservação da resiliência psicológica na
porque são mais longevas, em parte
velhice. et al., 1999; Linderberger & Reischies,
O estudo não só mostrou que existe 1999).
considerável heterogeneidade na
velocidade e no resultado final do
Considerações finais
declínio intelectual, como tornou claro
que o funcionamento altamente O estabelecimento da Psicologia do
competente é uma possibilidade, Envelhecimento nas últimas décadas é
quando se trata do funcionamento uma decorrência da progressiva
intelectual em idade avançada. As consolidação do paradigma de
capacidades indicadoras da inteligência desenvolvimento ao longo de toda a
cristalizada mantiveram-se estáveis até vida (lifespan), consolidação essa
os 80 anos, quando passaram a associada ao desenvolvimento de
declinar. Desempenhos menos sólidos programas de pesquisa que
competentes em inteligência cristalizada incluíram sua verificação empírica e que
estiveram fortemente associados a geraram considerável corpo de
piores condições de educação, prestígio conhecimentos. Como qualquer outra
social, classe social e renda, que não mudança paradigmática, ela foi filha de
afetaram de modo significativo a seu tempo e decorreu dos progressos
inteligência fluida. Independentemente antecedentes. A nova perspectiva
da idade, pessoas de 70 a 100 anos que surgiu como uma síntese entre os
tiveram experiências educacionais e conhecimentos vigentes sobre o
profissionais mais ricas, mostraram desenvolvimento ontogenético e os
melhor desempenho intelectual e mais novos pressupostos sobre a dinâmica
freqüência de desempenhos sábios. Os da interação de variáveis
idosos preservam a capacidade de genético-biológicas, socioculturais e
aprender coisas novas, evidenciada em psicológicas. Sua influência excedeu o
situação experimental: cerca de 2/3 da âmbito inicial e hoje influencia o estudo
amostra demonstraram essa do desenvolvimento em outras fases da
capacidade, com exceção dos vida e a teorização em Psicologia do
portadores de demência moderada ou Desenvolvimento.
grave, o que significa que dificuldade A Psicologia do Envelhecimento
para aprender é um bom indicador de deixou de ser uma psicologia do
demência. Os déficits cognitivos devidos declínio, sem, no entanto, dar curso a
à demência não ocorrem idéias românticas sobre o
universalmente entre os muito idosos, envelhecimento bem-sucedido, que
muito embora a prevalência de déficits indicavam o rumo da ausência de
em capacidades básicas e de demência doenças e do máximo de atividade e
aumente com a idade. envolvimento. O modelo psicológico de
Embora os idosos com boa envelhecimento bem
escolaridade, prestígio social, bom nível sucedido, baseado em processos de
socioeconômico e ocupação otimização seletiva com compensação,
intelectualmente desafiadora mostrem significa simplesmente fazer e ser o
nível mais alto de desempenho melhor possível com os recursos de que
intelectual do que os que não se dispõe. Assim, oferece um
desfrutaram das mesmas meta-modelo para a pesquisa e a
oportunidades, a sua taxa de declínio intervenção em todo o espectro de
intelectual associada ao declínio experiências do envelhecimento e do
biológico é praticamente idêntico nos desenvolvimento.
dois grupos. Contudo, em virtude de sua Lamentavelmente, o paradigma
vantagem inicial, as pessoas que lifespan ainda tem trânsito limitado na
tiveram um ambiente Psicologia do Desenvolvimento
enriquecido mantêm níveis mais altos de brasileira. Nem a velhice e nem o
competência na idade avançada, níveis envelhecimento fazem parte da agenda
esses que se manifestam em maior da formação dos psicólogos e de linhas
capacidade de resolver problemas do de pesquisa de departamentos
dia-a-dia (Smith & Baltes, 1999; Baltes acadêmicos. O que existe é ainda de
caráter isolado. Desconsidera-se que o da
envelhecimento populacional, o aumento
28 Neri, A. L.
Paul e de sua esposa Margret M. Baltes
aos Estados Unidos, em 1963, e Albert
longevidade, a feminização da velhice, Bandura, psicólogo plasmado na
as mudanças na estrutura familiar, a tradição behaviorista americana, cuja
pobreza e a baixa escolaridade, teoria social cognitiva da aprendizagem
agravados pelas perdas normativas e evoluiu para uma teoria social-cognitiva
não normativas do envelhecimento são do desenvolvimento que considera toda
condições de risco para a saúde e o a extensão da vida. Na conferência de
bem-estar psicológico da grande maioria abertura, Bandura discorreu sobre suas
dos idosos. A Psicologia pode intervir preocupações com o bem-estar
precocemente no âmbito da educação, das sociedades e com a paz mundial, à
da saúde e do trabalho com o objetivo luz de seus conceitos de moralidade e
de implementar o potencial de de auto eficácia coletiva, dando o tom
envelhecimento bem-sucedido e de humanista para as apresentações que
atualizar as reservas de se sucederam. Entre os
desenvolvimento das pessoas que contemporâneos de Baltes, John
envelhecem. Pode atuar junto a idosos e Nesselroade e Sherry Willis eram
familiares no diagnóstico e no tratamento testemunhas da elaboração de linhas de
dos déficits físicos e cognitivos e no pesquisa que contribuíram para o
fortalecimento da sua resiliência fortalecimento das bases do paradigma.
psicológica. Faz-se necessária a Da segunda geração, composta por
mudança paradigmática na disciplina e ex-alunos e orientandos de Baltes,
na profissão, que considere a compareceram Laura M. Carstensen e
heterogeneidade das experiências de Maggie F. Lachman, entre vários outros,
velhice, seu potencial de que hoje têm forte presença na
desenvolvimento e seus efeitos sobre o psicologia do envelhecimento americana.
curso de vida individual e o da Entre os da terceira geração, estavam os
sociedade. discípulos e depois companheiros de
Baltes em pesquisas desenvolvidas na
Alemanha, dentre eles Ulman
Paul B. Baltes: perfil biográfico
Linderberger, atual diretor do Max
Em julho de 2004, em Berlim, um Planck Institute for Human Development
emocionado e grato Paul Baltes recebeu em Berlim, e Ursula Staudinger, além de
as homenagens de três gerações de um grupo de cientistas mais jovens,
psicólogos europeus e norte americanos entre eles Alexandra M. Freund e
e de representantes das mais Su-Chen Li. De seu staff no Instituto
distinguidas academias de ciências da destacava-se a presença de Jacqui
Europa. Foi no evento organizado pela Smith, psicóloga australiana radicada na
Sociedade Max Planck para marcar sua Alemanha há mais de 20 anos e sua
aposentadoria, cumprindo a legislação colaboradora próxima em vários
vigente na Alemanha e as normas da projetos teóricos e empíricos. Nos dois
própria instituição. Embora não tenha dias de duração do evento-homenagem,
significado seu afastamento do Max Paul Baltes não fez nenhuma
Planck Institute for Human conferência, mas para quem esteve lá, o
Development, que presidira durante os habitualmente altivo, determinado e
últimos 24 anos, e muito menos da brilhante psicólogo mostrou a face do
pesquisa e dos intercâmbios homem que, entre a felicidade, o
internacionais, esse foi um momento de retraimento e a nostalgia, contemplava o
passagem em que certamente conjunto de sua obra, visto pelos olhos
desfilaram por sua memória inúmeros de seus colegas, discípulos e
instantâneos de uma vida de intensa colaboradores. As experiências
produtividade, coleguismo e amizade. científicas e afetivas propiciadas pelo
Lá estavam K. Warner Schaie, evento evocaram, de forma inequívoca,
responsável pela primeira viagem de que o empreendimento científico é
marcado pela continuidade entre as Alemanha, em junho de 1939 e cresceu
gerações, que a geratividade lhe durante os anos de privações e medos
confere nobreza e que os temas e as da II Grande Guerra em uma família de
circunstâncias da história pessoal dos pequenos comerciantes de posses
cientistas se entrelaçam com os do modestas. Dos estudos secundários
período histórico no qual viveram, realizados em sua cidade natal, passou
contribuindo para plasmar suas à Universidade de Saarbrücken, onde
contribuições à ciência. cursou Psicologia. Influenciado por
Paul B. Baltes nasceu em Saarlouis, Ernest Boesch, que por sua
Contribuições Paul B. Baltes 29
em colaboração com John Nesselroade.
Outras, igualmente importantes, foram
vez havia estudado com Piaget e com escritas em colaboração com Larry
André Rey, no início de sua carreira Paul Goulet e Hayne Reese, estabelecendo
Baltes foi um piagetiano com interesse os fundamentos do novo paradigma:
também pelas variações culturais e pela multidimensionalidade,
psicologia cultural. Em 1963, assim que multidirecionalidade e multicausalidade
concluiu o Mestrado, casou-se com do desenvolvimento compreendido
Margret M. Baltes e imediatamente como processo contínuo de mudanças
ambos foram para os Estados Unidos, a orquestradas por influências
convite de K. Warner Schaie. Desde genético-biológicas e sócio culturais, de
1955, este estudioso desenvolvia uma natureza normativa e não normativa. Ao
pesquisa sobre o curso do mesmo tempo, em colaboração com
desenvolvimento intelectual na vida William Hoyer e Gisela Labouvie-Vief,
adulta, o Seattle Longitudinal Study, que Margret Baltes estabelecia as bases do
teria seguimento até os anos 1990. Com modelo de seleção, otimização e
ele, Schaie estabeleceu uma nova compensação, lastreado na noção de
metodologia, a de coortes seqüenciais, que
uma engenhosa alternativa ao método qualquer produto do desenvolvimento
longitudinal. O ano passado na depende em grande parte das
Universidade de Nebraska aproximou o oportunidades e das restrições
jovem casal da nova metodologia, do propiciadas pelo ambiente. Em seguida,
behaviorismo e da psicologia da Sherry Willis e depois Margie Lachman
aprendizagem americana. A partir aproximaram-se do modelo e, um pouco
dessas influências já se delineavam as mais tarde, Laura M. Carstensen, cuja
bases teóricas da psicologia lifespan e teoria de seletividade sócio-emocional
do modelo de desenvolvimento bem na velhice viria a ter expressiva
sucedido, este elaborado em parceria presença na Psicologia do
com Margret Baltes e chamado de Envelhecimento a partir dos anos 1990.
modelo de otimização seletiva com Em 1990, Paul e Margret Baltes
compensação. publicaram uma formulação mais
De volta à Alemanha, Baltes elaborada do modelo de seleção,
dedicou-se a seu doutorado, sob a otimização e compensação aplicado à
orientação de Günther Reinert, sobre o velhice, cuja idéia essencial é que o
desenvolvimento intelectual de crianças envelhecimento bem sucedido depende
sob a perspectiva piagetiana, o qual do investimento seletivo em domínios
incorporava o método de coortes nos quais o indivíduo resguarda o
seqüenciais. Em 1967, logo após a potencial de desenvolvimento e que
obtenção do título de Doutor, voltou ao esse investimento pode resultar em
Estados Unidos, novamente a convite de otimização da funcionalidade,
Schaie, agora para a Universidade de compensando as perdas normativas e
West Virginia. Os quatro anos passados não-normativas acarretadas pelo
nessa universidade foram de intensa envelhecimento. Hoje ele é considerado
produção em favor do paradigma como um meta-modelo produtivo
lifespan. Datam desse período também para a explicação do
publicações de natureza metodológica, desenvolvimento bem sucedido, em
termos de seleção de metas, otimização atuação no estabelecimento do campo
dos meios para atingir essas metas e teórico do paradigma lifespan e em sua
busca de compensações quando os vinculação aos seus precursores na
meios disponíveis para atingi-las se Filosofia (Tetens, 1736-1807 e Carus,
tornam ausentes. A colaboração 1789-1828) e na Psicologia do
intelectual entre o casal Paul e Margret Desenvolvimento (Charlotte Bühler,
Baltes permaneceu intensa até a 1893-1974 e Carl Gustav Jung,
inesperada morte desta, ocorrida em 1875-1961), produzida em língua alemã,
janeiro de 1999. e de seu intercâmbio intelectual com o
Entre 1972 e 1979, Baltes trabalhou paradigma de curso de vida em
na Pennsylvania State University, onde Sociologia representado por Bernice
fortaleceu o intercâmbio com Neugarten (1916- 2001), entre muitos
pesquisadores de outras áreas outros. Outro resultado importante
interessadas no desenvolvimento desse período foi o desenvolvimento,
humano, favorecendo as feições com Sherry Willis, de um programa de
interdisciplinares do paradigma lifespan. pesquisa descritiva e experimental
Datam dessa época as colaborações sobre a inteligência na vida
com Richard Lerner, que teve importante
30 Neri, A. L.
representar uma chance inescapável de
estudar as interações entre eventos
adulta e na velhice, o qual tinha como normativos e não-normativos de
pressuposto a noção da plasticidade da natureza individual e cultural, na
inteligência nesses períodos da vida. determinação das várias trajetórias de
Em 1980, Paul Baltes retornou à envelhecimento. Foi então planejado o
Alemanha, a convite da Sociedade Max Berlin Aging Study – Aging from 70 to
Planck, onde foi investido da função de 100 (BASE). O projeto agregou
Diretor de seu centro de estudos de numerosos jovens cientistas a uma
psicologia do desenvolvimento humano, equipe de cientistas seniors, formando
em Berlim. Entre seus planos ao um grupo de cerca de 50 pesquisadores
retornar à terra natal, estava a condução liderados por Baltes e Mayer. Mobilizou
de um estudo sobre a plasticidade da um grande montante de recursos
inteligência do adulto similar ao públicos e privados na Alemanha. Desde
conduzido na Pennsylvania State 1991, o BASE vem rendendo uma
University. Uma vez terminado esse impressionante massa de publicações
projeto, envolveu-se em um novo científicas em Psicologia, Sociologia,
desafio: a condução de um grande Medicina Interna e Psiquiatria.
estudo interdisciplinar sobre a velhice Pela sua obra, ele foi agraciado com
avançada, mediante o método de numerosos prêmios, por exemplo, o
coortes sucessivas, cobrindo os Kleemeier Award da Gerontological
domínios biológico, psicológico e Society of America (1991), o German
sociológico do funcionamento, Psychology Award (1994), o
referenciados a variáveis sociológicas e International Psychology Award da
históricas. A queda do Muro de Berlim American Psychological Association
pareceu a Paul Baltes e Ulrich Mayer, (1995), o Aristotle Award da
sociólogo e co-autor do projeto, a senha European Federation of Psychology
de que precisavam para testar (1997), o Novartis Prize da International
completamente o paradigma lifespan e, Association of Gerontology (1999), o
adicionalmente, produzir dados de Ipsen Foundation Longevity Award
interesse para a sociedade alemã. As (2000) e a German Order pour le mérite
coortes que elegeram para participantes of Sciences and the Arts (2000), e foi
do estudo eram formadas por eleito como membro estrangeiro da
testemunhas, sobreviventes e agentes American Academy of Arts and
dos principais eventos que marcaram a Sciences e da Royal Swedish Academy
história da Alemanha e do mundo no of Sciences.
século XX, o que lhes parecia
Recentemente, Baltes envolvera-se
em novo empreendimento, a nem por isso Baltes pode ser descrito
International Max Planck Research como um psicólogo romântico, daqueles
School “Life Course: Evolutionary and que crêem que as possibilidades de
Ontogenetic Dynamics desenvolvimento são infinitas e que
(LIFE)”, caracterizado pela aplicação de assumem como verdade que o papel da
um enfoque integrativo e interdisciplinar ciência é adiar a velhice e estender ao
ao estudo da dinâmica do máximo a longevidade humana. Ao
desenvolvimento humano em diferentes contrário, ele acreditava no caráter
escalas de tempo e contextos. Integram incompleto da arquitetura do
o projeto, que beneficia estudantes de desenvolvimento humano, no caráter
doutorado e de pós-doutorado, o Max normativo do envelhecimento e na
Planck Institute for Human existência de descontinuidade entre a
Development, a Humboldt University e a velhice inicial e a velhice avançada.
Free University, os três em Berlim, além Nesta, segundo ele, os efeitos da
da University of Michigan, em Ann desorganização do organismo
Arbor, e da University of Virginia, em tornam-se cada vez mais prováveis, em
Charlottesville, nos Estados Unidos. Foi um contexto no qual as sociedades não
um dos idealizadores e primeiro diretor estão preparadas para fazer frente ao
da International Max Planck Research desafio de compensar as perdas
Network on Aging (MaxNet Aging). decorrentes desse processo. À vista
Proponente de um modelo de desses fatos, Baltes perguntava de
velhice bem sucedido e defensor da forma incisiva, se o limite para os
idéia de que na velhice fica resguardado investimentos humanos no
o potencial de desenvolvimento, do qual prolongamento da vida não deveria ser
a sabedoria é um exemplo privilegiado, determinado pela perda de dignidade
Contribuições Paul B. Baltes 31
por algo em que acreditasse, como a de
Aquiles, que com isso logrou
imposta por uma fase final e pela morte permanecer para
em meio à dependência e à perda da sempre na memória da posteridade?
identidade. Esse posicionamento em Paul B. Baltes faleceu em Berlim, em 7
favor da liberdade, da dignidade e da de novembro de 2006. Em 12 de janeiro
autodeterminação do ser humano é uma de 2007 o Instituto Max Planck realizou
contribuição do homem e cientista um memorial acadêmico celebrando sua
maduro à cultura. À Psicologia do obra.
Desenvolvimento e do Envelhecimento
ele legou um modelo de preferência
pelo trabalho científico feito em equipe,
cujos componentes devem destacar se
pela excelência individual e pelo esforço
contínuo. Permanecer vivo na memória
dos colegas e discípulos, assim como
das futuras gerações de psicólogos,
representará o triunfo de seu gênio e de
seu valor pessoal. Aos que lamentam
seu desaparecimento fica a pergunta
que nos remete ao dilema enfrentado
por Ulisses e Aquiles e descrito na
Ilíada: com seu espírito livre e
destemido, tivesse Baltes o privilégio de
escolher, teria optado por uma velhice
longa, pacata e recolhida aos
passatempos, como a de Ulisses
condenada ao esquecimento? Ou teria
escolhido uma vida relativamente breve,
em que a morte sobreviria em um
momento de intenso envolvimento e luta