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OS ECONOMISTAS

ALFRED MARSHALL
PRINCPIOS DE ECONOMIA

TRATADO INTRODUTRIO

Natura Non Facit Saltum

VOLUME I

Introduo de Ottolmy Strauch Traduo revista de Rmulo Almeida e Ottolmy Strauch

Fundador VICTOR CIVITA (1907 - 1990)

Editora Nova Cultural Ltda. Copyright desta edio 1996, Crculo do Livro Ltda. Rua Paes Leme, 524 - 10 andar CEP 05424-010 - So Paulo - SP Ttulo original: Principles of Economics: An Introductory Volume Direitos exclusivos sobre a Apresentao de autoria de Ottolmy Strauch, Editora Nova Cultural Ltda. Impresso e acabamento:
DONNELLEY COCHRANE GRFICA E EDITORA BRASIL LTDA. DIVISO CRCULO - FONE (55 11) 4191-4633

ISBN 85-351-0913-7

INTRODUO
(Ensaio biobibliogrfico sobre Alfred Marshall) A verdade biogrfica indevassvel (Freud a Arnold Zweig)

Marshall pertence, legitimamente, linhagem dos grandes mestres fundadores da Economia Poltica Clssica inglesa Adam Smith, Ricardo, J. S. Mill , corrente de pensamento das mais fecundas que, brotando da Revoluo Industrial, expandiu-se no sculo XIX e espraiou-se at nossos dias por ramificaes e canais doutrinrios os mais diversos. Essa corrente teve trs pocas distintas: a Clssica propriamente dita, a Ricardiana e a Marshalliana ou Ricardiana-Reformada.1 Os Princpios de Economia de Marshall constituem, juntamente com A Riqueza das Naes de Adam Smith, e os Princpios de Ricardo, um dos grandes divisores de guas no desenvolvimento das idias econmicas,2 representando a transio da antiga para a moderna Economia. Na histria do pensamento econmico, Marshall tem um lugar proeminente, sendo considerado o chefe da chamada escola neoclssica de Cambridge; ttulo, alis, a que ele jamais se arrogou, embora fosse consciente de sua posio hegemnica no mundo anglo-saxnico, o que explica muito do que ele fez e do que se omitiu. Segundo a conhecida rvore Genealgica da Economia traada por Samuelson,3 Adam Smith (1723-1790), gnio tutelar da escola clssica, gerou David Ricardo (1772-1883), o pai de todos, que gerou duas
1 SHOVE, G. F. The Place of Marshalls PRINCIPLES in the Development of Economic Theory. In: Economic Thought An Historical Anthology. GHERITY, James A. (ed.). New York, Random House, 1965. p. 453 (publicado originalmente no Economic Journal. LII, 1942. p. 284-329). SHOVE. Loc. cit. Introduo Anlise Econmica. 8 ed., Rio de Janeiro, Agir Editora, 1975.
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correntes opostas: uma, ortodoxa, personificada em John Stuart Mill (1806-1876) e nos neoclssicos Lon Walras (1834-1910), William Stanley Jevons (1835-1882), e Alfred Marshall (1842-1924), a qual gerou John Maynard Keynes (1883-1946), de quem provieram, por sua vez, os neo e os ps-keynesianos dos nossos dias; outra, heterodoxa, representada por Karl Marx (1818-1883) e seus descendentes socialistas cientficos matizados de hoje. Esses dois ramos dspares, e seus rebentos de diferentes graus de legitimidade ou bastardia em relao aos seus respectivos troncos histrico-doutrinrios, constituem a teoria e a prtica da Economia contempornea. A contribuio de Marshall ao progresso da cincia econmica , sem dvida, de importncia histrica. Herdeiro da rica herana intelectual dos economistas e pensadores dos sculos XVIII e XIX, tanto da Gr-Bretanha quanto do resto do continente europeu, exmio matemtico, versado em Cincias Naturais, Filosofia, Histria e clssicos da Antiguidade greco-romana, Alfred Marshall sistematizou e quantificou o material de Adam Smith e Ricardo, complementando-o e tornando seus princpios e conceitos operacionais, ou seja, na linguagem tecnolgica de hoje, reciclou-os, tornando-os computveis. Inovando ou simplesmente sistematizando em matria doutrinria e de metodologia da anlise econmica, procurou despojar a Economia Poltica ortodoxa de seu pretenso dogmatismo, universalidade e intemporalidade, submetendo seus postulados a um rigoroso tratamento cientfico, especialmente diagramtico e matemtico, sendo considerado, a justo ttulo, um dos precursores, com Cournot e Walras, do que hoje chamamos de Econometria. Marshall contribuiu, tambm, e sobretudo, para reabilitar e humanizar a Economia Poltica que, no curso da Revoluo Industrial, criara um mtico homo economicus, lobo de seu semelhante, movido exclusivamente pelo interesse pessoal na luta pela sobrevivncia do mais forte, num darwinismo social impiedoso e incessante. Para Marshall, a Economia com suas anlises e leis no era um corpo de dogmas imutveis e universais, e de verdade concreta, mas uma mquina para a descoberta da verdade concreta. Keynes, seu discpulo dileto em Cambridge e seu mais eminente bigrafo, refere-se sua descoberta de um completo sistema copernicano no qual todos os elementos do universo econmico so mantidos em seus lugares por mtuo contrapeso e interao.4 O prprio Marshall, alis, j exprimia essa concepo das posies mutuamente dependentes dos fatores econmicos, mesmo antes da publicao dos Princpios, comparando o uni4 "Alfred Marshall, 1842-1924". In: The Economic Journal. XXXIV, n 135, setembro de 1924, p. 350. Republicado em Memorials of Alfred Marshall, ed. por A. C. Pigou, 1925, e nos Essay in Biography, 1933, do prprio Keynes. Nesse estudo, a mais completa biografia de Marshall, considerado por Schumpeter uma das notveis obras-primas da literatura biogrfica, baseia-se, em grande parte, o presente ensaio biobibliogrfico.
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verso econmico ao sistema solar. Assim como o movimento de todo corpo no sistema solar afeta e afetado pelo movimento de todo outro, assim com os elementos do problema da Economia Poltica.5 Ainda na opinio de Keynes, Marshall foi, como cientista, dentro de seu campo prprio, o maior do mundo por cem anos.6 Summa Economica e compndio bsico para geraes sucessivas de estudantes, professores e economistas profissionais, seus Princpios seriam, segundo alguns, a nica obra a conter toda a cincia econmica de seu tempo. Est tudo em Marshall era voz corrente nos crculos acadmicos dos pases de lngua inglesa e de grande parte da Europa continental, onde sua influncia predominou, inquestionvel, at recentemente, tendo atingido seu znite no primeiro quartel deste sculo, a chamada poca marshalliana por excelncia. Sua sombra gigantesca projeta-se at hoje sobre ns, reconheceu Schumpeter,7 um dos seus mais lcidos e severos crticos. E essa sombra s tende a crescer na medida em que, na crista da onda neoconservadora, a ortodoxia poltica refluir ortodoxia econmica. Ainda que sob essa inspirao a releitura dos clssicos da Economia Poltica, em busca das fontes originais do fundamentalismo econmico, ser salutar e, para alguns, surpreendente. Ver-se-, por exemplo, que Adam Smith tinha opinies heterodoxas como a dos maus efeitos dos altos lucros sobre a elevao dos preos, que o lucro um deduo do produto do trabalho, que o trabalhador o nico produtor de valor e o trabalho, portanto, a medida real do valor de troca de todas as mercadorias. Ricardo, por sua vez, fazia do trabalho o estalo e a fonte criadora de riqueza, alm de haver apontado, pela primeira vez, para a expropriao da mais-valia da mo-de-obra. Stuart Mill foi mais alm, pois era partidrio da interveno do Estado na economia para coibir os abusos do laissez-faire no mercado e acabou proclamando-se socialista. Quanto ao nosso Marshall, sua obra, sob o rigor da densa e sistemtica anlise econmica, est impregnada da questo social, interrogando-se constantemente sobre se realmente haveria necessidade de existirem pobres para que houvessem ricos, considerando a suprema finalidade da economia Poltica elucidar essa questo crucial. E at mesmo Marx, no extremo oposto do espectro doutrinrio, relidos seus prprios escritos em confronto com a vulgata de seus supostos intrpretes, adeptos ou adversrios, cuja interpretao, como a dos telogos, passa por dogma exclusivo, acaba-se concordando com o prprio em que, afinal, ele no era marxista...
5 Artigo de Marshall de crtica Political Economy de Jevons, publicado em The Academy em 1872, um dos dois nicos artigos de crtica que Marshall jamais publicou; o outro versa sobre Mathematical Psychics de Edgeworth em 1881, apud Keynes, ibid. Loc. cit. p. 321. "Alfred Marshalls Principles: A Semi-Centennial Appraisal". In: Ten Great Economists from Marx to Keynes. Nova York, Oxford University Press, 1951. p. 91.
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Um eminente vitoriano A biografia de Marshall, isto , a cronologia de sua vida, nada mais que a moldura de sua obra como, via de regra, s acontece com os grandes pensadores e artistas, com as raras e histricas excees de todos conhecidas. No h em sua vida acontecimentos que tenham significado prprio, seno em funo de sua obra. De resto, em si a verdade biogrfica indevassvel (como escreveu Freud a Arnold Zweig). Sua vida transcorreu, mansa e tranqila, ao longo de duas vertentes pacato professor e economista inovador , a exemplo de Adam Smith; vertentes, alis, convergentes, j que ele tinha por hbito comunicar a seus colegas e discpulos, muito antes de public-las, suas criaes no campo da economia, e, por outro lado, como economista sempre teve a preocupao didtica de explicar e ensinar. Alfred Marshall nasceu em 26 de julho de 1842 em Clapham um bairro ento aprazvel de Londres filho de William Marshall e Rebeca Oliver, de classe mdia. Seus ascendentes pelo lado paterno eram principalmente clrigos, alguns dos quais tiveram certa notoriedade, tanto pela peculiaridade de suas convices religiosas como, no caso de um deles notadamente, pela descomunal fora fsica. Seu pai no seguiu a tradio familiar, mas quis que o filho o fizesse, o que ele acabou no fazendo, como comum acontecer. Esse trao anglicano, porm, severo, asctico e antifeminista, especialmente pronunciado no sr. William, marcou a formao do jovem Alfred, orientada, a princpio, para a ordenao clerical. Mas no s ele no se ordenou, como nem mesmo, por fim, manteve-se crente; e a vida reservou-lhe ainda a irnica surpresa de lev-lo a casar-se com uma das primeiras mulheres da Inglaterra a obter grau universitrio a que sempre se ops por questo de princpio e que, ademais, foi professora de Economia e sua ativa colaboradora intelectual. Seu pai, carter resoluto e dominador mas no cruel, em que a rispidez era temperada pela afeio familiar, era um evangelista e antifeminista militante, autor j na velhice (morreu com 92 anos) de um panfleto significativamente intitulado Os Direitos do Homem e os Deveres da Mulher. Ocupando a posio de certo relevo de Caixa do Banco da Inglaterra, proporcionou ao filho uma infncia de relativo conforto mas exerceu desptica influncia nos primeiros estgios de sua educao, financiada, no entanto, at o fim por bolsas, auxlio de parentes e aulas particulares. Obrigava Alfred a estudar, at altas horas da noite, hebraico (ento preparatrio para a carreira eclesistica), que ele detestava e proibia-o, terminantemente, de praticar suas recreaes prediletas a Matemtica, e o xadrez, consideradas frivolidades ociosas; proibies essas que, em relao primeira, o jovem desobedecia sistemtica e secretamente mas que, quanto segunda, ele respeitou a vida inteira, exceto quanto leitura, j adulto, de pro8

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blemas de xadrez. Esse controle e represso paternal teve um efeito marcante e duradouro sobre Marshall. Sua pronunciada tendncia para a hipocondria, sua relutncia em comprometer-se inequivocamente em publicar sem reservas e restries maciamente documentadas, seu temor indolncia e a ociosidade, sua rejeio fundamental de atividades de puro prazer" (tal como a Matemtica) tm suas razes nas experincias de sua infncia e juventude" a observao de Corry.8 A que Keynes acrescenta: A hereditariedade poderosa e Marshall no escapou de todo da influncia do molde paterno. Um senso enraizado de predomnio em relao ao gnero feminino lutava nele com uma profunda afeio e admirao que sentia por sua prpria mulher, e com um meio que o lanou em contato estreito com a educao e a liberao das mulheres.9 Bem, isso o quanto basta sobre os antecedentes familiares de Marshall e a influncia sobre a sua personalidade. Aos nove anos de idade, fez seus estudos de letras e lnguas clssicas num reputado estabelecimento de ensino (Merchant Taylors School), graas a uma bolsa que seu pai, percebendo sua capacidade, obteve de um diretor do Banco da Inglaterra. Pela distino com que fez esse curso, que abrangia a Matemtica at o nvel de clculo diferencial, teria Alfred direito a uma bolsa de estudos clssicos na Universidade de Oxford, requisito bsico para a sua ordenao na Igreja Anglicana, a que, como foi dito, estava destinado pelo pai. Ele, porm, rejeitou o desgnio paterno, rebelando-se no propriamente contra a teologia ortodoxa mas contra o prosseguimento de estudos clssicos, e foi fazer um curso superior de Matemtica no St. Johns College da Universidade de Cambridge, com dinheiro emprestado por um tio, emprstimo que, uma vez formado, pagou em um ou dois anos, dando aulas particulares de Matemtica. Alis, esse instrumental cientfico foi a vida inteira seu violon dIngres, pois, se conseguiu consagrar-se como emrito economista, foi sempre, no entanto, basicamente um excelente e exemplar matemtico. Menino ainda j lia livros da matria, escondido do pai, que felizmente, dizia Marshall, nada entendia do assunto. Ele tinha um gnio para a Matemtica, reconheceu um dos seus primeiros professores, na Merchant School. Em Cambridge foi um dos mais brilhantes estudantes da matria de sua gerao. Ele prprio recorda o jovem terico que em 1869, com 27 anos, portanto, costumava pensar em matemtica mais facilmente do que em ingls. A Matemtica foi a sua vocao bsica, seu primeiro ganha-po, e j quando economista seu principal instrumento analtico e metodolgico, alm de ter sido seu caminho de acesso Economia. Foi graas
8 9 CORRY, Bernard. Marshall, Alfred. In: International Encyclopedia of the Social Sciences. SILLS, David S. (ed.) The Macmillan Company The Free Press, 1968. v. 10, p. 25. Ibid, p. 312.
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a ela que conseguiu transformar o material de Adam Smith, David Ricardo e Stuart Mill, em uma mquina moderna de pesquisa. Os alicerces e o arcabouo semi-oculto de sua obra so matemticos. Sua dvida para com a Matemtica, seu grande aliado impessoal, imensa e, segundo alguns, jamais resgatada, pois que nunca lhe foi suficientemente reconhecido e grato. A verdade que sua atitude em face da Matemtica, ou melhor, do seu emprego na Economia, foi ambivalente, relegando-a, aparentemente, a um plano secundrio, confinando, em suas obras, os diagramas a notas de rodap e as equaes a apndices. Mas sua concepo dos usos e abusos da Matemtica em Economia, o que hoje se chama Econometria, ser melhor explanada quando for abordada a sua obra como economista. Retomemos, enquanto isso, o curso de sua vida. Uma vez concludo, com distino, o curso de Matemtica em 1865, passou imediatamente a dar aulas dessa cincia como professor titular no Clifton College, por um breve perodo, e, em seguida, como preparador (ou explicador) para os cursos regulares de Matemtica em Cambridge, ao mesmo tempo que estudava Filosofia, especialmente Kant e Hegel. A, principalmente sob a influncia de alguns professores universitrios que se preocupavam com os problemas sociais provocados pela Revoluo Industrial e que se reuniam informalmente numa Sociedade de Debates (Grote Club), foi se afastando gradualmente da Metafsica, da tica e da Psicologia, que estavam ento nas fronteiras das Cincias Sociais. Abandonou definitivamente a religio, tornando-se agnstico, embora perdurasse, por toda a vida, o substrato anglicano de sua formao. Foi por essa poca que se processou a laicizao do ensino universitrio, j que s na segunda metade do sculo XIX que foram abolidos nas universidades inglesas, Cambridge inclusive, os exames de Teologia para todos os alunos, exceto os dos cursos dessa matria. Marshall passou ento a preocupar-se com a questo social, sendo levado percepo de que a pobreza estava na raiz de muitos males sociais, o que acabou conduzindo-o ao estudo da Economia. Matria para a qual, como muitos dos grandes economistas contemporneos, nunca fez curso universitrio regular e especializado, j que na poca a matria no existia seno como complemento de outros cursos, tal qual como no Brasil de algumas dcadas atrs. Segundo a sua convico, que manteve inalterada pela vida inteira, o problema da pobreza era no somente fundamental para a Economia como a sua prpria razo de ser. Como ele prprio viria mais tarde a dizer nos Princpios: o estudo das causas da pobreza o estudo das causas da degradao de uma grande parte da Humanidade. Tal como seu contemporneo Karl Marx, Marshall passou da Filosofia para a Economia, s que no seu caso foi pela via matemtica. Descrevendo sua passagem para a Economia, recordava ele j no final da vida: Da Metafsica fui para a tica, e achei que a justificativa
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das condies existentes da sociedade no era fcil. Um amigo, com quem discutia questes sociais, retrucou-lhe um dia: Voc no diria isso se soubesse Economia. Sua iniciao no campo econmico processou-se, segundo ele prprio, da seguinte forma: Minha familiarizao com a Economia comeou com a leitura de Mill, enquanto ainda estava ganhando minha vida ensinando Matemtica em Cambridge, e traduzindo suas concepes em equaes diferenciais at onde pudesse ir; e, em regra, rejeitando aquelas que a isso no se prestassem... Isso foi, principalmente, em 1867/68".10 Enquanto estava dando aulas particulares de Matemtica, traduzi o quanto possvel os raciocnios de Ricardo para a Matemtica e empenhei-me em torn-los mais gerais".11 Em 1868, ainda com resqucios da fase metafsica, levado pelo desejo de poder ler Kant no original, foi aperfeioar seu conhecimento da lngua na Alemanha, onde entrou em contato com economistas alemes, especialmente Roscher. Nessa mesma data cessou o professorado de Matemtica e passou a exercer a livre-docncia de uma nova cadeira no currculo de Cincias Morais, criada em St. Johns especialmente para que ele pudesse dar aulas de Economia Poltica e Lgica. possvel ver que espcie de jovem era ele nessa poca; lembra algum que o observou de perto brilhante matemtico, um jovem filsofo carregando uma carga indigesta de Metafsica alem, Utilitarismo e Darwinismo; um humanitarista com sentimentos religiosos mas sem credo, ansioso por aliviar o fardo da Humanidade mas moderado pelas barreiras reveladas pela Economia Poltica ricardiana v-se o substrato de um homem que se tornou para seus alunos sbio e pastor tanto quanto um cientista, cujo ponto de vista cientfico e objetivo era dar Economia uma renovada postura pblica, cuja simpatia para com a reforma social levava-o a querer derrotar os que a ela se opunham, cujas altas aptides deveriam ser zelosamente devotadas sua amante intelectual como as de um artista sua musa.12 Durante os nove anos seguintes Marshall continuou em Cambridge lecionando Economia Poltica e Lgica e elaborando as bases de seu pensamento econmico. Costumava passar as frias nos Alpes suos, fortalecendo o corpo e o esprito, hbito que conservou a vida inteira, levando uma grande caixa de livros, dentre os quais a sra. Marshall lembra Goethe, Hegel, Kant e Herbert Spencer, quando ainda em sua fase filosfica. Mais tarde, j tendo ingressado no campo da Economia, comeou a desenvolver nessas excurses suas teorias sobre Comrcio Interno e Exterior. Ele fazia suas reflexes mais profundas
10 11 12 Memorials of Alfred Marshall. PIGOU, A. C. (ed.). Nova York, Kelley, 1966. p. 412. Carta a J. Bonar. In: Memorials. p. 374. HOMAN, P. T. Contemporary Economic Thought. p. 197-198. Apud GUILLEBAUD, G. W. Alfred Marshall Principles of Economics. 9 ed. (Variorum), Editorial Introduction, London, Macmillan, 1961.
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nesses passeios solitrios nos Alpes, e perodos de Wanderjahre, como os chamava a sra. Marshall, lembrando ainda que Marshall sempre fez o seu melhor trabalho ao ar livre, mesmo quando em Cambridge. Em 1875 Marshall visitou os Estados Unidos por quatro meses com o propsito de estudar o problema do Protecionismo em um pas novo. Percorreu todo o leste e foi at San Francisco. Esteve nas Universidades de Harvard e Yale, e manteve longas conversaes com economistas acadmicos e contatos com figuras proeminentes. Voltou entusiasmado com a vitalidade industrial do pas. J ento preocupava-se em dar ao ensino da Economia Poltica maior autonomia e status, colaborando nesse sentido com os professores titulares Fawcett e Sidwig. A eles juntaram-se antigos alunos seus, tais como H. S. Foxwell e John Neville Keynes (pai do famoso economista), os quais se tornaram, mais tarde, conferencistas em Economia Poltica na Universidade. Esses esforos acabaram por serem coroados de xito, graas principalmente a Marshall, como se ver em seguida. Em 1877 casou-se com Mary Paley, sua antiga aluna de Economia Poltica e que mais tarde lecionaria a matria no colgio feminino de Newham em Cambridge. Admirvel figura humana uma das primeiras mulheres inglesas a obter grau universitrio , Mary Paley foi uma companheira exemplar para Marshall e sua ativa colaboradora intelectual. Todos os professores e alunos que freqentavam a casa dos Marshall so unnimes em elogiar suas qualidades humanas e intelectuais. Mantinha-se, no entanto, em segundo plano pelo senso de devoo e o reconhecimento da superioridade do marido, dedicando-se inteiramente quele que ela achava que tinha algo de mais importante a dizer e a escrever, e que, provavelmente, no o teria feito to bem sem a sua inteligente e ativa colaborao durante os quarenta e sete anos em que estiveram casados. Marshall, alis, no prefcio 8 edio dos Princpios reconhece expressamente que sua mulher o ajudou e aconselhou nas sucessivas edies da obra. Segundo os regulamentos universitrios ento vigentes, Marshall ao casar-se foi obrigado a abrir mo da posio que ocupava em St. Johns. Assim, deixou Cambridge e foi para Bristol como diretor do Colgio Universitrio estabelecido pela Universidade de Oxford e professor de Economia Poltica. Dava aulas noite para jovens homens de negcios, enquanto sua mulher lecionava a mesma matria, de manh, para turmas compostas principalmente de mulheres. Foi a, em 1879, que publicou seu primeiro livro, Economics of Industry, em colaborao com a sra. Marshall (e que , na verdade, mais dela do que dele), um pequeno compndio concebido como manual para uso no curso de extenso da Universidade de Oxford em Bristol. Antes, porm, mas nesse mesmo ano, Henry Sidwick publicou, com permisso de Marshall para circulao restrita, um folheto com alguns captulos, no consecutivos, de um tratado que Marshall pretendia escrever sobre a Theory
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of Foreign Trade, with some allied problems relating to the theory of laissez-faire e que nunca foi publicado; mas suas partes mais importantes foram incorporadas aos Princpios. Esteve empenhado nesse estudo de 1869 a 1877, abandonando-o para colaborar na feitura do Economics of Industry.13 Em 1881 Marshall, por motivo de sade (clculo renal), deixou o cargo de Diretor do Colgio Universitrio em Bristol e foi recuperar-se na Itlia, onde permaneceu durante um ano e, no obstante, continuou seus trabalhos de Economia. Retornando a Bristol em 1882, onde ainda era professor de Economia Poltica, estava com a sade completamente restaurada mas passou a manifestar uma acentuada tendncia hipocondraca, considerando-se sempre beira da invalidez, embora se mantivesse firme e intelectualmente ativo at os ltimos anos de sua vida. Graas amizade com o dr. Jowett, Diretor de Balliol, da Universidade de Oxford, muito interessado em Economia e que costumava discutir assuntos econmicos quando se hospedava na casa de Marshall em Bristol, tornou-se, em 1883, livre-docente de Economia Poltica em Balliol, dando aulas para candidatos ao Servio Civil da ndia. Sua carreira em Oxford foi breve e brilhante atraa alunos dos mais talentosos e suas prelees pblicas eram assistidas por maiores e mais entusisticas classes do que em qualquer outro perodo de sua vida. Tomava parte em debates pblicos e adquiriu crescente prestgio nos crculos universitrios. Em janeiro de 1885, no entanto, voltou para Cambridge como professor titular de Economia Poltica, em substituio a Henry Fawcett, que morrera no ano anterior, ctedra que at hoje est ligada indissoluvelmente ao seu nome e que ocupou por vinte e trs anos at aposentar-se em 1908, para dedicar-se exclusivamente sua obra de economista. Tinha ento 66 anos e viveu ainda mais dezesseis anos em Balliol Croft, vivenda que construiu em Medingley Road (endereo que fecha o Prefcio 8 e definitiva edio dos seus Princpios) e onde morreu em 13 de julho de 1924, pouco antes de completar 82 anos de idade. A casa, com a biblioteca, foi legada Universidade de Cambridge, onde se encontram seus manuscritos e obras inditas, ainda uma vez mais graas sua viva, que preservou a sua memria de todos os modos, fornecendo, inclusive, a Keynes notas e apontamentos de Marshall e dela prpria que lhe permitiram escrever a obra-prima que a biografia de seu antigo mestre e amigo, um monumento perene ao qual ele tanto devia. Marshall, tal como Samuelson hoje,14 gostava tanto de estudar
13 Alguns fragmentos do manuscrito original esto guardados na Biblioteca Marshall em Cambridge. O folheto foi reimpresso em fac-smile pela London School of Economics em 1930 como o n 1 de sua srie Reprints of Scarce Tracts in Economics and Politics. Newsweek. 24-12-80.
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Economia quanto de ensin-la. Professor a vida inteira, mesmo quando abandonou formalmente o ensino ao aposentar-se da ctedra, reflete a preocupao didtica em suas obras, as quais pretendia que fossem entendidas pelo maior nmero possvel de leitores, especialmente por essa figura mtica do homem comum de negcios. Da a linguagem clara e concisa, a preciso dos conceitos, a factualidade da exemplificao, extrada, tanto quanto possvel, da vida corrente e evitando, sobretudo, o uso abusivo da Matemtica no curso da exposio. Tanto como professor universitrio quanto como economista, Marshall foi uma figura singular. Primeiro, pela imensa e hegemnica influncia que exerceu sobre geraes de economistas, alguns seus antigos discpulos, que adquiriram renome universal, dentre os quais, para s citar dois dos mais proeminentes, Pigou, que o substituiu em Cambridge, e Keynes que, partindo de algumas idias bsicas de seu velho mestre, revolucionou a teoria e a poltica econmicas na primeira metade de nosso sculo. Em segundo lugar, pela prpria singularidade de seus mtodos pedaggicos. Como no gostasse de lecionar para turmas grandes e possivelmente desinteressadas, procurava diminuir o nmero de alunos que acorriam ao seu curso, reduzindo-o aos realmente interessados na matria, advertindo logo nas primeiras aulas que, se viessem apenas com a esperana de se prepararem para passar nos exames, desistissem prontamente porque ali no era o lugar para isso. Na verdade, Marshall no transmitia propriamente informaes, achando que isso era funo dos livros, mas obrigava os alunos a refletir e concluir, despertando-lhes, alm do gosto pela matria, a especulao e a compreenso dos problemas. Nada de aulas magistrais, pronunciamentos dogmticos do tipo magister dixit mas, antes, provocando o esprito de anlise e crtica, a desconfiana das causas aparentes e, sobretudo, melodramticas, quase nunca verdadeiras. Seu mtodo de ensino era algo maiutico: pela anlise e crtica alcanar a verdade, antes do que pelo processo de mera transmisso e assimilao de simples informao. Era algo semelhante ao mtodo do prof. Tobins, recente Prmio Nobel de Economia: ajudar o aluno, por meio da proposio de teses e questes, a chegar a concluses corretas por seu prprio esforo de raciocnio. Raramente levava apontamentos para as aulas e quase nunca os consultava, sendo suas prelees de certo modo assistemticas e fragmentrias, dificultando ou mesmo impossibilitando os alunos de tomarem notas e organizarem smulas. Preferia antes dissertar, ou melhor, divagar sobre temas e problemas diversos, nem sempre conexos, procurando analis-los com os alunos, demonstrando tanto a sua realidade quanto a complexidade de suas causas e efeitos. Quando causas e efeitos fazem combinaes melodramticas, os historiadores os ligam, suspeitem da conexo, dizia, conforme um dos seus discpulos, que lembra ainda: ele gostava de contrastar as causas supostas e reais dos acontecimentos, realar a significao dos fatos ocultos ou ignorados
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a causa insuspeita, essa diminuta circunstncia, essa coincidncia negligenciada, mudou o curso da Histria. Embora no tivesse grande amor pela Histria, suas generalizaes e interpretaes histricas eram de grande originalidade e interesse, e soube que ele pensou, certa vez, em escrever um extenso tratado de Histria Econmica.15 Rigoroso nos exames e na correo dos trabalhos escolares, fazendo comentrios crticos ou elogiosos entremeados de humor, foi, no entanto, amigo paternal de seus alunos, ajudando-os na escolha de temas e na elaborao de teses, emprestando-lhes livros, recebendo-os em sua casa para discusso ou simples conversa, e pagando de seu parco bolso os estudos dos mais carentes. Deixou em todos os que lhe freqentaram as aulas uma indelvel impresso, um sentimento de admirao e amizade filial, e, sobretudo, a gratido no por lhes ter ensinado Economia mas por lhes ter incutido a viso da importncia, complexidade e unidade dos problemas econmicos, uma viso nova e fecunda de que se aproveitariam para sempre. Quando ainda professor, Marshall teve atuao destacada em trs importantes movimentos: 1) a fundao da Associao Econmica Britnica, agora Royal Economic Society; 2) a controvertida questo da Graduao Universitria de Mulheres em Cambridge, que agitou e dividiu a Universidade, controvrsia na qual Marshall, no obstante ser em princpio favorvel emancipao feminina, ops-se, igualmente por princpio, concesso de grau universitrio a mulheres, para grande decepo de seu crculo de amigos liberais e progressistas, atitude que s pode ser explicada pelo seu ancestral e entranhado preconceito machista. Tal atitude tanto mais estranhvel num homem de sua cultura e inteligncia quando ele tinha em casa lembremo-nos o exemplo de sua prpria mulher, de formao universitria e que tanto o ajudou intelectualmente, para no citar o caso de tantas outras mulheres que, na poca, se distinguiram em diversos campos de atividades, tais como as irms Bront, George Eliot, Florence Nightingale, Harriet Beecher Stowe, Mary Kingsley (antroploga e biloga que explorou a frica Ocidental), James Barry (que, disfarada de homem, formou-se em Medicina em 1812 e, incgnita, tornou-se um dos mais hbeis cirurgies do Exrcito britnico); 3) criao da Escola de Economia de Cambridge, tornando o ensino da Economia independente do currculo de outros cursos (Cincias Morais e Histria), movimento de evoluo gradual que s se completou em 1903, pelo que Marshall pode ser considerado, legitimamente, o fundador dessa Faculdade (que no deve ser confundida com a corrente doutrinria que dela derivou, a escola neoclssica de Cambridge, de que ele foi, tambm, o fundador). Vejamos agora Marshall como o eminente economista. Cabe res15 BENIANS, E. A. In: Memorials. p. 78-80.
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saltar, inicialmente, que a importncia histrica de sua obra contrasta com a sua relativa exigidade, considerando que sua atividade intelectual, sujeita naturalmente a hiatos peridicos mas breves, comeou cedo e estendeu-se praticamente at o fim de sua vida. As razes dessa parcimnia so tanto de ordem circunstancial quanto pessoal: absoro, a princpio, nas atividades de magistrio; duas ou trs interrupes curtas por motivo de doena, sendo que o problema de sade foi uma das razes por ele alegadas, no Prefcio presente obra, para alterar seus grandes projetos intelectuais; seu flego curto como tratadista, contrariamente a Adam Smith, por exemplo, fazendo-o vacilar por muito tempo sobre a melhor maneira de abordar um assunto se monograficamente ou au grand complet, deixando algumas obras de maior flego esboadas ou apenas idealizadas ; a extrema preocupao com a exatido e perfeio dos conceitos expressos; o hbito de fazer circular oralmente entre colegas e alunos suas produes intelectuais, algumas das quais foram publicadas particular e fragmentariamente em crculos restritos ou s incorporadas muitos anos mais tarde a seus escritos; a quase mrbida suscetibilidade crtica e controvrsia, o que o fazia espaar e retardar demasiadamente a publicao em forma definitiva de seus escritos tericos. A bibliografia completa dos trabalhos de Marshall16 compreende 81 itens, dos quais apenas uns poucos podem ser considerados livros, constituda a grande maioria de folhetos, artigos e depoimentos perante rgos governamentais. Os livros so os seguintes, em ordem cronolgica de publicao: 1) The Economics of Industry (1879), em colaborao com Mary P. Marshall, j mencionado anteriormente e que mais tarde Marshall retirou de circulao por motivos pessoais no muito claros, alegando que no se pode vender barato a verdade; 2) Principles of Economics (1890), que ser examinado, detalhadamente, mais adiante; 3) Elements of Economics of Industry (1892), publicado como sendo o primeiro volume de Elements of Economics (que no apareceu) e que, conforme o prprio autor, uma tentativa de adaptar o primeiro volume dos meus Princpios de Economia necessidade de principiantes. Alguns trechos foram retirados do Economics of Industry; 4) Industry and Trade: A Study of Industry Technique and Business Organization, and of Their Influences on the Conditions of Various Classes and Nations (1919) , como diz Marshall no Prefcio 8 edio dos Princpios, uma continuao desta obra e substitui o prometido II volume que nunca veio luz. uma obra notvel, comparvel sob todos os aspectos aos Princpios, tanto na forma quanto no contedo; 5) Money, Credit and Commerce (1923), consubstanciando os primeiros estudos realizados por Marshall e completados em 1875, sendo uma das duas principais
16 KEYNES, J. M. Bibliographical List on the Writings of Alfred Marshall. In: The Economics Journal. v. XXXIV, n 136, dezembro de 1924. p. 627-637. Republicada no Memorials.
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fontes de referncia sobre a teoria monetria de Marshall; 6) Official Papers (1926), obra pstuma contendo trabalhos realizados entre 1886 e 1903 e apresentados a rgos governamentais; a mais importante das duas fontes de informao sobre as idias monetrias de Marshall. Cabe ainda mencionar Memorials of Alfred Marshall (1925), coletnea de ensaios sobre Marshall editada por Pigou, alm da seleo de alguns de seus escritos avulsos mais importantes, republicando, ainda, a bibliografia elaborada por Keynes. Ao examinar a obra de Alfred Marshall deve-se ter em vista, naturalmente, as influncias predominantes na formao de seu pensamento scio-econmico. Assim, sua condio familiar de pequenoburgus e o molde tico-religioso que essa condio lhe imps desde cedo so fatores no negligenciveis na apreciao de suas concepes. H que considerar, igualmente, o contexto histrico-cultural de sua poca, a longa era vitoriana, pois, como bem observou Gillebaud,17 o principal perodo formativo de sua vida coincidia com o apogeu da Inglaterra Vitoriana, e sob muitos aspectos caractersticos ele era um eminente vitoriano" (segundo a expresso consagrada pelo conhecido livro de Lytton Strachey). Quando ele nasceu, lembra o citado autor, Ricardo tinha morrido havia apenas dezenove anos e Malthus havia somente oito; enquanto a primeira edio dos Princpios de Economia Poltica (de Mill) fora publicada em 1848, quando Marshall tinha seis anos de idade. Jevons era quase sete anos mais velho do que ele. Marshall foi, por conseguinte, contemporneo, ou quase contemporneo, dos mais famosos economistas do sculo XIX. Mas ele no foi um eminente vitoriano apenas pelas circunstncias da contemporaneidade com figuras clebres da poca, mas tambm, e principalmente, porque sua mentalidade foi fortemente marcada pela ideologia predominante durante o longo reinado da Rainha Vitria (1837-1901). Essa influncia tem muito a ver com a sua viso tico-social, como tambm, naturalmente, com a sua prpria concepo econmica. At certos modismos vitorianos, como por exemplo a tentativa pueril de restaurar as prticas e o cdigo de honra da Cavalaria medieval (mera justificativa para a ociosidade da aristocracia, cuja nica ocupao era caar perdizes e raposas) e a idealizao da civilizao helnica, encontraram nele certa simpatia. Diante do contedo tico-social de sua obra, que examinaremos oportunamente, algum disse que nela Calvino, a Igreja Anglicana e o esprito vitoriano juntam-se numa simetria simbitica. Marshall veio da Filosofia para a Economia por preocupaes tico-sociais, nico paralelo possvel entre a sua biografia intelectual e a do seu antpoda, Karl Marx. Comeou a estudar seriamente Economia em 1867, aos 25 anos portanto e, como informa Keynes, suas
17 Loc. cit.
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doutrinas caractersticas estavam bastante desenvolvidas em 1875, sendo que a partir de 1883 j assumiam sua forma final. Lembra ainda Keynes que a Political Economy de Mill apareceu em 1848, a 7 edio (a ltima revista pelo autor) de 1871 e Mill morreu em 1873. Das Kapital de Marx apareceu em 1868; a Theory of Political Economy de Jevons, em 1871; Grundstze der Volkswirtschaftslehre (Fundamentos da Economia Poltica) de Menger tambm em 1871; e os Leading Principles de Cairnes em 1874 assim, concluiu, quando Marshall comeou, Mill e Ricardo (e tambm Adam Smith, por que no?) ainda reinavam supremos e indisputados. Cronologicamente, dentre as influncias de personalidades marcantes em sua vida, a primeira seria Kant, o qual, na fase metafsica do desenvolvimento intelectual de Marshall, foi seu guia e o nico homem que jamais adorei, at que os problemas sociais vieram imperceptivelmente frente diante da questo crucial: as oportunidades da vida real devero ser reservadas a uns poucos? A essa altura a influncia dominante a do prof. Henry Sidwick e seu crculo intelectual em Cambridge, atravs do qual Marshall foi levado questo social. Sobre o papel desempenhado por Sidwick, o mais eminente de seus contemporneos, lembra Marshall: Ainda que eu no fosse seu aluno de fato, eu o fui substancialmente em Cincia Moral. Fui modelado por ele. Foi, por assim dizer, meu pai e me espirituais: pois ia a ele quando perplexo e para ser confortado quando perturbado; e nunca voltei vazio. O convvio com ele me ajudou a viver. H, tambm, claro, Mill, a mais poderosa influncia sobre a intelectualidade jovem da poca (mais, alis, por seus escritos filosficos do que pelos econmicos) e cujo Political Economy foi, como vimos, seu primeiro livro de leitura econmica e que muito o impressionou na poca. Mais tarde, j amadurecido, Marshall no tinha Mill em muito alta conta como economista, considerando clssicos Petty, Hermann von Thnen e Jevons, mas no Stuart Mill. Marx, alis, num dos seus costumeiros comentrios acerbos, disse sobre Mill que sua proeminncia devida em grande parte planura do terreno na poca. Reconhece, por outro lado, que deve muito a Hegel (e quem no lhe devedor?) e sua Filosofia da Histria mas, ao que parece, no apreendeu dele, alm de um certo historicismo, o essencial, isto , a dialtica, de que no h vestgio em sua obra. Ainda no Prefcio 1 edio dos Princpios, diz-se credor de Herbert Spencer, Cournot e Von Thnen por diversas contribuies mencionadas na obra e que examinaremos oportunamente. Segundo notas autobiogrficas Marshall sentiu-se atrado, em certa poca, pelas novas concepes de Roscher (representante da escola histrica alem) e outros economistas alemes, e at mesmo por Marx, Lassale e outros socialistas, com cujos ideais simpatizava em princpio mas no reconhecia validade em suas anlises e concluses concernentes engenharia social.
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Cabe ainda, neste quadro sumrio e esquemtico das razes do pensamento de Marshall, mencionar duas correntes de idias predominantes na poca. Uma o Utilitarismo de Bentham (1748-1832), doutrina que impregnou a sua concepo econmico-social, como tambm a de Mill em certa fase, tendo desempenhado importante papel na vida poltica da Inglaterra e podendo mesmo ser considerada uma das bases da ideologia burguesa do sculo XIX. A outra influncia dominante foi a das idias evolucionistas de Darwin (A Origem das Espcies. 1859) e da um certo darwinismo social, adquirido atravs de Spencer, em que a competio (ou concorrncia) seria a fora motriz do progresso econmico pela seleo dos mais aptos. No seu perfil intelectual, convm lembrar, outrossim, a sua formao universitria, que no consistia exclusivamente da cincia matemtica, mas tambm do estudo das letras e lnguas clssicas grego e latim como era, de resto, tradicional na formao universitria inglesa e europia de modo geral, e que at certa poca era praticamente o nico requisito intelectual exigido para o recrutamento da alta administrao britnica. Por fim, cabe ressaltar, em sua formao de economista, a sua familiaridade (de que se vem exemplos nos Princpios) com os principais ramos das indstrias, as prticas comerciais e a vida das classes operrias, tendo tido inclusive contatos diretos com lderes sindicais e mesmo com famlias de operrios. O rastreamento da formao e evoluo do pensamento econmico de Marshall e principalmente de suas contribuies especficas nos campos da doutrina e da metodologia da anlise econmica dificultado pelo fato de suas idias terem sido formuladas e expostas em aulas, conferncias e depoimentos perante rgos governamentais, ou veiculadas fragmentariamente em publicaes de circulao restrita, muito antes de serem oficializadas em livros de forma sistemtica e definitiva. Sabe-se, no obstante, como j foi mencionado, que ele comeou a estudar Teoria Econmica em 1867; seu pensamento na matria estava amadurecido por volta de 1875, tendo assumido forma definitiva em 1883. Entretanto, nenhuma parte de sua obra foi dada a pblico em forma adequada seno em 1890 nos Princpios (no considerando o manual de vulgarizao publicado em 1879 em co-autoria com sua mulher). E a parte de matria em que primeiro trabalhou e que estava virtualmente concluda em 1875 no foi publicada em livro seno cerca de cinqenta anos depois, em 1923 (Money, Credit and Commerce). Esse hiato entre a elaborao e a publicao de suas inovaes conceituais e metodolgicas teve como conseqncia ensejar a que algumas dessas inovaes fossem divulgadas por outros, tirando delas, quando enfim publicadas, a originalidade e o impacto da novidade. Da muitos economistas do mundo inteiro, que conheciam Marshall pelos seus trabalhos publicados, julgarem um tanto exagerada a proeminncia que lhe atribuam seus contemporneos e sucessores ingleses.
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Assim, por exemplo, noo corrente, divulgada em aulas, compndios, enciclopdias e dicionrios de Economia, que o principal ttulo de glria de Marshall na histria do pensamento econmico seria o de ter feito a sntese dos postulados clssicos com a doutrina marginalista devida a Jevons e chamada escola austraca (Menger, Bhm-Bawerck). H quem prove, porm, como fez Shove,18 que ele nada deve nem a um nem outra, tendo em vista a originalidade ou prioridade subjetiva das suas idias, as datas de publicao das obras dos marginalistas e as referncias e reconhecimentos de Marshall s principais fontes de suas contribuies. Quanto contribuio dos clssicos, o que Marshall tentou fazer, segundo ele prprio, foi completar e generalizar, por meio do aparato matemtico, os postulados de Smith e principalmente Ricardo, conforme expostos por Mill. Alis, quando economistas americanos acusaram-no de tentar reconciliar doutrinas divergentes, Marshall irritou-se com essa errnea e injusta interpretao.19 J a contribuio de Marshall Economia Matemtica ou Matemtica Econmica, ou ainda, para ser mais preciso, metodologia diagramtica, incontroversa. A noo da extenso da aplicao dos mtodos matemticos estava no ar, por assim dizer. J nessa poca esboava-se nos crculos acadmicos uma tendncia a estender a aplicao da Matemtica das Cincias ditas experimentais s ento chamadas Cincias Morais, dentre as quais as Cincias Sociais; mas essa tendncia nada produzira at ento de substancial e definitivo no campo da Economia. Ora, era natural que Marshall, por volta de 1867 amigo do grande professor de Matemtica W. K. Clifford e por ele treinado, ao voltar-se para a Economia, personificada em Ricardo, comeasse a trabalhar com diagramas e lgebra. Ele no foi, na verdade, o nico e nem mesmo o primeiro dos economistas contemporneos a utilizar o instrumental matemtico para a anlise econmica. Cournot j o havia feito (Recherches sur les Principes Mathmatiques de la Thorie des Richesses. 1838), como tambm Walras (Elments dconomie Pure. 1874-1887; La Thorie Mathmatique de la Richesse Sociale. 18731883). Marshall, porm, chegou Economia muito mais treinado do que Jevons e mesmo que Adam Smith, professor universitrio de grande cultura geral, e Ricardo, atilado homem de negcios da City, os quais no ignoravam os fundamentos da matria, nem tampouco Mill (que usou exemplos matemticos), mas que no tinham como ele o dom natural e o treino cientfico dessa disciplina. Foi, por isso, o primeiro a empregar esse aparato analtico de forma sistemtica, construtiva e exemplar. E isso ele o fez com a prudncia da sua cincia. Falou-se na ambivalncia da atitude de Marshall em relao Matemtica, j que, mestre consumado da matria, restringiu o seu
18 19 Loc. cit. Carta a J. B. Clarck, de 24-03-1908. In: Memorials. p. 418.
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emprego em Economia a estreitos limites, confinando os diagramas a notas de rodap e as equaes a apndices, em vez de, como Walras, por exemplo, alar-se em exerccios abstratos no curso da exposio. Essa sua atitude crtica, porm, diante dos usos e abusos dos mtodos matemticos em Economia no fruto, evidentemente, de ignorncia da matria, mas, antes, justamente devida ao seu profundo conhecimento de suas potencialidades e limitaes, considerando a Matemtica um mtodo vlido de anlise em Economia, mas no de exposio, que deve ser em linguagem corrente e ter exemplificao com fatos reais. O seu comedimento no uso da Matemtica era devido tambm necessidade de comunicao, preocupado que estava em ser lido e entendido pelo maior nmero possvel de pessoas, inclusive pelos no versados na linguagem matemtica; mas a razo principal, segundo Corry, era o receio de que conjuntos de equaes omitem ou distorcem influncias e consideraes relevantes.20 Ressalvando a utilidade dos hbitos de raciocnio matemtico para clareza e preciso dos conceitos, e do emprego de diagramas, de entendimento geral, antes que de smbolos matemticos, diz ele prprio no Prefcio 1 edio dos Princpios: O principal uso da Matemtica pura em questes econmicas parece ser o de ajudar uma pessoa a anotar rapidamente, de uma forma sucinta e exata, alguns dos seus pensamentos para seu prprio uso, alm de assegurar-se de que tem suficientes premissas, e somente o bastante, para as suas concluses (isto , que suas equaes no sejam em nmero maior ou menor do que suas incgnitas). Mas quando um grande nmero de sinais tiver que ser usado, isso se torna extremamente penoso para qualquer um, exceto para o prprio autor. Seu pensamento a respeito se torna ainda mais claro numa carta em que fala de sua experincia pessoal: Um bom teorema matemtico relativo a hipteses econmicas era altamente improvvel de ser boa Economia; e eu prossegui, cada vez mais, segundo as regras: 1) Use Matemtica como uma linguagem estenogrfica, antes do que como um instrumento de investigao; 2) empregue-a at que se obtenham resultados; 3) traduza para o ingls; 4) ento ilustre com exemplos que tenham importncia na vida real; 5) queime a Matemtica; 6) se no teve xito em 4, queime 3. Isso tenho feito com freqncia.21 H ainda a considerar que sendo Marshall um grande matemtico que at pensara em embrenhar-se na Fsica nuclear, s poderia sentir um certo desdm do ponto de vista intelectual e esttico pelos triviais fragmentos de lgebra elementar, Geometria e Clculo diferencial que compem a Matemtica Econmica, diz Keynes, acrescentando: Contrariamente Fsica, por exemplo, as partes do esqueleto da teoria econmica que so exprimveis em forma matemtica so extremamente fceis comparadas inter20 21 Op. cit., p. 27. Carta a A. L. Bowley, de 27-02-1906. In: Memorials. p. 427.
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pretao econmica dos fatos complexos e incompletamente conhecidos da experincia, e leva-nos muito pouco adiante no estabelecimento de resultados teis.22 O mtodo de trabalho marshalliano consistia, em sntese, na utilizao da Matemtica acessoriamente, como meio de investigao, e o raciocnio ordinrio, bem como os exemplos da vida real, para a exposio. Essa orientao metodolgica impregnou a moderna teoria econmica inglesa, a partir da chamada escola de Cambridge, e foi seguida, entre outros, por Keynes, Hicks e Pigou. Os primeiros exerccios matemticos e diagramticos de Marshall em Economia faziam parte do estudo A Teoria do Comrcio Exterior, completado por volta de 1875/77 e foram divulgados, como era seu hbito, em crculos restritos, sendo mais tarde suas partes mais significativas incorporadas aos Princpios. Diz Keynes que eles eram de tal carter em sua penetrao, abrangncia e exatido cientfica e foram to mais longe do que as brilhantes idias de seus predecessores, que podemos proclam-lo, justamente, como o fundador da Economia diagramtica moderna esse elegante aparato que geralmente exerce uma poderosa atrao sobre principiantes inteligentes, que todos ns usamos como uma inspirao e um freio de nossas intuies, e como um registro estenogrfico de nossos resultados, mas que geralmente recua para um segundo plano medida que penetramos mais no mago do assunto.23 Assim Marshall, tendo comeado por criar os mtodos diagramticos modernos, terminou por releg-los ao seu devido lugar. O aparato analtico-matemtico e seu prudente uso foi uma de suas principais contribuies ao desenvolvimento da moderna cincia econmica. Outras foram as inovaes metodolgicas e conceituais contidas principalmente nos Princpios e, last but not least, sua teoria monetria. Deixando de lado, por enquanto, o acervo terico contido nos Princpios, que ser exposto detalhadamente quando do exame da obra, vejamos agora a teoria monetria marshalliana. Houve quem dissesse que Marshall negligenciou a estrutura monetria e, mais genericamente, a agregativa em que sua teoria do valor atua. Nada mais errneo. No s o que concerne aos Princpios pressupe, subjacentemente, uma estrutura monetria, como ele trata explicitamente desse arcabouo noutros trabalhos. No h nenhuma parte da Economia, diz Keynes, em que a originalidade e a prioridade do pensamento de Marshall sejam mais marcantes do que aqui, ou onde sua superioridade de penetrao e de conhecimento sobre seus contemporneos tenha sido maior. Dificilmente se encontrar algum aspecto importante da moderna Teoria da Moeda que no tenha sido conhecido por Marshall quarenta anos atrs.24 As duas principais fontes de referncia sobre
22 23 24 Loc. cit., p. 333. Loc. cit., p. 332-333. Ibid., p. 335.
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suas idias nesse campo so os Official Papers, coletnea de memorandos e depoimentos prestados a rgos governamentais, e Money, Credit and Commerce, publicado j na sua velhice mas contendo principalmente concepes elaboradas muitos anos antes. Os Official Papers contm a essncia da teoria monetria de Marshall. Em sntese, segundo Corry, os mais importantes elementos de sua contribuio nessa rea so os seguintes: a chamada equao de Cambridge e o seu desenvolvimento de um ciclo de crdito atravs de um desequilbrio entre taxas de juros reais e monetrias. Marshall considerado comumente o fundador da abordagem de Cambridge teoria monetria. Em essncia, essa teoria postula uma funo de procura estvel da moeda, com a renda real (ou riqueza) como o principal argumento da funo. Caeteris paribus, tal abordagem dar uma relao proporcional entre mudanas na oferta da moeda e mudanas no nvel geral de preos. Essa abordagem foi formalizada por Pigou (1917) em um famoso artigo, e elaborada por Keynes em seu Tract on Monetary Reform (1923). Marshall tornou absolutamente claro, no entanto, que mudanas em outros fatores no volume de atividade e na procura de moeda podem muito bem dominar a relao, especialmente em perodos de crise econmica. Sua outra contribuio nesse campo foi elucidar o mecanismo de conexo das taxas reais de juros e as taxas monetrias, por meio do qual as divergncias entre as duas geram um ciclo de crdito.25 Mais especificamente, as mais importantes e caractersticas de suas contribuies originais a essa parte da Teoria Econmica so:26 1) A exposio da Teoria Quantitativa da Moeda como parte da Teoria Geral do Valor; 2) a distino entre a taxa real de juro e a taxa monetria, e a importncia disso para o ciclo de crdito, quando o valor da moeda flutuante; 3) a corrente causal pela qual, nos modernos sistemas de crdito, uma oferta adicional de moeda influencia os preos, e a parte desempenhada pela taxa de desconto; 4) o enunciado de Teoria da Paridade do Poder Aquisitivo como determinante da taxa de cmbio entre pases com moedas mutuamente inconversveis; 5) o mtodo de corrente de compilao de nmeros ndices; 6) a proposta de papel-moeda para circulao (segundo as Proposals for an Economical and Secure Currency de Ricardo), lastreado em ouro e prata (fundidos juntos) como padro; 7) a proposta para um Padro Tabular oficial para uso opcional no caso de contratos a longo prazo (algo assim como a nossa UPC).
25 26 Loc. cit., p. 32. KEYNES. Op. cit., p. 337-340.
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Marshall pretendia, como plano de trabalho inicial e bsico, escrever uma srie de monografias sobre problemas econmicos especficos (Comrcio Exterior, Teoria Monetria etc.) e depois fundi-las num tratado geral de Economia, ao qual se seguiria um compndio mais popular. Por fora de circunstncias diversas, porm, viu-se obrigado a alterar seu projeto original e comear pelo que seria o fecho de uma longa obra da os Princpios de Economia. Princpios de Economia Um moderno instrumento de pesquisa Os Princpios de Economia so a Magnum opus de Marshall, a sntese de seu pensamento, obra que o consagrou definitiva e universalmente como grande economista. Seu aparecimento, em 1890, teve sucesso imediato, sendo saudado pelos economistas e pelas publicaes especializadas como um acontecimento marcante na histria do pensamento econmico o incio da idade moderna da Economia. Obteve, inclusive, uma certa popularidade, contribuindo para restabelecer na opinio pblica o prestgio e a credibilidade da Economia Poltica, abalados pelas verses desumanas e cruas dos postulados clssicos. Marshall pretendia, alis, que seu livro fosse lido pelos homens de negcios, polticos e profissionais liberais, talvez vencendo a natural averso da aristocracia dirigente pelos assuntos econmicos em geral e pelo mundo dos negcios em particular. A importncia histrico-doutrinria dessa obra advm, principalmente, do fato de que, alm das inovaes conceituais e metodolgicas nela contidas, apresentava, pela primeira vez, uma sntese dos postulados da Economia Poltica clssica e da doutrina marginalista num todo coerente, slido e lcido, sendo que a sua sofisticada exposio da anlise marginalista , ainda hoje, considerada magistral, motivo pelo qual seu autor apontado por alguns, um tanto equivocadamente, o papa do marginalismo. Era o primeiro grande tratado geral sobre os fundamentos da Economia, ainda que viesse a se chamar apenas introdutrio, depois dos Princpios de Economia Poltica de Mill; e a leitura comparada de ambos esclarece e ressalta os superiores mritos de Marshall. Obra seminal, de grande valor terico e didtico, tornou-se rapidamente livro de consulta obrigatria para os profissionais e compndio bsico do ensino de Economia no mundo anglo-saxnico e em grande parte do continente europeu. Essa obra monumental no saiu assim de sbito, pronta e acabada, como da cabea de Juno. Marshall vinha estudando e ensinando Economia h muito tempo antes de sua elaborao, levou nove anos escrevendo-a e cerca de trinta, o resto de sua vida, revendo suas sucessivas edies. Muitas das idias e conceitos sistematizados nos Princpios j haviam sido antes concebidos e expostos fragmentariamente por Marshall em aulas, conferncias, documentos oficiais e trabalhos
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diversos, alguns dos quais publicados.27 Os fundamentos da sua teoria geral, segundo ele prprio, j estavam mais ou menos estabelecidos por volta de 1870, vinte anos, portanto, antes da publicao da 1 edio dos Princpios. A grande mudana que inquestionavelmente teve lugar nas duas dcadas antes da publicao dos Princpios foi na prpria maneira de Marshall abordar a sua matria, e que assumia a forma, sobretudo, de ampliao do seu equipamento no campo da Economia aplicada.28 Essa obra fruto, portanto, da plena maturidade intelectual de seu autor, e ele a reviu, refundiu e aperfeioou-a at praticamente o final de sua vida.29 O que impressiona logo primeira vista nos Princpios sua admirvel arquitetura intelectual a ampla perspectiva, a firmeza da construo interna, a articulao orgnica de suas partes, a solidez de seus alicerces. A forma em que se expressam conceitos complexos e inovadores lmpida e precisa, no lhe faltando mesmo certa elegncia estilstica e metforas literrias, marcas do bom escritor. Sob a roupagem da literatura a armadura da Matemtica disse seu contemporneo Edgeworth a propsito da obra de Marshall em geral, com que este concordou, e que se aplica igualmente, e talvez com mais razo, aos Princpios. Cabe assinalar, a propsito do magnfico aparato matemtico de que se serviu com prudncia e destreza exemplares, a elegncia e a lucidez de suas equaes e diagramas. Mas, no que tange ainda s funes matemticas em que assenta a obra, advertia o autor, mais uma vez, que num tratado como este a Matemtica usada somente para exprimir em uma linguagem tersa e mais precisa aqueles mtodos de anlise e raciocnio que as pessoas comuns adotam, mais ou menos inconscientemente, nos negcios de todo dia da vida. Pretendendo abranger todo o campo da Economia de ento, queria faz-lo,
27 Alm do Economics of Industry e dos estudos sobre comrcio exterior e teoria monetria, partes dos quais foram incorporadas aos Princpios, so de interesse como background desta obra, segundo Guillebaud, o artigo de Marshall sobre Jevons, j citado, que contm a essncia da teoria marshalliana da distribuio; outro em defesa de Mill, intitulado Mr. Mills Theory of Value (Fortnightly Review. Abril 1886), a aula magna de Marshall em 1885 como professor de Economia Poltica em Cambridge e publicada sob o ttulo de The Present Position of Economics (Memorials. p. 152-174); The Graphic Method of Statistics, memria apresentada ao Congresso Estatstico Internacional em 1885 (Memorials. p. 175187), cujos dois ltimos pargrafos contm a primeira referncia concepo marshalliana da Elasticidade da Procura e expe o mtodo diagramtico de mensurao da elasticidade em qualquer ponto da curva da procura, que ele usou posteriormente nos Princpios; Theories and Facts about Wages (Cooperative Annual. O primeiro esboo da teoria da distribuio desenvolvida nos Princpios). GUILLEBAUD. Ibid. Os Princpios pretendiam inicialmente abranger dois volumes, sendo a designao volume I eliminada a partir da 6 edio de 1910, quando foi acrescentado o subttulo Tratado Introdutrio. As mais importantes alteraes efetuadas por Marshall esto na presente edio, a 8 (1920) e definitiva. Da 5 8 edio no houve alteraes estruturais nos Princpios. H, como j foi citada, uma 9 edio pstuma em dois volumes, mas apenas variorum: o volume I fac-smile da 8 e o volume II reproduz as variantes das sucessivas edies. Para todos os efeitos prevalece a 8 edio, na qual baseia-se a presente traduo.
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como disse, de forma acessvel a um mtico homem de negcios comum. Da a evidente preocupao didtica no s na conciso, clareza e rigor da exposio, como tambm nas constantes introdues, remisses e notas explicativas. Mas sob a superfcie desse polido globo de verdade, como foi chamado, h embutidos ricos veios e pepitas de puro ouro, que ao leitor atento e persistente valer a pena lavrar, como veremos adiante. Por isso costuma-se dizer que a aparente facilidade de sua leitura , at certo ponto, enganosa, pois a cada releitura fazem-se novas descobertas. No cabe aqui fazer um roteiro dos Princpios a ordem de leitura estabelecida pelo autor, seguindo suas prprias indicaes quanto s partes que podem ser ladeadas temporariamente e observando as advertncias com que balizou o percurso. A preocupao didtica do antigo professor ainda uma vez manifesta ao resumir toda a obra num Sumrio cuja leitura, logo de incio, d uma viso panormica de toda a matria abordada, alm de facilitar a consulta de partes especficas. A concepo geral dos Princpios baseia-se numa viso microeconmica do regime capitalista de produo segundo um enfoque neoclssico. A tese central da doutrina econmica a contida a de uma tendncia natural para o equilbrio, uma tendncia de crescimento gradual, como resume Joan Robinson, aplicada aluna de Marshall: As foras do mercado distribuam os recursos da melhor maneira possvel entre os diversos usos alternativos. Da o conceito de distribuio da renda baseado na justia natural. Isto , a contribuio dos trabalhadores para a produo se refletiria nos salrios, enquanto a contribuio do capital para a produo estaria nos lucros. Isso seria justo, direito e natural.30 Convm relembrar que o arcabouo analtico ou a espinha dorsal dessa obra nada mais que uma complementao e generalizao, por meio do aparato matemtico, da teoria do valor e da distribuio de Ricardo, como foi exposta por Mill.31 O cerne e a pedra de toque dos Princpios onde se assenta o seu arcabouo so o Livro Quinto cuja origem remonta a 1873, quando o autor estava reformulando suas ilustraes diagramticas de problemas econmicos. Desse cerne, relembra Marshall, o presente volume foi estendido gradualmente para a frente e para trs, at atingir a forma em que foi publicado em 1890". Essa parte do tratado, confessadamente a sua preferida, embora dedicasse igual ateno e cuidado ao conjunto da obra, contm o ncleo
30 31 "Os Problemas da Economia Moderna". In: Cadernos de Opinio. n 15, Dez. 79/Agosto 80. p. 8-12. SHOVE. Op. cit., p. 433. Uma exposio minuciosa da matria contida em cada livro dos Princpios pode ser encontrada em TAYLOR, Overton H., A History of Economic Thought. Nova York, McGraw Hill Books Co., 1960. Cap. 13, p. 337-379.
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de seu trabalho analtico, a obra-prima clssica dessa anlise parcial to admirada por uns e to criticada por outros".32 Ainda sobre essa parte do tratado, Marshall acrescenta: Para mim, pessoalmente, o principal interesse do volume centra-se no Livro Quinto: ele contm mais do trabalho de minha vida do que qualquer outra parte; l, mais do que em qualquer outra parte, que eu tentei enfrentar as questes pendentes da cincia.33 E continua dizendo que o grande problema geral da distribuio econmica dos recursos o piv do principal argumento da matria mais importante do Livro Quinto e mesmo de uma grande parte de toda a obra. (Livro Quarto. Cap. III, 8. Nota sobre a lei do rendimento decrescente.) Vejamos, agora, especificamente, as principais contribuies de Marshall no campo da doutrina e anlise econmicas contidas nos Princpios, que , como j se disse, a suma do seu pensamento. Justamente numa poca em que a controvertida teoria do valor dividia os economistas em posies irreconciliveis, Marshall conseguiu, graas principalmente introduo do elemento tempo como fator na anlise, reconciliar o princpio clssico do custo de produo com o princpio da utilidade marginal, atribudo escola austraca (Menger), Walras e Jevons, mas que, diz Marshall, lhe foi inspirado por Von Thnen. Ao introduzir o fator tempo na anlise econmica pela distino entre curtos e longos perodos, ele procurou, com efeito, determinar o papel do custo objetivo de produo (longos perodos) e o da utilidade marginal (perodos curtos) na determinao do valor dos bens e servios.34 Existem alguns autores, porm, como Corry,35 que consideram a elaborao da rigorosa Economia do estado estacionrio a contribuio terica central de Marshall. O mtodo de anlise parcial ou anlise de equilbrio parcial, tambm chamado de abordagem Ceteris paribus (iguais s demais coisas, isto , sem que haja modificao de outras caractersticas ou circunstncias) das mais famosas e, hlas, controvertidas contribuies de Marshall. Consiste, essencialmente, em compartimentar a economia de modo que os principais efeitos de uma mudana de parmetro num determinado minimercado possam ser ressaltados sem considerar os efeitos colaterais em outros mercados, inclusive as reaes, ou feedback destes. Justificando o seu modelo analtico esttico, diz Marshall, inicialmente, que a funo da anlise e da deduo em Economia no forjar longas cadeias de raciocnio, mas forjar seguramente muitas pequenas cadeias e simples elos de ligao, acrescentando ento que: O elemento tempo uma das primeiras causas daquelas dificuldades
32 33 34 35 SCHUMPETER. Histria da Anlise Econmica. Partes IV-V, p. 109. Prefcio 2 edio. Cf. Robert, 2. Loc. cit., p. 28.
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nas investigaes econmicas que tornam necessrio ao homem, com suas limitadas faculdades, avanar seno passo a passo; decompondo uma questo complexa, estudando um aspecto de cada vez para, finalmente, combinar as solues parciais numa soluo mais ou menos completa do problema total. Decompondo-o, separa provisoriamente, debaixo da condio Ceteris paribus, as causas perturbadoras... Quanto mais a questo assim reduzida, mais exatamente pode-se trat-la... Cada tratamento exato e seguro de uma reduzida questo ajuda mais a elucidar os problemas maiores... do que seria possvel de outra forma. A cada passo, mais coisas podem ser consideradas, as discusses tericas se podem tornar menos abstratas, as discusses prticas menos inexatas do que era possvel numa fase anterior. (Livro Quinto. Cap. V, 2.) Outras formulaes doutrinrias e metodolgicas incorporadas aos Princpios tais como a elasticidade da procura, economias externas e internas, quase-renda, firma representativa, organizao empresarial etc. desempenharam importante papel no desenvolvimento subseqente da Economia e fazem parte hoje do instrumental terico e analtico do economista moderno. Valendo-se de notas e observaes do prof. Edgeworth, que foi dos primeiros renomados economistas a proclamar a importncia da nova obra de Marshall, Keynes assim resume as principais contribuies que nela se contm (algumas das quais, como foi dito, j esboadas de uma forma ou outra em Economics of Industry).36 1) O esclarecimento completo e definitivo dos papis desempenhados respectivamente pela Procura e pelo Custo de Produo na determinao do valor. 2) a idia geral, subjacente proposio de que o Valor determinado no ponto de equilbrio da Procura e da Oferta, foi estendida at a descoberta de um verdadeiro sistema copernicano, pelo qual todos os elementos do universo econmico so mantidos em seus lugares por mtuas reaes e contrapesos. A teoria geral do equilbrio econmico por duas poderosas concepes subsidirias a Margem e a Substituio. A noo de Margem foi estendida alm da Utilidade para descrever o ponto de equilbrio em dadas condies de qualquer fator econmico que possa ser considerado capaz de pequenas variaes em torno de um valor dado, ou em sua relao funcional a um dado valor. A noo de Substituio foi introduzida para descrever o processo pelo qual o Equilbrio restaurado ou estabelecido. Em particular, a idia de Substituio na Margem, no somente entre objetivos alternativos de consumo, mas tambm entre os fatores de produo, foi extraordinariamente frutuosa em resultados;
36 Loc. cit., p. 349-354.
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3) a explcita introduo do elemento Tempo como um fator na anlise econmica, bem como as concepes de perodos longos e curtos tinha como um dos seus objetivos traar um encadeamento contnuo atravessando e conectando as aplicaes da teoria geral de equilbrio da procura e da oferta a diferentes perodos de tempo. H outras distines conexas a essas que agora consideramos essenciais a um raciocnio claro e que foram explicitadas pela primeira vez por Marshall especialmente entre economias externas e internas, custo primrio e suplementar. Desses pares, o primeiro Keynes considera uma completa novidade quando apareceram os Princpios; o ltimo, no entanto, j existia no vocabulrio da indstria, se no no da anlise econmica. Por meio da distino entre perodos longos e curtos, o significado de normal tornou-se mais preciso; e com a ajuda de duas outras concepes caracteristicamente marshallianas Quase-Renda e Firma Representativa a doutrina do Lucro Normal foi desenvolvida. Todas estas so idias inovadoras que ningum que procure pensar claramente pode dispensar, diz Keynes, ressalvando, porm, que essa a rea em que, em sua opinio, a anlise de Marshall menos completa e satisfatria, e onde resta muito a fazer. Reconhece Marshall, no Prefcio 1 edio da obra, que o elemento tempo o centro da principal dificuldade de quase todo problema econmico"; 4) a concepo especial de Excedente do Consumidor, desenvolvimento natural das idias de Jevons, no se revelou, na prtica, to proveitosa como parecera a princpio. Mas, lembra Keynes, ningum pode desprez-la como parte do aparato de pensamento, e particularmente importante nos Princpios por causa do seu uso nas palavras do prof. Edgeworth para mostrar que, laissez-faire, o mximo de vantagem alcanada pela concorrncia irrestrita, no necessariamente a maior vantagem possvel que possa alcanar. A prova, apresentada por Marshall, de que o laissez-faire teoricamente entra em pane sob certas condies e no apenas praticamente, considerado um princpio de vantagem social mxima, foi de grande importncia filosfica. Marshall no levou essa argumentao muito longe,37 e a explorao mais avanada desse campo foi deixada ao seu discpulo dileto e sucessor, Pigou, que demonstrou que mquina poderosa para abrir caminho numa regio embaraada e difcil oferece a anlise de Marshall nas mos de quem tenha sido educado para compreend-la bem; 5) a anlise do monoplio feita por Marshall deve ser mencionada, bem como, a propsito, sua anlise do rendimento crescente, especialmente onde existem economias externas. As concluses tericas de Marshall nesse campo e sua simpatia para com as idias (ideais, seria mais exato) socialistas eram compa37 Industry and Trade gira parcialmente em torno desse ponto.
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tveis, no entanto, com uma velha crena na resistncia das foras da concorrncia. Diz o prof. Edgeworth: Posso me lembrar da viva impresso da primeira vez que encontrei Marshall l pelos anos oitenta, creio por sua forte expresso da convico de que a Concorrncia dominaria por muito tempo como a principal determinante do valor. Estas no foram as suas palavras, mas elas se encaixam no pensamento expresso em seu artigo sobre The Old Generation of Economists and the New:38 Quando uma pessoa est disposta a vender uma coisa por um preo pelo qual uma outra est disposta a pagar, os dois arranjam por se encontrarem a despeito de proibies do Rei, do Parlamento ou dos funcionrios de um Truste ou Sindicato Operrio; 6) a introduo explcita da idia de elasticidade o maior servio prestado por Marshall aos economistas na proviso de terminologia e equipamento para apurar o pensamento. A apresentao da definio de Elasticidade da Procura virtualmente o primeiro tratado de uma concepo sem cuja ajuda a teoria avanada do valor e da Distribuio teria feito algum progresso. A noo de que a procura pode responder a uma alterao de preo numa extenso que pode ser mais ou menos do que proporcional era, naturalmente, familiar desde as discusses no comeo do sculo XIX sobre a relao entre a oferta e o preo do trigo. De fato, algo surpreendente que essa noo no tenha sido mais claramente elucidada por Mill ou Jevons. Mas assim no o foi. E o conceito e = dx dy x y

inteiramente de Marshall. A maneira com que Marshall introduz a Elasticidade sem nenhuma sugesto de que a idia nova, notvel e caracterstica. O campo de investigao por esse instrumento de pensamento outro em que os frutos completos foram colhidos pelo prof. Pigou antes do que pelo prprio Marshall". De outro ponto de vista que no o estritamente tcnico-econmico mas sob a ptica tico-social, os Princpios revelam, numa leitura atenta, aquelas pepitas que se disse estarem subjacentes sob a polida superfcie deste globo da verdade. Da a observao de alguns de que a sua leitura aparentemente fcil, mas torna-se complexa se sujeita reflexo. Ao garimpar as prescries sociais, os preceitos morais e as recomendaes sobre diretrizes governamentais, que constituem a mensagem de poltica econmica e social de Marshall, verifiquei que o veio aurfero mais rico j havia sido explorado por Theodore Levitt, um dos atuais economistas que consideram monumental os Princpios num ensaio sobre Marshall em que ressalta a sua relevncia vitoriana
38 Quarterly Journal of Economics. 1896. v. XI. Republicado no Memorials.
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para a Economia moderna.39 Logo no incio dos Princpios, Marshall, lembra Levitt, tornou claro o que iria enfrentar: ...a pouca ateno que se tem dado relao entre a Economia e o superior bem-estar do homem (Livro Primeiro. Cap. 1, 3). Ele no cairia na armadilha, como alguns dos seus predecessores, em desculpas implcitas pelos excessos da atual ordem econmica. Disse ele, com evidente desaprovao, que no passado o perodo no qual a livre iniciativa se apresentava numa forma brbara e desnaturada foi, na verdade, quando os economistas foram mais prdigos em louv-la (Livro Primeiro. Cap. I, 5). Marshall no repetiria esse erro", diz Levitt. Ele estava determinado seriamente a investigar se necessrio de todo haver as ditas classes baixas, isto , se preciso haver um grande nmero de pessoas condenadas desde o bero ao rude trabalho a fim de prover os requisitos de uma vida refinada e culta para os outros, enquanto elas prprias so impedidas por sua pobreza e labuta de ter qualquer quota ou participao nessa vida (Livro Primeiro. Cap. I, 2). No prosseguimento dessa investigao, diz ainda o citado autor, Marshall propunha deixar sua anlise seguir seu prprio curso: Assim, quanto menos nos preocuparmos com discusses escolsticas sobre a questo de saber se tal ou qual assunto pertence ao campo da economia, melhor ser (Livro Primeiro. Cap. II, 7). Alm do mais, disse ele no incio que as foras ticas esto entre as que o economista deve considerar. Tem-se tentado, na verdade, construir uma cincia abstrata com respeito s aes de um homem econmico... Mas essas tentativas no tm sido coroadas de xito, nem tampouco realizadas integralmente (Prefcio 1 edio). Ele no ignorar as altrusticas, desinteressadas e sacrificadas continuidades e motivaes dos membros de um grupo industrial. Refere-se a estas como foras ticas, dizendo no prlogo que: Se este livro tem alguma peculiaridade , talvez, a de dar proeminncia a esta e outras aplicaes do princpio de Continuidade (Prefcio 1 edio). Marshall era francamente favorvel doutrina de que o bemestar do povo em geral deve ser o objetivo ltimo de todos os esforos privados e de todos os programas polticos (Livro Primeiro. Cap. IV, 6). J quase no fim do volume, advertindo em sua maneira cautelosa sobre a necessidade de se estar de guarda contra a tentao de exagerar os males econmicos de nossa prpria poca, declara-se finalmente em favor de um firme compromisso para estimular os outros, bem como a ns prprios, a uma disposio de no mais permitir que os males atuais continuem a existir (Livro Sexto. Cap. XIII, 15). Por meio de todo o vasto tratado esses males so revelados e profligados, acentua Levitt, que acrescenta: Ainda que Marshall tivesse muito que
39 LEVITT, Theodore. Alfred Marshall: Victorian Relevance for Modern Economics. In: Quarterly Journal of economics. XC (3), agosto de 1976. p. 425-443.
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dizer sobre sua atenuao ou extino em outros escritos e cartas publicadas, a incluso nos Princpios de tantas censuras morais, preceitos ticos, propostas intervencionistas, reflexes utpicas, e tanta repulso reprimida que torna a obra to original. So variados e numerosos os pronunciamentos extra-econmicos e ticos de Marshall, contrastando com o carter tcnico e cientfico de suas anlises e postulados econmicos do que pretendia ele fosse uma mquina para pesquisa da verdade. O ordenamento por Levitt desses pronunciamentos algo arbitrrio, mas no h vantagem prtica em alter-lo. Sigamo-lo, pois. A economia da infncia e a da famlia Marshall sentia-se intensamente perturbado com a terrvel injustia com que a livre-empresa pressionava os filhos da pobreza. Sua soluo parcial era equip-los com o poder de evitar ou escapar disso. Sendo sua crena de que o conhecimento a nossa mais potente mquina de produo (Livro Quarto. Cap. I, 1), disse ele: Poucos problemas prticos interessam mais diretamente ao economista do que os que se referem aos princpios segundo os quais deveriam ser divididos entre o Estado e os pais as despesas da educao das crianas (Livro Quarto, Cap. VI, 7)... do ponto de vista nacional, o investimento de riqueza no filho do trabalhador to produtivo quanto o seu investimento em cavalos ou maquinaria (Livro Quarto. Cap. VII, 10). E ainda: O mais valioso de todos os capitais o que se investe em seres humanos, e desse capital a parte mais preciosa resulta do cuidado e da influncia da me, tanto quanto esta conserve os seus instintos de ternura e abnegao, e no se tenha empedernido pelo esforo e fadiga do trabalho no feminino (Livro Sexto. Cap. IV, 3). Assim, temos nessa ltima citao, observa Levitt, no somente a noo de capital humano, mas tambm um dos preceitos vitorianos sobre o lugar, deveres e sensibilidades da me num Estado industrial. Os sentimentos de Marshall refletiam simplesmente a idealizao intelectual prevalecente da mulher. Eles eram parte essencial das noes marshallianas de como o capital humano criado: ...ao avaliar o custo de produo de trabalho eficiente devemos freqentemente tomar como unidade a famlia. De qualquer forma, alis, no podemos tratar o custo da produo de homens eficientes como um problema isolado. Devemos tom-lo como parte do problema mais amplo do custo de produo de homens eficientes, juntamente com as mulheres aptas a tornar os seus lares felizes e a criar os seus filhos vigorosos em corpo e esprito, amigos da verdade e da limpeza, corteses e corajosos (Livro Sexto. Cap. IV, 3). Segundo a implcita diviso de trabalho de Marshall, mulher caberia a tarefa natural e principal de cuidar da famlia. Duvidava, portanto, do benefcio automtico da mo invisvel ao afastar do lar
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as mulheres com a tentao de altos salrios, que estariam se elevando relativamente mais depressa do que os dos homens, o que, se por um lado, desenvolve as suas faculdades, , por outro lado, um mal na medida em que leva as mulheres a negligenciarem os seus deveres domsticos e a no investirem seus esforos na formao de um verdadeiro lar e na educao dos filhos, que representa um capital pessoal (Livro Sexto. Cap. XII, 10). Os maridos devem, tambm, ter uma certa presena domstica, sendo que a sociedade como um todo tem interesse direto na reduo de horas extravagantemente longas de trabalho que os mantm fora de casa (Livro Sexto. Cap. XIII, 14). Quanto aos efeitos sobre os jovens da renda familiar e comportamento dos pais, achava ele que o investimento de capital na criao e educao dos filhos para o trabalho limitado na Inglaterra pelos recursos dos pais (Livro Sexto. Cap. IV, 2), e isso nas classes mais baixas um grande mal. Muitos dos filhos das classes trabalhadoras so insatisfatoriamente alimentados e vestidos, recebem educao insuficiente, tm poucas oportunidades de obter uma melhor viso da vida ou compreenso da natureza do trabalho mais elevado dos negcios, da cincia ou da arte, enfrentando muito cedo trabalho duro e exaustivo, e por fim vo para o tmulo levando consigo talentos e capacidades no desenvolvidas, mal este que cumulativo (idem). Em contraste, aqueles que nascem nos altos estratos da sociedade levam de sada a vantagem de um melhor comeo de vida, graas a seus pais (Livro Sexto. Cap. IV, 3). bvio, diz ele, que o filho de algum j estabelecido nos negcios comea com uma grande vantagem, aprende quase que inconscientemente sobre os homens e costumes, comea com maior capital material e tem a vantagem adicional de relaes comerciais j estabelecidas (Livro Quarto. Cap. XII, 6). A correo desse males redunda, felizmente, no bem pblico por meio da produo de melhor capital humano e a extino da negligncia anti-econmica em seu desenvolvimento. Em apoio de sua tese, afirma Marshall que s habilidades dos filhos das classes trabalhadoras pode ser atribuda a maior parte do sucesso das cidades livres da Idade Mdia e da Esccia em tempos recentes. Mesmo na prpria Inglaterra o progresso mais rpido naquelas partes do pas em que a maioria dos lderes da indstria constituda de filhos de trabalhadores, uma vez que as velhas famlias estabelecidas tm carecido da flexibilidade e juventude de esprito que nenhuma vantagem social pode suprir e que provm somente de dons naturais. Esse esprito de casta e essa deficincia de sangue novo entre os lderes da indstria se sustentam mutuamente, e no so poucas as cidades do sul da Inglaterra cuja decadncia pode ser atribuda em grande parte a essa causa (Livro Quarto. Cap. VI, 5). Assim, pois, ele atribua uma grande parte da misria existente e do entorpecimento econmico a causas estruturais hereditrias barreiras de casta impostas aos filhos pela
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pobreza de seus pais. Mas no achava que a pobreza fosse a explicao de tudo. Pronta ao, disse ele, necessria com respeito ao grande resduo de pessoas que so fsica, mental ou moralmente incapazes de um bom dia de trabalho com que ganhar um bom salrio dirio. O caso daqueles que so responsveis por crianas exigiria maior gasto de fundos pblicos e mais estrita subordinao da liberdade pessoal necessidade pblica. O mais urgente entre os primeiros passos insistir na freqncia regular escola com roupa decente, corpos limpos e bem alimentados. Em caso de omisso, os pais devem ser advertidos e aconselhados; e como ltimo recurso os lares poderiam ser dissolvidos ou regulados com alguma limitao da liberdade dos pais (Livro Sexto. Cap. XIII, 12). Evidentemente Marshall estava advogando, com medidas severas, uma forma de instruo pblica compulsria, mas com roupa decente e corpos limpos. A significao dessa incluso nos Princpios, observa Levitt, que Marshall advertiria de incio que tais matrias (como trustes, manobras da Bolsa, controle de mercados), no podem ser apropriadamente discutidas num volume sobre Fundamentos: elas cabem num volume que trate de alguma parte da Superestrutura (Prefcio 8 edio). Assim, estranha com razo o citado autor, trustes que produzem bens e servios so Superestrutura; famlias que produzem capital humano no o so. Controle de mercados" Superestrutura; controle de pessoas no o . Quando convinha aos seus preceitos, conclui Levitt, todas as matrias tornavam-se legitimamente o campo de um volume de Fundamentos. Admitindo que os ganhos dos pobres possam aumentar, Marshall ressalvava, no entanto, que eles poderiam us-los incorretamente, de maneira tal que pouco ou nada contribuem para tornarlhes a vida mais nobre ou verdadeiramente mais feliz (Livro Sexto. Cap. XIII, 14). Para isso ele tinha uma soluo: o progresso pode ser apressado... atravs da aplicao de princpios eugnicos melhoria da raa, suprida de contingentes populacionais pelas camadas mais altas antes do que pelas mais baixas (Livro Quarto. Cap. VIII, 5). Esta, de certo modo, a soluo final porque, como observa Levitt, afinal o que Marshall pregava no era tanto de natureza econmica mas o aperfeioamento moral e esttico. Era para isso, finalmente, acrescenta ainda o citado autor, mais do que por sua contribuio para a riqueza nacional ou para a reduo da pobreza que a instruo das camadas mais baixas deveria ser estipendiada: elevar o tnus da vida humana. O mestre-escola deve aprender que o seu dever principal no distribuir conhecimentos, pois alguns xelins compraro mais cincia impressa do que o crebro de um homem pode conter, mas educar o carter, as faculdades e atividades... Para esta finalidade, o dinheiro pblico deve fluir livremente (Livro Sexto. Cap. XIII, 13). Como mestre-escola de
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geraes de economistas, diz Levitt, Marshall tinha clara conscincia dessa alta obrigao. Teorias do salrio e da distribuio Se casta e pobreza hereditria explicam o ciclo da pobreza, o que explicaria a pobreza em si, pergunta-se Levitt, que responde: tudo o que Marshall pode afinal dizer depois de trinta anos de reviso dos Princpios que a pobreza em si derivava de baixos salrios e que baixos salrios nada tinham virtualmente a ver com a produtividade, mas, sim, inteiramente com a existncia do que Marx chamou de exrcito de reserva industrial massas de desempregados rebaixando o preo do trabalho, desesperadamente prontos a furar a greve daqueles que, em busca de melhoria, recusam-se a trabalhar. Isso especialmente verdadeiro em relao aos trabalhadores no-qualificados, em parte porque os seus salrios oferecem muito pouca margem para poupana, em parte porque quando qualquer grupo deles suspende o trabalho, h um grande nmero pronto a preencher os seus lugares (Livro Sexto. Cap. IV, 8). Ainda que se preocupasse seriamente com a teoria da distribuio e a teoria dos salrios que tanto fascinaram Ricardo e seus seguidores e particularmente Karl Marx inquestionvel que Marshall negava totalmente a utilidade delas na questo da pobreza: ...os salrios de toda classe de trabalho tendem a ser iguais ao produto lquido do trabalho adicional do trabalhador marginal dessa classe... Essa doutrina tem sido apresentada s vezes como uma teoria dos salrios. Mas no h fundamento vlido para tal pretenso. A doutrina... no tem por si mesma significao real, uma vez que para avaliar o produto lquido temos que tomar como fixas todas as despesas de produo da mercadoria em que o homem trabalha, fora o prprio salrio. Contudo, a doutrina traz luz uma das causas que regulam os salrios (Livro Sexto. Cap. I, 7). Por fim, logicamente, diz levitt, foi ao exrcito de reserva industrial que Marshall teve que retornar, porque afinal o preo do trabalho era ele prprio um dos determinantes do preo de mercado de seu produto. E ele considerava a principal influncia sobre o preo do trabalhador a extenso da concorrncia das reservas de mo-de-obra nos portes de um grande empregador, ou de empregadores agindo de comum acordo. Tem-se agora certeza de que o problema da distribuio muito mais difcil do que o julgavam os antigos economistas... Na sua maior parte, as antigas tentativas para dar uma soluo fcil ao problema foram na realidade respostas a questes imaginrias que poderiam ter surgido em outros mundos que no o nosso, nos quais as condies de vida fossem muito simples (Livro Sexto. Cap. I, 2). Noutra passagem anterior ele j havia expressado a mesma idia ao dizer que a cativante elegncia da teoria da distribuio deixava muito
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a desejar quando estendida da mercadoria ao trabalho: As excees so raras e sem importncia nos mercados de mercadorias (commodities), mas nos mercados de trabalho so freqentes e importantes. Quando um trabalhador teme a fome, sua necessidade de dinheiro (a utilidade marginal deste para ele) muito grande. Se no incio o trabalhador leva a pior na negociao e se emprega a salrio baixo, a necessidade continuar grande, e ele continuar vendendo sua fora de trabalho a baixo preo. Isso mais provvel porque enquanto a vantagem da negociao, a respeito de mercadorias, tende naturalmente a ser bem dividida entre os dois lados, num mercado de trabalho muito comum que esteja mais dos lados dos compradores do que dos vendedores (Livro Quinto. Cap. II, 3). certo, todavia, que os trabalhadores manuais, como classe, esto em desvantagem na negociao e que a desvantagem, onde quer que exista, provvel ser cumulativa em seus efeitos (Livro Sexto. Cap. IV, 6). To convicto estava Marshall da desigualdade da relao entre o comprador e o vendedor de trabalho que, s vezes, parecia rejeitar quase completamente a doutrina econmica convencional nessa questo, pois chegava a dizer que os salrios no so determinados pelo preo de procura nem pelo preo de oferta, mas pelo conjunto total de causas que determinam a oferta e a procura (Livro Sexto. Cap. II, 3). Ele tinha franco desprezo pelos sofismas que procuravam reduzir todos os recursos e troca ao que Marx chamava de nexo pecunirio seres humanos livres no so conduzidos no trabalho sob os mesmos princpios que uma mquina, um cavalo ou um escravo (Livro Sexto. Cap. I, 1). E reclamava dos pais que mandam seus filhos trabalharem como pessoas preguiosas e mesquinhas, com muito pouco amor-prprio e iniciativa (Livro Quarto. Cap. IV, 6). Contudo: Se em qualquer tempo (a oferta e a procura de trabalho) se faz sentir sobre quaisquer indivduos ou classes, os efeitos diretos do mal so claros. Mas os sofrimentos que da resultam so de diferentes espcies: aqueles cujos efeitos geralmente terminam com o mal que os provocou, no devem, em geral, ser comparados em importncia com os que tm efeito indireto de rebaixar o carter do trabalhador ou de impedi-lo de fortalec-lo (Livro Sexto. Cap. IV, 1). Ento temos que o desigual poder de barganha dos trabalhadores no leva a nenhuma espcie de equilbrio aceitvel e a prpria teoria, j dissera Marshall, quando levada s suas mais remotas e intricadas conseqncias lgicas, foge das condies da vida real (Livro Quinto. Cap. XII, 3). A realidade uma srie de males, o maior dos quais rebaixar o carter dos trabalhadores. Marshall foi buscar a soluo, como na questo da pobreza cclica, fora do campo econmico. Foi encontr-la no Estado e nos sindicatos operrios. O mal a enfrentar to urgente que medidas drsticas contra ele so ansiosamente desejadas (Livro Sexto. Cap. XIII, 12). Ele era a favor de um salrio
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mnimo, fixado pelo Governo, abaixo do qual nenhum homem poder trabalhar, e, muito do seu feitio, um outro abaixo do qual nenhuma mulher poder trabalhar. Essa medida de carter social foi elogiada por Marshall entusiasticamente, ressaltando os seus benefcios, maiores dos que os possveis inconvenientes, dizendo, inclusive, que um aumento de um quarto, digamos, dos salrios das classes mais pobres de verdadeiros trabalhadores acresce mais soma total de felicidade ("felicidade", nota Levitt, e no Utilidade total) do que um aumento de um quarto nos rendimentos de igual nmero de qualquer outra classe, sendo o dever da sociedade empenhar-se em aumentar o bem-estar que ser obtido a to baixo custo (Livro Sexto. Cap. XIII, 12/13). Assim, em meio ao seu texto de cerrada anlise econmica, Marshall fez explcitas afirmaes de que a pobreza decorre de condies estruturais, polticas e sociais, e que a sua atenuao no est no aperfeioamento ou numa mais eficiente operao do sistema de mercado livre, mas, antes, impondo-lhe medidas drsticas pelo Governo e apoiando o crescimento de associaes voluntrias e sindicatos trabalhistas. Outras questes extra-econmicas A impacincia de Marshall, como diz Levitt, em nome da Humanidade, em aliviar ou resolver o problema da pobreza, levou-o para fora do campo da Economia que ele to rigorosamente apresentou. E no ficou apenas no problema da pobreza, abordando um grande nmero de diversas outras questes. 1) Organizao do Estado e prosperidade econmica A boa organizao de um Estado, que o maior fator da prosperidade econmica, o produto de uma variedade infinita de motivos, muitos dos quais no tm nenhuma ligao com a procura de enriquecimento da nao (Livro Sexto. Cap. VIII, 5). 1.1) Grandes empresas e burocracia A experincia mostrou que as idias e experincias criadoras na tcnica comercial e na organizao empresarial so muito raras nos empreendimentos governamentais e no muito comuns em empreendimentos particulares que, em conseqncia da avanada idade e largo tamanho, adotaram mtodos burocrticos (Livro Quarto. Cap. XII, 9). 2) Deveres dos ricos Agora pela primeira vez estamos vendo a importncia de insistir em que o rico tem deveres tanto quanto direitos, considerado individual como coletivamente. O mal pode ser atenuado em muitos outros sentidos por uma compreenso mais ampla das possibilidades sociais de uma sorte de cavalheirismo econmico.
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Uma devoo ao bem pblico por parte dos ricos pode fazer muito... em bom servio para os pobres (Livro Sexto. Cap. III, 13). 3) A busca da riqueza Existem, realmente, prazeres verdadeiros e dignos que podem ser obtidos atravs de uma magnificncia sabiamente organizada; mas, para isso, preciso que ela esteja destituda de toda a vaidade pessoal e da inveja, como o caso quando essa magnificncia se manifesta atravs da construo de edifcios pblicos, de parques, de colees pblicas de belas-artes e de divertimentos pblicos... assim a procura da riqueza um fim nobre, e os prazeres que proporciona tendem provavelmente a aumentar medida que aumentam essas formas de atividade superior, a cujo progresso ela serve (Livro Terceiro. Cap. VI, 6). ...a principal importncia da riqueza material a de, usada prudentemente, aumentar a sade e o vigor fsico, mental e moral da raa humana (Livro Quarto. Cap. V, 1). 4) Possibilidades de novos arranjos econmicos Nosso conhecimento... seria consideravelmente aumentado, e de valiosa orientao para o futuro, se algumas pessoas particulares, sociedades annimas ou cooperativas fizessem algumas cuidadosas experincias sobre o que se tem denominado fazendas industriais (factory farms). Segundo esse sistema... o maquinismo seria especializado e economizado. Evitar-se-ia o desperdcio de material, seriam utilizados os subprodutos e, sobretudo, seriam empregadas as melhores competncias e capacidades de administrao mas apenas para o trabalho de sua especialidade (Livro Sexto. Cap. X, 8). ... a luta pela sobrevivncia tende a fazer prevalecer os mtodos de organizao mais bem adaptados a medrar no seu meio, mas no necessariamente os mais aptos a beneficiar o seu ambiente (Livro Sexto. Cap. VII, 1). ...em regra as relaes entre empregadores e empregados elevam-se a um plano mais alto, tanto econmica como moralmente, pela adoo do sistema de participao nos lucros, especialmente quando no considerado seno um degrau para o nvel ainda mais alto, porm muito mais difcil de alcanar da verdadeira cooperao (Livro Sexto. Cap. VIII, 10). 5) A inferioridade dos agricultores Infelizmente, os mais bravos e ousados, e, portanto, os mais dignos de confiana entre os homens da lavoura mudam-se sempre para as cidades, e os agricultores constituem uma gente suspicaz (Livro Sexto. Cap. X, 9). ...o melhor sangue da Inglaterra, que aflui constantemente para as nossas grandes cidades (Livro Sexto. Cap. X, 10). 6) Lazer, chauvinismo e consumismo Embora uma reduo das horas de trabalho viesse, na verdade, em muitos casos, reduzir o dividendo nacional e baixar os salrios, talvez fosse bom que a maior
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parte das pessoas trabalhasse um pouco menos contanto que a conseqente perda da renda material pudesse ser compensada com o abandono, por todas as classes, dos hbitos menos dignos de consumo, e uma vez que aprendessem a bem empregar o lazer (Livro Sexto. Cap. XIII. 14). ...os artesos anglo-saxnicos, insuperveis na perfeio de execuo e superiores a todos em energia contnua (Livro Sexto. Cap. XIII, 3). O mundo estaria muito melhor se todos adquirissem coisas mais simples e em menor quantidade... (Livro Terceiro. Cap. VI, 6). 7) Motivaes no econmicas Da mesma maneira que o desejo de distinguir-se vai em nvel decrescente da ambio dos que desejam ver seu nome na boca dos homens de pases distantes, em pocas remotas, at a ambio da mocinha da aldeia que deseja que sua fita nova no passe despercebida dos vizinhos, tambm o desejo de atingir a perfeio por si mesma gradua-se de Newton e Stradivarius at o pescador que... se compraz em manejar bem o seu barco... (Livro Terceiro. Cap. II, 4). ...as melhores energias dos mais hbeis inventores e organizadores de mtodos e instrumentos aperfeioados so mais estimuladas por uma nobre emulao do que pelo amor ao dinheiro em si (Livro Primeiro. Cap. II, 1). Um homem no pode ter maior estmulo para a energia e a iniciativa do que a esperana de subir na vida, e permitir sua famlia comear de um degrau superior ao que ele partiu na escala social (Livro Quarto. Cap. VII. 6). ...h necessidades convencionais to estritamente exigidas pelo costume e pelo hbito que, na realidade, muitas pessoas prefeririam renunciar s realmente necessrias a passar sem boa parte daquelas... Muitas dessas necessidades convencionais e confortos costumeiros so a corporificao do progresso material e moral... (Livro Sexto. Cap. II, 3). As preocupaes cada vez mais graves da nossa poca, o progresso da inteligncia da massa, o progresso do telgrafo, da imprensa e de outros meios de comunicao tendem a ampliar sempre o campo da ao coletiva inspirada pelo bem pblico. E essas transformaes... esto crescendo sob a influncia de motivos outros alm dos de benefcio pecunirio, oferecendo, incessantemente, ao economista novas ocasies de medir motivos cuja ao parecia, at agora, impossvel de reduzir-se a alguma espcie de lei (Livro Primeiro. Cap. II, 6). 8) Possibilidades do Governo expandir os benefcios aos consumidores ...resta muito a fazer, atravs de uma cuidadosa coleta de estatsticas da procura e da oferta, e da interpretao cientfica dos seus resultados, a fim de descobrir os limites da obra que a sociedade pode realizar no sentido de dirigir as aes econmicas individuais para os rumos nos quais elas mais contribuiro para a soma total de felicidade (Livro Quinto. Cap. XIII, 7). Mesmo no levando em conta os males resultantes da distribuio desigual da riqueza h, to39

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davia, primeira vista, motivo para acreditar que a satisfao total, longe de ser j uma satisfao mxima, seria muito acrescida pela ao coletiva na produo de coisas sobre as quais a lei do rendimento crescente atua com uma fora especial (Livro Quinto. Cap. XV, 5). Pelo estudo... o esprito poder se exercitar gradualmente a fixar noes mais justas das grandezas relativas dos interesses que tem a coletividade nos vrios projetos de empresas pblicas e privadas. Doutrinas mais ss podem substituir as tradies de uma gerao anterior, que tiveram talvez uma influncia salutar em seu tempo mas que abateram o entusiasmo geral, lanando suspeita sobre todos os projetos de empreendimentos pblicos de interesse geral, os quais no apresentassem um saldo de lucro pecunirio direto (Livro Quinto. Cap. XIV, 8). necessrio ento que procuremos examinar cuidadosamente se a organizao industrial atual no poderia ser modificada vantajosamente, de modo a aumentar as oportunidades que tm as categorias inferiores da indstria de utilizar as faculdades mentais latentes, de se comprazer nessa utilizao e de, pelo seu uso, fortalec-las (Livro Quarto. Cap. VIII, 5). 9) Mais sobre o que deve ser feito ...uma restrio moderada e temporria acumulao de riqueza no ser necessariamente um mal, mesmo de um puro ponto de vista econmico, se levada a efeito paulatinamente e sem perturbaes, proporciona melhores oportunidades grande massa da populao, aumenta sua eficincia e desenvolve nela os hbitos de que resulta o crescimento de uma raa muito mais eficiente de produtores na gerao seguinte. Desse modo, pode-se promover muito melhor, afinal de contas, o desenvolvimento mesmo da riqueza material do que pela multiplicao do nmero de fbricas e mquinas a vapor (Livro Quarto. Cap. VII, 7). H, por conseguinte, prima facie, uma poderosa razo para temer-se que a propriedade coletiva dos meios de produo amortea as energias da Humanidade e detenha o progresso econmico, a menos que antes de sua introduo todo o povo tenha adquirido uma capacidade de dedicao altrustica ao bem pblico, atualmente mais ou menos rara... Essas so as razes principais que levam pacientes estudiosos da Economia geralmente a prever pouco bem e muito mal dos planos de sbita e violenta reorganizao das condies econmicas, sociais e polticas da vida (Livro Sexto. Cap. XIII, 11). ...podemos concluir, em oposio... aos antigos economistas... que qualquer mudana na distribuio da riqueza que d mais aos que percebem salrios e menos aos capitalistas capaz, em igualdade de outras circunstncias, de acelerar o crescimento da riqueza material e no retardar perceptivelmente a sua acumulao. Naturalmente, as outras circunstncias no permaneceriam iguais se a transformao viesse por meios violentos que pusessem em cheque a segurana pblica (Livro Quarto. Cap. VII, 7). A mudana pode realizar-se mais rapidamente sem ser notada como mudana (Livro
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Sexto. Cap. X, 4). ... inegvel que o alojamento das classes mais pobres em nossas cidades pernicioso tanto para o corpo como para o esprito, e que em nosso estado atual de conhecimentos e recursos no temos motivo nem desculpa para permitir que isso continue (Livro Sexto. Cap. XII, 5). No h necessidade social mais urgente do que tornar essa classe de mo-de-obra (referindo-se sujeira de certas ocupaes") escassa e, portanto, cara" (Livro Sexto. Cap. III, 8). Um pequeno nmero de pessoas fortemente interessadas num sentido levanta a sua voz em conjunto, ruidosa e persistentemente. Enquanto isso, pouco se ouve da grande massa da populao... Aquela minoria, portanto, abrir caminho, enquanto... poder-se-ia provar que os interesses dos poucos eram to s um dcimo ou um centsimo dos interesses globais da silenciosa maioria (Livro Quinto. Cap. IV, 8). Muitos dos seus seguidores (de Adam Smith), com menos discernimento filosfico e, em alguns casos, com um conhecimento menos aprofundado do mundo, argumentaram ousadamente que tudo quanto existe est certo... seus exageros causaram grandes danos, especialmente para aqueles que mais se compraziam nela (nessa teoria). Impediu que procurassem averiguar se muitas das particularidades da indstria moderna no seriam transitrias, tendo um grande valor em sua poca, como foi o caso do sistema de castas, mas que, como ele, prestariam maiores servios por abrirem caminho a um perodo melhor (Livro Quarto. Cap. VIII, 4). Marshall, como se v, no vacilava em entremear sua rigorosa anlise econmica com observaes e prescries normativas de carter tico-social, saindo do estrito campo da economia quando esta no lhe apresentava solues para os prementes problemas da sociedade que tanto o afligiam. Condenava como altamente suspeito todo o sistema que permite o desperdcio das potencialidades das categorias profissionais inferiores dos trabalhadores (Livro Quarto. Cap. VIII, 5). Ressalvando, continuamente, que no mundo econmico Natura non facit saltum que , alis, a epgrafe no frontispcio dos Princpios observava que se o progresso devesse ser lento precisvamos, no entanto, lembrar-nos que, mesmo de um ponto de vista puramente material, as mudanas que aumentam, ainda que um pouco, a eficincia da produo, valem a pena ser feitas, caso beneficiem a Humanidade com uma produo de riqueza mais eficaz e uma distribuio mais igualitria e eqitativa (idem). Ora, diante de to numerosos e variados pronunciamentos de natureza tico-social em meio a um tratado de Economia de exemplar rigor metodolgico e mesmo cientfico, cabe indagar-se, como o fez Levitt afinal, qual a concepo de Marshall do trabalho apropriado do economista e dos estudos econmicos. Deixemos que ele prprio responda. Em primeiro lugar ele achava que quanto menos nos preocuparmos com indagaes escolsticas sobre a questo de saber se tal assunto per41

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tence ao campo da Economia, melhor ser (Livro Quarto. Cap. II, 7). Por outro lado, estava convencido de que a mquina para pesquisa da verdade, que so os Princpios, se restrita a consideraes de ordem puramente econmicas no sentido tradicional, isto , estritamente tcnicas e cientficas, no atenderia aos altos propsitos que ele atribua prpria Economia e que foram justamente os que o levaram a ela. A questo de se a pobreza necessria empresta Economia seu mximo interesse, sintetizava ele no Sumrio da sua obra (Livro Primeiro. Cap. I, 2), explicitando que a questo de se realmente impossvel que todos possam comear no mundo com uma justa oportunidade de levar uma vida culta, livre das penas da pobreza e das influncias estagnantes das labutas excessivamente mecnicas... d aos estudos econmicos seu principal e mais alto interesse (idem). Marshall pretendia, com o embasamento matemtico, aproximar a Economia, ou pelo menos parte dela, do rigor e exatido das cincias experimentais, tentando, inclusive, atrair para o seu estudo alunos com formao em Matemtica ou Fsica, o que jamais conseguiu porque eles continuavam a provir das chamadas disciplinas literrias. No entanto, estava perfeitamente consciente de que a Economia no se pode comparar com as cincias fsicas exatas pois que ela se relaciona com as foras sutis e sempre mutveis da natureza humana (Livro Primeiro. Cap. II, 1). Alm disso, pode-se mesmo questionar o prprio carter cientfico dos postulados econmicos sob o argumento de que uma cincia s madura quando passa a ser dogmtica, e a Economia, mesmo considerada cincia, ainda ou apenas exegtica, em que pese a opinio de Pareto de que a Cincia no tem dogmas. Mas, voltando a Marshall, diz ele que assim como a balana de preciso do qumico torna a Qumica mais exata do que outras cincias fsicas, do mesmo modo a balana do economista (a medida em dinheiro) deu Economia uma exatido maior do que a de qualquer outro rumo da Cincia Social (idem). Da a crena de alguns de que a economia seria a Geometria euclidiana, seno a Fsica, das Cincias Sociais. Repassando o que os economistas vinham dizendo h anos e o que ele prprio observou na realidade, no de admirar, diz Levitt, que Marshall tenha concludo que: Neste mundo, pois, qualquer doutrina ch e simples sobre as relaes entre o custo de produo, a procura e o valor necessariamente falsa: e quanto maior a aparncia de lucidez se lhe emprestar por uma hbil exposio, mais perniciosa ser (Livro Quinto. Cap. V, 2). Ademais, A tentativa de torn-las (as teorias) precisas sobrepuja as nossas foras. Se compreendermos em nosso cmputo aproximadamente todas as condies da vida real, o problema pesado demais para ser manipulado; e se escolhermos apenas algumas, ento os raciocnios sutis e laboriosamente arquitetados a seu respeito se tornam antes brinquedos cientficos do que utenslios para trabalho prtico (Livro Quinto. Cap. XII, 3).
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A utilidade do economista deve ser, portanto, medida pela praticabilidade de suas descobertas, mais especificamente em ajudando o homem a liberar-se dos sofrimentos da pobreza e das influncias entorpecentes do labor excessivamente mecnico, de modo que ele possa levar uma vida civilizada. Nessa busca ele adverte que a Economia nunca se pode tornar uma cincia simples (Livro Quinto. Cap. VIII, 1) e que, conquanto a elucubrao abstrata seja uma boa coisa quando confinada ao lugar prprio. Um homem ser provavelmente melhor economista se confiar no seu bom senso e nos seus instintos prticos (Livro Quinto. Cap. V, 2). Por essa razo, ele conclui seus Princpios, depois de centenas de pginas de densa anlise abstrata apurada em trinta anos de freqente reviso, com a observao de que muito deste trabalho (do economista) necessita menos de laboriosos mtodos cientficos do que de agudo bom senso, de um bom sentido de proporo e de uma larga experincia da vida. Se por um lado afirmava que h muito trabalho que no facilmente realizado sem tal aparelhagem (isto , sem clculo econmico cientfico"), por outro lado conclua que as causas econmicas esto misturadas com outras de tantos modos diferentes que raro o raciocnio cientfico exato nos leva muito longe no caminho da concluso que procuramos. Para ser um bom economista deve-se, por conseguinte, ter experincia alm do estudo de Economia. De fato, deve-se ser mais do que somente economista. Marshall cita ento, e endossa, o parecer de Mill de que No ser provavelmente um bom economista quem no nada mais do que isso. Os fenmenos sociais agindo e reagindo uns sobre os outros no podem ser compreendidos corretamente quando destacados. uma boa observao que, de resto, se aplica a quase todas as profisses de certo nvel. Por que ler Marshall hoje Concluindo e resumindo, faamos, agora, um balano crtico da obra de Marshall, especialmente dos Princpios, confrontando, na perspectiva de hoje, o dbito e o crdito de suas contas com a histria do pensamento econmico. Comecemos pelo lado negativo. Em que pesem suas invenes doutrinrias e metodolgicas, Marshall, no obstante, era um homem do seu tempo e quem no o , seno os visionrios e profetas, os mdiuns do futuro? e ele no era nem uma coisa nem outra mas, apenas, um magistral economista, o que j muito. Sua obra no poderia, portanto, seno refletir sob todos os aspectos, tanto negativos quanto positivos, a poca histrica em que foi elaborada. Essa foi a era, como se disse a propsito de outro eminente vitoriano e singular economista,40 o znite da civilizao burguesa e o nadir da civilizao burguesa, o tempo do mate40 SCHUMPETER. Ten Great Economists. Karl Marx, 1818-1883 The Marxian Doctrine. p. 6.
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rialismo mecanicista, de um meio cultural que at ento no traa nenhum sinal de que uma nova arte e um novo modo de vida estavam em seu ventre, agitando-se na mais repulsiva banalidade. A f em qualquer sentido real estava desaparecendo rapidamente de todas as classes da sociedade, e com ela o nico raio de esperana ( parte a que poderia ter derivado das atitudes de Rochdale41 e das caixas de poupana) morreu no mundo dos pobres, enquanto os intelectuais confessavam-se satisfeitos com a Lgica de Mill e a Lei dos Pobres".42 Se, por um lado, a Revoluo Industrial transformara a Gr-Bretanha no centro do sistema solar do mundo econmico e poltico, sob uma aparente serenidade, segurana e perpetuidade, por outro lado suas seqelas sociais transformaram, na expresso de Lewis Mumford, a verde Inglaterra de Shakespeare na cinzenta Inglaterra de Dickens, e essa ambivalente influncia teve muito a ver com a concepo tico-social de Marshall de liberal reformista, que Schumpeter apodou de moralismo vitoriano, como, tambm, na sua prpria doutrina econmica, calcada na economia de mercado e no progresso lento e gradual por via capitalista, num mundo impregnado da tranqila certeza do sculo XIX, sob a gide da Pax Britannica. Marshall, alis, diga-se de passagem, era um imperialista convicto, crente na superioridade racial e na misso civilizadora do homem branco, particularmente anglo-saxnico, e defensor confesso do domnio ingls na ndia, como fiel sdito da Rainha Vitria que era. A slida e imponente construo arquitetnica dos Princpios teria que sofrer, no s em suas partes estruturais mas em seus prprios alicerces, a ao corrosiva do tempo, elemento que ele tanto valorizou em suas anlises, no fosse a Economia um corpo de conhecimentos temporal, e de pouco valeria cientificamente se no houvesse evoludo depois de Marshall. Postulados bsicos da doutrina marshalliana como a concepo neoclssica do capitalismo e a teoria marginalista foram ficando cada vez mais distantes da realidade dos fatos da vida contempornea e, conseqentemente, questionados por economistas e por responsveis pela poltica econmica mesmo de pases onde permanece inabalvel a convico de que o regime capitalista de produo ainda o mais eficiente sistema econmico, e a livre-empresa o que h de mais favorvel liberdade poltica. A Economia de Marshall, em geral, no mais a Economia dos nossos dias. Outros tempos outros problemas e solues. Muitos de seus parmetros e instrumentos analticos tornaram-se obsoletos e foram, por isso, aperfeioados ou substitudos. Sua poderosa mquina de pesquisa da verdade sofreu grande desgaste na Grande Depresso
41 42 Cidade do centro da Inglaterra, em Lancashire, centro das indstrias txtil e siderrgica, bero do movimento cooperativo ingls, criado em 1844. Ver Nota dos Tradutores, no corpo da obra, sobre essa lei de proteo aos pobres.
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dos anos 30, e as mudanas econmicas que se seguiram Segunda Guerra Mundial acabaram por torn-la quase inoperante. A lei da oferta e da procura j no vigora to absoluta, seno como credo doutrinrio ou ideolgico os monoplios, ou oligoplios, as transnacionais, o protecionismo, esclerosam o comrcio e administram os preos interna e externamente, para no falar nos mercados planejados dos Estados ditos socialistas e no capitalismo de Estado, que para Marshall seria uma contradio em termos. Sua ptica era a da concepo individualista, da empresa tpica, ou seja, a da microeconomia e os problemas macroeconmicos, que so os problemas cruciais do nosso tempo e da sociedade atual, tais como o desenvolvimento e o subdesenvolvimento, a pobreza estrutural e generalizada, a inflao, a recesso, a perversa e novel combinao da estagflao, as flutuaes cclicas, a anarquia monetria, o crescente endividamento externo de grande parte do mundo, tais problemas so incompreensveis na perspectiva marshalliana, pois que ignorados ou apenas abordados superficialmente por aquele de quem se disse saber toda a Economia de sua poca. Essa, alis, uma das crticas mais radicais que se faz a Marshall, como se fez a Ricardo, a de ignorar a macroeconomia e com isso camuflar os reais problemas econmicos da sociedade. Por isso, principalmente, que Galbraith fala, em sua autobiografia, na profundamente sancionada obsolescncia da Economia neoclssica. Veredicto confirmado por outros renomados economistas. Schumpeter, por exemplo, acha tambm que, em certo sentido, pelo menos, a Economia marshalliana j passou. Sua viso do processo econmico, seus mtodos, seus resultados diz ele no so mais os nossos. Podemos amar e admirar essa poderosa estrutura (os Princpios) que, golpeada pelo impacto de crticas e de novas idias, ainda projeta suas linhas majestosas no transfundo de nosso prprio trabalho. Podemos amar e admirar sua obra como amamos e admiramos uma madona de Perugino, reconhecendo que corporifica perfeio o pensamento e o sentimento do seu tempo, reconhecendo, todavia, quo longe nos afastamos dela. Isso, naturalmente, nada mais que o resultado inevitvel do trabalho feito durante os ltimos cinqenta anos, que seria inteiramente estril se os Princpios no fossem para ns algo mais que um simples clssico. No so as opinies de Marshall sobre problemas prticos, questes sociais e semelhantes que so obsoletas. O que importa que seu aparato analtico obsoleto e que o seria mesmo que nada acontecesse para mudar nossas atitudes polticas. Se a Histria permanecesse estacionria e nada seno a anlise tivesse prosseguido, o veredicto teria que ser o mesmo.43 Sobre esse aparato analtico marshalliano, a que se refere Schum43 The Great Economists. p. 92.
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peter, a crtica mais radical, mas s em parte vlida, a de que a influncia de Marshall teria sido desastrosa por ter levado a anlise econmica numa direo estril, preocupado que estava com um fictcio estado estacionrio, um mundo de caeteribus paribus num contnuo selado, despido de realismo, relevncia ou praticabilidade, o que teria justificado a sabedoria dos homens de negcios em ignorarem os economistas por quase meio sculo, segundo Levitt. Existem hoje, verdade, processos mais refinados de anlise econmica, tal como, por exemplo, o sistema de input-output de Leontief, assim como Milton Friedman, por outro lado, colocou a curva da procura em bases analticas mais satisfatrias. Mas igualmente verdade que Marshall usou o artifcio analtico de ceteris paribus com grande flexibilidade e cautela. Assim, justificava ele os modelos analticos estticos: O elemento tempo a principal causa das dificuldades nas investigaes econmicas que tornam necessrio para o homem, com suas limitadas faculdades, avanar passo a passo; decompondo uma questo complexa, estudando uma poro de cada vez, e por fim combinando suas solues parciais em soluo mais ou menos completa do problema inteiro. Decompondo-o, ele segrega as causas perturbadoras... no momento em uma espcie de confinamento chamado Ceteris paribus... Tanto mais a questo restrita, mais exatamente pode ser manipulada... Cada manipulao exata e firme de uma questo restrita... ajuda a tratar das questes mais amplas... mais exatamente do que seria possvel de outro modo. A cada passo mais coisas podem ser retiradas do confinamento; discusses exatas podem ser tornadas abstratas, discusses realsticas podem se tornar menos inexatas do que fora possvel numa fase anterior (Livro Quinto. Cap. V, 2). E foi justamente pelo uso abusivo desse mtodo que Marshall censurou muitas interpretaes populares da teoria do valor de Ricardo, dizendo que preciso violncia para manter grandes foras, sob chaves, no ceteris paribus durante, digamos, uma gerao inteira, sob a alegao de que elas s tm uma ligao indireta com a questo em foco... Assim, o emprego do mtodo esttico nas questes relativas a perodos muito longos perigoso (Livro Quinto. Cap. V, 8). Aparentemente no se sentia de todo satisfeito com os mtodos estticos nem mesmo em curtos perodos: bvio que no h lugar em Economia para longas sries de raciocnio dedutivo... A originalidade da obra de Marshall, por tantos proclamada, outro ponto suscetvel de discusso. O fato de que suas contribuies circulavam originalmente em ambientes restritos, via a tradio oral de Cambridge, muito antes de serem publicadas em livros, criou uma grande confuso entre originalidade subjetiva e objetiva. Assim, embora no haja dvida hoje de que Marshall nada devia a Jevons nem escola austraca quanto doutrina marginalista, isso s se tornou pblico depois do citado ensaio biobibliogrfico de Schumpeter, entre ou46

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tros, ainda no se sabia disso, como se ver em seguida. Por outro lado, do ponto de vista da originalidade objetiva, os Princpios apresentam muitas inovaes em matria de doutrina e de metodologia mas, naturalmente, nem tudo que nele se contm revelao de verdades fundamentais. Observa, a esse respeito, Schumpeter: De acordo com o que eu creio serem os padres usuais da historiografia cientfica, o mrito da redescoberta do princpio da utilidade marginal pertence a Jevons; o da descoberta do sistema do equilbrio geral (inclusive a teoria do escambo) pertence a Walras; o princpio da substituio e a teoria da produtividade marginal so de Von Thnen; as curvas de oferta e procura e a teoria esttica do monoplio so de Cournot (como tambm o o conceito, mas no a denominao, de elasticidade-preo); o excedente do consumidor de Dupuit; o mtodo diagramtico de apresentao tambm de Dupuit, ou ento de Jerkin.44 Acusa-se Marshall, injustamente, de no ter reconhecido explicitamente a prioridade que cabe a esses autores em relao a certas idias, em contraste com a sua generosidade para com Ricardo e Mill, mencionando apenas, alm destes, Von Thnen, Cournot e Walras. A verdade, porm, como acentuou Keynes, que, como no caso de Jevons e dos austracos, Marshall percebeu defeitos tcnicos e outras falhas em suas obras, defeitos estes que poderiam prejudicar a validade e o xito dos novos princpios, a menos que seus autores fossem mantidos a distncia apropriada; outra razo adicional talvez fosse a de que, consciente de suas responsabilidades como nume tutelar e chefe de escola" do pensamento econmico ingls, mantinha uma certa reserva de mercado intelectual, onde os produtos estrangeiros s entravam depois de passar por sua inspeo aduaneira e ser por ele nacionalizados. Schumpeter, ao apontar as diversas autorias alheias, admite outra circunstncia atenuante para a omisso de Marshall: a continuidade do trabalho analtico um patrimnio e os organizadores, do novo sistema terico, ou pelo menos Jevons e os austracos, tinham desnecessariamente aumentado a distncia que os separava de seus predecessores. De qualquer modo, Mar-shall tinha seus prprios critrios quanto atribuio de crdito s suas fontes e deve ter tido boas e slidas razes para proceder como o fez, pois que sua integridade intelectual jamais foi questionada. Dando-se um balano geral e objetivo, ainda que sumrio, no acervo intelectual de Alfred Marshall, do que ele herdou, criou e acrescentou doutrina e anlises econmicas, o saldo francamente positivo. Se no tivesse feito outra coisa seno sistematizar, ampliar e transformar a Economia Poltica clssica no corpo de conhecimento e instrumental analtico que chamamos de escola neoclssica, j teria desempenhado um papel histrico, legando um patrimnio riqussimo de
44 Histria da Anlise Econmica. Partes IV-V. p. 111-112.
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que foram beneficirias geraes sucessivas de economistas de diferentes persuases doutrinrias. Os Princpios de Economia so ainda hoje a melhor sntese dos postulados neoclssicos em Economia e uma exposio magistral da concepo marginalista, sendo at mesmo considerados por alguns socilogos uma teoria da ao humana. Muito do seu aparato analtico original e faz parte do equipamento intelectual do economista moderno a introduo do fator tempo na anlise econmica, a distino entre economia externa e interna, grande parte de sua teoria monetria, especialmente, a distino entre taxas de juros reais e monetrias, a determinao do Valor pelo ponto de equilbrio entre Procura e Oferta, a concepo de um sistema copernicano em que todos os elementos do universo econmico so mantidos em seus lugares por contrapesos e interaes mtuas, a idia de elasticidade, a quase-renda, a empresa representativa ou tpica, a organizao empresarial como fator de produo etc. Alm disso, muitas outras idias ele as recebeu e reelaborou, outras semeou e foram germinar e florescer nas mos de outros. Os aparelhos de anlise ideados ou forjados por Marshall caram no fundo comum dos economistas, como disse Raymond Barre,45 o maior dos economistas contemporneos da Frana, segundo muitos afirmam. Marshall, como quase todas as grandes figuras nos diversos campos de conhecimento ou atividade, foi to admirado quanto incompreendido e mesmo injustiado. Supor, por exemplo, diz Shove,46 que Marshall tratava o sistema capitalista como parte da ordem natural das coisas ou mesmo que o considerava como tendo sido estabelecido uma vez para sempre, seria, naturalmente, ridculo. Tal como Mill, ainda que menos confiante, ele visionava a emergncia eventual de novas formas de organizao e alguma espcie de nova ordem social. Sua preocupao era de que elas viessem de uma maneira que no sufocasse a iniciativa e a experimentao, e antes que o meio institucional e tcnico tivesse desenvolvido novos motivos e novas tradies de comportamento que preservassem uma fora propulsora do progresso (as prprias palavras de Marshall a respeito j foram citadas anteriormente, cf. Livro Sexto. Cap. XIII, 11). No se infira da que Marshall fosse socialista, embora simpatizasse com seus ideais, mas no com a sua engenharia social seria socialista se no tivesse coisa mais sria para fazer, disse ele uma vez. Algumas concepes de cunho protomarxista, no entanto, podem ser encontradas aqui e ali em seus textos, numa interpretao um tanto talmdica, como, por exemplo, a de que o modo pelo qual o carter do homem afeta e afetado pelos mtodos prevalecentes de produo, distribuio e consumo da riqueza tinha importncia cien45 46 conomie Politique. 10 ed., Paris, PUF, 1975. v. I, p. 52. Loc. cit., 458-459.
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tfica. A essa concluso ele poderia ter chegado por outras vias que no a do Das Kapital, que ele leu, j que achava Marx nebuloso e utpico, e discordava dele quanto interpretao da teoria do salrio de Ricardo, justamente um dos pilares da teoria econmica marxista e que Marshall achava que Marx no tinha entendido, enquanto o filsofo e economista alemo provavelmente relegava o autor dos Princpios ao anonimato dos economistas vulgares, detestava professores de Economia e no lia seno livros e documentos da Biblioteca do Museu Britnico, onde, provavelmente, a obra de Marshall ainda no havia chegado... A conscincia social de Marshall, entretanto, era viva e participante, dentro, naturalmente, das limitaes da poca e do seu meio sociocultural. Ele no era simplesmente um moralista vitoriano como o chamou Schumpeter: no, ele praticava o que pregava, embora em termos relativos participava, sem remunerao, de comisses oficiais relativas a questes de interesse pblico e social, convivia com lderes sindicais e associaes operrias etc. A sua mensagem social, contida, principalmente, nos Princpios, mas ignorada ou subestimada por leitores desavisados ou preconceituosos, parte integrante e relevante desta obra, como vimos h pouco, havendo mesmo quem a considere a mais importante, pois que de maior atualidade. So de tal convico e severidade seus pronunciamentos de natureza tico-sociais, extra ou para-econmicos, que Levitt diz, mordaz como sempre, que obviamente Marshall erige-se em ventrloquo de Deus, separando o bom do mau, o mais elevado do mais baixo, o digno do indigno em matria de valores e sentimentos. Para Marshall, convm lembrar, O objetivo dominante da Economia contribuir para a soluo dos problemas sociais. E foi a sua preocupao com a pobreza e o bem-estar do povo convm tambm relembrar que o trouxe da Igreja Anglicana para a Economia. Depois de enumerar suas diversas e valiosas contribuies ao desenvolvimento da Economia, Schumpeter, que foi, como vimos, um dos seus mais agudos crticos e lcido admirador, reconheceu que a maior das qualidades da grande obra de Marshall ainda no foi mencionada. Alm da grande conquista no campo da teoria, existe uma mensagem ainda maior. Mais do que qualquer outro economista com exceo, talvez, de Pareto Marshall apontou para o futuro. Ele no tinha uma teoria da competio monopolstica. Mas indicou-lhe o rumo, ao considerar o mercado especial de uma firma. Declaramos acima que a sua teoria pura era estritamente esttica, mas, tambm, que ele apontou o rumo da dinmica econmica. No realizou nenhum trabalho economtrico. Mas raciocinou sempre tendo em vista o complemento estatstico da teoria econmica e esforou-se para formular conceitos que fossem estatisticamente operacionais: em seu discurso sobre A Velha e a Nova Gerao de Economistas esboou partes im49

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portantes do programa da Econometria moderna.47 E esse insigne economista, conclui, noutro contexto, que em um outro sentido o ensinamento de Marshall jamais poder desaparecer. Sua influncia perdurar por um tempo indefinido porque ensinamento de tal amplitude e fora emerge na herana das geraes subseqentes, mas tambm porque h nele uma qualidade especial que efetivamente resiste decadncia.48 Marco e caminho de passagem obrigatria na histria do pensamento econmico, os Princpios continuam sendo um padro de um tratado sobre fundamentos da Economia. Nefitos e iniciados nos estudos econmicos encontraro nesta obra-prima muito que aprender e sobre o que refletir, no apenas pelo seu inestimvel valor histrico mas tambm pelo acervo intelectual que se apresenta, em grande parte, ainda vivo e atual. Como disse inicialmente, a leitura dos autores clssicos, em qualquer ramo do conhecimento, especialmente de suas obras-primas e os Princpios de Economia so uma delas , sempre instrutiva e salutar. Que Marshall um clssico por excelncia, no sentido lato da expresso, no resta a menor dvida, pois, segundo a sua prpria definio, um autor clssico aquele que pela forma ou pela substncia de suas palavras ou realizaes exprime ou indica idias arquitetnicas em pensamento ou sentimento, que so, at certo ponto, suas prprias, e que, uma vez criadas, jamais podem morrer, mas so um fermento atuando incessantemente no Cosmo.49 Ademais, trata-se de um eminente economista que, avis rara em qualquer pas e em qualquer poca, pensava e agia segundo seu prprio preceito de que a verdade a nica coisa digna de obter-se, no a paz de esprito.50 Como fecho deste ensaio, quero deixar consignado de pblico o meu agradecimento a Rmulo Almeida, co-tradutor dos Princpios a quem, elder statesman da Economia, da Poltica e da Administrao Pblica no Brasil, caberia, honoris causa, fazer a apresentao de Marshall aos leitores brasileiros, mas que, generosamente como do seu feitio, no s abriu mo desse seu privilgio em meu favor como incentivou-me a empreender essa honrosa tarefa. No entanto, a organizao dos fatos resenhados e os conceitos aqui emitidos no representam, necessariamente, a sua opinio, sendo de minha inteira e exclusiva responsabilidade. Ottolmy Strauch
47 48 49 50 Histria da Anlise Econmica. p. 113. Ten Great Economists. p. 93. Carta a J. Bonar. In: Memorials. p. 374. Respondendo crtica de economistas americanos de que ele tentava conciliar doutrinas inconciliveis. Eu nunca transigi com nenhuma doutrina disse ele nem nunca modifiquei minhas idias cientficas simplesmente por esprito de concorrncia ou para obter favores de crticos. Memorials. p. 408.
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Ottolmy Strauch, nascido em Porto Alegre e radicado no Rio de Janeiro, tem os cursos de Cincias Jurdicas e Sociais (antiga Universidade do Brasil) e Administrao (EUA). Participante das atividades de centros de pesquisa e planejamento americanos, manteve estreito contato com a Nova Escola de Cincias Sociais de Nova York. Representou o Brasil em Assemblias Gerais das Naes Unidas, sendo eleito vrias vezes membro do comit de Contribuies da ONU. Exerceu cargos relevantes na rea econmica do Governo Federal (membro da Assessoria Econmica da Presidncia da Repblica no Governo Vargas; Diretor Executivo do Conselho de Desenvolvimento no Governo Kubitschek; membro da direo do Instituto de Resseguros do Brasil e do Instituto do Acar e do lcool). Estudioso da problemtica econmico-social do Brasil, pertenceu ao chamado Grupo de Itatiaia de debates e ao IBESP, de cuja revista (Cadernos do Nosso Tempo) fez parte da direo. Atualmente, dedica-se a trabalhos para escritrios de consultoria tcnica e editoras.
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ALFRED MARSHALL
PRINCPIOS DE ECONOMIA*

TRATADO INTRODUTRIO

VOLUME I

Traduo revista de Rmulo Almeida e Ottolmy Strauch

Traduzido de Principles of Economics: An introductory volume. Londres, The Macmillan Press Ltd. 8 edio, 1920, reimpresso de 1979. A presente edio reproduz a traduo de 1946 da Editora Epasa, Rio de Janeiro, mas inteiramente revista pelos prprios tradutores. (N. do E.)

PREFCIO

PRIMEIRA EDIO

As condies econmicas esto em constante mudana, e cada gerao encara os problemas de seu tempo de uma forma que lhe peculiar. Na Inglaterra, bem como no Continente e na Amrica, os estudos econmicos esto sendo agora impulsionados mais vigorosamente do que nunca, mas toda essa atividade tem apenas demonstrado com maior clareza que a cincia econmica e deve ser de crescimento contnuo e lento. Alguns dos melhores trabalhos da presente gerao tm, de fato, parecido, primeira vista, antagnicos aos de passados autores; no entanto, medida que, com o tempo, vo se colocando em suas devidas propores e suas arestas mais speras vo sendo desbastadas, pode se ver que no envolvem nenhuma soluo de continuidade no desenvolvimento da cincia. As novas doutrinas tm completado as antigas, as tm estendido, desenvolvido e, algumas vezes mesmo, corrigido, e freqentemente lhes tm dado outro aspecto, insistindo de modo diferente sobre os diversos pontos; porm muito raramente as tm subvertido. A presente obra uma tentativa de apresentar numa verso moderna as velhas doutrinas, com a ajuda dos novos trabalhos e com referncia aos novos problemas de nossa poca. Seus propsitos gerais esto indicados no Livro Primeiro, no fim do qual feito um pequeno resumo das matrias de investigao econmica consideradas principais, bem como das mais importantes conseqncias de ordem prtica em que essa investigao tem uma certa influncia. De acordo com as tradies inglesas, sustenta-se que a funo da cincia coligir, dispor e analisar os fatos econmicos, e aplicar o conhecimento, ganho pela observao e pela experincia, na determinao dos presumveis efeitos imediatos e remotos dos vrios grupos de causas. Entende-se, tambm, que as leis da Economia so expresses de tendncias formuladas de um modo indicativo, e no preceitos ticos no imperativo. As leis e raciocnios econmicos so, de fato, apenas uma parte do material que a conscincia e o bom senso tm que levar em conta na resoluo de
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problemas prticos e na fixao de regras que sirvam de normas para orientao na vida. As foras ticas esto, entretanto, entre as que o economista deve considerar. Tem-se tentado, na verdade, construir uma cincia abstrata com respeito s aes de um homem econmico, que no esteja sob influncias ticas e que procure, prudente e energicamente, obter ganhos pecunirios movido por impulsos mecnicos e egosticos. Mas essas tentativas no tm sido coroadas de xito, nem tampouco realizadas integralmente, pois que no tm tratado o homem econmico como perfeitamente egosta. Ningum sabe melhor que o homem econmico resistir ao trabalho rduo e aos sacrifcios, no desejo altrustico de prover s necessidades de sua famlia. Tacitamente se tm includo entre os motivos normais as afeies familiares. Mas se eles incluem estas, por que no devem, ento, incluir todos os outros motivos altrusticos cuja ao to extensamente uniforme em qualquer classe, em qualquer tempo e lugar, que pode ser reduzida regra geral? Parece no haver razo para isso. Na presente obra considera-se ao normal aquela que se espera, sob certas condies, dos membros de um grupo industrial, e no se tenta excluir a influncia de quaisquer motivos, cuja ao seja regular, somente porque sejam altrusticos. Se este livro tem alguma peculiaridade , talvez, a de dar preeminncia a esta e outras aplicaes do princpio de continuidade. Esse princpio aplicado no s qualidade tica dos motivos pelos quais um homem pode ser influenciado na escolha de seus fins, mas tambm sagacidade, energia e disposio com que os procura. Acentua-se, assim, o fato de que h uma gradao contnua das aes dos homens da City,51 que so baseadas em clculos deliberados e de grande alcance, e executadas com vigor e habilidade, at as do vulgo que no tem nem o poder nem a vontade para conduzir os seus negcios de um modo comercial. O desejo normal de economizar, bem como o de sujeitar-se a certo esforo por uma determinada recompensa pecuniria, ou a esperteza normal para procurar os melhores mercados onde comprar e vender, ou, ainda, para descobrir a mais vantajosa ocupao para si prprio ou para seus filhos todas estas e outras suposies semelhantes sero relativas aos membros de uma classe particular, em determinado lugar e em dado tempo, mas uma vez compreendido isso, a teoria do valor normal aplicvel do mesmo modo s aes das classes de natureza no-comercial, embora no o seja com a mesma preciso de detalhes como s do comerciante ou banqueiro. Do mesmo modo que no existe uma linha ntida de diviso entre uma conduta que normal e a que deve ser provisoriamente desprezada como anormal, assim tambm no h nenhuma entre os valores normais
51 City, centro financeiro de Londres. O autor refere-se, por analogia, s atividades dos banqueiros e homens de negcios em geral. (N. dos T.)
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de um lado e, de outro, os valores correntes, do mercado ou ocasionais. Estes ltimos so aqueles em que os acidentes do momento exercem uma influncia preponderante, ao passo que valores normais so os que seriam afinal atingidos se as condies econmicas que se tm em vista tivessem tempo de produzir, sem perturbaes, os seus efeitos completos. Mas no h nenhum abismo intransponvel entre uns e outros: eles projetam as suas sombras uns nos outros, por gradaes contnuas. Os valores que podemos considerar normais, se pensarmos nas transformaes que se produzem de hora a hora numa Bolsa de Mercadorias, so somente valores correntes se consideramos o decurso de um ano; e os valores normais com referncia a esse perodo no so, por sua vez, seno valores correntes em relao histria do sculo. Isso porque o elemento tempo, que o centro das principais dificuldades de quase todos os problemas econmicos, , em si mesmo, absolutamente contnuo: a Natureza no conhece uma diviso absoluta entre perodos longos de tempo e perodos curtos, mas passamos de uns a outros por gradaes imperceptveis, e o que um perodo curto para um problema um longo para outro. Assim, por exemplo, a maior parte, ainda que no toda, da distino entre renda e juro do capital gira em torno da extenso do perodo que temos em vista. Aquilo que legitimamente considerado juro para um capital livre ou flutuante, ou para novas inverses de capital, deve ser tratado com maior propriedade como uma espcie de renda a que denominaremos, mais adiante, uma quase-renda sobre inverses antigas de capital. E no existe uma linha divisria ntida entre capital flutuante e aquele que foi imobilizado num ramo particular da produo, nem entre novas e velhas inverses de capital; cada grupo se confunde gradualmente com o outro. E assim vemos includa a renda da terra, no como algo por si mesmo, mas sim como a espcie principal de um extenso gnero, ainda que, sem dvida, tenha caractersticas prprias que so de importncia vital do ponto de vista da teoria e da prtica. Por outro lado, embora haja uma linha ntida de diviso entre o prprio homem e os meios que ele usa, e ainda que a oferta e a procura dos esforos e sacrifcios humanos ofeream particularidades que lhes so prprias e que no so comuns oferta e procura de bens materiais, ainda assim tais bens materiais, em ltima anlise, so geralmente, eles mesmos, o resultado do trabalho humano. As teorias do valor do trabalho e das coisas por ele feitas no podem ser separadas: so partes de um grande todo; e as diferenas que entre elas existam mesmo em matria de detalhe, revelam-se, pela anlise, na maior parte, diferenas de grau antes do que de natureza. Assim como, a despeito das grandes diferenas de forma entre os pssaros e quadrpedes, h uma idia Fundamental por entre as suas estruturas, do mesmo modo a teoria geral do equilbrio da oferta e da procura
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uma idia Fundamental que se encontra atravs das estruturas das vrias partes do problema central da Distribuio e Troca.52 Uma outra aplicao do princpio de continuidade a que concerne terminologia. Tem havido sempre uma tentao para classificar os bens econmicos em grupos claramente definidos, sobre os quais se possam fazer algumas proposies curtas e incisivas para satisfazer, ao mesmo tempo, o desejo de preciso lgica, por parte do estudante, e o gosto popular pelos dogmas que aparentam profundidade e que sejam ainda de fcil manuseio. Mas grandes males talvez tenham sido causados pelos que, no resistindo tentao, traam, artificialmente, largas linhas de diviso onde a Natureza no traou nenhuma. Quanto mais simples e absoluta for uma doutrina econmica, maior ser a confuso que ela provoca quanto tentada sua aplicao prtica se as linhas divisrias a que ela se refere no puderem ser encontradas na vida real. No h, na vida real, uma linha ntida de diviso entre as coisas que so e as que no so Capital, ou as que sejam ou no necessrias vida, ou, ainda, entre o Trabalho que se considera produtivo e o que assim no considerado. A noo de continuidade no que diz respeito evoluo comum a todas as modernas escolas do pensamento econmico, estejam elas sujeitas sobretudo s influncias da Biologia, como acontece nos escritos de Herbert Spencer, ou da Histria e da Filosofia, como na Filosofia da Histria de Hegel e em mais recentes estudos tico-histricos no Continente e em outras partes. Estas duas espcies de influncias afetaram, mais do que qualquer outra, a substncia dos pontos de vista expressos na presente obra, mas na forma inspiraram-se mais nas concepes matemticas de continuidade, representadas pelos Principes Mathmatiques de la Thorie des Richesses, de Cournot.53 Ele ensinou que necessrio enfrentar a dificuldade de considerar os vrios elementos de um problema econmico no como determinantes uns dos outros numa cadeia de causas, A determinando B, B determinando C, e assim por diante mas todos se determinando uns aos outros. A ao da Natureza complexa:
52 Em Economics of Industry, escrito por minha esposa e por mim em 1879, tentamos mostrar a natureza dessa unidade fundamental. Uma breve e provisria explicao das relaes entre a procura e a oferta foi dada antes da teoria da Distribuio; aplicou-se, ento, este esquema de raciocnio geral, sucessivamente, remunerao do trabalho, ao juro do capital e ao lucro da administrao. Mas a idia geral deste plano no ficou muito clara, e, por sugesto do professor Nicholson, deu-se-lhe maior destaque na presente obra. Antoine Augustin Cournot (1801-1877), matemtico, economista e filsofo francs, foi um verdadeiro precursor do que hoje chamamos de Econometria ao publicar em 1838 o seu tratado Recherches sur les principes mathmatiques de la thorie des richesses. Como matemtico especialista em clculo de probabilidades (Exposition de la thorie des chances et des probabilits. 1843), formulou uma concepo probabilstica e relativista do conhecimento, a qual, embora admitindo a existncia de ordem na Natureza e na Histria, atribua um papel importante ao acaso, considerado este a interseo de sries causais, independentes, sobre cuja irredutibilidade baseia sua classificao das cincias (Trait de lEnchainement des Ides Fundamentales dans les Sciences et dans lHistoire. 1861; Matrialisme, Vitalisme, Rationalisme. 1875). Cf. Robert, 2. (N. dos T.)
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e nada se ganhar, afinal, pretendendo que ela seja simples e tentando descrev-la numa srie de proposies elementares. Sob a influncia de Cournot, e um pouco menos de Von Thnen,54 fui levado a dar grande importncia ao fato de que as nossas observaes da Natureza, tanto no mundo moral quanto no fsico, relacionam-se menos com quantidades totais do que com incrementos de quantidades; e que, em particular, a procura de uma coisa uma funo contnua, cujo incremento marginal,55 supondo-se uma posio de equilbrio estvel, contrabalana o incremento correspondente do seu custo de produo. No fcil conseguir-se uma viso clara e completa de continuidade, a esse respeito, sem a ajuda de smbolos matemticos ou de diagramas. O uso destes ltimos no exige conhecimento especial, e, comumente, exprime as condies da vida econmica com maior exatido e facilidade do que os smbolos matemticos. Por isso foram usados como ilustraes suplementares nas notas da presente obra. A argumentao do texto no se baseia nesses diagramas, que podem ser abandonados, mas a experincia parece demonstrar que eles do uma compreenso mais firme de muitos princpios importantes do que a que se obteria sem a sua ajuda, e que existem muitos problemas de teoria pura que ningum jamais enfrentar de outro modo, uma vez aprendendo a usar diagramas. O principal uso da matemtica pura em questes econmicas parece ser o de ajudar uma pessoa a anotar rapidamente, de uma forma sucinta e exata, alguns de seus pensamentos, para seu prprio uso, bem como assegurar-se de que tem suficientes premissas, e somente o bastante, para as suas concluses (isto , que suas equaes no sejam em nmero maior ou menor do que suas incgnitas). Mas quando um grande nmero de sinais tiver que ser usado, isso se torna extremamente penoso para qualquer um, exceto para o prprio autor. O gnio de Cournot renova a atividade intelectual de qualquer um que entre em contato com ele, e matemticos de igual porte podem, usando as suas armas favoritas, abrir caminho ao centro de alguns desses difceis problemas da teoria econmica, cujos aspectos exteriores somente foram at agora abordados; ainda assim parece ser de proveito duvidoso o tempo que algum gastar na leitura de extensas representaes matemticas de doutrinas econmicas se esses clculos no foram feitos pela prpria pessoa que os l. Setembro de 1890.
54 Johan Heinrich von Thnen (1783-1850), economista alemo, aplicava em sua propriedade rural um modelo de administrao em que os empregados participavam dos lucros. autor de O Estado Isolado (Der Isolierte Staat, 2v., 1824-1850). Sua principal contribuio teoria econmica foi, seguindo Ricardo, o estudo da renda fundiria, formulando, antes mesmo dos marginalistas clssicos, o princpio da produtividade marginal e cuja terminologia, neste particular, o autor adotou. Cf. Robert, 2. (N. dos T.) O termo incremento marginal tomei-o da obra de Von Thnen Der Isolierte Staat, 18241850, sendo agora comumente empregado pelos economistas alemes. Quando apareceu a teoria de Jevons, adotei a sua expresso final, mas acabei por me convencer de que marginal melhor.
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PREFCIO

OITAVA EDIO

Esta edio uma reimpresso da stima, que foi uma reimpresso da sexta, salvo pequenas alteraes em questes de detalhe. O prefcio quase o mesmo do da stima edio. H j trinta anos que a primeira edio deste livro trouxe a promessa de um segundo volume que viesse completar o tratado, num tempo razovel. Mas fiz meu plano numa escala demasiado ampla e o seu objetivo se ampliou, especialmente na sua face realista, diante de cada impulso da Revoluo Industrial da gerao presente, que ultrapassou as mudanas de h um sculo, tanto em rapidez como em amplitude de movimento. Assim, muito cedo fui compelido a abandonar a esperana de completar a obra em dois volumes. Meus planos subseqentes foram mudados mais de uma vez, em parte pelo curso dos acontecimentos, em parte pelos meus outros compromissos e pelo declnio de minha sade. Industry and Trade, publicado em 1919, , com efeito, a continuao do presente volume. Um terceiro (sobre Comrcio, Finana e o Futuro da Indstria) est muito adiantado. Os trs volumes tm por objetivo tratar dos principais problemas da Economia, at onde a capacidade do autor possa atingir. O presente volume fica pois como uma introduo geral ao estudo da cincia econmica, semelhante em alguns aspectos, mas no no todo, aos volumes sobre Fundamentos (Grundlagen), que Roscher e alguns outros economistas lanaram como introduo de colees de volumes semi-independentes sobre Economia. Evitaram-se certos tpicos especiais como meio circulante e organizao de mercados; e alguns assuntos tais como estrutura da indstria, emprego e o problema dos salrios foram encarados principalmente em condies normais. A evoluo econmica gradual. Seu progresso de quando em vez sobrestado ou revertido por catstrofes polticas; mas seus movimentos progressivos nunca so repentinos, pois, mesmo no mundo ocidental e no Japo, baseiam-se no hbito, consciente em parte e em parte inconsciente. E embora um inventor, um organizador ou um fi61

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nancista de gnio parea ter modificado a estrutura econmica de um povo quase que de um golpe, uma pesquisa revelar que mesmo a parte da sua influncia no meramente superficial ou transitria no ter feito mais do que levar a termo um largo movimento construtivo que h muito se achava em gestao. As manifestaes da Natureza que ocorrem mais freqentemente, com tal regularidade que podem ser observadas de perto e estudadas detalhadamente, constituem a base da Economia como da maioria dos outros trabalhos cientficos, enquanto as espasmdicas, infreqentes e difceis de observao ficam reservadas comumente para um especial exame num estgio ulterior. E a expresso Natura non facit saltum particularmente apropriada a um volume sobre Fundamentos da Economia. Um exemplo desse contraste est na distribuio do estudo entre o presente volume e o Industry and Trade. Quando qualquer ramo da indstria oferece um campo aberto para novas firmas que alcanam o primeiro plano e talvez decaiam depois de algum tempo, o custo normal da produo nele pode ser estimado com referncia a uma firma representativa, que goze de uma boa situao quer quanto s economias internas de um negcio individual bem organizado, quer quanto s economias gerais ou externas que decorrem do conjunto da organizao coletiva da regio como um todo. Um estudo sobre tal firma pertence propriamente a um volume sobre Fundamentos. O mesmo se d com um estudo dos princpios sobre os quais um monoplio firmemente estabelecido, nas mos de um departamento do Governo ou de uma empresa ferroviria, regula os seus preos com base principalmente nas suas prprias receitas, mas tambm com maior ou menor considerao pelo bem-estar dos seus clientes. Mas cessa a ao normal quando os trustes esto disputando o domnio de um grande mercado; quando esto sendo constitudas ou desfeitas comunidades de interesses; e sobretudo quando o programa de um estabelecimento em particular parece dirigir-se no com a nica preocupao do prprio xito comercial, mas em subordinao a uma grande manobra de Bolsa, ou a qualquer campanha pelo controle de mercados. Tais matrias no podem ser propriamente discutidas num volume sobre Fundamentos; elas cabem num volume que trate de alguma parte da Superestrutura. A Meca do economista est antes na Biologia econmica do que na Dinmica econmica. Contudo, as concepes biolgicas so mais complexas que as da Mecnica: um volume de Fundamentos deve dar por isso um lugar relativamente grande s analogias mecnicas. Faz-se freqente uso do termo equilbrio, que sugere algo de analogia com esttica. Este fato, combinado com a ateno predominante que nesta obra dada s condies normais de vida da poca moderna, suscitou a noo de que sua idia central esttica antes que dinmica.
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Mas, de fato, ela cuida largamente das foras que causam movimento: e sua tnica mais da dinmica que da esttica. Todavia, as foras a serem encaradas so to numerosas que o melhor tomar poucas de cada vez e elaborar um certo nmero de solues parciais como auxiliares de nosso estudo principal. Comeamos assim por isolar as relaes primrias de oferta, procura e preo em relao a uma mercadoria particular. Reduzimos as outras foras inrcia com a frase todos os outros fatores sendo iguais: no supomos que sejam inertes, mas por enquanto ignoramos sua atividade. Esse expediente cientfico bem mais velho do que a cincia: o mtodo pelo qual, conscientemente ou no, homens sensatos trataram desde tempos imemoriais cada problema difcil da vida ordinria. Num segundo estgio, novas foras so liberadas do sono hipottico que lhes foi imposto: mudanas nas condies de procura e de oferta de grupos determinados de mercadorias entram em jogo, e suas complexas e mtuas interaes comeam a ser observadas. Gradualmente a rea do problema dinmico se torna maior, diminui a rea abrangida por pressuposies estticas provisrias e, por fim, se alcana o grande problema central da Distribuio do Dividendo Nacional entre um vasto nmero de diferentes agentes da produo. Entrementes, o princpio dinmico da Substituio aparece sempre em ao, fazendo com que a procura e a oferta de qualquer srie de agentes de produo sejam influenciadas, atravs de canais indiretos, pelos movimentos de procura e oferta relativos a outros agentes, mesmo situados em remotos campos da indstria. A principal preocupao da economia , assim, com seres humanos que, para o bem ou para o mal, so impelidos a mudar e progredir. Hipteses estticas fragmentrias so utilizadas como auxiliares temporrias de concepes dinmicas, ou melhor, biolgicas, mas a idia central da Economia, mesmo quando somente os seus Fundamentos esto em discusso, deve ser a de fora viva e de movimento. Houve pocas na histria social nas quais os traos especiais da renda auferida da propriedade da terra dominaram as relaes humanas, e talvez eles possam novamente assegurar-se da preeminncia. Mas, na era atual, a abertura de novas regies, auxiliada pelas baixas despesas de transporte em terra e no mar, quase suspendeu a tendncia do Rendimento Decrescente, no sentido em que o termo foi usado por Malthus e Ricardo, quando os salrios semanais dos trabalhadores ingleses eram freqentemente menores do que o preo de meio bushel56 de bom trigo. E, contudo, se o crescimento da populao deva prosseguir por longo tempo, na base de um quarto da taxa atual, os valores ren56 Bushel: medida de capacidade para cereais (correspondente na Inglaterra a 36 367 litros e nos Estados Unidos a 35 238). Hoje de uso generalizado nos mercados internacionais de gros e no noticirio econmico da imprensa. (N. dos T.)
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tveis totais da terra para todos os seus possveis usos (suposto fossem livres como agora de restries pelas autoridades pblicas) poderiam novamente exceder o conjunto das receitas derivadas de todas as outras formas de propriedade material, mesmo que a terra pudesse ento absorver vinte vezes mais trabalho humano que agora. Nas sucessivas edies at a presente, tem sido dada uma progressiva importncia a esses fatos; e tambm ao fenmeno correlato de que em cada ramo da produo e comrcio h uma margem at a qual uma crescente aplicao de qualquer fator ser lucrativa sob condies dadas; mas alm da qual a sua maior aplicao obter um rendimento decrescente, a no ser que a procura cresa acompanhada de um adequado aumento dos fatores de produo necessrios para cooperar com aquele. Igual importncia se atribuiu crescentemente ao fato complementar de que a noo de margem no uniforme e absoluta; varia com as condies do problema em vista, e, em particular, com o perodo de tempo ao qual se refere. So universais as regras de que (1) os custos marginais no governam o preo; (2) apenas na margem que a ao das foras que governam os preos podem ser expostas luz meridiana; (3) a margem, que deve ser estudada com referncia a perodos longos e resultados duradouros, difere em carter como em extenso da que deve ser estudada com referncia a perodos curtos e flutuaes passageiras. As variaes na natureza dos custos marginais so, na verdade, largamente responsveis pelo fato bem conhecido de que os efeitos de uma causa econmica no facilmente verificveis so freqentemente mais importantes do que aqueles que esto na superfcie e atraem os olhos do observador acidental. Esta uma das dificuldades fundamentais subjacentes anlise econmica de tempos passados e que a tem confundido. Sua inteira significao ainda no , talvez, geralmente reconhecida, e muito trabalho ser necessrio antes que ela seja completamente compreendida. A nova anlise se esfora gradualmente e por tentativas para trazer Economia, tanto quanto a natureza largamente diversa do material permitir, os mtodos da cincia dos pequenos incrementos (comumente chamada clculo diferencial), qual o homem deve direta ou indiretamente a maior parte do domnio que obteve nos tempos recentes sobre a Natureza fsica. Ela est ainda na sua infncia, no tem dogmas, nem padres ortodoxos. Ainda no teve tempo de conseguir uma terminologia perfeitamente estabelecida, e algumas diferenas sobre o melhor uso de termos e outras questes subsidirias so apenas um sinal de vitalidade. De fato, porm, h uma harmonia e um acordo notveis entre os que esto trabalhando construtivamente segundo o novo mtodo quanto aos pontos essenciais; especialmente entre os que se aproveitaram de um aprendizado nos problemas mais simples e mais definidos, e, pois, os mais adiantados, da Fsica. Antes que uma
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nova gerao tenha passado seu domnio sobre o campo limitado mas importante da Economia ao qual se aplica no ser mais posto em dvida. Minha esposa me ajudou e aconselhou em todas as fases das sucessivas edies desta obra. Cada uma delas deve muito s suas sugestes, ao seu zelo e sua crtica. O dr. Keynes57 e o sr. L. L. Price leram do princpio ao fim as provas da primeira edio e me auxiliaram muito; e o sr. A. W. Flux tambm muito fez por mim. Entre os que me ajudaram em pontos especiais, em alguns casos em mais de uma edio, mencionaria especialmente os professores Ashley, Cannan, Edgeworth, Harvefield, Pigou e Taussig; o dr. Berry, o sr. C. R. Fay e o falecido professor Sidgwick.58 Balliol Croft, 6, Madingley Road, Cambridge. Outubro de 1920.

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Deve tratar-se de John Neville Keynes, colega de Marshall em Cambridge, autor de um ainda valioso compndio de metodologia econmica (Scope and Method of Political Economy) e pai do famoso economista John Maynard Keynes. (N. dos T.) Sobre as mais eminentes personalidades aqui mencionadas e seu relacionamento com Marshall ver o ensaio biobibliogrfico introdutrio presente edio. (N. dos T.)
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SUMRIO

DO

VOLUME I

LIVRO PRIMEIRO Exame Preliminar Captulo I. Introduo. 1. A Economia um estudo da riqueza e um ramo do estudo do homem. A Histria do mundo foi formada por foras religiosas e econmicas. 2. A questo da necessidade ou no da pobreza d o mais elevado interesse Economia. 3. A cincia , no essencial, de desenvolvimento recente. 4. A concorrncia pode ser construtiva ou destrutiva: mesmo quando construtiva menos benfica do que a cooperao. Mas as caractersticas fundamentais dos negcios modernos so a liberdade de indstria e empresa, a autoconfiana e a previso. . . . . . . . . . . . . . . . . 77 Captulo II. A Substncia da Economia. 1. A Economia trata principalmente dos incentivos ao e das resistncias mesma, cuja quantidade pode ser medida, aproximadamente, em dinheiro. Essa medida refere-se apenas s quantidades das foras: as qualidades dos motivos, sejam nobres ou ignbeis, por sua prpria natureza no podem ser medidas. 2. Leva-se em conta que um xelim tem fora maior para um homem pobre do que para um homem rico: mas a Economia busca resultados gerais que so pouco afetados por peculiaridades individuais. 3. O prprio hbito baseia-se em grande parte na escolha deliberada. 4, 5. Os motivos econmicos no so exclusivamente egosticos. O desejo de possuir dinheiro no exclui outras influncias e pode, ele mesmo, originar-se de motivos nobres. A amplitude do sistema de medidas econmicas pode gradualmente estender-se at as aes em grande parte altrusticas. 6. Os motivos para a ao coletiva so de grande e crescente importncia para o economista. 7. Os economistas lidam basicamente com um lado da vida do homem; mas trata-se da vida de um homem real, no de um ser fictcio. . . . . . . . . . . . . . . 85 Captulo III. Generalizaes ou Leis Econmicas. 1. A Economia utiliza
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a induo e a deduo, mas em propores diferentes para diferentes propsitos. 2, 3. A natureza das leis: as leis das cincias naturais variam em preciso. As leis sociais e econmicas correspondem s das cincias naturais mais complexas e menos exatas. 4. A relatividade do termo Normal. 5. Todas as doutrinas cientficas assumem implicitamente condies: mas esse elemento hipottico particularmente importante nas leis econmicas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97 Captulo IV. A Ordem e os Objetos dos Estudos Econmicos. 1. Resumo dos captulos II e III. 2. As investigaes cientficas devem ajustar-se, no aos fins prticos a que servem, mas natureza das matrias de que se ocupam. 3. As principais matrias da investigao econmica. 4. Questes prticas que estimulam as investigaes dos economistas ingleses na poca atual, apesar de no estarem completamente dentro do campo de sua cincia. 5, 6. O economista precisa praticar suas faculdades de percepo, imaginao, raciocnio, simpatia e precauo. . . . . . . . . . . . . 105 LIVRO SEGUNDO Algumas Noes Fundamentais Captulo I. Introduo. 1. A Economia considera a riqueza um meio de satisfazer as necessidades e um resultado de esforos. 2. A dificuldade de classificar as coisas que esto mudando suas caractersticas e seus usos. 3. A Economia deve acompanhar a prtica da vida cotidiana. 4. necessrio que as noes sejam definidas com clareza, mas que o uso dos termos no seja rgido. . . . . . . . . . . 117 Captulo II. A Riqueza. 1. O uso tcnico do termo Bens, Bens materiais. Bens pessoais. Bens externos e internos. Bens transferveis e intransferveis. Bens livres. Bens permutveis. 2. A riqueza de uma pessoa compe-se de seus bens externos que possam ser avaliados em dinheiro. 3. Mas s vezes necessrio usar o termo Riqueza em sentido lato, para incluir toda a riqueza pessoal. 4. A participao do indivduo nos bens coletivos. 5. A riqueza nacional. A riqueza cosmopolita. As bases jurdicas dos direitos riqueza . . . . . 121 Captulo III. Produo. Consumo. Trabalho. Artigos de Primeira Necessidade (Necessaries). 1. O homem pode produzir e consumir apenas utilidades, no a prpria matria. 2. A palavra Produtivo pode ser mal compreendida e, em geral, deve ser evitada ou explicada. 3. Artigos de primeira necessidade para a existncia e para a eficincia. 4. H desperdcio quando se consome menos do que o estritamente necessrio para a eficincia. Coisas necessrias convencionais. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
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Captulo IV. Renda. Capital. 1. Renda monetria e capital mercantil. 2. Definies de Renda Lquida, Juros e Lucros, do ponto de vista comum dos negcios. Vantagens e Ganhos Lquidos da Administrao, Quase-Rendas. 3. Classificaes de capital, do ponto de vista particular. 4-7. Capital e renda do ponto de vista social. 8. Produtividade e expectativa so atributos iguais do capital, respectivamente em relao procura de capital e sua oferta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137 LIVRO TERCEIRO Sobre as Necessidades e suas Satisfaes Captulo I. Introduo. 1. A relao deste livro com os trs seguintes. 2. Tem-se dado pouca ateno at recentemente procura e ao consumo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149 Captulo II. As Necessidades em Relao com as Atividades. 1. O desejo de variedade. 2, 3. O anseio de distino. 4. O anseio da distino por si mesma. A posio defendida em Economia pela teoria do consumo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153 Captulo III. Gradaes da Procura por Consumidores. 1. A lei das necessidades saciveis ou utilidade decrescente. Utilidade total. Incremento marginal. Utilidade marginal. 2. Preo de procura. 3. Deve-se levar em conta as variaes na utilidade do dinheiro. 4. A programao da procura de uma pessoa. O significado da expresso incremento da procura. 5. Procura de um mercado. A lei da procura. 6. As procuras de mercadorias rivais. . . . . . . . . . . . . . . . . . 159 Captulo IV. A Elasticidade das Necessidades. 1. Definio de elasticidade da procura. 2, 3. Um preo baixo para os ricos pode ser alto para os pobres. 4. Causas gerais que afetam a elasticidade. 5. Dificuldades relacionadas com o elemento Tempo. 6. Mudanas de moda. 7. Dificuldades na maneira de obter as estatsticas necessrias. 8. NOTA sobre estatstica do consumo. Cadernos de merceeiros". Oramentos de consumidores . . . . . . 169 Captulo V. Escolha entre os Diferentes Usos de uma Mesma Coisa. Usos Imediatos e Usos Diferidos. 1, 2. A distribuio dos meios de uma pessoa entre a satisfao de diferentes necessidades, de modo que o mesmo preo mea utilidades iguais mesma margem de diferentes aquisies. 3. A distribuio entre necessidades presentes e futuras. O desconto de benefcios futuros. 4. A diferena entre o desconto de satisfaes futuras e o desconto de eventos futuros que possam satisfazer . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183
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Captulo VI. Valor e Utilidade. 1. Preo e Utilidade. O excedente do consumidor. Conjuntura. 2. O excedente do consumidor em relao com a procura por parte de um indivduo; 3, 4 e em relao com um mercado. Diferenas individuais de caractersticas podem ser omitidas quando consideramos a mdia de um grande nmero de pessoas; e se estas incluem ricos e pobres em propores iguais, o preo torna-se uma medida razovel da utilidade, 5 desde que se leve em conta a riqueza coletiva. 6. A sugesto de Bernoulli. Aspectos mais amplos da utilidade da riqueza. . . . . . . . . . . . 189 LIVRO QUARTO Os Agentes de Produo: Terra, Trabalho, Capital e Organizao Captulo I. Introduo. 1. Os agentes da produo. 2. Inutilidade marginal. Embora s vezes o trabalho seja sua prpria recompensa, mesmo assim, sob certas suposies, podemos considerar sua oferta como regulada pelo preo que se obtm com ele. Preo de oferta. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203 Captulo II. A Fertilidade da Terra. 1. A noo de que a terra um dom gratuito da natureza, enquanto o produto da terra devido ao trabalho do homem, no rigorosamente exata: mas tem um fundo de verdade. 2. Condies mecnicas e qumicas da fertilidade. 3. A faculdade do homem de alterar a natureza do solo. 4. Em todo caso, o rendimento adicional devido ao capital e trabalho diminui, mais cedo ou mais tarde. . . . . . . . . . . . . . . 209 Captulo III. A fertilidade da Terra (Continuao). A Tendncia ao Rendimento Decrescente. 1. A terra pode ser subcultivada e ento capital e trabalho adicionais lhe daro rendimento crescente at chegar a uma taxa mxima, aps a qual o rendimento diminuir de novo. Mtodos aperfeioados podem permitir que maior capital e trabalho sejam aplicados proveitosamente. A lei refere-se quantidade dos produtos, no a seu valor. 2. Uma dose de capital e trabalho. Dose marginal, rendimento marginal, margem de cultivo. A dose marginal no necessariamente a ltima no tempo. Os produtos adicionais; sua relao com a renda. Ricardo limitou sua ateno s circunstncias de um pas velho. 3. Toda medida de fertilidade deve ser relativa ao lugar e ao tempo. 4. Como regra, os solos mais pobres aumentam de valor em relao com os ricos, medida que cresce a presso da populao. 5, 6. Ricardo afirmou que as terras mais ricas eram cultivadas primeiro; e isso verdade no sentido que tinha em mente. Mas ele subestimou as vantagens indiretas oferecidas agricultura por uma populao densa. 7.
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As leis de rendimento dos pesqueiros, das minas e da construo. 8. NOTA sobre a lei do rendimento decrescente e sobre uma dose de capital e trabalho. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215 Captulo IV. O Crescimento da Populao. 1, 2. Histria da doutrina da populao. 3. Malthus. 4, 5. Taxa de nupcialidade e taxa de natalidade. 6, 7. Histria da populao na Inglaterra. . . . . . 235 Captulo V. A Sade e o Vigor da Populao. 1, 2. Condies gerais de sade e vigor. 3. Coisas necessrias vida. 4. Esperana, liberdade e mudana. 5. A influncia da ocupao. 6. A influncia da vida na cidade. 7, 8. A natureza, entregue a si mesma, tende a eliminar os fracos. Contudo, muitas aes humanas bem-intencionadas reduzem o crescimento dos fortes e permitem que os fracos sobrevivam. Concluso prtica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 251 Captulo VI. A Aprendizagem Industrial. 1, 2. Trabalho no especializado, uma expresso relativa. A especializao com a qual estamos familiarizados, no a consideramos, freqentemente, especializao. A mera habilidade manual est perdendo importncia em relao inteligncia e ao vigor em geral. Capacidade geral e habilidade especializada. 3-5. A educao liberal e tcnica. Aprendizagens. 6. A educao artstica. 7. A educao como um investimento nacional. 8. A mobilidade est aumentando entre as categorias e no interior delas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261 Captulo VII. O Crescimento da Riqueza. 1-3. At recentemente foram pouco utilizadas as formas custosas de capital auxiliar, mas agora elas esto aumentando rapidamente, assim como a capacidade de acumular. 4. A segurana como condio de poupana. 5. O crescimento de uma economia monetria proporciona novas tentaes para a extravagncia; mas tem permitido s pessoas que caream de capacidade para os negcios obter os frutos da poupana. 6. O principal motivo da poupana o afeto familiar. 7. As fontes de acumulao. As acumulaes pblicas. A cooperao. 8. A escolha entre satisfaes presentes e diferidas. A espera ou o adiamento da satisfao geralmente est presente na acumulao de riqueza. O juro sua recompensa. 9, 10. Quanto maior for a taxa de ganho, maior a taxa de poupana, como norma. Mas h excees. 11. NOTA sobre as estatsticas do crescimento da riqueza. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 275 Captulo VIII. Organizao Industrial. 1, 2. A doutrina de que a organizao aumenta a eficincia antiga, mas Adam Smith deulhe vida nova. Economistas e bilogos tm trabalhado juntos na anlise da influncia exercida pela luta pela sobrevivncia sobre a organizao; seus traos mais speros so suavizados pela he71

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reditariedade. 3. As castas antigas e as classes modernas. 4, 5. Adam Smith era moderado, mas muitos de seus seguidores exageraram a economia da organizao natural. O desenvolvimento das faculdades pelo uso; e sua herana pela aprendizagem precoce e, possivelmente, por outras formas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 293 Captulo IX. Organizao Industrial (Continuao). Diviso do Trabalho. A Influncia da Maquinaria. 1. A prtica leva perfeio. 2. Nas categorias inferiores de trabalho, mas nem sempre nas superiores, a extrema especializao aumenta a eficincia. 3. As influncias exercidas pela maquinaria sobre a qualidade da vida humana so parcialmente boas e parcialmente ms. 4. A maquinaria construda mecanicamente est introduzindo a nova era das peas intercambiveis. 5. Exemplo das artes grficas. 6. A maquinaria alivia o esforo dos msculos humanos; e evitando assim a monotonia do trabalho, evita-se a monotonia da vida. 7. Comparao entre habilidade especializada e maquinaria especializada. Economias internas e externas. . . . . . . . . . . . . . . . 303 Captulo X. Organizao Industrial (Continuao). Concentrao de Indstrias Especializadas em Certas Localidades. 1. Indstrias localizadas: suas formas primitivas. 2. Suas vrias origens. 3. Suas vantagens; aptido hereditria; o surgimento de indstrias subsidirias; o uso de maquinrio altamente especializado; um mercado local para mo-de-obra especializada. 4. A influncia do melhoramento dos meios de comunicaes sobre a distribuio geogrfica de indstrias. Exemplo da histria recente da Inglaterra. . . . . . . . . . 317 Captulo XI. Organizao Industrial (Continuao). Produo em Larga Escala. 1. As indstrias tpicas para nosso presente propsito so as que se ocupam da manufatura. A economia de material. 2-4. As vantagens de uma grande fbrica com respeito ao uso e aperfeioamento de maquinrio especializado; na compra e na venda; na aptido especializada; e na subdiviso do trabalho de administrao de empresa. Vantagens do pequeno industrial e em termos de superintendncia. Os avanos modernos no campo do conhecimento atuam em grande parte a seu favor. 5. Em ramos que oferecem grande economia na produo em larga escala, uma firma pode crescer rapidamente; contanto que possa comercializar facilmente, mas muitas vezes no consegue faz-lo. 6. Grandes e pequenos estabelecimentos comerciais. 7. Os ramos de transportes. Minas e pedreiras. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 327 Captulo XII. Organizao Industrial (Continuao). A Direo das Empresas. 1. O arteso primitivo tratava diretamente com o consumidor; e hoje o que fazem geralmente os profissionais liberais.
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2. Mas na maioria dos negcios intervm uma classe especial de empresrios. 3, 4. Os principais riscos do empreendimento esto s vezes separados da administrao detalhada nos ramos da construo e algumas outras reas. O empresrio que no empregador. 5. As faculdades exigidas no fabricante ideal. 6. O filho de um homem de negcios comea com tantas vantagens que se poderia supor que os homens de negcios formam algo parecido com uma casta; os motivos pelos quais no ocorre esse resultado. 7. Empresas individuais. 8, 9. Sociedades annimas. Empresas do Governo. 10. Associao cooperativa. Participao nos lucros. 11. As oportunidades de ascenso do trabalhador. Ele tem menos obstrues do que parece primeira vista, na sua necessidade de capital; o fundo para emprstimos est aumentando rapidamente. Mas a crescente complexidade dos negcios atua contra ele. 12. Um hbil homem de negcios aumenta rapidamente o capital sob seu comando; e um que no tem uma grande capacidade geralmente perde seu capital tanto mais rapidamente quanto maior for o seu negcio. Essas duas foras tendem a ajustar o capital capacidade exigida para utiliz-lo bem. A capacidade para negcios que dispe de capital tem um preo de oferta bastante bem definido num pas como a Inglaterra. . . . . . . . . . . . . . . . 339 Captulo XIII. Concluso. Correlao entre as Tendncias ao Rendimento Crescente e ao Rendimento Decrescente. 1. Resumo dos ltimos captulos deste livro. 2. O custo da produo deveria ser tomado em relao com uma firma representativa, com acesso normal s economias interna e externa pertencentes a um determinado volume total de produo. Rendimento constante e rendimento crescente. 3. Um crescimento nos nmeros geralmente acompanhado de um crescimento mais do que proporcional na eficincia coletiva. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 359

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LIVRO PRIMEIRO

Exame Preliminar

CAPTULO I
Introduo

1. Economia Poltica ou Economia, um estudo da Humanidade nas atividades correntes da vida; examina a ao individual e social em seus aspectos mais estreitamente ligados obteno e ao uso dos elementos materiais do bem-estar. Assim, de um lado um estudo da riqueza; e do outro, e mais importante, uma parte do estudo do homem. Pois o carter do homem tem sido moldado pelo seu trabalho quotidiano e pelos recursos materiais que busca por esse meio, mais do que por outra influncia qualquer, parte a dos ideais religiosos. Os dois grandes fatores na histria do mundo tm sido o religioso e o econmico. Aqui e ali o ardor do esprito militar ou artstico predominou por algum tempo; mas as influncias religiosas e econmicas nunca foram deslocadas do primeiro plano, mesmo passageiramente, e quase sempre foram mais importantes do que as outras todas juntas. Os motivos religiosos so mais intensos do que os econmicos, mas sua ao direta raro se estende sobre uma to grande parte da vida. Porque a ocupao pela qual uma pessoa ganha a vida marca geralmente os seus pensamentos, durante a maior parte das horas em que a sua mente est no melhor da atividade, durante as quais seu carter se vai formando pela maneira como ela usa das suas faculdades no trabalho, pelos pensamentos e sentimentos que este sugere, e pelas suas relaes com os companheiros de trabalho, os seus patres ou empregados. E muito freqentemente a influncia exercida sobre o carter de uma pessoa pela importncia da sua renda apenas menor, quando menor, do que a exercida pelo meio de ganh-la. Pode fazer pequena diferena para a plenitude de vida de uma famlia o ser a sua renda anual de 1 000 ou de 5 000 libras; mas a diferena grande se a renda for de 30 ou 150 libras: pois com 150 libras a famlia tem as condies materiais de uma vida satisfatria, enquanto com 30 libras no as tem. verdade que na religio, nas afeies de famlia e na
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amizade, mesmo o pobre pode encontrar objeto para muitas das faculdades que so a fonte da maior felicidade. Mas as condies que envolvem a extrema pobreza, especialmente em lugares densamente habitados, tendem a amortecer as faculdades superiores. Aqueles que tm sido chamados a escria das nossas grandes cidades tm pouca oportunidade para a amizade; nada conhecem do decoro e do sossego, e muito pouco mesmo da unio da vida de famlia; e a religio freqentemente no chega a alcan-los. Se suas doentias condies fsicas, mentais e morais so em parte devidas a outras causas alheias pobreza, esta, sem dvida, a causa principal. E, alm da ral, h grandes contingentes da populao, tanto nas cidades como no campo, que crescem com insuficincia de alimento, de vesturios e de alojamentos, com educao cedo interrompida a fim de irem ganhar o sustento no trabalho, ocupando-se desde ento durante longas horas em esforos exaustivos com corpos mal nutridos, e no tendo assim oportunidade de desenvolver suas mais altas faculdades mentais. Sua vida no necessariamente insalubre ou infeliz. Contentando-se com suas afeies para com Deus e o homem, e s vezes mesmo possuindo certa natural delicadeza de sentimentos, podem levar uma vida menos incompleta do que a de muitos que dispem de maior riqueza material. Mas, com tudo isso, sua pobreza lhes um grande e quase absoluto mal. Mesmo quando esto bem de sade, seu esgotamento freqentemente causa agudo mal-estar, seus prazeres so poucos; e quando vem a doena, o sofrimento causado pela pobreza aumenta dez vezes. E, embora um esprito resignado possa conseguir reconcili-las com esses males, outros h com os quais esse esprito no se acomodar. Com excesso de trabalho e insuficincia de instruo, cansados e deprimidos, sem sossego e sem lazer, no tm oportunidade para aproveitar o melhor de suas faculdades mentais. Conquanto alguns dos males que comumente vm com a pobreza no sejam conseqncias necessrias desta, de uma maneira geral a perdio do pobre a sua pobreza, e o estudo das causas da pobreza o estudo das causas da degradao de uma grande parte da Humanidade. 2. A escravido era considerada por Aristteles uma regra da Natureza, e provavelmente tambm o era pelos prprios escravos nos tempos antigos. A dignidade do homem foi proclamada pela religio crist, e foi afirmada com crescente veemncia durante os ltimos cem anos, mas s com a difuso da educao durante os tempos recentes comeamos a sentir a inteira importncia destas palavras. Agora, afinal, nos dispomos seriamente a investigar se necessrio haver as ditas classes baixas, isto , se preciso haver um grande nmero de pessoas condenadas desde o bero ao rude trabalho a fim de prover os requisitos de uma vida refinada e culta para os outros, enquanto elas prprias
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so impedidas por sua pobreza e labuta de ter qualquer quota ou participao nessa vida. A esperana de que a pobreza e a ignorncia possam ser gradualmente extintas encontra de fato grande fundamento no seguro progresso das classes operrias durante o sculo XIX. A mquina a vapor livrou-as de muitos labores exaustivos e degradantes; os salrios subiram; a educao progrediu e se tornou mais generalizada; a ferrovia e a imprensa permitiram aos membros de um mesmo ofcio em diferentes partes do pas comunicarem-se facilmente entre si, lanando e levando a efeito uma poltica de linhas amplas e de larga viso; enquanto a crescente procura de trabalho inteligente operou nas classes de artfices um crescimento to rpido que elas agora superam o nmero dos trabalhadores no qualificados. Uma grande parte dos artfices deixou de fazer parte das classes baixas, no sentido original do termo, e alguns deles j levam uma vida mais refinada e superior da maioria das classes altas de um sculo atrs. Este progresso contribuiu mais do que qualquer outra coisa para dar interesse prtico questo se realmente impossvel que todos possam comear no mundo com uma justa oportunidade de levar uma vida culta, livre das penas da pobreza e das influncias estagnantes das labutas excessivamente mecnicas; e esta questo est sendo impulsionada pela crescente conscientizao da poca. A questo no pode ser inteiramente respondida pela cincia econmica, pois depende em parte das virtudes morais e polticas da natureza humana, e sobre estas matrias o economista no tem meios especiais de informao: ele deve fazer o que os outros fazem e conjeturar da melhor maneira possvel. Mas a soluo depende em grande parte de fatos e inferncias que esto na provncia da Economia, e isto o que d aos estudos econmicos seu principal e mais alto interesse. 3. Podia esperar-se que uma cincia que cuida de questes to vitais para o bem-estar da Humanidade tivesse ocupado a ateno de muitos dos mais hbeis pensadores de todas as pocas e estivesse agora bem encaminhada para a maturidade. Mas o fato que o nmero de cientistas da economia tem sido sempre pequeno em relao dificuldade do trabalho a realizar, pelo que a cincia est ainda quase na infncia. Uma causa disto a pouca ateno que se tem dado relao entre a Economia e o superior bem-estar do homem. Realmente, uma cincia que tem como objeto o estudo da riqueza freqentemente repugnante primeira vista a muitos estudiosos, porque os que se esforam pelo avano das fronteiras do conhecimento raro se preocupam em possuir riqueza para proveito prprio. Entretanto, uma causa mais importante que muitas das condies da vida industrial, e dos mtodos de produo, distribuio e consumo de que trata a mais moderna cincia econmica, so apenas
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de data recente. contudo verdade que a mudana na substncia no to grande, em alguns aspectos, quanto a da forma aparente; e que a moderna teoria econmica pode ser adaptada s condies dos povos atrasados, muito mais do que primeira vista parece. Mas a unidade na substncia, sob uma mltipla variedade de forma, no fcil de se revelar; e as mudanas de forma tiveram o efeito de fazer com que os autores de todas as pocas no tenham tirado do trabalho dos seus predecessores todo o proveito que poderia ter sido alcanado. As condies econmicas da vida moderna, embora mais complexas, so, sob muitos aspectos, mais definidas do que as de tempos anteriores. Os negcios so mais claramente distinguidos de outros assuntos; os direitos dos indivduos quer em relao aos outros, quer em face da comunidade, esto mais nitidamente definidos e, acima de tudo, a supresso das barreiras e o florescimento da atividade livre, do hbito da previdncia e da iniciativa, deram uma nova preciso e uma nova preeminncia s causas que governam os valores relativos das diferentes coisas e das diversas espcies de trabalho. 4. Diz-se com freqncia que as modernas formas de vida industrial se distinguem das antigas por serem mais competitivas. Mas este juzo no perfeitamente satisfatrio. O significado estrito de concorrncia parece ser a disputa entre duas pessoas orientadas especialmente para a venda ou a compra de alguma coisa. Esta espcie de disputa sem dvida mais intensa e mais largamente difundida do que costumava ser; mas isto s uma conseqncia secundria, e se poderia quase dizer acidental, das caractersticas fundamentais da moderna vida industrial. No h um termo que expresse essas caractersticas adequadamente. Elas so, tal como veremos em seguida, uma certa independncia e hbito de cada um escolher o seu prprio roteiro, uma confiana em si mesmo; uma deliberao e mesmo uma presteza de escolha e julgamento e um hbito de projetar o futuro e de modelar cada um o seu programa tendo em vista objetivos distantes. Estas coisas podem causar e freqentemente causam a concorrncia entre uns e outros; mas por outro lado podem tender, e na verdade presentemente tendem, para a cooperao e para a combinao de todas as naturezas, boas ou ms. Mas estas tendncias para a propriedade coletiva e para a ao comum so inteiramente diferentes das de tempos antigos, porque resultam no do costume nem de nenhum sentimento passivo de associao de vizinhana, mas da livre escolha de cada indivduo da linha de conduta que lhe parece, depois de cuidadosa deliberao, a melhor para atender aos seus fins, egostas ou no. O termo concorrncia adquiriu um sentido pejorativo, e veio a implicar certo egosmo e indiferena pelo bem-estar dos outros. certo que h um egosmo menos deliberado nas formas antigas da indstria
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do que nas modernas, mas tambm h um altrusmo menos deliberado. a deliberao e no o egosmo a caracterstica da era moderna. Por exemplo, enquanto o costume numa sociedade primitiva estende os limites da famlia e prescreve certos deveres em relao aos vizinhos, os quais caram em desuso numa civilizao posterior, tambm prescreve uma atitude de hostilidade perante os estrangeiros. Numa sociedade moderna as obrigaes de afabilidade familiar se tornam mais intensas, embora concentradas numa rea mais estreita, e os vizinhos so considerados quase estrangeiros. No tratamento ordinrio com uns e outros, o padro de cortesia e honestidade mais baixo do que em parte da conduta de uma gente primitiva com os seus vizinhos, mas muito mais alto do que nas suas relaes com os estranhos. Assim, apenas os laos de vizinhana que foram relaxados: os de famlia sob muitos aspectos so mais fortes que dantes, a afeio familiar leva a muito mais sacrifcio e devoo do que era costume, e a simpatia para com todos os estrangeiros fonte progressiva de uma espcie de intencional altrusmo que nunca existiu antes da era moderna. O pas que o bero da concorrncia moderna devota mais do que qualquer outro uma boa parte de sua renda a fins caritativos e gastou vinte milhes na compra da liberdade dos escravos nas ndias Ocidentais. Em todas as pocas, poetas e reformadores sociais tentaram estimular a gente do seu tempo a uma vida mais nobre, atravs de encantadoras histrias das virtudes dos heris antigos. Mas nem os registros da Histria nem a observao contempornea de raas atrasadas, cuidadosamente estudadas, do qualquer fundamento doutrina de que o homem em conjunto seja mais insensvel e duro do que era; ou que fosse em algum tempo mais capaz do que hoje para sacrificar sua prpria felicidade em benefcio dos outros, quando o costume e a lei o deixam livre para eleger sua prpria conduta. Entre as raas cuja capacidade intelectual parece no se ter desenvolvido em nenhuma outra direo, e que nada tm do poder criador do moderno homem de negcios, se encontraro muitas com uma habilidade mals de fazer um comrcio desapiedado mesmo com os seus vizinhos. No h mercadores mais inescrupulosos em tirar vantagem das necessidades do infortunado do que os negociantes de trigo e os emprestadores de dinheiro do Oriente. Por outro lado, a era moderna abriu indubitavelmente novas portas desonestidade no comrcio. O avano da cincia descobriu novos processos de fazer as coisas parecerem o que no so, e tornou possvel muitas novas formas de adulterao. O produtor est agora muito distanciado do ltimo consumidor e suas fraudes no recebem a punio pronta e severa que cai sobre a cabea de quem, limitado a viver e morrer na aldeia natal, faa um papel desonesto com um dos seus vizinhos. As oportunidades para a velhacaria so por certo mais nu81

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merosas hoje do que antigamente, mas no h razo para pensar que o homem lance mo de maior proporo dessas oportunidades do que lanava. Ao contrrio, os modernos mtodos de comrcio implicam em hbitos de confiana de um lado e o poder de resistir tentao da desonestidade de outro, os quais no existem em povos atrasados. Exemplos de simples lealdade e de fidelidade pessoal se encontram em todas as condies sociais, mas os que tentaram estabelecer um negcio de tipo moderno num pas atrasado dificilmente puderam contar com os nativos para preencher os cargos de confiana. mesmo mais difcil passar sem recorrer importao de gente para os trabalhos que exigem um forte carter moral, do que para as tarefas que requerem grande engenho e habilidade mental. A adulterao e a fraude no comrcio verificam-se na Idade Mdia numa extenso que espantosa se consideramos as dificuldades de causar dano sem ser descoberto nessa poca. Em todos os estgios da civilizao nos quais o poder do dinheiro foi preeminente, poetas e prosadores se deleitaram em pintar uma passada Idade de Ouro antes que fosse sentida a urgncia do simples ouro material. Seus quadros idlicos eram belos e estimularam nobres pensamentos e resolues, mas tinham pouca verdade histrica. Pequenas coletividades, com necessidades reduzidas, para cuja satisfao a Natureza foi prdiga, viveram de fato, em vrios casos, quase inteiramente livres das preocupaes materiais e no foram tentadas por ambies srdidas. Mas sempre que podemos penetrar na vida ntima de uma densa populao do nosso tempo, em condies primitivas, encontramos mais necessidades, mais exigidade e mais dureza de vida do que parecia a distncia; e nunca encontramos um conforto mais largamente difundido, ligado a menor sofrimento do que o existente no mundo ocidental de hoje. No devemos por isto difamar as foras que fizeram a civilizao moderna com um nome que sugira malefcio. No seria razovel talvez que tal sugesto se ligasse ao termo concorrncia; embora de fato se ligue. Efetivamente, quando a concorrncia acusada e suas formas anti-sociais so realadas, raramente se cuida de investigar se h outras formas, to essenciais manuteno da energia e da espontaneidade, que a sua cessao seria provavelmente danosa, em ltima anlise, ao bem-estar social. Os comerciantes ou produtores que verificam estar um rival oferecendo mercadorias a preo mais baixo do que aquele que lhes poderia deixar um bom lucro, revoltam-se com a sua intruso e lamentam o prejuzo que sofrem; mesmo assim, pode acontecer que os que compraram as mercadorias mais baratas tenham maiores necessidades do que eles, e que a energia e os recursos do rival representem uma vantagem social. Em muitos casos regular a concorrncia um termo enganoso, que disfara a formao de uma classe privilegiada de produtores que freqentemente
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usa de sua combinao de foras para frustrar os esforos de um homem capaz de subir de uma classe mais baixa do que a deles. Sob o pretexto de reprimir a concorrncia anti-social, eles o privam da liberdade de abrir para si uma nova carreira, na qual os servios prestados aos consumidores seriam maiores do que os danos que inflige ao grupo relativamente pequeno que se ope a que se lhes faam concorrncia. Se a concorrncia posta em contraste com a enrgica cooperao de trabalho no egosta para o bem pblico, ento as melhores formas de concorrncia so relativamente perniciosas, e suas formas mais grosseiras e baixas so abominveis. Em um mundo no qual todos os homens fossem perfeitamente virtuosos, a competio no teria lugar, mas o mesmo aconteceria com a propriedade particular e qualquer forma de direito privado. Os homens pensariam s nos seus deveres, e nenhum desejaria ter uma quota maior de conforto e luxo do que os seus vizinhos. Os produtores mais fortes facilmente suportariam o fardo mais pesado e admitiriam que os seus vizinhos mais fracos, embora produzindo menos, elevassem o seu consumo. Felizes nesta maneira de pensar, eles trabalhariam para o bem geral com toda a energia e esprito inventivo, e a iniciativa arrebatada que tivessem, e o gnero humano seria vitorioso na luta contra a Natureza em todas as ocasies. Tal a Idade de Ouro que poetas e sonhadores podem visionar. Mas, numa conduta responsvel da vida, pior do que a loucura ignorar as imperfeies ainda imanentes da natureza humana. A Histria em geral, e especialmente a das aventuras socialistas, mostra que os homens comuns raro so capazes de um puro ideal altrusta por tempo considervel, e que as excees s se encontram quando o imperioso fervor de um pequeno grupo de entusiastas religiosos no faz conta das coisas materiais em face da grandeza da f. Os homens, sem dvida, mesmo agora, tm uma capacidade de servio desinteressado muito maior do que a que demonstram, e o supremo fim do economista descobrir como este latente ativo social pode ser desenvolvido com mais presteza e computado mais largamente. No deve ele, porm, proscrever a concorrncia em geral sem anlise; impe-se que mantenha uma atitude neutra em face de qualquer de suas manifestaes particulares at verificar se, sendo a natureza humana como , a restrio da concorrncia no seria mais anti-social nos seus resultados do que a prpria competio. Podemos concluir, pois, que o termo concorrncia no muito adequado para designar as caractersticas especiais da vida industrial da poca moderna. Precisamos de uma expresso que no implique quaisquer qualidades morais, boas ou ms, mas que indique o fato indiscutvel de que o comrcio e a indstria modernos so caracterizados por maior confiana do indivduo em si mesmo, mais previso e mais reflexo e liberdade de escolha. No h para isto uma expresso adequada. Mas Liberdade de Indstria e de Empreendimento, ou mais
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brevemente Liberdade Econmica, est no bom rumo, e pode ser empregada na falta de algo melhor. Naturalmente, esta escolha deliberada e livre pode dar lugar a uma certa renncia da liberdade individual quando a cooperao ou a associao parece oferecer o melhor caminho para o fim almejado. At onde essas deliberadas formas de associao podero destruir a liberdade na qual tiveram origem, e at onde so capazes de levar prosperidade pblica, so questes que ultrapassam o escopo do presente trabalho.59

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Essas questes ocupam um lugar considervel no volume a aparecer sobre Industry and Trade.
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CAPTULO II
A Substncia da Economia

1. ECONOMIA um estudo dos homens tal como vivem, agem e pensam nos assuntos ordinrios da vida. Mas diz respeito, principalmente, aos motivos que afetam, de um modo mais intenso e constante, a conduta do homem na parte comercial de sua vida. Todo indivduo que tem algum valor pe nos seus negcios o melhor de sua natureza; e no comrcio, como em outras atividades, ele influenciado por suas afeies pessoais, por suas concepes de dever e respeito pelos ideais elevados. A verdade que as melhores energias dos mais hbeis inventores e organizadores de mtodos e instrumentos aperfeioados so mais estimuladas por uma nobre emulao do que pelo amor ao dinheiro em si. Contudo, o motivo mais constante para a atividade dos negcios o desejo da remunerao, a recompensa material do trabalho. Essa remunerao poder ser gasta egostica ou altruisticamente, para fins nobres ou mesquinhos, e nisto influi a variedade da natureza humana. Mas o motivo dado por uma determinada soma de dinheiro: e esta exata e determinada medida em dinheiro que permitiu Economia avanar sobre os demais ramos do estudo do homem. Assim como a balana de preciso do qumico torna a Qumica mais exata do que as outras cincias fsicas, do mesmo modo a balana do economista, apesar de grosseira e imperfeita, deu Economia uma exatido maior do que a de qualquer outro ramo da Cincia Social. Naturalmente a Economia no se pode comparar com as cincias fsicas exatas, pois que ela se relaciona com as foras sutis e sempre mutveis da natureza humana. A vantagem que a Economia leva sobre os demais ramos da Cincia Social parece, ento, decorrer do fato de que o seu campo especfico de trabalho d maior oportunidade de aplicao aos mtodos precisos. Refere-se, principalmente, a esses desejos, aspiraes e outras manifestaes da natureza humana, cujas exteriorizaes aparecem como incentivos ao, em forma tal que a sua fora ou quantidade pode
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ser avaliada e medida com uma certa exatido, e que, por conseguinte, se presta a ser estudada por meios cientficos. Cria-se uma oportunidade para os mtodos e exames cientficos to depressa a fora dos motivos de uma pessoa no os motivos em si mesmos possa ser aproximadamente medida pela soma de dinheiro que essa pessoa despender para obter uma desejada satisfao, ou, do mesmo modo, pela soma necessria para induzi-la a suportar uma certa fadiga. essencial notar que o economista no se arroga a possibilidade de medir diretamente as inclinaes do esprito, mas s indiretamente atravs de seus efeitos. Ningum pode comparar e medir exatamente, um em relao a outro, nem mesmo os seus prprios estados de esprito em momentos diversos, nem tampouco pode algum medir os estados de esprito de outrem, seno indiretamente e por conjectura atravs de seus efeitos. claro que vrias inclinaes pertencem a uma parte mais nobre da natureza, e outras mais baixa, sendo, por conseguinte, de espcies diferentes. Mas, mesmo se restringirmos a nossa ateno somente aos prazeres e sofrimentos fsicos da mesma espcie, concluiremos que eles s podem ser comparados indiretamente pelos seus efeitos. De fato, at mesmo essa comparao , at certo ponto, necessariamente conjectural, a menos que aqueles sentimentos ocorram na mesma pessoa, ao mesmo tempo. Os prazeres que duas pessoas sentem com o uso do fumo, por exemplo, no podem ser diretamente comparados; nem mesmo a sensao que uma pessoa experimenta, com isso, em diferentes ocasies. Mas se encontramos uma pessoa em dvida sobre se deve gastar uns poucos centavos em um charuto, numa xcara de ch ou em tomar uma conduo em vez de andar a p, ento podemos, comumente, dizer que espera obter dessas coisas prazeres iguais. Se, ento, desejarmos comparar satisfaes fsicas, devemos fazlo no diretamente, mas indiretamente, pelos incentivos que elas oferecem ao. Se os desejos de obter qualquer um de dois prazeres levarem indivduos em circunstncias similares a trabalhar cada um uma hora extraordinria, ou, a homens do mesmo nvel social e de recursos iguais, a pagarem, cada um, um xelim por esse prazer, poderemos afirmar, ento, que esses prazeres so iguais para os nossos fins, pois que os desejos que despertam so incentivos igualmente fortes para indivduos em idnticas circunstncias. Assim, medindo um estado de esprito, como os homens fazem comumente na vida, pela fora propulsora ou o incentivo que oferece ao, nenhuma nova dificuldade suscitada pelo fato de que alguns dos motivos que tivermos de levar em conta pertencem parte mais nobre da natureza e outros, inferior. Suponhamos, com efeito, que a pessoa, que vimos vacilar entre diversas pequenas satisfaes para si mesma, houvesse pensado, passados alguns momentos, em um pobre invlido pelo qual deveria passar
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no caminho de volta casa, e tivesse gasto algum tempo em se decidir sobre se deveria escolher alguma satisfao fsica para si mesma ou praticar um ato caridoso e rejubilar-se com a alegria alheia. Enquanto seus desejos se dirigem ora para um objetivo ora para outro, verifica-se na qualidade de seus estados mentais uma mudana cuja anlise cabe ao psiclogo. O economista, porm, estuda os estados de esprito atravs de suas manifestaes, antes do que em si mesmos, e se acha que tais estados oferecem ao incentivos de fora igual, ele os trata, prima facie, como iguais para os seus fins. Ele segue, de fato, de um modo mais paciente e meditado, e com maiores precaues, o que todos sempre fazem, diariamente, na vida comum. No tenta pesar o valor real das afeies nobres da nossa natureza, em relao aos impulsos mais baixos; no tenta contrastar o amor virtude com o desejo de alimento saboroso. Avalia os mveis de ao pelos seus efeitos, exatamente do mesmo modo como faz o povo comumente; segue o curso das conversas comuns, diferindo dele, somente, pelas maiores precaues que toma em esclarecer os limites de seu conhecimento medida que avana. Alcana suas concluses provisrias pelas observaes dos homens em geral sob dadas condies, sem tentar penetrar nas caractersticas mentais dos indivduos. No ignora, porm, a parte espiritual e mental da vida. Ao contrrio, mesmo para os usos mais restritos dos estudos econmicos, importante saber-se se os desejos que predominam so dos que concorrero para a formao de um carter forte e reto. E a utilizar mais amplamente esses estudos, quando os aplica aos problemas prticos, o economista, como qualquer outro, deve ocupar-se com os fins ltimos do homem e levar em conta as diferenas que existem, do ponto de vista do valor real, entre satisfaes que so igualmente poderosos incentivos ao e que, por conseguinte, tm idnticas medidas econmicas. O estudo dessas medidas somente o ponto de partida da Economia mas, de qualquer forma, o ponto de partida.60
60 As objees levantadas por alguns filsofos a essa maneira de considerar dois prazeres iguais, em quaisquer circunstncias, cabem provavelmente s aos usos da expresso com os quais o economista nada tem a ver. Infelizmente, porm, acontece que o emprego corrente de termos econmicos fez crer, por vezes, que os economistas so partidrios do sistema filosfico do Hedonismo ou do Utilitarismo. Isso porque supondo, de um modo geral, que os maiores prazeres sejam aqueles que derivam do cumprimento do dever, referiram-se eles aos prazeres e dores como sendo mveis de toda a ao; e, assim, ficaram sujeitos censura daqueles filsofos que insistem, por princpio, que o desejo de cumprir o dever uma coisa diferente do desejo do prazer que se possa esperar de t-lo cumprido, ainda que talvez possa ser justamente considerado um desejo de satisfao prpria ou a satisfao do Ego permanente. (Veja-se, por exemplo, GREEN, T. H. Prolegomena to Ethics. p. 165-166). Evidentemente, no compete Economia tomar partido em controvrsias de tica: e desde que existe um acordo geral em que todos os incentivos ao, uma vez que sejam desejos conscientes, podem com propriedade ser considerados sumariamente desejos de satisfao possvel, por conseguinte, que melhor seja usar esta expresso em vez de prazer, quando nos referirmos aos fins de todos os desejos, pertenam eles parte superior ou
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2. A medida em dinheiro dos motivos est sujeita a diversas outras limitaes, que devem ser examinadas. A primeira delas decorre da necessidade de se terem em conta as variaes no montante dos prazeres, ou de satisfao, que a mesma soma de dinheiro representa para diferentes pessoas e em circunstncias diferentes. Um xelim pode representar maior soma de prazer, ou de uma satisfao qualquer num determinado momento do que em outro, para a mesma pessoa; ou porque o dinheiro lhe seja abundante ou porque sua sensibilidade tenha variado.61 E pessoas cujos antecedentes so idnticos, e que se parecem exteriormente umas com as outras, reagem muitas vezes de modo bem diverso a acontecimentos idnticos. Quando, por exemplo, um grupo de escolares levado ao campo para passar um dia feriado, provvel que no haja dois deles que sintam com o passeio um prazer da mesma espcie ou de igual intensidade. A mesma operao cirrgica provoca em diferentes pessoas sofrimentos os mais diversos. De dois pais que sejam, tanto quanto se possa julgar, igualmente afetuosos, um sofrer mais do que o outro com a perda de um filho favorito. Certas pessoas que geralmente no so muito sensveis, manifestam, entretanto, uma suscetibilidade especial a certas espcies de prazeres e sofrimentos; por outro lado, diferenas em natureza ou educao tornam a capacidade total para o prazer ou a dor maior numa pessoa que em outra. No seria prudente, por conseguinte, dizer-se que dois homens com as mesmas rendas obtm delas benefcios iguais, ou que teriam o mesmo sofrimento de uma diminuio igual dessas rendas. No obstante, quando um imposto de 1 libra cobrado de duas pessoas com uma renda anual de 300 libras, cada uma delas abrir mo do prazer (ou outra satisfao) representado pelo valor de 1 libra, que mais facilmente puder dispensar, isto , cada uma abrir mo daquilo que representado para si, exatamente por 1 libra; contudo, a intensidade dos prazeres sacrificados talvez no seja igual nos dois casos. No obstante, se tomarmos mdias suficientemente amplas para permitir que as peculiaridades pessoais dos indivduos se contrabalancem, o dinheiro que as pessoas de iguais rendimentos despendem para
inferior da natureza humana. A anttese simples da satisfao insatisfao, mas talvez o melhor seja usar, em seu lugar, a igualmente incolor palavra detrimento. de se observar, entretanto, que alguns discpulos de Bentham (embora no talvez ele prprio) fizeram esse largo uso de prazer e dor servir de ponte para passar do Hedonismo individualstico a um credo tico completo, sem reconhecer a necessidade de introduzir uma premissa maior independente; pareceria absoluta a necessidade de tal premissa, muito embora diferissem de opinies sobre a sua forma. Alguns a consideraro o Imperativo Categrico, enquanto outros a consideraro uma simples crena de que, seja qual for a origem dos nossos sentimentos morais, suas indicaes nascem de um julgamento da experincia humana no sentido de que a verdadeira felicidade no se obtm sem amor-prprio e que este, por sua vez, s se obtm com a condio de esforarmo-nos para viver de modo a promover o progresso da raa humana. Cf. EDGEWORTH. Mathematical Psychics.
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obter um benefcio ou evitar um dano uma boa medida do benefcio ou dano. Se houver mil pessoas vivendo em Sheffield, e outras tantas em Leeds, que tenham cada uma cerca de 100 libras de rendimentos por ano, e um imposto de 1 libra lanado sobre todas elas, poderemos estar certos de que a perda de prazer ou o dano que o imposto causar em Sheffield de importncia aproximadamente igual ao que for causado em Leeds; e se todos os rendimentos aumentassem de 1 libra, esse aumento representaria em ambas as cidades uma soma equivalente de prazeres ou benefcios. Essa probabilidade torna-se maior ainda se todos os adultos do sexo masculino exercerem a mesma profisso, pois que, ento, de presumir que eles tm entre si alguma semelhana do ponto de vista da sensibilidade e do carter, do gosto e da educao. Nem se reduz muito a probabilidade se tomarmos a famlia como unidade e compararmos a perda de prazer resultante da diminuio de 1 libra de rendimento em cada uma das mil famlias que, nas duas cidades, possuem um rendimento de 100 libras. Devemos considerar, em seguida, o fato de que para uma pessoa pagar um dado preo por uma coisa, o motivo dever ser mais forte no caso de uma pessoa pobre do que no de uma rica. Um xelim representa menos prazer ou satisfao de qualquer gnero para um homem rico do que para um pobre. Um homem rico, em dvida sobre se gasta um xelim num nico charuto, compara entre si prazeres mais fracos do que os contemplados por um homem pobre que vacila em gastar um xelim numa proviso de fumo que lhe durar um ms. Um empregado que ganha 100 libras por ano ir a p para o escritrio num dia de aguaceiro, enquanto o empregado de 300 libras evitar um simples chuvisco, porque a importncia da passagem de nibus ou bonde representa mais para o mais pobre do que para o mais rico. Se o pobre gasta o dinheiro da passagem, a falta que lhe far ser maior do que no caso do rico. O prazer que, no esprito do mais pobre, representa esse dinheiro maior do que o que representaria no esprito do rico. Mas essa fonte de erro atenuada quando consideramos as aes e os motivos de grandes grupos de pessoas. Se ns sabemos, por exemplo, que a falncia de um banco arrastou consigo 200 mil libras do povo de Leeds e 100 mil libras do de Sheffield, podemos muito bem supor que o prejuzo causado em Leeds foi duas vezes maior do que em Sheffield, a menos que tenhamos alguma razo especial para acreditar que os acionistas do banco numa dessas cidades eram mais ricos do que os da outra; ou ento que o desemprego causado pela falncia no seja sentido pela classe trabalhadora em propores iguais nas duas cidades. A grande maioria dos eventos de que se ocupa a Economia afeta em propores quase iguais as diversas classes da sociedade; de modo que se as medidas em dinheiro dos benefcios motivados por dois fatos
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so iguais, razovel e de uso comum considerar que as quantidades de benefcios so equivalentes em ambos os casos. E, ademais, como o mais provvel que dois grandes grupos de pessoas tomadas ao acaso em dois lugares quaisquer do mundo ocidental apliquem a mesma quantidade de dinheiro aos usos mais elevados da vida, existe, primeira vista, alguma possibilidade de que iguais incrementos em seus recursos materiais resultem em iguais aumentos na plenitude de vida e no verdadeiro progresso da raa humana. 3. Passemos, agora, a outro ponto. Quando dizemos que um desejo medido pela ao de que o motivo, no se deve crer que admitamos que toda a ao seja deliberada e o resultado de um clculo. Nisso, como de resto em tudo o mais, o economista toma o homem exatamente como ele se apresenta na vida ordinria; e na vida comum as pessoas no ponderam previamente os resultados de cada ao, seja ela inspirada pelos instintos nobres ou baixos de sua natureza.62 Ora, o lado da vida de que a Economia se ocupa especialmente aquele em que a conduta do homem mais deliberada e onde lhe ocorre, com maior freqncia, ponderar os prs e os contras de uma determinada ao antes de execut-la. Alm disso, essa a parte de sua vida onde, quando ele obedece ao hbito e ao costume, e age no momento sem refletir, muito provvel que esses prprios hbitos e costumes tenham nascido de um exame minucioso e ponderado das vantagens e inconvenientes dos diferentes modos de agir. Comumente no se procede a um balano de lucros e perdas; mas os homens, ao regressarem a casa, depois de um dia de trabalho, ou ao se encontrarem em reunies, diro uns aos outros Foi um erro agir dessa maneira, teria sido melhor agir desse outro modo, e assim por diante. Se um modo de proceder prefervel a outro, nem sempre porque se trata de uma vantagem pessoal ou qualquer ganho material; muitas vezes se alegar que se esta ou aquela maneira de agir poupou um pouco
62 Isso particularmente verdade com relao a esse grupo de satisfaes comumente conhecido como os prazeres da competio (the pleasures of the chase). Elas compreendem no somente a emulao inteligente nos jogos e distraes, nas caadas e corridas, mas tambm as lutas mais srias da vida profissional e dos negcios. Elas ocuparo bastante a nossa ateno quando estudarmos as causas que determinam os salrios e os lucros, e as formas de organizao industrial. Algumas pessoas so de temperamento caprichoso, e nem a si prprias poderiam explicar os motivos de suas aes. Mas se um homem firme e poderoso, at mesmo os seus impulsos so produtos de hbitos que ele adotou mais ou menos deliberadamente. E se esses impulsos so resultados de sua natureza nobre ou no, tenham brotado de razes de conscincia, da presso das relaes sociais ou das exigncias de suas necessidades fsicas, ele agora lhes d uma relativa precedncia, sem maior reflexo, porque em prvias ocasies teve que reconhecer, deliberadamente, essa precedncia relativa. A atrao predominante de um curso de ao sobre outros, mesmo quando no resulte de uma reflexo de momento, produto de decises mais ou menos deliberadas, tomadas anteriormente em situaes semelhantes.
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de aborrecimento ou de dinheiro, mas prejudicou a terceiros e fez algum parecer um miservel ou sentir-se desprezvel. verdade que quando um hbito ou um costume nascido em certas condies influenciam as aes de homens que se acham em condies diferentes, no h mais, a essa altura, uma relao exata entre o esforo despendido e o resultado por ele obtido. Nos pases atrasados existem, ainda, muitos hbitos e costumes idnticos aos que levam um castor cercado a construir uma represa para si; eles so bastante sugestivos para o historiador e devem tambm ser considerados pelo legislador. Mas em assuntos de negcios, no mundo moderno, semelhantes hbitos desaparecem rapidamente. Assim, pois, a parte mais sistemtica da vida das pessoas aquela que elas consagram ao ganho de seu sustento. O trabalho de todos aqueles que esto empenhados numa ocupao qualquer suscetvel de ser observado cuidadosamente, e ser objeto de concluses gerais, verificveis por meio de comparaes com os resultados de outras observaes, e podem ser feitas estimativas do montante em dinheiro ou em poder de compra para lhes dar motivao suficiente. A relutncia em adiar uma satisfao e, desse modo, economizar para uso futuro, mede-se pelo interesse na riqueza acumulada que constitui um motivo justo e suficiente para decidir qualquer um poupana. Este gnero de medida apresenta entretanto algumas dificuldades cujo estudo deve ser adiado. 4. Aqui, como em outras partes, devemos ter sempre presente no esprito o fato de que o desejo de ganhar dinheiro no provm necessariamente de motivos de ordem inferior, mesmo quando o gastamos conosco. O dinheiro no seno um meio para atingirmos certos fins; se estes so nobres, o desejo de obter os meios de atingi-los no pode ser ignbil. O rapaz que trabalha muito e economiza o mximo, de modo a poder custear mais tarde o seu curso universitrio, vido de dinheiro; mas esta avidez no tem nada de ignbil. Em resumo, o dinheiro o poder aquisitivo geral e se busca como um meio que pode servir a todos os fins, nobres ou baixos, espirituais ou materiais.63 Assim, pois, ainda que seja certo que o dinheiro ou poder geral de compra ou o domnio sobre a riqueza material seja o centro em torno do qual gira a cincia econmica, isso verdade no porque o dinheiro ou a riqueza material sejam considerados por ela o fim prin63 Veja-se um admirvel ensaio de Cliffe Leslie sobre The Love of Money. Ouve-se, verdade, falar de pessoas que procuram o dinheiro em si mesmo, sem se preocupar com o que ele lhes permitiria comprar, sobretudo no fim de uma longa vida consagrada aos negcios: mas neste caso, como em outros, o hbito de fazer alguma coisa persiste mesmo depois que a finalidade cessou de existir. A posse de riqueza d a certas pessoas um sentimento de domnio sobre os seus semelhantes, lhe assegura um misto de respeito e inveja, no que elas encontram um prazer acre mas profundo.
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cipal do esforo dos homens, nem mesmo a principal matria de estudo do economista, mas porque no mundo onde vivemos ele o meio conveniente para a medida dos motivos humanos numa larga escala. Se os antigos economistas tivessem exprimido isso claramente, teriam evitado muitas interpretaes falsas; e os magnficos ensinamentos de Carlyle e Ruskin a respeito do verdadeiro objetivo dos esforos do homem e o uso verdadeiro da riqueza no teriam sido prejudicados com amargos ataques Economia, calcados na idia errnea de que esta cincia no considerasse outro mvel seno o desejo egosta de riqueza, ou inculcasse um sistema de egosmo srdido.64 Do mesmo modo, quando se diz que os mveis das aes de um homem residem no dinheiro que ele conta ganhar, isso no significa que seu esprito esteja fechado a qualquer outra considerao seno a do ganho. Porque mesmo as relaes que so unicamente de negcios pressupem a honestidade e a boa f, e muitas vezes elas pressupem, seno a generosidade, pelo menos a ausncia de baixeza e esse orgulho que todo homem honesto sente em conduzir-se bem. Alm disso, uma grande parte do trabalho pelo qual os homens ganham a sua vida, , em si mesma, agradvel; e h verdade na idia sustentada pelos socialistas de que ainda se pode tornar maior. Na verdade, mesmo o prprio trabalho comercial que, primeira vista, parece desprovido de atrao, d muitas vezes um grande prazer, oferecendo um objetivo ao exerccio das faculdades do homem e a seus instintos de emulao e de poder; pois, assim como um cavalo de corrida ou um atleta exigem tudo de cada um dos seus nervos para exceder seus concorrentes, e sentem prazer nesse esforo, assim tambm um industrial ou um comerciante so muitas vezes estimulados mais pela esperana de vencer seus rivais do que pelo desejo de juntar algo sua fortuna. 5. Os economistas tm tido sempre o hbito de considerar, cuidadosamente, todas as vantagens que atraem ordinariamente as pessoas a uma profisso, apresentem-se essas vantagens sob a forma pecuniria ou no. Outros fatores sendo iguais, as pessoas preferiro ocupaes que no estraguem as mos, ou que lhes dem uma boa situao social, e assim por diante. Uma vez que essas satisfaes afetam, seno a cada indivduo da mesma maneira, mas maioria de modo quase idntico, sua fora de atrao pode ser estimada e medida segundo os salrios em dinheiro, aos quais so consideradas equivalentes. Por outro lado, o desejo de obter a aprovao e de evitar a censura daqueles que vivem em nosso meio social um estmulo ao, que opera comumente com uma certa uniformidade numa dada classe de
64 De fato, pode-se conceber um mundo onde haja uma cincia da Economia bem parecida com a nossa, mas onde no exista dinheiro de espcie alguma.
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pessoas, num certo momento e lugar, ainda que as condies de lugar e de tempo tenham uma grande influncia no somente sobre a intensidade desse desejo de aprovao, mas tambm sobre o gnero de pessoas pelas quais se deseja ser aprovado. Um profissional ou um operrio, por exemplo, ser muito sensvel aprovao ou censura de seus colegas de ofcio e pouco se preocupar com a apreciao de outras pessoas. H um grande nmero de problemas econmicos cuja discusso permanece fora da realidade, enquanto no tomarmos a precauo de observar e de apreciar com cuidado a direo e a fora dos motivos desse gnero. Do mesmo modo como pode haver uma nuana de egosmo no desejo que sente o homem de se tornar til a seus companheiros de trabalho, assim tambm poder haver uma ponta de vaidade pessoal no seu desejo de ver a famlia prosperar enquanto ele viver e depois de sua morte. Ainda assim as afeies de famlia so de ordinrio uma forma de altrusmo to pura que sua ao teria tido pouca regularidade, no fosse a uniformidade que existe nas prprias relaes de famlia. De fato, sua ao perfeitamente regular, e os economistas sempre consideram isso, particularmente do ponto de vista da distribuio do rendimento familiar entre os diferentes membros da famlia, das despesas de preparao das crianas para uma carreira futura, e da acumulao de riqueza destinada a ser consumida depois da morte daquele que a ganhou. No , por conseguinte, porque no queiram, mas porque no podem, que os economistas no do conta da ao exercida por motivos anlogos a esse. Eles se sentem felizes em verificar que algumas das formas de ao filantrpica so suscetveis de serem descritas com a ajuda de estatsticas, e reduzidas, at certo ponto, a leis, se tomarem mdias suficientemente amplas. De resto, no h talvez motivo to caprichoso e irregular que no se possa, a seu respeito, formular alguma lei com a ajuda de extensas e pacientes observaes. Seria possvel, talvez, desde agora estimar com suficiente rigor as contribuies que uma populao de cem mil ingleses, de riqueza mdia, dar para subvencionar hospitais, igrejas e misses; e, na medida em que isto possa ser feito, h uma base para uma discusso econmica da oferta e da procura no que concerne aos servios de enfermeiras de hospital, missionrios e de outros ministros da religio. Ser sempre verdade, entretanto, que a maior parte das aes devidas a um sentimento de dever e de amor pelo prximo no pode ser classificada, reduzida a leis e medidas. por esta razo, e no porque no sejam elas baseadas sobre o interesse pessoal, que a Economia no pode lhes dar maior ateno. 6. Os antigos economistas ingleses talvez tenham restringido demasiado sua ateno aos mveis da ao individual. A verdade, porm, que o economista, como todos aqueles que estudam a Cincia
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Social, tem que se ocupar dos indivduos sobretudo como membros do organismo social. Do mesmo modo que uma catedral algo mais que as pedras de que feita, assim como uma pessoa algo mais que uma srie de pensamentos e sentimentos, assim tambm a vida da sociedade algo mais que a soma da vida dos indivduos. verdade que a ao do todo formada pela ao das partes que o constituem, e que, na maioria dos problemas econmicos, o melhor ponto de partida se acha nos motivos que afetam o indivduo, considerado, por certo, no um tomo isolado, mas um membro de determinada profisso ou de algum grupo industrial. Mas verdade, tambm, como alguns autores alemes bem o frisaram, que o economista deve se preocupar grandemente, e cada vez mais, com motivos relacionados com a propriedade coletiva de bens e com a consecuo coletiva de certos fins importantes. As preocupaes cada vez mais graves da nossa poca, o progresso da inteligncia da massa popular, o progresso do telgrafo, da imprensa e de outros meios de comunicao tendem a ampliar cada vez mais o campo da ao coletiva inspirada pelo bem pblico. Essas transformaes, s quais preciso acrescentar a difuso do movimento cooperativista, bem como outras formas de associao voluntria, esto crescendo sob a influncia de motivos outros alm dos de benefcio pecunirio e oferecem, incessantemente, ao economista, novas ocasies de medir motivos cuja ao parecia, at agora, impossvel de reduzir-se a alguma espcie de lei. A diversidade de motivos, as dificuldades que h de medi-los e a maneira de vencer essas dificuldades esto entre os principais assuntos de que nos ocuparemos neste tratado. Quase todos os pontos abordados no presente captulo necessitaro ser discutidos com maiores detalhes, quando abordarmos os principais problemas da Economia. 7. Concluindo provisoriamente: os economistas estudam as aes dos indivduos, mas do ponto de vista social antes que do da vida individual; e, por conseguinte, pouco se preocupam com as particularidades pessoais de temperamento e de carter. Eles observam cuidadosamente a conduta de toda uma classe de gente, algumas vezes o conjunto de uma nao ou somente aqueles que vivem numa certa regio, mais freqentemente aqueles que se ocupam com ofcio particular num certo momento e num determinado lugar. Com a ajuda da estatstica, ou de outro modo qualquer, eles determinam qual a quantia que os membros do grupo em observao esto, em mdia, dispostos a pagar como preo de uma certa coisa desejada, ou qual a soma que ser necessrio oferecer-lhes para lev-los a suportar um esforo ou uma abstinncia penosa. Esse modo de medir os motivos no absolutamente exato; se o fosse, a Economia ocuparia o mesmo lugar das cincias fsicas mais avanadas, e no estaria, como realmente est, entre as cincias menos avanadas.
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Todavia, essa maneira de medir os motivos suficientemente exata para permitir, a homens experimentados, a previso dos resultados que adviro de transformaes que dizem respeito particularmente a motivos dessa espcie. Assim, por exemplo, eles podem estimar com muita exatido as somas necessrias para suscitar a oferta de trabalho, sob a mais grosseira ou elevada forma de que precisa uma nova indstria que se pretenda estabelecer num lugar qualquer. Quando visitam uma fbrica de um gnero que lhes desconhecido podem dizer, com aproximao de um ou dois xelins, quanto ganha por semana um certo empregado, observando somente qual a dificuldade de seu trabalho e a fadiga que lhe exige de suas faculdades fsicas, mentais e morais. Eles podem prever, com uma certeza suficiente, qual a alta de preo resultante de uma dada diminuio de oferta de uma certa coisa, e at que ponto essa alta reagir sobre a oferta. Partindo de consideraes simples desse gnero, os economistas chegam anlise das causas que governam a distribuio local dos diferentes gneros de indstria, das condies em que as pessoas, que vivem em lugares distantes, trocam os seus bens entre si, e assim por diante. Podem explicar e prever a influncia que as flutuaes de crdito tero sobre o comrcio exterior, ou, ainda, a extenso em que a carga de um imposto ser transferida daqueles de quem arrecadado para aqueles cujas necessidades eles provem, e assim por diante. Em tudo isso, consideram o homem tal como ele , no um homem abstrato ou econmico, mas um homem de carne e osso, fortemente influenciado por motivos egostas em sua vida profissional, mas sem estar ao abrigo da vaidade e da displicncia, nem ser insensvel ao prazer de fazer bem o seu trabalho como um ideal, ou ao prazer de sacrificar-se pela sua famlia, pelos vizinhos ou pelo seu pas, nem incapaz de amar, por ideal, uma vida virtuosa. Consideram o homem tal como ele ; mas interessando-se sobretudo por esta parte da vida humana onde a ao dos motivos suficientemente regular para poder ser predita, e onde o clculo das foras motrizes pode ser verificado pelos resultados, puderam colocar a sua obra sobre uma base cientfica. Em primeiro lugar, eles se ocupam com fatos que podem ser observados e com quantidades que podem ser medidas e registradas; de sorte que, se surgem diferenas de opinio a esse respeito, elas podem ser confrontadas com os dados consignados em registros pblicos e bem estabelecidos. Com isso obtm a cincia uma slida base para trabalhar. Em segundo lugar, os problemas que so grupados como econmicos, pela razo de que se referem particularmente conduta do homem sob a influncia de motivos mensurveis por um preo em dinheiro, formam um grupo bastante homogneo. Naturalmente tm eles, entre si, um grande nmero de pontos em comum; isso resulta, obviamente, de sua prpria natureza. Mas o que no evidente a priori, sendo, contudo, verdadeiro, que os principais dentre eles tm
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uma certa unidade de forma fundamental e, em conseqncia, estudando-os todos em conjunto, ganhamos a vantagem que se obtm quando se manda um carteiro entregar todas as cartas de uma certa rua, em vez de cada pessoa mandar levar as suas cartas por um mensageiro prprio. Os mtodos de anlise e de raciocnio necessrios para um certo grupo de problemas sero geralmente teis para os demais grupos. Assim, quanto menos nos preocuparmos com discusses escolsticas sobre a questo de saber se tal ou qual assunto pertence ao campo da economia, melhor ser. Se o assunto importante, estudemo-lo da melhor forma possvel. Se um assunto sobre o qual existem divergncias de opinio, em que nos faltam conhecimentos exatos e bem estabelecidos para abord-lo, se um assunto ao qual o mecanismo do raciocnio e da anlise econmica no se aplica, deixemo-lo de lado em nossos estudos puramente econmicos. Mas se assim agirmos, que o seja simplesmente porque toda a tentativa para abranger esse ponto diminuir a certeza e a exatido de nossos conhecimentos econmicos, sem nenhuma vantagem aprecivel. Lembremo-nos sempre, tambm, que, de certo modo, podemos considerar esse assunto com a ajuda de nossos instintos morais e de nosso senso comum, quando a eles recorremos como rbitros supremos para aplicar, no domnio das questes prticas, os conhecimentos obtidos e elaborados pela Economia e pelas outras cincias.

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CAPTULO III
Generalizaes ou Leis Econmicas

1. tarefa da Economia, como de quase todas as demais cincias, coligir fatos, orden-los, interpret-los, e deles tirar concluses. A observao e a descrio, a definio e a classificao so as atividades preparatrias. Mas o que desejamos alcanar por seu intermdio um conhecimento da interdependncia dos fenmenos econmicos. A induo e a deduo se fazem to necessrias para o pensamento cientfico, como os ps direito e esquerdo so necessrios para a marcha.65 Os mtodos exigidos para este duplo trabalho no so peculiares Economia so propriedade comum de todas as cincias. Todos os recursos para a descoberta das relaes de causa e efeito, expostos em tratados sobre mtodo cientfico, tm de ser utilizados oportunamente pelo economista. No h nenhum mtodo de investigao que possa ser propriamente denominado o mtodo da Economia. Mas todos os mtodos lhe podem ser teis no devido tempo, tanto isolados como em combinao uns com os outros. E, assim como o nmero de combinaes que se podem fazer sobre o tabuleiro de xadrez to grande que provavelmente jamais teriam sido jogadas duas partidas exatamente iguais tambm no h duas partidas que o estudioso venha a disputar com a Natureza, a fim de arrebatar-lhe as verdades ocultas, em que mtodos iguais possam ser empregados de maneira absolutamente igual. Mas, em alguns ramos da investigao econmica, e tendo em mira certos objetivos, mais urgente apurar novos fatos do que ocuparmo-nos com as relaes mtuas e explicaes dos que j temos em mo. No entanto, em outros ramos encontram-se ainda tais incertezas quanto a saber se as causas de qualquer acontecimento que aparecem superfcie e logo se apresentam primeira vista como tais so tanto as verdadeiras como as nicas causas do mesmo, que ainda mais
65 Schmoller, em artigo sobre Volkswirtschaft, no Handwrterbuch de Conrad.
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urgentemente necessrio dar tratos ao nosso raciocnio sobre os fatos que j conhecemos do que andar em busca de novos. Por essa e outras razes, sempre houve e sempre haver talvez a necessidade da existncia, lado a lado, de homens de cincia com diferentes aptides e objetivos diversos de alguns que se ocupem sobretudo em apurar os fatos, enquanto outros do ateno maior anlise cientfica, isto , decomposio de fatos complexos e ao estudo das relaes das diversas partes, umas para com as outras, bem como em relao a fatos anlogos. de se esperar que estas duas escolas sempre existam, cada qual realizando cabalmente o seu trabalho, e aproveitando o trabalho da outra. Assim, podemos obter melhores generalizaes quanto ao passado, e da uma orientao mais digna de confiana para o futuro. 2. As cincias fsicas que mais tm progredido alm dos limites a que foram trazidas pelo brilhante gnio dos gregos, a rigor, no so todas cincias exatas. Mas todas visam exatido, isto , todas elas procuram vazar o resultado de uma multido de observaes em enunciados provisrios, suficientemente definidos, a ponto de passar pela prova de outras observaes da Natureza. Estes enunciados, quando se apresentam pela primeira vez, muito raro pretendem uma alta autoridade. Mas, depois de postos prova por muitas observaes independentes e especialmente depois de terem sido aplicados com xito na previso de acontecimentos iminentes, ou do resultado de novas experincias, ganham foros de leis. A cincia progride pelo aumento do nmero e da exatido das suas leis, submetendo-as a provas de severidade cada vez maior, e ampliando-lhes o mbito, at que uma nica lei, bastante ampla, contenha e substitua numerosas leis mais restritas, que resultaram ser casos especiais daquela. At onde isso se verificar numa cincia qualquer, um estudioso dessa cincia pode, em certos casos, declarar com maior autoridade do que a sua prpria (maior talvez do que a de qualquer pensador, por mais capaz que seja, que confie apenas nos seus prprios recursos, desprezando os resultados obtidos por pesquisadores passados) quais os resultados a se esperar de certas condies, ou quais as verdadeiras causas de certo acontecimento conhecido. Conquanto o objeto de algumas cincias fsicas no seja, pelo menos no presente, suscetvel de medida perfeitamente exata, o seu progresso depende da cooperao multplice de exrcitos de trabalhadores. Estes medem os fatos e definem os enunciados de tais cincias, firmam as suas proposies com a acuidade que podem, de modo que cada investigador esteja apto a iniciar o seu trabalho to perto quanto possvel do ponto em que o deixaram os que o antecederam. A Economia aspira a um lugar neste grupo de cincias: porque, embora as suas medidas raramente sejam exatas e nunca se apresentem como defini98

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tivas, est sempre trabalhando no sentido de torn-las mais exatas, e, destarte, para ampliar o alcance dos assuntos sobre os quais o estudioso, individualmente, possa falar com a autoridade da sua cincia. 3. Consideremos, ento, mais de perto, a natureza das leis econmicas e as suas limitaes. Toda a causa tem uma tendncia a produzir um resultado definido se nada ocorre para entrav-la. Assim, a gravidade tende a fazer com que as coisas caiam ao solo: mas, quando um balo cheio de gs mais leve que o ar, a presso do ar h de faz-lo subir, no obstante a tendncia da gravidade para faz-lo cair. A lei da gravidade enuncia a maneira pela qual duas coisas se atraem mutuamente; como tendem a se mover uma na direo da outra, e como ho de mover-se uma para a outra, se no houver interferncia capaz de impedi-lo. A lei da gravitao , portanto, um enunciado de tendncias. Trata-se de um enunciado muito exato de tal maneira exato que os matemticos podem calcular um Almanaque Nutico capaz de mostrar o momento em que cada satlite de Jpiter se h de ocultar por detrs do prprio Jpiter. Fazem este clculo com muitos anos de antecedncia, os navegadores levam-no ao mar, empregando-o para descobrir o ponto em que se encontram. Mas no h tendncias econmicas que atuem to firmemente e possam ser medidas com tanta exatido como a lei da gravitao e, por conseqncia, no h leis de Economia que se possam comparar com ela em preciso. Mas consideremos uma cincia menos exata do que a Astronomia. A cincia das mars explica como a mar sobe e desce, duas vezes por dia, sob a influncia do Sol e da Lua; como so fortes as mars na lua nova e cheia, e fracas nos quartos minguante e crescente; e como a mar entrando por um canal fechado como o do Severn ser muito alta, e assim por diante. Destarte, tendo estudado a posio da terra e da gua por toda a volta das Ilhas Britnicas, pode-se calcular de antemo quando a mar estar provavelmente no seu mais alto ponto em qualquer dia, na Ponte de Londres ou em Gloucester, e qual ser ali a sua altura. Mas ter-se- de empregar a palavra provavelmente, cujo uso dispensvel para os astrnomos ao tratarem dos eclipses dos satlites de Jpiter. Pois, embora muitas foras atuem sobre Jpiter e os seus satlites, cada uma delas atua de maneira to definida que pode ser predita de antemo. Mas ningum sabe o bastante sobre o tempo a ponto de ser capaz de dizer de antemo como este h de atuar. Um pesado aguaceiro no curso superior do Tmisa, ou um poderoso vento de nordeste no Mar do Norte, pode fazer com que as mars na Ponte de Londres difiram grandemente da previso. As leis da Economia devem ser comparadas s leis das mars de preferncia lei simples e exata da gravitao. Pois as aes humanas so to variadas e incertas que o melhor enunciado de tendncias possvel de se fazer numa cincia da conduta humana tem de ser ne99

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cessariamente inexato e falho. Talvez se pudesse apresentar isso como razo suficiente para no se fazerem mais enunciados sobre o assunto. Mas seria quase abandonar a vida. E a vida a conduta humana, assim como so os pensamentos e as emoes que se desenvolvem sua volta. Pelos impulsos fundamentais da nossa natureza, todos ns qualquer que seja o nosso nvel, cultos ou incultos estamos, em nossos respectivos mbitos de ao, procurando compreender os sentidos da ao humana, e dar forma aos nossos propsitos, sejam eles egosticos ou altrusticos, nobres ou ignbeis. E, desde que precisamos formar para ns algumas noes das tendncias da ao humana, a nossa escolha se processa entre obter essas noes descuidadamente ou obt-las com cuidado. Quanto mais rdua a tarefa, tanto maior a necessidade de uma firme e paciente investigao, levando-se em conta a experincia colhida pelas cincias fsicas mais avanadas, e estudando-se da melhor maneira possvel estimativas bem ponderadas ou leis provisrias das tendncias da ao humana. 4. O termo lei no significa ento mais do que uma proposio geral ou manifestao de tendncias mais ou menos certas, mais ou menos definidas. Fazem-se muitos de tais enunciados em todas as cincias; porm, na verdade, no podemos dar a todos eles um carter formal e denomin-los de leis. Precisamos selecionar, e a seleo se dirige menos por consideraes puramente cientficas do que por convenincia prtica. Havendo qualquer exposio geral que se tenha de trazer baila tantas vezes que o incmodo de cit-la por extenso, quando necessrio, seja maior do que o de sobrecarregar a discusso com uma nova frmula e um nome tcnico a mais, ela recebe ento um nome especial. Em caso contrrio, tal no se verifica.66 Assim, uma lei de cincia social, ou uma Lei Social, um enunciado de tendncias sociais, isto , uma indicao de que se pode esperar um certo curso de ao de membros de um grupo social sob certas condies. Leis Econmicas, ou postulados de tendncias econmicas, so leis sociais que se referem aos ramos da conduta na qual a fora dos motivos mais em jogo pode ser medida por um preo em dinheiro. Assim, no h uma linha divisria forte e distinta entre as leis sociais que devam ou no ser consideradas igualmente leis econmicas. Pois h uma gradao contnua das leis sociais em que se envolvem motivos que podem ser medidos por preo, para as leis sociais em que tais motivos pouco tm lugar e que so, portanto, muito menos precisas
66 A relao entre leis naturais e econmicas exaustivamente discutida por Neumann (Zeitschrift fr die gesamte Staatswissenschaft. 1892), que conclui (p. 464) no haver outra palavra seno Lei (Gesetz) para exprimir esses enunciados de tendncia, que desempenham papel to importante nas cincias naturais e econmicas. Ver tambm Wagner (Grundlegung. 86 e 91).
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e exatas do que as leis econmicas, na mesma relao em que estas se encontram para as cincias fsicas mais exatas. Correspondendo ao substantivo lei h o adjetivo legal. Mas o termo em questo s se aplica no sentido de disposio governamental e no com referncia lei no sentido de enunciado de relao entre causa e efeito. O adjetivo empregado nesta acepo deriva-se de norma um termo quase equivalente a lei que talvez se pudesse aplicar com vantagem, em lugar de lei, nas discusses cientficas. E, seguindo a nossa definio de lei econmica, podemos dizer que a reao a se esperar, sob certas condies, da parte de membros de um grupo industrial, a ao normal dos membros desse grupo relativamente quelas condies. O emprego do termo Normal tem sido mal compreendido. Pode ser de bom aviso dizer alguma coisa quanto unidade na diversidade de acepes que caracteriza os vrios empregos do termo. Quando falamos de um homem bom ou de um homem forte, referimo-nos sua bondade ou sua fora s qualidades fsicas ou morais peculiares que foram indicadas no contexto. Um grande juiz raramente tem as mesmas qualidades de um grande remador. Um bom jquei nem sempre tem virtudes excepcionais. Da mesma forma, o emprego do termo normal implica a predominncia de certas tendncias que se afiguram ser mais ou menos firmes e persistentes na sua atuao, sobre outras relativamente excepcionais e intermitentes. A doena uma condio anormal do homem. Mas uma longa existncia transcorrida sem nenhuma doena anormal. Durante o degelo, o Reno sobe acima do seu nvel normal, mas, numa primavera fria e seca, quando se encontra menos do que o usual acima desse nvel normal, pode-se dizer que est anormalmente baixo (para essa poca do ano). Em todos esses casos, os resultados normais so os que se podem esperar como o desfecho dessas tendncias, ou, em outras palavras, que esto de acordo com os enunciados de tendncia, as Leis ou Normas apropriadas ao caso. Sob esse ponto de vista, diz-se que ao econmica normal a que se pode esperar, a longo prazo e sob certas condies (desde que sejam persistentes), da parte dos membros de um grupo profissional. normal que os pedreiros, na maior parte da Inglaterra, se disponham a trabalhar por 10 pence a hora, e se recusem por 7 pence. Em Johanesburgo, pode ser normal que um pedreiro se recuse a trabalhar por menos de 1 libra por dia. O preo normal de ovos frescos de granja pode ser de 1 pni, quando no h meno poca do ano; todavia o preo normal na cidade, em janeiro, pode ser de 3 pence; e 2 pence um preo anormalmente baixo, causado por um calor temporo. Outra confuso de que nos devemos resguardar nasce da idia de que so normais apenas os resultados econmicos devidos ao sem embaraos da livre-concorrncia. Mas o termo tem que ser aplicado freqentemente a condies nas quais uma concorrncia completamente livre no existe, e dificilmente mesmo se pode supor que exista; e
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mesmo onde a livre-concorrncia mais dominante, as condies normais de cada fato ou tendncia incluem elementos vitais que nada tm a ver com a concorrncia, e nem so afins. Assim, por exemplo, a forma normal de concluir muitas transaes no comrcio a retalho e a grosso, e nas Bolsas de Valores e de Algodo, repousa sobre a convico de que os contratos verbais, sem testemunhas, sero honrosamente cumpridos. Em pases nos quais esse pressuposto no pode legitimamente admitir-se, so inaplicveis certas partes da teoria ocidental do valor normal. Da mesma sorte, os preos de vrios ttulos de bolsa so normalmente afetados pelos sentimentos patriticos no s dos compradores ordinrios, mas tambm dos prprios corretores, e assim por diante. Finalmente, supe-se s vezes que a ao normal na Economia a que seja moralmente direita. Assim deve ser entendido apenas quando, no contexto, a ao est sendo julgada sob o ponto de vista tico. Quando estamos julgando as coisas do mundo como elas so, e no como deveriam ser, teremos que olhar como normal, de acordo com as circunstncias em vista, muita ao que exigiria um extremo esforo para ser paralisada. Por exemplo, a condio normal de muitos habitantes mais pobres de uma grande cidade serem destitudos de iniciativa e sem vontade para avaliarem por si as oportunidades que se possam oferecer em qualquer outra parte para uma vida menos miservel. Eles no tm a fora fsica, mental e moral, exigida para fazer carreira fora desse crculo da misria. A existncia de uma considervel disponibilidade de mo-de-obra pronta para fazer caixas de fsforo por um preo muito baixo normal, da mesma maneira que a contoro das extremidades o resultado normal de tomar-se estriquinina. um resultado, por certo deplorvel, das tendncias cujas leis temos que estudar. Isto ilustra uma peculiaridade que a Economia reparte com poucas outras cincias: a natureza do material pode ser modificado pelo esforo humano. A cincia pode sugerir um preceito moral ou prtico para modificar essa natureza, e assim a ao das leis da Natureza. Por exemplo, a Economia pode indicar meios prticos de substituir por trabalhadores capazes os que apenas sabem fazer caixas de fsforos; como a fisiologia pode sugerir medidas para modificar a raa do gado a fim de lhe dar crescimento precoce e lograr mais carne sobre leves ossaturas. As leis de flutuao do crdito e dos preos foram muito alteradas pelas crescentes possibilidades de previso. Ademais, quando so comparados preos normais com preos temporrios ou preos de mercado, o termo se refere predominncia a longo prazo de certas tendncias sob condies dadas. Mas isto d origem a algumas difceis questes que deixaremos para mais adiante.67 5. Diz-se s vezes que as leis da Economia so hipotticas. Naturalmente, como qualquer outra cincia, ela trata de estudar os
67 Elas so discutidas no Livro Quinto, especialmente caps. III e V.
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efeitos que sero produzidos por certas causas, no de um modo absoluto, mas sob a condio de que as outras coisas sejam iguais, e de que as causas possam produzir os seus efeitos sem perturbaes. Quase toda doutrina cientfica, quando cuidadosa e formalmente estabelecida, contm esta clusula de que as outras coisas sejam iguais: a ao das causas em questo se supe isolada, certos efeitos so atribudos a ela, mas s na hiptese de que no intervenha nenhuma outra causa, alm daquelas expressamente consideradas. verdade, porm, que a contingncia de se esperar pelo tempo a fim de que as causas produzam seus efeitos origem de grande dificuldade em economia. Pois, enquanto isso, o material sobre o qual elas atuam, e at mesmo as prprias causas, podem ter mudado; e as tendncias que esto sendo descritas no tiveram uma marcha longa suficiente, na qual se exercitassem plenamente. Esta dificuldade ocupar nossa ateno mais tarde. As clusulas condicionais implcitas numa lei no so continuamente repetidas, mas o senso comum do leitor supre essa omisso. Em Economia necessrio repeti-las mais freqentemente, porque suas doutrinas so, mais do que as de qualquer outra cincia, fceis de ser citadas por pessoas que no tm instruo cientfica e que talvez apenas as tenham ouvido de segunda mo, ignorando o seu contexto. Uma razo pela qual a conversao ordinria mais simples em forma do que um tratado cientfico que na conversao podemos impunemente omitir clusulas restritivas; porque, se o interlocutor no a supre para si, ns facilmente descobrimos o erro e o corrigimos. Adam Smith e muitos outros dos antigos autores de economia conseguiram uma aparente simplicidade seguindo os mtodos da conversao e omitindo clusulas condicionais. Mas isto fez com que fossem constantemente mal compreendidos e levou a muita perda de tempo e estorvo em controvrsias inteis. Essa aparente facilidade eles a compraram por um preo muito elevado mesmo para essa vantagem.68 Ainda que a anlise econmica e o raciocnio geral sejam de larga aplicao, contudo cada poca e cada pas tm seus prprios problemas; e cada mudana nas condies sociais provvel que exija novo desenvolvimento das doutrinas econmicas.69
68 69 Ver Livro Segundo, cap. I. Algumas partes da Economia so relativamente abstratas ou puras porque se relacionam principalmente com largas proposies gerais. Pois, para que uma proposio possa ser de aplicao ampla, preciso que contenha poucos detalhes: ela no se pode adaptar a casos particulares; e se ela se prope a alguma previso deve ser governada por uma clusula fortemente restritiva, na qual seja dado um sentido amplo frase outras coisas sendo iguais. Outras partes so relativamente aplicadas, porque tratam mais em detalhe de questes mais estreitas; levam mais em conta elementos locais e temporrios; e consideram as condies econmicas em maior e mais estreita relao com as outras condies da vida. Assim, h apenas um pequeno passo entre a cincia bancria aplicada no seu sentido comum e as grandes regras ou preceitos da arte bancria em geral, enquanto o passo entre um problema local particular da cincia bancria aplicada e a correspondente regra prtica ou preceito geral pode ser ainda menor.
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CAPTULO IV
A Ordem e os Objetos dos Estudos Econmicos

1. O economista, como vimos, deve ser vido de fatos; mas os fatos, por si mesmos, nada ensinam. A Histria nos d a conhecer seqncias e coincidncias; somente a razo, porm, as pode interpretar e delas retirar lies. O trabalho a fazer to variado que muito dele deve ser deixado ao simples senso comum instrudo pela experincia que , em ltima instncia, o rbitro de todo o problema prtico. A cincia econmica no seno a aplicao do senso comum ajudado pelos procedimentos organizados da anlise e do raciocnio abstrato; graas a eles, chega-se mais facilmente a reunir, a dispor os fatos particulares e deles tirar as conseqncias. Ainda que seu alcance seja sempre limitado, e que sem a ajuda do senso comum o seu trabalho seja vo, para os problemas difceis, entretanto, ela permite ao senso comum avanar mais longe do que seria possvel sem ela. As leis econmicas so enunciados referentes s tendncias das aes dos homens sob certas condies. Essas leis no so hipotticas seno no mesmo sentido em que o so as leis das cincias fsicas: pois que estas tambm contm ou pressupem certas condies. , porm, mais difcil expor claramente essas condies e muito mais perigoso deixar de faz-lo em Economia do que em Fsica. As leis da ao humana no so, de fato, to simples, bem definidas, nem to claramente constatveis como a lei da gravitao; mas muitas dentre elas podem equiparar-se s leis das cincias naturais que se ocupam de matrias complexas. A razo de ser da Economia como cincia distinta que ela trata sobretudo da parte das aes humanas mais sujeitas a motivos mensurveis e que, por conseguinte, se presta mais que todas as outras a raciocnios e anlises sistemticos. No podemos, na verdade, medir motivos de nenhuma espcie, sejam de natureza nobre ou baixa, tal como eles so em si mesmos: medimos somente a sua fora motriz. O dinheiro nunca medida perfeita dessa fora, nem mesmo uma medida toleravelmente boa, seno quando tomamos na devida conta as condi105

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es gerais sob os quais ele age e, especialmente, a riqueza ou a pobreza daqueles cuja ao estamos discutindo. Mas, tomadas as devidas precaues, o dinheiro fornece uma boa medida da fora motriz de uma grande parte dos motivos que atuam na vida dos homens. O estudo da teoria deve avanar lado a lado com os fatos, e para tratar os problemas mais modernos so os fatos presentes que prestam o maior servio. Os documentos econmicos do passado distante so, sob certos aspectos, insuficientes e pouco dignos de f; e as condies econmicas dos tempos antigos eram completamente diferentes das da poca moderna da livre-empresa, a instruo geral, a verdadeira democracia, a energia a vapor, a imprensa barata e o telgrafo. 2. A Economia tem, ento, como objeto, primeiramente, adquirir conhecimento para seu prprio uso e, em segundo lugar, esclarecer os acontecimentos da vida prtica. Ainda que estejamos obrigados, antes de compreender um estudo, a considerar cuidadosamente quais sejam os seus fins, no devemos, entretanto, projetar o nosso trabalho em referncia direta com essa finalidade. Assim agindo seramos tentados a interromper a cada instante nossas pesquisas, desde que elas cessassem de ter um alcance imediato para o fim particular que tivssemos em vista no momento. A preocupao de fins prticos nos leva a grupar fragmentos de toda a sorte de conhecimentos, e que no se esclarecem uns aos outros. Nossa energia intelectual se gasta em ir de um a outro; nada examinado a fundo e nenhum progresso real se faz. O melhor processo para fazer avanar a cincia , por conseguinte, aquele que grupa num conjunto todos os fatos e raciocnios anlogos por sua natureza; de sorte que o estudo de cada um dos fatos possa esclarecer os que lhe so vizinhos. Assim trabalhando por longo tempo numa srie de questes, aproximamo-nos pouco a pouco destas unidades fundamentais a que chamamos leis naturais; e assim o progresso se faz lenta mas seguramente. Os usos prticos dos estudos econmicos devem, sem dvida, estar sempre presentes no esprito do economista, mas a sua tarefa especial estudar e interpretar os fatos e descobrir quais so os efeitos de diferentes causas em sua ao isolada e combinada. 3. Podemos ilustrar essas idias enumerando algumas das principais questes que o economista estuda. Ele pesquisa: Quais so as causas que, particularmente no mundo moderno, afetam o consumo e a produo, a distribuio e a troca de riquezas; a organizao da indstria e do comrcio; o mercado monetrio; a venda por atacado e a varejo; o comrcio exterior e as relaes entre empregadores e empregados? Como agem e reagem esses fenmenos uns sobre os outros? Como diferem os seus resultados mediatos dos imediatos? Dentro de que limites o preo de uma coisa uma medida de sua desejabilidade? Que acrscimo de bem-estar deve, primeira vista,
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resultar de um dado aumento de riqueza numa classe da sociedade? Em que medida a eficincia de uma classe enfraquecida pela insuficincia de suas rendas? Como se sustentaria o aumento da renda de qualquer classe social por efeito de um incremento proporcional de sua eficincia e de seu poder aquisitivo? At onde, de fato, alcana a influncia da liberdade econmica em tal poca, em tal lugar, em tal classe social ou em tal ramo de produo? Que outras influncias so a mais poderosas e como se combinam todas essas influncias? Em particular, at que ponto a liberdade econmica tende, por si mesma, a fazer nascer consrcios e monoplios, e quais so os seus efeitos? Como as diversas classes da sociedade podem, a longo prazo, ser afetadas pela ao da liberdade econmica; quais os seus efeitos intermedirios enquanto no se produzem os seus efeitos remotos e, levando em conta a durao de uns e outros, qual a importncia relativa dessas duas categorias de efeitos imediatos e finais? Qual ser a incidncia de qualquer sistema de impostos? Que nus impor ele comunidade e que rendas dar ao Estado? 4. Tais as principais questes de que se ocupa diretamente a Economia, e com referncia s quais deve ela se esforar por coligir fatos, analis-los, e sobre eles basear o seu raciocnio. As questes da vida prtica que, muito embora se encontrem em sua grande parte fora da esfera da cincia econmica, constituem entretanto, no fundo, uma motivao para o trabalho do economista, diferem de um lugar a outro e de uma a outra poca, mais ainda que os fatos e condies econmicas que formam o objeto prprio de seus estudos. Os problemas seguintes parecem ser particularmente urgentes, na hora atual, em nosso pas. Como devemos fazer para chegar a aumentar as vantagens e diminuir os inconvenientes da liberdade econmica, em suas ltimas conseqncias, assim como no curso de seu progresso? Se aqueles que sofrem os inconvenientes da liberdade no se beneficiam de suas vantagens, at que ponto isso justificaria modificaes nas instituies da propriedade, ou limitaes da livre-empresa, quando elas mesmas arriscariam diminuir o conjunto da riqueza? Em outras palavras, em que medida se deve tender a um aumento de rendas das classes pobres e a uma reduo de seu trabalho, mesmo se da resulta uma diminuio da riqueza material do pas? Em que medida poderamos atingir isso sem cometer injustia, e sem enfraquecer a energia dos promotores do progresso? Como deve ser distribuda a incidncia dos impostos entre as diferentes classes da sociedade? Devemos nos contentar com as formas existentes da diviso de trabalho? necessrio que grandes massas humanas se ocupem exclusivamente com um trabalho de carter inferior? possvel educar gradualmente a grande massa trabalhadora em uma nova capacidade
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para trabalhos de natureza mais elevada e, particularmente, para cooperar na administrao das empresas em que est empregada? Que relaes devem existir entre a ao individual e a ao coletiva numa fase da civilizao como essa em que nos achamos? Em que medida a associao voluntria sob as suas diversas formas, antigas e modernas, pode servir de instrumento ao coletiva nos empreendimentos onde esta ltima oferece vantagens especiais? Quais os empreendimentos de que a sociedade deve, ela mesma, se encarregar, por intermdio do governo central ou local? Teramos, por exemplo, levado to longe como deveramos o sistema de propriedade e uso coletivo de reas livres, de obras de arte, dos meios de instruo e de diverso, assim como o desses requisitos materiais necessrios vida civilizada e cuja produo exige uma ao coletiva, como o gs, a gua, as estradas de ferro? Quando o governo no intervm diretamente, at que ponto deve ele deixar os indivduos e as companhias dirigirem os seus negcios como bem entenderem? Em que medida deve ele regulamentar as estradas de ferro e outras empresas que possuam uma espcie de monoplio, bem como o uso do solo e de outras coisas cuja quantidade no pode ser aumentada pelo homem? Ser necessrio manter em toda a sua extenso todos os atuais direitos de propriedade; ou tero as necessidades que os originaram desaparecido em parte? Os processos que atualmente prevalecem para o uso das riquezas sero inteiramente justificveis? Que papel pode desempenhar a presso moral da opinio pblica para constranger e dirigir a ao individual nas relaes econmicas, onde a rigidez e a brutalidade da interveno do governo arriscariam prejudicar mais do que beneficiar? Sob que aspectos diferem os deveres de uma nao em relao outra, em matria econmica, dos que tm entre si os membros de uma mesma nao? A Economia assim considerada o estudo dos aspectos e das condies econmicas da vida poltica, social e privada do homem, mas particularmente de sua vida social. O objetivo desse estudo atingir o conhecimento por amor ao prprio conhecimento e servir de guia na conduta prtica da vida, especialmente da vida social. A necessidade de tal guia jamais foi to urgente como no momento presente. As geraes futuras podero dispor de mais cio do que ns para as pesquisas de pontos obscuros na especulao abstrata ou na histria dos tempos passados, mas que no sero de nenhuma ajuda imediata para as nossas dificuldades presentes. Ainda que seja assim largamente inspirada por necessidades prticas, a Economia evita tanto quanto possvel discutir as exigncias da organizao dos partidos e a ttica a seguir na poltica interna ou exterior todas as coisas que um homem de Estado obrigado a ter em conta quando, entre as medidas que ele pode propor, decide quais as que o levaro mais prximo do fim que pretende atingir para o seu
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pas. Ela o ajuda, verdade, a determinar no somente qual deva ser esse fim, mas tambm quais os melhores processos que uma larga poltica deve empregar para atingi-lo. Mas abstrai muitas circunstncias polticas que o homem prtico no pode ignorar: ela , portanto, uma cincia ao mesmo tempo pura e aplicada, mais do que uma cincia e uma arte. E melhor, para design-la, servir-se da expresso lata de Economia, do que da mais restrita Economia Poltica. 5. O economista precisa das trs grandes faculdades intelectuais percepo, imaginao e razo ; porm, mais do que tudo, precisa de imaginao que o coloque na pista dessas causas de acontecimentos visveis, que esto distantes ou ocultas, e desses efeitos de causas visveis, os quais se escondem sob a superfcie. As cincias naturais e, especialmente, o grupo das cincias fsicas, tm, como disciplina, essa grande vantagem sobre todos os estudos da ao humana nelas o pesquisador chamado a dar concluses exatas que podem ser verificadas pela observao ou experincia subseqentes. Seu erro depressa se manifesta caso ele se satisfaa com as causas e os efeitos superficiais, ou se ignora a interao mtua das foras da Natureza, na qual todo o movimento modifica e modificado por tudo que o cerca. O bom estudante das cincias fsicas no se satisfaz, tampouco, com uma simples anlise geral: ele est sempre tentando dar-lhe um cunho quantitativo e colocar cada elemento do problema na sua devida proporo. Nas cincias que se relacionam com o homem, a exatido mais difcil de obter-se. A linha de menor resistncia , algumas vezes, o nico caminho aberto, isto , sempre atraente e, ainda que tambm seja traioeiro, a tentao de segui-lo grande, mesmo quando um caminho mais frutuoso possa ser desbravado pelo trabalho resoluto. O estudante da Histria, com esprito cientfico, obstaculizado pela impossibilidade de experimentao e, ainda mais, pela ausncia de padro objetivo para aferio de suas estimativas de proporo relativa. Tais estimativas esto latentes em quase todas as fases de seu raciocnio: no poder ele concluir que uma causa ou grupo de causas foi sobrepujado por outro, sem fazer uma estimativa implcita de seus pesos relativos. E, contudo, somente por um grande esforo percebe ele quanto depende de suas prprias impresses subjetivas. O economista tambm prejudicado por essa dificuldade, mas em menor grau que os demais estudantes da ao do homem, pois que, de fato, ele partilha das vantagens que do preciso e objetividade obra dos cultores das cincias fsicas. Enquanto a sua ateno estiver voltada para acontecimentos recentes e contemporneos, muitos dos fatos se grupam em classes a respeito das quais podem ser feitas afirmaes que so definidas e, muitas vezes aproximadamente, exatas numericamente: com isso se acha ele numa posio vantajosa para pesquisar
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causas e resultados ocultos sob aspectos exteriores e que no so percebidos com facilidade, bem como para analisar, em seus elementos, certas condies complexas e reconstruir um todo, partindo de muitos de seus elementos. Em questes de pequena importncia a simples experincia sugerir o que no se v. Apontar, por exemplo, o mal que o auxlio inconsiderado ao prdigo representa para a firmeza de carter e a vida de famlia, mesmo quando o que se v exteriormente seja quase um puro benefcio. Mas um esforo maior, um mais amplo alcance de vista e um mais poderoso exerccio de imaginao so necessrios para averiguar, por exemplo, os resultados de muitos projetos plausveis para aumentar a estabilidade de emprego. Para isso necessrio ter aprendido quo estreitamente relacionadas so as alteraes no crdito, no comrcio interno, na concorrncia do comrcio exterior, nas colheitas, nos preos; e como tudo isso afeta a regularidade do emprego num sentido favorvel ou adverso. necessrio observar como quase todo o acontecimento econmico importante numa regio qualquer do mundo ocidental repercute sobre o emprego em certas ocupaes localizadas em outras partes. Se nos preocuparmos somente com as causas de desemprego que esto ao alcance das nossas mos, seremos levados, provavelmente, a remediar mal os males que vemos, e a provocar males que no vemos. Mas se procurarmos as causas remotas e as ponderarmos, ento o trabalho ser uma alta disciplina para o esprito. Quando, pela fixao de uma regulamentao ou por outro meio qualquer, os salrios so mantidos especialmente elevados numa ocupao, a imaginao, posta em atividade, tentar acompanhar a vida daqueles que, em virtude dessa norma padro, no podem trabalhar em algo de que so capazes por um preo que h muito quem queira pagar. So esses indivduos beneficiados ou prejudicados? Se alguns so beneficiados e outros prejudicados, como acontece comumente, sero aqueles a maioria e estes em menor nmero, ou ser o contrrio? Se considerarmos os efeitos superficiais, poderemos supor que a maioria ser a dos beneficiados. Se, entretanto, pelo uso racional da imaginao, concebermos todos os modos em que as proibies, baseadas na autoridade dos sindicatos trabalhistas ou em qualquer outra, impedem os indivduos de darem o melhor de seus esforos e ganharem o mximo, concluiremos, ento, geralmente, que a maioria a dos prejudicados e que poucos so os beneficiados. Em parte sob a influncia inglesa, algumas colnias australianas esto se lanando em audaciosas aventuras, que prometem maior conforto e descanso imediato para os trabalhadores. A Austrlia tem, de fato, uma grande reserva de capacidade de sacar (borrowing power) sobre seu imenso patrimnio territorial: se as medidas propostas resultarem numa certa recesso industrial, a queda ser algo ligeira e temporria. Mas j esto advogando insistentemente idntica orienta110

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o para a Inglaterra a recesso, porm, neste caso ser mais sria. O de que necessitamos, e o que de se esperar que se realize num futuro prximo, um estudo mais amplo de tais projetos, efetuados de forma idntica e com a mesma ordem de idias aplicada no julgamento de um novo desenho de navio de guerra, tendo em vista a sua estabilidade em mau tempo. Em problemas como esse, so as qualidades puramente intelectuais, e muitas vezes mesmo o esprito de crtica, o de que mais se precisa. Mas os estudos econmicos exigem e desenvolvem a faculdade de empatia, e especialmente essa rara afinidade que permite aos indivduos colocarem-se na situao no somente de seus camaradas, mas tambm dos de outras classes sociais. Essa simpatia de classe, por exemplo, fortemente desenvolvida por inquritos, cada vez mais necessrios, sobre as influncias recprocas que o carter e os rendimentos, os mtodos de emprego e os hbitos de dispndio exercem uns sobre os outros; sobre os modos em que a eficincia de uma nao fortalece e , por sua vez, fortalecida pela confiana e afeio mtuas que unem os membros de cada grupo econmico a famlia, empregadores e empregados de um mesmo ramo de negcio, cidados do mesmo pas; sobre os aspectos bons e maus do altrusmo individual e do egosmo de classe implcitos nas normas sindicais e nos cdigos profissionais, e, finalmente, inquritos sobre os movimentos pelos quais as nossas crescentes riquezas e oportunidades podem ser aproveitadas para o bem-estar das geraes presentes e futuras.70 6. O economista necessita de imaginao, principalmente para que possa desenvolver os seus ideais. Mas, acima de tudo, precisa de precauo e reserva para que a defesa desses ideais no ultrapasse a sua compreenso do futuro. Quando muitas outras geraes tiverem passado, talvez que os nossos mtodos e ideais paream pertencer infncia do homem, antes do que sua maturidade. Um avano definido, entretanto, j foi feito. Aprendemos que todo e qualquer indivduo, at que fique comprovada a sua irremedivel incapacidade ou baixeza, digno de completa liberdade econmica: no estamos, porm, em condies de prever, confiantemente, a que fim esse avano nos levar. Nos ltimos tempos da Idade Mdia deu-se incio, de uma maneira mais ou menos tosca, ao estudo do organismo industrial, tido como se englobasse toda a Humanidade. Cada gerao que se seguiu tem presenciado, sucessivamente, maiores expanses desse organismo. Nenhuma, porm, testemunhou to grande desenvolvimento como a nossa. A ansiedade com
70 Esse pargrafo reproduzido de uma memria apresentada Universidade de Cambridge, em 1902, Plea for the Creation of a Curriculum in Economics and Associated of Political Science, aprovada no ano seguinte.
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que tem sido ele estudado cresceu com o seu desenvolvimento: no h exemplo, em pocas anteriores, de esforos to amplos e variados como os que tm sido feitos atualmente para compreender esse organismo. E o principal resultado dos recentes estudos o de fazer-nos reconhecer, cada vez mais, melhor do que o poderiam fazer as passadas geraes, quo pouco sabemos sobre as causas que moldam o progresso, e como reduzida a nossa previso do destino final do organismo industrial. Alguns patres e polticos intransigentes, defendendo privilgios de classe exclusivos, no comeo do sculo passado, acharam conveniente alegar, a seu favor, a autoridade da Economia Poltica; e, freqentemente, chamavam-se a si mesmos de economistas. Em nossa prpria poca esse ttulo tem sido invocado pelos opositores aos gastos generosos em benefcio da educao das massas populares, a despeito do fato de que economistas contemporneos afirmam, unnimes, que tais gastos constituem uma verdadeira economia, e que recus-los seria, ao mesmo tempo, um erro e um mau negcio do ponto de vista nacional. Mas Carlyle e Ruskin, seguidos por muitos outros escritores que no compartilhavam de suas brilhantes e enobrecedoras vises poticas, responsabilizaram sem maior exame os grandes economistas por afirmaes e atos que realmente no lhes cabiam; e, em conseqncia, generalizou-se uma errnea concepo popular de seus pensamentos e de seu carter. O fato que quase todos os fundadores da Economia moderna foram homens de temperamento gentil e compreensivo, tocados de Humanidade. Pouco se importavam com riquezas para si: a sua preocupao era difundi-las entre as massas do povo. Opunham-se aos monoplios anti-sociais, por poderosos que fossem. Atravs de geraes diversas, apoiaram o movimento contrrio legislao de classe que negava s unies trabalhistas privilgios j concedidos s associaes patronais; esforaram-se para contrabalanar os efeitos malficos que a antiga Lei dos Pobres71 estava tendo sobre os trabalhadores rurais e de outras profisses; apoiaram as leis de proteo ao trabalho nas fbricas,72 a despeito da extrema oposio de alguns polticos e empregadores que alegavam falar em nome desses economistas. Eles eram,
71 Poor Laws srie de leis de amparo oficial aos pobres, que remontam na Inglaterra ao sculo XVI e que vigoraram at aps a Segunda Guerra Mundial, quando deram lugar moderna legislao de previdncia social. A principal dessas leis foi promulgada por iniciativa de Edwin Chadwick, cuja doutrina social baseava-se no preceito de que o pauperismo de pessoas ss um defeito moral e no, comumente, conseqncia do desemprego industrial. Da excluir o amparo legal a essas pessoas vlidas, a no ser nas casas de trabalho (workhouses) forado, onde as atrozes condies tinham justamente por objetivo forar o internado ou asilado a procurar emprego fora, de qualquer maneira, onde quer que fosse. Entretanto, a crescente influncia das idias e sentimentos humanitrios no sculo XIX atenuou os aspectos mais speros dessa legislao mas no coibiu de todo os efeitos de sua crena dogmtica nas virtudes redentoras do trabalho rduo, que penalizava sobretudo os velhos e crianas. (N. dos T.) Sobre essa legislao, ver nota dos tradutores no Livro Quarto, cap. V, 5. (N. dos T.)
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sem exceo, devotados doutrina de que o bem-estar do povo em geral deve ser o objetivo ltimo de todos os esforos privados e de todos os programas polticos. Eram, entretanto, to corajosos quanto precavidos; aparentavam ser frios, porque no assumiam a responsabilidade de advogar avanos rpidos por veredas ainda no palmilhadas, de cuja segurana as nicas garantias eram as esperanas confiantes de homens com imaginao sequiosa, mas no equilibrada pelo conhecimento, nem disciplinada pela rdua reflexo. Sua prudncia ia talvez um pouco alm do necessrio, pois o alcance mesmo dos de grande viso daquela poca era, sob certos aspectos, menor do que o da maioria dos homens de cultura do nosso tempo, quando, atravs em parte das sugestes do estudo biolgico, a influncia das circunstncias na formao do carter geralmente reconhecida como o fato dominante nas cincias sociais. Os economistas, em conseqncia, aprenderam agora a considerar com vistas mais amplas e esperanosas as possibilidades do progresso humano. Aprenderam a confiar em que a vontade humana, guiada pela reflexo cuidadosa, pode modificar as circunstncias a ponto de alterar o carter e, assim, realizar novas condies de vida ainda mais favorveis ao carter e, por conseguinte, ao bem-estar tanto moral quanto econmico das massas populares. Agora, como sempre, dever deles se oporem a todos os aodamentos em relao a esse grande objetivo, que enfraquecessem os impulsos da energia e da iniciativa. Os direitos de propriedade, como tal, no tm sido venerados por esses espritos magistrais que construram a cincia econmica; mas a autoridade da cincia tem sido erradamente invocada por alguns dos que levaram as exigncias dos direitos adquiridos a usos extremos e anti-sociais. Cabe notar, por conseguinte, que a tendncia do cuidadoso estudo econmico basear os direitos da propriedade privada no em algum princpio abstrato, mas na observao de que no passado esses direitos tm sido inseparveis do progresso; e que, portanto, toca aos homens responsveis agirem cautelosa e experimentalmente na revogao ou mesmo modificao dos direitos que podem parecer inapropriados s condies ideais da vida social.

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LIVRO SEGUNDO

Algumas Noes Fundamentais

CAPTULO I
Introduo

1. Vimos que a Economia , de um lado, uma Cincia da Riqueza e, de outro, a parte da Cincia Social da ao do homem em sociedade que trata dos esforos do homem para satisfazer suas necessidades, at onde esses esforos e essas necessidades possam ser medidos em termos de riqueza, ou de seu equivalente geral, isto , em dinheiro. Ocupar-nos-emos, na maior parte deste volume, com essas necessidades e esses esforos; e com as causas pelas quais os preos que medem essas necessidades so postos em equilbrio com os preos que medem os esforos. Neste propsito, estudaremos no Livro III a riqueza em relao com a diversidade das necessidades do homem, s quais ela deve satisfazer; no Livro IV, a riqueza em relao diversidade dos esforos humanos pelos quais ela produzida. Mas no presente Livro temos a investigar, entre outras coisas que resultam do esforo humano, e so capazes de satisfazer as necessidades do homem, aquelas que podem ser consideradas Riqueza; e em que grupos ou classes elas devem ser divididas. Pois h um compacto grupo de termos conexos com Riqueza e com Capital, cujo estudo faz jorrar luz de uns sobre os outros; enquanto o estudo do conjunto total uma continuao imediata, e sob certos aspectos um complemento, dessa investigao sobre a finalidade e os mtodos da Economia, na qual precisamente estamos empenhados. Dessa forma, em vez de comear, como pareceria mais natural, pela anlise das necessidades e da riqueza em relao direta com elas, parece prefervel cuidar de incio deste grupo de termos. Ao faz-lo, teremos naturalmente de levar em certa conta a variedade das necessidades e dos esforos. Nada, porm, devemos pressupor que no seja bvio e do conhecimento geral. Mas a dificuldade real da nossa tarefa est noutro sentido e resulta da necessidade que tem a Economia nica entre as cincias de operar com um
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pequeno nmero de termos de uso comum, para expressar um grande nmero de distines sutis. 2. Como disse Mill:73 Os fins da classificao cientfica so de melhor forma atingidos quando os grupos em que so repartidos os objetos do lugar a um maior nmero de proposies gerais, e mais importantes do que as que decorreriam de outros grupos em que os mesmos objetos estivessem distribudos. Mas encontramos de comeo a dificuldade de que as proposies que numa poca do desenvolvimento econmico so as mais importantes, tornam-se menos importantes em outras pocas, caso sejam de qualquer modo aplicveis. Nessa matria, os economistas muito tm a aprender com as recentes experincias da biologia: e o profundo estudo de Darwin sobre a questo74 projeta uma forte luz sobre as dificuldades com que defrontamos. Ele mostra que os caracteres determinantes dos hbitos de vida e da posio geral de cada ser na economia da Natureza no so os que projetam mais luz sobre a sua origem, mas os que projetam menos. As qualidades, que um criador ou um jardineiro aponta como eminentemente adequadas para um animal ou uma planta prosperar no seu meio, foram provavelmente desenvolvidas, por essa mesma razo, em poca relativamente recente. Da mesma maneira, as propriedades de uma instituio econmica que mais importam no desempenho da obra que ela tem hoje a cumprir so, pela mesma razo, em grande parte de desenvolvimento recente. Encontram-se exemplos nas relaes entre empregador e empregado, entre intermedirio e produtor, entre banqueiros e suas duas classes de clientes, aqueles a quem eles tomam, e aqueles aos quais eles do emprstimo. A substituio da palavra usura por juro corresponde a uma mudana geral no carter dos emprstimos, que trouxe um novo critrio anlise e classificao dos elementos em que pode ser decomposto o custo de produo de uma mercadoria. Tambm o esquema geral de diviso do trabalho em qualificado e no qualificado est sofrendo uma alterao gradual; o sentido do termo renda est sendo alargado em certas direes e estreitado noutras; e assim por diante. Mas, por outro lado, devemos sempre ter em mente a histria dos termos que usamos. Porque, de sada, esta histria importante por si mesma; e porque ela traz esclarecimentos para a histria do desenvolvimento econmico da sociedade. E ainda, mesmo que o nico propsito do nosso estudo da Economia fosse obter conhecimentos que nos guiassem na obteno dos objetivos prticos imediatos, ns nos deveramos cingir tanto quanto possvel ao uso dos termos em harmonia com as tradies do passado; de modo que pudssemos prontamente
73 74 Lgica. Livro Quarto. Cap. VII, 2. Origin of Species. Cap. XIV.
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perceber as sugestes indiretas e as advertncias sutis e veladas que a experincia dos nossos antepassados oferece nossa instruo. 3. Nossa tarefa difcil. Nas cincias fsicas, com efeito, sempre que se observa que um grupo de coisas tem um certo nmero de propriedades comuns e tm de ser consideradas freqentemente em conjunto, elas so enquadradas numa classe com um nome especial: e logo que surge uma noo nova, um novo termo tcnico inventado para represent-la. Mas a Economia no pode aventurar-se a seguir esse exemplo. Seus argumentos devem ser expressos em linguagem inteligvel ao grande pblico; ela deve empenhar-se, por conseguinte, em se conformar com os termos familiares da vida diria, e tanto quanto possvel us-los no significado comum. No uso comum, quase todas as palavras tm muitos matizes de significado, pelo que precisam ser interpretadas conforme o contexto. E, como Bagehot mostrou, na cincia econmica, mesmo os autores mais formalistas so compelidos a proceder assim, sob pena de no terem palavras suficientes sua disposio. Mas, infelizmente, nem sempre eles advertem que esto tomando essa liberdade; por vezes at eles prprios dificilmente atentam mesmo para o fato. As definies terminantes e rgidas, com as quais iniciam suas exposies da cincia, induzem o leitor a uma falsa segurana. No avisado de que deve a mido procurar no texto uma indicao interpretativa, ele atribui ao que l um significado diverso do que os autores tinham em mente; por vezes os caluniam e os acusam de disparate que no se lhes pode imputar.75 Alm disso, a maioria das principais distines expressas nos termos econmicos no so diferenas de natureza, mas apenas de grau. primeira vista, parecem ser diferenas de natureza, e ter contornos definidos que podem ser facilmente indicados; um exame mais
75 Devemos escrever de preferncia como fazemos na vida comum, onde o contexto uma espcie de clusula interpretativa implcita; apenas, como em Economia Poltica temos que falar em coisas mais difceis do que na conversao ordinria, devemos prestar mais ateno, e fazer mais advertncias de qualquer alterao; e mesmo apresentar expressamente a clusula interpretativa para tal pgina ou tal discusso para que no possa haver erro. Sei que este um trabalho difcil e delicado; tudo o que posso dizer em defesa deste mtodo que na prtica ele mais seguro do que o processo contrrio, das definies inflexveis. Quem quer que experimente exprimir idias diversas sobre coisas complexas, com um vocabulrio escasso de termos rgidos, verificar que seu estilo se torna embaraoso sem ser exato, que obrigado a usar longos circunlquios para conceitos comuns, e que, depois de tudo isso, no se sai bem, na metade tem que empregar as palavras nos significados que convm melhor ao caso em mo, isto , ora um ora outro, e quase sempre diferentes do significado firme e rgido que se lhes atribui. Em tais discusses devemos aprender a variar nossas definies medida em que precisamos, da mesma maneira como ns dizemos: suponhamos que x, y e z representam agora isto, logo aquilo, conforme diferem os problemas; e, embora eles nem sempre o declarem, este o procedimento dos autores mais claros e mais positivos. (BAGEHOT. Postulates of English Political Economy. p. 78-79.) Tambm Cairnes (Logical Method of Political Economy. Lio VI), combate a idia de que o caracterstico bsico de uma definio deva ser tal que no admita gradaes; e argumenta que comportar graus caracterstico dos fatos naturais.
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atento, contudo, mostra no haver verdadeira soluo de continuidade. um fato notvel que o progresso da Economia quase no revela novas diferenas reais de espcie, enquanto vem transformando em diversidades de grau aparentes diversidades de espcie. Encontramos muitos exemplos do dano que pode resultar quando se ensaia traar linhas de demarcao largas, fixas e rgidas, e formular proposies precisas a respeito da diversidade de coisas que a Natureza no separou dessa forma. 4. Devemos ento analisar cuidadosamente as caractersticas reais das vrias coisas de que temos que nos ocupar; ento constataremos geralmente que no uso de cada termo h um certo sentido que, acima de qualquer outro, tem maiores razes para ser destacado como o seu principal sentido, de sorte que, para os objetivos da cincia moderna, isto representa uma distino muito mais importante do que qualquer outra em harmonia com o uso comum. Esse sentido dominante pode ser adotado como o significado do termo sempre que o contrrio no seja estabelecido ou esteja implcito no texto. Quando for necessrio usar o termo em qualquer outro sentido, quer mais largo, quer mais estreito, a alterao deve ser indicada. Mesmo entre os mais escrupulosos pensadores, subsistiro sempre divergncias de opinio sobre os exatos lugares em que ao menos certas definies devam ser traadas. Estas questes devem de sada ser resolvidas pelo julgamento das vantagens prticas das diferentes solues; mas tais julgamentos nem sempre podem ser estabelecidos ou refutados por meio do raciocnio cientfico: sempre ficar lugar para a discusso. Mas essa margem de discusso no pode existir na anlise em si: se duas pessoas diferem a respeito, as duas no podem estar certas. Podemos esperar que o progresso da cincia chegar pouco a pouco a estabelecer esta anlise em base inexpugnvel.76

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Quando mister restringir o significado de um termo (isto , em linguagem lgica, diminuir sua extenso pelo aumento de seu contedo), um adjetivo qualificativo geralmente bastante, mas a mudana na direo oposta, em regra, no pode ser feita to simplesmente. As discusses sobre definies tomam freqentemente a seguinte forma: A e B so qualidades comuns a um grande nmero de coisas, muitas delas tendo em adio a propriedade C e ainda muitas a qualidade D, enquanto algumas tm tanto a C como a D. Podemos sustentar que em suma prefervel definir um termo que inclua todas as coisas que possuam as qualidades A e B ou s as que tm as qualidades A, B, C ou apenas as que apresentam as qualidades A, B, D; ou somente as portadoras das propriedades A, B, C, D. A escolha destas vrias solues deve ser baseada em consideraes de convenincia prtica, e uma questo de muito menor importncia do que o estudo atento das propriedades A, B, C, D, e de suas relaes mtuas. Lamentavelmente, porm, este estudo tem ocupado um espao muito menor na Economia inglesa do que as controvrsias sobre definies; estas tm, de fato, levado indiretamente descoberta da verdade cientfica, mas sempre ao cabo de rodeios, e com muita perda de tempo e trabalho.
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CAPTULO II
A Riqueza

1. Toda riqueza consiste em coisas desejveis, isto , em coisas que satisfazem as necessidades humanas, direta ou indiretamente. Mas nem todas as coisas desejveis so consideradas riqueza. A afeio de amigos, por exemplo, um elemento importante de bem-estar, mas no contada como riqueza, exceto por uma licena potica. Comecemos ento por classificar as coisas desejveis, e ento considerar as que entre elas devem ser tidas como elementos de riqueza. Na falta de qualquer termo curto de uso comum que represente todas as coisas desejveis, ou coisas que satisfazem necessidades humanas, podemos usar o termo bens para esse fim. Os bens, ou coisas desejveis, so materiais ou pessoais e imateriais. Bens materiais compreendem as coisas materiais teis e todos os direitos de possuir, usar ou extrair proveitos de coisas materiais, ou de receb-las num tempo futuro. Assim, eles incluem as ddivas fsicas da Natureza, terra e gua, ar e clima; os produtos da agricultura, minerao, pesca e manufatura; as construes, mquinas e instrumentos; hipotecas e outras obrigaes; participaes em empresas pblicas e privadas, todas as espcies de monoplios, patentes e direitos autorais; bem como os direitos de passagem e outros direitos de uso. Por ltimo, as oportunidades de viajar, o acesso a belas paisagens, aos museus etc., corporificam facilidades materiais externas ao homem; embora a faculdade de apreci-las seja intrnseca e pessoal. Os Bens imateriais do homem se dispem em duas classes. Uma consiste em suas qualidades e faculdades pessoais para agir e sentir prazer como, por exemplo, habilidade para negcio, capacidade profissional, ou a faculdade de deleitar-se com a leitura ou a msica. Todos estes pertencem sua natureza ntima e so chamados internos. Os da segunda classe so chamados de externos, porque consistem nos benefcios que o homem tira das outras pessoas. Por exemplo, os tributos de trabalho e servios pessoais de toda a sorte que as classes dominantes
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costumavam exigir de seus servos e outros dependentes. Mas estes j ficaram no passado; e os principais casos de tais relaes benficas para seus titulares nos dias de hoje so encontrados na boa vontade e nas relaes comerciais de negociantes e profissionais.77 Outrossim, os bens podem ser transferveis ou intransferveis. Entre os ltimos se incluem as qualidades e faculdades de uma pessoa para a ao e o prazer (isto , seus bens intrnsecos); mesmo certa parte das suas relaes de negcio que dependem da confiana que nele depositem e no pode ser transferida com a sua clientela; tambm as vantagens de clima, luz, ar, e os seus privilgios de cidadania e os direitos e facilidades de fazer uso da propriedade pblica.78 Os bens so livres quando no apropriados e fornecidos pela Natureza sem esforo do homem. A terra no seu estado original um bem livre do ponto de vista do indivduo. A madeira ainda livre em certas florestas do Brasil. O peixe do mar geralmente livre: mas certas zonas de pesca martima so ciosamente guardadas para o uso exclusivo dos membros de uma certa nao, e podem ser classificadas como propriedade nacional. As ostreiras que tm sido cultivadas artificialmente no so absolutamente livres; as que se formaram naturalmente so livres em todos os sentidos se ainda no foram apropriadas; se elas se tornam propriedade privada so, entretanto, bens livres do ponto de vista da nao. Mas, desde que a nao abandonou seus direitos sobre elas para os particulares, elas no so livres do ponto de vista individual; e o mesmo acontece com os direitos privados de pesca nos rios. Mas o trigo cultivado no terreno livre e o peixe pescado em pesqueiros livres no so livres, pois foram adquiridos pelo trabalho. 2. Podemos agora passar questo de saber quais so, entre os bens pertencentes a um homem, os que se levam em conta como parte de sua riqueza. Sobre a questo verificam-se divergncias de opinio, mas a maioria dos argumentos como o das autoridades parece pender claramente para a seguinte resposta: Quando se fala da riqueza de um homem, simplesmente, e sem que haja nenhuma clusula interpretativa no contexto, devemos entend-la como sendo o seu patrimnio em duas classes de bens. Na primeira classe esto os bens materiais sobre os quais ele tem (por lei ou costume) direitos de propriedade privada, e que so por conseguinte transferveis e permutveis. Eles incluem, devemos lembrar, no s coisas como o solo, as casas, mveis e maquinaria, e
77 Porque, nas palavras em que Hermann comea sua magistral anlise da riqueza: Certos bens so internos, outros externos ao indivduo. Um bem interno o que ele encontra em si mesmo, conforme a sua natureza, ou o que ele educa em si por sua prpria ao livre, como a fora muscular, a sade, as suas aquisies intelectuais. Tudo o que o mundo exterior oferece satisfao das suas necessidades para ele um bem externo. A classificao acima pode ser expressa assim:

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outras coisas materiais que podem estar em sua propriedade privativa, mas tambm quaisquer aes de companhias, debntures, hipotecas e outras obrigaes de que pode ser titular permitindo-lhe exigir que outras pessoas lhe dem dinheiro ou bens. De outro lado, os dbitos que tem para com outros podem ser considerados riqueza negativa, e devem ser subtrados do total bruto das suas posses para apurar a sua verdadeira riqueza lquida. Os servios e outros bens, cuja existncia cessa no momento mesmo em que se iniciou, no so, naturalmente, parte dessa riqueza.79 Na segunda classe esto os bens imateriais que lhe pertencem, os que lhe so externos, e servem diretamente de meio para habilit-lo a adquirir bens materiais. Assim, ficam excludas todas as qualidades e faculdades pessoais, mesmo as que o capacitam para ganhar a vida, porque elas so internas. E exclui suas amizades pessoais, at o ponto em que no tenham um interesse direto para o negcio. Mas inclui suas relaes comerciais e profissionais, a organizao do seu negcio, e onde tais coisas existem a propriedade de escravos, os direitos de tributos de trabalho etc. Esse uso do termo Riqueza est conforme o uso da vida comum e, ao mesmo tempo, compreende os bens que claramente se enquadram no objetivo da cincia econmica, tal como foi definido no Livro I, e somente eles, que podem ser por isto chamados bens econmicos. Pois a se incluem todas as coisas extrnsecas ao homem, que (a) lhe pertencem, e no pertencem igualmente aos seus vizinhos, e pois so nitidamente suas; e (b) so diretamente capazes de medida em dinheiro medida que de um lado representa os esforos e sacrifcios pelos quais elas vieram existncia e, por outro lado, as necessidades que satisfazem.80 3. Uma noo mais larga de riqueza pode certamente ser tomada para certos fins, mas neste caso se deve recorrer a uma nota interpretativa especial, para prevenir confuso. Assim, por exemplo, a habilidade de um carpinteiro tanto um meio direto de capacit-lo para satisfazer necessidades de outrem, e indiretamente suas prprias, como so as ferramentas de seu ofcio; e talvez possa ser vantajoso dispor
79 A parte do valor de uma cota em sociedade mercantil devida reputao pessoal e s relaes dos que conduzem o negcio deve caber, propriamente, na categoria seguinte, como bens externos pessoais. Mas este ponto no tem muita importncia prtica. Isso no implica que o dono de bens transferveis, se os transferiu, possa sempre sacar todo o valor em dinheiro que eles tm para si. Uma roupa bem talhada, por exemplo, pode valer o preo que por ela pede o alfaiate elegante a seu cliente, porque este precisa dela e no a pode obter por menos; mas este no a conseguir vender pela metade do preo. O financista bem-sucedido que gastou 50 mil libras para ter uma casa e jardins segundo o seu capricho, sob um ponto de vista est certo em lev-los em conta no inventrio dos seus pertences, ao preo de custo; mas, se ele vier a quebrar, tais bens no representaro para os credores um ativo de valor igual. Da mesma forma, de certo ponto de vista, podemos considerar a clientela do advogado ou do mdico, do comerciante ou do industrial, equivalente renda total que ele perderia se dela ficasse privado, embora reconheamos que o seu valor de troca, isto , o valor que lhe poderia ser atribudo se fosse vendida seja muito menor do que esse.
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de uma expresso que abranja essa habilidade como parte de sua riqueza no sentido amplo. Caminhando na trilha indicada por Adam Smith,81 e seguida pela maior parte dos economistas do Continente, podemos definir a riqueza pessoal de modo a abranger todas essas energias, faculdades e hbitos que diretamente contribuem para tornar as pessoas eficientes industrialmente, junto com essas relaes e associaes de qualquer espcie que j reconhecemos como parte da riqueza no sentido mais estrito do termo. As qualidades profissionais apresentam ainda um outro motivo para serem consideradas econmicas, porque em regra o seu valor passvel de certa medida indireta.82 Saber se vale a pena consider-las como riqueza, questo meramente de convenincia, embora se discuta muito, como se fosse uma questo de princpio. Pode causar confuso o uso to s do termo riqueza, quando desejamos incluir as aptides industriais de uma pessoa. Riqueza simplesmente dever sempre significar s as riquezas externas. Mas pequeno inconveniente h, e parece apresentar alguma vantagem, no uso ocasional da expresso riqueza material e pessoal. 4. Temos ainda que levar em conta aqueles bens materiais que se possuem em comum com os vizinhos, e que intil mencionar quando se compara a riqueza prpria com a deles; embora sejam importantes sob certos aspectos, e especialmente para as comparaes entre as condies econmicas de lugares distantes e tempos diversos. Esses bens consistem nos benefcios que se tiram da vida em certo lugar e em determinada poca, sendo membro de um certo Estado ou comunidade; incluem a segurana civil e militar e o direito e oportunidade de fazer uso dos bens do domnio pblico e das instituies de toda ordem, como das estradas, iluminao pblica etc., assim como o direito justia e ao ensino gratuito. O homem da cidade e o do campo tm cada um deles, gratuitamente, muitas vantagens que o outro no pode obter inteiramente, ou poder obter apenas com grande despesa. Sendo as outras condies iguais, uma pessoa tem maior riqueza real do que outra, no mais largo sentido da palavra, se o lugar em que vive tem melhor clima, melhores estradas, gua melhor, um sistema de esgotos mais completo, e ainda jornais, livros e locais de recreio e de instruo melhores. Habitao, comida e roupa que seriam insuficientes num clima frio, podem ser abundantes num clima quente; por outro lado, o calor que diminui as necessidades fsicas dos homens
81 82 Ver Wealth of Nations. Livro Segundo. Cap. II. "Os corpos dos homens, sem dvida, so o mais valioso tesouro sobre a terra", disse Davenant no sculo XVII; frases similares se tornaram correntes sempre que a marcha dos acontecimentos levou os homens a se preocupar com o crescimento da populao.
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e os faz ricos apenas com uma pequena proviso de riqueza material, f-los pobres da energia que consegue a riqueza. Muitas dessas coisas so bens coletivos, isto , bens que no so de propriedade privada. E isso nos leva a considerar a riqueza do ponto de vista social, em contraposio ao ponto de vista individual. 5. Consideremos ento esses elementos da riqueza de uma nao que comumente so ignorados quando se calcula a riqueza dos indivduos que a compem. As formas mais evidentes dessa riqueza so as propriedades pblicas materiais de todo o gnero, tais como estradas e canais, edifcios e parques, gasmetros e instalaes hidrulicas; embora, lamentavelmente, muitos desses bens no tenham sido adquiridos com poupanas pblicas, mas pelos emprstimos pblicos, e a temos a pesada riqueza negativa de uma grande dvida a ser balanceada contra eles. O Tmisa, porm, tem contribudo mais para a riqueza da Inglaterra do que todos os seus canais, e talvez at todas as suas estradas. E, embora o Tmisa seja um dom gratuito da Natureza (salvo na medida em que tem sido melhorada a sua navegao), enquanto os canais so obra do homem, devemos, por muitas razes, reconhecer o Tmisa como parte da riqueza da Inglaterra. Os economistas alemes freqentemente insistem nos elementos imateriais da riqueza nacional; e isto est certo para determinados problemas relativos riqueza nacional, mas no para todos. As descobertas cientficas, de fato, onde quer que tenham sido feitas, se tornam propriedade de todo o mundo civilizado, e podemos consider-las uma riqueza cosmopolita, mais do que uma riqueza particularmente nacional. O mesmo verdadeiro quanto s invenes mecnicas e a muitos outros progressos nas artes da produo; e igualmente quanto msica. Mas aqueles gneros literrios que perdem a fora pela traduo podem ser considerados, num sentido especial, riqueza das naes em cuja lngua foram escritos. E a organizao de um Estado livre e bem ordenado deve ser considerada um importante elemento da riqueza nacional. A riqueza nacional, porm, inclui tanto o patrimnio individual quanto o patrimnio coletivo dos seus membros. E ao estimar o montante da riqueza individual, podemos simplificar omitindo todos os dbitos e outras obrigaes entre os membros de uma nao. Por exemplo, na medida em que a dvida nacional da Inglaterra e as obrigaes de uma estrada de ferro inglesa esto em mos de nacionais, podemos adotar o mtodo simples de considerar apenas a ferrovia em si como parte da riqueza nacional, abandonando os ttulos da estrada e da dvida pblica. Temos, todavia, que deduzir os ttulos emitidos pelo governo e por particulares ingleses, possudos por estrangeiros, e adicionar os ttulos estrangeiros de que os ingleses so detentores.83
83 O valor de uma empresa pode ser devido, at certo ponto, ao fato de dispor de um monoplio; seja um monoplio total, assegurado por uma patente, ou um monoplio parcial resultante de
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A riqueza cosmopolita difere tanto da riqueza nacional quanto esta difere da individual. Calculando-a, devem ser omitidos os dbitos dos membros de uma nao para os de outra nas duas colunas da conta. Outrossim, tal como os rios so elementos importantes da riqueza nacional, o oceano uma das mais valiosas propriedades do mundo. A noo de riqueza cosmopolita , na verdade, nada mais do que a de riqueza nacional abrangendo a rea inteira do Globo. Os direitos individuais e nacionais riqueza repousam sobre o direito civil e o direito internacional ou, pelo menos, sobre o costume que tem fora de lei. Uma exaustiva investigao das condies econmicas de qualquer tempo ou lugar exige, por conseqncia, um estudo da lei e do costume; e a Economia deve muito aos que trabalharam neste sentido. Mas suas fronteiras j so muito vastas; e as bases histricas e jurdicas das concepes de propriedade so extensas matrias que podem ser discutidas melhor em tratados distintos. 6. A noo de Valor est intimamente relacionada com a de Riqueza; e pouco pode ser dito sobre isto aqui. A palavra Valor, diz Adam Smith, tem dois diferentes significados: algumas vezes expressa a utilidade de certo objeto em particular, e outras, o poder de adquirir outras coisas que a posse de tal objeto representa. Mas a experincia tem mostrado que no bom o uso da palavra no primeiro sentido. O valor, isto , o valor de troca de uma coisa em termos de outra
que as suas mercadorias sejam mais conhecidas do que outras da mesma qualidade: na medida em que assim acontece, essa empresa nada acrescenta riqueza real da nao. Se o monoplio quebrado, a diminuio da riqueza nacional devida ao desaparecimento do seu valor mais do que compensada, geralmente, em parte pelo aumento de valor dos negcios concorrentes, e em parte pelo crescimento do poder aquisitivo da moeda, representando a riqueza de outros membros da coletividade. (Deve-se ainda acrescentar que, em certos casos excepcionais, o preo de uma mercadoria pode ser reduzido em conseqncia da sua produo monopolizada: mas estes casos so muito raros, e podem ser abandonados no momento.) Ainda mais, as relaes de negcios e as reputaes comerciais no acrescentam a riqueza nacional, a no ser no limite em que elas pem os compradores em relao com aqueles produtores que satisfaro as suas necessidades reais mais amplamente por um preo dado; ou, em outras palavras, s na medida em que elas concorrem para ser melhor atendido, pelos esforos de toda a coletividade, o conjunto das necessidades da coletividade. No obstante, quando queremos estimar a riqueza nacional, no direta, mas indiretamente, como o agregado da riqueza individual, devemos atribuir a todas as empresas o seu valor bruto, ainda mesmo que ele consista em parte em monoplio que no usado em benefcio geral. Pois o mal que eles fazem aos produtores concorrentes levado em conta quando computamos o valor das empresas desses rivais; e o mal feito aos consumidores pela elevao do preo do produto que eles compram considerado na apurao do poder aquisitivo de seus meios, no que se refere mercadoria em vista. Um caso especial disso o da organizao do crdito. Ele aumenta a eficincia da produo no pas, e pois acrescenta riqueza nacional. E o poder de levantar crdito um valioso elemento no ativo de um comerciante. Se, contudo, alguma causa fortuita o afasta do negcio, o prejuzo sofrido pela riqueza nacional um tanto inferior ao inteiro valor do dito ativo; porque uma parte ao menos dos negcios que ele teria feito ser feita agora por outros, com a ajuda de uma parte ao menos do capital que ele teria tomado de emprstimo. H dificuldades semelhantes em saber at que ponto se deve tomar o dinheiro como parte da riqueza nacional; mas tratar delas a fundo nos exigiria antecipar uma boa parte da teoria da moeda.
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num lugar e tempo qualquer, a quantidade da segunda coisa que pode ser obtida ali e na ocasio dada, em troca da primeira. Assim, o termo valor relativo e exprime a relao entre duas coisas num lugar e tempo determinados. Os pases civilizados geralmente adotam o ouro ou a prata, ou ambos, como dinheiro. Em vez de exprimir os valores do chumbo e do estanho, da madeira, do trigo e outras coisas uns em relao aos outros, ns os exprimimos em primeiro lugar em dinheiro; e chamamos o valor de cada coisa assim expresso: seu preo. Se sabemos que uma tonelada de chumbo ser trocada por quinze soberanos em algum lugar e tempo, enquanto uma tonelada de estanho se trocar por noventa soberanos, dizemos que os seus preos ali, ento, so respectivamente de 15 e 90 libras, e verificamos que o valor da tonelada de estanho em termos de chumbo de seis toneladas na ocasio e local dados. O preo de cada coisa sobe e desce de tempo a tempo e de lugar a lugar; e cada mudana determina a alterao proporcional no poder aquisitivo da moeda. Se o poder aquisitivo da moeda sobe de referncia a certas coisas, e ao mesmo tempo cai de referncia a coisas igualmente importantes, seu poder aquisitivo geral (ou seu poder de adquirir coisas em geral) permaneceu estacionrio. Esta frase encobre certas dificuldades que estudaremos mais tarde. Mas enquanto isto, podemos tom-la no seu sentido popular, que suficientemente claro; e podemos atravs deste volume deixar de lado as possveis mudanas no poder aquisitivo geral da moeda. Assim, o preo de qualquer coisa ser tomado como representativo do seu valor de troca relativamente s coisas em geral ou, em outras palavras, como representativo do seu poder aquisitivo geral.84 Mas se as invenes tm aumentado muito o poder do homem sobre a Natureza, ento o valor real do dinheiro melhor aferido, para certos propsitos, em trabalho do que em mercadoria. Esta dificuldade, contudo, no afetar muito nosso estudo neste tratado, que apenas sobre os Fundamentos da Economia.

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Como Cournot ressalta (Principes Mathmatiques de la Thorie des Richesses. Cap. II), temos a mesma convenincia em pressupor a existncia de um padro de poder aquisitivo uniforme pelo qual medir o valor, que os astrnomos em figurar que h um Sol mdio que cruza o meridiano em intervalos uniformes, de tal sorte que se possa acertar o relgio por ele, embora o Sol, no seu percurso real, atravesse o meridiano ora antes ora depois do meio-dia do relgio.
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CAPTULO III
Produo Consumo Trabalho Artigos de Primeira Necessidade (Necessaries)

1. O homem no pode criar coisas materiais. No mundo mental e moral, sem dvida, capaz de produzir novas idias. Mas quando se diz que produz coisas materiais, na realidade trata-se apenas da produo de utilidades ou, em outras palavras, os esforos e sacrifcios do homem resultam em mudana de forma ou arranjo da matria, a fim de melhor adapt-la satisfao das suas necessidades. Tudo o que ele pode fazer no mundo fsico : ou reajustar a matria, a fim de torn-la mais til, como no caso de transformar uma tora de madeira numa mesa, ou dispor da mesma de modo a torn-la mais til pela prpria Natureza, como no caso da semente lanada ao solo, onde as foras da Natureza ho de faz-la germinar.85 Diz-se, s vezes, que os comerciantes no produzem; que enquanto o marceneiro faz a moblia, o negociante de mveis vende apenas o produto j elaborado. Mas no h fundamento cientfico para tal distino. Ambos produzem utilidades, e nenhum deles pode fazer mais: o negociante de mveis movimenta e d novo destino matria, a fim de dar-lhe maior serventia do que antes, e o carpinteiro no faz mais nada. O marinheiro ou o ferrovirio que transportam o carvo fora da mina, produzem-no tanto como o mineiro que o retira da galeria; o peixeiro ajuda a transferir o peixe de onde relativamente de pouca utilidade para onde possa ter maior emprego, e o pescador nada mais faz. bem verdade que s vezes h mais comerciantes que o necessrio, e, quando isso ocorre, h sempre desperdcio. Mas h tambm desperdcio onde houver dois homens num arado que pode ser manejado por um nico. Em ambos os casos, todos os que esto trabalhando produzem,
85 Bacon (Novum Organon. IV) diz: Ad opera nil aliud potest homo quam ut corpora naturalia admoveat et amoveat, reliqua natura intus agit (cit. por BONAR. Philosophy and Political Economy. p. 249).
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embora talvez em pequena escala. Alguns autores tm revivido o ataque medieval ao comrcio, sob o fundamento de que o mesmo no produz. Todavia, no tm mirado no alvo certo deveriam ter atacado sobretudo a imperfeita organizao do comrcio, particularmente a do comrcio de varejo.86 O Consumo pode ser considerado produo negativa. Assim como o homem pode produzir apenas utilidades, nada mais lhe dado consumir. Pode produzir servios e outros produtos imateriais, e pode consumi-los. E, da mesma forma que a sua produo de coisas materiais nada mais do que um novo arranjo da matria, emprestando-lhes outras utilidades, o seu consumo das mesmas no seno uma desagregao da matria, que lhe diminui ou destri as utilidades. Alis, quando se diz muitas vezes que o homem consome as coisas, ele nada mais faz do que ret-las para seu uso, enquanto, conforme diz Senior, estas so destrudas pelos numerosos agentes graduais que, em conjunto, denominamos tempo.87 Assim como o produtor de trigo o que lana a semente onde a Natureza a far germinar, o consumidor de quadros, cortinas e mesmo de uma casa ou de um iate pouco faz no sentido de promover o desgaste de tais coisas: utiliza-se delas enquanto o tempo as destri. Outra distino a que se tem dado alguma preeminncia, mas vaga e de uso talvez no muito prtico, entre bens de consumidores (tambm chamados bens de consumo ou ainda bens de primeira ordem), tais como alimento, roupas etc., que satisfazem as necessidades diretamente; e, de outro lado, os bens produtores (tambm denominados bens de produo ou instrumentais ou ainda bens intermedirios) como arados, teares e algodo em rama, que satisfazem as necessidades indiretamente, contribuindo para a produo da primeira classe de bens.88 2. Todo trabalho se dirige no sentido de produzir algum efeito. Pois, embora alguns esforos sejam envidados com finalidade em si mesmos, como no caso de um esporte praticado como recreao, eles no so considerados trabalho. possvel definir trabalho como qualquer esforo da mente ou do corpo, condicionado, em parte ou no todo, a algum benefcio distinto do prazer que dele prprio possa se originar
86 87 88 A produo, em sentido restrito, muda a forma e a natureza dos produtos. O comrcio e o transporte modificam suas relaes externas. Political Economy. p. 54. Senior gostaria de substituir o verbo consumir pelo verbo usar. Assim, a farinha a ser transformada num bolo, quando j em casa do consumidor, considerada por alguns um bem de consumo, enquanto no s a farinha, mas tambm o prprio bolo, so tratados como bens de produo nas mos do confeiteiro. Carl Menger (Volkswirthschaftslehre. Cap. I, 2) diz que o po pertence primeira ordem, a farinha segunda, o moinho terceira, e assim por diante. Parece-nos ento que se um trem ferrovirio leva pessoas numa excurso de recreio, e tambm algumas latas de biscoitos, maquinrio de moagem e algum outro maquinrio para o fabrico de mquinas de moagem, tal trem seria ao mesmo tempo um bem de primeira, segunda, terceira e quarta ordens.
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diretamente.89 E se tivssemos que comear de novo, seria melhor considerar produtivo todo o trabalho, exceto aquele que deixasse de atingir o fim colimado, e que destarte no produzisse utilidade alguma. Mas, em todas as inmeras modificaes que o sentido da palavra produtivo tem sofrido, ela sempre se tem referido riqueza acumulada, deixando um pouco de lado, e at mesmo excluindo, a satisfao imediata e transitria.90 Uma tradio quase ininterrupta compele-nos a considerar que, em sua noo central, a palavra se aplica proviso para as necessidades do futuro antes que as do presente. verdade que todas as diverses saudveis, sejam ou no sunturias, so fins legtimos da ao pblica ou privada; verdade tambm que o gozo do luxo um incentivo atividade laboriosa e promove o progresso de diversas formas. Mas, se a eficincia e a energia da indstria so uma mesma coisa, o verdadeiro interesse de um pas geralmente melhor servido pela subordinao do desejo de superfluidades transitrias obteno daqueles mais slidos e duradouros recursos que ajudaro a indstria no seu trabalho futuro e contribuiro por vrios modos a tornar a vida mais fcil. Essa idia geral tem sido apresentada, em todos os estgios da teoria econmica, como uma soluo, por assim dizer; diferentes autores a tm lanado em distines vrias, rgidas e inflexveis, pelas quais certos trabalhos so julgados produtivos e certos outros improdutivos. Muitos autores, mesmo recentes, tm adotado, por exemplo, a idia de Adam Smith de classificar os empregados domsticos como
89 Essa a definio de Jevons (Theory of Political Economy. Cap. V), salvo o fato de que esse autor inclui apenas os esforos penosos. Mas ele prprio assinala quo penosa por vezes a ociosidade. Na sua maior parte, as pessoas trabalham mais do que o fariam, se considerassem apenas o prazer direto resultante do trabalho. Mas, quando se goza de boa sade, o prazer predomina sobre a fadiga em grande parte, mesmo no trabalho assalariado. Sem dvida, a definio elstica. Um agricultor, ao trabalhar no jardim, ao anoitecer, pensa principalmente no fruto dos seus labores; um mecnico de regresso ao lar, depois de um dia de labuta enfadonha, encontra um decidido prazer na jardinagem, mas ele tambm cuida bastante do fruto do seu trabalho. Por outro lado, um homem rico, que trabalhe de maneira semelhante, embora possa ter orgulho em fazer o bem, provavelmente pouco se lhe dar qualquer economia que lhe resulte da. Assim, os mercantilistas, que consideravam os metais preciosos riqueza num sentido mais amplo do que qualquer outra coisa, em parte porque eram imperecveis, tinham na conta de improdutivo ou estril todo o trabalho que no se dirigisse no sentido de produzir bens para exportao, em troca de ouro e prata. Os fisiocratas julgavam estril todo o trabalho que consumisse um valor igual ao que viesse a produzir, e consideravam o agricultor o nico trabalhador produtivo, porque somente o seu trabalho (como o julgavam) deixava atrs de si um excedente lquido de riqueza acumulada. Adam Smith abrandou a definio fisiocrtica, mas considerava ainda o trabalho agrcola mais produtivo que qualquer outro. Os seus adeptos abandonaram essa distino, mas, de um modo geral, adotaram, ainda que com muitas divergncias em questes de detalhe, a noo de que trabalho produtivo o que tende a aumentar a riqueza acumulada; noo que est mais implcita do que expressa no clebre captulo do Wealth of Nations, que traz o ttulo Sobre a Acumulao de Capital, ou Sobre o Trabalho Produtivo e Improdutivo. (Ver TWISS, Travers. Progress of Political Economy, seo VI, e a discusso sobre a palavra Produtivo, nos Essays, de J. S. Mill, e em seus Principles of Political Economy.)
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improdutivos. Sem dvida h em muitas casas grandes uma superabundncia de criados, alguns dos quais poderiam ter sua energia transferida para outros empregos, com vantagem para a coletividade. O mesmo verdadeiro, porm, para a maior parte dos que ganham a vida destilando usque e, entretanto, nenhum economista props cham-los de improdutivos. No h nenhuma distino de carter entre o trabalho do padeiro que fornece po a uma famlia e o do cozinheiro que cozinha batatas. Se o padeiro tambm confeiteiro ou se fizer pes decorativos, provvel que ele gaste ao menos tanto tempo quanto o cozinheiro domstico num trabalho improdutivo segundo o sentido vulgar, por prover as satisfaes desnecessrias. Sempre que usamos a palavra produtivo isoladamente, devemos entender produtivo dos meios de produo ou de fontes durveis de satisfao. , no entanto, uma palavra ambgua e no deve ser usada quando se exige preciso.91 Se queremos us-la num sentido diferente, devemos diz-lo. Por exemplo, podemos falar de um trabalho que produtivo de subsistncias etc. Consumo produtivo, quando usado como termo tcnico, definido comumente como o uso da riqueza na produo de nova riqueza; mas nele no se deve incluir todo o consumo dos trabalhadores produtivos, mas somente o necessrio para a sua eficincia. O termo pode talvez ser til em estudos sobre a acumulao da riqueza material. Mas pode levar a equvocos, pois o consumo o fim da produo; e o consumo sadio produtor de benefcios, dos quais muitos dos mais valiosos no contribuem diretamente para a produo de riqueza material.92
91 Entre os meios de produo so includos os objetos necessrios ao trabalho, mas no os suprfluos de luxo; o fabricante de gelo assim classificado como improdutivo se est trabalhando para um pasteleiro ou como um empregado particular de uma casa de campo. Mas um pedreiro empregado na construo de um teatro tido como produtivo. Sem dvida, a diviso entre fontes permanentes e efmeras de satisfao vaga e sem consistncia. Mas essa dificuldade existe na natureza das coisas e no pode ser evitada por nenhum arranjo de palavras. Podemos falar de um aumento dos homens grandes em relao aos pequenos, sem decidir se todos os que tenham acima de cinco ps e nove polegadas so classificados como altos, ou s os que tm acima de cinco ps e dez polegadas. E podemos falar no aumento do trabalho produtivo custa do improdutivo, sem fixar uma linha rgida e por isso arbitrria de diviso entre eles. Se tal limite artificial se torna exigvel para qualquer objetivo particular, deve ser traado explicitamente para essa ocasio. De fato, porm, tais ocasies raro ou nunca ocorrem. Todas as diferentes acepes em que a palavra produtivo usada so muito sutis e tm um certo ar de irrealidade. No valeria a pena apresent-las agora. Elas tm uma longa histria e, provavelmente, melhor que gradualmente caiam em desuso do que serem abandonadas abruptamente. A tentativa para traar uma linha dura e inflexvel de distino onde no h descontinuidade na Natureza tem, s vezes, feito muito mal, mas talvez nunca tivesse levado a resultados mais artificiosos do que nas rgidas definies que tm sido dadas ao termo produtivo. Algumas delas, por exemplo, levam concluso de que um cantor numa pera improdutivo, mas o impressor dos bilhetes de ingresso na pera produtivo. Enquanto o porteiro que aponta ao pblico os seus lugares improdutivo, se em lugar disso acontece de ele vender programas, ento se torna produtivo. Senior observa que no se diz que o cozinheiro no faz carne assada, mas que ele a prepara; mas diz-se que ele faz um pudim... Diz-se que um alfaiate faz do pano uma roupa, mas no se diz
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3. Isso nos leva a considerar a expresso artigos de primeira necessidade (necessaries). comum distinguir-se entre artigos de primeira necessidade, de um lado, e, de outro, artigos de conforto (conforts) e de luxo, incluindo a primeira classe todas as coisas exigidas para atender s necessidades que tm que ser satisfeitas, enquanto a seguinte consiste de coisas que atendem a necessidades de carter menos urgente. Novamente aqui, porm, h uma importuna ambigidade. Quando dizemos que uma necessidade deve ser satisfeita, quais as conseqncias que temos em vista se no satisfeita? Alcanam elas a morte? Ou apenas se estendem perda da fora e vigor? Em outras palavras: os artigos de primeira necessidade so as coisas necessrias vida ou as necessrias eficincia? A expresso artigos de primeira necessidade, como o termo produtivo, tem sido empregada de forma elptica, deixando ao leitor suprir a matria de que trata; e como essa matria implcita varia, acontece de quando em vez que o leitor supe o que o autor no tinha em mente e assim deturpa o seu pensamento. Neste caso, como no precedente, a principal fonte de confuso pode ser removida indicando-se expressamente, em cada passagem crtica, o que o leitor deve entender. O primitivo uso da expresso artigos de primeira necessidade era limitado s coisas suficientes aos trabalhadores em conjunto para manuteno prpria e de suas famlias. Adam Smith e seus seguidores mais cuidadosos observaram, na verdade, as variaes no padro de conforto e de decoro: e reconheceram que as diferenas de climas e de costumes tornam necessrias coisas que so suprfluas em outras circunstncias.93 Mas Adam Smith foi influenciado pelos raciocnios dos fisiocratas, baseados na situao do povo francs no sculo XVIII, a maioria do qual no tinha noo alguma de quaisquer necessidades alm das exigidas para a mera existncia. Em tempos melhores, contudo, uma anlise mais cuidadosa tem evidenciado que h, para cada ordem de indstria, em qualquer tempo ou lugar, uma renda mais ou menos claramente definida que imprescindvel para a subsistncia de seus membros; enquanto h uma outra renda maior, que necessria para manter essa indstria em plena eficincia.94
que um tintureiro faz de um pano desbotado um pano tinto. A mudana produzida pelo tintureiro talvez maior do que a produzida pelo alfaiate, mas o pano, ao passar pelas mos do alfaiate, muda de nome, o que no acontece ao passar pelo tintureiro: o tintureiro no produziu um nome novo, nem por conseguinte uma coisa nova. (Pol. Econ. p. 51-52.) Cf. CARVER. Principles of Political Economy. p. 474, que me chamou a ateno para a observao de Adam Smith, de que o costumeiro decoro implica efetivamente necessidade. Assim, no sul da Inglaterra, a populao cresceu numa boa taxa durante os ltimos cem anos, levando-se em conta a emigrao. Mas a produtividade do trabalho, que antigamente era to alta quanto a do norte da Inglaterra, baixou relativamente do norte; de sorte que a mo de obra a baixo salrio do sul fica muitas vezes mais cara do que o trabalho melhor pago, do norte. No podemos, pois, dizer se os operrios do sul tm sido supridos, ou no, das subsistncias, a no ser que saibamos em qual dos dois sentidos usada a expresso. Eles tm tido o estrito necessrio para viver e aumentar de nmero, mas
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Pode acontecer que os salrios ganhos por alguma classe social fossem suficientes para manter uma alta eficincia, se despendidos com perfeita sabedoria. Mas toda estimativa de necessidades deve ser relativa a determinado lugar e tempo. Salvo havendo especial clusula interpretativa em contrrio, deve se supor que os salrios sero gastos exatamente com a soma de sabedoria, previdncia e desprendimento, que prevalece de fato na classe em exame. Assim entendendo, podemos dizer que a renda de alguma classe de operrios est abaixo do seu nvel necessrio, quando um aumento na sua renda viria a produzir, no curso do tempo, um aumento mais que proporcional em sua eficincia. O consumo pode ser diminudo pela mudana de hbitos, mas qualquer privao dos objetos de necessidade ruinosa.95 4. Teremos que fazer um estudo at certo ponto detalhado das necessidades para eficincia das diferentes classes de trabalhadores, quando tivermos de investigar as causas que determinam a oferta de trabalho eficiente. Servir, porm, para dar alguma preciso s nossas idias considerarmos agora quais as coisas de necessidade na Inglaterra e na poca presente, para eficincia de um trabalhador agrcola ordinrio, ou de um trabalhador urbano no-qualificado e de sua famlia. Podemos dizer que consistem numa casa com boas instalaes, vrios quartos, roupa quente, com algumas mudas de roupa de baixo, gua pura, suprimento abundante de alimentos base de cereais, certa quantidade de carne e leite e um pouco de ch etc., alguma educao e distraes e, por fim, que sua mulher seja suficientemente livre de outro trabalho, de sorte a cumprir bem os seus deveres de me e de dona de casa. Se em algum distrito o trabalhador no-qualificado privado de qualquer destas coisas, sua eficincia sofrer tanto quanto a de um cavalo malcuidado, ou a da mquina a vapor com insuficiente abastecimento de carvo. Todo consumo at esse limite estritamente um consumo produtivo: toda restrio desse consumo no econmica, mas danosa. Em adio, ainda, certo consumo de lcool e de fumo, e certas conmanifesto que no tm tido o necessrio para a eficincia. Deve ser, entretanto, lembrado que os mais fortes operrios do sul tm migrado para o norte constantemente; e que as energias dos do norte tm crescido pela maior margem de liberdade econmica e pela esperana de subir mais alta posio. Ver MACKAY. in: Charity Organization Journal. Fevereiro de 1891. Se considerarmos um indivduo de excepcionais aptides, teremos que levar em conta o fato de que no h entre o valor real do seu trabalho para a comunidade e o rendimento que ele tira do mesmo a mesma estreita correspondncia que ocorre no caso de um membro qualquer de alguma categoria industrial. Teramos que dizer que todo o seu consumo estritamente produtivo e necessrio, tanto que pela reduo de qualquer parcela desse consumo a sua eficincia diminuir numa quantidade de valor real muito maior para ele e para o resto do mundo, do que o que foi poupado de seu consumo. Se um Newton ou um Watt pudesse acrescentar uma centsima parte de sua produtividade duplicando sua despesa pessoal, o aumento do seu consumo teria sido verdadeiramente produtivo. Como veremos adiante, um caso anlogo o cultivo adicional num solo rico que d alta renda: isso pode ser lucrativo, ainda que a compensao obtida no seja proporcional.
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cesses moda no vestir, so em muitos lugares to habituais que podem ser tidos como necessidades convencionais, j que, para obt-los, o homem e a mulher mdios sacrificaro algumas coisas exigidas para a eficincia. Seus salrios ficam por isso menores do que os praticamente necessrios eficincia, se eles no provem, alm do consumo estritamente necessrio, tambm uma certa soma de necessidades convencionais.96 O consumo de objetos de necessidade convencional por operrios comumente classificado como consumo produtivo, mas, estritamente falando, no o deve ser; e em certas passagens uma especial clusula interpretativa deve ser acrescentada para esclarecer se essas necessidades convencionais esto ou no includas no consumo. Deve ser, contudo, observado que muitas coisas, descritas com razo como de luxo suprfluo, podem, at certo ponto, ocupar o lugar de coisas necessrias e, nesse sentido, seu consumo produtivo quando so consumidas pelos produtores.97

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Compare-se a distino entre coisas fsicas e polticas, em STEUART, James. Inquiry. 1767. II, 21. Assim, um prato de ervilhas em maro, custando cerca de 10 xelins, um luxo suprfluo; embora seja comida saudvel. Faz o mesmo efeito que 3 pence de repolho, ou mesmo, um pouco mais, uma vez que a variedade conduz sade. Assim, ele pode figurar no valor de 4 pence, como artigo de necessidade, e no valor de 9 xelins e 8 pence como superfluidade; seu consumo pode ser considerado estritamente produtivo no limite de 1/40. Em casos excepcionais, como por exemplo quando as ervilhas so servidas a um enfermo, os 10 xelins por inteiro podem estar bem gastos, e reproduzir o seu prprio valor. No empenho de dar preciso s idias, seria conveniente aventurar-se a fazer alguns clculos de necessidades, ainda que aproximados. Com os preos atuais, talvez as estritas necessidades para uma famlia rural mdia sejam cobertas por 15 ou 18 xelins por semana, e as necessidades convencionais por cerca de 5 xelins a mais. Para o trabalhador urbano noqualificado, poucos xelins devem ser acrescentados para as necessidades estritas. Para a famlia de um trabalhador qualificado vivendo na cidade, podemos tomar 25 ou 30 xelins para as necessidades estritas, e 10 xelins para as convencionais. Para um homem cujo crebro deve suportar uma grande e contnua tenso, as necessidades estritas so qui de 200 ou 250 libras esterlinas num ano se ele solteiro; porm, mais de duas vezes isso se ele tem uma dispendiosa famlia a educar. Suas necessidades convencionais dependem da natureza de sua profisso.
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CAPTULO IV
Renda Capital

1. Numa comunidade primitiva cada famlia quase que se basta a si mesma e produz a maior parte de seu alimento, suas roupas e mesmo seus mveis. Somente uma pequena parte dos rendimentos ou ingressos da famlia se apresenta sob a forma de dinheiro. Quando se pensa em seus rendimentos, se for o caso, incluem-se entre eles os benefcios que obtm de seus utenslios de cozinha, tanto quanto os de arados; no se faz distino entre o capital e o resto de seus bens acumulados, que compreendem tanto os utenslios de cozinha como os arados.98 Mas, com o desenvolvimento de uma economia monetria, a tendncia tem sido no sentido de restringir a noo de renda aos ingressos em dinheiro, neles includos os pagamentos em espcie (moradia gratuita, gratuidade de combustvel, gs, gua), que figuram como parte da remunerao de um empregado em lugar do pagamento em dinheiro. De acordo com esse sentido da palavra renda (income), a linguagem do mundo dos negcios ordinariamente considera capital de um homem a parte de seus bens que ele consagra para adquirir uma renda em dinheiro, ou, para falar de uma maneira mais geral, aquisio (Erwerbung) por meio do comrcio. Pode ser algumas vezes mais conveniente dar a esses bens utilizados em empresas comerciais ou industriais o nome de capital de empresa ou capital mercantil (trade capital), o qual pode ser definido como o conjunto de bens externos que uma pessoa emprega em seu negcio, tendo-os em seu poder para serem vendidos por dinheiro ou para empreg-los na produo de coisas que, em seguida, sero vendidas por dinheiro. Podem-se citar, entre
98 Estes e outros fatos semelhantes levaram algumas pessoas a supor no somente que certas partes da teoria moderna da distribuio e da troca so inaplicveis comunidade primitiva, o que, alis, verdade; mas tambm que nenhuma parte importante dessa teoria lhes seja aplicvel, o que no verdade. Eis a um notvel exemplo dos perigos a que nos leva a escravizao s palavras, subtraindo-nos assim ao duro labor que necessrio para perceber a unidade substancial sob a variedade da forma.
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os elementos importantes do capital assim compreendido, coisas como a fbrica e o equipamento de um industrial, isto , suas mquinas, matrias-primas, mantimentos, roupas, o alojamento que ele possa dispor para uso de seus empregados, assim como a clientela de seu negcio. s coisas que esto em seu poder preciso juntar aquelas sobre as quais tem direito e de onde tira renda: emprstimos feitos sob hipoteca ou de outro modo qualquer, e todo o capital de que pode dispor graas s formas complexas do mercado financeiro moderno. Por outro lado, suas dvidas devem ser deduzidas do capital. Essa definio de capital do ponto de vista individual, ou do ponto de vista de negcios, est firmemente estabelecida pelo uso comum. Ela estar subentendida na presente obra toda vez que tivermos que discutir problemas relacionados aos negcios em geral e, especialmente, oferta de qualquer grupo determinado de mercadorias para venda no mercado aberto. Renda e capital sero discutidos do ponto de vista dos negcios privados na primeira metade do captulo; o ponto de vista social ser considerado em seguida. 2. Se uma pessoa tem um negcio, certo que ter que fazer certas despesas para as matrias-primas, o salrio dos operrios etc. E neste caso acha-se sua renda verdadeira ou renda lquida deduzindo da renda bruta as despesas de sua produo.99 Todo trabalho que uma pessoa faz e pelo qual recebe, direta ou indiretamente, um pagamento em dinheiro, contribui para aumentar sua renda nominal; mas os servios que ela presta a si mesma no so considerados parcelas da sua renda nominal. Mas, se o melhor geralmente desprez-los quando so triviais, preciso, entretanto, consider-los quando se trata daqueles que se obteriam a preo de dinheiro. Assim, uma mulher que faz seus vestidos ou um homem que trata, ele prprio, de seu jardim ou conserta a sua casa obtm para si uma renda, como o faria a costureira, o jardineiro ou o pedreiro que fossem contratados para esses trabalhos. A esse respeito, propomos uma expresso de que teremos doravante que fazer uso freqente. A sua necessidade se faz sentir pela razo de que toda ocupao apresenta outros inconvenientes alm da fadiga que o seu labor ocasiona, e oferece, tambm, outras vantagens alm do dinheiro que por meio dela se ganha. A verdadeira remunerao oferecida por uma ocupao obtm-se, ento, deduzindo o valor em dinheiro, de todos os seus inconvenientes do de suas vantagens; e podemos designar essa remunerao verdadeira sob o nome de vantagens lquidas dessa ocupao. O pagamento feito por um muturio pelo uso de um emprstimo,
99 Veja-se um relatrio da British Association, sobre Income Tax, de 1878.
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durante um ano, por exemplo, se exprime pela relao entre esse pagamento e o emprstimo, e chamado de juro. E esse termo tambm usado, num sentido mais amplo, para representar a quantia equivalente renda total derivada do capital. comumente expressa como uma certa percentagem sobre a soma do capital emprestado. Nesse caso o capital no deve ser considerado um estoque de coisas em geral: deve ser considerado um estoque de uma coisa em particular o dinheiro que tomado para represent-las. Assim 100 libras podem ser emprestadas a 4%, isto , por um juro anual de 4 libras. E se uma pessoa investe em seu negcio um capital em bens avaliados em 10 000 libras, ento 400 libras anuais representariam o juro taxa de 4% sobre esse capital, supondo-se que o valor monetrio acumulado dos bens que o constituem tenha permanecido inalterado. Essa pessoa, entretanto, no continuaria o negcio se no esperasse que o total dos ganhos lquidos dele derivados excedesse o juro sobre o seu capital, taxa corrente. Esses ganhos so chamados lucros. Os bens de que se dispe, at um determinado valor em dinheiro, que pode ser aplicado em qualquer finalidade, comumente denominado como capital livre ou flutuante.100 Quando uma pessoa dirige uma empresa, o seu lucro anual formado pelo excedente de suas receitas sobre as despesas durante o ano. A diferena entre o valor de seus estoques e instalaes no fim e no comeo do ano, figura ou nas suas receitas, ou nas despesas, conforme tenham sofrido um aumento ou uma diminuio de seu valor. O que resta do lucro, feita a deduo do juro do capital taxa corrente (considerando seguro, quando necessrio), pode ser chamado de benefcio de empresa ou da direo. A relao entre os seus lucros anuais e o seu capital chamada de taxa de lucros. Mas esta expresso, como a correspondente a juro, pressupe que o valor em dinheiro das coisas que constituem o capital tenha sido computado; e tal avaliao encontra, muitas vezes, grandes dificuldades. Quando determinada coisa, como uma casa, um piano ou uma mquina de costura, alugada, a importncia paga pelo seu uso chamada renda (rent). E os economistas podem seguir essa prtica, sem maiores inconvenientes, quando consideram o rendimento do ponto de vista do comerciante individual. Mas, como demonstraremos adiante, parece haver maior vantagem em reservar o termo renda para o rendimento derivado dos bens gratuitos da Natureza, toda a vez que a discusso dos assuntos de negcios passa do ponto de vista do indivduo para o da sociedade em geral. E por essa razo o termo quase-renda
100 O professor Clark sugeriu que se distinguisse entre Capital Puro e Bens de Capital: o primeiro corresponderia a uma cachoeira que permanece estacionria, enquanto os segundos seriam determinadas coisas que entram e saem dos negcios, como gotas que passam atravs da cachoeira. Naturalmente, ele relacionaria o juro com o capital puro, no com bens de capital.
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(quasi-rent) ser aplicado no presente volume ao rendimento derivado das mquinas e de outros instrumentos de produo feitos pelo homem. Quer dizer, uma determinada mquina pode dar uma receita que da natureza de uma renda e que algumas vezes mesmo chamada de renda; de um modo geral, porm, parece haver alguma vantagem em cham-la de quase-renda. No poderemos, contudo, falar propriamente de um juro produzido por uma mquina. Se tivermos que usar a expresso juro, deve ser em relao no mquina em si, mas ao seu valor em dinheiro. Se, por exemplo, o trabalho feito por uma mquina que custa 100 libras tem um valor lquido de 4 libras anuais, esta mquina estar produzindo uma quase-renda de 4 libras, que equivalente a um juro de 4% sobre o seu custo original; mas se a mquina vale agora somente 80 libras, estar produzindo 5% sobre o seu valor atual. Isso, entretanto, envolve algumas difceis questes de princpio, que sero discutidas no Livro Quinto. 3. Consideremos, em seguida, alguns detalhes com respeito ao capital. Tem sido ele classificado em capital de consumo e capital auxiliar ou instrumental; e embora no se possa fazer uma distino clara entre as duas classes, talvez seja conveniente usar esses termos, ainda que sejam eles um tanto vagos. Quando for necessrio maior preciso deve-se evitar o uso desses termos, fazendo-se uma enumerao explcita do que se pretende. A noo geral da distino que esses termos sugerem pode ser deduzida das seguintes definies aproximadas: O capital de consumo compreende os bens que satisfazem necessidades diretamente, isto , bens que servem diretamente ao sustento dos trabalhadores, tais como alimentos, roupas, alojamentos etc. O capital auxiliar ou instrumental assim denominado porque consiste de todos os bens que ajudam o trabalho na produo. Nesta categoria entram as ferramentas, mquinas, fbricas, estradas de ferro, docas, navios etc. e as matrias-primas de todas as espcies. Mas evidente que as roupas de um homem ajudam-no em seu trabalho e, mantendo-o aquecido, so para ele auxiliares de seu trabalho; o abrigo de sua oficina o beneficia diretamente, tal como o de sua casa.101 Podemos em seguida distinguir com Mill entre capital circulante que perfaz por um s uso todo o seu papel na produo onde empregado, do capital fixo que se apresenta sob uma forma duradoura e cujo rendimento se estende por um perodo de durao correspondente.102 4. O costumeiro ponto de vista dos homens de negcios o que
101 Ver Livro Segundo. Cap. III, 1. 102 A distino feita por Adam Smith entre capital fixo e circulante girava em torno da questo de saber se os bens do um lucro sem mudar de proprietrios, ou em mudando. Ricardo f-la repousar sobre a questo de saber se os bens so de consumo lento ou exigem freqentes reprodues; mas ele observa, com razo, que essa no uma diviso essencial, e na qual se possa traar uma linha de demarcao exata. A modificao trazida por Mill geralmente aceita pelos economistas modernos.
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mais convm aos economistas adotar quando discutem a produo de bens para o mercado e as causas que governam o seu valor de troca. Mas h um mais lato ponto de vista que os homens de negcios, tanto quanto os economistas, devem adotar quando estudam as causas que governam o bem-estar da coletividade como um todo. Na linguagem comum se pode passar de um ponto de vista para o outro sem maiores precaues, pois se surge uma incompreenso, esta cedo se evidencia e a confuso se desfaz com uma pergunta ou uma explicao espontnea. Mas o economista no pode assumir tal risco: deve realar qualquer mudana em seu ponto de vista ou em sua terminologia. O caminho poderia parecer mais fcil, a princpio, se ele fizesse tal mudana imperceptivelmente, mas, a longo prazo, progrediria melhor com uma indicao clara da significao emprestada a cada termo em todos os casos duvidosos.103 Adotemos, deliberadamente, por conseguinte, no restante deste captulo, o ponto de vista social em contraste com o individual: consideremos a produo da coletividade como um todo e a totalidade de seu rendimento lquido disponvel para todas as finalidades. Isto , revertamos at quase o ponto de vista de um povo primitivo, preocupado principalmente com a produo de coisas desejveis e com seus usos imediatos e que pouca ateno d troca e comercializao. Desse ponto de vista, a renda considerada enquanto compreende todos os proventos que a Humanidade obtm, em qualquer tempo, de seu esforo no presente e no passado, para tirar o melhor partido possvel dos recursos da Natureza. O prazer que se sente com a contemplao das belezas do arco-ris ou a doura do ar fresco da manh no so levados em conta, no porque sejam sem importncia, nem porque a avaliao fique, de qualquer modo, viciada pela sua incluso; mas somente porque comput-los no seria de bom proveito, ao mesmo tempo que aumentaria grandemente a extenso de nossas sentenas e a prolixidade da discusso. Por idntica razo no vale a pena considerar, separadamente, os servios comuns que os homens prestam a si prprios, tais como se vestirem, embora haja algumas poucas pessoas que paguem a outras para que lhes faam tais coisas. A excluso disso no envolve nenhuma questo de princpio e o tempo dedicado sua discusso, por autores controvertidos, tem sido desperdiado. simplesmente uma conseqncia da mxima De minimis non curat lex. Um motorista que, sem perceber uma poa em seu caminho, respinga um pedestre, no pode ser acusado de lhe ter causado, do ponto de vista legal, um dano; no existe, contudo, diferena de princpio entre esse ato e o de um outro motorista que, por idntica falta de ateno, vitimasse seriamente algum.
103 Compare com o Livro Segundo. Cap. I, 3.
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O trabalho atual de um homem a servio prprio d-lhe uma renda diretamente e ele espera ser pago, desta ou daquela forma, se o faz como um negcio ao servio de outros. Do mesmo modo, qualquer coisa til que ele tenha feito ou adquirido no passado, ou que tenha recebido, pelas instituies vigentes da propriedade, de outros que a tenham feito ou adquirido, geralmente uma fonte de benefcio material para si, direta ou indiretamente. Se ele a aplica em seus negcios, esse rendimento aparece comumente sob a forma de dinheiro. Mas um uso mais amplo desse termo ocasionalmente necessrio, compreendendo o rendimento total dos benefcios de toda a sorte que uma pessoa obtm da posse de uma propriedade aplicada de qualquer forma; inclui, por exemplo, os benefcios que ela obtm do uso de seu piano, iguais aos que um comerciante obtm com o aluguel de um piano. A linguagem da vida comum, ainda que adversa a to lato uso da expresso Renda mesmo quando discute problemas sociais, no obstante inclui, usualmente, certo nmero de formas de renda, alm da renda em dinheiro. Os agentes do fisco consideram uma casa, mesmo quando habitada por seu proprietrio, como fonte de renda sujeita a imposto, embora ela d diretamente a sua renda sob a forma de conforto. Eles assim agem no em virtude de um princpio abstrato, mas, em parte, por causa da importncia prtica da moradia, e em parte porque a propriedade de uma casa comumente considerada de um modo comercial, e tambm porque a renda real que dela provm pode ser facilmente discriminada e avaliada. Eles no pretendem, com isso, estabelecer uma distino absoluta de espcie entre as coisas que o seu regulamento inclui e as que ele exclui. Jevons, considerando o problema de um ponto de vista puramente matemtico, tinha razo em classificar como capital todos os bens em poder dos consumidores. Alguns autores, porm, ao mesmo tempo que desenvolvem essa sugesto com grande engenhosidade, consideram-na um grande princpio, o que parece ser um erro de apreciao. Um verdadeiro senso de proporo exige que no sobrecarreguemos nosso trabalho com uma infindvel enumerao de detalhes de importncia secundria, que no so levados em conta na linguagem comum, e que no podem mesmo ser descritos sem ofensa s convenes populares. 5. Isso nos leva a considerar o uso do termo capital do ponto de vista de sua relao com o bem-estar material da sociedade como um todo. Adam Smith disse que o capital de uma pessoa a parte de seu patrimnio da qual espera tirar um rendimento. De fato, quase todos os usos que se tm feito da palavra capital se prendem, mais ou menos estritamente, a um dos empregos paralelos da palavra renda. Em quase todos os sentidos tem sido o capital considerado essa parte dos bens de um homem onde ele conta tirar uma renda. O uso mais importante do termo capital em geral, isto , do
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ponto de vista social, vem da investigao de como os trs agentes de produo, a terra (isto , os agentes naturais), o trabalho e o capital, contribuem para a criao da renda nacional (ou do dividendo nacional, como a denominaremos em seguida); e de como essa renda distribuda entre os trs agentes. Essa uma razo a mais para tornar as expresses capital e renda correlatas do ponto de vista social, tal como a fizemos do ponto de vista individual. De acordo com o exposto, propomo-nos neste tratado a considerar como fazendo parte do capital, do ponto de vista social, todas as coisas distintas da terra que produzem renda ou receita, consideradas geralmente tais na conversao corrente, em conjunto com coisas anlogas de domnio pblico, como as fbricas do governo: reserva-se o termo terra para todos os dons gratuitos da natureza, tais como minas, pesqueiros etc., que produzem renda. Assim, pois, o termo capital compreender todas as coisas que so possudas com finalidade comercial, quer se trate de maquinaria, de matria-prima ou produtos acabados; de teatros e hotis; de fazendas e casas mas no se inclui a moblia nem a roupa que estiverem sendo usadas pelos seus prprios donos. Isso porque os primeiros elementos citados so considerados usualmente capazes de produzir renda, enquanto os segundos so tidos como no produtores, o que fcil de verificar atravs do lanamento de impostos. Esse emprego do termo est de acordo com a prtica corrente entre os economistas de tratar os problemas sociais a princpio de uma maneira ampla, deixando os detalhes para consideraes posteriores; est tambm em harmonia com o costume desses mesmos economistas de incluir na noo de Trabalho apenas as atividades que so consideradas fonte de renda, no sentido mais lato do termo. O trabalho, o capital e a terra, assim definidos, so as fontes de todo o rendimento que se toma habitualmente em considerao ao computar a Renda Nacional.104 6. A renda social pode ser calculada pela soma das rendas dos indivduos que compem a sociedade em questo, quer se trate de uma nao ou de um grupo de pessoas. preciso, porm, no computar duas vezes a mesma coisa. Ao computarmos um tapete pelo seu valor total, j fica computado o valor da l e do trabalho utilizado em confeccion-lo, e esses elementos, portanto, no devem ser computados novamente. E, mais ainda, se o tapete foi feito com uma l que j se
104 Da mesma maneira que, para fins prticos, melhor no nos sobrecarregarmos com a especificao da renda proveniente do benefcio que um homem obtm, graas ao trabalho de escovar o seu chapu diariamente, tambm convm, por outro lado, ignorar o elemento do capital que est includo na escova. Consideraes dessa espcie no surgem numa discusso puramente abstrata. Por conseguinte, a simplicidade lgica da afirmao de Jevons, de que os bens nas mos dos consumidores constituem um capital, tem algumas vantagens e nenhuma desvantagem para uma verso matemtica das doutrinas econmicas.
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achava em estoque no princpio do ano, o valor dessa l deve ser deduzido do valor do tapete, para que se possa obter o valor lquido da renda do ano em questo. Dedues similares precisam ser feitas em relao depreciao da maquinaria e desgaste de outras instalaes utilizadas na confeco do tapete. Isso indispensvel em vista da regra geral, em que nos baseamos, de que a renda verdadeira, ou renda lquida, obtida deduzindo da renda bruta os dispndios que contriburam para a sua produo. Mas se a limpeza do tapete for feita pelos empregados domsticos ou por uma lavanderia especializada, preciso que se compute separadamente o valor do trabalho gasto em limp-lo, porque se no for assim, no inventrio das mercadorias e servios recm-produzidos, que constituem a verdadeira renda do pas, no constar o resultado desse trabalho. O trabalho dos empregados domsticos sempre classificado como trabalho no sentido tcnico, e como ele pode ser computado en bloc pelo valor da remunerao em dinheiro e em espcie que esses empregados recebem, sem que seja preciso enumer-lo detalhadamente, a incluso desse elemento no apresenta nenhuma dificuldade estatstica. H, no entanto, uma certa inconsistncia no fato de se omitir o pesado trabalho domstico feito por mulheres e outros membros da famlia, onde no h empregados. Do mesmo modo, suponhamos que um proprietrio que tenha uma renda anual de 10 mil libras contrate um secretrio particular que receber o salrio de 500 libras, e que este, por sua vez, contrate um empregado por 50 libras. Pode parecer que, caso a renda dessas trs pessoas seja computada na renda lquida do pas, parte dela ter sido computada duas vezes, e outra parte trs vezes. Mas no esse o caso. O proprietrio transfere ao secretrio, em troca do auxlio deste, parte do poder aquisitivo que possui graas aos produtos da terra. O secretrio, por sua vez, transfere parte do que recebe para o criado, em troca do auxlio deste. Os produtos da fazenda cujo valor chega s mos do proprietrio sob a forma de renda (rent) os servios que o proprietrio recebe do secretrio e os que este, por sua vez, recebe do criado, constituem partes independentes da renda lquida do pas. Portanto as 10 mil, 500 e 50 libras, que so medidas em dinheiro das diferentes rendas individuais, devem ser todas computadas ao calcularmos a renda do pas. Mas se o proprietrio desse a seu filho 500 libras por ano, essas 500 libras no deviam ser consideradas uma renda parte, porque nenhum servio foi prestado, em troca delas, e essas libras no seriam levadas em considerao para o clculo do imposto sobre a renda. Como os pagamentos lquidos que um indivduo recebe por juros etc. lquidos, isto , depois de deduzido o que ele deve a outras pessoas , fazem parte da sua renda, tambm faz parte da renda de uma nao o dinheiro e outros bens que ele recebe lquido das demais naes.
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7. A renda monetria, ou ingressos em dinheiro, de riqueza, d uma medida da prosperidade da nao que, por mais falha que seja, todavia melhor, sob certos aspectos, do que a proporcionada pelo valor monetrio do seu estoque de riqueza. Com efeito, a renda consiste principalmente em mercadorias, que se apresentam sob uma forma que permite aproveit-las diretamente, ao passo que a maior parte da riqueza nacional consiste em meios de produo, que s so teis nao na medida em que servem para produzir mercadorias prontas para o consumo. E, alm disso, embora se trate de um ponto de menor importncia, como as mercadorias de consumo so mais portteis, elas tm no mercado mundial um preo mais uniforme do que os elementos que serviram para produzi-las: o preo de um acre de terra arvel em Manitoba e em Kent difere mais do que o preo de um bushel de trigo nos dois pases. Mas se considerarmos principalmente a renda de um pas, preciso ter em conta a depreciao das fontes que produzem essa renda. Na renda proveniente de uma casa preciso fazer uma deduo maior se ela for feita de madeira do que se tiver sido construda com pedras. Mesmo que as casas de madeira e a de pedra abriguem igualmente, a segunda conta mais do que a primeira na renda de um pas. Da mesma maneira, uma mina pode dar, durante algum tempo, uma grande renda, e esgotar-se em poucos anos. Nesse caso ela deve ser considerada equivalente a um campo, ou a um pesqueiro que d uma renda anual muito menor, porm de modo permanente. 8. Num raciocnio puramente abstrato, e especialmente no matemtico, os termos Capital e Riqueza so utilizados quase que obrigatoriamente como sinnimos, embora a terra propriamente dita no esteja, em certos casos, includa em Capital. H, porm, uma tradio segundo a qual devemos falar de Capital quando consideramos coisas como agentes de produo, e falar em riqueza quando as consideramos como resultado da produo, como objetos de consumo e como capazes de dar os prazeres da posse. Assim, a procura do capital devida, principalmente, sua produtividade e aos servios que ele presta, como por exemplo o de fazer com que a l possa ser fiada e tecida mais facilmente do que o seria sem auxlio da mquina, ou de permitir que a gua flua livremente onde necessrio, sem que seja preciso transport-la laboriosamente em baldes (embora haja outras maneiras de empregar o capital, como por exemplo quando ele emprestado a um perdulrio, que no pode entrar nessa categoria). Por outro lado, a oferta de capital controlada pelo fato de, para acumul-lo, ser indispensvel agir previdentemente: preciso esperar e poupar preciso sacrificar o presente ao futuro. No princpio deste Livro argumentamos que o economista precisa desistir do auxlio de uma srie de termos tcnicos. Ele deve fazer com
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que os termos usados correntemente exprimam seu pensamento de uma forma precisa, mediante a ajuda de adjetivos qualificativos ou outras indicaes no texto. Se ele, arbitrariamente, d a uma palavra que tenha vrios sentidos, todos mais ou menos vagos na prtica, um sentido restrito, acabar por lanar confuso entre os homens de negcios e correr o risco de se colocar numa posio insustentvel. A seleo de um uso normal para termos como Renda e Capital deve, portanto, ser posta prova, conforme o emprego desses termos na vida real.105

105 Podemos dar aqui uma sumria antecipao deste trabalho. Ver-se- como o Capital deve ser considerado tanto em relao ao conjunto dos benefcios obtidos com a sua aplicao, como em relao ao total dos esforos e poupanas que foram necessrios a fim de produzi-lo, e ver-se- ento como esses dois totais tendem a se equilibrar. Assim, no Livro Quinto, cap. IV; que, de certa forma, uma continuao deste captulo, veremos esses dois totais se equilibrando nas previses de um Robinson Crusoe, bem como pelo menos na sua maior parte nas previses, em dinheiro, de um homem de negcios moderno. Em ambos os casos, os dois lados da conta devem se referir mesma data. Os elementos posteriores data fixada devem ser descontados do total, e os elementos anteriores devem ser acumulados a esse mesmo total. Pode-se verificar que um equilbrio semelhante, em relao aos benefcios e custos do capital, a pedra de base da economia social, embora seja verdade que, em conseqncia da distribuio desigual das riquezas, no possvel, do ponto de vista social, fazer um clculo esquemtico com a mesma clareza que possvel obter no caso de um indivduo, quer se trate de um Robinson Crusoe ou de um homem de negcios moderno. Durante toda a nossa discusso das causas que governam a acumulao e o emprego dos recursos da produo, possvel ver que no h uma regra universal de que os mtodos indiretos de produo so mais eficientes do que os diretos; que em algumas circunstncias, os esforos investidos na obteno de maquinismos e no acmulo de capitais em vista das necessidades futuras so, no final das contas, econmicos, e outras circunstncias h em que isso no acontece; e que o capital acumulado, de um lado proporcionalmente s possibilidades do indivduo, e do outro absoro do capital por aqueles mtodos indiretos suficientemente produtivos para compensar a sua adoo. Ver Livro Quarto. Cap. VII, 8; Livro Quinto. Cap. IV Livro Sexto. Cap. I, 8 e Livro Sexto. Cap. VI, 1. As foras mais amplas que governam a produo do capital em geral e a sua contribuio para a renda nacional sero estudadas no Livro Quarto, Cap. VII, IX e XI. Os ajustamentos imperfeitos das medidas monetrias dos benefcios e custos em relao a seu volume real, sero discutidos no Livro Terceiro, cap. III e V; Livro Quarto, cap. VII; Livro Sexto, cap. III e VIII. A parte do produto total do trabalho e do capital, auxiliados pelos recursos da Natureza, que cabe ao capital, ser discutida no Livro Sexto, cap. I, II, VI, VIII, XI e XII.
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LIVRO TERCEIRO

Sobre as Necessidades e sua Satisfao

CAPTULO I
Introduo

1. As antigas definies da Economia descreviam-na como cincia que se ocupa da produo, da distribuio, da troca e do consumo da riqueza. A experincia ulterior mostrou que os problemas da distribuio e da troca so to estreitamente ligados, que duvidoso que algum encontre vantagem em tentar separ-los. H contudo um grande nmero de idias gerais sobre a relao da procura e da oferta, necessria como base para os problemas prticos do valor, e que atua como uma espcie de espinha dorsal, dando unidade e consistncia ao corpo principal da teoria econmica. Sua amplitude e generalidade diferenciam-na dos problemas mais concretos da distribuio e da troca, aos quais ela til; e, por esse motivo, ser tratada em conjunto no Livro V, sobre A Teoria Geral da Procura106 e da Oferta", que abre caminho para Distribuio e Troca, ou Valor. Primeiro, porm, deve vir este Livro Terceiro, que constitui um estudo das Necessidades e sua satisfao, isto , da procura e do consumo, e depois o Livro IV, que um estudo dos agentes da produo, isto , os agentes por cujo intermdio as necessidades so satisfeitas, incluindo o prprio homem, principal agente e nico fim da produo. O Livro Quarto, nas suas linhas gerais, corresponde quele estudo da produo ao qual todos os tratados ingleses sobre Economia geral durante as ltimas geraes dedicaram um largo espao, embora no tenham deixado bem claras as suas relaes com os problemas da procura e da oferta.
2. At recentemente, a matria da procura ou do consumo foi
106 Ao revermos, agora, a traduo que fizemos algumas dcadas atrs, atualizando, quando necessrio, a expresso de certos conceitos, preferimos continuar a traduzir demand por procura e no demanda, cujo uso est se generalizando. Isso porque procura mais vernculo e tem por si a nossa tradio acadmica. Os dois termos so hoje empregados indiferentemente, como sinnimos que so, mas diz-se ainda Lei da oferta e da procura". (N. dos T.)
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um tanto descurada. Por mais importante que seja a questo de saber como devemos inverter os nossos recursos com o melhor proveito, no , pelo menos no que diz respeito aos gastos dos indivduos, uma questo que se preste aos mtodos da Economia. O senso comum de uma pessoa com grande experincia da vida lhe dar melhor orientao em tal campo do que o que ela poderia obter de sutis anlises econmicas, e at recentemente os economistas pouco disseram a respeito, porque realmente eles nada tinham a dizer que no fosse do domnio comum de toda a gente de bom senso. Mas, recentemente, vrias causas se combinaram para dar ao assunto uma importncia maior nas discusses econmicas. A primeira delas a convico crescente do mal causado pelo hbito de Ricardo em dar excessiva importncia ao custo da produo, quando analisava as causas que determinam o valor da troca. Pois, embora ele e seus principais seguidores bem soubessem que as condies da procura tm um papel to importante como as da oferta na determinao do valor, no expressaram contudo o que pretendiam com suficiente clareza, e tm sido mal compreendidos, salvo pelos leitores mais cuidadosos. Em segundo lugar, a adoo de mtodos mais exatos no estudo da Economia est dando s pessoas a preocupao de estabelecerem nitidamente as premissas sobre as quais raciocinam. Esse crescente cuidado em parte devido aplicao por muitos autores da linguagem matemtica e de hbitos matemticos de pensamento. Cabe perguntar-se se muito se tem ganho pelo uso de complexas frmulas matemticas. Mas a aplicao de hbitos matemticos de raciocnio tem prestado um grande servio, pois tem induzido as pessoas a no tentarem resolver um problema antes de defini-lo exatamente e no prosseguir em seu estudo antes de haver determinado previamente aquilo que se considera admissvel. Isso, por sua vez, compeliu a uma anlise mais cuidadosa de todos os principais conceitos da Economia, e especialmente da procura; pois a simples tentativa de estabelecer claramente como medir a procura de uma coisa descerra novos aspectos dos principais problemas da Economia. Embora a teoria da procura esteja ainda na infncia, podemos desde j notar a possibilidade de coligir e de grupar estatsticas de consumo, de forma a lanar luz sobre questes difceis, de grande importncia para o bem-estar pblico. Finalmente, o esprito da poca induz a uma ateno maior questo se a nossa crescente riqueza no pode fazer mais do que faz na promoo do bem-estar geral; e isto novamente nos leva a examinar at que ponto o valor de troca de qualquer elemento de riqueza, de uso individual ou coletivo, representa exatamente o que esta riqueza acrescenta felicidade e ao bem-estar. Comearemos este Livro com um breve estudo da variedade das
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necessidades humanas, consideradas em relao com os esforos e atividades do homem, j que a natureza progressiva do homem um todo. S temporria e provisoriamente podemos com proveito isolar para estudo a face econmica da sua vida; e devemos cuidar de abranger numa vista de conjunto toda essa face. particularmente necessrio insistir agora sobre isto, porque a reao contra o relativo abandono em que Ricardo e seus seguidores deixaram o estudo das necessidades mostra sinais de estar sendo levada ao extremo oposto. importante, todavia, reafirmar a grande verdade a que eles se apegaram, talvez com demasiado exclusivismo, a saber: que se bem sejam as necessidades que regem a vida dos animais inferiores, para as mudanas na forma dos esforos e atividades que devemos nos voltar quando tentamos investigar os princpios fundamentais de Humanidade.

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CAPTULO II
As Necessidades em Relao com as Atividades

1. As necessidades e os desejos humanos so inmeros e de vrias espcies; mas, geralmente, so limitados e suscetveis de serem satisfeitos. Na verdade, o homem incivilizado no tem mais necessidades do que o animal, mas, medida que vai progredindo, elas aumentam e se diversificam, ao mesmo tempo que surgem novos mtodos capazes de satisfaz-las. Passa a desejar no apenas uma maior quantidade das coisas que est acostumado a consumir, como tambm deseja que essas coisas sejam de melhor qualidade; deseja maior variedade, bem como coisas capazes de satisfazer as novas necessidades que vai adquirindo. Assim, embora os animais e os selvagens tenham preferncia por determinados bocados, tanto uns como outros no se preocupam em variar apenas por variar. Quando, porm, aumenta o grau de civilizao do homem, quando seu esprito comea a se desenvolver e at mesmo as suas paixes animais comeam a se associar com uma atividade mental, suas necessidades tornam-se rapidamente mais sutis e mais diversificadas, e at mesmo nos menores detalhes da vida ele passa a desejar a variedade pela variedade, muito antes de ter fugido, conscientemente, do jugo imposto pelo hbito. O primeiro passo nessa direo vem com a arte de produzir o fogo. O homem vai, gradualmente, se habituando a comidas e bebidas preparadas de maneiras diversas, e dentro em pouco a monotonia passa a ser fastidiosa para ele; e se algum acidente o obrigar a viver, durante algum tempo, alimentando-se exclusivamente de um ou dois tipos de comida, considera isso um grande sacrifcio. medida que crescem as posses de um homem, sua comida e bebida tornam-se mais variadas e custosas. Seu apetite, porm, acha-se limitado pela natureza, e quando os gastos com a alimentao atingem propores extravagantes, mais para atender a desejos de hospitalidade ou de ostentao, do que para satisfazer os prprios sentidos. Isso nos leva a constatar, com Senior, que por mais forte que
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seja o desejo de variedade, ele fraco comparado com o desejo de distino: sentimento que podemos considerar a mais poderosa das paixes humanas, se levarmos em conta a sua universalidade, sua constncia, e o fato de que afeta a todos os homens, e em todas as pocas, que vem do bero conosco e jamais nos deixa seno no tmulo. Essa grande semiverdade fica bem ilustrada quando se compara o desejo de escolher e variar a alimentao com o desejo de escolher e variar o vesturio. 2. A necessidade de vestir-se, que o resultado de causas naturais, varia com o clima, com a estao do ano, e at certo ponto com a natureza das atividades individuais. No vestir, porm, as necessidades convencionais ultrapassam de muito as naturais. Assim, em muitas das etapas primitivas da civilizao, as prescries da Lei e do Costume estabeleciam rigidamente o estilo e a quantidade a ser despendida com a indumentria de cada casta, ou grupo profissional, padres esses que deveriam ser alcanados mas no ultrapassados. Em parte da sua substncia, algumas dessas prescries continuam a vigorar, embora estejam sujeitas a rpidas modificaes. Por exemplo, na poca em que Adam Smith viveu, o costume na Esccia admitia que muita gente viajasse sem sapatos, nem meias, coisa que no aconteceria agora. Muita gente que viajava assim na Esccia no o faria na Inglaterra. Por outro lado, na Inglaterra de hoje, um trabalhador que esteja em boa situao financeira levado, pelo hbito, a vestir-se de preto aos domingos e, em certos lugares, a usar um chapu de seda, embora h pouco tempo atrs essa indumentria o expusesse ao ridculo. H um aumento constante na variedade e na despesa com a indumentria que o costume exige como um mnimo e no que tolerado como um mximo, e os esforos para distinguir-se pelo vesturio esto se espalhando nas classes inferiores da sociedade inglesa. Nas classes altas, porm, embora a indumentria feminina continue a ser variada e cara, a roupa masculina simples e relativamente barata, se a compararmos com a que se usava na Europa at pouco tempo atrs, e que usada hoje no Oriente. Isso porque so os indivduos que possuem maior distino natural que ditam a moda, e eles sentem uma compreensvel repugnncia em chamar a ateno pelo vesturio.107
107 Uma mulher pode exibir riqueza, mas se ela o fizer apenas pelo traje, o efeito ser contraproducente. preciso que, ao lado da riqueza, aparente uma certa distino de carter, pois, embora o mrito do vestido talvez seja mais da modista do que dela, sempre se presume que, no tendo como o homem que se preocupar com negcios, dedique mais tempo sua indumentria. Alm disso, com as modas atuais, estar bem vestida e no ricamente vestida um ideal mais modesto, que pode ser atingido por quem deseje fazer-se notar por bom gosto e habilidade, ainda mais se vier a desaparecer o domnio dos caprichos da moda. Saber compor um vesturio belo em si mesmo, e ao mesmo tempo apropriado ao uso que se vai fazer dele, um alvo digno dos maiores esforos. Pertence mesma classe, embora no ao mesmo nvel da execuo de um bom quadro.
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3. A casa satisfaz imperiosa necessidade de fornecer um abrigo contra as intempries, porm essa necessidade no o fator mais importante na procura de uma residncia, pois embora uma cabana pequena e bem construda fornea um abrigo excelente, sua atmosfera abafada, a inevitvel falta de limpeza, de comodidades e de tranqilidade constituem graves inconvenientes. No se trata tanto do desconforto fsico que nela domina, como do fato de impedir o desenvolvimento das faculdades humanas, e de limitar as atividades espirituais mais elevadas. medida que aumentam essas atividades, aumenta tambm a necessidade de uma casa mais espaosa.108 Por isso, uma casa relativamente espaosa e bem-posta, constitui, mesmo para as classes sociais inferiores, ao mesmo tempo uma necessidade para a eficincia109 e o modo mais conveniente e bvio de ostentar distino social. E ainda naqueles nveis sociais em que toda pessoa tem uma moradia suficiente para suas atividades e as de sua famlia, existe, contudo um desejo de maior e quase ilimitada acomodao, como um requisito para o exerccio de muitas das atividades sociais mais elevadas. 4. Por outra parte, o desejo de exercer e desenvolver as prprias atividades, que se estende atravs de todas as classes sociais, conduz no s ao cultivo da cincia, da literatura e da arte pelo que elas em si representam, mas, tambm, a procura rapidamente crescente dos servios daqueles que a elas se dedicam profissionalmente. O cio usado cada dia menos como oportunidade para mera inao; e h um crescente desejo daquelas distraes, como jogos atlticos e viagens, que desenvolvem atividades, em vez de comprazer-se em passatempos sensuais.110 que o desejo de atingir a perfeio por si mesma tem um papel quase to importante como o desejo inferior de se distinguir. Da mesma maneira que o desejo de distinguir-se vai em nvel decrescente da ambio dos que desejam ver seu nome na boca dos homens de pases distantes, em pocas remotas, at a ambio da mocinha da aldeia que deseja que sua fita nova no passe despercebida dos vizinhos, tambm o desejo de atingir a perfeio por si mesma gradua-se de Newton a Stradivarius at ao pescador que, mesmo quando ningum o est observando, e ele no est apressado, se delicia em manejar bem o seu barco, em notar que ele est bem construdo, e que segue
108 verdade que muitos operrios de esprito ativo preferem uma residncia apertada na cidade, a um chalet espaoso no campo; mas isso porque tm gosto pronunciado por um certo gnero de atividade, a que a vida no campo no oferece nenhuma oportunidade. 109 Ver Livro Segundo. Cap. III, 3. 110 Como ponto de menor importncia preciso assinalar que as bebidas que estimulam a atividade intelectual esto substituindo em grande parte as que se limitam a satisfazer os sentidos. Aumenta rapidamente o consumo do ch, enquanto o do lcool permanece estacionrio e existe, em todas as classes da sociedade, uma diminuio da procura dos tipos mais grosseiros e mais embrutecedores de lcool.
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prontamente a direo que se lhe imprime. Desejos dessa espcie exercem uma grande influncia na oferta das faculdades mais elevadas e das maiores invenes, e no deixam de ter tambm importncia no que se refere procura. Nas profisses que exigem grande habilidade, e nas mais difceis tarefas de mecnico, grande parte da procura do trabalho provm, na realidade, do prazer que os indivduos tm em educar suas faculdades, e em exerc-las com a ajuda de instrumentos perfeitamente ajustados e sensveis. Portanto, falando de maneira geral, embora sejam as necessidades do homem que, nos primeiros estgios da civilizao, provocam o desenvolvimento de sua atividade, nos estgios mais elevados todo o progresso devido a atividades novas, que suscitam novas necessidades, e no a novas necessidades que tenham suscitado novas atividades. Isso se v claramente se deixarmos de considerar condies salubres de vida, em que novas atividades se desenvolvem constantemente, e passarmos a observar o negro das ndias Ocidentais, que utiliza a liberdade e a riqueza recm-adquirida, no para obter os meios de satisfazer novas necessidades, mas numa estagnao ociosa, que no constitui um descanso; ou se observarmos a parte das classes trabalhadoras inglesas, cujo nmero diminui progressivamente, que no possui nem ambio nem orgulho, nem prazer com o desenvolvimento de suas faculdades e atividades, e que gasta em bebida as sobras de um salrio que mal basta para atender s necessidades de uma vida miservel. Portanto, no verdade que a teoria do consumo seja a base cientfica da Economia,111 pois muito do que de interesse primordial na teoria das necessidades pertence teoria dos esforos e atividades. As duas teorias se complementam; uma incompleta sem a outra. Mas se uma delas pudesse ser considerada, mais do que a outra, sendo a intrprete da histria do homem, tanto do ponto de vista econmico como de outro qualquer, seria antes a teoria das atividades e no a teoria das necessidades. McCulloch indicou a verdadeira relao que h entre elas quando, ao discutir a natureza progressista do homem,112 disse: A satisfao de uma necessidade ou de um desejo no mais
111 Essa doutrina foi expressa por Banfield, e Jevons a adotou como base de sua teoria. de lamentar que aqui, como em outros lugares, o prazer que Jevons tem de exprimir suas idias de maneira to veemente o tenha levado a uma concluso que no apenas inexata, mas tambm faz com que se suponha, erroneamente, que os economistas clssicos se enganaram sobre esse ponto mais profundamente do que foi na realidade. Banfield disse: A primeira proposio da teoria do consumo que a satisfao de uma necessidade de ordem menos elevada d origem a um desejo de carter mais elevado. E se isso fosse verdadeiro, a doutrina anterior, em que ele se baseia nessa proposio, seria tambm certa. Mas, como Jevons observa (Theory. 2 edio, p. 59), ela falsa; e Jevons a substitui pelo enunciado de que a satisfao de uma necessidade menos elevada permite que uma necessidade mais elevada se manifeste. Isso certo e constitui de fato uma proposio idntica mas no d nenhum fundamento supremacia da Teoria do Consumo. 112 Political Economy. Cap. II.
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do que um passo em direo a uma nova necessidade. Em todos os estgios do seu desenvolvimento o homem est destinado a criar, a inventar e a se dedicar a novos empreendimentos, e assim que estes tenham sido realizados, a se lanar a outros com energias renovadas. Da se segue que o estudo da procura, que impossvel fazer nesta etapa de nossa obra, deve limitar-se a uma anlise elementar de natureza quase puramente formal. O estudo mais avanado do consumo deve vir depois, e no antes, da parte principal da anlise econmica e, embora esse estudo possa ter seu comeo dentro do prprio campo da Economia, no pode terminar nele, pois que deve estender-se mais alm.113

113 A classificao das necessidades no um trabalho destitudo de interesse, mas desnecessrio aos nossos fins. A base da maioria das obras recentes a esse respeito acha-se em Staatswirthschaftliche Untersuchungen, de Hermann, cap. II, onde as necessidades so classificadas como absolutas e relativas, superiores e inferiores, urgentes e adiveis, positivas e negativas, diretas e indiretas, gerais e particulares, constantes e intermitentes, permanentes e temporrias, ordinrias e extraordinrias, presentes e futuras, individuais e coletivas, pblicas e particulares. Algumas anlises de necessidades e desejos encontram-se na grande maioria dos tratados de Economia franceses e de outros pases do Continente europeu, mesmo os da ltima gerao; mas os rgidos limites que os autores ingleses fixaram para a cincia excluram dela tais discusses. E um fato caracterstico o de Bentham, no seu Manual of Political Economy, no fazer nenhuma aluso a esses estudos, embora a profunda anlise que deles fez nos Principles of Morals and Legislation e na Table of the Springs of Human Action tenha exercido uma influncia extensa. Hermann estudara Bentham; por outro lado, Banfield, cujas aulas foram talvez as primeiras dadas numa universidade inglesa que tenham sofrido a influncia direta do pensamento econmico alemo, reconhece que muito deve a Hermann. Na Inglaterra o caminho para a excelente obra de Jevons sobre a teoria das necessidades havia sido preparado pelo prprio Bentham, por Senior cujas ligeiras observaes sobre o assunto esto cheias de idias sugestivas , por Banfield e pelo australiano Hearn. A Plutology or Theory of the Efforts to satisfy Human Wants de Hearn , ao mesmo tempo, simples e profunda; oferece um exemplo admirvel da maneira pela qual uma anlise minuciosa pode se tornar uma aprendizagem de primeira ordem para os moos, dando-lhes um conhecimento inteligente das condies econmicas da vida, sem lhes impor nenhuma soluo particular dos problemas mais difceis, sobre os quais ainda no se encontram aptos a formar uma opinio independente. Quase na mesma ocasio em que apareceu a Theory de Jevons, Carl Menger deu um grande impulso aos sutis e interessantes estudos das necessidades e utilidades pela Escola austraca de economistas; estudos que haviam sido iniciados por Von Thnen, como indicado no Prefcio desta obra.
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CAPTULO III
Gradaes da Procura por Consumidores

1. Quando um comerciante ou um industrial compra alguma coisa para utilizar na produo ou ser novamente vendida, sua procura baseada na previso dos lucros que ele pode auferir com isso. Esses lucros dependem a qualquer tempo dos riscos especulativos e de outras causas que precisaro ser consideradas mais tarde. Mas, a longo prazo, o preo que um negociante ou um industrial pode oferecer em pagamento de uma coisa depende dos preos que os consumidores pagaro por ela ou pelas coisas feitas com a ajuda da mesma. O regulador ltimo de toda a procura , portanto, a procura dos consumidores. E dessa procura que nos ocuparemos, quase exclusivamente, no presente livro. Utilidade tida como correlativa de desejo ou necessidade. J se argumentou que os desejos no podem ser medidos diretamente, mas s indiretamente pelos fenmenos externos a que do lugar, e que nos casos que interessam principalmente Economia, a medida se encontra no preo que uma pessoa se dispe a pagar pelo cumprimento ou satisfao do seu desejo. Ela pode ter desejos e aspiraes que no esto destinados conscientemente a serem satisfeitos mas, agora, nos ocuparemos daqueles que visam a esse objetivo, e pressupomos que a satisfao resultante corresponde em geral perfeitamente bem que foi prevista quando a compra foi feita.114
114 No ser demais insistir que medir diretamente, ou per se, seja os desejos ou a satisfao resultante do cumprimento deles, impossvel, seno inconcebvel. Se pudssemos, teramos duas contas a fazer: uma dos desejos, outra das satisfaes verificadas. E as duas podiam diferir consideravelmente. Pois, para no falar das mais altas aspiraes, certos desses desejos com os quais a Economia se ocupa principalmente, em especial os relacionamentos com a emulao, so impulsivos; muitos resultam da fora do hbito; alguns so mrbidos e levam somente a males; e muitos se baseiam em expectativas que nunca se cumprem.(Ver acima, Livro Primeiro. Cap. II, 3 e 4.) Naturalmente muitas satisfaes no so prazeres comuns, mas pertencem ao desenvolvimento da natureza mais elevada do homem, ou, para usar uma velha expresso, sua beatitude, e algumas podem mesmo resultar em parte da abnegao prpria. (Ver Livro Primeiro. Cap. II, 1). As duas medidas diretas ento
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H uma variedade infinita de necessidades, mas h um limite para cada necessidade em separado. Essa tendncia comum e fundamental da natureza humana pode expressar-se na lei das necessidades sociveis115 ou da utilidade decrescente, assim: A utilidade total de uma coisa para algum (isto , o prazer total ou outro benefcio que ela lhe proporciona) cresce a cada aumento que se verifica na quantidade que ele dispe dessa coisa mas no to depressa quanto aumenta o seu estoque. Se a sua disponibilidade da coisa aumenta numa taxa uniforme, o benefcio derivado dela aumenta numa taxa decrescente. Em outras palavras, o benefcio adicional que algum extrai de um dado aumento da sua disponibilidade de uma coisa, diminui a cada aumento da quantidade que ele j possui. A quantidade da coisa at a qual ele levado a compr-la pode ser chamada sua compra marginal (marginal purchase) porque justamente marca a margem de dvida sobre se vantagem incorrer no dispndio requerido para adquiri-la. E a utilidade da sua compra marginal pode denominar-se a utilidade marginal da coisa para ele. Ora, se em vez de compr-la, ele prprio a fabrica, ento sua utilidade marginal aquela utilidade da parte que ele pensa justamente valer a pena fabricar. Assim, pois, a referida lei pode ser enunciada da seguinte forma: A utilidade marginal de uma coisa para um indivduo diminui a cada aumento da quantidade que ele j possui dessa coisa.116 H, porm, uma condio implcita nessa lei, que deve ser esclarecida: preciso dar por admitido que o tempo no h de produzir nenhuma alterao no carter ou gosto da pessoa. No constitui, portanto, uma exceo lei de que quanto melhor msica ouvir, mais forte se tornar o gosto por ela; que a avareza e a ambio sejam freqentemente insaciveis; nem que a virtude da limpeza e o vcio da embriaguez aumentam igualmente medida que se praticam. Pois em tais casos nossa observao se estende a certo perodo de tempo, e a pessoa no a mesma no comeo e no fim desse perodo. Se tomamos
podem diferir. Mas como nenhuma delas possvel, camos na medida que a Economia fornece do motivo, ou fora motora da ao: e a fazemos servir, com todas as suas falhas, tanto para os desejos que provocam atividades, como para as satisfaes que resultam delas. (Confronte PIGOU, prof. Some remarks on Utility, In: Economic Journal. Maro de 1903.) 115 Tambm chamada de saturao das necessidades, ou da saciedade. (N. dos T.) 116 Tal lei mantm uma posio primordial sobre a lei do rendimento decrescente da terra, embora esta tenha prioridade no tempo, uma vez que foi a primeira a ser submetida a uma rigorosa anlise de carter semimatemtico. E se por antecipao tomamos alguns dos seus termos, podemos dizer que o rendimento do prazer que uma pessoa tira de cada dose adicional de uma mercadoria diminui at atingir uma margem a partir da qual no mais vantagem adquiri-la. O termo utilidade marginal (Grenz-nutz) foi usado pela primeira vez neste sentido pelo austraco Wieser. Foi adotado pelo prof. Wicksteed. Corresponde ao termo Final usado por Jevons, a quem Wieser expressa seu reconhecimento no prefcio (p. xxiii da edio inglesa). A lista que ele apresenta dos precursores de sua doutrina encabeada por Gossen, 1854.
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um homem como ele , sem admitir que houve tempo para alguma mudana no seu carter, a utilidade marginal de uma coisa para ele diminui regularmente com todo aumento da quantidade de que ele dispe.117 2. Traduzamos agora essa lei da utilidade decrescente em termos de preo. Tomemos, por exemplo, uma mercadoria como o ch, em constante procura e que pode ser comprada em pequenas quantidades. Suponhamos, assim, que se possa ter ch de uma certa qualidade a 2 xelins por libra. Uma pessoa pode estar mais disposta a dar 10 xelins por uma nica libra s uma vez por ano do que a passar sempre sem ele, enquanto, se puder obt-lo em qualquer quantidade gratuitamente, no cuidaria talvez de utilizar mais de 30 libras num ano. Mas, ao preo que est, compra cerca de 10 libras anualmente. Quer isto dizer que a diferena de satisfao entre comprar 9 libras ou 10 libras bastante para faz-la disposta a pagar 2 xelins pela diferena, enquanto o fato de no comprar mais uma, a undcima libra, mostra que no lhe vale a pena despender com o ch mais 2 xelins. Ou seja, 2 xelins por uma libra mede a utilidade do ch para essa pessoa no limite, margem, termo ou fim de suas compras: mede a utilidade marginal para ela. Se o preo que ela est decidida a pagar para obter uma libra se denomina seu preo de procura, ento 2 xelins o seu preo de procura marginal. E nossa lei pode ser assim expressa: Quanto maior for a quantidade de uma coisa que uma pessoa possui, tanto menor ser, no se alterando as outras condies (isto , o poder aquisitivo do dinheiro e a quantidade disponvel do mesmo), o preo que ela pagar por um pouco mais da coisa; ou, em outras palavras, seu preo de procura marginal para a coisa decresce. Sua procura se torna eficiente somente quando o preo que se dispe a oferecer alcana aquele pelo qual outros esto dispostos a vender. Essa ltima sentena nos lembra que temos at agora levado em conta as alteraes na utilidade marginal do dinheiro ou poder aquisitivo geral. Num mesmo momento, no se alterando os recursos ma117 Pode ser notado aqui, embora o fato tenha pouca importncia prtica, que uma pequena quantidade de uma mercadoria pode ser insuficiente para satisfazer uma certa necessidade em particular; haver ento um aumento mais do que proporcional do prazer quando o consumidor obtm o bastante para atender ao fim desejado. Assim, por exemplo, ele tiraria menor prazer proporcionalmente de dez folhas de papel de parede do que de vinte folhas, se estas dessem para cobrir toda a parede de seu quarto, e a primeira quantidade fosse insuficiente para isso. Ou ainda, um concerto muito curto ou um feriado pode falhar no seu propsito de deleitar ou distrair: e um de durao dupla pode ser de utilidade total mais do que dupla. Esse caso corresponde ao fato, que estudaremos em relao com a tendncia ao rendimento decrescente, de que o capital e o trabalho j aplicados numa poro de terra podem ser to insuficientes para o desenvolvimento da sua inteira capacidade, que uma despesa ulterior, mesmo nas condies da arte agrcola existente, daria um rendimento mais do que proporcional. E no fato de poder um progresso nas artes da agricultura opor-se a essa tendncia, encontraremos uma analogia com a condio mencionada no texto como implcita na lei da utilidade decrescente.
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teriais de uma pessoa, a utilidade marginal do dinheiro para ela uma quantidade fixa, de sorte que os preos que ela se decida a pagar por duas mercadorias esto, um em relao ao outro, na mesma razo da utilidade das duas mercadorias. 3. Uma utilidade maior ser necessria para induzir um pobre a comprar uma coisa do que a necessria para induzir um rico a faz-lo. Vimos como um empregado de 100 libras por ano ir a p para o trabalho sob uma chuva mais forte mais vezes do que o faria um empregado de 300 libras.118 Contudo, embora a utilidade ou o benefcio que na mente do homem pobre medida por 2 pence seja maior do que a que medida pela mesma quantia no esprito do homem rico, e mesmo que o mais rico tome um txi cem vezes num ano e o pobre vinte vezes, a utilidade da centsima vez do rico se mede para ele em 2 pence, e a utilidade da vigsima corrida a que se decidiu o pobre medida para este tambm por 2 pence. Para cada um deles a utilidade marginal medida por 2 pence, mas esta utilidade marginal maior no caso do pobre que no do rico. Em outras palavras, quanto mais rico um homem se torna, menor a utilidade marginal do dinheiro para ele. Cada aumento nos seus recursos aumenta o preo que se dispe a pagar por um certo benefcio. E, da mesma maneira, cada diminuio dos seus recursos aumenta a utilidade marginal do dinheiro para ele e reduz o preo que ele se dispe a pagar por um benefcio. 4. Para ter um conhecimento completo da procura de alguma coisa, devemos averiguar que quantidade dela uma pessoa se dispe a comprar a cada um dos preos pelos quais pode ser oferecida; e as circunstncias da sua procura de ch, por exemplo, pode ser melhor expressa por uma lista de preos que ela se dispe a pagar, isto , por seus vrios preos de procura por diferentes pores de ch. (Essa lista pode-se chamar sua tabela de procura.) Assim, por exemplo, podemos constatar que ela compraria 6 libras a 50 pence por libra 7 " 40 " 8 " 33 " 9 " 28 " 10 " 24 " 11 " 21 " 12 " 19 " 13 " 17 " Se estivessem indicados preos correspondentes a todas as quan118 Ver Livro Primeiro, Cap. II, 2.
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tidades intermedirias, teramos uma expresso exata da sua procura.119 No podemos expressar a procura de uma coisa por uma pessoa, pela quantidade que ela se dispe a comprar, ou pela intensidade da sua avidez de comprar uma certa quantidade, sem referncia aos preos pelos quais ela compraria esta ou aquela quantidade. Isso s podemos representar exatamente pelas listas dos preos pelos quais ela se disporia a comprar diferentes quantidades.120
119 Tal tabela de procura pode ser traduzida, num processo que entrou agora em uso comum, numa curva que pode ser chamada curva de procura. Tracemos duas linhas Ox e Oy, uma horizontal, a outra vertical. Suponhamos que 1 polegada de Ox representa 10 libras de ch, e 1 polegada de Oy representa 40 pence.

Dcimos de 1 polegada tomemos Om1 Om2 Om3 Om4 Om5 Om6 Om7 Om8

= = = = = = = =

6 7 8 9 10 11 12 13

e " " " " " " "

Quadragsimo de 1 polegada tracemos m1p1 = 50 " m2p2 = 40 " m3p3 = 33 " m4p4 = 28 " m5p5 = 24 " m6p6 = 21 " m7p7 = 17 " m8p8 = 17

Fig. 1

Estando m1 sobre Ox, e sendo traada m1p1 verticalmente a partir de m1 e assim por diante. Ento, p1 p2... p8 so pontos da sua curva de procura de ch; ou, como podemos dizer, pontos de procura. Se pudssemos, da mesma maneira, encontrar os pontos de procura para toda a possvel quantidade de ch, poderamos obter toda a contnua curva DD como est na figura. Essa apresentao da tabela e da curva da procura provisria; algumas dificuldades em torno dela so adiadas para o cap. V. 120 Assim, diz Mill que devemos entender pela palavra procura a quantidade procurada, e lembrar que no esta uma quantidade fixa, mas que em geral varia de acordo com o valor. (Principles. III, ii, 4.) Esta frmula cientfica em substncia, mas no est claramente expressa, e tem sido mal compreendida. Cairnes prefere apresentar a procura como o desejo de mercadorias e de servios que se procura atingir por um oferecimento de poder aquisitivo geral, e a oferta como o desejo de obter poder aquisitivo geral mediante o oferecimento de mercadorias e servios especficos. Ele prefere esta frmula a fim de poder falar de uma razo, ou igualdade, entre a procura e a oferta. Mas as quantidades dos dois desejos de parte de duas pessoas diversas no podem ser comparadas diretamente; suas medidas se podem comparar, no porm elas prprias. De fato, o mesmo Cairnes levado a dizer que a oferta limitada pelas quantidades de mercadorias especficas oferecidas venda, e a procura pela quantidade de poder aquisitivo oferecido para a sua compra. Mas os vendedores no tm uma quantidade fixa de mercadorias que ofeream venda incondicionalmente, a qualquer preo, que possam obter; os compradores no tm uma quantidade fixa de poder aquisitivo que estejam prontos a gastar em mercadorias especficas, no importando quanto tenham que pagar por elas. preciso ento levar em conta, em um e outro caso, a relao entre quantidade e preo, de sorte a completar a proposio de Cairnes, com o que se volta ao caminho seguido por Mill. O mesmo Cairnes diz, na verdade, que a Procura, tal como definida por Mill, se deve entender como medida, no como a minha definio exigiria, pela quantidade de poder aquisitivo oferecido para atender ao desejo de mercadorias, mas pela quantidade de mercadorias pela qual tal poder de compra oferecido. verdade que h uma grande diferena entre as frases Eu comprarei uma dzia de ovos, e Eu comprarei 1 xelim de ovos. Mas no h diferena substancial entre a frase Eu comprarei doze ovos a 1 pni cada, mas s seis a 1 1/2 pni cada, e esta outra, Eu gastarei 1 xelim em ovos a 1 pni cada, mas se eles custaram 1 1/2 pni cada, gastarei 9 pence com eles. Mas enquanto a frmula de Cairnes, completada, se torna substancialmente a mesma de Mill, sua forma presente ainda mais suscetvel de induzir a erro. (Ver um artigo do Autor sobre Mills Theory of Value. In: Fortnightly Review. Abril de 1876.)
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Quando dizemos que a procura de uma coisa por uma pessoa aumenta, queremos dizer que ela comprar mais que dantes ao mesmo preo, e que comprar tanto quanto anteriormente a um preo mais elevado. Um aumento geral na procura um aumento da lista inteira de preos pelos quais ela se dispe a comprar diferentes quantidades da coisa, e no significa apenas que ela est pronta a comprar mais aos preos correntes.121 5. At aqui encaramos a procura por parte de um nico indivduo. No caso particular de uma coisa como o ch, a procura de uma nica pessoa representa muito bem a procura total de todo um mercado: pois a procura do ch uma procura constante; e desde que pode ser comprado em pequenas quantidades, cada variao em seu preo suscetvel de afetar a quantidade em que um indivduo o comprar. Mesmo entre as coisas de uso constante, porm, h muitas cuja procura de parte de algum indivduo singular no pode variar continuamente com qualquer pequena alterao no preo, mas pode variar apenas por grandes saltos. Por exemplo, uma pequena queda no preo de chapus ou de relgios no afetar a atitude de todo o mundo, mas induzir umas poucas pessoas, que estavam em dvida se compravam ou no um novo chapu ou um novo relgio, no sentido de faz-lo. H muitas classes de coisas cuja procura por parte de um indivduo inconstante, caprichosa e irregular. No pode haver lista de preos de procura individual para bolos nupciais, ou para servios de um reputado cirurgio. Mas o economista pouco se ocupa com incidentes particulares na vida dos indivduos. Em vez disso, ele estuda as aes que, sob certas condies, podem ser esperadas dos membros de um grupo industrial, na medida em que os mveis dessas aes sejam mensurveis por um preo em dinheiro; e nesses resultados gerais a variedade e a inconstncia da ao individual esto imersos no agregado relativamente regular da ao de muitos. Em grandes mercados, ento onde o rico e o pobre, o velho e o moo, homens e mulheres, pessoas de todas as variedades de gostos, temperamentos e ocupaes so confundidas no conjunto , as peculiaridades nas necessidades individuais se compensam umas s outras, resultando numa variao comparativamente regular da procura total. Toda baixa, mesmo ligeira, no preo de uma merca121 Podemos chamar a isto, algumas vezes com vantagem, uma elevao da sua tabela de procura. Geometricamente representa-se pela elevao da sua curva de procura, ou, o que d no mesmo, movendo-a para a direita, com talvez alguma modificao de sua forma.
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doria de uso geral, aumentar, no variando as outras condies, o total das vendas da mesma, tal como um outono insalubre aumenta a mortalidade de uma grande cidade, embora muitas pessoas no sofram com ele. Se, portanto, tivssemos as informaes necessrias, poderamos levantar uma lista de preos pelos quais cada quantidade de uma mercadoria acharia compradores num determinado lugar, no curso, digamos, de um ano. A procura total de ch, por exemplo, num determinado lugar, a soma das procuras individuais de todos os que nele vivem. Alguns sero mais ricos, outros mais pobres do que o consumidor individual cuja procura vimos de estudar; em alguns o gosto pelo ch ser maior, em outros menor que o dele. Suponhamos que h no lugar um milho de compradores de ch, e que o consumo mdio igual ao dele para cada preo. Ento, a procura desse lugar representada pela mesma lista de preos que vimos antes e escrevemos um milho de libras de ch em vez de uma libra.122 Existe, pois, uma lei geral da procura: Quanto maior a quantidade a ser vendida, menor deve ser o preo pelo qual ela oferecida, a fim de que possa achar compradores; ou, em outras palavras, a quantidade procurada aumenta com a baixa, e diminui com a alta do preo. No haver uma relao uniforme entre a baixa do preo e o aumento da procura. Uma queda de um dcimo no preo pode aumentar as vendas de um vigsimo ou de um quarto, ou dobr-las. Mas, medida que os nmeros da coluna esquerda da tabela da procura aumentam, os da coluna da direita diminuiro sempre.123
122 A procura representada pela mesma curva precedente, salvo que uma polegada de Ox agora representa 10 milhes de libras em vez de 10 libras. Uma definio da curva da procura para um mercado pode ser assim formulada: A curva de procura de qualquer mercadoria num mercado, durante uma dada unidade de tempo, o lugar geomtrico dos pontos de procura da mesma. Ou seja, uma curva tal que, se de qualquer ponto P tomado nela, uma linha reta PM traada perpendicularmente a Ox, PM representa o preo pelo qual os compradores se apresentaro para comprar uma quantidade da mercadoria representada por OM.

Fig. 2

123 Isto , se um ponto se move ao longo da curva afastando-se de Oy, ele se aproximar constantemente de Ox. Portanto, se for traada uma reta PT tocando a curva em P e encontrando Ox em T, o ngulo PTx um ngulo obtuso. Ser conveniente exprimir abreviadamente este fato: podemos faz-lo dizendo que PT inclinado negativamente. Assim,
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OS ECONOMISTAS

O preo medir a utilidade marginal de uma mercadoria para cada comprador individualmente: no podemos dizer que o preo mede a utilidade marginal em geral, porque as necessidades e as circunstncias das diferentes pessoas so diferentes. 6. Os preos de procura em nossa lista so aqueles pelos quais as diversas quantidades de uma coisa podem ser vendidas num mercado durante um tempo dado e sob condies dadas. Se as condies de alguma sorte variam, os preos provavelmente devero sofrer uma alterao; e isso tem que ser feito constantemente quando o desejo de alguma coisa materialmente alterado por uma variao de costume ou pelo suprimento barato de uma mercadoria concorrente, ou pela inveno de uma nova. Por exemplo, a lista de preos de procura de ch estabelecida na suposio de que o preo do caf conhecido, mas uma queda da safra do caf far subir os preos do ch. A procura de gs suscetvel de diminuir em virtude de um melhoramento da energia eltrica; e, do mesmo modo, uma baixa no preo de uma espcie particular de ch pode fazer com que ele seja substitudo por uma variedade inferior, porm mais barata.124 Nosso prximo passo ser considerar o carter geral da proa nica lei universal qual se subordina a curva da procura que inclinada negativamente em toda a sua extenso. Deve ser naturalmente entendido que a lei da procura no se aplica procura numa luta entre grupos de especuladores. Um grupo que deseja descarregar uma grande quantidade de uma coisa no mercado, freqentemente comea por comprar um pouco dela abertamente. Quando ele faz subir, assim, o preo da coisa, arranja vender uma grande parte discretamente, e atravs de canais no costumeiros. Ver um artigo do prof. Taussig no Quarterly Journal of Economics (Maio, 1921, p. 402). 124 mesmo concebvel, embora no provvel, que uma baixa simultnea e proporcional no preo de todos os chs possa diminuir a procura de certa qualidade em particular. Isso acontece se aqueles que so levados pelo crescente barateamento do ch a consumir uma qualidade superior em lugar daquela, so mais numerosos do que os que foram levados a tomar essa qualidade particular em substituio a uma qualidade inferior. A questo de saber onde devem ser traadas as linhas de diviso entre as diferentes mercadorias deve obedecer convenincia de cada caso em particular. Para certos fins, pode ser melhor considerar os chs chineses e indianos, ou mesmo os chs de Souchong e Pekoe, como mercadorias diferentes, e ter uma tabela de procura separada para cada um deles, enquanto, para outros propsitos, pode ser melhor grupar mercadorias to diferentes como carne de vaca e carne de carneiro, ou mesmo como ch e caf, e ter uma nica lista para representar a procura das duas juntas; mas, num caso como este, naturalmente, alguma conveno se deve estabelecer quanto ao nmero de onas de ch tomadas como equivalentes a uma libra de caf. Do mesmo modo, uma mercadoria pode ser procurada simultaneamente para usos diversos (por exemplo, pode haver uma procura composta de couro para sapatos e malas). A procura de uma coisa pode ser condicionada oferta de uma outra sem a qual a primeira no prestaria muito servio (assim pode haver uma procura conjunta de algodo em rama e mo-de-obra de fiandeiros). Tambm a procura de uma mercadoria de parte de compradores que s a compram para revend-la em seguida, mesmo governada pela procura do ltimo e mais baixo consumidor, tem particularidades especiais. Mas todos esses pontos sero melhor discutidos adiante.
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cura nos casos de certas mercadorias importantes, prontas para consumo imediato. Continuaremos assim o estudo feito no captulo precedente quanto variedade e saciabilidade das necessidades, mas o trataremos de um ponto de vista algo diferente, o das estatsticas de preo.125

125 Uma grande mudana operou-se nas formas do pensamento econmico durante a gerao precedente, pela adoo geral de linguagem semimatemtica para exprimir a relao entre pequenos aumentos de quantidade de uma mercadoria de um lado, e de outro pequenos aumentos de preo total pago por ela; e tambm pela formal compreenso destes pequenos aumentos de preo como medida de pequenos aumentos correspondentes de prazer. O primeiro e o mais importante passo foi dado por COURNOT. Recherches sur les Principes Mathmatiques de la Thorie des Richesses. 1838; o seguinte por DUPUIT. De la Mesure dUtilit des Travaux Publics. In: Annales des Ponts et Chausses. 1844, e por GOSSEN. Entwickelung der Gesetze des menschlichen Verkehrs. 1854. Mas seus trabalhos foram esquecidos e uma parte do que estava feito foi depois refeita e publicada quase simultaneamente por Jevons e por Carl Menger, em 1871, e por Walras pouco mais tarde; Jevons atraiu quase de repente a opinio pblica por sua brilhante lucidez e seu estilo interessante. Ele empregou a nova expresso utilidade final engenhosamente, de modo a habilitar mesmo pessoas que nada sabiam da cincia matemtica a ter idias claras das relaes gerais entre as pequenas variaes de duas coisas que se esto alterando gradualmente, uma em conexo com a outra. Seu sucesso foi ajudado at pelos seus defeitos. Na convico sincera em que estava de que Ricardo e seus seguidores, na exposio das causas que determinam o valor, erraram irremediavelmente, deixando de insistir sobre a lei da saciedade das necessidades, ele levou muitos a pensar que havia corrigido grandes erros; embora, na realidade, apenas tivesse aduzido algumas explanaes importantes. Ele fez um excelente trabalho insistindo no fato, que no de menor importncia, embora seus predecessores, mesmo Cournot, o julgassem por demais bvio para ser expressamente mencionado, a saber, que a diminuio na procura de uma coisa num mercado indica uma diminuio na intensidade do desejo dela por parte dos consumidores individuais, cujas necessidades esto se tornando saciadas. Mas ele levou muitos dos seus leitores a uma confuso entre os domnios do Hedonstico e do Econmico, pelo exagero de aplicao de suas frases favoritas, e por dizer (Theory. 2 edio, p. 105) sem preciso que o preo de uma coisa mede sua utilidade final no s para um indivduo, o que pode ser, mas tambm para um grupo de comrcio (a trading body), o que no pode ser. Poder-se-ia acrescentar que o prof. Seligman mostrou (Economic Journal. 1903. p. 356-363) que numa conferncia h muito pronunciada em Oxford, em 1833, o prof. W. F. Lloyd antecipou muitas das idias centrais da presente doutrina da utilidade. Uma excelente bibliografia da Economia Matemtica dada pelo prof. Fischer, num apndice traduo que Bacon fez da Recherches de Cournot, qual o leitor pode se dirigir para ter um apanhado com mais detalhes das mais antigas obras matemticas sobre a Economia, assim como das de Edgeworth, Pareto, Wicksteed, Auspitz, Lieben e outros. A Economia Pura, de Pantaleoni, no meio de matria tima, pela primeira vez torna geralmente acessveis as demonstraes originais e vigorosas, embora algo abstratas, de Gossen.
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CAPTULO IV
A Elasticidade das Necessidades

1. Vimos que a nica lei geral que rege o desejo de se ter determinada mercadoria, a que diz que esse desejo diminui medida que aumenta a quantidade dessa mercadoria de que se pode dispor, desde que as demais circunstncias no se alterem. Essa diminuio, porm, pode ser rpida ou lenta. Se a diminuio for lenta, o preo que se paga pela mercadoria em questo no cair muito em conseqncia de um grande aumento da quantidade dessa mercadoria, ao passo que uma pequena diminuio nos preos provocar um aumento relativamente elevado na quantidade adquirida. Mas se essa diminuio for rpida, uma pequena queda de preo provocar apenas uma pequena elevao na quantidade adquirida. No primeiro caso, o desejo de adquirir a coisa aumenta muito diante de um estmulo mnimo: podemos dizer que a elasticidade das necessidades grande. No segundo caso, a nova oportunidade proporcionada pela queda do preo no provoca grande aumento no desejo de comprar a mercadoria: a elasticidade da procura pequena. Se a queda do preo do ch, de, digamos, 16 para 15 pence por libra, aumentasse de muito a quantidade adquirida, um aumento no preo de 15 para 16 pence diminuiria de muito essa quantidade. Isso significa que, se a procura for elstica para uma queda no preo, tambm o ser para uma elevao desse preo. O que acontece com uma nica pessoa, acontece tambm com todo o mercado. Podemos dizer, de maneira geral, que a elasticidade (ou receptividade) da procura num mercado forte ou fraca, conforme a quantidade procurada aumente muito ou pouco, dada uma certa baixa no preo, e diminua muito ou pouco, dada uma certa elevao de preo.126
126 Podemos dizer que a elasticidade da procura igual a 1 se uma pequena queda de preos provocar um aumento proporcionalmente igual na quantidade procurada; ou, para falar de modo geral, se a uma diminuio de 1% no preo, as vendas aumentarem de 1% que a elasticidade de 2 ou de 1/2, se a uma diminuio de 1% no preo, as vendas aumentarem
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2. Um preo que, para um homem pobre, to elevado a ponto de ser quase proibitivo, pouco afetar a um homem rico. Por exemplo, um homem pobre nunca bebe vinho, ao passo que um rico pode beber quanto vinho desejar, sem pensar no preo do que est bebendo. Para termos, portanto, uma noo bem clara da elasticidade do mercado, precisamos estudar separadamente as diferentes classes de consumidores. Naturalmente h, entre os ricos, vrios graus de riqueza, como entre os pobres diversos graus de pobreza; mas essas subdivises de menor importncia podem, no momento, ser postas de lado. Quando o preo de uma coisa relativamente muito alto para uma determinada classe, essa classe no comprar essa coisa e, em alguns casos, o hbito pode fazer com que continue a no compr-la, mesmo depois de ter o preo diminudo muito. Pode tambm acontecer que essa coisa fique posta de lado para ser usada em ocasies especiais, em caso de doena, por exemplo. Esses casos, embora sejam freqentes, no constituem a regra geral e, de qualquer modo, desde que a coisa passe a ser usada habitualmente, uma queda considervel no preo provocar grande aumento na procura. A elasticidade da procura grande para preos elevados e tambm grande, ou pelo menos considervel, para os preos mdios, mas tende a diminuir medida que os preos caem, e vai desaparecendo gradualmente se a baixa dos preos chega a alcanar o nvel da saciedade. Essa regra parece aplicar-se a quase todas as mercadorias, bem como a procura em todas as classes da sociedade, com a nica restrio de que o ponto em que terminam os preos altos e comeam os baixos
de 2% ou de 1/2%, respectivamente, e assim por diante. (Essa afirmao s aproximada, porque 98 no est para 100 na mesma proporo que 100 para 102.) A elasticidade da procura pode ser indicada sobre a curva da procura, com o auxlio da seguinte regra: traa-se uma linha reta que toque a curva em um ponto qualquer P, e que corte Ox no ponto T e Oy no ponto t; ento a medida da elasticidade no ponto P ser a relao entre PT e Pt. Se PT for igual a duas vezes Pt, uma baixa de preos de 1% acarretar um aumento de 2% da quantidade procurada, e a elasticidade da procura ser igual a 2. Se PT for igual a 1/3 de Pt, uma baixa de preo de 1% acarretar um aumento na procura de 1/3%, e a elasticidade do preo ser de 1/3%, e assim por diante. Outra maneira de chegar ao mesmo resultado a seguinte: a elasticidade do ponto P medida pela relao entre PT e Pt, ou seja, pela relao entre MT e MO (porquanto PM perpendicular a OM); por conseqncia, a elasticidade da procura igual a 1 quando o ngulo TPM for igual ao ngulo OPM; e aumenta sempre que o ngulo TPM aumentar em relao ao ngulo OPM e vice-versa.

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diferente para classes diferentes, e, da mesma maneira, varia o nvel em que terminam os preos baixos e comeam os preos muito baixos. H, no entanto, muita variedade nos detalhes, proveniente principalmente do fato de haver mercadorias das quais o consumidor se sacia com facilidade, ao passo que outras principalmente os objetos de ostentao as pessoas desejam de uma maneira quase ilimitada. Neste ltimo caso, a elasticidade de procura continua a ser considervel por mais que o preo baixe, enquanto no primeiro caso a procura perde quase toda a elasticidade, desde que se atinja um preo que possa ser considerado baixo.127
127 Tomemos como exemplo a procura de ervilhas numa cidade em que todos os legumes sejam transportados para um nico mercado e nele vendidos. No incio da estao, haver talvez 100 libras-peso de ervilhas por dia, e o preo ser de 1 xelim por libra-peso; mais tarde, chegaro 500 libras por dia, que sero vendidas ao preo de 6 pence; depois 1 000, vendidas a 4 pence, 5 mil, vendidas a 2 pence e 10 mil, vendidas a 1 1/2 pence.

Fig. 4

A procura representada na fig. 4, uma polegada de Ox representando 5 mil libras e uma polegada de Oy representando 10 pence. Assim, uma curva que passe pelos pontos p1, p2... p5, colocados como a figura indica, seria a curva da procura total. Mas a procura total constituda pela soma da procura das classes ricas, remediadas e pobres. As quantidades que cada uma dessas classes procura poderiam ser representadas pelo quadro seguinte:

Esses dados so apresentados sob forma de curvas nas trs figuras que se seguem, 5, 6 e 7, que indicam a procura nas classes ricas, mdias e pobres, representadas na mesma escala que na fig. 4.
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3. H certas mercadorias cujos preos correntes, na Inglaterra, so relativamente baixos mesmo para as classes mais pobres. o caso, por exemplo, do sal, de vrias espcies de ingredientes e condimentos, e tambm de remdios de consumo corrente. No parece plausvel que uma queda no preo desses artigos acarrete um aumento considervel do seu consumo. Os preos correntes da carne, leite, manteiga, l, fumo, frutas importadas e atendimento mdico comum so tais que a toda variao do preo corresponde uma grande alterao no seu consumo pelas classes trabalhadoras e pelas baixas classes mdias, ao passo que a classe rica no altera a quantidade que consome, por mais baratas que se tornem. Em outras palavras, a procura direta dessas mercadorias muito elstica por parte das classes trabalhadoras e das baixas classes mdias, mas o mesmo no acontece em relao s classes ricas. A classe trabalhadora, porm, to numerosa que a quantidade por ela consumida das mercadorias cujo preo est a seu alcance muito mais elevada que a consumida pela classe rica e, portanto, a procura conjunta de todas essas coisas muito elstica. At pouco tempo atrs o acar pertencia a esse tipo de mercadorias, mas, na Inglaterra, seu preo caiu a ponto de ser considerado baixo at mesmo pelas classes trabalhadoras, e a procura do acar no , conseqentemente, elstica.128

Fig. 5

Fig. 6

Fig. 7

Assim AH, BK e CL representam o preo de 2 pence e tm 0,2 de polegada de comprimento; OH = 0,16 de polegada e representa 800 libras; OK = 0,5 de polegadas e representa 2 500 libras, e OL = 0,34 de polegada e representa 1 700 libras. OH + OK + OL = 1 polegada, isto , = Om4 na figura 4. Isso serve de exemplo da maneira pela qual vrias curvas de procura parcial, traadas numa mesma escala, podem ser superpostas horizontalmente, para formar a curva da procura total que represente a soma das procuras parciais. 128 No entanto, devemo-nos lembrar que o carter da tabela da procura de qualquer mercadoria depende, em grande parte, dos preos de suas rivais serem fixos ou variarem com o dela. Se separarmos a procura de carne de vaca da procura de carne de carneiro, e supusermos que o preo desta ltima permanece estvel enquanto o preo da carne de vaca se eleva, verificaremos que a procura de carne de vaca se torna extremamente elstica. Pois qualquer queda no preo da carne de vaca faria com que ela fosse usada amplamente em lugar da carne de carneiro, e assim acarretaria um grande aumento de consumo. Por outro lado, um pequeno aumento de preo faria com que muita gente passasse a comer carne de carneiro, abandonando quase que completamente a carne de vaca. Mas se tomarmos a tabela da procura de todas as espcies de carne em conjunto, e supusermos que os preos mantenham entre si uma relao constante, e que no difiram muito dos que so cobrados agora na Inglaterra, verificaremos que essa procura tem uma elasticidade moderada. Observaes semelhantes aplicam-se ao acar de beterraba e ao de cana.
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O preo corrente de frutas raras, do peixe de melhor qualidade, e de outros artigos de luxo moderadamente caros, de tal ordem que o seu consumo, pela classe mdia, aumenta muito com qualquer diminuio de preo. Em outras palavras, a procura dessas mercadorias pela classe mdia muito elstica, ao passo que essa mesma procura por parte da classe abastada e da classe pobre muito menos elstica, no primeiro caso por ter quase atingido o limite de saciedade, e no segundo porque o preo permanece alto demais para ela. Os preos correntes de coisas tais como vinhos raros, frutas fora da estao e assistncia de mdicos e advogados clebres so to altos que a procura deles feita quase exclusivamente pela classe rica. Essa procura, porm, tem freqentemente grande elasticidade. Parte da procura de produtos alimentcios de preo elevado , na realidade, uma procura de meios de distinguir-se socialmente, e como tal quase insacivel.129 4. O caso dos artigos de primeira necessidade um caso excepcional. Quando o preo do trigo est muito elevado, assim como quando est excessivamente baixo, a procura tem pouca elasticidade; principalmente se considerarmos que o trigo, mesmo quando escasso, o alimento mais barato e que, mesmo quando em abundncia, no tem nenhuma outra utilidade. Sabemos que uma baixa no preo do po de 6 para 4 pence quase no influi sobre o aumento do seu consumo. Em relao ao outro extremo da escala mais difcil falar com certeza, porquanto no houve na Inglaterra nada que se assemelhasse a uma escassez de po, desde a revogao das Corn Laws.130 Mas, aproveitando a experincia de uma poca menos feliz que a nossa, podemos supor que uma diminuio de 1, 2, 3, 4 ou 5 dcimos na oferta acarretaria uma alta de preo de 3, 8, 16, 28 ou 45 dcimos, respectivamente.131
129 Ver o captulo II, 1. Em abril de 1894, por exemplo, foram vendidos em Londres seis ovos de tarambola, os primeiros da estao, ao preo de 10 pence e 6 xelins cada um. No dia seguinte, aumentou o nmero deles e o preo passou a ser de 5 xelins; no terceiro dia o preo j estava a 3 xelins e na semana seguinte era de 4 pence. 130 Legislao protecionista de restrio importao de cereais em geral e especialmente trigo, de interesse dos grandes proprietrios rurais cuja influncia predominava no Parlamento ingls. A primeira de uma srie de leis e atos administrativos data de 1804, a que se seguiram modificaes em 1815, 1828 e 1842. Seus efeitos calamitosos escassez e encarecimento de alimentos bsicos da populao, principalmente po, de que resultavam, periodicamente, penria e mesmo fome generalizada provocaram crescente agitao poltica; e quando ao clamor popular juntou-se a oposio da Indstria, j ento influente, a legislao foi definitivamente revogada em 1846 (contra o voto, inclusive, de Disraeli). Corn para os antigos economistas clssicos ingleses significava, em sntese, o produto agrcola em geral, como lembra o prprio Marshall e seu preo era um referencial do salrio mnimo do trabalhador. Atualmente, nos pases anglofnicos em geral, inclusive nos Estados Unidos, a palavra quer dizer milho; na Inglaterra, porm, emprega-se para cereal em geral e trigo em particular, embora este ltimo tenha um termo prprio (wheat), ao passo que na Esccia e Irlanda aveia. (N. dos T.) 131 Essa avaliao geralmente atribuda a Gregory King. Sua contribuio lei da procura foi admiravelmente estudada por Lord Lauderdale (Inquiry. p. 51-3). Est representada na figura 8 pela curva DD, em que o ponto A corresponde ao preo corrente. Se tivermos em conta o fato de que, quando o preo do trigo est muito baixo, ele pode ser utilizado, como se fez em 1834, para a alimentao do gado, dos carneiros e porcos, bem como para a destilaria, a parte inferior da curva tomaria uma forma muito semelhante da linha
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Variaes de preo muito maiores do que estas j sucederam na realidade. Assim, em 1335, o trigo era vendido em Londres a 10 xelins o bushel, e no ano seguinte o preo era de 10 pence.132 Pode haver mesmo variaes mais violentas do que essas no preo de um artigo que no seja de primeira necessidade, se se tratar de um artigo perecvel, ou cuja procura seja inelstica; por exemplo, o peixe pode estar muito caro num certo dia, e dois ou trs dias depois ser vendido para adubo. A gua uma das poucas coisas cujo consumo podemos observar a todos os preos, desde o mais alto at chegar a no custar nada. A preos moderados, a sua procura muito elstica, mas os usos que se lhe pode dar so suscetveis de serem completamente satisfeitos, e, medida que o seu preo baixe a zero, a sua procura perde a elasticidade. Quase a mesma coisa pode ser dita a respeito do sal. O preo do sal, na Inglaterra, to baixo que a sua procura, como produto alimentcio, muito pouco elstica; na ndia, porm, o preo relativamente alto e a procura relativamente elstica. O preo da habitao, por outro lado, nunca caiu muito, a no ser quando uma localidade abandonada pelos seus habitantes. Sempre que as condies sanitrias da sociedade so boas, e no h nenhum empecilho prosperidade geral, parece existir uma procura elstica de habitao, devido tanto a convenincias reais como distino social que a sua posse proporciona. O desejo para aquelas classes de roupas que no so usadas com propsito de ostentao so saciveis: quando seu preo baixo a sua procura quase que no tem elasticidade alguma. A procura de artigos de alta qualidade depende muito da sensibilidade individual: h quem no se incomode com o sabor do vinho, desde que possa tom-lo em grande quantidade, ao passo que outros
pontilhada que h na figura. E se supusermos que, quando o preo muito alto, possvel obter sucedneos a preo menos elevado, a parte superior da curva tomaria uma forma muito semelhante da linha pontilhada da figura.

Fig. 8

132 Chronicon Preciosum (A. D. 1745), diz que o preo do trigo em Londres esteve baixo, a ponto de ser 2 xelins a quarta (cerca de 1,131), em 1336; e que, em Leicester, o trigo foi vendido num sbado a 40 xelins, e na sexta-feira seguinte a 14 xelins.
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exigem uma alta qualidade, mas se saciam rapidamente. Nos bairros operrios vendem-se, quase ao mesmo preo, a carne de primeira e de segunda qualidade; no entanto, no norte da Inglaterra, alguns artesos bem pagos desenvolveram o gosto pela carne de melhor qualidade, e pagam por ela um preo quase to elevado quanto o da zona oeste da cidade de Londres, onde o preo se mantm artificialmente elevado, pela necessidade de enviar para outras localidades a carne de segunda qualidade. O uso tambm d lugar a que se adquiram gostos e se manifestem averses. As ilustraes que tornam um livro atraente para muitos leitores desagradam a outros que j esto familiarizados com melhores obras. Uma pessoa dotada de sensibilidade musical elevada evitar os maus concertos, desde que resida numa grande cidade, mas seria capaz de ouvi-los caso residisse numa cidade pequena, onde no fosse possvel ouvir bons concertos, por no haver um nmero suficiente de pessoas dispostas a pagar os elevados preos exigidos para cobrir seus gastos. A procura efetiva de msica fina s elstica nas grandes cidades, ao passo que a procura de msica de segunda ordem elstica, tanto nas cidades grandes como nas pequenas. De modo geral, as coisas que tm uma procura muito elstica so aquelas suscetveis de terem aplicaes diversas. A gua, por exemplo, utilizada em primeiro lugar como bebida, depois para cozinhar, para lavar etc. Quando no h propriamente uma seca, mas a gua vendida em baldes, o preo pode ser suficientemente baixo para que at as classes menos favorecidas possam beber tanto quanto desejem, embora utilizem duas vezes a mesma gua na cozinha e a utilizem com parcimnia na lavagem de roupa. As classes mdias talvez no utilizem duas vezes a gua para cozinhar, mas faro com que o balde de gua destinado lavagem de roupa seja aproveitado com muito mais cuidado do que seria o caso se houvesse gua em abundncia. Quando a gua distribuda em canos, e o preo por metro cbico muito baixo, muita gente usa, at para a lavagem de roupa, tanta gua quanto quiser; quando a gua no cobrada por metro, mas por uma taxa anual fixa, e possvel obt-la em todo lugar onde for necessria, utiliza-se a gua at saciedade para todos os fins.133
133 Assim, a procura geral de uma coisa tal como gua, por parte de uma pessoa, a soma (ou agregado, ver Livro Quinto. Cap. VI, 3) da sua procura para cada um dos usos que a gua pode ter, da mesma maneira que a procura por parte de um grupo de pessoas de diferentes graus de riqueza, de uma mercadoria que s sirva a um fim, a soma das procuras de cada um dos membros do grupo. Da mesma forma que a procura dos ricos em relao a ervilhas considervel, mesmo quando o preo destas elevado, mas perde a sua elasticidade a um preo que ainda alto para a classe pobre, tambm a procura individual de gua para beber considervel mesmo a um preo muito elevado, mas perde toda a elasticidade a um preo que ainda alto relativamente procura da gua para a limpeza da casa. O total da procura de ervilha por parte de um certo nmero de pessoas de classes diferentes, conserva sua elasticidade por muito mais tempo que a procura por parte de uma s pessoa; da mesma forma, a procura da gua por parte de uma pessoa para seus diferentes usos conserva a sua elasticidade por muito mais tempo que a procura da gua para um nico fim. Ver artigo de CLARK, J. B. A Universal Law of Economic Variation, no Harvard Journal of Economics. v. III.
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Por outro lado, a procura , de maneira geral, muito inelstica, em primeiro lugar para os artigos de absoluta necessidade (que se distinguem das coisas necessrias convencionalmente e daquelas necessrias eficincia), e em segundo lugar para aqueles objetos de luxo que os ricos consomem sem gastar muito de seus rendimentos. 5. At agora no tomamos em considerao as dificuldades existentes para obter listas exatas de preos da procura, e para interpret-las corretamente. A primeira dificuldade a considerar provm do elemento tempo, que a fonte de muitas das maiores dificuldades em Economia. Uma relao dos preos de procura representa as modificaes de preo de uma mercadoria, devido s variaes das quantidades oferecidas venda em igualdade de outras circunstncias. No entanto, raramente estas circunstncias permanecem inalteradas durante o perodo de tempo necessrio para reunir estatsticas completas e fidedignas. Ocorrem sempre causas perturbadoras, cujos efeitos so confundidos com os da causa particular que desejamos estudar, sem que seja possvel separ-los uns dos outros. Essa dificuldade ainda agravada porque, em Economia, raro que uma causa produza todos os efeitos de uma s vez e comum que estes persistam muito depois de a causa ter desaparecido. assim, por exemplo, que o poder aquisitivo do dinheiro est sempre se modificando, e tornando necessria uma correo dos resultados obtidos no pressuposto de que a moeda conserva o seu valor estvel. No entanto, pode-se ultrapassar essa dificuldade, porquanto possvel constatar, com suficiente exatido, as modificaes importantes que se processam no poder aquisitivo do dinheiro. H, depois, modificaes na prosperidade, e no poder aquisitivo total disposio da sociedade, tomada em conjunto. A influncia dessas modificaes muito importante, mas talvez o seja menos do que se supe geralmente, pois quando a onda de prosperidade declina, os preos caem, e isto aumenta os recursos de todos aqueles que tm uma renda fixa a expensas daqueles cujas rendas dependem de lucros comerciais. Os movimentos de depresso so medidos popularmente, quase que exclusivamente pelas perdas manifestas dessa ltima classe, mas as estatsticas do consumo total de mercadorias como ch, o acar, a manteiga, a l etc., provam que o total do poder aquisitivo do povo no cai, enquanto isso, com grande rapidez. No entanto, essa queda existe, e para que ela seja levada em conta necessrio precis-la comparando os preos e a quantidade consumida do maior nmero de coisas possvel.
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Vm em seguida as modificaes ocasionadas pelo crescimento gradual da populao e da riqueza. Em relao a estas fcil uma correo134 numrica, desde que os fatos sejam conhecidos. 6. preciso tambm tomar em considerao as variaes da moda, dos gostos e dos hbitos,135 a descoberta de novas maneiras de utilizar uma mercadoria, e a descoberta, melhoria ou barateamento de artigos utilizveis como sucedneos. Em todos estes casos difcil considerar o tempo que decorre entre a causa econmica e seu efeito, pois preciso um certo espao de tempo para que os consumidores se familiarizem com os sucedneos de determinadas mercadorias, e para que os fornecedores fabriquem o novo produto em quantidade suficiente. Tambm se precisa de tempo para familiaridade com os novos produtos, e para descobrir processos de economiz-los. Por exemplo, quando a madeira e o carvo vegetal se tornaram caros na Inglaterra, o hbito de usar o carvo de pedra como combustvel cresceu lentamente, as lareiras foram pouco a pouco adaptadas ao emprego de carvo de pedra, e foi tambm lentamente que se organizou um comrcio desse carvo, mesmo em regies para onde podia facilmente ser transportado por gua. A inveno de um processo capaz
134 Quando um quadro estatstico mostra o aumento gradual do consumo de uma mercadoria durante uma longa srie de anos, podemos querer comparar a percentagem de aumento nos diversos anos. Isso pode ser feito facilmente, com alguma prtica. Mas quando os nmeros vm indicados sob a forma de um diagrama estatstico, isso no pode ser feito facilmente sem que se transforme o diagrama em nmeros. Eis o motivo pelo qual muitos estatsticos se declaram contra o mtodo grfico. Mas acabariam por se manifestar em favor desse mtodo grfico, para o caso presente, graas ao conhecimento de uma regra extremamente simples, e que a seguinte: Suponhamos que a quantidade consumida de uma mercadoria (ou a quantidade vendida ou o imposto pago) seja medida pelas linhas horizontais, paralelas a Ox, ao passo que os anos correspondentes sejam, segundo o mtodo habitual, indicados em ordem descendente, a igual distncia, ao longo de Oy. Para medir a taxa de aumento num ponto qualquer P, coloque-se uma rgua que toque a curva em P. Suponhamos que ela encontra Oy em t, e que N seja o ponto que se encontra sobre Oy na mesma altura vertical que P; ento, o nmero de anos contados sobre Oy no intervalo Nt o inverso da frao que indica a taxa de crescimento anual. Quer dizer que, se NT compreende vinte anos, a quantidade aumenta razo de 1/20, ou seja, razo de 5% ao ano. Se Nt compreende vinte e cinco anos, o aumento anual de 1/25, ou seja 4% anualmente, e assim por diante. Ver um estudo do autor da presente obra no nmero de jubileu do Journal of the London Statistical Society, de junho de 1885.

Fig. 9

135 Para exemplo da influncia da moda, ver os artigos de Miss Foley, no Economic Journal, v. III, e de Miss Heather Bigg, no Nineteenth Century, v. XXIII.
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de permitir a utilizao desse carvo nas manufaturas foi mais vagarosa ainda, e na verdade no se acha ainda terminada. Da mesma forma, quando o preo do carvo de pedra se elevou, h alguns anos, houve um grande estmulo para a inveno de meios de economiz-lo, principalmente na produo de ferro e do vapor; essas invenes, porm, s conseguiram tornar-se praticveis depois que a alta dos preos j tinha passado. Igualmente, quando se inaugura uma nova linha de bondes ou uma estrada de ferro suburbana, mesmo os que moram perto da linha no se habituam logo a utiliz-la; e decorre muito tempo antes que as pessoas que tm suas casas comerciais em um dos extremos da linha se mudem e fiquem perto do outro extremo. Assim, tambm, quando o petrleo se tornou abundante, poucas pessoas passaram a us-lo com freqncia: s pouco a pouco o petrleo e as lmpadas a petrleo se tornaram familiares em todas as classes sociais. Portanto, se considerssemos a baixa de preos responsvel exclusiva pelo aumento do consumo, estaramos exagerando a sua influncia. Outra dificuldade do mesmo gnero provm do fato de haver algumas aquisies que podem facilmente ser adiadas por algum tempo, mas no por um longo espao de tempo. geralmente o caso de roupas e de outros objetos que se gastam gradualmente, e que, sob presso de uma alta nos preos, podem ser utilizados mais tempo do que de costume. Por exemplo, no incio da grande escassez do algodo observou-se que o consumo do algodo era muito pequeno na Inglaterra. Isso era motivado parcialmente pelo fato de terem os varejistas diminudo seu estoque, mas principalmente porque o povo fez com que durasse o mais possvel tudo quanto possua em algodo. Em 1864, no entanto, muitos no puderam esperar mais, e a quantidade de algodo importada durante esse ano para o consumo do pas foi muito maior, embora o preo estivesse mais elevado do que em todos os anos precedentes. Para as mercadorias dessa espcie, uma escassez repentina no faz com que os preos aumentem imediatamente at o nvel que corresponde verdadeiramente diminuio da oferta. Da mesma forma, depois da grande depresso comercial que teve lugar em 1873, nos Estados Unidos, notou-se que a indstria de calados reanimou-se antes que a de artigos para vesturio, porque h sempre em reserva uma grande quantidade de chapus e roupas que, nas pocas de prosperidade, so postos de lado com pouco uso, o mesmo no acontecendo com os calados. 7. As dificuldades acima so fundamentais. H outras, porm, que se referem simplesmente a erros, mais ou menos inevitveis, das nossas fontes estatsticas.
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Desejamos obter, se possvel, uma srie de preos aos quais diferentes quantidades de mercadorias podem encontrar compradores, num tempo dado e num determinado mercado. Um mercado perfeito uma regio, grande ou pequena, onde h um certo nmero de compradores e de vendedores, todos to bem informados em relao aos negcios dos outros que o preo de qualquer mercadoria praticamente o mesmo em toda a regio. Mas, independentemente do fato de que nem sempre esto a par das modificaes que se podem produzir no mercado os que compram para o seu prprio consumo e no para comerciar, em muitas transaes no h meio de se constatar exatamente quais foram os preos pagos. Alm disso, raro que os limites geogrficos de um mercado estejam traados rigorosamente a no ser quando a linha de demarcao o mar ou quando h barreiras alfandegrias. Por fim, nenhum pas possui estatsticas exatas das mercadorias nele produzidas para consumo interno. Alm disso, mesmo quando possvel obter dados estatsticos, h sempre neles algo de ambguo. As estatsticas indicam geralmente como mercadorias entradas para consumo todas as que passem pelas mos dos varejistas; dessa maneira, um aumento de estoque dos comerciantes poder ser confundido com um aumento de consumo. Ora, esses dois aumentos so motivados por causas diversas. Um aumento de preos tende a diminuir o consumo; mas, se se supe que o aumento continue, provvel que, como j se observou, os comerciantes tendam a aumentar os seus estoques.136 Por fim, difcil afirmar que as mercadorias em questo sejam sempre da mesma qualidade. Depois de um vero seco o trigo que existe de qualidade excepcional, e os preos do ano que se seguir a essa colheita parecem ser mais elevados do que na realidade o so. possvel tomar em considerao este fato, especialmente agora que o trigo seco da Califrnia pode ser tomado como exemplo. Mas quase impossvel tomar na devida considerao as diferenas de qualidade de um grande nmero de mercadorias manufaturadas. Esta dificuldade surge mesmo em produtos como ch: a substituio, feita recentemente, do ch chins, mais fraco, pelo ch mais forte,
136 Ao examinar os efeitos dos impostos tem-se o hbito de comparar as quantidades entradas para consumo, antes e depois do estabelecimento do imposto. Mas isso no exato. Os varejistas, prevendo o imposto, aumentam muito os seus estoques antes que o imposto seja lanado, e durante algum tempo no precisam comprar muito. E o contrrio se d quando algum imposto diminui. Alm disso, impostos elevados conduzem a falsos resultados. Por exemplo, quando o Ministrio Rockingham, em 1776, diminuiu os direitos aduaneiros sobre o melao, de 6 pence para 1 pence o galo, a importao nominal de melao quintuplicou em Boston. Isso se deu principalmente porque, com a taxa de 1 pence, saa mais barato pagar o direito aduaneiro do que fazer contrabando.
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da ndia, fez com que o aumento real do consumo fosse maior do que o apresentado pelas estatsticas. NOTA SOBRE ESTATSTICA DO CONSUMO 8. Muitos governos publicam estatsticas gerais do consumo de certas classes de mercadorias. Mas, em parte devido aos motivos j indicados, elas so de pequena utilidade para nos auxiliar a estabelecer a relao causal entre as variaes do preo e as variaes das quantidades que o povo adquire, ou da distribuio dos diferentes tipos de consumo entre as diferentes classes da coletividade. Em relao ao primeiro desses objetivos, isto , em relao descoberta de leis que liguem as variaes do consumo s variaes do preo, parece ser possvel conseguir muito, se seguirmos a indicao dada por Jevons (Theory. p. 11 e 12), em relao aos livros comerciais dos varejistas. Um varejista, ou o gerente de uma cooperativa de venda, que trabalhe no bairro operrio de uma cidade industrial, possui geralmente meios de conhecer com suficiente exatido a situao financeira da maior parte de seus fregueses. Pode saber quantas fbricas esto produzindo, quantas horas trabalham por semana e toma conhecimento de qualquer alterao importante nos salrios na verdade, o conhecimento de todas essas coisas faz parte do seu comrcio. Como regra geral, seus fregueses rapidamente se pem ao par de qualquer modificao no preo das coisas que esto habituados a consumir. Tal homem, portanto, saber sempre de algum caso em que a queda do preo de alguma mercadoria acarretou um aumento do seu consumo, a causa tendo agido rapidamente e por si s, sem a interferncia de outras causas perturbadoras. Mesmo quando existem causas perturbadoras, esse homem saber dar o devido desconto sua influncia. Por exemplo, saber que, quando o inverno se aproxima, aumenta o preo da manteiga e das verduras; mas o tempo frio faz com que as pessoas desejem comer mais manteiga e menos vegetais e portanto, embora o preo da manteiga e das verduras aumente com o inverno, haver uma diminuio maior no consumo das verduras do que o simples aumento de preo acarretaria, e uma diminuio muito menor no consumo da manteiga. No entanto, se em dois invernos consecutivos seus fregueses se mantiverem em igual nmero, e recebendo aproximadamente o mesmo salrio, se, num desses invernos, o preo da manteiga se tiver elevado muito mais do que no outro, a comparao dos livros do negociante nesses dois invernos nos dar uma indicao precisa da influncia que a variao do preo exerceu sobre o consumo. Negociantes que fornecem a mais de uma classe social podero possuir dados semelhantes em relao ao consumo de seus fregueses.
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Se se pudesse obter um nmero suficientemente grande de tbuas da procura de diferentes classes sociais, elas forneceriam o meio de se avaliar, indiretamente, as variaes da procura total, que resultariam de variaes extremas do preo. Atingiramos, assim, um resultado a que no possvel chegar por nenhum outro caminho. Em regra geral o preo de um artigo flutua entre limites estreitos, e dessa forma as estatsticas no nos fornecem um mtodo direto, atravs do qual possamos avaliar qual seria o consumo desse artigo, se o preo passasse a ser cinco vezes maior ou menor do que atualmente. Sabemos, no entanto, que se o preo se elevasse muito, o consumo seria feito exclusivamente pelas classes abastadas, e que, se o preo abaixasse muito, a grande maioria dos consumidores estaria entre as classes trabalhadoras. Portanto, se o preo atual muito elevado em relao s classes mdias e baixas, podemos inferir, das leis da procura aos preos atuais, qual seria a procura dos ricos se o preo se elevasse a ponto de ser considerado elevado tambm em relao s suas posses. Por outro lado, se o preo atual moderado em relao aos ricos, podemos inferir pela sua procura qual seria a procura das classes trabalhadoras se o preo casse a ponto de ser considerado moderado em relao aos seus meios. s pela adio de leis fragmentrias da procura que podemos pretender nos aproximar de uma lei exata para preos muito diferentes entre si. (Isso significa que a curva geral da procura de uma mercadoria s poder ser traada de uma maneira fidedigna, a no ser nas vizinhanas do preo atual, quando conseguirmos reunir as diversas curvas fragmentrias da procura das diferentes classes sociais. Cf. o 2 deste captulo.) Quando se tiver feito algum progresso no sentido de reduzir a leis precisas a procura de mercadorias destinadas ao consumo imediato, ento, mas somente ento, estaremos aptos a fazer a mesma coisa para as procuras secundrias, que delas dependem. Isso verdade principalmente em relao procura de mo-de-obra operria e de todos aqueles que participam da produo de mercadorias destinadas venda, bem como procura de mquinas, fbricas, material para estradas de ferro e outros instrumentos de produo. A procura do trabalho de mdicos, de empregados domsticos e de todos aqueles cujos servios so prestados diretamente ao consumidor, assemelha-se em carter procura de mercadorias para consumo imediato e suas leis podem ser investigadas da mesma maneira. uma tarefa importante, mas difcil, a de estabelecer a proporo em que as diferentes classes sociais distribuem os seus gastos entre os artigos de primeira necessidade, os confortos e os luxos; entre coisas que fornecem um prazer momentneo e outras que proporcionam reservas de fora fsica e moral; e, por fim, entre as coisas que satisfazem
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os desejos mais baixos e as que estimulam e educam os desejos mais elevados. Vrias tentativas foram feitas nesse sentido no continente europeu, durante os ltimos cinqenta anos, e recentemente o assunto foi estudado com entusiasmo crescente no somente na Europa como na Amrica.137

137 Citaremos aqui uma nica tabela, feita pelo grande estatstico Engel, em relao ao consumo das classes baixas, mdias e altas da Saxnia, em 1857, porque ela serviu de modelo e de elemento de comparao para os inquritos posteriores. a seguinte:

Freqentemente so reunidos e comparados oramentos de operrios. Mas os operrios que se do ao trabalho de anotar suas despesas no so encontrados freqentemente, e muito menos os que as anotam com cuidado. Quando preciso complet-las com o auxlio da memria, a memria fica tentada a se deixar influenciar pela maneira pela qual o dinheiro deveria ter sido gasto, sobretudo se as contas se destinam a ser lidas por terceiros. Nesse terreno fronteirio entre a economia domstica e a economia poltica, h muito trabalho a ser realizado, principalmente pelos que no se sentem inclinados a realizar especulaes mais gerais e mais abstratas. Informaes sobre o assunto foram coligidas por Harrison, Petty, Cantillon (cujo Suplemento, que foi perdido, parecia conter alguns oramentos de operrios), Arthur Young, Malthus e outros. Eden, no fim do sculo passado, coletou alguns oramentos de operrios, e h muitas informaes esparsas sobre as despesas das classes operrias nos relatrios das Comisses para auxlio de pobres, sobre fbricas etc. Na verdade, praticamente em todo ano surgem novas e importantes adies, de fontes pblicas ou particulares, aos nossos dados sobre esse assunto. preciso notar que o mtodo empregado por Le Play, no seu monumental Les Ouvriers Europens, o estudo intensivo, em todos os detalhes, da vida domstica de umas poucas famlias escolhidas cuidadosamente. Para que se chegue a um bom resultado, seria preciso uma combinao rara de bom senso na escolha dos casos, e de perspiccia e sensibilidade na sua interpretao. Desde que seja bem empregado, o melhor mtodo possvel; mas, posto em mos inbeis, chegar provavelmente a um maior nmero de concluses, em que no se pode confiar, do que as obtidas pelo mtodo extensivo, que consiste em coligir mais rapidamente observaes numerosas, reduzi-las tanto quanto possvel a uma forma estatstica, e obter mdias amplas, nas quais as inexatides e as idiossincrasias acabaro por contrabalanar umas as outras.
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CAPTULO V
Escolha entre Diferentes Usos de uma Mesma Coisa Usos Imediatos e Usos Diferidos

1. A dona de casa primitiva, constatando que dispe de um nmero limitado de meadas de l da tosquia do ano, considera as necessidades domsticas globais de vesturio e cuida de distribuir a l entre elas de forma a contribuir o mais possvel para o bem-estar da famlia. Ela julgar ter errado se, depois de feita a distribuio, tem motivo para arrepender-se de no ter empregado mais, digamos, em meias, e menos em vestes. Isso quer dizer que ela calculou mal os limites nos quais convinha suspender a feitura das meias e bluses respectivamente: foi alm no caso dos bluses e ficou aqum no das meias. Por isso, nos pontos em que ela efetivamente parou, a utilidade da l empregada em meias se tornou maior que a da l empregada nos bluses. Mas, se, por outro lado, ela acertou parar nos limites devidos, ento fez justamente a quantidade precisa de meias e bluses, para que tirasse a mesma soma de vantagem do ltimo novelo aplicado em meias, e do ltimo que aplicou em bluses. Isso ilustra um princpio geral, que assim pode ser expresso: Se uma pessoa tem uma coisa que pode empregar em usos diferentes, reparti-la- entre estes de tal maneira que a coisa tenha a mesma utilidade marginal em todos. Pois, se tiver uma utilidade marginal maior numa coisa que na outra, a pessoa ganhar em destacar uma certa quantidade do segundo uso e aplic-la no primeiro.138 Uma grande desvantagem da economia primitiva, na qual h muito pouco de livre-troca, que uma pessoa pode facilmente ter tanto de uma coisa, de l por exemplo, que, depois de aplic-la em todos os
138 Nosso exemplo pertence, verdade, mais produo domstica do que ao consumo domstico. Mas isso quase inevitvel, pois h muito poucas coisas prontas para o consumo imediato que sejam suscetveis de muitos usos diferentes. E a teoria da distribuio dos meios entre usos diferentes tem menos importncia e aplicaes de menor interesse na cincia da procura que na da oferta. Ver e. g. Livro Quinto. Cap. III, 3.
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usos possveis, a utilidade marginal em cada uso baixa; e ao mesmo tempo pode ter to pouco de uma outra coisa, digamos madeira, que a utilidade marginal desta para ela muito alta. Entretanto, alguns dos seus vizinhos podem estar em grande necessidade de l, e ter mais madeira do que a que podem empregar bem. Se cada um d aquilo que para si tem menor utilidade, e recebe aquilo de que tem maior, todos ganharo com a troca. Mas seria enfadonho e difcil fazer esta operao pelo escambo. A dificuldade do escambo no to grande, certamente, quando apenas h um pequeno nmero de mercadorias simples, cada uma capaz de ser adaptada, atravs do trabalho domstico, a diversos usos. A mulher tecel e as filhas fiandeiras ajustam regularmente as utilidades marginais dos diferentes usos da l, como o marido e os filhos o fazem com a madeira. 2. Mas, quando as mercadorias se tornam muito numerosas e especializadas, h uma necessidade urgente do uso livre do dinheiro ou poder aquisitivo geral, pois s ele pode ser empregado facilmente numa ilimitada variedade de compras. E numa economia monetria a boa gesto consiste em fixar de tal maneira as margens do desembolso de cada categoria de despesa que a utilidade marginal de 1 xelim de mercadoria em cada categoria seja a mesma. E cada qual obter este resultado verificando constantemente se no h alguma coisa em que esteja gastando de mais, de maneira que ganharia mais restringindo um pouco dessa despesa para empreg-la num outro setor. Assim, por exemplo, o empregado que est na dvida se ir cidade de carro, ou se ir a p para melhorar um pouco o almoo, compara uma com a outra as utilidades (marginais) dos dois diferentes modos de gastar seu dinheiro. E quando uma experimentada dona de casa estimula um jovem casal a dar importncia ao fato de anotar contas cuidadosamente, um dos principais motivos do conselho que eles podem evitar assim o gasto de muito dinheiro impulsivamente, em moblia e outras coisas, pois, embora certa quantidade destas seja realmente necessria, sua utilidade (marginal) no estar proporcional com o custo, se compradas em excesso. E quando, no fim do ano, o jovem casal faz o balano de seu oramento, e acha necessrio reduzir as despesas em certos pontos, os esposos comparam as utilidades (marginais) dos diferentes itens, pesando a perda da utilidade que resultaria do corte de uma libra esterlina de despesa aqui, como que eles perderiam em cort-la acol, eles se esforam por conseguir suas poupanas de tal sorte que a perda total de utilidade possa ser mnima, e a utilidade global que fica para eles seja a mxima.139
139 Os oramentos da classe operria aludidos no captulo IV, 8 podem prestar importantes servios ajudando as pessoas a distribuir os seus recursos sabiamente entre as diferentes aplicaes, de sorte que a utilidade marginal em cada uma seja a mesma. Mas, para os problemas vitais da economia domstica, to importante saber agir bem como bem des184

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3. Os diferentes usos entre os quais uma mercadoria distribuda no precisam ser todos atuais: alguns podem ser atuais e outros futuros. Uma pessoa prudente se esforar por distribuir os seus recursos entre as diferentes aplicaes, presentes e futuras, de maneira que tenham em cada uma a mesma utilidade marginal. Mas, estimando a utilidade marginal atual de uma remota fonte de prazer, duas coisas devem ser tomadas em conta: primeiro, a sua incerteza (esta uma propriedade objetiva que todas as pessoas bem informadas estimariam da mesma maneira); segundo, a diferena entre um prazer distante e um prazer atual (uma propriedade subjetiva que diferentes pessoas estimariam de maneira diversa, de acordo com os seus caracteres individuais e as circunstncias do momento). Se as pessoas considerassem os benefcios futuros to desejveis quanto os benefcios similares imediatos, esforar-se-iam provavelmente para distribuir seus prazeres e outras satisfaes uniformemente por todo o curso de sua vida. Estariam dispostas, dessa forma, geralmente, a renunciar a um prazer atual por um igual prazer no futuro, assentado que tivessem certeza de obt-lo. Mas, de fato, a natureza humana constituda de tal maneira que, estimando o valor atual de uma vantagem futura, a maioria geralmente faz uma segunda deduo do seu valor futuro, na forma do que podemos chamar desconto, que aumenta com o perodo pelo qual a vantagem protelada. Algum calcular um benefcio futuro como se tivesse um valor aproximado do que teria para ele se fosse atual; enquanto outra pessoa, que tem menor poder de avaliar o futuro, menos pacincia e governo de si mesma, se interessar relativamente pouco por uma vantagem que no esteja prxima de suas mos. E a mesma pessoa varia de nimo, ficando ora impaciente e vida de prazeres imediatos, ora, pelo contrrio, vivendo no futuro e disposta a adiar todos os prazeres convenientemente adiveis. Por vezes, no est disposta a ter a mesma preocupao por qualquer outra coisa; outras vezes como a criana, que tira os enfeites dos pudins para com-los de vez; e algumas vezes ainda como a que os pe de lado para com-los por ltimo. Em todos os casos, quando calculamos a taxa qual o nosso benefcio futuro descontado, devemos ter em conta os prazeres da espera. As taxas pelas quais diferentes pessoas descontam o futuro no afetam somente a sua tendncia para a poupana, como o termo comumente compreendido, mas tambm sua tendncia para comprar coisas que constituiro fontes permanentes de prazer, mais do que as
pender. A dona de casa inglesa e a americana tiram menores proveitos dos meios de que dispem do que a dona de casa francesa, no porque no saibam comprar, mas porque no sabem fazer como esta bons pratos com pedaos de carne baratos, legumes etc. A economia domstica diz-se freqentemente pertencer cincia do consumo, mas isto s meia verdade. Os grandes efeitos na economia domstica, ao menos entre a parte frugal das classes operrias anglo-saxs, so defeitos de produo mais que de consumo.
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que fornecem uma satisfao mais forte, porm mais transitria; para comprar uma roupa nova mais do que a freqentar uma taverna; para comprar mveis simples e slidos, em vez de mveis vistosos que logo cairo aos pedaos. sobretudo em relao a esses objetos que o prazer de posse se faz sentir. Muitas pessoas tiram do mero sentimento de propriedade uma satisfao mais forte do que a que tiram dos prazeres ordinrios, no sentido mais estreito da palavra. Por exemplo, o contentamento da posse da terra leva muita gente a pagar por ela um preo to elevado, que dar um rendimento muito baixo inverso feita. Na prpria propriedade h uma satisfao; e h um contentamento pela distino que ela outorga. Algumas vezes, o ltimo mais forte que o primeiro, outras mais fraco e talvez ningum se conhea, e aos demais, suficientemente, para traar uma linha certa de demarcao entre as duas satisfaes. 4. Como j se tem observado, no podemos comparar as quantidades de dois benefcios, que so gozados em pocas diversas pela mesma pessoa. Quando uma pessoa adia um acontecimento que lhe proporciona prazer, ela no adia o prazer, mas renuncia a um prazer atual, e o troca por um outro, ou uma expectativa de lograr um outro numa data futura: e no podemos dizer se ela espera que o prazer futuro seja maior do que o que renunciou, se no conhecemos todas as circunstncias do caso. Por isso, embora saibamos a que taxa desconta os eventos agradveis do futuro, tal como despendendo uma libra esterlina em satisfaes imediatas, ainda assim no sabemos a taxa qual desconta prazeres futuros.140 Contudo, podemos obter uma medida artificial da taxa qual se descontam os benefcios futuros, partindo de duas suposies: primeira, que se espera ser aproximadamente to rico no futuro quanto se
140 Classificando certos prazeres como mais urgentes do que outros, esquece-se freqentemente que o adiamento de um acontecimento agradvel pode alterar as circunstncias nas quais ele se produz, e por conseguinte alterar o prprio carter do prazer. Por exemplo, diz-se que um moo desconta a uma taxa muito alta o prazer de uma excurso alpina, que espera efetivar logo que faa fortuna. Ele gostaria muito mais de poder realiz-la logo, em parte porque ento ela lhe daria muito mais prazer. Da mesma sorte, pode acontecer que o adiamento de um evento agradvel resulte na distribuio desigual no tempo de um certo bem, submetido fortemente Lei da Diminuio da UTILIDADE MARGINAL. Por exemplo, diz-se freqentemente que os prazeres de comer so especialmente urgentes; e sem dvida verdade que, se um homem passa sem jantar seis dias na semana, e no stimo come sete jantares, ele perde muito, porque, adiando os seis jantares, ele no adia os prazeres de comer seis jantares separados, mas os substitui pelo prazer de uma refeio excessiva num dia. E ainda, quando uma pessoa reserva ovos para o inverno, ela no espera que eles fiquem mais saborosos que ento, mas sim que eles fiquem raros, pois sua utilidade ser maior que no momento. Isso mostra a importncia de estabelecer uma clara distino entre o desconto de um prazer futuro e o desconto do prazer tirado do futuro gozo de uma certa poro de uma mercadoria. Pois, no ltimo caso, devemos levar em conta a diferena entre as utilidades marginais que ter a mercadoria nas duas pocas; enquanto, no primeiro, foi levada em conta apenas uma vez, na avaliao da soma de prazer, e no precisa mais ser levada em conta outra vez.
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hoje; segunda, que a capacidade para tirar vantagem das coisas comprveis com dinheiro no mudar no seu conjunto, embora possa ter aumentado em certas direes, e diminudo em outras. Da, se uma pessoa se dispe, ou simplesmente deseja economizar uma libra em sua atual despesa na certeza de ter ( sua disposio ou dos seus) daqui a um ano um guinu,141 podemos dizer com exatido que desconta os benefcios futuros perfeitamente seguros (sujeitos apenas condio da mortalidade humana) taxa de 5% ao ano. Verificada a dupla suposio, a taxa qual desconta benefcios (certos) futuros ser a taxa pela qual pode descontar o dinheiro no mercado financeiro.142 At aqui, temos considerado cada prazer separadamente. Mas um grande nmero das coisas que se compram so durveis, isto , no se consomem de uma s vez. Um bem durvel, tal como um piano, fonte provvel de muitos prazeres, mais ou menos remotos, e seu valor para o comprador a serventia global, ou o valor de todos estes prazeres, para ele, tendo em conta a sua incerteza e a sua distncia.143

141 Moeda inglesa equivalente a 21 xelins. (N. dos T.) 142 importante lembrar que, excludos os dois pressupostos, no h nenhuma relao direta entre a taxa de desconto de um emprstimo em dinheiro e a taxa pela qual so descontados benefcios futuros. Um homem pode ser to impaciente com a demora, que a promessa de um prazer daqui a dez anos no o far renunciar a um prazer ao alcance da mo e que ele considera quatro vezes menor. Entretanto, se ele teme que daqui a dez anos o dinheiro lhe possa ser to escasso (com uma utilidade marginal muito alta, pois) que meia-coroa (3 xelins) ento lhe possa dar maior prazer ou livr-lo mais de penas do que uma libra esterlina agora, ele economizar alguma coisa para o futuro, mesmo que tenha que armazen-la, improdutivamente, pelo mesmo motivo pelo qual ele guardaria ovos para o inverno. Mas estamos aqui entrando em questes que mais se relacionam com a oferta do que com a procura. A seu turno, teremos que consider-las de diferentes pontos de vista, em relao com a acumulao da riqueza, e ainda depois em relao com as causas que determinam a taxa de juros. Podemos, porm, examinar aqui como se pode medir numericamente o valor atual de um prazer futuro, no pressuposto de que conhecemos, (i) seu montante, (ii) a data na qual se efetivar, se vier totalmente, (iii) as possibilidades de vir a realizar-se, e (iv) a taxa pela qual a pessoa em questo desconta os prazeres futuros. Se a probabilidade de realizao de trs por um, de sorte que h trs probabilidades a favor, em quatro, o valor do que se espera 3/4 do que teria se ele fosse certo; se essa probabilidade somente de sete contra cinco, isto , somente sete probabilidades em doze a favor, o valor do prazer esperado apenas de sete doze avos do que teria se fosse certo, e assim por diante. Este o seu valor atuarial: mas deve ser depois considerado o fato de que o valor real para qualquer pessoa de um proveito incerto geralmente menor do que seu valor atuarial. Se o prazer previsto tanto incerto quanto distante, temos uma dupla deduo a fazer de seu valor total. Suponhamos, por exemplo, que uma pessoa daria 10 xelins pela compensao de um prazer presente e certo, mas ele no se efetivar seno daqui a um ano, e a probabilidade de ser realizado de 3 contra 1. Suponhamos tambm que ela desconta o futuro taxa de 20% ao ano. Ento o valor para ela do prazer antevisto de 3/4 x 80/100 x 10 xelins, isto , 6 xelins. Confronte o captulo de introduo de Jevons, Theory of Political Economy. 143 Naturalmente essa estimativa feita grosso modo; numa tentativa para reduzi-la exatido, devemos voltar ao que disse, neste pargrafo e no precedente, sobre a impossibilidade de comparar com preciso prazeres ou outras satisfaes que no ocorram ao mesmo tempo; e tambm sobre a pressuposio de uniformidade que h em considerar-se que o desconto de prazeres futuros obedece lei exponencial.
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CAPTULO VI
Valor e Utilidade

1. Podemos agora passar a considerar em que medida o preo que se paga por uma coisa representa a vantagem proveniente de possu-la. Esta matria muito extensa sobre a qual a cincia econmica pouco tem a dizer, mas esse pouco de alguma importncia. J vimos que o preo que se paga por uma coisa no excede nunca, e raramente atinge, o que se estaria disposto a pagar antes que privar-se dela; de modo que a satisfao que se obtm com a compra excede geralmente aquela de que se priva ao pagar o seu preo, resultando, portanto, da compra um excedente de satisfao. Esse excedente de satisfao mede-se economicamente pela diferena entre o preo que o comprador consentiria em pagar para no se privar da coisa e o preo que pagou na realidade. Podemos cham-la de excedente do consumidor (consumers surplus).144 evidente que os excedentes do consumidor derivados de algumas mercadorias so muito maiores do que os obtidos de outras. Existem muitos artigos de conforto e de luxo cujos preos esto muito abaixo dos que muitas pessoas estariam dispostas a pagar antes que privar-se deles; e que, portanto, deixam um excedente do consumidor muito grande. Exemplo disso so os fsforos, o sal, os jornais e os selos do correio. O benefcio que uma pessoa obtm pela aquisio, a baixo preo, de coisas pelas quais pagaria um preo elevado para no privar-se delas, pode ser chamado o benefcio que a pessoa tira de suas oportunidades ou do seu meio ambiente; ou, para empregar uma palavra muito usada h algumas geraes, da conjuntura. Pretendemos neste captulo aplicar a noo de excedente do consumidor como elemento
144 H quem use as expresses saldo do consumidor e lucro do consumidor, e ainda alguns adotaram a prpria palavra surplus, cuja vocao universalidade vem da origem latina. (N. dos T.)
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auxiliar na estimativa de alguns dos benefcios que uma pessoa obtm de seu meio ambiente ou da sua conjuntura.145 2. A fim de tornar essa noo mais precisa, consideremos o exemplo do ch comprado para o consumo domstico. Figuremos o exemplo de um homem que, caso o preo do ch fosse de 20 xelins a libra-peso, adquiriria unicamente uma libra por ano; compraria duas libras se o preo fosse de 14 xelins; trs libras se o preo fosse de 10 xelins; 4 libras se o preo fosse de 6 xelins; e que, como o preo na realidade de 2 xelins, compra 7 libras. Temos que investigar o excedente do consumidor que ele obtm graas possibilidade de adquirir o ch a 2 xelins a libra. O fato de adquirir apenas uma libra quando o preo de 20 xelins prova que o prazer ou a satisfao total que obtm com essa libra de ch to grande quanto o que obteria se gastasse 20 xelins em outras coisas. Quando o preo cai a 14 xelins, o consumidor poderia, se quisesse, continuar a comprar apenas uma libra. Dessa forma, obteria por 14 xelins algo que para ele valeria pelo menos 20 xelins, obteria um excedente de satisfao que para ele valeria pelo menos 6 xelins ou, em outras palavras, obteria excedente do consumidor de, pelo menos, 6 xelins. Mas na realidade compra, por livre e espontnea vontade, mais uma libra de ch, mostrando dessa forma que considera essa segunda libra como valendo, pelo menos, 14 xelins, que representam para ele a utilidade adicional dessa segunda libra. Obtm por 28 xelins algo que para ele vale pelo menos 20 + 14 xelins, ou seja, 34 xelins. O excedente de satisfao que obtm com essa compra no diminui continua a ser de 6 xelins pelo menos. A utilidade total das duas libras de, pelo menos, 34 xelins, e o excedente do consumidor de pelo menos 6 xelins.146 O fato de cada compra adicional reagir
145 Essa expresso familiar aos economistas alemes e corresponde a uma necessidade que se faz sentir na Economia inglesa. Pois oportunidade e meio ambiente, os nicos termos que podem substitu-la, fogem por vezes ao sentido. Por conjuctur, diz Wagner (Grundlegung. Ed. III, p. 387), entendemos a soma total das condies tcnicas, econmicas, sociais e legais que, em sistema de vida nacional (Volkswirthschaft) baseado na diviso do trabalho e na propriedade privada especialmente na propriedade privada da terra e dos outros meios materiais da produo determina a procura e a oferta de mercadorias e, portanto, o seu valor de troca; essa determinao em regra, ou pelo menos na sua parte principal, independente da vontade do proprietrio, da sua atividade ou negligncia. 146 Podem-se dar algumas explicaes adicionais dessa afirmativa, embora equivalessem a repetir com outras palavras o que j se disse. O significado da condio que se estabelece no texto de que o comprador adquire a segunda libra por sua prpria vontade fica demonstrado pela considerao de que, se lhe houvessem oferecido o preo de 14 xelins sob a condio de comprar as 2 libras, teria tido que optar entre aceitar uma libra a 20 xelins ou 2 libras a 28 xelins e ento sua determinao de aceitar 2 libras no teria demonstrado que considerava que a segunda libra representava para ele um valor de mais de 8 xelins. Mas, no caso, adquire uma segunda libra, pagando por ela 14 xelins incondicionalmente, o que prova que para ele essa libra vale pelo menos 14 xelins. (Se o comprador pudesse adquirir bolinhos a 1 pni cada, mas sete bolinhos por apenas 6 pence e se decidisse a comprar sete, sabemos que ele resolveu desistir do seu sexto pni em troca do sexto e stimo bolinhos, porm no sabemos at que preo ele pagaria para no desistir do stimo bolinho.)
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sobre a utilidade das compras que o consumidor j se decidira a fazer j foi tomado em considerao na elaborao da tabela e no deve ser computado uma segunda vez. Quando o preo cai a 10 xelins o consumidor poderia, se quisesse, continuar a comprar apenas 2 libras, e dessa forma, obteria por 20 xelins o que para ele valeria pelo menos 34 xelins, da resultando um excedente de satisfao no valor de pelo menos 14 xelins. Mas de fato o consumidor prefere adquirir uma terceira libra e, como chega a essa deciso espontaneamente, sabemos que, ao faz-lo, no diminui o seu excedente de satisfao. Obtm assim por 30 xelins 3 libras de ch, das quais a primeira tem para ele pelo menos o valor de 20 xelins, a segunda o de 14 xelins e a terceira o de 10 xelins. A utilidade total das 3 libras vale pelo menos 44 xelins e o seu excedente do consumidor de pelo menos 14 xelins, e assim por diante. Quando, finalmente, o preo cai a 2 xelins, o consumidor adquire 7 libras que para ele valem, separadamente, 20, 14, 10, 6, 4, 3 e 2 xelins, ou seja, um total de 59 xelins. Essa soma a medida da utilidade total das 7 libras de ch e o seu excedente do consumidor equivalente pelo menos diferena entre essa soma e os 14 xelins que na realidade foram pagos, ou seja, a 45 xelins. esse o valor do excedente de
Faz-se de vez em quando a objeo de que, medida que se aumentam as compras, diminui a urgncia das necessidades satisfeitas com as primeiras aquisies e decresce sua utilidade. Dessa forma, seria preciso refazer continuamente as primeiras partes da nossa lista de preos da procura num nvel mais baixo, medida que passamos a preos mais baixos (isto , precisaramos tornar a traar a curva da procura num nvel mais baixo, medida que fssemos nos dirigindo para a direita). Isso, porm, falsearia a idia segundo a qual foi traada a lista de preos. A observao seria vlida se o preo de procura, colocado ao lado de cada nmero de libras de ch, representasse a utilidade mdia desse nmero. Porque a verdade que, se o comprador pagasse exatamente 20 xelins por uma libra, e somente 14 xelins pela segunda, pagaria apenas 34 xelins pelas duas; isto , uma mdia de 17 xelins. Se a nossa lista se referisse aos preos mdios, pagaria 17 xelins pela segunda libra. Nesse caso, seria preciso, sem dvida, refazer a lista medida que avanssemos, pois, quando tivesse comprado a terceira libra, a utilidade mdia de cada uma das trs seria menor do que a de 17 xelins; na realidade, seria de 14 xelins e 8 pence, desde que continussemos a presumir que ele pagaria apenas 10 xelins pela terceira libra. Mas essa dificuldade evitada com o mtodo de levantar os preos de procura adotado aqui, de acordo com o qual a segunda libra creditada, no por 17 xelins, que representa o valor mdio, por libra, das duas libras, mas por 14 xelins, que representa a utilidade adicional, que uma segunda libra teria. Essa utilidade adicional permanece imutvel quando tiver adquirido uma terceira libra, cuja utilidade adicional medida por 10 xelins. Provavelmente a primeira libra valia para ele mais do que 20 xelins. Sabemos apenas que no valia menos do que isso. Provavelmente, mesmo em 20 xelins o consumidor obteve algum lucro. Tambm a segunda libra valia mais do que 14 xelins. Sabemos apenas que valia pelo menos 14 xelins, e no mais 20 xelins. Nesse ponto obter-se-ia portanto um excedente de satisfao de pelo menos 6 xelins e, provavelmente, um pouco mais. Sempre existe uma margem desigual dessa natureza, como os matemticos bem sabem, quando observamos os efeitos de mudanas considerveis, como a de 20 para 14 xelins a libra. Se tivssemos comeado com preo muito elevado e o diminussemos atravs de modificaes quase infinitesimais, como a de 1/4 de xelim a libra, e observssemos as variaes infinitesimais no consumo de uma pequena frao de libra de cada vez, essa margem desigual teria desaparecido.
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satisfao que o consumidor obtm pela compra do ch sobre a satisfao que teria se gastasse os 14 xelins aumentando um pouco sua compra de outras mercadorias, das quais no julgou conveniente adquirir maior quantidade aos preos correntes, e cuja compra adicional no lhe proporcionaria nenhum excedente do consumidor. Em outras palavras, o consumidor obtm esses 45 xelins de satisfao suplementar de sua conjuntura, da adaptao do meio ambiente s suas necessidades em matria de ch. Se essa adaptao deixasse de existir, e se fosse impossvel obter ch a qualquer preo, o consumidor teria uma perda de satisfao igual pelo menos que poderia ter obtido gastando 45 xelins mais na aquisio de outras coisas que s representavam para ele exatamente o mesmo valor que o pago por elas.147 3. Da mesma forma, se pusermos de lado por um momento o fato de que a mesma soma de dinheiro representa diferentes quantidades de prazer para diferentes pessoas, podemos medir o excedente de satisfao que a venda do ch proporciona, por exemplo, no mercado de Londres, pelo agregado das somas em que os preos relacionados numa lista completa de preos da procura do ch excedem seus preos de venda.148
147 O prof. Nicholson (Principles of Political Economy, v. I, e Economic Journal, v. IV) levantou algumas objees noo de excedente do consumidor, as quais foram respondidas pelo prof. Edgeworth na mesma revista. Pergunta o prof. Nicholson: De que vale dizer que a utilidade de uma renda de, digamos, 100 libras esterlinas por ano vale 1 000 libras? De nada valeria dizer isso, mas poderia ser til, se compararmos a vida na frica Central com a vida na Inglaterra, dizer que, embora as coisas que o dinheiro pode adquirir na frica Central sejam em mdia to baratas como na Inglaterra, h, no entanto, muitas coisas que no podem ser adquiridas na frica Central, e, portanto, uma pessoa que possua 1 000 libras por ano na frica no vive to bem quanto uma pessoa que possua 300 ou 400 libras na Inglaterra. Quando um homem paga para atravessar uma ponte 1 pni de taxa, economizando assim um transporte adicional que lhe custaria 1 xelim, no se costuma dizer que 1 pni vale 1 xelim, mas que o pni adicionado vantagem que a ponte oferece (a parte que ela representa nessa conjuntura) valeu o xelim, naquele dia. Se a ponte tivesse sido destruda num determinado dia em que precisasse dela, ele estaria numa situao to m como se tivesse perdido pelo menos 11 pence. 148 Consideremos a curva DD da procura do ch num grande mercado. Seja OH a quantidade vendida nesse mercado ao preo anual de HA, tomando o ano como unidade de tempo. Se tomarmos em OH um ponto qualquer M, traaremos a perpendicular MP at encontrar a

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curva no ponto P, e traaremos ento uma linha horizontal de A at R. Vamos supor que as diferentes libras estejam numeradas na ordem da urgncia dos diferentes compradores, sendo que a avidez do comprador de qualquer libra-peso medida pelo preo que ele se decida a pagar por essa libra. A figura nos mostra que OM pode ser vendida pelo preo
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Essa anlise, com seus nomes novos e complicado mecanismo, pode primeira vista parecer rebuscada e irreal. Mas se a examinarmos mais detidamente, veremos que ela no apresenta nenhuma dificuldade nova, nem nenhuma suposio nova; limita-se a pr em evidncia as dificuldades e as suposies que esto latentes na linguagem corrente do mercado. Porque aqui, como em tantos outros casos, a simplicidade aparente das frases populares oculta uma complexidade de fato, e o dever da cincia pr a descoberto essa complexidade latente, enfrent-la e reduzi-la quanto possvel. Por essa forma poderemos, mais tarde, abordar certas dificuldades, o que no poderia ser feito com o pensamento e a linguagem vaga da vida corrente. Diz-se comumente que no se mede o valor real das coisas para um homem pelo preo que ele paga por elas; que, embora ele gaste mais, por exemplo, com ch do que com sal, este lhe muito mais valioso, e que isso ficaria cabalmente demonstrado se o indivduo em questo se encontrasse totalmente privado de sal. Limitamo-nos a dar a essa idia uma forma tcnica precisa quando dizemos que no poPM mas que, a um preo mais alto, no se podero vender tantas libras. Dever haver ento um determinado indivduo que comprar mais ao preo PM do que a qualquer outro preo mais elevado, e consideraremos a OMsima libra como tendo sido vendida a esse indivduo. Suponhamos, por exemplo, que PM representa 4 xelins, e que OM representa 1 milho de libras. O comprador suposto no texto est disposto a comprar sua quinta libra de ch a 4 xelins, e a libra OM, ou seja, a milionsima libra, pode ser considerada como tendo sido vendida a ele. Se AH, e portanto RM, representa 2 xelins, o excedente do consumidor derivado da OMsima libra o excesso de PM, ou sejam os 4 xelins, que o comprador dessa libra pagaria por ela, sobre RM, os 2 xelins que na realidade paga. Vamos supor que se trace um paralelogramo vertical muito fino, cuja altura seja PM e cuja base seja a distncia, medida em Ox, que representa apenas uma unidade, ou seja, uma libra de ch. Daqui por diante ser conveniente considerar o preo como sendo medido, no por uma reta matemtica sem espessura, como o caso de PM, mas por um paralelogramo muito estreito que poderia ser chamado de uma linha reta grossa, cuja largura sempre equivalente distncia, medida em Ox, que represente apenas uma unidade, ou uma libra de ch. Assim, pois, devemos dizer que a satisfao total que se obtm com a OMsima libra de ch representada (ou, de acordo com a suposio feita no perodo anterior, medida) pela grossa linha reta MP; que o preo pago por essa libra representado pela grossa linha reta MR, e que o excedente do consumidor obtido com essa libra representado pela grossa linha reta RP. Suponhamos, agora, que esses paralelogramos estreitos, ou grossas linhas retas, sejam traados de todos os pontos em que M possa estar colocado entre O e H, um para cada libra de ch. As grossas linhas retas assim obtidas, como o caso de MP, a partir de Ox at a curva da procura, representaro o total da satisfao obtida em cada libra de ch; e, tomadas em conjunto, elas ocuparo completamente a rea DOHA. Portanto, podemos dizer que a rea DOHA representa a satisfao total derivada do consumo do ch. Da mesma forma, cada uma das grossas linhas retas traadas, como o caso de MR, a partir de Ox at atingir AC representa o preo que na verdade pago por uma libra de ch. Essas retas, tomadas em conjunto, formam a rea COHA, e, portanto, essa rea representa o preo total pago pelo ch. Finalmente, cada uma das retas traadas, como o caso de RP, a partir de AC at a curva da procura, representa o excedente do consumidor proveniente da correspondente libra de ch. Essas retas, tomadas em conjunto, formam a rea DCA e, portanto, essa rea representa o excedente total do consumidor, derivado do ch, quando o preo for de AH. Mas preciso repetir que essa medida geomtrica apenas um agregado das medidas de benefcios que no so todos medidos na mesma escala, a no ser fazendo a suposio expressa no texto. Sem esse pressuposto, a rea representa apenas um total de satisfaes, cujas diversas parcelas no foram medidas com exatido. E somente naquela suposio que a rea mede o volume do total lquido de satisfao que os diferentes compradores de ch obtm com ele.
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demos confiar na utilidade marginal de uma mercadoria para exprimir sua utilidade total. Se alguns nufragos, na expectativa de terem de esperar um ano antes de serem socorridos, tivessem algumas libras de ch e o mesmo nmero de libras de sal para dividir entre si, dariam muito mais valor ao sal, porque a utilidade marginal de uma ona de sal, quando a pessoa supe que s obter um pequeno nmero de onas durante o ano, maior do que a do ch nas mesmas circunstncias. Mas, em condies normais, como o preo do sal baixo, compra-se tanto sal que uma libra a mais resultaria numa satisfao adicional muito pequena; a utilidade total do sal na verdade muito grande, mas a sua utilidade marginal baixa. Por outro lado, como o ch caro, muitas pessoas utilizam-no menos e deixam-no em infuso por mais tempo do que o fariam se pudessem adquiri-lo a um preo to baixo como o do sal. O desejo que tm de ch est longe de se achar satisfeito: sua utilidade marginal permanece elevada, e elas podem desejar pagar tanto por uma ona de ch adicional como por uma libra a mais de sal. A frase usual na vida corrente, com a qual comeamos, sugere tudo isso, porm no de uma forma exata e definida, como a de que se necessita para uma assero utilizvel em trabalhos posteriores. O uso de termos tcnicos a princpio nada acrescenta a nossos conhecimentos mas d-lhes forma compacta e firme, capaz de servir de base a outros estudos.149 O valor real de uma coisa pode ser discutido no em relao a uma nica pessoa, mas em relao ao povo em geral. E assim se suporia naturalmente que, para comear e at que se prove o contrrio, a satisfao que um xelim proporciona a um ingls equivale satisfao que um xelim proporciona a outro ingls. Mas evidente que isso s seria razovel supondo que os consumidores de ch e os consumidores de sal pertencessem s mesmas classes sociais e compreendessem pessoas de todos os temperamentos.150
149 Harris, no livro On Coins, 1757, diz: As coisas so, em geral, avaliadas, no de acordo com os seus usos reais no suprimento das necessidades do homem, mas em proporo terra, ao trabalho e habilidade que exigiram para produzi-las. aproximadamente de acordo com essa proporo que as coisas ou mercadorias so trocadas entre si; e principalmente atravs da escala mencionada que o valor intrnseco da maioria das coisas avaliado. A gua de muita utilidade e, no entanto, tem habitualmente pouco ou nenhum valor, porque na maioria dos lugares a gua brota espontaneamente em grande quantidade e no pode ser contida nos limites de uma propriedade privada, de modo que todos podem possuir suficiente quantidade de gua, sem maiores despesas do que as de apanh-la ou transport-la, quando a situao assim o exige. Por outro lado, como os diamantes so muito raros, tm por esse motivo grande valor, embora no possuam grande utilidade. 150 Pode haver pessoas de alta sensibilidade que sofreriam especialmente com a falta de sal ou de ch; ou que fossem geralmente sensveis e sofressem mais com a perda de uma parte de sua renda do que outras no mesmo estgio da vida. Mas admitiramos que essas diferenas individuais poderiam ser desprezadas, desde que considerssemos em cada caso a mdia de grandes nmeros de pessoas; embora, naturalmente, fosse necessrio considerar se h especial razo para acreditar, por exemplo, que aqueles que fazem maior proviso de ch formam uma classe de gente especialmente sensvel. Se assim fosse, dever-se-ia ter em conta esse fato antes de aplicarmos os resultados da anlise econmica a problemas prticos de moral e de poltica.
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Isso encerra a considerao de que a satisfao proporcionada por 1 libra esterlina a um pobre muito maior do que a proporcionada pela mesma quantia a um homem rico; e que, se em lugar de compararmos o ch com o sal, que so utilizados em grande escala por todas as classes, comparssemos qualquer desses dois artigos com o champanhe ou o abacaxi, a correo que teramos que fazer com respeito a essa considerao seria muito importante, pois que ela transformaria totalmente a natureza do nosso clculo. Nas geraes que nos precederam, muitos estadistas, e mesmo alguns economistas, deixaram de levar em conta consideraes dessa espcie, principalmente ao estabelecer sistemas de tributao. Suas palavras e seus atos pareciam indicar uma falta de simpatia para com o sofrimento das classes pobres, mas o mais das vezes tratava-se apenas de uma falta de reflexo. No entanto, em geral, ocorre que a grande maioria dos acontecimentos de que trata a Economia afeta em propores quase iguais as diferentes classes da sociedade, de maneira que, se as medidas monetrias das satisfaes originadas por dois acontecimentos so iguais, no existe, em geral, diferena muito grande entre as quantidades de satisfao obtidas em ambos os casos. E por isso que a medida exata do excedente do consumidor num determinado mercado tem j muito interesse terico e pode ser de importncia prtica. preciso notar, porm, que os preos da procura de cada mercadoria, sobre os quais avaliamos a utilidade total e o excedente do consumidor, pressupem que as outras condies permaneam inalteradas, enquanto o preo sobe at o valor de escassez; e, quando as utilidades totais de duas mercadorias que contribuem para o mesmo objetivo so calculadas segundo esse esquema, no podemos dizer que a utilidade total de ambas seja igual soma das utilidades totais de cada uma delas separadamente.151
151 Algumas frases ambguas em edies anteriores parecem ter sugerido ao leitor a opinio contrria, mas a tarefa de somar as utilidades totais de todas as mercadorias, a fim de obter a soma da utilidade total de toda a riqueza, s se pode fazer mediante frmulas matemticas das mais complicadas. A tentativa, feita alguns anos atrs pelo autor, de aplicar uma dessas frmulas, convenceu-o de que, embora a tarefa seja teoricamente factvel, o resultado ficaria sobrecarregado de tantas hipteses que seria intil na prtica. J chamamos a ateno para o fato de que, para algumas finalidades, mercadorias tais como o ch e o caf devem ser agrupadas, como se se tratasse de uma nica mercadoria, pois evidente que, caso no fosse possvel obter o ch, as pessoas aumentariam o consumo de caf, e vice-versa. A perda que os consumidores sofreriam ao serem privados ao mesmo tempo de ch e de caf seria maior do que a soma das perdas que teriam ao serem privados de um ou de outro. Portanto, a utilidade total do ch e do caf maior do que a soma da utilidade total do ch, calculada segundo a suposio de que os consumidores poderiam recorrer ao caf, e da do caf, calculada sobre o mesmo pressuposto. Essa dificuldade pode ser evitada teoricamente, agrupando-se as duas mercadorias rivais numa mesma tabela de procura. Se, por outro lado, calculssemos a utilidade total do combustvel com referncia ao fato de que sem ele no seria possvel obter gua quente para fazer das folhas de ch a bebida ch, seria computar duas vezes a mesma coisa, se acrescentssemos a esse clculo a utilidade das folhas de ch, calculada por esse mesmo processo. Da mesma maneira, a utilidade total de um produto agrcola compreende a dos arados, e as duas no podem
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4. A essncia de nossa argumentao no seria afetada se tivssemos em conta o fato de que, quanto mais uma pessoa gasta em qualquer coisa, tanto menor o poder aquisitivo que lhe resta para comprar maior quantidade da mesma ou de outras coisas, e tanto maior ser para ela o valor do dinheiro (em termos tcnicos, cada gasto novo aumenta o valor marginal do dinheiro). Mas, embora a essncia da argumentao no fosse modificada, sua forma ficaria mais intrincada sem que da proviesse nenhuma vantagem correspondente, pois so poucos os problemas prticos em que as correes a serem feitas nesse sentido teriam qualquer importncia.152 H, no entanto, algumas excees. Por exemplo, como notou Sir. R. Giffen, uma alta no preo do po drena a tal ponto os recursos das famlias operrias e eleva a tal ponto a utilidade marginal do dinheiro para elas, que essas famlias ficam obrigadas a reduzir seu consumo de carne e de alimentos farinceos mais caros. E como, apesar de tudo, o po o alimento mais barato que podem obter, em lugar de diminuir a quantidade de po que consomem, passam a consumi-lo em maior quantidade. Tais casos, porm, so raros; quando os encontramos, cada um deles deve ser tratado segundo seus prprios mritos. J observamos que no possvel calcular exatamente que quantidade de uma coisa as pessoas comprariam a preos muito diversos daqueles que esto habituadas a pagar; ou, em outros termos, qual seria o preo da procura dessa mercadoria para quantidades muito diversas das que so vendidas habitualmente. Nossa lista de preos da procura , portanto, muito conjectural, a no ser quando se aproxima muito do preo corrente, e as melhores estimativas que podemos fazer sobre a quantidade total da utilidade de qualquer coisa esto sujeitas a grandes erros. Mas essa dificuldade no tem importncia prtica. Com efeito, as principais aplicaes da teoria do excedente do consumidor se relacionam com as transformaes que esse excedente sofre quando o preo da mercadoria em questo varia em redor do preo corrente, quer dizer, requerem somente o uso de informao da qual
somar-se; se bem que a dos arados pode ser estudada em relao com um problema e a do trigo em relao a outro. Mais adiante examinaremos outros aspectos dessas dificuldades. (Livro Quinto. Cap. VI.) O prof. Patten insistiu sobre essa ltima dificuldade em alguns escritos idneos e significativos. Porm, sua tentativa de exprimir a utilidade do conjunto de todas as formas da riqueza parece no ter levado em considerao muitas dificuldades. 152 Em linguagem matemtica, dir-se-ia que os elementos que foram abandonados pertencem a grandezas infinitesimais. A legitimidade do mtodo cientfico corrente, segundo o qual so desprezadas, pareceria fora de toda discusso, se o professor Nicholson no a tivesse contestado. O prof. Edgeworth, no Economical Journal de maro de 1894, deu uma breve resposta a essa contestao e o prof. Baroni, no Giornale degli Economisti de setembro de 1894, respondeu com maiores detalhes, sendo o seu trabalho citado por Mr. Sanger, no Economical Journal de maro de 1895. Poder-se-ia levar em conta de maneira formal as mudanas na utilidade marginal do dinheiro, se assim o desejssemos. Se tentssemos somar a utilidade total de todas as mercadorias, seramos obrigados a faz-lo: a tarefa , no entanto, impraticvel.
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estamos bem supridos. Essas observaes se aplicam especialmente aos artigos de primeira necessidade.153 5. Existe outra ordem de consideraes que so suscetveis de serem negligenciadas ao estimar-se a proporo em que o bem-estar depende da riqueza material. No somente a felicidade de uma pessoa depende freqentemente mais de sua sade fsica, mental e moral do que de suas condies externas; mas, mesmo entre essas condies, muitas que so de importncia capital para uma felicidade verdadeira so suscetveis de omisso no inventrio de sua riqueza. Algumas dessas condies so dons gratuitos da natureza e estas poderiam ser desprezadas sem grande inconveniente, caso fossem sempre as mesmas para todo mundo, mas a verdade que elas variam muito de um lugar para outro. Muitas delas, no entanto, so elementos da riqueza coletiva, que freqentemente so omitidos ao computar-se a riqueza individual; mas so de grande importncia ao compararmos as diferentes partes do mundo civilizado moderno, e mais ainda quando comparamos nossa poca com as pocas anteriores. A ao coletiva com o fim de assegurar o bem-estar comum, como, por exemplo, as empresas para iluminar as ruas, encanar a gua etc., ocupar-nos- no fim de nossas pesquisas. As associaes cooperativas para a compra de mercadorias de consumo pessoal progrediram mais na Inglaterra do que em outros pases, mas as destinadas compra de coisas que os fazendeiros e outros profissionais necessitam para seus fins mercantis, at bem pouco tempo, no se tinham desenvolvido
153 A noo de excedente do consumidor pode nos ajudar um pouco agora e, quando nossos conhecimentos estatsticos tiverem progredido, nos servir mais ainda, para determinar, por exemplo, o prejuzo que causaria ao pblico um imposto adicional de 6 pence em cada libra de ch, ou um aumento de 10% nas tarifas ferrovirias. A importncia da teoria no se veria diminuda pelo fato de no nos auxiliar a avaliar o prejuzo causado por uma taxa de 30 xelins em cada libra de ch, ou por um aumento nos transportes de dez vezes o seu preo atual. Voltando ao nosso ltimo diagrama, podemos exprimir essa idia dizendo que, se A o ponto da curva que corresponde quantidade que habitualmente se vende no mercado, possvel obter dados que nos permitam traar a curva, com suficiente correo, a alguma distncia em torno de A, embora seja difcil traar a curva, com suficiente grau de exatido, at atingir D. Isso no tem grande importncia prtica, porque nas principais aplicaes da teoria do valor raramente faramos uso do conhecimento de todos os valores que constituem a forma total da curva da procura, se a tivssemos. Conhecemos dessa curva o necessrio para utiliz-la, isto , temos um conhecimento suficientemente exato dessa curva nas proximidades do ponto A. Raramente precisamos conhecer a rea total DCA; na maioria dos casos basta conhecer as modificaes que essa rea sofreria ao deslocar A a pequenas distncias, em qualquer direo. No entanto, ser cmodo supor, provisoriamente (coisa que, em teoria pura, temos liberdade de fazer), que a curva esteja traada completamente. H, no entanto, uma dificuldade especial que surge quando pretendemos avaliar o total da utilidade das mercadorias de primeira necessidade. Ao tentarmos faz-lo, o melhor plano seria talvez dar por admitido que se dispe da oferta necessria para o consumo, e calcular a utilidade total apenas para a parte que excede essa quantidade. Devemos, no entanto, nos lembrar que o desejo de alguma coisa depende muito da dificuldade que existe em substitu-la por outra.
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na Inglaterra. Os dois tipos so, por vezes, descritos como cooperativas de consumo, mas trata-se, na verdade, de associaes para economizar esforo em determinados ramos de negcios e pertencem antes ao captulo da produo que ao do consumo. 6. Quando falamos de dependncia do bem-estar em relao riqueza material, referimo-nos ao fluxo, ou corrente de bem-estar, medido pelo fluxo ou corrente das riquezas, avaliadas sob a forma da riqueza que ingressa e o conseqente poder, da resultante, de us-la e consumi-la. A riqueza que uma pessoa possui lhe proporciona, atravs da sua utilizao e de outros meios, uma soma de satisfao entre as quais, naturalmente, preciso contar o prazer da posse. H, porm, pouca ligao direta entre o total da riqueza possuda e a soma de satisfao de que goza o seu possuidor, e por esse motivo que, neste captulo e nos que o precederam, falamos das classes ricas, mdias e pobres, como de classes possuidoras respectivamente de grandes, mdias e pequenas rendas, no de propriedades. De acordo com uma sugesto feita por Daniel Bernoulli, podemos considerar que a satisfao que uma pessoa obtm graas a sua renda comea quando possui o suficiente para se manter, aumentando depois proporcionalmente com as percentagens sucessivas em que aumenta sua renda e diminuindo em proporo diminuio desta.154
154 Isso significa que, se 30 libras esterlinas representam a soma estritamente necessria para viver, a satisfao que uma pessoa obtm com a sua renda comea nesse ponto; quando atinge 40 libras, toda libra suplementar acrescenta 1/10 s 10 libras que representam o poder de satisfao da dita renda. Mas se a renda fosse de 100 libras, ou seja, 70 libras acima do indispensvel para viver, seria necessrio aumentar 7 libras para que se obtivesse uma satisfao igual que proporciona 1 libra numa renda de 40 libras. E se esta fosse de 10 mil libras seriam necessrias 1 000 libras adicionais para produzir o mesmo efeito. Naturalmente, essas avaliaes so muito aleatrias e insuscetveis de se adaptarem s circunstncias variveis da vida individual. Como veremos mais adiante, os sistemas tributrios que prevalecem atualmente baseiam-se geralmente na sugesto de Bernoulli. Os sistemas anteriores exigiam dos pobres muito mais do que deveriam pagar conforme esse esquema, enquanto os sistemas de imposto progressivo, que comeam agora a ser utilizados em diferentes pases, so, at certo ponto, baseados na idia de que um aumento de 1% numa renda muito grande, representa menos para o bem-estar do possuidor dessa renda do que o mesmo aumento feito numa renda diminuta, mesmo depois de ter sido feita a correo, proposta por Bernoulli, de deduzir o mnimo indispensvel subsistncia. Poder-se-ia mencionar aqui que da lei geral, segundo a qual a utilidade que representa um aumento de renda no valor de 1 libra esterlina diminui com o nmero de libras que j se possui, pode-se deduzir dois princpios importantes na prtica. O primeiro que o jogo acaba sempre por representar uma perda econmica, mesmo que se realize em condies justas e iguais para os participantes. Por exemplo, um homem que possua 600 libras esterlinas e faa uma aposta razovel de 100 libras tem a esperana de uma satisfao equivalente medida da que teria se possusse 700 libras, e metade da que teria se possusse 500 libras, e isso menos do que a expectativa certa da satisfao que teria das suas 600 libras, porque, por hiptese, a diferena entre a satisfao proporcionada por 600 e 500 libras maior do que a diferena entre a satisfao obtida com 700 e 600 libras. (Ver JEVONS. loc. cit. cap. IV.) O segundo princpio, que a recproca do precedente, que um seguro contra riscos, teoricamente justo, representa sempre um ganho econmico. Naturalmente todas as agncias de seguro, depois de ter calculado um prmio teoricamente justo, fazem um acrscimo correspondente aos lucros do seu prprio capital e s suas
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Depois de certo tempo, porm, as novas riquezas perdem grande parte de seu encanto. Isso resulta, em parte, do hbito que faz com que as pessoas deixem de ter prazer no luxo e no conforto a que esto acostumadas, embora sofram muito, caso venham a perd-los. Resulta tambm do fato de que o aumento da riqueza vem geralmente acompanhado ou do cansao da idade ou, pelo menos, de um aumento da tenso nervosa; talvez mesmo se formem hbitos de vida que levam a um enfraquecimento da vitalidade fsica e que diminuem a capacidade de gozar a vida. Em todos os pases civilizados encontram-se adeptos da doutrina budista de que uma serenidade plcida o mais alto ideal da vida; de que o papel do sbio o de eliminar da sua natureza o maior nmero possvel de desejos e necessidades; de que as verdadeiras riquezas no consistem na posse de grande quantidade de bens mas na escassez de necessidades. No outro extremo, temos os que mantm a idia de que o aumento de necessidades e desejos sempre benfico porque estimula as pessoas a aumentar seus esforos. Parecem incidir no erro, como disse Herbert Spencer, de supor que se vive para trabalhar em lugar de trabalhar para viver.155 A verdade parece ser que, sendo a natureza humana o que ela , o homem degenera rapidamente a no ser que tenha algum trabalho rduo a fazer, algumas dificuldades a vencer, e que o esforo tenaz necessrio sade fsica e moral. Para viver plenamente, preciso desenvolver e fazer agir o maior nmero possvel de faculdades, e o maior nmero possvel de faculdades elevadas. H um prazer intenso em lutar por um ideal, quer se trate de sucesso nos negcios, progresso artstico ou cientfico, quer da melhoria das condies de vida de nossos semelhantes. Nos maiores trabalhos construtivos, de qualquer espcie que seja, os perodos de excitao alternam freqentemente com perodos de lassido e estagnao; mas, para as pessoas comuns, para aquelas que no tm grandes ambies, uma renda moderada, ganha por um trabalho calmo e estvel, oferece a melhor oportunidade para o desenvolvimento daqueles hbitos corporais, intelectuais e espirituais que so os nicos capazes de proporcionar uma felicidade verdadeira. Em todas as classes da sociedade se faz algum mau uso da riqueza. Embora, falando de maneira geral, possamos dizer que todo aumento da riqueza nas classes operrias contribui para a plenitude e nobreza da vida humana, porque esse aumento em grande parte aplicado na satisfao de necessidades reais, ainda assim, mesmo entre
despesas de administrao, nas quais incluem por vezes somas elevadas, como as que correspondem publicidade e s perdas resultantes de fraudes. O caso de se saber se vale a pena pagar o prmio que a companhia de seguros cobra na prtica, uma questo que deve ser resolvida em cada caso, segundo as condies particulares do momento. 155 Veja-se a sua conferncia sobre The Gospel of Relaxation.
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os operrios ingleses e talvez ainda mais nos pases novos, h sintomas que fazem temer o desenvolvimento, entre os operrios, do desejo malso da riqueza com finalidades de ostentao, desejo que constituiu o principal flagelo das classes ricas de todos os pases civilizados. As leis contra o luxo foram sempre inteis, mas seria de grande vantagem que o sentimento moral da coletividade pudesse levar os indivduos a evitar toda a espcie de ostentao da riqueza particular. Existem realmente prazeres verdadeiros e dignos que podem ser obtidos atravs de uma magnificncia sabiamente organizada; mas, para isso, preciso que ela esteja destituda de toda a vaidade pessoal e da inveja, como o caso, por exemplo, quando essa magnificncia se manifesta atravs da construo de edifcios pblicos, de parques, de colees pblicas de belas-artes e de divertimentos pblicos. Desde que a riqueza seja utilizada para proporcionar s famlias o necessrio vida e cultura, e uma abundncia de formas elevadas de divertimentos coletivos, a procura da riqueza um fim nobre, e os prazeres que proporciona tendem provavelmente a aumentar medida que aumentam essas formas de atividade superior, a cujo progresso ela serve. Desde que as necessidades primordiais da existncia estejam asseguradas, todos deveriam procurar aumentar as coisas que possuem, em beleza, e no em magnificncia e quantidade. A melhoria do carter artstico do mobilirio e das roupas treina as faculdades mais elevadas daqueles que as confeccionam e constitui uma fonte de felicidade crescente para os que as utilizam; mas se, em lugar de procurar um padro mais elevado de beleza, gastarmos o aumento de nossos recursos em aumentar em complexidade e nmero os nossos bens domsticos, no teremos nenhum benefcio verdadeiro, nenhuma felicidade duradoura. O mundo estaria muito melhor se todos adquirissem objetos mais simples e em menor quantidade. Se se dessem ao trabalho de escolher esses objetos por sua beleza real, tomando naturalmente cuidado em adquirir objetos de boa qualidade, preferindo naturalmente poucas coisas bem-feitas, e feitas por operrios bem pagos, a muitas coisas feitas por operrios mal remunerados. Mas estamos saindo do campo prprio deste livro. A discusso da influncia sobre o bem-estar geral, exercida pela maneira como o indivduo gasta a sua renda, uma das mais importantes contribuies da cincia econmica arte de viver.

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LIVRO QUARTO

Os Agentes de Produo: Terra, Trabalho, Capital e Organizao

CAPTULO I
Introduo

1. Os agentes de produo classificam-se, comumente, em terra, trabalho e capital. Por terra se entende a matria e as foras que a natureza oferece livremente para ajudar o homem, em terra e gua, em ar e luz e calor. Trabalho o esforo econmico do homem, seja com a mo ou com o crebro.156 Por capital se entende toda a proviso acumulada para a produo de bens materiais, e para a obteno desses benefcios que so comumente computados como parte da renda. a quantidade de riqueza acumulada considerada antes um agente de produo que fonte direta de satisfao. O capital consiste, em grande parte, em conhecimento e organizao: desta, uma parte propriedade privada, outra no. O conhecimento nossa mais potente mquina de produo: habilita-nos a submeter a natureza e for-la a satisfazer nossas necessidades. A organizao ajuda o conhecimento; ela apresenta muitas formas, a saber, a organizao de empresas individuais, a de vrias empresas num mesmo ramo, a de vrios negcios uns relativamente aos outros, e a organizao do Estado provendo segurana para todos e ajuda para muitos. A distino entre propriedade pblica e propriedade privada, no que se refere ao conhecimento e organizao, de grande e crescente importncia, sob certos aspectos de importncia maior do que a mesma distino, do ponto de vista das coisas materiais. Em parte por essa razo parece por vezes melhor admitir a organizao como
156 O trabalho classificado como econmico desde que ele efetuado parcial ou totalmente tendo em vista alguma coisa alm do prazer dele diretamente derivado. Ver Livro Segundo. Cap. III, 2. Um trabalho mental que no tende direta ou indiretamente para promover produo material, por exemplo, o do escolar nas suas tarefas, posto de lado, pois que estamos limitando a nossa ateno produo, no sentido comum do termo. Sob certos pontos de vista, mas no de todos, as expresses terra, trabalho, capital seriam mais simtricas se se entendesse como trabalho os trabalhadores, isto , a Humanidade. Ver WALRAS. conomie Politique Pure. li. 17. FISHER, prof. Economic Journal. VI. p. 529.
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um agente de produo parte e distinto. No ser possvel examin-lo completamente seno num estgio mais avanado do nosso estudo, mas algo tem que ser dito no presente livro. Num certo sentido, h apenas dois agentes de produo, a natureza e o homem. O capital e a organizao so resultado do trabalho do homem ajudado pela natureza, e dirigido pelo seu poder de prever o futuro e sua vontade de fazer proviso para ele. Dados o carter e os poderes da natureza e do homem, o crescimento da riqueza, do conhecimento e da organizao seguem-nos como o efeito causa. Mas, por outro lado, o homem em si largamente formado pelo seu meio circundante, no qual a natureza desempenha um grande papel: e assim, de qualquer ponto de vista, o homem o centro do problema da produo, como do de consumo: e tambm desse outro problema das relaes entre os dois, que toma o duplo nome de distribuio e troca. O crescimento da humanidade em nmero, em sade e fora, em conhecimentos, habilidade e em pujana de carter o fim de todos os nossos estudos; mas um fim para o qual a Economia no pode contribuir seno com alguns elementos importantes. Nos seus mais largos aspectos, se o estudo desse crescimento tem algum lugar num tratado de Economia, ser no fim, no propriamente aqui. Contudo, no podemos deixar de examinar o homem como agente direto da produo, e as condies que governam sua eficincia como produtor. Afinal, o curso mais conveniente, e o mais conforme com a tradio inglesa, talvez levar em certa conta o crescimento da populao em nmero e carter como parte do estudo geral da produo. 2. No possvel nesta etapa de nosso estudo seno indicar muito ligeiramente as relaes gerais entre a procura e a oferta, entre o consumo e a produo. Mas pode convir, enquanto a anlise da utilidade e do valor est fresca em nossas mentes, lanar um breve golpe de vista para as relaes entre o valor e a incomodidade ou dificuldade que preciso vencer para lograr esses bens, que tm valor porque, a um tempo, so desejveis e difceis de obter. Tudo o que pode ser dito agora deve ser provisrio, e pode mesmo parecer que estamos apresentando dificuldades em vez de resolv-las, mas haver vantagem em ter diante de ns um mapa do terreno a percorrer, mesmo num esboo ligeiro e incompleto. Enquanto a procura baseada no desejo de obter mercadorias, a oferta se baseia sobretudo na superao da relutncia em suportar incomodidades. Estas so geralmente de duas ordens: o trabalho, e o sacrifcio que existe em adiar um consumo. suficiente aqui dar um esboo do papel do trabalho corrente na oferta. Ver-se- em seguida que observaes semelhantes, mas no exatamente as mesmas, podem ser feitas sobre o trabalho de direo e o sacrifcio que envolve (algumas vezes, no sempre) na espera exigida para a acumulao dos meios de produo.
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A incomodidade do trabalho pode surgir da fadiga fsica ou mental, ou de ser levado a efeito em meios insalubres, ou em companhias desagradveis, ou de absorver tempo que era desejado para recreao ou ocupaes sociais e intelectuais. Qualquer que seja, porm, a forma da incomodidade, sua intensidade cresce sempre aproximadamente com a rudeza e a durao do trabalho. certo que muito esforo despendido por si mesmo, como por exemplo no alpinismo, nos jogos e nas atividades da literatura, da arte e da cincia; e muito trabalho rude feito sob a influncia do desejo de beneficiar o prximo.157 Mas o mvel mais freqente e principal do trabalho, no sentido em que empregamos essa palavra, o desejo de obter alguma vantagem material, que no estado atual do mundo se apresenta geralmente sob a forma do ganho de uma certa soma de dinheiro. verdade que, mesmo trabalhando por salrio, o homem freqentemente encontra prazer no seu trabalho, mas geralmente fica to cansado depois que o faz, que se alegra quando chega a hora de parar. Afastado do trabalho por algum tempo, talvez, no que toca ao seu imediato prazer, ele prefira trabalhar de graa a nada fazer; mas no estar disposto a degradar o seu mercado, mais do que faria um industrial, oferecendo o que tem a vender por preo abaixo do normal. Sobre esse assunto muito ser preciso dizer em outro volume. Em linguagem tcnica, isso pode ser chamado a desutilidade marginal (marginal disutility) do trabalho. Porque, tal como a utilidade marginal cai a cada aumento da quantidade de uma mercadoria; e como a cada perda da sua desejabilidade, h uma baixa no preo para o total da mercadoria, e no apenas para a sua ltima poro; assim a desutilidade marginal do trabalho geralmente aumenta a cada aumento em sua quantidade. A relutncia de algum j ocupado em aumentar seus esforos se baseia, em condies normais, em princpios fundamentais da natureza humana que os economistas devem aceitar como fatos essenciais. Como observa Jevons,158 h freqentemente alguma resistncia a ser superada antes de se enfrentar o trabalho. Um esforo um tanto penoso
157 Vimos (Livro Terceiro. Cap. VI, 1) que, se uma pessoa faz o total de suas compras justamente ao preo que ela estava disposta a pagar pelas suas ltimas compras, ela aufere um excedente de satisfao sobre o grosso das mesmas, desde que as obtm por menos do que pagaria a fim de no ficar sem elas. Tambm, se o preo pago a ela para fazer um trabalho uma remunerao adequada para a parte mais dura do seu trabalho: e se, como geralmente acontece, o mesmo pagamento dado para a parte menos desagradvel e de menor custo real: ento ela obtm, nessa parte, um excedente do produtor (producers surplus). A relutncia do trabalhador em vender o seu trabalho por menos que o seu preo normal se assemelha dos fabricantes em degradar o seu mercado, forando as vendas a baixo preo; ainda que, numa transao particular, eles preferissem o preo baixo a terem seus estabelecimentos fabris parados. 158 Theory of Political Economy. Cap. V. Essa teoria tem sido realada e desenvolvida em muitos pontos por economistas austracos e americanos.
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se impe no comeo, mas gradualmente baixa a zero, e substitudo pelo prazer que aumenta por um certo tempo at que atinge um mximo, depois do qual diminui at zero e sucedido por um crescente enfado e uma ansiedade de abandono e de mudana. No trabalho intelectual, contudo, o prazer e a excitao, uma vez tenham comeado a fazer-se sentir, seguem aumentando at que se contenham por necessidade ou prudncia. Toda gente com sade tem uma certa proviso de energia da qual pode aproveitar-se, mas que s se pode restaurar com o repouso, e assim, se o dispndio excede a reserva, a sade se abala; e os empregadores freqentemente constatam que, em casos de grande necessidade, um aumento temporrio de salrios induzir os seus empregados a dar uma soma de trabalho que eles no sustentaro muito tempo, por mais que paguem por ele. Uma razo disso que a necessidade de descanso se torna mais urgente a cada aumento nas horas de trabalho, depois de um certo limite. O desprazer do trabalho adicional aumenta, em parte porque, medida que o tempo deixado para repouso e outras atividades diminui, o prazer do tempo livre adicional aumenta. Sob condio desses e de outros requisitos, de maneira geral verdade que os esforos que um grupo de operrios far crescem ou caem com a alta ou baixa na remunerao que se lhes oferece. Tal como o preo preciso para atrair compradores para qualquer quantidade dada de uma mercadoria foi chamado o preo de procura para essa quantidade durante um ano ou qualquer outro perodo dado, assim o preo necessrio para mobilizar o sacrifcio necessrio para produzir qualquer quantidade dada de uma mercadoria pode ser chamado o preo de oferta para essa quantidade durante o mesmo tempo. Se por enquanto admitimos que a produo depende unicamente dos esforos de um certo nmero de trabalhadores, j existentes e treinados para o seu mister, obteremos uma lista dos preos de oferta correspondente dos preos de procura de que j nos ocupamos. Essa lista mostraria teoricamente, numa coluna, vrias quantidades de trabalho e pois de produo; e noutra coluna paralela os preos que devem ser pagos para induzir os operrios a despender tais somas de esforos.159 Mas esse mtodo simples de tratar da oferta de trabalho de qualquer natureza, e conseqentemente da oferta de bens feitos por ele, supe que o nmero dos aptos a fornec-lo fixo; e essa suposio s se pode fazer por perodos curtos. O nmero total de pessoas varia sob a ao de muitas causas. Destas, somente algumas so econmicas, mas entre elas a remunerao mdia do trabalho tem uma posio proeminente, embora sua influncia no crescimento do nmero seja incerta e irregular.
159 Ver acima Livro Terceiro. Cap. III, 4.
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A distribuio da populao entre as diferentes profisses, porm, muito mais sujeita influncia de causas econmicas. A longo prazo, a oferta de trabalho numa determinada atividade mais ou menos estreitamente adaptada sua procura: os pais previdentes preparam os seus filhos para as ocupaes mais vantajosas s quais eles prprios tm acesso; isto , para as que oferecem melhor compensao, em salrios e outras vantagens, a um trabalho que no seja muito rduo em quantidade ou carter e dependa de um preparo que no seja muito difcil de adquirir. Esse ajustamento entre a procura e a oferta nunca pode ser perfeito; as flutuaes da procura podem faz-lo muito maior ou muito menor, por um momento, e mesmo por muitos anos, do que o que seria exatamente necessrio para levar os pais a escolher para seus filhos uma dada ocupao, de preferncia a alguma outra da mesma classe. Portanto, ainda que a remunerao que se possa alcanar por qualquer espcie de trabalho em qualquer tempo, tem certa relao com a dificuldade em adquirir a necessria habilidade, combinada com o esforo, o enfado, a perda de lazer etc., existente no prprio trabalho, ainda que essa relao esteja sujeita a grandes variaes. O estudo dessas variaes uma tarefa difcil; ele muito nos ocupar, adiante, em nosso trabalho. Mas o presente livro sobretudo descritivo e levanta poucos problemas difceis.

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CAPTULO II
A Fertilidade da Terra

1. Diz-se comumente que os requisitos da produo so a terra, o trabalho e o capital, compreendendo o capital as coisas materiais que devem sua utilidade ao trabalho do homem, e a terra tudo aquilo que nada deve a este. A distino evidentemente imprecisa: os tijolos, por exemplo, nada mais so do que peas de terra ligeiramente elaboradas; e o solo dos velhos pases foi trabalhado, na sua maior parte, muitas vezes pelo homem, a quem deve a sua forma presente. H contudo um princpio cientfico na base dessa distino. Embora o homem no tenha poder de criar a matria, ele cria utilidades dando s coisas uma forma til160 e as utilidades produzidas por ele podem ser aumentadas se a procura aumenta: elas tm um preo de oferta. Mas h outras utilidades sobre cuja oferta o homem no tem controle: so oferecidas em quantidades fixas pela natureza e portanto no tm preo de oferta. A palavra terra tem sido empregada pelos economistas de maneira a incluir as fontes permanentes dessas utilidades,161 quer sejam encontradas na terra no sentido comum da palavra ou nos mares e rios, na luz do sol ou na chuva, nos ventos ou nas cachoeiras. Se pesquisarmos o que distingue a terra dessas coisas materiais que consideramos produto seu, constataremos que o atributo fundamental da terra a sua extenso. O direito de utilizar um pedao de terra proporciona domnio sobre um certo espao uma certa parte da superfcie terrestre. A rea da terra fixa, as relaes geomtricas em que uma parte se encontra com as demais so fixas. O homem no
160 Ver Livro Segundo. Cap. III. 161 Na frase famosa de Ricardo as potencialidades originais e indestrutveis do solo. Von Thnen, numa notvel discusso dos fundamentos da teoria da renda e das concepes de Adam Smith e Ricardo sobre ela, fala de Der Boden an sich;* uma frase que lamentavelmente no pode ser traduzida, mas que significa o solo como seria em si mesmo, se no fosse alterado pela ao do homem (Der Isolierte Staat. I, i, 5). * O solo em si. (N. dos T.)
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tem poder sobre elas, escapam inteiramente influncia da procura; elas no tm custo de produo, no h preo de oferta ao qual possam ser produzidas. O uso de uma certa rea da superfcie terrestre a condio primria de qualquer coisa que o homem possa fazer: d-lhe local para as suas prprias aes, com o gozo do calor, da luz, do ar e da chuva que a natureza distribui a essa rea, e determina a distncia e, em grande parte, as suas relaes com outras coisas e outras pessoas. Veremos que essa peculiaridade da terra, apesar da pouca importncia que lhe tem sido dada at o momento, a causa ltima da distino que todos os economistas so obrigados a fazer entre a terra e as outras coisas. o fundamento de muitas das questes mais interessantes e mais difceis na cincia econmica. Algumas partes da superfcie terrestre contribuem para a produo principalmente pelos servios que prestam navegao, outras tm valor sobretudo para a minerao, outras conquanto essa escolha seja feita mais pelo homem que imposta pela natureza para edificao. Mas quando falamos da produtividade da terra, logo pensamos na sua utilizao agrcola. 2. Para o agricultor, uma rea de terra o meio para manter uma certa quantidade de vegetais, e talvez por fim de animais. Para esse objetivo, o solo deve ter certas qualidades mecnicas e qumicas. Do ponto de vista mecnico, o solo deve ser bastante permevel para permitir que as mnimas razes possam penetr-lo desembaraadamente, e tambm suficientemente compacto de modo a lhes dar um firme sustentculo. No deve dar gua uma passagem demasiado fcil, como certos solos arenosos, porque caso contrrio ser sempre seco e o alimento da planta ser arrastado logo que se forme no solo ou nele seja colocado. Nem deve, como os argilosos, impedir a passagem da gua. Pois essencial ao solo receber sempre gua e o ar que esta conduz, elementos que convertem em alimentos para a planta os minerais e gases que de outra sorte seriam inteis ou mesmo perniciosos. A ao do ar fresco, da gua e das geadas a lavra natural do solo. Mesmo sem ajuda, bastariam com o tempo para tornar frteis quase todas as partes da superfcie da Terra, se o solo que preparam ficasse no lugar sem as conseqncias da eroso causada pelas enxurradas. Mas o homem d um grande adjutrio na preparao mecnica do solo. O principal objetivo de sua lavra ajudar a natureza a habilitar o solo para dar s razes da planta um esteio suave mas slido, e facilitar a livre filtragem do ar e da gua. O esterco desagrega os solos argilosos e os faz mais leves e abertos, enquanto aos solos arenosos d uma contextura de que muito necessitam, e os ajuda, tanto mecnica quanto quimicamente, a reter as matrias nutritivas que de outra sorte seriam prontamente removidas pela gua.
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Do ponto de vista qumico, o solo deve conter os elementos inorgnicos de que as plantas carecem, numa forma absorvvel para estas. Em alguns casos o homem pode realizar uma grande alterao com pouco trabalho. Pode transformar um solo estril em frtil, adicionando uma pequena quantidade precisamente do elemento que lhe faltava; utilizando em muitos casos seja os fertilizantes calcrios em suas mltiplas formas, seja os adubos artificiais que a moderna cincia qumica tem conseguido em grande variedade; e hoje est convocando as bactrias para ajud-lo no seu labor. 3. Por todos esses meios a fertilidade do solo pode ser posta sob controle do homem. Com um trabalho suficiente, pode, quase que de qualquer terra, obter colheitas abundantes. Pode preparar o solo, mecnica e quimicamente, para qualquer cultura que entenda. Pode adaptar as suas culturas natureza do solo, ou este quelas, escolhendo uma rotao de culturas que deixe o solo livre em tal estado e na fase conveniente do ano para ser apropriadamente lavrado, com facilidade e sem perda de tempo, para a semeadura seguinte. Pode mesmo modificar permanentemente a natureza do solo, drenando-o, ou misturando outro solo que supra suas deficincias. At aqui, tal no tem sido praticado seno em pequena escala: a greda e o calcrio, a argila e a marga no esto espalhados nos campos seno em pequenas quantidades. Raramente se ter feito um solo completamente novo, exceto nos jardins e outros terrenos privilegiados. Mas possvel e mesmo provvel, como pensam alguns, que no futuro os aparelhos mecnicos que servem para abrir ferrovias e fazer outros grandes movimentos de terra possam ser aplicados em larga escala no preparo de um solo rico pela mistura de dois solos pobres com deficincias opostas. Todas essas transformaes se efetuaro no futuro de maneira mais ampla e mais completa do que no passado. Mas j hoje a maior parte do solo nos velhos pases deve muito do seu carter ao humana. Tudo o que jaz logo abaixo da superfcie contm uma grande soma de capital, produto do trabalho do homem no passado. Aqueles dons gratuitos da natureza que Ricardo qualificou como inerentes e indestrutveis propriedades do solo, foram largamente alterados, em parte empobrecidos e em parte enriquecidos pelo trabalho de muitas geraes. Mas outra coisa acontece com o que est acima da superfcie. A cada acre foi dada pela natureza uma quantidade anual de calor e de luz, de ar e de umidade, e sobre esses elementos o homem no tem quase poder algum. Ele pode, na verdade, alterar um pouco o clima por extensos trabalhos de drenagem ou de plantao ou derrubada de florestas. Mas, em suma, a ao do sol, do vento e da chuva uma anuidade fixada pela natureza para cada pedao de terra. A propriedade da terra d a posse dessa anuidade, e tambm, a do espao requerido
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para a vida e a ao dos vegetais e dos animais, sendo o valor desse espao muito dependente da sua posio geogrfica. Podemos ento prosseguir usando a distino comum entre propriedades originrias ou inerentes, que a terra deriva da natureza, e propriedades artificiais, que a terra deve ao humana, com a condio de que lembremos que as primeiras compreendem as relaes espaciais do terreno em questo, e a anuidade que a natureza lhe concede de luz solar, ar e chuva, que, em muitos casos, so as principais propriedades inerentes do solo. Delas principalmente advm a importncia peculiar da propriedade agrcola e o carter especial da Teoria da Renda. 4. A questo de saber em que medida a fertilidade do solo devida s propriedades naturais originrias ou s alteraes feitas pelo homem, no pode ser examinada sem ter em conta a espcie de produtos que a terra d. A interferncia humana pode fazer muito mais para promover o desenvolvimento de certas culturas do que de outras. Numa extremidade da escala esto as rvores florestais; um carvalho bem plantado e com abundncia de espao tem pouco a ganhar com a ajuda do homem: no h aplicao plausvel de trabalho capaz de obter considervel rendimento. Quase a mesma coisa se pode dizer da relva nas baixadas de rios, dotadas de um solo rico e de boa drenagem natural; os animais selvagens que se alimentam dessa relva no cuidada pelo homem, exploram-na tanto quanto este. Grande parte do solo das mais ricas fazendas da Inglaterra (as que pagam uma renda de 6 libras esterlinas e mais por acre) produziriam quase tanto sem nenhuma ajuda natureza. Em seguida vm os terrenos que, embora no to ricos, so ainda mantidos em pastagens permanentes; e depois vm as terras arveis, nas quais o homem no confia a semeadura natureza, mas prepara convenientemente o campo de acordo com o gnero de cultura, lana ele prprio a semente e arranca as plantas nocivas. As sementes que planta so selecionadas pela sua precoce maturidade e pelo inteiro desenvolvimento justamente daquelas propriedades que so mais teis; e embora o hbito dessa seleo seja muito moderno, e mesmo hoje esteja longe de ser generalizado, um contnuo trabalho de milnios deu ao homem plantas que quase no lembram as suas selvagens ancestrais. Enfim, os gneros de produtos que mais devem ao trabalho e aos cuidados do homem so as espcies mais seletas de frutas, flores, legumes e de animais, particularmente os tipos empregados para melhorar sua prpria espcie. Enquanto a natureza por si mesma selecionaria as mais capazes de sobreviver e propagar-se, o homem escolhe as que lhe podem fornecer mais prontamente as maiores quantidades das coisas de que precisa mais. Muitos dos produtos mais disputados no poderiam subsistir sem os seus cuidados. So pois diversos os papis que o homem desempenha, ajudando a natureza a dar diferentes espcies de produtos agrcolas. Em cada
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caso ele trabalha at que o rendimento adicional obtido do emprego de mais capital e trabalho tenha diminudo tanto que no mais os compense. Onde esse limite logo atingido, ele deixa natureza quase todo o trabalho. Onde seu papel na produo foi grande que pde trabalhar bastante sem alcanar tal limite. Somos assim levados a considerar a lei do rendimento decrescente. importante notar que o rendimento do capital e do trabalho, ora em estudo, se mede pela quantidade do produto obtido independentemente de quaisquer alteraes que entrementes possam ter ocorrido no valor de troca ou no preo do produto, como as que podem suceder pela construo de uma estrada de ferro na vizinhana, pelo grande crescimento da populao do condado, quando os produtos agrcolas no podem ser facilmente importados. Tais mudanas sero de importncia vital quando tivermos que tirar concluses da lei do rendimento decrescente, e particularmente quando estudarmos a presso do aumento da populao sobre os meios de subsistncia. Elas, porm, no tm relao com a lei propriamente, que nada tem a ver com o valor do produto obtido, mas to-s com sua quantidade.162

162 Ver a ltima parte do Livro Quarto. Cap. III, 8; e tambm Livro Quarto. Cap. XIII, 2.
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CAPTULO III
A Fertilidade da Terra (continuao) A Tendncia ao Rendimento Decrescente

1. A lei ou manifestao de tendncia ao rendimento decrescente pode ser provisoriamente expressa assim: Um aumento do capital e do trabalho aplicados no cultivo da terra causa em geral um aumento menos que proporcional no montante do produto obtido, a no ser que coincida com a melhoria nas tcnicas da agricultura. Sabemos pela Histria e pela observao que todo agricultor, em qualquer poca e clima, deseja dispor de uma boa extenso de terra, e que, quando no pode obt-la livremente, pagar para isso, se tiver meios. Se julgasse que poderia lograr resultados to bons aplicando todo o seu capital e trabalho num pequeno trato, ele se teria contentado com esse pequeno terreno, e no pagaria por um maior. Quando pode ser conseguida gratuitamente terra que no requer nenhum trabalho preparatrio, cada um ocupa exatamente a quantidade que calcula dar ao seu capital e trabalho o maior rendimento. Sua cultura extensiva, no intensiva. O agricultor no pretende obter muitos bushels de trigo de um s acre, pois, se assim fosse, cultivaria apenas poucos acres. Seu objetivo conseguir uma colheita to grande quanto possvel com um dispndio determinado de sementes e de trabalho; e, portanto, semeia tantos acres quantos possa manter num cultivo ligeiro. Naturalmente, ele pode ir longe demais: espalhar seu trabalho sobre uma rea to grande que resultaria mais vantajoso concentrando seu capital e seu trabalho num espao menor, e, nessas circunstncias, se pudesse dispor de mais capital e trabalho para aplicar mais por acre, a terra lhe daria um rendimento crescente, isto , um rendimento adicional proporcionalmente maior do que o obtido com o gasto atual. Mas, se fez seus clculos corretamente, ele estar utilizando justamente a extenso de solo que lhe d o rendimento mais elevado, e perderia em concentrar o seu capital e o seu trabalho numa rea
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menor. Se dispusesse de mais capital e trabalho e aplicasse ao seu terreno atual, ganharia menos do que se comprasse mais terreno: obteria um rendimento Decrescente, isto , um rendimento adicional proporcionalmente menor do que o obtido das ltimas aplicaes de capital e trabalho, uma vez que, claro, no haja nesse nterim uma melhoria sensvel nos seus mtodos de cultivo. Seus filhos, medida que crescem, disporo de mais capital e trabalho para aplicar na terra, e, a fim de evitar um rendimento decrescente, precisaro cultivar mais terra. Mas, talvez, ento toda a terra vizinha j estar ocupada, e para conseguir mais eles devero compr-la, pagar uma renda para seu uso, ou emigrar para onde possam obt-la de graa.163 Essa tendncia para o rendimento decrescente foi a causa da separao de Abrao e de Lot,164 e da maioria das migraes de que fala a Histria. Onde quer que o direito de cultivar a terra seja muito disputado, podemos estar seguros de que a tendncia para o rendimento decrescente est em plena ao. Se no fosse por essa tendncia, cada fazendeiro poderia poupar quase toda a renda que paga, no ficando seno com um pequeno pedao de terra, e invertendo nele todo o seu capital e trabalho. Se todo o capital e trabalho que nesse caso aplicaria desse to bom resultado como os que presentemente emprega, ele obteria desse lote uma produo to grande como colhe presentemente da fazenda inteira; e faria um lucro lquido de toda a renda, menos a que paga pelo pequeno pedao de terra que conservou. Pode ser admitido que a ambio dos fazendeiros freqentemente os leva a tomar mais terra do que a que podem cultivar: e, na verdade, quase todas as autoridades em agricultura, desde Arthur Young, tm combatido esse erro. Mas quando eles dizem a um fazendeiro que ele teria mais vantagem aplicando seu capital e trabalho numa rea menor, no querem dizer necessariamente que obteriam maior produo bruta, seno que a economia que efetuaria no arrendamento compensaria qualquer diminuio no rendimento total do terreno. Se um fazendeiro paga de renda 1/4 do valor de sua produo, ganharia concentrando seu capital e trabalho em menos terra, uma vez que nesta o capital e o trabalho aplicados adicionalmente em cada acre lhe dessem uma retribuio um tanto maior do que os 3/4 de que antes obtinha, alcanando assim, em proporo, melhor proveito. Outrossim, podemos admitir que muita terra, mesmo num pas adiantado como a Inglaterra, to mal cultivada que se poderia faz-la
163 O rendimento crescente nas primeiras etapas surge em parte da economia de organizao, semelhante vantagem que d a manufatura em larga escala. Mas em parte tambm devido ao fato de que, onde a terra ligeiramente cultivada, as colheitas dos lavradores esto sujeitas a ser sufocadas pelo crescimento natural do mato. A relao entre o rendimento decrescente e o crescente estudada depois, no ltimo captulo deste livro. 164 "A terra no podia sustent-los, permitindo-lhes viver juntos; porque o de que precisavam para manter-se era muito, assim no podiam morar juntos." Gnese, 13, 6.
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produzir mais do dobro, se se aplicasse habilmente o duplo do capital e do trabalho que atualmente se empregam. Muito provavelmente esto certos todos os que sustentam que, se todos os fazendeiros ingleses fossem to capazes, prudentes e enrgicos como o so os melhores dentre eles, poderiam aplicar proveitosamente o duplo de capital e trabalho que agora aplicam. Supondo que a renda representa a quarta parte do produto atualmente obtido, poderiam obter 7 quintais de produo em vez de 4 que obtm agora: de imaginar-se que, com mtodos ainda mais aperfeioados, poderiam atingir 8, ou mais. Mas isso no prova que, tal como esto as coisas, um capital e trabalho suplementares possam obter da terra um rendimento crescente. Constatamos, sem dvida, como resultado de uma observao universal, que, sendo os lavradores como so, com o preparo e a energia que tm atualmente, para eles o meio mais curto de enriquecerem no o abandono de uma grande parte de suas terras, concentrando todo o seu capital e trabalho no restante e guardando em seus bolsos a renda de toda a terra que no conservaram. A razo por que no fazem isso se encontra na lei do rendimento decrescente, medido esse rendimento, como j tem sido dito, pela sua quantidade, no pelo seu valor de troca. Podemos agora especificar nitidamente as restries implcitas na expresso em geral de nosso enunciado provisrio da lei. A lei uma manifestao de uma tendncia que, certo, pode ser detida por algum tempo por meio de aperfeioamentos nas tcnicas de produo e pelo curso caprichoso do desenvolvimento das potencialidades integrais do solo; mas que se mostrar finalmente irresistvel, desde que a procura da produo aumente sem limite. Nosso enunciado final da tendncia pode ser dividido em duas partes, do seguinte modo: Embora um progresso nas artes agrcolas possa elevar o nvel de rendimento que a terra geralmente proporciona a uma dada soma de capital e trabalho, e ainda que o capital e o trabalho j aplicados em algum lote de terra possam ser to insuficientes para o aproveitamento de suas inteiras possibilidades que algum dispndio adicional nele, mesmo com os processos agrcolas existentes, daria um rendimento acima do proporcional, no obstante, essas condies so raras em um velho pas, e sendo elas inexistentes a aplicao de capital e trabalho adicionais a um terreno proporcionar um aumento menos que proporcional no produto obtido, a no ser que tenha havido, entrementes, um aumento na capacidade do cultivador individual. Em segundo lugar, quaisquer que possam ser os progressos futuros nas artes agrcolas, um contnuo aumento de aplicao de capital e trabalho na terra deve por fim resultar numa diminuio da produo adicional que pode ser obtida mediante uma quantidade de capital e trabalho adicionais. 2. Usando o termo sugerido por James Mill, podemos considerar o capital e o trabalho empregados na terra como formados de sucessivas
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doses iguais.165 Como vimos, o rendimento das primeiras poucas doses pode ser talvez pequeno, e um nmero maior de doses pode dar um rendimento proporcionalmente maior. O rendimento das doses sucessivas pode mesmo, em casos excepcionais, alternativamente subir e baixar. Mas nossa lei estabelece que mais cedo ou mais tarde (suposto sempre que no haja durante esse tempo mudana nos processos de cultura) se chegar a um ponto depois do qual todas as doses adicionais obtero um rendimento menor proporcionalmente ao das doses precedentes. A dose sempre uma unidade combinada de trabalho e capital, seja ela aplicada por um lavrador proprietrio que cultive ele mesmo sua terra, ou por um agricultor capitalista que no faz nenhum trabalho manual. No ltimo caso a principal parte do dispndio se apresenta em forma de dinheiro, e quando estudamos a economia da empresa rural em relao com as condies da Inglaterra, por vezes conveniente considerar o trabalho convertido num equivalente em moeda, ao seu valor no mercado, e falar simplesmente em dose de capital, em vez de doses de trabalho e capital. A dose que d ao lavrador a justa remunerao pode ser chamada dose marginal e o rendimento correspondente, rendimento marginal. Se acontece haver na vizinhana uma terra cultivada que apenas d para as despesas, e nada deixa para fazer em face da renda, podemos supor que se lhe aplica a dose marginal; podemos, ento, dizer que a dose que lhe aplicada est no limite ou margem de cultivo, e essa forma de linguagem tem o mrito da simplicidade. Mas no necessrio para a nossa argumentao supor a existncia de tal terra: o necessrio fixar bem em mente o rendimento que produz a dose marginal, e no importa que esta se aplique a uma terra pobre ou rica; basta que seja a ltima dose que se pode aplicar lucrativamente nessa terra.166 Quando falamos da dose marginal, ou da ltima, empregada na terra, no queremos dizer a ltima no tempo, mas sim a que est na margem de dispndio lucrativo, isto , que se aplica para proporcionar exatamente as compensaes ordinrias do capital e do trabalho do agricultor, sem ajuntar nenhum saldo suplementar. Para tomar um exemplo concreto, suponhamos um agricultor que pensa em arrotear o seu campo mais uma vez; e que depois de uma pequena hesitao se decide a isso, mas considerando que no mais do que o justamente conveniente. A dose de capital e trabalho gasta no servio assim a ltima dose em nosso sentido presente, embora muitas doses ainda devam ser aplicadas na ceifa da colheita. Naturalmente o rendimento daquela ltima dose no pode ser separado do das outras; mas ns
165 Sobre esse termo ver a nota no fim do captulo. 166 Ricardo o sabia muito bem, ainda que no tivesse insistido bastante nisso. Os adversrios de sua teoria que supuseram que ela no se aplicaria aos lugares onde todas as terras pagam uma renda, se equivocaram sobre a natureza de sua argumentao.
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atribumos a ela toda aquela parte do produto que cremos no teria sido produzida se o agricultor tivesse decidido no arrotear novamente.167 Uma vez que o rendimento da dose na margem de cultivo apenas remunera o agricultor, segue-se da que ele ser remunerado pela totalidade de seu capital e trabalho por tantas vezes o rendimento marginal quantas forem as doses que haja aplicado no total. Tudo o que obtm em excesso a isso o produto adicional (surplus produce) da terra. Esse excedente fica com o agricultor se ele prprio o dono da terra.168
167 Um exemplo extrado de experincias registradas pode ajudar-nos a tornar mais clara a noo de rendimento da dose marginal de capital e trabalho. A Estao Experimental de Arkansas (ver The Times, 18 de novembro de 1889) relatou que de quatro lotes de um acre cada um havia sido tratado de forma exatamente igual, exceto na maneira de arar e de destorroar, com o resultado seguinte:

Isso mostra que a dose de capital e trabalho empregado em destorroar uma segunda vez um acre que j tinha sido arado duas vezes deu um rendimento de 7 1/12 bushels. E se o valor desses bushels, depois de deduzidos os gastos da sega etc., era o equivalente exato dessa dose com lucro, esta era a dose marginal, apesar de no ser a ltima cronologicamente, uma vez que as despesas de sega continuam mais tarde. 168 Tratemos de ilustrar isso graficamente. Deve ser lembrado que as ilustraes grficas no so provas. So apenas figuras, correspondendo grosseiramente s condies principais de certos problemas reais. Conseguem a clareza da idia geral deixando de lado muitas consideraes que variam de um problema prtico para outro, e que o agricultor deve levar em perfeita conta no seu caso especial. Se num dado campo foi despendido um capital de 50 libras, uma certa quantidade de produto deve ser tirada dele: certa quantidade maior que a anterior dever ter sido tirada se tivesse sido gasto um capital de 51 libras. A diferena entre essas duas quantidades pode ser considerada o produto devido 51 libra; e se supomos o capital aplicado em sucessivas doses de 1 libra cada, podemos dizer que essa diferena o produto devido 51 dose. Representemos as doses em ordem, por sucessivas divises iguais da linha OD. Tracemos agora, do ponto dessa linha, M, que representa a 51 dose, uma linha MP formando um ngulo reto com OD, de espessura igual ao comprimento de uma das divises, representando o comprimento da linha MP a quantidade do produto devida 51 dose. Suponhamos que o mesmo foi repetido em relao a todas as divises at a que corresponde ltima dose que se considera de emprego lucrativo na terra. Seja essa ltima dose a 110, em D, e DC o rendimento correspondente que baste exatamente para remunerar o agricultor. As extremidades de tais linhas formaro a curva APC.

Fig. 11

O produto bruto ser representado pela soma dessas linhas: isto , desde que a espessura de tal linha igual ao comprimento da diviso na qual assenta, ele estar representado pela rea ODCA. Tracemos CGH paralela a DO, cortando PM, em G; ento MG igual a
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importante notar que essa descrio da natureza do produto adicional no uma teoria da renda: s estaremos prontos para esta muito adiante. Tudo o que aqui se pode dizer que, sob certas condies, o dito produto adicional pode tornar-se a renda que o proprietrio da terra pode auferir do arrendatrio pelo seu uso. Mas, como veremos mais adiante, a renda fundiria integral de uma explorao agrcola num velho pas composta de trs elementos: o primeiro, devido ao valor do solo como foi entregue pela natureza; o segundo, a melhoramentos feitos pelo homem; e o terceiro, que por vezes o mais importante, ao crescimento de uma populao densa e rica, e s facilidades de comunicao por estradas, ferrovias etc. Deve notar-se tambm que impossvel num velho pas descobrir o que era o estado original da terra antes da primeira cultura. Os resultados de muito do trabalho humano so, para o bem ou para o mal, incorporados terra, e no podem distinguir-se daqueles devidos natureza: a linha de diviso apagada e s se pode tra-la mais ou menos arbitrariamente. Mas, para a maioria dos fins, o melhor considerar superadas as primeiras dificuldades da luta com a natureza, antes de entrarmos na avaliao da obra de cultivo do agricultor. Assim, os rendimentos que admitimos devidos s primeiras doses de capital e trabalho so geralmente os mais altos de todos, e a tendncia do rendimento a decrescer logo se apresenta. Considerando principalmente a agricultura inglesa, podemos perfeitamente, como fez Ricardo, tomar esse caso como tpico.169
CD; e desde que DC representa a remunerao exata do agricultor por uma dose, MG o remunerar exatamente por outra; e assim para todas as pores das linhas verticais, limitadas entre OD e HC. Por conseguinte, a soma destas, isto , a rea ODCH representa a parte do produto necessria para remuner-lo; enquanto o restante, AHGCPA, o produto adicional, que sob certas condies torna-se a renda. 169 Isto , podemos substituir (fig. 11) pela linha pontilhada BA a linha BA, e considerar ABPC a curva tpica do rendimento do capital e trabalho aplicados na agricultura inglesa. Sem dvida as safras de trigo e outras anuais no podem ser obtidas sem uma labuta considervel. Mas os prados naturais que se semeiam por si fornecem, quase sem trabalho, um bom rendimento em gado rstico. J foi assinalado (Livro Terceiro. Cap. III, 1) que a lei do rendimento decrescente mostra uma estreita analogia com a lei da procura. O rendimento que a terra d a uma dose de capital e trabalho pode ser considerado preo que a terra d por essa dose. O rendimento da terra ao capital e ao trabalho , por assim dizer, sua procura efetiva deles: seu rendimento para uma dose qualquer o seu preo de procura para essa dose, e a srie de rendimentos que ela dar s sucessivas doses podem ser considerados, assim, sua tbua de procura: mas, para evitar confuso, ns a chamaremos de sua Tbua de Rendimentos (Return Schedule). Corresponde ao caso da terra que estudamos o de um homem disposto a pagar pela metragem de papel que cobrisse inteiramente as paredes de seu quarto um preo acima do proporcional ao que pagaria pelo papel que apenas desse para a metade do servio; e ento sua tbua de procura acusaria num momento uma alta e no uma diminuio do preo de procura por uma quantidade maior. Contudo, numa procura global de muitos indivduos, esses distrbios se destroem uns aos outros; de sorte que a tbua de procura global de um grupo de populao acusa sempre o preo de procura caindo constantemente a cada aumento de quantidade oferecida. Da mesma maneira, reunindo muitos pedaos de terra, podemos obter uma tbua de rendimento que mostraria uma constante diminuio a cada aumento de capital e trabalho aplicados. Mas muito fcil, e sob certos aspectos mais importantes, constatar as variaes
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3. Investiguemos a seguir de que depende a taxa da diminuio ou do aumento dos rendimentos relativos a doses sucessivas de capital e trabalho. Vimos que se verificam grandes variaes na quota de produtos que o homem pode pretender como resultado adicional do seu prprio trabalho, sobre o que a natureza por si produziria; e que a parte do homem muito maior em certas colheitas e solos, e em certos mtodos de cultivo, do que em outros. Assim, de maneira geral, ela aumenta medida que passamos da floresta s pastagens, das pastagens s terras arveis, e destas para as leiras. Por isso, a taxa de diminuio do rendimento em regra maior nas florestas, menor nas pastagens, ainda menor nas terras arveis, e a menor de todas nas terras trabalhadas manualmente. No h medida absoluta da riqueza ou fertilidade da terra. Mesmo no havendo alterao nas artes de produo, um simples aumento na procura de um produto pode inverter a ordem em que se colocam dois terrenos adjacentes no que toca fertilidade. O que d a menor produo, quando os dois esto abandonados, ou so por igual fracamente cultivados, pode sobrepujar o outro e figurar justamente como o mais frtil quando ambos so cultivados intensamente, tambm por igual. Em outras palavras, muitas das terras menos frteis, quando a sua cultura meramente extensiva, entram entre as mais frteis quando a cultura se torna intensiva. Por exemplo, um pasto com drenagem natural pode dar um grande rendimento proporcionalmente a um leve dispndio de capital e trabalho, mas um rendimento rapidamente decrescente a dispndios ulteriores: medida que a populao aumenta, pode tornar-se gradualmente vantajoso suprimir um pouco da pastagem e introduzir uma cultura mista de razes, gros e capins, e ento o rendimento das doses seguintes de capital e trabalho pode diminuir menos rapidamente. Outro terreno produz uma pobre pastagem, mas fornece rendimento mais ou menos liberal a uma grande soma de capital e trabalho aplicada em lavr-lo e fertiliz-lo; seus rendimentos s primeiras doses no so muito altos, mas diminuem lentamente. E ainda: outra terra pantanosa. Pode, como os brejos do leste da Inglaterra, produzir quase somente juncos e aves selvagens, ou, como no caso de muitas regies tropicais, pode ser prolfica de vegetao, mas to devastada pela malria que difcil ao homem viver, e ainda mais trabalhar nela. Em tais casos, os rendimentos ao capital e trabalho so a princpio pequenos, mas desenvolvida a drenagem, aumentam; depois talvez baixem de novo.170
de procura individual no que se refere s pessoas. E, por isso, nossa tbua tpica de rendimento no apresenta a mesma e uniforme diminuio de rendimento como a dos preos de procura em nossa tpica tbua de procura. 170 Isso pode ser representado por diagramas. Primeiro caso, fig. 12: se o produto aumenta
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Mas quando melhoramentos dessa natureza forem realizados, o capital investido no solo no pode ser retirado; no se repete a histria primitiva do cultivo; e o produto de ulteriores aplicaes de capital e trabalho apresenta uma tendncia a decrescente rendimento.171 Mudanas semelhantes, ainda que menos visveis, podem ocorrer nas terras j bem cultivadas. Por exemplo, sem ser brejo, esse terreno, no entanto, pode necessitar de uma pequena drenagem para remover a gua estagnada e permitir gua e ao ar frescos correrem atravs dele. Ou o subsolo pode ser naturalmente mais rico do que a superfcie do solo; ou ainda, embora no seja rico por si mesmo, pode conter precisamente as propriedades nas quais a superfcie deficiente, e ento um sistema completo de aradura profunda a motor pode mudar permanentemente o carter da terra. Assim, no precisamos supor que, comeando a diminuir o rendimento ao capital e trabalho suplementares, isso continuar sempre assim. Os progressos nas artes da produo podem, como se tem sempre entendido, elevar geralmente o rendimento de qualquer soma de capital e trabalho. Mas no isso o que queremos significar aqui. O que se acentua que, independente de qualquer aumento dos seus conheciem valor real razo de OH para OH (de sorte que a quantidade necessria para remunerar um lavrador por uma dose de capital e trabalho caiu de OH para OH), o produto marginal sobe s a AHC, que no muito maior do que a antiga soma AHC. Segundo caso, Fig. 13: uma mudana semelhante no preo do produto faz o novo produto adicional AHC cerca de trs vezes maior que o antigo AHC. E terceiro, Fig. 14: as primeiras doses de capital e trabalho aplicadas terra do um rendimento to pequeno, que no valeria a pena empreg-las se no houvesse a inteno de levar adiante o cultivo. Mas as doses posteriores do Fig. 12 Fig. 13 Fig. 14

um rendimento crescente, que culmina em P, e em seguida diminui. Se o preo a obter-se pelo produto to baixo que necessria uma quantidade OH" para remunerar o agricultor por uma dose de capital e trabalho, ser ento apenas possvel lavrar a terra com proveito. Porque a o cultivo ser levado at D"; haver um prejuzo, quanto s primeiras doses, representado pela superfcie H"AE", e um excedente nas doses seguintes, representado pela rea E"PC": e como as duas reas so quase iguais, o cultivo da terra praticamente apenas cobrir as despesas. Mas se o preo do produto sobe, sendo OH suficiente para remunerar o lavrador por uma dose de capital e trabalho, o prejuzo das primeiras doses se reduz a HAE, e o excedente nas seguintes crescer a EPC: o excedente lquido (a verdadeira renda no caso de uma terra arrendada) ser a diferena de EPC sobre HAE. Se o preo se elevasse ainda, ficando OH bastante para remunerar o agricultor por uma dose de capital e trabalho, esse excedente lquido subiria grande soma representada pelo excesso de E PC sobre H AE. 171 Num caso como este, as primeiras doses a pouco e pouco ficam seguramente integradas no solo; e a atual renda paga, se a terra arrendada, incluir ento os lucros relativos a essas doses alm do produto adicional, ou verdadeira renda. Finalmente se pode, nos diagramas, levar em conta as compensaes devidas ao capital do dono da terra.
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mentos e manejando apenas aqueles mtodos aos quais se acostumou h muito, um agricultor, dispondo de capital e trabalho suplementares, pode por vezes obter um rendimento crescente, mesmo num avanado estgio de cultivo.172 Diz-se com razo que, como a fora de uma corrente depende de seu elo mais fraco, assim a fertilidade limitada pelo elemento em que mais deficiente. Os que esto com urgncia rejeitaro uma corrente que tem um ou dois elos muito fracos, embora os restantes possam ser fortes: e preferem uma corrente muito mais leve, que entretanto no tenha falha. Mas se h um trabalho pesado a fazer, e sobra tempo para fazer reparos, eles consertaro a corrente mais slida, e ento sua fora exceder da outra. Nisso encontramos a explicao de muito que aparentemente estranho na histria da agricultura. Os primeiros colonos num pas novo geralmente evitam estabelecer-se em terra que no se presta ao cultivo imediato. Sentem-se s vezes repelidos pela prpria exuberncia da vegetao natural, se esta acontece ser de uma espcie de que no precisam. No se interessam por arar um solo duro, por mais rico que venha a ser depois de perfeitamente lavrado. Nada lhes vale a terra alagadia. Procuram de ordinrio terras leves facilmente trabalhveis com um arado duplo, e ento espalham as sementes a grandes intervalos, de forma que as plantas ao crescerem possam ter uma plenitude de luz e de ar, e possam eles colher seus alimentos de uma ampla rea. No incio da colonizao da Amrica, muitas operaes agrrias hoje feitas por mquinas, movidas por cavalos, eram ainda praticadas a mo; e enquanto agora os agricultores tm uma decidida preferncia pelos terrenos planos e herbosos, livres de troncos e pedras, nos quais suas mquinas se possam locomover facilmente e sem risco, eles ento pouco objetavam contra as encostas. Suas colheitas eram pequenas com relao rea cultivada, mas considerveis em proporo ao capital e ao trabalho aplicados para produzi-las. No podemos, pois, dizer que um campo mais frtil do que outro, se no conhecemos as habilitaes e a capacidade de empreendimento dos seus cultivadores, e a soma de capital e trabalho de que dispem; e se no sabemos se a procura do produto suficiente para tornar vantajosa a cultura intensiva com os recursos disponveis. Se o
172 Naturalmente, seu rendimento pode diminuir, aumentar depois, e novamente diminuir; e ainda uma vez aumentar quando estiver em condies de executar certas transformaes de alcance, como foi representado na fig. 11. Casos mais extremos, da classe do representado na fig. 15, no so muito raros. Fig. 15

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for, sero mais frteis as terras que derem a mais alta mdia de rendimento a uma grande inverso de capital e trabalho; se no o for, mais frteis sero as que produzirem os mais altos rendimentos s primeiras doses. O termo fertilidade no tem sentido seno com referncia s circunstncias especiais de um lugar e um tempo determinados. Mesmo, porm, com essas limitaes, h muita incerteza no uso do termo. Por vezes, a ateno se dirige principalmente para o poder que a terra tem de dar rendimentos adequados cultura intensiva e assim fornecer uma grande produo total por acre; outras vezes, visa-se a sua capacidade de dar um grande excedente de produo ou renda, mesmo que sua produo bruta no seja muito grande: assim na Inglaterra, presentemente, uma terra arvel rica muito frtil no primeiro sentido, um rico prado no segundo. Para muitos fins, no importa em qual dos dois sentidos o termo usado: nos poucos casos em que a distino importante, uma referncia interpretativa se deve incluir no contexto.173 4. Mas, alm disso, o grau de fertilidade de diferentes solos sujeito a mudar com as alteraes nos mtodos de cultivo e nos valores relativos das diferentes colheitas. Assim, quando no fim do sculo XVIII, o sr. Coke mostrou como se podia bem cultivar trigo em solos leves, preparando-os com o plantio de trevo, esses terrenos subiram em relao aos argilosos, e agora, embora pelo hbito ainda sejam freqentemente chamados de pobres, muitos deles tm valor maior, e so realmente mais frteis que muitas terras cultivadas com esmero enquanto aqueles estavam em seu estado natural. Do mesmo modo, a crescente procura de madeira na Europa Central para ser usada como combustvel ou em construes elevou o valor dos terrenos montanhosos cobertos de pinheiros relativamente a quase todos os outros tipos de terra. Mas na Inglaterra esse aumento foi evitado pela substituio da lenha pelo carvo como combustvel, e da madeira pelo ferro como material de construo naval, e finalmente pelas facilidades especiais da Inglaterra de importar madeira. Igualmente, a cultura do arroz e da juta muitas vezes d um elevado valor a terras demasiadamente cobertas de gua para permitir outras culturas. E, ainda, desde a revogao das leis da restrio importao de trigo (Corn Laws), os preos da carne e dos laticnios tm aumentado na Inglaterra em relao aos do trigo. Os solos arveis onde podiam
173 Se o preo do produto tal que uma quantidade do mesmo OH (fig. 12, 13, 14) necessria para remunerar o cultivador por uma dose de capital e trabalho, o cultivo prosseguir at D; e o produto AODC ser mximo na fig. 12, menos avultado na fig. 13, e menor na fig. 14. Mas se a procura do produto agrcola aumenta de sorte que OH, bastante para pagar o cultivador por uma dose, o cultivo prosseguir at D, e o produto obtido ser AODC, que a mxima na fig. 14, menos avultada na 13, e menor na 12. O contraste teria sido ainda mais forte se tivssemos considerado o produto adicional que fica depois de deduzir o bastante para remunerar o cultivador, e que se torna, sob certas condies, a renda da terra. Pois esse AHC nas fig. 12 e 13, no primeiro caso, e AHC, no segundo; enquanto na fig. 14 igual, no primeiro caso, diferena de AODCPA sobre ODCH, isto , o excesso de PEC sobre AHE; e para o segundo caso, o excesso de PEC sobre AHE.
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medrar ricas plantaes forrageiras alternadas com trigo subiram relativamente aos solos argilosos frios; e as pastagens permanentes recuperaram parte da grande perda de valor que experimentaram, em relao s terras arveis, que resultara do aumento da populao.174 Independentemente de qualquer mudana na convenincia das culturas predominantes e dos mtodos de cultivo de terrenos especiais, h uma constante tendncia igualdade entre o valor dos diversos terrenos. Na ausncia de alguma causa especial em contrrio, o crescimento da populao e da riqueza faz com que os solos mais pobres ganhem sobre os ricos. A terra que em algum tempo era inteiramente abandonada chega fora de muito trabalho a produzir ricas colheitas; sua proviso anual de luz, de calor e de ar provavelmente to boa como a dos solos mais ricos: enquanto as suas deficincias podem ser muito reduzidas pelo trabalho.175
174 Rogers (Six Centuries of Work and Wages, p. 73) calcula que os ricos prados tinham, cinco ou seis sculos atrs, o mesmo valor, estimado em gros, que hoje. Mas que o valor das terras arveis, pela mesma medida, cresceu cerca de cinco vezes no mesmo tempo. Isso devido em parte grande importncia que tinha o feno numa poca em que no se conheciam as razes e outras espcies modernas de forragens de inverno para o gado. 175 Assim, podemos comparar dois pedaos de terra representados nas fig. 16 e 17, sobre os quais a lei do rendimento decrescente age de maneira semelhante, de sorte que suas curvas de produto tm formas semelhantes, tendo, porm, o primeiro, uma fertilidade mais elevada que o outro em todos os graus de intensidade de cultivo. O valor da terra pode geralmente ser representado pelo seu produto adicional ou renda, que em cada caso representado por AHC, quando OH necessrio para remunerar uma dose de capital e trabalho, e por AHC quando o crescimento da populao e da riqueza fez OH suficiente. claro que AHC na fig. 17 suporta melhor uma comparao com AHC na fig. 16, do que AHC da fig. 17 com AHC da fig. 16. De igual sorte, embora no na mesma extenso, o produto total AODC na fig. 17 permite uma comparao mais favorvel com AODC da fig. 16, do que AODC da 17 com AODC da 16. Fig. 16 Fig. 17

(Wicksteed engenhosamente sustenta [Coordinates of Laws of Distribution. p. 51-52] que a renda pode ser negativa. Naturalmente os impostos podem absorver a renda: mas na terra que no remunera o trabalho do arado servir o cultivo de rvores ou relva bruta. Ver acima, Livro Quarto. Cap. III, 3.) Leroy Beaulieu (Rpartition des Richesses. Cap. II)* coligiu diversos fatos ilustrando a tendncia das terras pobres a subir de valor em relao s ricas. Ele cita as seguintes cifras, mostrando a renda em francos por hectare (2 1/2 acres) de cinco classes de terra em vrias comunas do Departamento de lEure e de lOise, em 1829 e 1852, respectivamente.

* Paul Leroy Beaulieu 1843-1916 economista francs, um dos principais representantes da Escola Liberal e fundador do conomiste Franais (1873). (N. dos T.)

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Assim como no h um padro absoluto de fertilidade, tambm no o h de bom cultivo. O melhor cultivo nas regies mais ricas das ilhas do Canal da Mancha, por exemplo, implica um prdigo dispndio de capital e trabalho por acre, porque elas esto prximas a bons mercados, e tm o privilgio de um clima uniforme e temperado. Se deixada natureza, a terra no seria muito frtil porque, embora com muitas qualidades, tem dois elos fracos (deficincia em cido fosfrico e potassa). Mas, em parte devido abundncia de algas nas suas praias, esses elos puderam ser reforados, e a corrente se tornou assim excepcionalmente forte. Uma cultura intensiva, ou, como ordinariamente se diz na Inglaterra, uma boa cultura, dar assim 100 libras de precoces batatas por um simples acre, o que para um fazendeiro do oeste da Amrica seria a sua runa; relativamente s circunstncias que o rodeiam, seria um mau, e no um bom cultivo. 5. O enunciado que Ricardo deu lei do rendimento decrescente era inexato. porm provvel que a inexatido fosse devida no a erro de raciocnio, mas a descuido de expresso. Em todo o caso, ele teria tido razo em pensar que essas condies no eram de grande importncia nas circunstncias peculiares da Inglaterra, ao tempo em que escreveu, e para os fins especiais dos problemas prticos que tinha em vista. Naturalmente, ele no poderia prever a srie de grandes inventos que estavam a ponto de abrir novas fontes de abastecimento e, ajudados pela liberdade de comrcio, de revolucionar a agricultura inglesa; mas a histria da agricultura na Inglaterra e outros pases poderia t-lo levado a dar maior importncia probabilidade de uma mudana.176 Ricardo afirmou que os primeiros colonos numa regio nova invariavelmente escolhem as terras mais ricas, e medida que a populao cresce, terrenos cada vez mais pobres so postos em cultivo, o que exprimir-se imprecisamente, como se houvesse padro absoluto de fertilidade. Mas, como j vimos, onde a terra livre, cada qual escolhe a que melhor convm ao seu objetivo e dar, computadas todas as condies, o melhor rendimento ao seu capital e ao seu trabalho. Procura, pois, terrenos que possam de logo ser cultivados e deixa atrs os que tenham quaisquer elos frgeis na corrente dos seus elementos
176 Como diz Roscher (Political Economy. Sec. CLV),* julgando Ricardo, no se deve esquecer que no foi sua inteno escrever um compndio sobre a cincia da Economia Poltica, mas apenas comunicar aos versados nesta o resultado de suas pesquisas, na forma mais breve possvel. Eis por que to freqentemente ele escreve supondo certas premissas, e suas palavras s devem ser estendidas a outros casos depois de uma detida reflexo, ou de reelaboradas a fim de se adaptarem ao caso novo. * Wilhelm Roscher, economista alemo (1817-1849), representante da Escola Histrica alem. Pretendia criar uma cincia econmica baseada na anlise dos fatos histricos. Publicou uma Smula de um Curso de Economia Poltica Segundo o Mtodo Histrico (1843) e uma obra sobre a Teoria das Crises (1849), na qual, criticando J.-B. Say, estuda o problema da superproduo. (N. dos T.)
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de fertilidade, por fortes que possam ser os outros elos. Alm de ter que evitar a malria, deve pensar na comunicao com os mercados de consumo e os centros de aprovisionamento; e, em alguns casos, a necessidade de segurana contra os inimigos e as feras sobrepuja qualquer outra considerao. No , por isso, de esperar que as primeiras terras escolhidas se tornem sempre as que, em ltima anlise, vm a ser consideradas as mais frteis. Ricardo no levou em conta esse ponto e assim se exps s objees de Carey e outros, as quais, embora em grande parte baseadas numa interpretao falsa do pensamento daquele, tinham entretanto algum fundo de verdade. O fato de que, em regies novas, solos que um agricultor ingls consideraria pobres sejam por vezes cultivados antes de outros vizinhos que ele reputaria ricos, no est em contradio, como tm dito alguns escritores estrangeiros, com o contedo geral das teorias de Ricardo. A importncia prtica destas est em relao com as condies sob as quais o crescimento da populao tende a originar uma crescente presso sobre os meios de subsistncia: isso transfere o centro de interesse da mera quantidade do produto do agricultor para o seu valor de troca, em termos das coisas que a populao industrial da sua vizinhana oferecer por ele.177 6. Ricardo e em geral os economistas de seu tempo foram muito pressurosos em tirar essa concluso da lei do rendimento decrescente, e no levaram bastante em conta o aumento de possibilidades que dimana da organizao. Mas, na realidade, todo agricultor recebe ajuda da presena de vizinhos, sejam agricultores ou citadinos.178 Mesmo se a maior parte destes for, como ele, ocupada na agricultura, eles lhe
177 Carey pretende haver demonstrado que em todos os lugares do mundo o cultivo comeou nas encostas das colinas, onde o solo era mais pobre, e as vantagens naturais de situao, menores. Com o desenvolvimento da riqueza e da populao, os homens foram descendo das terras altas, que circundavam os vales, vindo agrupar-se aos seus ps. (Principles of Social Science. Cap. IV, 4.) Ele chegou mesmo a argumentar que, quando um pas densamente povoado cai na runa, quando a populao, a riqueza e o poder de associao declinam, o solo mais rico o abandonado pelos homens, que acorrem de novo para os solos pobres (Ibid., cap. V, 3), por converterem-se as terras ricas em difceis em conseqncia do rpido crescimento da mata que d asilo s feras e aos salteadores, e qui malria. No entanto, a experincia de colonizadores mais recentes na frica do Sul e noutros lugares no autoriza as suas concluses, que na verdade so baseadas, em grande parte, em fatos relativos a pases quentes. Mas muito do aparente atrativo dos pases tropicais enganoso: eles podem dar um rendimento muito elevado ao trabalho duro; mas o trabalho duro deles impossvel presentemente, embora a esse respeito alguma alterao possa ter sido feita pelo progresso da cincia mdica e especialmente a bacteriolgica. Uma brisa refrescante to necessria para uma vida vigorosa como a prpria alimentao. A terra que oferece abundncia de alimentos, mas cujo clima destri a energia, no mais produtiva da matria-prima do bem-estar humano do que a terra que fornece menos comida, mas tem um clima fortificante. O falecido Duque de Argyll descreveu a influncia que a insegurana e a pobreza tiveram no cultivo obrigatrio das montanhas da Esccia antes que um dos vales fosse vivel (Scotland as it is and was. II, 74-75). 178 Num pas novo, uma forma importante dessa ajuda a de permitir-lhe cultivar terras ricas das quais, de outro modo, ter-se-ia afastado por medo de inimigos ou da malria.
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proporcionam pouco a pouco boas estradas e outros meios de comunicao: dar-lhe-o um mercado no qual possa comprar em condies razoveis o de que precisar, em artigos de primeira necessidade, de conforto ou de regalo para si e sua famlia, e tudo o que preciso para o seu trabalho; eles o assistem com conhecimentos, recursos mdicos, instruo e distraes porta; sua mente se alarga, e sua eficincia sob muitos aspectos aumenta. E se o centro comercial vizinho se torna um grande ncleo industrial, ento seu ganho ser muito maior. Tudo o que produz vale mais; coisas que ele tinha por hbito desperdiar conseguem um bom preo. Novos horizontes se lhe abrem para laticnios e horticultura, e com uma srie maior de produtos ele lana mo das rotaes que mantm a terra sempre ativa, sem priv-la de nenhum dos elementos necessrios fertilidade. Ademais, como veremos posteriormente, um aumento de populao tende a desenvolver a organizao do comrcio e da indstria; e, portanto, a lei do rendimento decrescente no tem aplicao to exata no caso do capital e trabalho totais empregados em uma regio como no do capital e trabalho investidos em um estabelecimento agrcola particular. Ainda no caso em que o cultivo tenha atingido um grau tal que qualquer dose adicional aplicada a um campo produzisse um rendimento menor que o anterior, possvel que um incremento da populao desse origem a um aumento mais do que proporcional nos meios de subsistncia. certo que o mau dia apenas procrastinado, mas evitado no momento. O crescimento da populao, se no for contido por outras causas, dever s-lo finalmente pela dificuldade de obter produtos primrios. Mas, a despeito da lei do rendimento decrescente, a presso da populao sobre os meios de subsistncia pode ser por muito tempo retardada, graas abertura de novos campos de suprimento, ao barateamento das comunicaes ferrovirias e martimas, e ao desenvolvimento da organizao e da cincia. Em face disso, de notar-se a dificuldade crescente de encontrar ar fresco e luz, e em alguns casos gua fresca, nos lugares densamente povoados. As belezas naturais de um lugar de freqncia preferida tm um valor monetrio direto, que no pode ser desprezado; mas exige um certo esforo para que se aquilate o verdadeiro valor que representa para homens, mulheres e crianas poderem passear em meio bela e variada paisagem. 7. Como j se disse, a terra, na linguagem econmica, inclui os rios e o mar. Em pesqueiros fluviais, o rendimento adicional a novas aplicaes de capital e trabalho experimenta uma rpida diminuio. Quanto ao mar, diferem as opinies. Seu volume enorme, e o peixe muito prolfico; muitos pensam que o homem pode pescar quantidades quase ilimitadas sem afetar apreciavelmente o nmero de peixes que restam no oceano; ou, em outras palavras, que a lei do rendimento
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decrescente no se aplica bem pesca martima: enquanto outros acham que a experincia mostra cair a produtividade das zonas de pesca intensamente trabalhadas, mormente por barcos a vapor. A questo importante, pois a futura populao do mundo ser afetada de maneira aprecivel tanto pela quantidade quanto pela qualidade do peixe de que dispor. Diz-se tambm que a produo das minas, entre as quais devemos contar as pedreiras e olarias, est sujeita lei do rendimento decrescente; mas essa afirmao presta-se a interpretaes equvocas. verdade que encontramos continuamente uma dificuldade crescente em obter um suprimento maior de minerais, a menos que consigamos um crescente poder sobre os tesouros naturais atravs de melhoramentos na tcnica da minerao e de um conhecimento melhor do contedo da crosta terrestre; e no h dvida de que, no variando as outras condies, a contnua aplicao de capital e trabalho nas minas resultar numa taxa decrescente de rendimento. Mas esse rendimento no um rendimento lquido como o de que falamos na lei do rendimento decrescente. Esse rendimento parte de uma renda constantemente repetida, enquanto a produo das minas meramente uma apreenso dos seus tesouros acumulados. O produto do campo algo diverso do proveniente do solo, pois o campo, se bem cultivado, guarda a fertilidade. Mas o produto da mina parte da prpria mina. Em outros termos, a oferta dos produtos da agricultura e da pesca uma corrente perene; as minas so como que reservatrios da Natureza. Quanto mais rpido um reservatrio se exaure, maior o trabalho de esvazi-lo; mas, se um homem o esgotasse em dez dias, dez homens o fariam em um dia, e uma vez esgotado, nada mais dar. Assim as minas que esto sendo abertas este ano poderiam muito bem ter sido abertas h muitos anos: se os planos tivessem sido assentados com antecedncia, dispostos para o servio, o capital e o pessoal necessrios, dez anos de suprimento de carvo poderiam ser obtidos em um ano, sem nenhuma dificuldade maior. E desde que um veio esgotou o seu depsito, no mais produzir. Essa diferena ilustrada pelo fato de que a renda da mina calculada segundo um princpio diferente do que se aplica de uma fazenda. O agricultor contrata devolver a terra to rica quanto recebeu: uma companhia mineira no pode fazer o mesmo; e, enquanto a renda paga pelo agricultor calculada por ano, a renda da mina consiste principalmente em royalties que so cobrados em proporo das quantidades extradas dos depsitos naturais.179 Por outro lado, os servios que a terra presta ao homem, dando-lhe espao, luz e ar no qual viver e trabalhar, obedecem estritamente
179 Como diz Ricardo (Principles. Cap. II) A compensao dada (pelo arrendatrio) por uma mina ou pedreira paga pelo valor do carvo ou da pedra que pode ser extrada delas, e no tem relao com as foras originais e indestrutveis da terra. Mas tanto ele quanto outros parecem por vezes perder de vista essas distines, ao discutirem a lei do rendimento decrescente em sua aplicao s minas. especialmente o caso da crtica de Ricardo teoria da renda de Adam Smith (Principles. Cap. XXIV).
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lei do rendimento decrescente. vantajoso aplicar um capital sempre crescente numa terra que goza de vantagens especiais de situao, quer naturais, quer adquiridas. As construes se lanam para o cu, a luz e a ventilao naturais so suplementadas por meios artificiais, e os elevadores atenuam a inconvenincia dos pavimentos mais altos, e a esse gasto corresponde uma convenincia adicional, mas rendimento decrescente. Contudo, por grande que seja o preo do arrendamento de um terreno, chega-se finalmente a um limite, depois do qual melhor pagar mais por uma rea maior do que empilhar andar sobre andar; tal como o agricultor que chegou a um ponto em que uma cultura mais intensiva no mais compensar as despesas, e melhor pagar mais renda por um terreno adicional do que enfrentar a diminuio no rendimento que pode obter do emprego de mais capital e trabalho em sua antiga terra.180 Da resulta que a teoria das rendas dos terrenos de construo substancialmente a mesma da relativa aos terrenos rurais. Estes e outros fatos semelhantes nos permitem hoje simplificar e generalizar a teoria do valor que Ricardo e Mill apresentaram. E o que certo para os terrenos edificveis o para muitas outras coisas. Se um fabricante possui, digamos, trs mquinas de aplainar, existe uma certa quantidade de trabalho que ele pode facilmente obter delas. Se quer faz-las trabalhar mais, deve economizar laboriosamente cada minuto durante o horrio normal e talvez trabalhar horas extraordinrias. Assim, depois que esto bem aproveitadas, cada aplicao sucessiva de esforo nelas d-lhe um rendimento decrescente. Por fim, o rendimento lquido to pequeno que ele acha mais barato comprar uma quarta mquina do que forar a tanto trabalho suas mquinas velhas, tal como um agricultor que j cultivou intensamente sua terra acha mais vantagem arrendar uma extenso maior do que forar a que j est trabalhada a produzir mais. Na verdade, sob certos pontos de vista o rendimento da maquinaria participa da natureza da renda, como ser demonstrado no Livro Quinto. NOTA SOBRE A LEI DO RENDIMENTO DECRESCENTE 8. A elasticidade da noo de rendimento decrescente no pode ser inteiramente considerada aqui, j que no seno um importante detalhe desse grande problema geral da distribuio econmica dos recursos na inverso de capital, que a base do principal tema do Livro Quinto, e mesmo de uma grande parte de todo o volume. Todavia,
180 Naturalmente, o rendimento do capital investido em construes aumenta nas primeiras doses. Mesmo quando se pode obter o terreno por quase nada, mais econmico construir-se casas de dois pavimentos do que de um; e at aqui se tem considerado mais econmico construir fbricas de quatro andares. Mas na Amrica se expande a crena de que, onde a terra no muito cara, as fbricas devem ser apenas de dois pavimentos, em parte para evitar os maus efeitos da vibrao, e dos dispendiosos alicerces e paredes necessrios para evit-lo num edifcio elevado; isto , acha-se que o rendimento em acomodao diminui visivelmente depois que se gasta no terreno o capital e o trabalho precisos para levantar os dois pavimentos.
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umas poucas linhas a esse respeito parecem apropriadas aqui, porque mais nfase se tem dado recentemente ao assunto, sob a competente e sugestiva liderana do prof. Carver.181 Se um fabricante gasta uma soma desproporcional de seus recursos em maquinrio, de sorte que uma parte considervel dele fica habitualmente ociosa; ou em construes, de modo a no ficar uma parte avultada do seu espao bem ocupada; ou em seu pessoal de escritrio, tendo assim que empregar parte dele em trabalho que no vale o que custa; ento seu dispndio nessa direo no ser to remunerativo como foi o gasto anterior, e pode dizer-se que lhe d um rendimento decrescente. Mas esse emprego da expresso, embora estritamente correto, capaz de desorientar se no usado com precauo. Pois, quando a tendncia ao rendimento decrescente, obtido de trabalho e capital suplementares aplicados na terra, tida como um exemplo especial da tendncia geral ao rendimento decrescente de qualquer agente da produo empregado em proporo excessiva relativamente aos outros agentes, est-se inclinado a dar como estabelecido que a oferta dos outros fatores pode ser aumentada. Quer dizer, est-se exposto a negar a existncia daquela condio a fixidez do total de terra cultivvel num velho pas que foi o principal fundamento das grandes discusses clssicas da lei do rendimento decrescente, que temos estado considerando. Mesmo ao agricultor individual no sempre possvel obter dez ou cinqenta acres adicionais pegados sua gleba, precisamente quando deles precise, salvo a um preo proibitivo. E a esse respeito a terra difere da maioria dos outros agentes de produo, mesmo do ponto de vista individual. Essa diferena, com efeito, pode ser tida como de pequena monta em relao a um agricultor individualmente. Mas, do ponto de vista social, do ponto de vista dos captulos seguintes sobre populao, vital. Examinemos esse ponto. Em todas as fases de qualquer ramo de produo h uma certa distribuio dos recursos entre as vrias despesas, que d um resultado melhor que qualquer outra. Quanto mais hbil o homem no controle de qualquer negcio, mais prximo atingir a distribuio ideal, da mesma sorte que, quanto mais hbil a primitiva dona de casa no controle do estoque de l, mais se aproximar da sua distribuio ideal entre as diferentes necessidades da famlia.182 Se o negcio se expande, ele aumentar o uso de cada requisito
181 Ver tambm os escritos dos profs. Bullock e Landry. 182 Nisso ele far largo uso do que se denomina mais adiante Substituio de meios menos apropriados por outros mais apropriados. Discusses relacionadas diretamente com este pargrafo encontram-se no Livro Terceiro, cap. V, 1-3; no Livro Quarto, cap. VII, 8, e cap. XIII, 2; no Livro Quinto, cap. III, 3; cap. IV, 1-4; cap. V, 6-8; cap. VIII, 1-5; cap. X, 3, e no Livro Sexto, cap. I, 7, e cap. II, 5. As tendncias utilidade decrescente e ao rendimento decrescente tm suas razes, uma nas qualidades da natureza humana, a outra nas condies tcnicas da indstria. Mas as distribuies de recursos, s quais se referem, so governadas por leis exatamente semelhantes. Em linguagem matemtica, os problemas de mxima e mnima a que do origem so expressos pelas mesmas equaes gerais.
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de produo na devida proporo; mas no, como se tem dito por vezes, proporcionalmente; por exemplo, a proporo entre o trabalho manual e o trabalho mecnico, apropriada a uma pequena fbrica de mveis, no o ser a uma grande. Se faz a melhor distribuio possvel de seus recursos, obtm o maior rendimento (marginal) de produo de que seja capaz o negcio, para cada aplicao. Se numa dada aplicao se excede, obter nela um rendimento decrescente; porque as outras no esto aptas a segui-la adequadamente. E esse rendimento decrescente anlogo ao que o agricultor obtm quando cultiva a terra to intensivamente que passa a ter um rendimento decrescente. Se o agricultor puder obter mais terra mesma renda que a antiga, a tomar, sob pena de lhe atingir a imputao de ser um mau homem de negcios: e isso ilustra o fato de que a terra, do ponto de vista do agricultor individual, simplesmente uma forma de capital. Mas, quando economistas mais antigos falavam da lei do rendimento decrescente, encaravam os problemas da agricultura no s do ponto de vista individual do lavrador, mas da nao em conjunto. Assim, se a nao como um todo constata que seu estoque de plainas mecnicas ou de arados desproporcionalmente grande ou pequeno, ela pode redistribuir os seus recursos, pode obter mais daquilo de que carece, enquanto gradativamente reduz o estoque das coisas de que h superabundncia, mas isso no poder fazer em relao terra: pode cultiv-la mais intensivamente, mas ela no pode conseguir mais. E por esse motivo os velhos economistas insistiam judiciosamente em que, do ponto de vista social, a terra no est exatamente em p de igualdade com aqueles agentes da produo que o homem pode aumentar sem limite. Sem dvida, num pas novo em que existe abundncia de terra rica ainda virgem, essa fixidez da quantidade total de terra inoperante. Os economistas americanos dizem freqentemente que o valor ou renda da terra varia com a distncia dos bons mercados mais que com a fertilidade, porque mesmo presentemente h uma grande poro de terras ricas em seu pas, ainda no cultivadas inteiramente. E do mesmo modo, eles atribuem pequena importncia ao fato de no estar o rendimento decrescente do trabalho e do capital aplicados terra por lavradores prudentes, num pas como a Inglaterra, exatamente no mesmo p do rendimento decrescente de uma inverso inadequada de recursos, por agricultores ou fabricantes imprudentes, numa quantidade desproporcionalmente grande de arados ou de mquinas de aplainar. certo que, quando se generaliza a tendncia ao rendimento decrescente, o rendimento suscetvel de ser expresso em termos de valor e no de quantidade. Todavia, deve-se admitir que os velhos mtodos de medir o rendimento em termos de quantidade freqentemente se chocam com a dificuldade de interpretar corretamente uma dose de trabalho e capital sem a ajuda da medida em dinheiro, e que,
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embora teis para um largo apanhado preliminar, no podem ser levados muito alm. Mas at o recurso de utilizar o dinheiro nos falha se queremos comparar com uma medida comum a produtividade das terras em diferentes pocas e lugares; temos de recorrer ento a mtodos de medio aproximados, mais ou menos arbitrrios, que no pretendem preciso numrica; mas que sero, contudo, suficientes para os fins usuais da Histria. Devemos ter em conta que h grandes variaes nas quotas relativas de trabalho e capital que se combinam numa dose, e que o juro do capital geralmente um item muito menos importante nos estgios atrasados da agricultura do que nos adiantados, a despeito de ser a taxa de juros geralmente muito mais baixa nesses ltimos. Para a maioria dos fins, talvez melhor adotar como medida comum um dia de trabalho no qualificado de uma dada eficincia: consideraramos ento a dose constituda de tanto trabalho de diferentes qualidades e de tantas cargas para juros e amortizao do capital, quanto juntos perfizessem, digamos, dez dias daquele trabalho-padro, fixadas as propores desses elementos e seus diversos valores em termos de tal trabalho, de acordo com as circunstncias especiais de cada problema.183 Encontramos dificuldade semelhante ao comparar os rendimentos obtidos de trabalho e capital aplicados em diferentes circunstncias. Tanto quanto as colheitas so da mesma natureza, o montante do rendimento pode ser medido pondo uma colheita em relao outra; mas, sendo diversas, no se podem comparar salvo se reduzidos os rendimentos a uma comum medida de valor. Quando, por exemplo, se diz que a terra daria melhores rendimentos ao capital e trabalho gastos nela, com uma plantao ou uma dada rotao de cultivos do que com outra, deve entender-se que a afirmao s correta com base nos preos da ocasio. Em tal caso, devemos tomar o perodo inteiro da rotao admitindo que a terra esteja, tanto no comeo como no fim da rotao, nas mesmas condies; e levando em conta de um lado todo o trabalho e capital empregados durante o perodo inteiro, e do outro os rendimentos globais de todas as colheitas. Deve ser recordado que o rendimento devido a uma dose de trabalho e capital no tomado aqui incluindo o valor do capital em si. Por exemplo, se parte do capital empregado em uma fazenda consiste em novilhos de dois anos, ento os rendimentos de um ano de trabalho e capital no incluiro o peso total desse gado no fim do ano, mas somente o aumento que tiveram durante o ano. Do mesmo modo, quando se diz que um agricultor trabalha com um capital de 10 libras esterlinas por acre, este inclui o valor de tudo o que ele possui na
183 A quota-trabalho da dose naturalmente trabalho agrcola corrente; a quota-capital tambm por si mesma o produto do trabalho prestado no passado por trabalhadores de muitos tipos e graus, acompanhados por agregados.
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fazenda; mas o volume total das doses de trabalho e capital aplicadas na explorao durante, digamos, um ano no inclui o valor total do capital fixo, como mquinas e cavalos, mas s o valor de seu uso, depois de dedues para juros, depreciao e reparos, se bem que compreenda o inteiro valor do capital circulante, como as sementes. O mtodo de mensurao do capital que acabamos de expor o geralmente adotado e deve ter-se como subentendido, salvo indicao em contrrio; mas, em algumas ocasies, outro mtodo pode ser mais recomendvel. Por vezes conveniente falar como se todo o capital aplicado fosse capital circulante aplicado no comeo do ano ou durante ele: nesse caso, tudo o que est na fazenda no fim do ano faz parte do produto. Assim, o gado novo considerado uma espcie de matria-prima transformada no curso do tempo em gado gordo, pronto para o abate. Os instrumentos agrcolas mesmo podem ser tratados de igual maneira, tomados seus valores, no comeo do ano, como um capital circulante colocado na fazenda, e ao encerrar o exerccio, como produto. Esse processo nos habilita a evitar em grande parte a repetio de clusulas condicionantes, como sobre depreciao etc., e a poupar de muitas maneiras o uso de palavras. freqentemente o melhor mtodo para raciocnios gerais de carter abstrato, particularmente se expressos em forma matemtica. A lei do rendimento decrescente tinha que ocupar os homens de pensamento em todo pas densamente povoado. Foi enunciada pela primeira vez claramente por Turgot (Oeuvres. Ed. Daire, I, p. 420, 1),184 como mostrou o prof. Cannan; e suas principais aplicaes foram desenvolvidas por Ricardo.

184 Robert Jacques Turgot, baro de LAuine (1727-1781), homem pblico e economista francs, colaborador da Encyclopdie e autor de uma obra de Economia Rflexions sur la Formation et la Distribution des Richesses (1776). Quando no Governo, promoveu importantes reformas econmicas visando a liberdade de comrcio e de trabalho (1774/76). Sua doutrina foi, a princpio, influenciada pelos fisiocratas, mas deles se afastou, ressaltando a utilidade da indstria e do comrcio. (N. dos T.)
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CAPTULO IV
O Crescimento da Populao

1. A produo de riqueza no mais que um meio para o sustento do homem, para satisfao das suas necessidades e do desenvolvimento de suas atividades fsicas, mentais e morais. Mas o prprio homem o principal instrumento dessa produo, de que o fim ltimo.185 Este e os dois captulos seguintes estudaro a oferta de trabalho, isto , o desenvolvimento da populao, em nmero, vigor, conhecimento e carter. No mundo animal e vegetal, o crescimento em nmero regido, de um lado, pela tendncia dos indivduos a propagar a espcie, e, de outro, pela luta pela vida, que elimina muitos exemplares novos antes que cheguem maturidade. Somente na raa humana o conflito dessas duas foras contrrias complicado por outras influncias. De uma parte, as perspectivas do futuro levam muitos indivduos a refrear seus impulsos naturais; por vezes com a inteno de melhor cumprir as suas obrigaes como pais; outras vezes, como no exemplo de Roma sob o Imprio, por motivos subalternos. De outra parte, a sociedade exerce presso sobre o indivduo mediante sanes religiosas, morais e legais, ora com o intento de apressar, ora com o objetivo de retardar o crescimento da populao. O estudo do crescimento da populao considerado freqentemente algo moderno. Mas, numa forma mais ou menos vaga, ele tem ocupado a ateno dos pensadores de todas as pocas. sua influncia, freqentemente no proclamada, e mesmo por vezes nem claramente reconhecida, que podemos atribuir grande parte das regras, costumes e cerimnias institudas no Oriente e no Ocidente pelos legisladores, moralistas e pelos pensadores annimos, cuja clarividncia deixou as suas marcas nos hbitos nacionais. Entre as raas vigorosas, e nas
185 Vide Livro Quarto. Cap. I, 1.
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pocas de grandes conflitos armados, estimulou-se o aumento do nmero de homens capazes de empunhar armas; nas etapas mais avanadas do progresso, inculcavam um grande respeito pela santidade da vida humana, mas nas pocas mais atrasadas encorajaram e mesmo compeliram morte invlidos e ancies, e por vezes certa proporo de crianas do sexo feminino. Na antiga Grcia e Roma, com a vlvula de segurana do poder de fundar colnias e em presena de constantes guerras, um aumento do nmero dos cidados era visto como uma fonte de fora coletiva; o casamento era estimulado pela opinio pblica, e em muitos casos mesmo pela lei; no obstante alguns pensadores, mesmo ento, se apercebessem de que uma ao em contrrio podia ser necessria se os encargos da paternidade cessassem um dia de pesar sobre os pais.186 Em tempos posteriores pode-se observar, como disse Roscher,187 que a concepo de que o Estado devia encorajar o crescimento da populao sofreu um movimento regular de fluxo e de refluxo. Estava na preamar na Inglaterra, sob os dois primeiros Tudor, mas no curso do sculo XVI enfraqueceu; e comeou a cair quando a abolio do celibato eclesistico e a maior prosperidade do pas deram um impulso sensvel populao, enquanto a procura efetiva de mo-de-obra tinha diminudo pelo desenvolvimento do pastoreio e pelo colapso da parte do sistema industrial organizado pelos estabelecimentos monsticos. Mais tarde, o crescimento da populao foi entravado pela elevao do padro de conforto, efetivado com a adoo geral do trigo como alimentao bsica dos ingleses na primeira metade do sculo XVIII. Nessa poca, temia-se mesmo o que pesquisas posteriores mostraram ser infundado, que a populao estivesse decrescendo. Petty188 antecipou alguns dos argumentos de Carey e de Waketield sobre as vantagens de uma populao densa. Child afirmava que tudo que tende para despovoar um pas tende a empobrec-lo, e que a maioria das naes no mundo civilizado so mais ou menos ricas ou pobres proporcionalmente ao pequeno n186 Assim, Aristteles (Poltica, II, 6) objeta ao projeto de Plato de igualar a propriedade e abolir a pobreza, que isso s seria possvel se o Estado exercesse um firme controle sobre o crescimento da populao. E como Jowett assinalou, o prprio Plato se apercebeu disso (Ver Leis. v. 740 e ARISTTELES. Poltica. VII, 16). A opinio, antes sustentada, de que a populao da Grcia declinou a partir do sculo VII a.C. e a de Roma a partir do III, foi recentemente questionada. Ver MEYER, Edounard. Die Bevlkerung des Altertums. In: Handwrterbuch der Staatswissenschaften. 187 Political Economy. 254. 188 Ele* sustenta que a Holanda mais rica do que parece em relao Frana, porque seu povo pode beneficiar-se de muitas vantagens inacessveis aos que vivem em terras mais pobres e por isso muito espalhados. Terra rica melhor do que terra grossa da mesma renda Political Arithmetick. Cap. I. * Sir William Petty (1623-1687), mdico e economista ingls, conselheiro de Cromwell e de Carlos II, defendia a liberdade de comrcio e foi um dos primeiros a afirmar que o preo das mercadorias determinado pelo trabalho necessrio sua produo. (N. dos T.)
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mero ou abundncia de sua populao, e no esterilidade ou fertilidade de seu solo.189 No mais aceso da luta mundial contra a Frana, quando a convocao de mais e mais tropas se intensificava, e as indstrias reclamavam mais braos para suas novas mquinas, a inclinao das classes dirigentes a favor de um aumento da populao se acentuou vigorosamente. Esse movimento de opinio chegou a um tal ponto que, em 1796, Pitt declarou que um homem que enriqueceu o seu pas com grande nmero de filhos tinha direito a ser assistido por ele. Uma lei, passada em meio s preocupaes militares de 1806 e que concedia iseno de impostos aos pais com mais de dois filhos legtimos, foi revogada assim que Napoleo foi confinado com segurana em Santa Helena.190 2. Mas durante todo esse tempo, entre os que refletiam mais seriamente sobre os problemas sociais, crescia a convico de que um desordenado crescimento da populao, fortalecendo ou no o Estado, devia fatalmente causar uma grande misria, e de que os dirigentes no tinham o direito de subordinar a felicidade individual ao engrandecimento do Estado. Na Frana particularmente, como vimos, foi provocada uma reao pelo egosmo cnico com que a corte e seus apaniguados sacrificavam o bem-estar do povo pelo seu luxo e sua glria militar. Se as idias humanitrias dos fisiocratas tivessem podido vencer a frivolidade e a dureza das classes privilegiadas da Frana, o sculo XVIII no teria talvez expirado no mundo e na carnificina, a marcha da liberdade na Inglaterra no teria sido detida e o progresso numa s gerao teria ido alm do que est hoje. Mas no estado em que estavam as coisas, pouca ateno se prestou ao protesto cauteloso mas enrgico de Quesnay: Mais do que aumentar a populao, o que se deve aumentar a renda nacional, pois uma situao de maior
189 Discourses on Trade. Cap. X. Harris diz o mesmo, no Essay on Coins, pp. 32-33, e prope o encorajamento do matrimnio entre as classes baixas, mediante a outorga de certos privilgios aos que tm filhos etc. 190 "Faamos", dizia Pitt, da assistncia um direito e uma honra para os que tm um grande nmero de filhos, em lugar de um motivo de oprbrio e de menosprezo. Uma famlia numerosa ser ento uma bno e no maldio, e se traar uma linha justa de demarcao entre os que se podem bastar pelo trabalho, e os que, aps terem enriquecido sua ptria com muitos filhos, tm direito a ser protegidos por ela. Naturalmente ele desejava desencorajar a assistncia onde no fosse necessria. Napoleo I tinha oferecido tomar por sua conta um membro de qualquer famlia que tivesse sete filhos vares; e Lus XIV, seu predecessor no massacre de homens, isentou de impostos todos os que casassem antes dos 20 ou que tivessem mais de dez filhos legtimos. A comparao do rpido crescimento da populao alem em relao francesa foi a principal razo que levou a Cmara francesa a ordenar que a educao e o sustento do stimo filho das famlias necessitadas fossem assumidos pelo Estado: e em 1913 foi promulgada uma lei concedendo abonos, sob certas condies, aos pais de grandes proles. A lei inglesa de oramento para 1909 favoreceu um pequeno abatimento no imposto de renda para os pais de famlia.
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conforto resultante de uma boa renda prefervel de uma populao excessiva relativamente aos seus rendimentos e em carncia contnua dos meios de subsistncia.191 Adam Smith pouco falou sobre a questo da populao, pois, com efeito, escreveu num dos momentos culminantes da prosperidade das classes operrias; mas o que disse sbio, bem pesado e num tom moderno. Aceitando a doutrina fisiocrtica como base, corrigiu-a, insistindo sobre o fato de que as coisas necessrias vida no so em quantidade fixa e determinada, porm muito variada de lugar para lugar e de tempo para tempo, e podem variar ainda mais.192 Mas no desenvolveu inteiramente essa idia. E nada o levou a prever a segunda grande restrio doutrina fisiocrtica, marcante em nossa poca, decorrente do fato de transportar-se trigo do centro da Amrica at Liverpool por menos que o custo do transporte atravs da Inglaterra. O sculo XVIII chegava ao seu trmino e o novo sculo comeava, cada ano a condio das classes trabalhadoras na Inglaterra se tornando mais sombria. Uma srie espantosa de ms colheitas,193 uma guerra ruinosa194 e uma revoluo nos mtodos da indstria, que desfez velhos laos, combinaram-se com uma imprudente lei de amparo aos pobres (Poor Law) para levar as classes trabalhadoras maior misria que jamais sofreram, pelo menos de que se tem notcia a partir de registros fidedignos da histria social inglesa.195 E, para coroar tudo, entusiastas
191 A doutrina fisiocrtica sobre a tendncia da populao de aumentar at o limite dos meios de subsistncia foi expressa por Turgot, nestas palavras: o empregador, como sempre pode escolher entre um grande nmero de trabalhadores, escolhe o que trabalhe mais barato. Em concorrncia uns com os outros, os operrios so compelidos a baixar o preo. Em todo gnero de trabalho deve suceder, e sucede de fato, que o salrio do trabalhador se limita ao que lhe necessrio para a subsistncia. (Sur la Formation et la Distribution des Richesses. VI). Sir James Steuart (Inquiry, Livro Primeiro. Cap. III) disse no mesmo sentido: A capacidade procriadora se assemelha a uma mola forada por um peso, a qual se expande na proporo da diminuio da resistncia: quando os alimentos permanecem estacionrios algum tempo, sem aumentar nem diminuir, a populao cresce tanto quanto possvel; se as provises vm a cair, a mola fica sobrecarregada, sua fora se anular, os habitantes diminuiro ao menos em proporo sobrecarga. Se ao contrrio aumentam os alimentos, a mola, que estava a 0, comear a se expandir proporcionalmente diminuio da resistncia, a populao passar a se alimentar melhor e se multiplicar, e, medida que cresce o seu nmero, os alimentos tornar-se-o outra vez escassos. Sir James Steuart era muito influenciado pelos fisiocratas, e na verdade mais imbudo das idias polticas continentais que das inglesas; e seus projetos artificiosos para regular a populao parecem para ns muito remotos. Ver seu Inquiry. Livro Primeiro. Cap. XII. Da grande vantagem de combinar uma teoria bem elaborada e um perfeito conhecimento dos fatos com a interveno do Governo para multiplicar a populao. 192 Ver Wealth of Nations. Livro Primeiro. Cap. VIII, e Livro Quinto. Cap. II, e tambm acima, Livro Segundo. Cap. IV. 193 O preo mdio do trigo na dcada 1771/80, na qual Adam Smith escreveu, foi de 34 s. 7 d.; na 1781/90, foi 37 s. 1 d.; na 1791-1800, foi 63 s. 6 d.; na 1801/10, 83 s. 11 d.; na 1811/20, 87 s. 6 d. 194 No comeo do ltimo sculo, os impostos no Imprio na maior parte impostos de guerra elevaram-se a 1/5 de toda a renda do pas; enquanto hoje no passam muito de 1/20, e em grande parte mesmo so gastos em educao e outros benefcios que o Governo ento no provia.
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bem-intencionados, principalmente sob a influncia francesa, propunham esquemas comunistas que permitiriam ao povo descarregar sobre a sociedade a inteira responsabilidade de criar seus filhos.196 Assim, enquanto o servio de recrutamento e o patro reclamavam medidas para acelerar o crescimento da populao, homens de viso mais larga comearam a investigar se a raa poderia escapar degradao, caso a populao continuasse a crescer. Desses estudiosos, o principal foi Malthus, e o seu Essay on the Principle of Population o ponto de partida de todas as pesquisas modernas sobre a matria. 3. A argumentao de Malthus consiste em trs partes, que mister distinguir. A primeira, relativa oferta de mo-de-obra. Por um estudo meticuloso dos fatos, prova que todos os povos, de cuja histria temos um conhecimento documental, foram to prolficos que o seu progresso em nmero teria sido rpido e contnuo, se no fosse contido seja pela escassez de coisas necessrias vida, seja por outra causa qualquer, como a doena, a guerra, o infanticdio, ou por ltimo a restrio voluntria. A segunda parte se relaciona com a procura de mo-de-obra. Como a primeira, baseada em fatos, mas numa classe de fatos diferentes. Ele demonstra que, at o momento em que escreveu, nenhum pas (em oposio a uma cidade como Roma ou Veneza) pde obter um suprimento abundante de coisas necessrias vida depois que seu territrio ficou densamente povoado. A produo que a natureza d em troca do trabalho humano a sua procura efetiva de populao. E mostra que at aquele momento um rpido aumento da populao, quando j densa, no levou a um aumento proporcional dessa procura.197 Na terceira parte ele formula a concluso de que o acontecido no passado dever suceder no futuro; e que o crescimento da populao seria impedido pela pobreza ou qualquer outra causa de sofrimento, a no ser que o seja pela restrio voluntria. Convida ento o povo
195 Ver abaixo o 7, e acima, Livro Primeiro. Cap. IV, 5-6. 196 Notadamente GODWIN, em seu Inquiry Concerning Political Justice (1792). interessante confrontar a crtica de Malthus a esse ensaio (Livro Terceiro. Cap. II) com os comentrios de Aristteles sobre a Repblica de Plato (ver especialmente Poltica, II, 6). 197 Mas muitos dos seus crticos o supem como tendo exposto sua opinio com muito menos reservas do que na realidade; esqueceram passagens como esta: Comparando o estado da sociedade em idades primitivas com o da poca atual, posso dizer com segurana que os males resultantes do princpio da populao mais tm diminudo que aumentado, mesmo com a desvantagem de uma ignorncia quase total de sua causa verdadeira. E, se podemos alimentar a esperana de que essa ignorncia seja gradualmente dissipada, no parece desarrazoado esperar que esses males sero reduzidos ainda mais. O aumento da populao absoluta, que naturalmente se produzir, s tender a enfraquecer muito pouco essa esperana, uma vez que tudo depende das propores relativas existentes entre a populao e os alimentos, e no do nmero absoluto da populao. Na primeira parte desta obra mostrou-se que os pases que possuam menos habitantes eram, freqentemente, os que mais haviam sofrido os efeitos do princpio da populao. Essay. Livro Quarto. Cap. XII.
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a usar dessa restrio e, vivendo uma vida de castidade, a abster-se de casar demasiadamente cedo.198 O que disse sobre as disponibilidades demogrficas, nosso nico interesse direto neste captulo, permanece substancialmente vlido. As mudanas que o curso dos tempos introduziu na teoria da populao se refletem principalmente na segunda e na terceira partes de sua argumentao. J assinalamos que os economistas ingleses da primeira metade do sculo passado sobreestimaram a tendncia de uma populao crescente fazer presso sobre os meios de subsistncia, e no se pode culpar Malthus de no ter previsto os grandes progressos do transporte a vapor, por terra e pelo mar, que permitiram aos ingleses da gerao presente obter os produtos dos pases mais ricos da Terra a um custo relativamente pequeno. Mas o fato de que no previu essas transformaes tornou antiquadas na sua forma a segunda e a terceira partes de sua argumentao, ainda que permaneam, contudo, vlidas na essncia em sua maior parte. Continua sendo certo que, a menos que as restries ao
198 Na primeira edio de seu ensaio, 1798, Malthus apresentou a sua argumentao sem ajuntar uma exposio detalhada de fatos, embora de incio tenha julgado necessrio tratar o assunto com o estudo de fatos; como o demonstra o haver dito a Pryme (que depois veio a ser o primeiro professor de Economia Poltica em Cambridge), que sua teoria foi pela primeira vez sugerida ao seu esprito numa discusso que teve com seu pai sobre a situao de alguns pases estrangeiros (PRYME. Recollections. p. 66). A experincia americana demonstrou que a populao, se o seu crescimento no fosse contido, duplicaria em cada vinte e cinco anos. Ele sustentou que, mesmo num pas densamente povoado como a Inglaterra, com seus 7 milhes de habitantes, era concebvel, embora no provvel, que uma populao duplicada pudesse obter a duplicao da produo de alimentos extrados do solo ingls: mas que outro incremento igual da populao no bastaria para duplicar a produo novamente. Tomemos isso como regra para ns, embora certamente esteja alm da verdade; e suponhamos que toda a produo da ilha pudesse ser aumentada cada vinte e cinco anos (isto , a cada duplicao populacional) numa quantidade de alimentos igual que no momento produz; ou, em outras palavras, numa progresso aritmtica. Seu desejo de fazer-se claramente entendido, como disse Wagner em sua excelente introduo ao estudo da populao (Grundlegung. 3 ed., p. 453), levou-o a aguar demasiado sua doutrina e a formul-la de maneira to absoluta. Tomou assim o hbito de dizer que a produo suscetvel de aumentar numa progresso aritmtica, e muitos autores julgaram que ele atribua importncia frase em si, quando esta era apenas a forma resumida de exprimir o que considerava a concesso mais extrema que se pudesse razoavelmente exigir dele. O que queria dizer, em linguagem moderna, era que a tendncia para o rendimento decrescente, implcita em toda a sua argumentao, comearia a atuar fortemente depois que a produo da ilha tivesse dobrado. Um trabalho duplo daria uma produo duplicada; mas o trabalho quadruplicado apenas a triplicaria; e o trabalho oito vezes aumentado no chegaria a quadruplicar a produo. Na segunda edio, 1803, Malthus se apoiou numa exposio de fatos to vasta e meticulosa, que lhe deu direito a um lugar entre os fundadores da Economia Histrica; abrandou e explanou muitos dos pontos surpreendentes de sua antiga teoria, embora no tivesse abandonado (tal como figurava em edies anteriores de sua obra) o uso da expresso progresso aritmtica. Exprimiu, em particular, uma viso menos pessimista do futuro da raa humana; confiava em que o comedimento moral pudesse limitar a populao, sem que entrassem em jogo os velhos entraves, o vcio e a misria. Francis Place, que no deixou de apontar seus defeitos, escreveu em 1822 excelente apologia sobre ele. Boas exposies da obra de Malthus se encontram em BONAR. Malthus and his Work. CANNAN. Production and Distribution, 1776-1848 e NICHOLSON. Political Economy. Livro Primeiro. Cap. XII.
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aumento da populao que estavam em vigor nos fins do sculo XIX sejam incrementadas em seu todo (elas certamente se modificaro nas regies ainda imperfeitamente civilizadas), ser impossvel que se estendam os hbitos de conforto da Europa ocidental sobre o mundo inteiro e que se mantenham por muitos sculos. Mas sobre isso falaremos mais, em seguida.199 4. O crescimento de uma populao depende primeiro do seu aumento natural, isto , do excesso dos nascimentos sobre os bitos e, em segundo lugar, da emigrao. O nmero de nascimentos depende principalmente dos costumes relativos ao casamento, cuja histria primitiva est cheia de ensinamentos. Devemos, porm, limitar-nos aqui s condies do matrimnio nos modernos pases civilizados. A idade de casar varia com o clima. Nos climas quentes, a fecundidade reponta cedo e cedo se extingue; nos frios, comea e acaba tarde;200 mas, em qualquer caso, quanto mais o casamento distanciado da idade em que natural no pas, menor a taxa de nascimento, sendo decerto a idade da mulher muito mais importante a esse respeito que a do marido.201 Num clima dado, a idade mdia do casamento depende, principalmente, da facilidade com que os jovens podem estabelecer-se e sustentar uma famlia de acordo com o padro de conforto que prevalece entre seus amigos e conhecidos, e, portanto, essa mdia varia conforme as diferentes posies sociais. Nas classes mdias, raro a renda de um homem atinge o seu mximo antes dos quarenta ou cinqenta anos, e as despesas de sustento dos filhos so grandes e perduram por muitos anos. O arteso
199 Tomando 1,5 bilho como a populao atual do mundo, e admitindo que a sua atual taxa de crescimento (cerca de 8 por 1 000 anualmente, segundo comunicao de Ravenstein British Association, em 1890) continue, verificaremos que em menos de duzentos anos subir a 6 bilhes, ou seja, a uma mdia de 200 por milha quadrada de terra frtil (Ravenstein conta 28 milhes de milhas quadradas de terras inteiramente frteis, e 14 milhes de campos pobres. A primeira estimativa considerada por muitos demasiado elevada; mas tendo isso em conta, se se calcula a terra menos frtil pelo que vale, o resultado ser de cerca de 30 milhes de milhas quadradas, cifra que adotamos no clculo acima). Enquanto isso, haver provavelmente um grande progresso nas artes agrcolas: e, assim sendo, a compresso demogrfica sobre os meios de subsistncia poder ser contida por cerca de duzentos anos, no mais. 200 Naturalmente, a durao de uma gerao tem a sua influncia no crescimento da populao. Se de 25 anos num lugar, e de 20 noutro, e se em cada um a populao dobra uma vez em duas geraes, durante mil anos, o aumento ser de 1 milho de vezes no primeiro caso e de 30 milhes no segundo. 201 O dr. Ogle (Statistical Journal. v. 53) calcula que se a idade mdia do casamento das mulheres na Inglaterra fosse retardada de cinco anos, o nmero de filhos por casal, hoje de 4,2, cairia para 3,1. Korsi, baseando-se no que ocorre no clima relativamente quente de Budapeste, acha que de 18 a 20 anos a idade mais prolfica para as mulheres, e de 24 a 26 para os homens. Mas conclui que aconselhvel um pequeno adiamento do matrimnio para depois dessas idades, visto que a vitalidade dos filhos de mulheres abaixo de 20 anos geralmente fraca. Ver Proceedings of Congress of Hygiene and Demography. Londres, 1892 e Statistical Journal. v. 57.
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ganha aos vinte e um anos quase tanto quanto mais tarde, a no ser que suba a um posto de responsabilidade, mas no ganha muito antes dessa idade; seus filhos lhe so uma carga considervel at atingirem os quinze anos, a menos que sejam colocados numa fbrica onde possam manter-se desde cedo. O trabalhador comum ganha aproximadamente um salrio mximo aos dezoito, e seus filhos desde cedo ganham a prpria vida. Em conseqncia, a idade mdia do casamento mais alta nas classes mdias, baixa entre os artesos, e ainda mais baixa entre os trabalhadores no qualificados.202 Os trabalhadores no qualificados, quando sua pobreza no to grande que os prive do necessrio e sempre que no exista uma causa externa que impea o aumento de seu nmero, duplicam, geralmente, cada trinta anos, quer dizer, multiplicam-se um milho de vezes em seiscentos anos e um bilho de vezes em mil e duzentos anos e poderse-ia inferir da, a priori, que seu aumento esteve contido, ocasionalmente, por um perodo considervel. Essa deduo confirmada pela Histria. Em toda a Europa, na Idade Mdia, e ainda em algumas das suas partes at a poca atual, os trabalhadores solteiros habitam de ordinrio na fazenda ou com os pais, enquanto um casal geralmente requer uma casa para viver. Quando uma aldeia tem tantos trabalhadores quantos pode empregar, o nmero de casas no aumenta e os jovens tm que esperar da melhor maneira que possam. H muitas partes da Europa, mesmo hoje, em que o costume, com fora de lei, impede que em cada famlia haja mais de um filho casado. De ordinrio o mais velho, mas em alguns lugares o mais jovem; e se qualquer outro filho casa, deve deixar a aldeia. Quando
202 O termo casamento no texto deve ser entendido no sentido amplo, compreendendo no s os casamentos legtimos, mas tambm as unies livres suficientemente durveis para assumir, ao menos durante alguns anos, as responsabilidades prticas da vida conjugal. Elas so, no raro, contradas muito cedo e freqentemente levam aos casamentos legais, depois de alguns anos. Por essa razo a idade mdia do casamento, no sentido lato da palavra, o nico com que nos ocupamos aqui, inferior mdia de idade do casamento legtimo. A correo que se deveria fazer por esse conceito, para todas as classes de trabalhadores, seria provavelmente considervel; mas bem maior no caso dos trabalhadores no qualificados do que em qualquer outra classe. As estatsticas seguintes devem ser interpretadas luz dessa observao e do fato de que todas as estatsticas industriais britnicas so viciadas pela falta de cuidado bastante na classificao das classes trabalhadoras nos censos oficiais. O 49 Relatrio Anual do Registro Geral informa que em certos distritos selecionados os registros de casamento de 1884/85, examinados, apresentaram os seguintes resultados, nos quais o nmero que segue cada ocupao a mdia de idade dos solteiros ao se casarem, e o nmero a seguir, entre parnteses, a mdia de idade das moas que casaram com homens dessa ocupao: mineiros, 24,06 (22,46); teceles, 24,38 (23,43); sapateiros, alfaiates, 24,92 (24,31); artesos, 25,35 (23,70); trabalhadores, 25,56 (23,66); empregados no comrcio, 26,25 (24,43); lojistas e empregados, 26,67 (24,22); agricultores e filhos, 29,23 (26,91); classes liberais e independentes, 31,22 (26,40). O dr. Ogle, no estudo j citado, mostra que a taxa de casamentos maior geralmente nas regies da Inglaterra onde h uma percentagem maior de mulheres entre 15 e 25 anos empregadas na indstria. Isso sem dvida devido, como sugere ele, em parte ao desejo dos homens de terem os seus recursos suplementados pelos de suas mulheres; mas pode tambm, em parte, ser devido a um excesso de mulheres em idade de casamento nesses distritos.
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encontramos uma grande prosperidade material e ausncia total de extrema misria, nos recantos tradicionalistas do Velho Mundo, a explicao desse fenmeno est na sobrevivncia de tal costume, com todos os seus males e dificuldades.203 certo que a severidade desse costume pode ser amenizada pela emigrao, mas na Idade Mdia a livre circulao do povo era entravada por rigorosos regulamentos. As cidades livres, verdade, freqentemente encorajavam a imigrao do interior: mas os regulamentos das corporaes eram sob certos aspectos quase to cruis para os que queriam escapar de suas antigas moradas quanto as regras impostas pelos prprios senhores feudais.204 5. A esse respeito a situao do lavrador assalariado mudou muito. As cidades esto hoje sempre abertas para eles e seus filhos, e se partem para o Novo Mundo, tm possibilidade de ser mais bemsucedidos que qualquer outra classe de imigrante. Mas, por outro lado, a elevao gradual do valor da terra e sua crescente escassez tende a entravar o aumento da populao em algumas regies onde prevalece o sistema da pequena propriedade rural, onde no se encontra iniciativa bastante para fundar novas indstrias ou para emigrar, e os pais sentem que a posio social de seus filhos depender da extenso de suas glebas. Os proprietrios rurais inclinam-se a limitar artificialmente o tamanho de suas famlias e a encarar o casamento como um contrato mercantil, procurando sempre casar seus filhos com herdeiras. Francis Galton assinalou que, nas famlias dos pares ingleses, se bem que haja geralmente grandes, o hbito de casar o filho mais velho com uma herdeira, que presumivelmente no de estirpe fecunda, e por vezes o de dissuadir os filhos menores do casamento, tm levado extino de muitas famlias nobres. Hbitos semelhantes entre os agricultores franceses, combinados com a preferncia por famlias pequenas, tm mantido o seu nmero quase estacionrio. Por outro lado, parece no haver condies mais favorveis ao rpido desenvolvimento da populao do que as existentes nas regies agrcolas dos novos pases. Terra h em abundncia, estradas de ferro e vapores carregam a produo da terra e em troca trazem utenslios dos tipos mais aperfeioados e muito das comodidades e luxos da vida. Para o fazendeiro, como na Amrica chamado o proprietrio rural, uma grande famlia no , por conseguinte, um fardo, mas uma ajuda.
203 Assim, numa visita ao vale de Jachenau, nos Alpes Bvaros, cerca de 1880, se encontrava esse costume em pleno vigor. Favorecidos por uma grande e recente alta no valor de seus bosques, explorados de modo muito previdente, os habitantes vivem prosperamente em grandes casas, e seus irmos e irms mais jovens trabalham como criados em seus velhos lares ou noutros lugares. Pertenciam a uma raa diversa da dos trabalhadores dos vales vizinhos, que levavam uma vida pobre e dura, mas que pareciam pensar que os de Jachenau haviam adquirido sua prosperidade material a um preo demasiado alto. 204 Ver ROGERS. Six Centuries. p. 106-107.
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Ele e os seus vivem uma saudvel vida ao ar livre, nada h para embaraar, mas, ao contrrio, tudo estimula o crescimento da populao. O aumento natural auxiliado pela imigrao, e assim, a despeito de algumas classes de habitantes das grandes cidades da Amrica recusarem-se, segundo se diz, a ter muitos filhos, a populao cresceu dezesseis vezes nos ltimos cem anos.205
205 A extrema prudncia dos proprietrios agrcolas em condies estacionrias foi notada por Malthus; veja-se o que disse da Sua (Essay. Livro Segundo. Cap. V). Adam Smith observou que as mulheres pobres do norte da Esccia tinham freqentemente vinte crianas, das quais apenas duas atingiam a maturidade (Wealth of Nations. Livro Primeiro. Cap. VIII); e Doubleday insistiu sobre a idia de que a privao estimula a fertilidade (True Law of Population). Veja-se tambm SADLER. Law of Population. Herbert Spencer parecia julgar provvel que bastaria o progresso da civilizao para barrar completamente o crescimento da populao. Mas a observao de Malthus de que a capacidade procriadora menor entre as raas brbaras que entre as civilizadas foi generalizada por Darwin para todo o reino animal e o vegetal. Charles Booth (Statistical Journal. 1893) dividiu Londres em 27 distritos (distritos principalmente de registro), classificando-os na ordem da pobreza, da superpopulao, da taxa de nascimentos e da taxa de bitos. Verificou ele que as quatro ordens geralmente coincidem. O excesso de nascimentos sobre bitos tem seus ndices mais baixos nos distritos muito ricos e nos muito pobres. A taxa de nascimentos na Inglaterra e Gales est caindo nominalmente quase na mesma proporo tanto na cidade como no campo. Mas a migrao contnua dos jovens, das zonas rurais para as reas industriais, fez carem consideravelmente os contingentes de moas casadas nos distritos rurais; e, levando em conta esse fato, verificamos que a percentagem de nascimentos em relao ao nmero de mulheres capazes de gerar muito mais alto nesses distritos do que nas cidades: tal como o seguinte quadro, publicado pelo RegisterGeneral, em 1907, revela: Mdia Anual de Nascimentos nas reas Urbanas e Rurais

Os movimentos de populao na Frana foram estudados com cuidado excepcional, e a grande obra sobre a matria de Levasseur, La Population Franaise, um manancial de informaes valiosas sobre outras naes. Montesquieu, talvez raciocinando um tanto a
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Em suma, parece provado que a natalidade geralmente mais baixa entre os abastados do que entre os que fazem proviso muito diminuta para o seu futuro e de suas famlias, vivendo uma vida ativa, e que a fecundidade reduzida pelos hbitos luxuosos de viver. Provavelmente tambm diminuda por excesso de esforo mental; quer dizer, dado o vigor natural dos pais, sua propenso a ter uma famlia numerosa reduzida por um grande aumento da fadiga mental. Naturalmente os que realizam trabalhos intelectuais superiores tm, como classe, um vigor constitucional e nervoso acima da mdia; e Galton mostrou que eles no constituem uma classe improlfica. Mas comumente casam tarde. 6. O crescimento da populao na Inglaterra tem uma histria mais claramente definida que a do Reino Unido, e h algum interesse em fixar seus principais movimentos. As restries impostas ao crescimento da populao durante a Idade Mdia foram as mesmas na Inglaterra que noutros pases. Na Inglaterra, como alhures, as ordens religiosas eram um refgio para aqueles que no podiam casar, e o celibato religioso, conquanto agindo indubitavelmente, em certa medida, como um entrave autnomo ao crescimento da populao, deve ser principalmente tomado mais como uma das formas pelas quais se exprimiam as foras naturais propensas limitao, do que como uma nova causa que se ajuntasse a elas. As molstias infecciosas e contagiosas endmicas ou epidmicas eram motivadas pelos hbitos anti-higinicos de vida ainda mais acentuadas na Inglaterra que no Sul da Europa. Fome surgia do fracasso das colheitas e das dificuldades de comunicao, embora esse mal fosse mais atenuado na Inglaterra que em outros lugares. A vida do campo, como alhures, era rgida em seus hbitos; para
priori, acusou a lei da primogenitura, vigente na Frana no seu tempo, como responsvel pela reduo do nmero de filhos, e Le Play assacava a mesma acusao contra a lei da partilha obrigatria. Levasseur (loc. cit., v. III, p. 171-177) chama a ateno para o contraste; e observa que a expectativa de Malthus quanto aos efeitos do Cdigo Civil sobre a populao estavam mais de acordo com Montesquieu do que com o diagnstico de Le Play. Mas de fato a taxa de nascimentos varia muito de uma para outra regio da Frana. geralmente menor nos lugares onde a maioria dos habitantes constituda de proprietrios de terra do que onde no o . Se, todavia, classificarmos os Departamentos da Frana em grupos pela ordem ascendente da propriedade sucessria (valeurs suecessorales par tte dhabitant), a taxa de natalidade correspondente cai quase uniformemente, sendo de 23 por 100 mulheres casadas entre 15 e 50 anos para os dez Departamentos em que a propriedade herdada de 48/57 francos; e 13,2 para o Departamento do Sena, onde de 412 francos. E em Paris mesmo, as circunscries habitadas pelas pessoas abastadas apresentam uma percentagem menor de famlias com mais de duas crianas do que os distritos mais pobres. muito interessante a anlise cuidadosa que Levasseur nos d da relao entre as condies econmicas e a natalidade, sendo sua concluso geral que essa relao no direta, mas indireta, pela mtua influncia de ambas sobre os costumes e hbitos de vida (moeurs). Ele parece sustentar que, no obstante possa ser o declnio da populao da Frana, em comparao com o das naes vizinhas, lamentvel do ponto de vista poltico e militar, do ponto de vista do conforto material e mesmo do progresso social o mal associado a muitas vantagens.
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os jovens era difcil estabelecerem-se sem que algum outro casal tivesse deixado a cena, ficando uma vaga na sua parquia; pois raro um trabalhador agrcola, em circunstncias normais, pensava em emigrar para outra parquia. Conseqentemente, sempre que a peste, a guerra ou a fome dizimavam a populao, havia muita gente pronta para casar e preencher os lugares vagos, e, sendo talvez mais jovens e mais fortes que a mdia dos recm-casados, tinham famlias mais numerosas.206 Contudo, registrava-se um certo fluxo, mesmo de trabalhadores agrcolas, para os distritos que haviam sido mais castigados pela peste, pela fome ou pela guerra. Os artesos sobretudo estavam sempre mais ou menos em movimento, especialmente no caso dos que trabalhavam em construes, em metais ou em madeira, se bem que os anos errantes fossem, sem dvida, principalmente os da mocidade, e, transcorridos estes, o viandante voltava, provavelmente, a fixar-se na sua terra natal. Ademais, parece ter havido uma migrao bastante forte de parte dos serviais da nobreza rural, especialmente dos grandes bares que tinham propriedades em diversas partes do pas. Por fim, a despeito do exclusivismo egostico que mais e mais se desenvolvia nos grmios de ofcios, as cidades ofereciam na Inglaterra, como em outros pases, um refgio para os que no conseguiam trabalho e casas nos seus lugares de origem. Por todos esses meios, foi introduzida alguma elasticidade no sistema rgido da economia medieval, e a populao pde em certa medida aproveitar da crescente procura de mo-de-obra, que veio aos poucos com o progresso dos conhecimentos, o estabelecimento do direito e da ordem, e o desenvolvimento do trfego ocenico.207 Na ltima metade do sculo XVII e na primeira do sculo XVIII, o Governo Central se empenhou em impedir o ajustamento da oferta de populao nas diversas zonas do pas sua procura, atravs das Leis de Domiclio (Settlement Laws), segundo as quais ficavam a cargo de uma parquia os que residissem nela durante quarenta dias, mas
206 Diz-se assim que depois da Peste Negra de 1349, a maioria dos casamentos foi muito fecunda (ROGERS. History of Agriculture and Prices. v. I, p. 301). 207 No dispomos de conhecimento seguro sobre a densidade da populao na Inglaterra antes do sculo XVIII. Mas as estimativas seguintes, reproduzidas de Steffen (Geschichte der englischen Lohn-arbeiter. I, p. 463 et seqs.), so talvez as melhores que possumos. Segundo o Domesday Book,* a populao da Inglaterra em 1086 era de 2 a 2,5 milhes. Antes da Peste Negra (1348), devia haver entre 3,5 e 4,5 milhes; e logo depois 2,5 milhes. Comeou uma rpida recuperao, mas o progresso foi lento entre 1400 e 1550; o aumento foi mais veloz nos cem anos seguintes, e atingiu os 5,5 milhes em 1700. A crermos em Harrison (Description of England. Livro Segundo. Cap. XVI), os contingentes de homens capazes para as fileiras em 1574 se elevaram a 1 172 674. A Peste Negra foi a nica grande calamidade inglesa. A Inglaterra no estava sujeita, como o resto da Europa, a guerras devastadoras, como a dos Trinta Anos, que destruiu mais da metade da populao da Alemanha, exigindo mais um sculo para ser reparada a perda. (Ver Rmelin, no seu instrutivo artigo sobre Bevlkerungslehre. In: SCHNBERG. Handbuch). * Tambm chamado Doomsday Book Livro do Juzo Final uma espcie de Livro do Tombo onde eram cadastrados e recenseados os domnios e terras da Inglaterra, estabelecido por Guilherme, o Conquistador, para fins administrativos, provavelmente fiscais. (N. dos T.)
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determinou que antes da expirao desse prazo qualquer um pudesse ser restitudo fora ao seu lugar de origem.208 Os senhores rurais e os fazendeiros estavam to ansiosos por impedir que forasteiros se estabelecessem em suas parquias, que opunham grandes dificuldades construo de casas de campo e, por vezes, as demoliam. Em conseqncia, a populao agrcola da Inglaterra estacionou durante os cem anos findos em 1760, enquanto as indstrias no estavam bastante desenvolvidas para absorver grandes contingentes. Esse atraso no crescimento da populao foi em parte efeito e em parte causa da elevao do padro de vida, na qual um elemento marcante foi um maior consumo do trigo, em substituio a cereais inferiores, na alimentao do povo.209 A partir de 1760, os que no podiam se estabelecer na sua terra natal passaram a encontrar pouca dificuldade para obter emprego nas novas zonas industriais e mineiras, onde a procura de mo-de-obra freqentemente impedia s autoridades locais a aplicao dos dispositivos de portadores da Lei de Domiclio. Afluam os jovens livremente para esses centros, onde a natalidade se tornou excepcionalmente elevada; mas o mesmo aconteceu com os bitos; sendo contudo o resultado lquido um crescimento muito rpido da populao. No fim do sculo, quando Malthus escreveu, a chamada Lei dos Pobres (Poor Law) tornou a influir na idade do casamento, mas para torn-lo imprudentemente precoce. Os sofrimentos das classes trabalhadoras, causados por uma srie de penrias e pela guerra com a Frana, tornavam a assistncia em certa medida imprescindvel; e a necessidade de grandes contingentes de recrutas para o Exrcito e a Marinha sugeria aos coraes generosos a liberalidade nos seus auxlios s grandes famlias, o que resultou na prtica em possibilitar freqentemente ao pai de muitos filhos viver melhor sem trabalhar do que num rude trabalho se fosse solteiro ou se tivesse uma pequena prole. Os que mais recorreram a essa caridade eram naturalmente os mais preguiosos e indignos, os de menor amor-prprio e iniciativa. Assim, no obstante a tremenda mortalidade nas cidades manufatureiras, particularmente a infantil,
208 Adam Smith indignou-se justamente com isso. (Ver Wealth of Nations. Livro Primeiro. Cap. X, p. ii, e Livro Quarto. Cap. II). A lei considera que (14 Charles II c. 12, 1662) por motivo de deficincias da lei, nada impede aos pobres de irem de uma parquia a outra, e da a procurarem fixar-se nas parquias onde os melhores rebanhos, as maiores reas de terras devolutas ou comuns para construir casas, e mais lenha para queimar etc. e, portanto, ordena-se que diante de queixa feita... dentro de quarenta dias da vinda de qualquer pessoa ou pessoas para se instalarem, como foi acima dito, em alguma moradia de preo inferior a dez libras anuais... ser lcito a quaisquer dois Juzes de Paz... remover e recambiar tal pessoa ou pessoas para a parquia onde ela ou elas tinham por ltimo seu domiclio legal. Diversas leis, visando abrandar o seu rigor, foram promulgadas antes do tempo de Adam Smith mas foram ineficazes. Em 1795, contudo, foi decretado que ningum podia ser removido sem ter ficado efetivamente a cargo da parquia. 209 Algumas observaes interessantes a esse respeito so apresentadas por EDEN. History of the Poor. I, p. 560-564.
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a populao aumentava rapidamente, mas pouco melhorava sua qualidade, at que foi promulgada a Nova Lei dos Pobres de 1834. Desde ento, o rpido crescimento da populao urbana, como veremos no prximo captulo, propendeu a elevar a mortalidade, mas essa tendncia foi contrabalanada pelo progresso da temperana, da cincia mdica, da sanidade e da higiene. Aumentou a emigrao, a idade do casamento subiu ligeiramente e a proporo no conjunto da populao de pessoas casadas ficou ligeiramente menor; mas, por outro lado, a taxa de natalidade por casal subiu,210 resultou num aumento constante da populao.211 O grande impulso da emigrao durante os ltimos anos tornou importante a correo dos dados das trs ltimas dcadas, a fim de mostrar o aumento natural, isto , o devido ao excesso de nascimentos sobre falecimentos. A emigrao lquida do Reino Unido durante os decnios 1871/81 e 1881/91 foi respectivamente de 1 480 000 e 1 747 000. Examinemos o curso das alteraes recentes um pouco mais detidamente. 7. No comeo deste sculo, quando os salrios eram baixos e o trigo caro, as classes trabalhadoras gastavam no po mais da metade de seus rendimentos. Por conseguinte, um aumento no preo do trigo reduzia muito os casamentos entre elas, isto , o nmero de casamentos com proclamas. Mas cresceu a renda de muitos membros das classes abastadas, e por isso cresceu entre estas o nmero
210 Mas esse aumento nas cifras foi em parte devido melhoria no registro de nascimentos. (FARR. Vital Statistics. p. 97.) 211 O quadro seguinte mostra o crescimento da populao da Inglaterra e Gales desde o comeo do sculo XVIII. Os dados anteriores a 1801 foram tomados dos registros de nascimentos, bitos, das listas eleitorais e dos lanamentos do imposto predial; os posteriores a 1801, do Censo. Deve ser notado que o crescimento foi to grande nos vinte anos seguintes a 1760 como nos sessenta anos precedentes. Os efeitos da Grande Guerra e o alto preo do trigo se fizeram sentir no crescimento lento entre 1790 e 1801; e os resultados das penses indiscriminadas da Lei dos Pobres, a despeito da situao mais aflitiva, se apresentaram no rpido aumento dos dez anos seguintes, e no crescimento ainda maior, quando a crise passou, na dcada terminada em 1821. A terceira coluna mostra a percentagem do aumento da populao em relao com a que havia no incio da dcada.

Decrscimo, mas essas cifras antigas no oferecem confiana.


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daqueles matrimnios.212 Desde que, porm, estes no passavam de uma pequena parte do total, o resultado era a queda da taxa de casamentos.213 Mas, com o correr dos tempos, caiu o preo do trigo e aumentaram os salrios, e ento as classes trabalhadoras passaram a gastar menos de 1/4 das suas rendas, em mdia, com a alimentao; e em conseqncia as variaes da prosperidade comercial entraram a exercer uma influncia preponderante sobre a taxa de nupcialidade.214 Desde 1873, embora a renda real mdia da populao da Inglaterra certamente aumentasse, a taxa de crescimento foi entretanto bem menor que a dos anos precedentes, e, enquanto isso, houve uma contnua queda de preos e conseqentemente uma queda contnua nas rendas em dinheiro de muitas classes sociais. Atualmente, as pessoas, ao fazerem seus clculos para saber se podem ou no casar-se, guiam-se mais pela renda monetria que esperam obter do que por clculos laboriosos das mudanas do seu poder aquisitivo. E assim o nvel de vida das classes trabalhadoras tem se elevado rapidamente, talvez mais do que em outro perodo qualquer da histria inglesa: seus gastos domsticos em moeda permaneceram quase estacionrios, e medidos em bens tm aumentado muito depressa. Enquanto isso, o preo do trigo tambm caiu muito, e uma queda marcante na taxa de casamento para todo o pas tem freqentemente acompanhado uma queda acentuada no preo do trigo. A taxa de nupcialidade hoje estimada tendo em vista que cada casamento compreende duas pessoas e, por conseguinte, deve contar-se por dois. Essa taxa na Inglaterra caiu de 17,6 por 1 000 em 1873, para 14,2 em 1886. Subiu para 16,5 em 1899; em 1907 foi de 15,8, mas em 1908 somente de 14,9.215
212 Ver o 17 Relatrio Anual de Farr, como Registrar-General, 1854, ou o resumo do mesmo em Vital Statistics, p. 72-5. 213 Por exemplo, tomando o preo do trigo em xelim e o nmero de casamentos em milhares, na Inglaterra e Gales, temos, para 1801, o trigo a 119, e os casamentos 67; para 1803, trigo 59, casamentos 94; para 1805, 90 e 80; 1807, 75 e 84; 1812, 126 e 82; 1815, 66 e 100; 1817, 97 e 88; para 1822, 45 e 99. 214 Desde 1820, o preo mdio do trigo raramente excedeu 60 xelins e nunca 75 xelins: e as sucessivas inflaes do comrcio que culminaram e terminaram em 1826, 1836/39, 1848, 1856, 1866 e 1873 exerceram sobre os casamentos influncia aproximadamente igual exercida pelas alteraes no preo do trigo. Quando as duas causas agiam conjuntamente, os efeitos eram muito acentuados: assim, entre 1829 e 1834, houve uma recuperao da prosperidade, acompanhada por uma contnua queda do preo do trigo, e os casamentos aumentaram de 104 para 121 mil. A nupcialidade aumentou ainda mais rapidamente entre 1842 e 1845, quando o preo do trigo foi um pouco mais baixo que o dos anos anteriores, e os negcios se reanimavam no pas; e ainda, em circunstncias semelhantes, ente 1847 e 1853, e entre 1862 e 1865. Sir Rawson Rawson, no Statistical Journal, dezembro de 1885, d-nos uma comparao da taxa de casamentos com as colheitas na Sucia, entre 1749 e 1883. A colheita no se revela seno depois que se celebraram muitos dos casamentos do ano, e alm disso as desigualdades das colheitas so em certa proporo compensadas pelo armazenamento dos cereais; pelo que, as cifras das colheitas isoladamente no correspondem de perto s de casamentos. Mas, quando vrias colheitas boas ou ms se sucedem, seu efeito no aumento ou decrscimo da taxa de nupcialidade se revela muito claramente. 215 As estatsticas de exportao figuram entre as melhores indicaes das variaes do crdito comercial e da atividade industrial; e no artigo j referido, Ogle mostrou a relao existente
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H muito o que aprender na histria demogrfica da Esccia e da Irlanda. Nas baixadas da Esccia, um alto nvel de educao, o desenvolvimento dos recursos minerais e o estreito contato com os mais ricos vizinhos ingleses se associaram para permitir um grande aumento da renda mdia a uma populao que cresce rapidamente. Por outro lado, o desordenado crescimento da populao na Irlanda, antes da escassez da batata, de 1847, e sua diminuio contnua depois dessa poca ficaro para sempre como marcos na histria econmica. Comparando os hbitos de diferentes naes,216 verificamos que nos pases teutnicos da Europa central e setentrional, a idade do casamento tardia, parte em virtude de serem ocupados os primeiros anos da maioridade no servio das armas. Mas era prematura na Rssia, onde, ao menos sob o regime antigo, o grupo familiar insistia para que o filho trouxesse uma mulher to cedo quanto possvel para ajudar nos trabalhos domsticos, mesmo que ele tivesse que deix-la por uns tempos para ganhar a vida noutro lugar. No Reino Unido e na Amrica no existe servio militar obrigatrio e os homens casam cedo. Na Frana, ao contrrio da opinio geral, os casamentos prematuros entre os homens no so raros, enquanto de parte das mulheres so mais comuns do que em outro qualquer pas de que temos estatsticas, exceto os pases eslavos, onde eles so dos mais numerosos. As taxas de nupcialidade, de natalidade e de mortalidade esto diminuindo em quase todos os pases. Mas a mortalidade geral grande onde elevada a taxa de nascimentos. Por exemplo, ambas so altas nos pases eslavos, e baixas no norte da Europa. As taxas de mortalidade so baixas na Australsia onde o crescimento natural bastante elevado, embora a natalidade seja baixa e esteja caindo muito rapidamente. Com efeito, a queda nos vrios Estados variou de 23 a 30% no perodo 1881-1901.217
entre a taxa de casamentos e as exportaes per capita. Vejam-se os diagramas no v. II, p. 12, de Levasseur, La Population Franaise; e, no que diz respeito a Massachusetts, WILLCOX. Political Science Quarterly. v. VIII, p. 76-82. As pesquisas de Ogle foram ampliadas e corrigidas num estudo lido por R. H. Hooker, diante da Manchester Statistical Society, em janeiro de 1898, mostrando que, se a taxa de nupcialidade flutua, a taxa de nascimentos, durante a fase ascendente daquela, deve corresponder no atual taxa de casamentos, mas do perodo precedente em que a nupcialidade estava em declnio, e vice-versa. Assim, a taxa de nascimentos proporcionalmente aos casamentos diminui quando a nupcialidade se eleva, e aumenta quando cai a taxa de casamentos. Uma curva representando a razo nascimentos para casamentos se mover inversamente curva de npcias. Ele salienta que o declnio na proporo de nascimentos para casamentos no grande e se deve ao rpido decrscimo dos nascimentos ilegtimos. A relao entre os nascimentos legtimos e os casamentos no diminui de modo sensvel. 216 Os dados seguintes se baseiam principalmente nas estatsticas elaboradas pelo falecido Signor Bodio, por M. Levasseur, La Population Franaise, e pelo Registrar-General ingls, em seu Relatrio de 1907. 217 Nos Statistical Memoranda and Charts relating to Public Health and Social Conditions, publicados pelo Local Government Board, em 1909 (Cd. 4671), h uma grande cpia de material instrutivo e sugestivo sobre o assunto deste captulo.
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CAPTULO V
A Sade e o Vigor da Populao

1. Temos a considerar em seguida as condies das quais dependem a sade e o vigor, fsico, mental e moral. Eles so a base da eficincia industrial, onde assenta a produo da riqueza material, enquanto, inversamente, a principal importncia da riqueza material, se usada prudentemente, a de aumentar a sade e o vigor, fsico, mental e moral da raa humana. Em muitas ocupaes, a eficincia produtiva requer pouco mais que vigor fsico, isto , fora muscular, boa constituio e hbitos enrgicos. Ao apreciar a fora muscular, ou mesmo qualquer outra, para fins industriais, devemos ter em conta o nmero de horas no dia, o de dias num ano, e o de anos em que, numa vida, ela pode ser empregada. Mas, com essa precauo, podemos medir o esforo muscular de um homem pelo nmero de ps pelo qual o seu trabalho levantaria um peso de libra, se empregado diretamente para esse uso, ou, em outras palavras, pelo nmero de ps-libras (foot pounds) de trabalho que faz.218
218 Essa medida pode ser aplicada diretamente maioria dos tipos de trabalhadores de escavaes e carregadores e indiretamente a muitos gneros de trabalho agrcola. Numa controvrsia que teve lugar depois do grande lock-out agrcola, sobre a relativa eficincia da mo-de-obra no qualificada no sul e no norte da Inglaterra, a medida mais exata que se encontrou foi o nmero de toneladas de materiais que um homem carregaria numa carroa em um dia. Outras medidas suscitadas eram: o nmero de acres colhidos ou ceifados, ou o nmero de bushels de trigo colhido etc., mas estas eram insatisfatrias, particularmente para comparar condies agrcolas diversas: uma vez que variam largamente os instrumentos usados, a natureza da plantao e o modo de trabalhar. Assim, quase todas as comparaes entre o trabalho e os salrios da Idade Mdia e os modernos, baseadas nos salrios para colheita ou ceifa etc., so sem valor at que encontremos meios para considerar os efeitos das alteraes nos mtodos agrcolas. Custa, por exemplo, menos trabalho do que custava, colher mo um roado que d 100 bushels de trigo, porque os instrumentos usados so melhores do que eram; mas no custa menos trabalho ceifar um acre de trigo, pois que as colheitas so mais produtivas que antigamente. Em pases atrasados, particularmente onde no h muito uso de cavalos e outros animais de trao, uma grande parte do trabalho de homens e mulheres se pode medir muito bem pelo esforo muscular empregado; mas na Inglaterra, menos de 1/6 dos trabalhadores da indstria se ocupa hoje em trabalho dessa natureza, enquanto a fora fornecida pelas mquinas a vapor e mais de vinte vezes superior a que poderia ser fornecida pelos msculos de todos os ingleses.
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Se bem que a capacidade de sustentar um grande esforo muscular parea se basear na constituio forte e outras condies fsicas, depende entretanto tambm da fora de vontade e do carter. Energia dessa espcie, que talvez possa ser considerada a fora prpria do homem, para distinguir da que vem de seu corpo, moral mais que fsica; mas depende tambm da condio fsica da fora nervosa. Essa fora do homem como tal, essa resoluo, essa energia e autodomnio, em suma esse vigor e a fonte de todo o progresso: ela se revela em grandes feitos, em grandes pensamentos e na capacidade de verdadeiro sentimento religioso.219 O vigor se manifesta de tantas formas que no possibilita medida simples. Mas todos ns continuamente estimamos o vigor, julgando que uma pessoa tem mais fibra, mais estofo, ou que um homem mais forte que outro. Homens de negcios, em diversos ramos, e homens de Universidade, mesmo ocupados em diferentes especialidades, sabem estimar reciprocamente sua fora com muita aproximao. Logo se torna sabido se preciso menos fora para obter uma boa nota numa matria do que noutra. 2. Ao estudar o crescimento da populao dissemos incidentemente algo acerca das causas que determinam a durao da vida: mas estas so em geral as mesmas que determinam a constituio forte e vigorosa, e ocuparo ainda nossa ateno neste captulo. A primeira dessas causas o clima. Em pases quentes, encontramos casamentos prematuros e altas taxas de natalidade, mas em conseqncia pouco respeito pela vida humana: isso, provavelmente, foi a causa de grande parte da alta mortalidade geralmente atribuda insalubridade do clima.220
219 Ela deve ser distinguida de nervosismo, que, em regra, denota uma deficincia geral de fora nervosa, embora por vezes proceda de uma irritabilidade de nervos ou de falta de equilbrio. Um homem que tem grande fora nervosa em certos sentidos pode ter pequena em outros; o temperamento artstico, em particular, freqentemente desenvolve um grupo de nervos a expensas de outros: mas a fraqueza de alguns destes, e no a fortaleza dos outros, que leva ao nervosismo. Os mais perfeitos temperamentos artsticos no parecem ter sido nervosos: Leonardo da Vinci e Shakespeare, por exemplo. A expresso fora nervosa corresponde em certa medida a Corao na grande diviso proposta por Engel dos elementos da eficincia, em (a) Corpo, (b) Razo, e (c) Corao (Leib, Verstand und Hertz). Ele classifica as atividades de acordo com as combinaes a, ab, ac, abc, acb; b, ba, bc, bca; c, ca, cb, cab, cba: sendo a ordem em cada caso a da importncia relativa, omitida uma letra quando o papel do elemento respectivo de pequena monta. Na guerra de 1870, os estudantes da Universidade de Berlim, que pareciam mais fracos que o soldado mdio, mostraram-se muito mais resistentes fadiga. 220 Um clima quente diminui o vigor. Ele no totalmente hostil ao alto trabalho intelectual e artstico: mas impede o homem de suportar por muito tempo um esforo muito pesado, de qualquer natureza. Esforos mais rudes podem ser levados a efeito na metade mais fria da zona temperada, mais que em qualquer outra parte, e sobretudo em lugares como a Inglaterra e sua antpoda, a Nova Zelndia, onde as brisas martimas mantm uma temperatura quase uniforme. O calor do vero e o frio do inverno, em muitas partes da Europa e da Amrica, onde a temperatura mdia moderada, tm o efeito de reduzir o
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O vigor depende em parte de qualidades raciais: mas estas, tanto quanto podem ser explicadas, parecem ser, a seu turno, devidas principalmente ao clima.221 3. O clima desempenha tambm um grande papel na determinao das coisas necessrias vida: a primeira delas a alimentao. Esta muito depende da sua preparao adequada: uma hbil dona de casa, com 10 xelins por semana para comida, far por vezes mais pela sade e vigor da famlia do que outra inexperiente com 20 xelins. A grande mortalidade de crianas entre os pobres largamente devida falta de cuidado e de tino no preparo da sua alimentao; e as que no morrem dessa carncia do trato maternal, freqentemente crescem com uma constituio dbil. Em todas as pocas, salvo a atual, a falta de comida tem causado por vezes a destruio de populaes inteiras. Mesmo em Londres, nos sculos XVII e XVIII, a mortalidade foi de 8%, maior nos anos de carestia do trigo do que nos anos de trigo barato.222 Mas gradualmente os efeitos de uma crescente riqueza e do desenvolvimento dos meios de comunicao esto se fazendo sentir em quase todo o mundo; a severidade das fomes mitigada mesmo em pases como a ndia; e estas so desconhecidas na Europa e no Novo Mundo. Presentemente na Inglaterra raro que a falta de alimentao seja causa direta de bito. Mas freqentemente a razo do enfraquecimento geral de todo o ser, que assim fica incapaz de resistir molstia. Esta a principal causa da ineficincia no trabalho. J vimos que as coisas necessrias para a eficincia variam com a natureza do trabalho a ser feito, mas devemos examinar agora um pouco mais detidamente esse assunto. No que concerne ao trabalho muscular, em particular, h uma relao estreita entre o suprimento de alimentos de que uma pessoa dispe e a sua fora disponvel. Se o trabalho intermitente, como o de certos trabalhadores das docas, basta um regime barato mas nuano de trabalho em cerca de dois meses. Verifica-se que um frio extremo e contnuo embota as energias, em parte talvez porque obriga a gente a passar muito tempo em abrigos fechados e estreitos; os habitantes das regies rticas so geralmente incapazes de um esforo severo e prolongado. Na Inglaterra, a opinio popular insiste em que Natal quente faz cemitrio cheio; mas as estatsticas provam, em contrrio, que o efeito oposto: a mortalidade mdia mais elevada nas quadras mais frias do ano, e maior nos invernos frios e nos quentes. 221 A histria das raas um estudo sedutor, mas decepcionante, para o economista: pois as raas dominadoras geralmente incorporaram as mulheres das vencidas; no raro carregavam muitos escravos de ambos os sexos nas suas migraes, e os escravos tinham menor possibilidade que os homens livres de serem mortos nas batalhas, ou de fazerem o voto monstico. Em conseqncia, quase todas as raas carregam muito sangue servil, que sangue estrangeiro: e como a quota de sangue escravo era maior nas classes trabalhadoras, uma histria racial dos hbitos de trabalho parece invivel. 222 Isso foi provado por Farr, que eliminou as causas perturbadoras por um processo estatstico engenhoso (Vital Statistics. p. 139).
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tritivo de cereais. Mas para esforos muito pesados e continuados, tais como os do trabalho do mais pesado em metalurgia e em escavao, necessria uma alimentao que possa ser digerida e assimilada mesmo quando o corpo est cansado. Esse requisito ainda mais importante na alimentao para os trabalhos de grau mais elevado, com alta tenso nervosa, embora a quantidade exigida para estes seja geralmente pequena. Depois da comida, as coisas mais necessrias vida e ao trabalho so a roupa, a habitao e o aquecimento. Quando eles so deficientes, a mente se entorpece, e por fim a constituio fsica fica minada. Quando a roupa muito escassa, vestida geralmente noite e dia e a pele fica coberta de uma camada de sujeira. Uma deficincia de habitao ou de combustvel fora as pessoas a viverem numa atmosfera viciada, nociva sade e ao vigor. No o menor dos benefcios que o povo ingls tira da barateza do carvo, o hbito que lhe peculiar de manter os quartos muito bem ventilados, mesmo no tempo frio. Casas mal construdas, com drenagem imperfeita, causam molstias que, mesmo nas suas formas mais suaves, enfraquecem a vitalidade de maneira espantosa; e promiscuidade leva a prejuzos morais que diminuem o nmero e rebaixam o carter do povo. O descanso to essencial ao desenvolvimento de uma populao vigorosa quanto as necessidades mais materiais, de alimentao, de vesturio etc. O excesso de trabalho, qualquer que seja a sua forma, abate a vitalidade; enquanto a ansiedade, a inquietao e uma excessiva tenso mental tm uma influncia fatal no solapar a constituio, no reduzir a fecundidade e diminuir o vigor da raa. 4. A seguir vm trs condies do vigor, estreitamente ligadas, a saber: esperana, liberdade e mutabilidade. Toda a histria est cheia de lembranas de ineficincia devida, em graus diversos, escravatura, servido, e outras formas de opresso e de represso civis e polticas.223 Em todas as pocas, as colnias se mostraram capazes de suplantar as metrpoles em vigor e energia. Parte, em conseqncia da abundncia de terra e da barateza de coisas necessrias ao seu dispor; parte, devido seleo natural dos caracteres mais rijos para uma vida de aventura, e, parte por motivos fisiolgicos ligados mistura
223 A liberdade e a esperana no s aumentam a disposio, como tambm a capacidade de trabalho; os fisiologistas mostram que um esforo dado consome menor energia nervosa se ele feito com prazer e no sob constrangimento; e sem esperana no h empreendimento. A segurana da pessoa e da propriedade so duas condies dessa esperana e liberdade; mas a segurana implica sempre restries liberdade e constitui dos mais difceis problemas da civilizao descobrir como obter segurana, que uma condio da liberdade, sem um sacrifcio muito grande da prpria liberdade. As mudanas de atividade, de meio e de relaes pessoais renovam as idias, chamam a ateno para as imperfeies de velhos mtodos, estimulam o divino descontentamento, e de todas as maneiras desenvolvem a energia criadora.
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de raas. Mas talvez a mais importante das causas seja a confiana, a liberdade e a mutabilidade de suas vidas.224 At aqui se tem considerado liberdade a no sujeio a laos externos. Mas aquela liberdade mais elevada, que nasce do governo de si mesmo, uma condio ainda mais importante para os afazeres superiores. A elevao dos ideais de vida de que ela depende tem de um lado causas polticas e econmicas, e de outro as de influncias pessoais e religiosas, entre as quais suprema a influncia da me na primeira infncia. 5. A sade e o vigor fsicos e mentais so muito influenciados pela ocupao.225 No comeo do sculo XIX as condies do trabalho nas fbricas eram desnecessariamente malss e opressivas para todos, especialmente para as crianas. Mas as Leis sobre Trabalho nas Fbricas e Educao (Factory and Education Acts)226 removeram das f224 Pela conversa com outros que vm de diferentes lugares e tm costumes diferentes, os viajantes aprendem a testar os hbitos de pensamento e de ao, que de outra forma eles tenderiam a aceitar como uma lei da natureza. Alm disso, uma mudana de lugar permite aos espritos mais potentes e engenhosos encontrar um inteiro aproveitamento para as suas energias, e subir a posies importantes; enquanto os que ficam no raro se fecham muito em seus lugares. Poucos homens so profetas em sua prpria terra; vizinhos e parentes so geralmente os ltimos a perdoar as faltas e a reconhecer os mritos dos outros que so menos dceis e mais empreendedores do que os que os cercam. sem dvida por essa razo que em quase toda a parte da Inglaterra uma parcela desproporcionalmente grande das melhores energias e iniciativas se registram entre os nascidos em outros lugares. Mas a mudana pode ser levada a excesso; e quando a populao se transfere to rapidamente que um homem est sempre agitando sem firmar sua reputao, ele perde alguns dos melhores concursos externos para a formao de um alto carter moral. A esperana excessiva e o desassossego daqueles que se desgarram para os pases novos levam a muito desperdcio de energia na meia aquisio de preparo tcnico, meia concluso de tarefas que so depressa abandonadas em favor de novas ocupaes. 225 A taxa de mortalidade baixa entre os ministros das religies e os mestres-escolas, as classes agrcolas e algumas outras indstrias, como as de segeiros, carpinteiros navais e mineradores de carvo. E alta na minerao de chumbo e estanho, na laminao e na cermica. Mas nenhum deles, nem qualquer outro ofcio regular apresenta uma to alta taxa de mortalidade como a entre o trabalhador comum de Londres e o vendedor ambulante de frutas, enquanto a mais alta de todas a dos empregados de estalagem. Tais ocupaes so diretamente nocivas sade, mas atraem os que so fracos no fsico e no carter e encorajam hbitos irregulares. Um bom apanhado da influncia da ocupao sobre a taxa de bitos aparece no suplemento ao 45 Relatrio Anual (1885) do Registrar-General. p. xxv-lxiii. Ver tambm FARR. Vital Statistics. p. 392-411; o trabalho de HUMPHREYS. Class Mortality Statistics. In: Statistical Journal de junho de 1887, e geralmente a literatura sobre os Factory Acts. 226 Srie de leis que pretendiam suavizar, seno eliminar, a desabrida explorao do trabalho humano nas fbricas e minas da Inglaterra que, desde os primrdios da Revoluo Industrial no final do sculo XVIII, prevaleceu ao longo do sculo XIX, quando a mquina era ainda escassa e cara relativamente mo-de-obra. Esta a principal razo de ordem econmica da tenaz resistncia dos industriais a melhorar as atrozes e mesmo desumanas condies de trabalho em suas fbricas e minas, tais como a jornada de 12 horas ou mais por dia, a que eram submetidas mulheres e crianas menores de nove anos, ambientes insalubres, nenhuma segurana industrial ou assistncia mdica e social. A primeira dessas leis trabalhistas data de 1802, proibindo o trabalho de aprendizes por mais de 12 horas consecutivas. Em 1819 outra lei proibia o emprego de menores de nove anos. Como os empregadores sempre encontravam meios de burlar essas prescries legais,
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bricas os inconvenientes mais graves, embora muitos ainda subsistam em indstrias domsticas e pequenas oficinas. Os salrios mais altos, maior instruo e melhor atendimento mdico de que dispem os habitantes das cidades deveriam resultar em menor mortalidade infantil entre eles do que no campo. Mas geralmente maior, em particular nos lugares onde h muitas mes que negligenciam seus deveres familiares a fim de ganhar salrios. 6. Em quase todos os pases h uma constante migrao para as cidades.227 As grandes cidades e especialmente Londres absorvem a melhor gente de todo o resto da Inglaterra: os que tm mais iniciativa, os mais altamente dotados, os armados de maior vigor e mais forte carter para l se dirigem a fim de dar destino s suas aptides. Um nmero crescente dos que so mais capazes e tm carter mais vigoroso vivem nos subrbios, onde excelentes sistemas de esgoto, gua e luz,
novas leis foram promulgadas em 1820, 1825 e 1830, repetindo-se por serem incuas. Em 1833, porm, por iniciativa de lorde Shaftesbury, um poltico alis conservador, outra lei, que tomou seu nome, entrou em vigor, reiterando a proibio do emprego de menores de nove anos; limitando o trabalho dos que tivessem nove a treze anos a 9 horas por dia e os de doze a dezoito anos, a 12 horas; e, enfim, dispondo sobre a fiscalizao do cumprimento da lei, para o que seriam designados Fiscais de Trabalho. Essa legislao teve outros Atos em 1840, 1842, 1850, 1860, 1874, 1891, 1901, 1920, at nossos dias, melhorando paulatinamente as condies de trabalho, em particular das mulheres e crianas, inclusive quanto segurana e salubridade das fbricas e minas. (N. dos T.) 227 Davenant (Balance of Trade. 1699, p. 20), seguindo Gregory King, prova que, de acordo com dados oficiais, Londres tem um excedente de bitos sobre nascimentos de 2 mil por ano, mas uma imigrao de 5 mil, cifra esta que mais da metade do que ele calcula (por um mtodo um tanto arriscado) represente o aumento lquido da populao do pas. Ele apura uma populao de 530 mil em Londres, 870 mil nas outras cidades e centros comerciais e 4,1 milhes nas vilas e aldeias. Comparem-se essas cifras com as do censo de 1901, da Inglaterra e Gales, no qual encontramos Londres com mais de 4,5 milhes; mais 5 cidades com mdia superior a 500 mil; e 69 outras excedendo 50 mil, com mdia acima de 100 mil. E no tudo; pois muitos subrbios cuja populao no foi includa so por vezes, na verdade, partes das grandes cidades; e em alguns casos, os subrbios de vrias cidades adjacentes avanam um para o outro, constituindo-se numa cidade gigantesca, embora um tanto espalhada. Um subrbio de Manchester tido como uma grande cidade de 220 mil habitantes; o mesmo acontece com West Ham, subrbio de Londres, com 275 mil. Os limites de algumas grandes cidades se estendem, em intervalos irregulares, para incluir tais subrbios e, conseqentemente, a populao real de uma grande cidade pode ir crescendo excessivamente, enquanto sua populao nominal cresce vagarosamente e at retrocede e ento de repente d um salto. Assim, a populao nominal de Liverpool era de 552 mil em 1881, 518 mil em 1891, 685 mil em 1901. Semelhantes alteraes ocorrem noutros pases. Assim a populao de Paris cresceu doze vezes mais rpido durante o sculo XIX do que a da Frana. As cidades da Alemanha crescem s expensas do campo, por 0,5% anualmente. Nos Estados Unidos no havia em 1800 cidade com mais de 75 mil habitantes; em 1905, 3 juntas compreendiam mais de 7 milhes, e 11 mais havia, com 300 mil cada. Mais de 1/3 da populao de Vitria foi recenseada em Melbourne. Deve-se recordar que, seja para o bem ou para o mal, as caractersticas da vida urbana aumentam em intensidade a cada aumento de tamanho da cidade e seus subrbios. O ar fresco do campo tem que passar por muito mais focos de vapor malso antes de atingir o londrino do que para chegar ao habitante comum de uma cidade pequena. O londrino tem que ir longe a fim de alcanar a liberdade e os ares repousantes do campo. Londres, com 4,5 milhes de habitantes, tem uma influncia mais de cem vezes superior, no acentuar o carter urbano da vida inglesa, do que a de uma cidade de 45 mil almas.
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aliados a boas escolas e disponibilidades de recreio ao ar livre, oferecem condies ao menos to favorveis ao vigor como as encontradas no campo; e embora haja ainda muitos distritos apenas um pouco menos nefastos vitalidade do que eram geralmente as grandes cidades at algum tempo atrs, o aumento de densidade da populao, de maneira geral, no parece constituir no presente uma fonte to grande de perigos. O recente desenvolvimento rpido das facilidades de vida longe dos principais centros de indstria e comrcio deve, com certeza, ceder com o tempo. Mas no parece haver sinal de nenhum enfraquecimento da tendncia de as indstrias se transportarem para os subrbios e mesmo para novas Cidades Jardins a fim de obter e levar com ela operrios vigorosos. As mdias estatsticas so, decerto, indevidamente favorveis s condies urbanas, em parte porque muitas das influncias da cidade que diminuem o vigor fsico no afetam muito a mortalidade, e em parte porque a maioria dos que emigram para as cidades est em pleno vigor da mocidade, com energia e nimo acima da mdia; enquanto os moos cujos pais moram no interior geralmente vo para casa quando seriamente doentes.228 No h melhor emprego de recursos pblicos e privados que abrir parques e campos de jogos pblicos nas grandes cidades, arranjar com as estradas de ferro o aumento do nmero de trens para trabalhadores, e ajudar os que se dispem a deixar as grandes cidades a faz-lo, conservando os seus empregos.229
228 Por motivos desse gnero, Welton (Statistical Journal. 1897) faz a avanada proposta de exclurem-se todas as pessoas entre 15 e 35 anos na comparao das taxas de mortalidade entre diferentes cidades. A mortalidade de mulheres em Londres entre as idades de 15 a 35 anos, por essa razo principal, anormalmente baixa. Se, entretanto, uma cidade tem uma populao estacionria, suas estatsticas vitais so mais facilmente interpretadas; e, escolhendo Coventry como cidade tpica, Galton calculou que, na gente da cidade, os filhos de idade adulta dos artfices so um pouco alm de 50% mais numerosos que os da gente trabalhadora nos distritos rurais salubres. Quando um lugar est em decadncia, os moos fortes e bem-dispostos se afastam, deixando os velhos e invlidos para trs, e depois a taxa de nascimento geralmente baixa. Por outro lado, um centro de indstria que est atraindo populao poder ter uma taxa elevada de nascimento, porque a sua percentagem de gente em pleno vigor de vida maior. este especialmente o caso das cidades carvoeiras e siderrgicas, em parte porque elas no se ressentem, como os centros txteis, da falta de homens; e em parte porque os mineiros, como classe, casam cedo. Em algumas delas, embora a taxa de mortalidade seja alta, o excesso de nascimento sobre os bitos superior a 20 por 1 000 habitantes. A mortalidade geralmente mais alta em cidades de segunda ordem, principalmente porque os seus servios sanitrios no so ainda to bons como os das cidades maiores. O prof. Haycraft (Darwinism and Race Progress) sustenta o contrrio. Ele atribui grande importncia aos males que adviro raa humana da diminuio de certas doenas, como a tuberculose e a escrofulose, que atacam principalmente pessoas de fraca constituio, e assim exercem uma influncia seletiva na raa, a no ser que tal seja acompanhado de progressos correspondentes em outros sentidos. Mas a tuberculose no mata todas as suas vtimas; existiria, certamente, alguma vantagem na diminuio de seus efeitos debilitantes. 229 Ver o artigo do autor Where to House the London Poor. In: Contemporany Review. Fev. 1884.
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7. Existem, todavia, outras causas de ansiedade, porquanto parece haver-se detido parcialmente aquela influncia seletiva da luta e da competio, que nos primeiros tempos da civilizao determinou que os mais fortes e mais vigorosos deixassem a maior prognie; fato ao qual, mais do que a qualquer outra causa isolada, se deve o progresso da raa humana. Nas etapas posteriores da civilizao, a regra que prevaleceu foi, na verdade, a de casarem tarde as pessoas das classes superiores, e em conseqncia terem menos filhos que as das classes operrias; mas isso foi compensado pelo fato de que entre as classes trabalhadoras a velha regra foi mantida: e o vigor da nao que tende a enfraquecer nas classes elevadas assim renovado pelo afluxo de foras vivas que constantemente surgem de baixo. Mas, na Frana, de h muito e recentemente na Amrica e na Inglaterra, os mais capazes e inteligentes elementos das classes operrias no se mostram inclinados a ter famlias, o que uma fonte de perigo.230 Existem, pois, razes cada vez mais fortes para temer que, enquanto o progresso da medicina e da higiene salva da morte um nmero continuamente crescente de crianas que so fracas fsica e mentalmente, muitos dos mais inteligentes e melhor dotados de energia, iniciativa e autogoverno tendem a adiar o casamento, ou de outra forma a limitar o nmero de filhos que deixaro. O motivo muita vez egostico, e talvez fosse melhor que as pessoas rudes e frvolas deixassem menos descendentes semelhantes a elas. Mais freqentemente, porm, o desejo de assegurar uma boa posio social para seus filhos. Nesse desejo h muitos elementos que no alcanam os mais altos ideais entre os desgnios humanos, e em alguns casos so dos mais baixos; mas, em suma, ele tem sido um dos principais fatores do progresso, e entre os que o puseram prova se incluem muitos daqueles cujos filhos poderiam provavelmente figurar entre os melhores e mais fortes exemplares da raa. Deve ser lembrado que os membros de uma grande famlia educam-se uns aos outros e so comumente mais cordiais e inteligentes, no raro por todas as formas mais vigorosos que os membros de uma pequena famlia. Parte, sem dvida, porque seus pais so de vigor incomum. E por igual razo eles, por seu turno, esto aptos a ter famlias maiores e mais vigorosas. O progresso da raa devido em muito maior extenso do que parece primeira vista aos descendentes de poucas famlias excepcionalmente grandes e vigorosas.
230 Nos Estados do Sul dos Estados Unidos, o trabalho manual se tornou aviltante para os brancos; assim, se no podia ter escravos, levava o branco uma vida miservel e degenerada, e raro casava. Da mesma sorte, na costa do Pacfico, houve em certa ocasio justos motivos para temer que todos os trabalhos, com exceo dos altamente especializados, viessem a cair nas mos dos chineses; e que o homem branco passasse a viver uma vida artificial na qual uma famlia se torna uma grande despesa. Nesse caso, os chineses tomariam o lugar dos americanos, e a qualidade mdia da raa humana teria decado.
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De outro lado, porm, no h dvida de que os pais podem, freqentemente, cuidar melhor sob vrios pontos de vista de uma pequena famlia que de uma grande. Em igualdade de circunstncias, um aumento no nmero de filhos causa um aumento da mortalidade infantil; e este um mal inquestionvel, pela falta de cuidado e de meios adequados, representa um sofrimento para a me e um prejuzo para o resto da famlia.231 8. H outras consideraes que devem ser tidas em conta; mas, no que se refere aos pontos tratados neste captulo, parece recomendvel que as pessoas no deveriam trazer filhos ao mundo antes de poderem dar-lhes ao menos to boa educao fsica e mental como a que tenham recebido; e que prefervel casar-se relativamente jovem, desde que se tenha autocontrole suficiente para manter a famlia nos devidos limites, sem transgredir as leis morais. A adoo geral dessas normas de agir, aliada a uma suficiente proviso de ar fresco e de distraes salutares para as nossas populaes das cidades, o que pode mais prontamente desenvolver a fora e o vigor da raa. E, em seguida, encontraremos razes para acreditar que, se progredirem a fora e o vigor da raa, o aumento do nmero por muito tempo no causar uma diminuio da renda real mdia do povo. Assim pois o progresso dos conhecimentos e em particular da cincia mdica, a crescente atividade e sabedoria dos governos em todos os assuntos referentes sade e o aumento da riqueza material, tudo tende a reduzir a mortalidade e a aumentar a sade, a fora e a prolongar a vida. Por outro lado, a vitalidade cai e a taxa de bitos aumenta pelo rpido crescimento da vida urbana, e pelas tendncias nas altas camadas da populao de casar-se tarde e de ter menos filhos do que as camadas inferiores. Se o primeiro grupo de causas agisse isoladamente, mas regulado de sorte a afastar o mal da superpopulao, seria provvel que o homem prontamente atingisse uma excelente situao fsica e mental, superior a qualquer outra que o mundo j tivesse conhecido; enquanto, se as ltimas no fossem contrabalanadas na sua ao, ele rapidamente degeneraria. Na situao presente, os dois grupos de foras se mantm reci231 A amplitude da mortalidade infantil, que decorre de causas evitveis, pode ser avaliada pelo fato de a percentagem de bitos antes de um ano de idade em relao aos nascimentos ser geralmente nos distritos urbanos cerca de 1/3 da dos distritos rurais; e em muitos distritos urbanos que tm uma populao abastada, mais baixa do que a mdia de todo o pas (Registrar-General. Relatrio 1905. p. xlii-xlv). H poucos anos se verificou que, enquanto a mortalidade anual de crianas at 5 anos era de 2% nas famlias do patriciado, e menos de 3% para o conjunto das classes superiores, era entre 6 e 7% para toda a Inglaterra. Por outro lado, o prof. Leroy Beaulieu diz que na Frana os pais que no tm seno um ou dois filhos so inclinados a mim-los, cerc-los de excessivos cuidados, em detrimento do seu desembarao, da sua iniciativa e da sua fibra. (Ver Statistical Journal. v. 54. p. 378-379.)
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procamente em equilbrio, preponderando o primeiro ligeiramente. Enquanto a populao da Inglaterra cresce aproximadamente tanto como sempre, os sem sade de corpo e de esprito no constituem uma parte crescente do todo: os restantes so muito mais bem alimentados e vestidos, e, exceto em distritos industriais super-habitados, geralmente se esto criando fortes. A durao mdia da vida tanto para homens como para mulheres vem aumentando j de muitos anos para c.

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CAPTULO VI
A Aprendizagem Industrial

1. Depois de termos estudado as causas que governam o crescimento de uma populao em nmero e vigor, temos agora que considerar a aprendizagem necessria para que aumente a sua eficincia industrial. O vigor natural que capacita um homem a obter grande sucesso em determinado empreendimento servir-lhe-ia para o xito em qualquer outro cometimento. Mas h excees. Algumas pessoas, por exemplo, parecem destinadas desde o nascimento a uma carreira artstica, e no a outra, e s vezes encontra-se um homem dotado de grande esprito prtico, mas absolutamente destitudo de sensibilidade artstica. No entanto, um povo que possua uma grande fora nervosa parece geralmente ser capaz de, em circunstncias favorveis e no decurso de poucas geraes, desenvolver aptides de qualquer espcie por que tenha, especialmente, alto apreo. Um povo que possua qualidades, adquiridas na guerra ou nas formas mais rudes da indstria, adquire por vezes, com grande rapidez, aptides intelectuais e artsticas de ordem elevada. E quase todos os movimentos literrios e artsticos das pocas clssica e medieval foram devidos a povos de grande fora nervosa, que foram postos em contato com pensamentos nobres antes de haverem adquirido o gosto pelos confortos e luxos artificiais. O desenvolvimento desse gosto em nossa prpria poca nos tem impedido de aproveitar completamente as oportunidades que nossos recursos crescentes nos oferecem, de consagrar a finalidades elevadas a maior parte das mais elevadas habilidades do povo. Talvez o vigor intelectual da nossa poca parea menor do que na realidade devido ao adiantamento das conquistas cientficas. Na arte e na literatura comum que um homem alcance a glria quando seu gnio ainda possui a aparncia fascinante da mocidade; mas na cincia moderna, para que se alcance alguma originalidade, preciso possuir conhecimentos to vastos, que antes que um estudioso possa imprimir sua marca no
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mundo o seu esprito j perdeu, freqentemente, a primeira florescncia da juventude. Alm disso, o verdadeiro valor da sua obra no fica evidente para o povo como o de um quadro ou de um poema.232 Do mesmo modo, as slidas qualidades do operrio moderno que opera uma mquina so menos cotadas que as do arteso medieval. Isso motivado, em parte, pelo nosso hbito de considerar banais as qualidades comuns em nossa poca, esquecendo-nos do fato de que a expresso trabalho no-especializado est constantemente mudando de sentido. 2. Os povos que se encontram num estgio de civilizao muito primitivo no so capazes de trabalhar durante muito tempo numa coisa s, e mesmo a forma mais simples do que consideramos trabalho no-qualificado constitui, para eles, um trabalho qualificado. No possuem a necessria assiduidade, que s pode ser adquirida atravs de um longo curso de treinamento. Mas, mesmo onde a educao universal, pode-se classificar uma ocupao de no-especializada, ainda que exija conhecimentos de leitura e escrita. Da mesma forma, em regies onde h fbricas estabelecidas h muito tempo, passa a ser propriedade comum a todos o hbito da responsabilidade, do cuidado e rapidez em lidar com mquinas e materiais caros. Nesse caso, a maior parte do trabalho dedicado ao controle das mquinas considerado totalmente mecnico e no-especializado, no dependente de nenhuma faculdade humana digna de apreo. Na verdade, porm, provvel que nem um dcimo da populao atual do mundo possua as faculdades mentais e morais, a inteligncia e o domnio sobre si mesmo que essa tarefa exige. Talvez mesmo a metade da populao do mundo s chegasse a ser capaz de realizar bem essa tarefa, depois de um treino constante, durante duas geraes. Mesmo na populao de uma cidade industrial, s uma pequena parte capaz de executar muitas das tarefas que, primeira vista, parecem ser totalmente rotineiras. A tecelagem mecnica, por exemplo, simples como possa parecer, divide-se em graus finos e ordinrios, e a maioria dos que trabalham nos tipos mais simples no tm a aptido para tecer com fios de
232 A esse respeito vale a pena observar que, muitas vezes, a importncia de uma idia que marca poca no percebida pela gerao na qual ela foi expressa. Os pensamentos do mundo se encaminham numa nova direo, mas essa mudana de direo no se torna evidente at que a encruzilhada tenha ficado para trs. Da mesma maneira, as invenes mecnicas de qualquer poca so freqentemente consideradas inferiores em relao s de pocas precedentes. Isso porque uma nova descoberta raramente se torna de uma eficincia total para aplicaes prticas, at que pequenos progressos e descobertas subsidirias se tenham agrupado ao seu redor; uma inveno que marca poca data geralmente de uma gerao antes da poca que marcou. assim que cada gerao parece ocupar-se principalmente em desenvolver as idias da gerao precedente, enquanto a importncia total das suas prprias idias no fica claramente evidenciada.
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diversas cores. As diferenas so maiores ainda em indstrias que lidam com material pesado, madeira, metal ou cermica. Alguns tipos de trabalho manual exigem uma longa prtica em uma nica srie de operaes, mas esses casos no so muito comuns, e cada vez se tornam mais raros, porque os maquinismos esto se encarregando constantemente do trabalho que exige habilidade manual dessa espcie. certo que um domnio geral sobre o uso dos prprios dedos constitui um elemento importante de eficincia industrial, mas isso o resultado principalmente da fora nervosa e de controle sobre si mesma, que se desenvolvem pela prtica, mas em sua maior parte tem um carter geral, no se tratando de algo destinado a uma ocupao especial. Da mesma maneira que um jogador de crquete aprende com facilidade a jogar tnis, um operrio especializado pode, freqentemente, mudar de ofcio sem grande perda de eficincia. A habilidade manual, especializada a ponto de no poder ser transferida de uma ocupao para outra, est-se tornando um fator de produo de importncia cada vez menor. Pondo de lado, por enquanto, as faculdades de percepo e de criao artsticas, podemos dizer que o que faz com que uma determinada ocupao seja de ordem mais elevada do que outra, o que faz com que os operrios de uma cidade ou de uma regio sejam mais eficientes do que os de outra, principalmente a superioridade na sagacidade e energia de ordem geral, que no so especficas de nenhuma ocupao. As qualidades que fazem um grande povo industrial so a capacidade de ter em mente muita coisa ao mesmo tempo, cada coisa pronta a seu tempo, agir rapidamente e saber resolver as dificuldades que se possam apresentar, de se acomodar facilmente com qualquer mudana nos detalhes do trabalho executado, de ser constante e digno de confiana, de ter sempre uma reserva de foras para serem utilizadas em caso de emergncia. Essas qualidades no so exclusivas de uma determinada ocupao, mas so requeridas em todas, e se nem sempre podem ser transferidas com facilidade de uma tarefa para outra da mesma espcie, o principal motivo que elas precisam ser completadas pelo conhecimento do material com que se vai lidar e pela familiaridade com os mtodos especiais. Podemos ento empregar a expresso habilidade geral para designar as faculdades, os conhecimentos de ordem geral e a inteligncia que so, em diversos graus, propriedade comum de todos os graus elevados da indstria; enquanto a destreza manual e o conhecimento de materiais especiais e dos processos necessrios a determinados fins, podem ser classificados como habilidade especializada. 3. A habilidade geral depende, em grande parte, do ambiente da infncia e da juventude. Nisso a primeira e mais poderosa influncia
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a da me.233 Segue-se a influncia do pai, a de outras crianas e, em alguns casos, a dos empregados domsticos.234 Com o correr dos anos, os filhos dos operrios aprendem muito, vendo e ouvindo o que se passa ao seu redor; e quando examinamos quais as vantagens que os filhos dos ricos tm, ao comear a vida, sobre os dos operrios especializados, e as dos filhos destes sobre os dos operrios no-especializados, precisamos considerar essas influncias domsticas mais detalhadamente. Mas agora podemos passar a considerar as influncias mais gerais da educao escolar. Pouco h a dizer sobre a educao geral, embora sua influncia, at mesmo sobre a eficincia industrial, seja muito maior do que parece primeira vista. verdade que os filhos de operrios freqentemente precisam deixar a escola quando mal aprenderam os elementos da leitura, da escrita, da aritmtica e do desenho, e por vezes argumenta-se que a parte do pouco tempo gasto nessas matrias seria melhor empregada em trabalho prtico. Os progressos feitos na escola so importantes, no tanto por eles mesmos, mas pela possibilidade de futuro avano, pois uma educao geral, verdadeiramente liberal, embora no se ocupe com os detalhes das diversas profisses, deixando essa tarefa para o ensino tcnico, habitua o esprito a utilizar suas melhores faculdades nos negcios e a usar dos negcios como um meio para melhorar a cultura.235
233 De acordo com Galton, a afirmao de que todos os grandes homens tiveram mes inteligentes vai longe demais: mas isso prova apenas que a influncia da me no sobrepuja todas as outras, no que no seja maior que qualquer uma delas. Ele diz que a influncia materna mais fcil de ser traada entre telogos e cientistas, porque uma me compenetrada faz com que seu filho sinta profundamente as grandes coisas. A me zelosa no reprime, antes encoraja, aquela curiosidade infantil que a matria-prima dos hbitos cientficos do esprito. 234 Entre os empregados domsticos h muitos que so excelentes pessoas. Mas aqueles que vivem em casas muito ricas tm uma tendncia a adquirir hbitos de autocomplacncia, a dar importncia demasiada riqueza e, em geral, a pr os fins mais baixos da vida acima dos mais nobres, de um modo que no comum entre trabalhadores independentes. A companhia na qual os filhos de nossas melhores famlias passam a maior parte de seu tempo vale muito menos do que a que se encontra na casa de camponeses mdios. No entanto, nessas mesmas famlias no se permitiria que um criado que no tivesse recebido instruo especial se dedicasse a cuidar de um co de raa ou de um cavalo. 235 A ausncia de uma boa instruo geral para as crianas das classes operrias tem sido apenas menos prejudicial ao progresso industrial do que o restrito alcance da educao ministrada pelas antigas escolas secundrias das classes mdias. Ela era de fato, at recentemente, a nica pela qual um professor comum podia induzir seus alunos a utilizar suas mentes em algo mais elevado que no fosse a simples absoro de conhecimentos. Por isso mesmo era chamada educao liberal, por ser a melhor que podia ser obtida. Mas falhou no seu propsito de familiarizar o cidado com as grandes idias da Antiguidade; os conhecimentos que ministrava eram geralmente esquecidos assim que se abandonava a escola, e suscitou um antagonismo prejudicial entre o mundo dos negcios e o da cultura. Agora, no entanto, o progresso dos conhecimentos nos permite utilizar a cincia e a arte como complementos do curriculum ginasial, e dar a todos quantos se achem em condies uma educao que lhes desenvolve as melhores faculdades, e faz com que dirijam a inteligncia para pensamentos que estimularo ainda mais as atividades mais elevadas de seu esprito. O tempo que se gasta em aprender a soletrar quase desperdiado: se a ortografia e a pronncia se harmonizassem na lngua inglesa, como acontece em outras, haveria um acrscimo de um ano na eficincia da educao escolar, sem implicar nenhum custo adicional.
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4. O ensino tcnico elevou muito o nvel de seus fins nestes ltimos anos. Antigamente ele se limitava a ensinar aquela destreza manual e aqueles conhecimentos elementares de mquinas e procedimentos que um rapaz inteligente aprende rapidamente por si mesmo, assim que comea a trabalhar, embora seja verdade que, se j possui esses conhecimentos elementares, poder ganhar desde o incio alguns xelins a mais do que ganharia se fosse totalmente ignorante. Mas essa chamada educao, porm, no desenvolve as faculdades individuais; antes, pelo contrrio, impede o seu desenvolvimento. Um rapaz que tenha adquirido esses conhecimentos por si prprio educou-se ao faz-lo, e ter mais probabilidade de progredir no futuro do que um rapaz que estudou em uma escola desse gnero antiquado. A educao tcnica, no entanto, est superando seus erros, e procura, em primeiro lugar, desenvolver uma aptido geral no emprego de olhos e dedos (embora haja sinais que indiquem que esse trabalho est ficando a cargo da instruo geral, qual, na realidade, pertence); em segundo lugar, dotar de habilidade e conhecimento artsticos, bem como de mtodos de pesquisa que so teis em determinadas ocupaes, mas que raramente se adquirem no trabalho prtico. No entanto, preciso que nos lembremos de que todo progresso na preciso e versatilidade das mquinas automticas diminui o campo do trabalho manual, em que o controle das mos e da viso to valorizado; e tambm de que aquelas faculdades que so treinadas numa educao geral da melhor espcie vem sua importncia crescer cada vez mais.236 Na opinio das autoridades inglesas na matria, a educao tcnica visando os estgios mais elevados da indstria deveria ter como finalidade desenvolver as faculdades de um modo quase to constante como o faz a educao geral. Deveria assentar sobre as mesmas bases de uma rigorosa educao geral e proporcionar, ademais, conhecimentos detalhados especiais em benefcio das diversas profisses.237 Nossa meta deveria ser somar o treino cientfico em que os pases da Europa ocidental se adiantaram a ns a essa corajosa e infatigvel energia, e aos instintos prticos que raramente florescem, a menos que os melhores anos da juventude tenham sido passados na oficina. E preciso lembrar sempre que tudo quanto um jovem aprende por si, por expe236 Como disse Nasmyth: se um rapaz, tendo deixado cair na mesa, ao azar, duas ervilhas, pode pr entre elas uma terceira de modo a formar uma linha reta, esse jovem est em caminho de se tornar um bom mecnico. O controle sobre os olhos e as mos se adquire com os jogos habituais na Inglaterra, bem como nas brincadeiras do jardim da infncia. O desenho sempre esteve nos limites entre o trabalho e o jogo. 237 Um dos pontos mais fracos do ensino tcnico o de no procurar educar o senso de propores e o desejo de simplicidade nos detalhes. Os ingleses, e os norte-americanos, ainda mais que eles, adquiriram na vida dos negcios a habilidade de rejeitar os maquinismos e processos complicados, por no valerem o que custam, e esta espcie de instinto prtico permite-lhes ter xito na concorrncia com seus rivais do continente europeu, embora estes possuam uma educao muito melhor.
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rincia prpria, em oficinas bem dirigidas, tem para ele maior valor, e constitui um maior estmulo sua atividade mental, do que se tivesse sido ensinado numa escola tcnica, por um professor, e atravs de modelos de instrumentos.238 O antigo sistema de aprendizado no se adapta s condies da vida moderna e caiu em desuso; mas preciso encontrar um substituto para ele. Nos ltimos anos, os industriais mais capazes lanaram a moda de fazer seus filhos trabalhar sucessivamente em todas as etapas do trabalho da fbrica que mais tarde viro a dirigir mas somente uns poucos indivduos podem ter essa esplndida educao. So tantas e to variadas as ramificaes de uma grande indstria moderna que seria impossvel para os patres fazer, como costumavam, com que os jovens entregues aos seus cuidados aprendessem todas essas coisas. A verdade que um rapaz, de capacidade mental comum, sairia confuso de uma tentativa dessas. Mas no parece impraticvel fazer ressurgir, sob nova forma, o sistema de aprendizado.239 As grandes invenes industriais que marcaram poca provinham, at h pouco, quase exclusivamente da Inglaterra. Mas agora outras naes esto comeando a lhe fazer concorrncia. A qualidade excepcional das escolas pblicas dos Estados Unidos, a variedade dos
238 Um bom sistema o de passar os seis meses de inverno, durante vrios anos depois de deixar a escola, num curso superior ou Universidade, estudando cincia, e os seis meses de vero como aprendiz contratado, em grandes oficinas. O autor introduziu esse sistema, h cerca de quarenta anos, no Colgio Universitrio de Bristol (agora Universidade de Bristol). Ele apresenta, porm, dificuldades prticas que s podem ser vencidas por um entendimento cordial e generoso entre os chefes das grandes oficinas e os diretores dos colgios. Outro plano excelente o adotado na escola anexa fbrica dos srs. Mather & Platt, em Manchester. Fazem-se na escola desenhos das obras que esto sendo executadas na oficina. Um dia o professor d os clculos e as explicaes necessrias, e no outro dia os alunos vem, com seus prprios olhos, a prpria coisa que estudaram na vspera. 239 O patro se obriga a fazer com que o aprendiz aprenda completamente todas as subdivises de uma grande diviso da sua indstria, em lugar de fazer com que ele aprenda apenas uma dessas divises, como acontece freqentemente na atualidade. A educao do aprendiz seria ento to ampla como se tivesse aprendido tudo relativo indstria, tal como existia algumas geraes atrs, e essa aprendizagem podia ser complementada com um conhecimento terico de todos os ramos da profisso, a ser adquirido na escola tcnica. Algo semelhante ao antigo sistema de aprendizado entrou em moda recentemente entre jovens ingleses que desejam aprender agricultura nas condies peculiares de um pas novo; e h sinais que demonstram que o plano pode estender-se agricultura nacional. Mas mesmo assim, h um grande nmero de conhecimentos necessrios ao agricultor e ao trabalhador agrcola que podem ser ministrados, com maior eficincia, em escolas de agronomia e de laticnios. Enquanto isso, esto se desenvolvendo rapidamente muitos meios de educao tcnica para adultos, como as exposies pblicas, as associaes e publicaes tcnicas, os congressos etc. Cada um tem seu trabalho a executar. Na agricultura e em outras profisses, as exibies pblicas constituem o maior auxlio ao progresso. Mas as indstrias que esto mais adiantadas, e que se encontram nas mos de pessoas de hbitos de estudo, devem seu progresso difuso de conhecimentos tericos e prticos, feita em publicaes da profisso. Estas, auxiliadas pelas modificaes nos mtodos da indstria, e tambm nas condies sociais, vm revelando segredos profissionais, e auxiliando os indivduos dotados de poucos recursos a competir com seus rivais mais ricos.
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gneros de vida l existentes, o intercmbio de idias entre as diferentes raas e as condies especiais da sua agricultura fizeram com que se desenvolvesse um esprito de pesquisa infatigvel, enquanto o ensino tcnico est sendo agora ministrado com especial vigor. Por outro lado, a difuso de conhecimentos cientficos entre as classes mdias, e mesmo entre as classes trabalhadoras da Alemanha, combinada com o conhecimento que possuem das lnguas modernas e com o seu hbito de viajar para instruir-se, habilitou-as a se pr em p de igualdade com os mecnicos ingleses e americanos, e a tomar a dianteira em muitas das aplicaes industriais da qumica.240 5. verdade que h muitos tipos de trabalho que podem ser realizados com eficincia tanto por um operrio sem instruo como por um educado; e que os ramos mais elevados da educao somente so de utilidade direta para os patres, contramestres, e um nmero limitado de operrios. Mas uma boa educao proporciona grandes benefcios indiretos, inclusive ao trabalhador comum. Serve para estimular sua atividade mental, para manter o hbito de uma curiosidade cientfica, para torn-lo mais inteligente, mais capaz e mais digno de confiana no trabalho comum, para aumentar o teor de vida em horas de trabalho e nas de lazer, sendo, assim, um meio importante de produzir riqueza material; ao mesmo tempo que, considerada um fim em si, no tem nada de inferior em relao a qualquer dos fins a que a produo de riquezas materiais pode servir. No entanto, em outra direo que precisamos procurar uma parte, talvez mesmo a maior, dos benefcios econmicos imediatos que a nao pode obter de uma melhoria da educao geral e tcnica da massa da populao. Precisamos olhar no tanto os que figuram nas fileiras das classes trabalhadoras, mas aqueles que se elevam, de um nascimento humilde, s categorias mais elevadas dos operrios especializados, tornando-se contramestres e patres, ampliando os domnios da cincia, e talvez mesmo aumentando a riqueza nacional na arte e na literatura. As leis que governam o nascimento de um gnio so inescrutveis. provvel que a percentagem dos filhos de operrios dotados de aptides naturais de uma ordem superior no seja to grande como a dos filhos de pessoas que atingiram ou herdaram uma posio social elevada. Mas, como as classes operrias so quatro ou cinco vezes mais numerosas do que as outras tomadas em conjunto, no impossvel que mais da metade dos gnios que nasam num pas pertena a essa
240 Os dirigentes de quase todas as firmas progressistas do continente estudaram cuidadosamente os mtodos e os maquinismos dos pases estrangeiros. Os ingleses so grandes viajantes, mas, talvez devido sua ignorncia de lnguas estrangeiras, no tenham dado a devida importncia educao tcnica que possvel obter por meio de viagens.
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classe: e deles, a maior parte no se desenvolve por falta de oportunidade. No h extravagncia mais prejudicial ao crescimento da riqueza de uma nao do que esse desperdcio, que faz com que se percam, num trabalho inferior, os homens de talento nascidos de pais pobres. Nenhuma mudana seria mais conducente a um rpido aumento da riqueza nacional como uma melhoria das escolas, especialmente dos ginsios, desde que essa melhoria viesse combinada com um sistema extensivo de bolsas de estudo que habilitassem os filhos mais inteligentes de um trabalhador a subir gradualmente de uma a outra escola, at que tivessem adquirido a melhor educao terica e prtica que a sua poca fosse capaz de oferecer. Grande parte da prosperidade das cidades livres da Idade Mdia, e da Esccia na poca atual, devida s aptides dos filhos das classes trabalhadoras. Mesmo dentro da prpria Inglaterra, h uma lio desse tipo que precisa ser aprendida: o progresso mais rpido o das regies do pas em que a maior proporo de industriais constituda por filhos de operrios. Por exemplo, o incio da era da manufatura encontrou as distines mais claramente delimitadas e mais firmemente estabelecidas no sul da Inglaterra do que no norte. No sul, uma espcie de esprito de casta impedia os trabalhadores e os filhos dos trabalhadores de chegar aos postos de mando, e as famlias que l se acham estabelecidas h muito tempo se ressentem de uma falta de elasticidade e dessa lucidez de esprito que nenhuma supremacia social pode dar, e que s provm de dons naturais. Esse esprito de casta e essa falta de sangue novo entre os dirigentes da indstria so dois fatores que se complementaram, e no so poucas as cidades do sul da Inglaterra cuja decadncia no muito remota pode-se atribuir em grande parte a essa causa. 6. A educao artstica est num nvel diferente do da educao do pensamento, pois enquanto esta quase sempre fortalece o carter, no raro que a primeira deixe de faz-lo. No entanto, o desenvolvimento das faculdades artsticas do povo , em si, um fim da mais elevada importncia, e est se tornando um fator essencial da eficincia industrial. Aqui nos referimos quase exclusivamente aos ramos da arte que atraem vista, pois embora a literatura e a msica contribuam tanto, ou mais, para aumentar a plenitude da vida, o seu desenvolvimento no afeta, no entanto, diretamente os mtodos dos negcios, os processos de manufatura e a habilidade dos artesos, nem depende, tampouco, deles. Talvez se tenha atribudo aos artesos europeus da Idade Mdia, e aos dos pases orientais de nossa poca, mais originalidade do que realmente tiveram. Os tapetes orientais, por exemplo, esto cheios de belas concepes, mas se tomarmos uma determinada regio e examinarmos um grande nmero de seus produtos artsticos, escolhidos talvez dentre vrios sculos, encontramos pouca variedade em suas idias
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bsicas. Porm, em nossa poca de mudanas rpidas, algumas por causa da moda e outras devidas aos resultados do progresso industrial e social, todos se sentem em liberdade para empreender uma nova rota, e todos precisam contar sobretudo com os seus prprios recursos. No existe um juzo crtico do pblico solidamente amadurecido para gui-lo.241 Essa, porm, no a nica, nem mesmo a principal desvantagem que, em nossa poca, afeta os que trabalham em desenhos artsticos. No h motivo para acreditar que os filhos dos operrios comuns da Idade Mdia tivessem maior originalidade artstica do que os filhos dos carpinteiros e ferreiros de uma aldeia de hoje, mas se entre dez mil indivduos acontecesse surgir um dotado de gnio, este abria caminho em seu trabalho e a concorrncia entre as corporaes servirlhe-ia de estmulo. Mas o artfice moderno provavelmente est ocupado na operao de maquinrio, e, embora as faculdades que ele utiliza talvez sejam mais slidas, e acabem por constituir um impulso maior no sentido de um desenvolvimento mais elevado da raa humana do que acontecia com o gosto e a fantasia do seu precursor medieval, a verdade que eles no contribuem diretamente para o progresso da arte. E se achar-se muito mais capacitado que seus companheiros, provavelmente tentar assumir um papel preponderante na direo de um sindicato, ou de outra associao qualquer, ou ento procurar reunir um pequeno capital que lhe permita abandonar a profisso para a qual foi educado. Esses no so fins indignos, mas a ambio talvez fosse mais nobre, e mais til para o mundo, se esse homem permanecesse em sua antiga profisso, tentando criar obras cuja beleza sobrevivesse ao seu criador. No entanto, preciso admitir que ele teria grande dificuldade para faz-lo. A rapidez com que surgem modificaes nas artes decorativas constitui um mal quase to grande quanto a extenso do mercado mundial por onde essas inovaes vo se difundir, pois essa a causa de uma grande perda de tempo e de esforos por parte do artista ao obrig-lo a estudar constantemente o movimento mundial da oferta e procura dos produtos artsticos. Trata-se de uma tarefa qual o arteso, que trabalha com suas prprias mos, no est bem adaptado;
241 De fato, todo artista numa poca primitiva guia-se pelo precedente: s os mais audazes afastam-se dessa regra e mesmo eles no se afastam muito, e suas inovaes esto sujeitas prova da experincia que, afinal, infalvel. As mais informes e ridculas modas literrias e artsticas podem, durante algum tempo, ser aceitas pelo povo, ante a instigao dos que lhe so superiores na escala social. Mas somente uma verdadeira superioridade artstica pode fazer com que uma balada ou uma melodia, o estilo de uma roupa ou a forma de um mvel, conservem sua popularidade durante vrias geraes. Tambm as inovaes incompatveis com o verdadeiro esprito da arte acabam por ser suprimidas, conservando-se aquelas que se acham no caminho verdadeiro, e que passam a ser o ponto de partida para novos progressos. assim que os instintos tradicionais representaram um grande papel na conservao da pureza das artes industriais nos pases orientais e, em menor escala, na Europa Medieval.
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e por isso que o artfice moderno prefere seguir caminhos j traados, em lugar de procurar novas sendas. At mesmo a extrema habilidade dos teceles de Lyon se limita hoje quase exclusivamente a uma aptido herdada para confeco delicada e fina percepo de cor, o que lhes permite executar com perfeio as idias dos desenhistas profissionais. Uma riqueza crescente permite hoje s pessoas comprarem coisas de todas as espcies conforme sua fantasia mas sem se preocuparem com sua durabilidade, de modo que, em relao s roupas e aos mveis, a afirmao de que o modelo que faz a venda torna-se cada dia mais verdadeira. A influncia do falecido William Morris242 e de outros, combinada com a inspirao que muitos desenhistas ingleses foram buscar nos mestres orientais do colorido, especialmente persas e indianos, fez com que certas classes de tecidos e produtos decorativos ingleses tenham alcanado o primeiro posto, como reconhecido pelos prprios franceses. Em outras direes, porm, a Frana tem a supremacia, e diz-se que alguns fabricantes ingleses, que gozam de reputao mundial, teriam de abandonar o mercado se precisassem depender dos padres ingleses. Isso se deve em parte ao fato de que, sendo Paris o rbitro da moda, como resultado de um gosto sutil adquirido em relao ao vesturio feminino, um desenho parisiense est sempre em harmonia com a prxima moda, e se vende melhor do que um desenho, do mesmo valor intrnseco, feito em outro pas qualquer.243 A educao tcnica, portanto, embora no possa contribuir diretamente para o contingente de gnios na arte, como no o pode fazer na cincia ou no campo dos negcios, pode, no entanto, fazer com que
242 William Morris (1834-1896), militante socialista e precursor do Movimento Moderno na arquitetura e no desenho industrial, atravs de seu influente Arts and Grafts (Artes e Ofcios). Medievalista, era antes um homem da Renascena pelo seu talento e atividade multiformes: poeta, escritor, pintor, arteso, decorador e, especialmente, inovador na arte e tcnica do design. Reagindo produo em massa da Revoluo Industrial e ao mau gosto da era vitoriana, procurou criar a beleza da praticabilidade em objetos e utenslios de toda sorte, principalmente domsticos. Reformador social, suas idias socialistas so consideradas romnticas, embora aceitasse a concepo de Marx sobre a luta de classes. Sua vida e obra fazem parte da histria da Arte e Poltica. Sobre a sua contribuio como designer, o leitor interessado poder consultar, em portugus, dois livros de Nikolaus Pevner: Os Pioneiros do Desenho Moderno e Origens da Arquitetura Moderna e do Design. (N. dos T.) 243 Os desenhistas franceses consideram vantajoso morar em Paris. Se permanecerem, durante muito tempo, fora de contato com os movimentos da moda, acabam por ficar para trs. Muitos deles foram educados como artistas, mas falharam em sua ambio mais alta. E s em casos excepcionais, como, por exemplo, no caso da porcelana de Svres, que artistas famosos acham que vale a pena desenhar. Os desenhistas ingleses conseguiram firmar-se no mercado oriental e h provas de que tm, pelo menos, o mesmo grau de originalidade que os franceses, embora no consigam ver, com tanta rapidez, a maneira de grupar formas e cores a fim de obter um resultado de grande efeito. (Ver Report on Technical Education. v. I, p. 256, 261, 324, 325, e v. III, p. 151, 152, 202, 203, 211 et passim.) provvel que a profisso de desenhista no tenha dado tudo de quanto capaz. Com efeito, ela tem sofrido de uma maneira preponderante a influncia de uma nica nao, e trata-se de uma nao cujas obras, nos mais altos setores artsticos, dificilmente podiam ser transplantadas. Elas podem ter sido aplaudidas e imitadas durante algum tempo, por outras naes, mas, at o presente, raramente serviram de inspirao a obras de valor em outras geraes.
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grande parte do gnio artstico criado pela natureza no seja posto a perder. E ela precisa prestar esse servio, principalmente porque impossvel fazer renascer, em grande escala, a instruo dada pelas antigas corporaes profissionais.244 7. Podemos concluir, portanto, que no se podem medir as vantagens de consagrar fundos pblicos e particulares para a educao do povo apenas pelos seus frutos diretos. At mesmo como uma aplicao de capital, vantajoso dar s massas maiores oportunidades do que as que possuem atualmente, pois s por esse meio que todos aqueles que morreriam desconhecidos tero o impulso necessrio para fazer brotar suas aptides latentes. E o valor econmico de um nico gnio industrial suficiente para cobrir as despesas da educao de toda uma cidade, pois uma nica idia, como por exemplo o grande invento de Bessemer,245 aumenta tanto a capacidade produtiva da Inglaterra como o trabalho de cem mil homens. Menos direto, porm de igual importncia, o auxlio prestado produo pelas descobertas mdicas, como as de Jenner ou de Pasteur, que aumentam a sade e a capacidade de trabalho, e mesmo pelos trabalhos de cincia pura, como os dos matemticos e dos biologistas, embora passem muitas geraes antes que esses trabalhos apresentem uma influncia visvel sobre o aumento do bem-estar material. Todas as despesas feitas, durante muitos anos, para dar s massas uma oportunidade de se instrurem melhor, ficariam perfeitamente compensadas se fizessem surgir um novo Newton, um Darwin, um Shakespeare ou um Beethoven. Poucos problemas prticos interessam mais diretamente ao economista do que os que se referem aos princpios segundo os quais deveriam ser divididas entre o Estado e os pais as despesas da educao das crianas. Mas agora temos que considerar as condies que determinam a capacidade e o desejo dos pais de pagar sua parte dessa despesa, qualquer que seja ela. A maioria dos pais est disposta a fazer por seus filhos o que os seus pais fizeram por eles, e talvez mesmo a fazer mais, se por acaso vivem entre pessoas que tm um nvel de vida superior ao seu.
244 Os museus nos mostram que na Idade Mdia, e mesmo mais tarde, a arte atraa uma parte muito maior da inteligncia superior do que acontece agora. Na nossa poca, a ambio da juventude fica tentada pela excitao da vida comercial. Seu gosto pelas obras imperecveis satisfaz-se com as descobertas da cincia moderna, e, enfim, uma grande quantidade de talento afasta-se pouco a pouco de obras elevadas devido ao dinheiro que possvel ganhar rapidamente, escrevendo para os peridicos artigos mal pensados. 245 O Autor refere-se, provavelmente, ao processo Bessemer de produo de ao por meio de conversor, aplicado pela primeira vez no ainda reputado centro metalrgico de Sheffield, no norte da Inglaterra, e que se tornou de uso universal, uma das muitas invenes do engenheiro ingls Sir Henry Bessemer (1813-1898). (N. dos T.)
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Mas ir alm disso exige, ao lado de qualidades morais de desprendimento e de uma afeio paternal que talvez no seja rara, um certo hbito mental que ainda no encontrado com freqncia. Exige que se tenha uma percepo clara do futuro, que se considere um acontecimento futuro como tendo a mesma importncia que um acontecimento imediato (descontando o futuro e uma taxa de juros baixa). Tais hbitos so ao mesmo tempo um resultado e uma causa da civilizao, e raramente se desenvolvem totalmente, a no ser entre as classes mdia e alta das naes mais cultas. 8. Os pais geralmente educam os filhos para profisses do mesmo nvel que as suas e, por conseguinte, a oferta total de trabalho de uma determinada categoria numa certa gerao determinada, em grande parte, pelo nmero de pessoas que faziam parte das profisses dessa categoria na gerao precedente, embora haja grande mobilidade dentro da categoria profissional. Se as vantagens de determinada profisso avultam sobre a mdia, h, em sua direo, um rpido afluxo de jovens de outras profisses do mesmo nvel. O movimento vertical de uma categoria para outra raramente rpido, e raramente se verifica em grande escala, mas quando as vantagens, que as profisses de uma determinada categoria oferecem, aumentam em relao ao trabalho que exige, comeam a se dirigir a ela pequenas correntes de trabalhadores, tanto jovens como adultos. Embora essas correntes no sejam abundantes, tomadas em conjunto tero volume suficiente para satisfazerem, antes de muito tempo, o aumento da procura que surgira naquela categoria. Precisamos deixar para mais tarde o estudo detalhado dos obstculos que as condies de tempo e lugar impem mobilidade do trabalho, e tambm a maneira pela qual agem sobre os indivduos a fim de obrig-los a mudar de profisso, ou a educar seus filhos numa profisso diferente da sua. Mas vimos o bastante para poder concluir que, no variando as circunstncias, um aumento nos salrios com que o trabalho remunerado aumenta a proporo do crescimento da mo-de-obra; ou, em outras palavras, um aumento no preo de procura aumenta a oferta. Dado o estado do conhecimento e dos costumes ticos, sociais e domsticos de um povo, ento o vigor do mesmo como coletividade, se no o seu nmero, e tanto o nmero quanto o vigor dos que se dedicam a qualquer ofcio em particular, tm um preo de oferta, no sentido de que existe um certo nvel de preo de procura que manter estacionrio o nmero e o vigor dessa profisso; e que um preo mais elevado os faria aumentar, e um mais baixo, diminuir. Assim, pois, as causas econmicas exercem uma influncia no crescimento da populao em conjunto, bem como sobre a oferta de mo-de-obra em qualquer
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profisso determinada. Mas a influncia dessas causas sobre o nmero da populao como um todo sobretudo indireta e se exerce por meio dos hbitos de vida ticos, sociais e domsticos, j que estes hbitos so influenciados por causas econmicas de um modo profundo, ainda que lento, e de formas que so s vezes difceis de reconhecer e impossveis de prever.246

246 Mill se impressionou tanto com as dificuldades que um pai tem de enfrentar para educar um filho numa ocupao completamente diferente da sua, que disse (Principles. II, XIV, 2): At agora a linha de demarcao que separa as diferentes classes de trabalhadores tem sido to evidente e a separao to completa, que ela quase equivale a um sistema hereditrio de castas, sendo os que ingressam em cada profisso recrutados sobretudo entre os filhos dos que as exercem, ou entre os filhos dos que, nascidos em classes inferiores, conseguiram, graas a seus esforos, elevar seu nvel social. As profisses liberais so supridas sobretudo pelos filhos dos que as exercem ou pelos filhos das classes ociosas. As profisses manuais mais qualificadas recrutam entre os filhos de artesos qualificados, ou na classe dos comerciantes que ocupam o mesmo nvel social. Ocorre o mesmo com profisses qualificadas, de ordem inferior; quanto aos operrios no qualificados, estes continuam, com poucas excees, a seguir, de pais a filhos, a mesma profisso. por isso que os salrios de cada uma dessas classes foram, at pouco tempo, regulados pelo aumento da populao de cada classe, e no pelo aumento da populao de todo pas. Mas acrescenta: No entanto, as mudanas que agora ocorrem to rapidamente nos costumes e idias esto solapando todas essas distines. Sua previso foi confirmada pelas transformaes ocorridas desde aquela poca. As grandes linhas divisrias por ele assinaladas foram quase apagadas pela rpida ao das causas que, como vimos no incio deste captulo, esto reduzindo a soma de habilidades e aptides requeridas em algumas ocupaes e aumentando-a em outras. No mais podemos considerar as diferentes profisses como distribudas em quatro categorias superpostas, mas talvez possamos represent-las como equivalentes a uma longa srie de degraus, de largura varivel, alguns dos quais seriam suficientemente amplos para exercer o papel de patamares. Ou, melhor ainda, podemos imaginar dois lances de escadas, um representando as indstrias de difcil manipulao, e outro, as indstrias de fcil manipulao, uma vez que a diviso vertical entre esses dois grupos to grande e to pronunciada como a diviso horizontal entre duas categorias quaisquer. A classificao de Mill j perdera grande parte de seu valor quando Cairnes adotou-a (Leading Principles. p. 72). Uma classificao melhor adaptada s nossas condies atuais foi indicada por Giddings (Political Science Quarterly. v. II, p. 79-81). Pode-se objetar que ela traa linhas de demarcao onde a natureza no traou limite algum, mas trata-se de uma diviso da indstria em quatro classes, to boa quanto possvel. Essa diviso a seguinte: 1. Trabalho manual automtico, que inclui os trabalhadores comuns, e os que cuidam da manuteno de mquinas. 2. Trabalho manual responsvel, compreendendo os que tm sob sua responsabilidade algum trabalho e os que gozam de autonomia de ao. 3. Trabalho mental automtico, como guarda-livros etc. 4. Trabalho mental responsvel, que inclui superintendentes e diretores. As condies e mtodos do grande e incessante movimento da populao, ascendente e descendente, de uma categoria profissional para outra, sero estudados adiante, de forma mais ampla (Livro Sexto. Cap. IV, V e VII). A crescente procura de rapazes para mensageiros e outros trabalhos que no tm nenhum valor educativo aumentou o perigo de os pais colocarem seus filhos em situaes sem nenhuma perspectiva de bom emprego no futuro. Algo est sendo feito pelos poderes pblicos e mais ainda pela dedicao e energia de homens e mulheres em associaes no-oficiais, no sentido de alertar sobre essas ocupaes sem sada e de ajudar os moos a prepararem-se para trabalhos especializados. Esses esforos podem ser muito valiosos para a nao. Mas deve-se ter cuidado para que essa orientao e ajuda sejam acessveis tanto s camadas mais baixas das classes trabalhadoras como s mais altas, quando as necessitem, para que a raa no degenere.
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CAPTULO VII
O Crescimento da Riqueza

1. Neste captulo desnecessrio distinguir os pontos de vista segundo os quais a riqueza considerada objeto de consumo ou fator de produo: nele s nos ocupamos do crescimento da riqueza e no temos que insistir em seu emprego como capital. As formas mais primitivas de riqueza foram provavelmente os instrumentos para caa e pesca, os adornos pessoais, e, em regies frias, roupas e cabanas.247 Durante esse perodo, comeou a domesticao dos animais, porm, de incio, eles provavelmente eram criados sobretudo por prazer, porque eram bonitos, e era agradvel t-los; assim como os artigos de ornamento pessoal, eram desejados por causa da satisfao imediata auferida da sua posse, mais do que como proviso para necessidades futuras.248 Aos poucos, os rebanhos de animais domesticados aumentaram, e durante a etapa do pastoreio eles eram a um tempo o prazer e o orgulho dos seus donos, os emblemas ostensivos de posio social, e acentuadamente a forma mais importante de riqueza acumulada como proviso para necessidades futuras. medida que a populao foi se adensando e as pessoas se fixaram na agricultura, a terra cultivada tomou o primeiro lugar no inventrio da riqueza; e a parte do valor da terra devida a benfeitorias (entre as quais os poos ocupam um lugar conspcuo) se tornou o principal elemento do capital, no mais estrito sentido do termo. Seguiram
247 Um breve mas sugestivo estudo sobre o crescimento da riqueza em suas formas primitivas, e das artes da vida, apresentado na Antropology de Tylor. 248 Bagehot (Economic Studies, pp. 163-165), depois de citar os fatos por Galton sobre a criao de animais de estimao pelas tribos selvagens, assinala que aqui encontramos um exemplo de que, por mais imprevidente que seja um povo selvagem, ele no deixa de fazer alguma proviso. Um arco ou uma rede de pesca, que preste bom servio na obteno de alimento para hoje, deve servir durante muitos dias vindouros; um cavalo ou uma canoa, que transporte algum hoje, deve ser uma fonte bem provida de prazeres futuros. O menos previdente dos dspotas brbaros pode erguer um bloco macio de construes porque este a prova mais palpvel da sua presente riqueza e poder.
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em importncia as casas, os animais domsticos e, em alguns lugares, barcos e navios; mas os utenslios de produo, seja para uso na agricultura, seja em manufaturas domsticas, permaneceram por muito tempo de pequeno valor. Em certos lugares, contudo, pedras e metais preciosos, em suas vrias formas, cedo se converteram em objetos desejveis e um meio reconhecido de entesourar riqueza; enquanto isso, no falando dos palcios dos monarcas, grande parte da riqueza social, em muitas civilizaes relativamente rudimentares, toma a forma de edifcios para fins pblicos, principalmente religiosos, de estradas e pontes de canais e obras de irrigao. Por alguns milhares de anos, essas continuaram sendo as principais formas de riqueza acumulada. Nas cidades, com efeito, as casas e seu mobilirio ocupavam o primeiro lugar, junto com as quantidades armazenadas das matrias-primas mais caras: mas, embora os habitantes das cidades possussem riqueza maior per capita que os do campo, seu nmero total era pequeno e sua riqueza total era muito menor que a do campo. Durante todo esse tempo, o nico mister que empregava custoso aparelhamento era o do transporte de mercadorias por gua: os teares, as charruas e as bigornas dos ferreiros eram de construo simples e de pequeno valor relativamente ao dos navios mercantes. Mas no sculo XVIII a Inglaterra inaugurou a era dos instrumentos de produo custosos. Os implementos do lavrador ingls foram subindo lentamente de valor, por muito tempo, mas o progresso se acelerou no sculo XVIII. Logo o uso da fora hidrulica, primeiro, e, em seguida, da energia a vapor determinou a rpida substituio dos instrumentos manuais baratos por custosa maquinaria, num departamento de produo depois do outro. Como em pocas anteriores os mais custosos implementos eram embarcaes e em alguns casos canais para navegao e irrigao, agora so os meios de comunicao em geral ferrovias e bondes, canais, docas e navios, sistemas telegrficos e telefnicos, servios de gua; mesmo servios de gs quase podem ficar nessa categoria, pois grande parte do seu equipamento se aplica distribuio do gs. Depois, vm as minas e indstrias siderrgicas e qumicas, estaleiros de construo naval, imprensa, e outras grandes fbricas repletas de dispendiosa maquinaria. Para qualquer lado que se olhe, verifica-se que o progresso e a fuso dos conhecimentos esto constantemente levando adoo de novos processos e de novas mquinas, que economizam o esforo humano, sob a condio de que parte desse esforo seja despendida muito antes da consecuo dos ltimos fins a que ele se destina. No fcil medir exatamente esse progresso, porque muitas indstrias modernas no tiveram equivalentes noutros tempos. Comparemos, porm, as condies passadas e presentes das quatro grandes indstrias cujos produtos no mudaram o seu carter geral, a saber, agricultura, constru276

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o, confeco de roupas e transportes. Nas duas primeiras, o trabalho manual ainda mantm um papel importante: mesmo nelas, contudo, h grande desenvolvimento de dispendiosa maquinaria. Comparem-se, por exemplo, os instrumentos grosseiros de um campons indiano, mesmo dos dias de hoje, com o equipamento de um agricultor progressista da Baixa Esccia;249 e considerem-se as mquinas de fabricar tijolos, de preparar argamassa, de serrar, aplainar, moldar, abrir fendas, de um construtor moderno, seus guindastes a vapor e sua luz eltrica. E se nos voltamos para as indstrias txteis, ou ao menos para aquelas que fabricam os produtos mais simples, constatamos que nos tempos antigos cada arteso se contentava com instrumentos que custavam apenas poucos meses de trabalho, enquanto nos tempos modernos se estima que a cada homem, mulher ou criana empregados corresponde um capital s em instalao fabril de mais de 200 libras, ou seja, o equivalente a cinco anos de trabalho. Da mesma sorte, o custo de um navio a vapor talvez equivalente ao trabalho, durante quinze anos ou mais, daqueles que trabalharam nele; enquanto o capital de cerca de 1 bilho de libras, aplicado em ferrovias na Inglaterra e no Pas de Gales, equivale a mais de vinte anos de trabalho dos 300 mil empregados nelas. 2. medida que a civilizao tem progredido, o homem tem sempre desenvolvido novas necessidades, e novos e mais dispendiosos meios de satisfaz-las. A marcha do progresso por vezes foi lenta, e ocasionalmente houve mesmo grandes retrocessos; mas agora avana a passos agigantados, cada ano mais rpidos, e no podemos dizer onde vai parar. De todos os lados novas perspectivas se oferecem, todas elas tendendo a transformar o carter de nossa vida social e industrial, e a habilitar-nos a empregar grandes reservas de capitais, a fim de prover novas satisfaes e novos meios de economizar esforos pela aplicao antecipada destes, tendo em vista necessidades remotas. Parece no haver boa razo para acreditar que estejamos prximos de
249 Os instrumentos agrcolas de que dispe uma famlia de lavradores indianos de primeira classe, que conte com seis ou sete homens adultos, so poucos e leves arados e enxadas, principalmente de madeira, com um valor total de cerca de 13 rpias (PHEAR, Sir G. Aryan Village. p. 233) ou o equivalente ao seu trabalho de um ms; enquanto s o valor da maquinaria numa grande fazenda moderna, bem equipada e arvel, atinge 3 libras por acre (Equipment of the Farm, editado por MORTON, J. C.), ou seja, um ano de trabalho de cada empregado. Essa maquinaria compreende mquinas a vapor, sulcadeiras, arados comuns e profundos, alguns movidos a vapor, outros de trao animal, diversas escavadeiras, grades, rolos, destorroadoras, furadoras para semear e estrumar, cultivadores a trao animal, ancinhos, ceifeiras, debulhadoras a vapor ou de fora animal, limpadoras de palha, cortadoras de nabos, imprensadoras de feno e muitas outras mquinas. Ao mesmo tempo, aumenta o uso dos silos e dos galpes, e constantes progressos se fazem nas instalaes de laticnios e em outras construes da fazenda; todas essas coisas visando, afinal, a grande economia de esforos, mas exigindo participao bem maior destes na preparao do caminho para o trabalho direto do agricultor na labuta da produo agrcola.
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uma situao estacionria, na qual no haver novas necessidades importantes a serem satisfeitas, na qual no mais haja lugar para investir proveitosamente o esforo atual para prevenir o porvir, e na qual a acumulao de riqueza deixar de ser recompensada. Toda a histria do homem mostra que suas necessidades se expandem com o crescimento de sua riqueza e de seus conhecimentos.250 E com o aumento das oportunidades para investimento de capital, h um aumento constante nesse excedente de produo sobre as coisas necessrias da vida, o que traz a capacidade de poupana. Quando as artes de produo eram rudimentares, havia muito pouco excedente, exceto onde uma forte raa dominadora sujeitava as massas escravas a um duro trabalho mediante o estritamente necessrio para a subsistncia, e onde o clima era to ameno que essas necessidades eram limitadas e facilmente supridas. Mas cada progresso nas tcnicas de produo e no capital acumulado para auxiliar e manter o trabalho para uma produo futura elevava o excedente, graas ao qual mais riqueza podia ser acumulada. Depois, a civilizao se tornou vivel nos climas temperados e mesmo nos climas frios; o aumento da riqueza material foi possvel sob condies que no enervavam o trabalhador, e que, por conseguinte, no destruam os prprios fundamentos em que esse aumento se assentava. Assim, de passo em passo, a riqueza e a cincia cresceram, e a cada passo o poder de acumular riqueza e estender conhecimentos aumentou. 3. O hbito de prever as necessidades futuras e de prov-las se desenvolveu lenta e irregularmente no curso de histria. Viajantes falam-nos de tribos que poderiam duplicar os seus recursos e prazeres
250 Exemplo: os melhoramentos que recentemente tm sido feitos em algumas cidades norteamericanas indicam que, mediante um desembolso de capital, cada casa pode ser suprida com o que necessita e desembaraada do que a prejudica, bem mais eficazmente do que hoje, de sorte a capacitar grande parte da populao a viver em cidades e contudo libertar-se de muitos dos males atuais da vida urbana. O primeiro passo construir sob as ruas grandes tneis, nos quais muitos canos e fios possam ser colocados lado a lado, e reparados quando no estiverem em ordem, sem nenhuma interrupo do trfego geral e sem grande despesa. Fora motriz e mesmo calefao podem ser geradas a grandes distncias das cidades (em alguns casos em minas de carvo), e conduzidas para onde sejam necessrias. A gua doce e a gua mineral, e mesmo gua do mar e ar ozonado, podem ser levadas em canos separados a quase todas as casas; enquanto os tubos de vapor podem dar o calor no inverno, o ar comprimido pode reduzi-lo no vero; o calor pode ser fornecido pelo gs com alta capacidade trmica, em casos especiais, enquanto a luz oriunda de um gs apropriado ou da eletricidade; e cada casa estar ligada rede eltrica da cidade. Todos os gases txicos, inclusive os emanados dos foges domsticos ainda em uso, podem ser aspirados por bombas potentes, atravs de longos condutores, purificados de passagem por grandes fornalhas e em seguida lanados bem alto no ar por imensas chamins. A fim de levar a efeito um tal plano nas cidades da Inglaterra, se exigiria um gasto de capital muito superior ao absorvido pelas nossas estradas de ferro. Esta conjetura sobre o curso dos futuros melhoramentos urbanos pode estar distante da verdade; mas serve para indicar uma das muitas vias nas quais da experincia do passado se pressentem largas oportunidades para a aplicao de esforo atual em prover os meios de satisfazer nossas necessidades futuras.
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sem aumentar o seu trabalho total, apenas se aplicassem com um pouco de antecedncia os meios que esto a sua disposio e que so do seu conhecimento; como, por exemplo, cercando suas pequenas plantaes de legumes contra a invaso de animais selvagens. Contudo, mesmo essa apatia talvez menos estranha do que o desperdcio encontrado presentemente entre algumas classes de nosso prprio pas. No so raros os casos de homens que alternam perodos em que ganham 2 ou 3 libras por semana com outros em que ficam reduzidos misria: a utilidade de um xelim para eles, quando empregados, menor que a de 1 pni, quando sem emprego, e entretanto nunca cuidam de fazer proviso para o tempo de necessidade.251 No extremo oposto h miserveis, em alguns dos quais a paixo da avareza atinge as raias da insanidade, e at entre proprietrios rurais e algumas outras classes no raro encontramos pessoas que levam a poupana to a srio a ponto de se privarem dos bens de primeira necessidade, e de prejudicarem a sua capacidade de produo no futuro. Perdem assim de todos os modos: jamais gozam realmente a vida, enquanto a renda que a sua riqueza acumulada lhes traz menor do que a que ganhariam com o aumento de sua capacidade de trabalho, se tivessem aplicado neles prprios a riqueza que acumularam em forma material. Na ndia, e em menor proporo na Irlanda, encontramos gente que, na verdade, se abstm de prazeres imediatos, guardam somas considerveis com enorme sacrifcio prprio, e esbanjam todas as suas economias em suntuosas festas ou em cerimnias fnebres e nupciais. Fazem provises intermitentes para o futuro prximo, mas dificilmente qualquer reserva para o futuro distante: as grandes obras de engenharia pelas quais os seus recursos produtivos muito tm aumentado foram feitas principalmente com o capital do povo ingls, que se impe muito menos privaes. Assim, as causas que regem a acumulao da riqueza diferem largamente em diferentes pases e pocas. Elas no so as mesmas entre dois povos, e talvez mesmo entre duas classes sociais num mesmo povo. Dependem muito das sanes sociais e religiosas; e de notar como, quando a fora coercitiva do costume algo se enfraqueceu, as diferenas de carter pessoal determinam que vizinhos, vivendo em condies semelhantes, difiram uns dos outros mais ampla e mais freqentemente nos seus hbitos de extravagncia ou de parcimnia do que em qualquer outro aspecto. 4. A prodigalidade dos primeiros tempos era devida em grande parte falta de segurana de que pudessem goz-las os que fizessem provises para o futuro. S os j ricos eram bastante fortes para de251 Eles descontam vantagens futuras (ver Livro Quarto. Cap. V. 3) taxa de muitos mil por cento ao ano.
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fender o que economizavam; o campons laborioso e que se impunha privaes para acumular alguma riqueza, s para v-la ser arrancada pela mo de um mais forte, era um incentivo aos seus vizinhos para gozarem o prazer e o repouso quando pudessem. A regio fronteiria entre a Inglaterra e a Esccia fez pouco progresso durante um longo perodo porque estava sujeita a incessantes incurses; do mesmo modo, pouco economizavam os campnios franceses do sculo XVIII, que s podiam escapar da espoliao dos coletores de impostos fingindo-se de pobres; igualmente os camponeses da Irlanda, que, ainda h quarenta anos, eram obrigados em muitas fazendas a agir da mesma forma a fim de evitar que os proprietrios rurais lhes exigissem rendas exorbitantes. Esse tipo de insegurana quase desapareceu no mundo civilizado. Mas ainda estamos sofrendo na Inglaterra os efeitos da Lei dos Pobres, que vigorou no comeo do sculo passado, e introduziu uma nova forma de insegurana para as classes trabalhadoras. Pois dispunha que uma parte dos seus salrios devia, com efeito, ser paga em forma de assistncia aos pobres; e esta distribuda entre eles na proporo inversa do seu trabalho, da sua parcimnia e da sua previdncia, de sorte que muitos consideravam insensatez economizar para o futuro. As tradies e os instintos nutridos por essa deplorvel experincia ainda hoje constituem um grande obstculo ao progresso das classes trabalhadoras, e o princpio que ao menos nominalmente fundamenta a atual Lei dos Pobres, de que o Estado deve levar em conta o estado de pobreza e no os mritos do trabalhador, atua no mesmo sentido, ainda que com menos intensidade. Essa espcie de insegurana tambm se vai reduzindo: a expanso de idias esclarecidas, no que respeita aos deveres do Estado e dos particulares para com o pobre, tende a tornar cada dia mais verdadeiro que aqueles que se ajudam a si mesmos e se empenham em prevenir o prprio futuro devem ser mais protegidos pela sociedade do que os preguiosos e os imprevidentes. Mas o progresso nesse rumo ainda vagaroso, e muito resta a fazer. 5. O crescimento de uma economia monetria e dos modernos hbitos de negcio vem, na verdade, entravar a acumulao de riqueza, oferecendo novas tentaes aos que so inclinados a viver na prodigalidade. Nos velhos tempos, se um homem carecia de uma boa casa para morar, precisava constru-la; agora ele encontra boas casas em abundncia para alugar. Antigamente, se queria uma boa cerveja, precisava possuir uma boa cervejaria; hoje ela a compra mais barato e melhor do que a que poderia fabricar. Atualmente, pode tomar livros emprestados a uma biblioteca em lugar de compr-los; e pode mesmo mobiliar a casa, antes de estar apto a pagar a moblia. Assim, por muitos modos os sistemas modernos de compra e venda, de dar e tomar
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emprstimos, ao lado do surgimento de novas necessidades, levam a novas extravagncias, e subordinao dos interesses do futuro aos do presente. Mas, por outro lado, a economia monetria aumenta a variedade de usos entre os quais uma pessoa pode distribuir seu gasto futuro. Uma pessoa que, numa etapa primitiva da sociedade, armazena algumas coisas para precaver-se contra uma necessidade futura pode achar, afinal, que no necessita tanto dessas coisas como de outras que no guardou: e h muitas necessidades futuras para as quais no possvel prover-se diretamente pelo armazenamento de bens. Mas aquele que guardou capital, do qual aufere uma renda em dinheiro, poder comprar o que quiser para enfrentar as necessidades, medida que surgirem.252 Outrossim, os modernos mtodos de negcio trouxeram com eles oportunidades para a segura colocao de capitais de maneira a produzir um rendimento para as pessoas que no encontram ocasio para entrar em nenhum negcio nem mesmo na agricultura, onde a terra, sob certas condies, tem o papel de um fundo de poupana digno de toda a confiana. Essas novas oportunidades tm induzido muita gente, que de outra forma no tentaria faz-lo, a separar alguma coisa para a sua prpria velhice. Alm disso, causando um efeito muito maior no desenvolvimento da riqueza, tornou-se assaz fcil para um homem prover com um rendimento seguro a mulher e filhos, depois de sua morte: pois, afinal de contas, a afeio familiar o principal motivo da poupana. 6. H, certo, alguns que encontram um prazer intenso em contemplar as suas economias se acumulando entre as suas mos, quase sem preocupao pelas satisfaes a serem obtidas do seu uso, por eles ou por outros. Eles so impelidos em parte pelo instinto da competio, pelo desejo de suplantar seus rivais; pelo desejo de mostrar capacidade de fazer fortuna, e de adquirir poder e posio social com a sua posse. E por vezes a fora do hbito, adquirido quando realmente eles precisavam de dinheiro, d-lhes, por uma espcie de ao reflexa, um prazer artificial e insensato de acumular riqueza pela riqueza. Mas, no fosse pela afeio familiar, muitos dos que trabalham duro e economizam cuidadosamente no se esforariam seno para assegurar uma anuidade que desse para o conforto de sua prpria existncia, seja adquirindo aplices de uma empresa de seguros, seja organizando-se para gastar cada ano, depois de aposentado, parte do seu capital e toda a renda que este lhe proporcione. No primeiro caso, nada deixam atrs de si; no outro, apenas restaria aquela parte de seu capital que a morte lhe houvesse impedido de gastar. Que os homens trabalham
252 Ver Livro Terceiro. Cap. V. 2.
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e poupam principalmente pela sua famlia e no para si mesmos, prova-se pelo fato de que despendem raramente, depois de aposentados, mais do que o rendimento das suas economias, preferindo deixar intacto para suas famlias o patrimnio acumulado. Somente neste pas 20 milhes de libras so economizadas por ano em forma de aplices de seguro, a serem resgatadas somente aps a morte do segurado. Um homem no pode ter maior estmulo empreendedor do que a esperana de subir na vida, e permitir sua famlia comear de um degrau superior ao de que ele partiu na escala social. Esse estmulo pode tornar-se to predominante que reduza insignificncia o desejo de tranqilidade e assim todos os prazeres comuns, e por vezes at destruir os sentimentos mais altos e as aspiraes mais nobres. Mas, como mostrou o maravilhoso crescimento da riqueza na Amrica durante a gerao atual, ele faz do homem um possante produtor e acumulador de fortunas, a menos, certo, que tenha grande pressa de usufruir a posio social que a sua riqueza lhe confere: sua ambio pode lev-lo ento a esbanjamentos to grandes como aqueles a que levado um temperamento imprevidente e relaxado. As maiores poupanas so feitas pelos que, criados com recursos minguados, foram levados a trabalhar duramente, mantiveram os hbitos simples a despeito do xito nos negcios, nutrem desprezo pelos gastos aparatosos e desejam ser considerados mais ricos depois da morte do que o tm sido. Esse tipo de carter freqente nas regies mais tranqilas de pases velhos porm vigorosos, e era muito comum entre as classes mdias nos distritos rurais da Inglaterra por mais de uma gerao, depois da grande guerra com a Frana e dos pesados impostos em que ela resultou. 7. Passemos s fontes de acumulao. A capacidade de poupar depende de que se tenha um excedente de renda sobre os gastos necessrios, excedente que , naturalmente, maior entre os mais ricos. Em nosso pas, a maior parte das rendas mais altas, mas s algumas das menores, provm principalmente do capital, e no incio do sculo atual o hbito de poupar estava muito mais arraigado nas classes comerciais do que entre a nobreza rural e as classes trabalhadoras. Isso levou os economistas ingleses da ltima gerao a considerar a poupana quase exclusivamente como produto dos lucros do capital. No entanto, mesmo na Inglaterra moderna, a renda e os ganhos das profisses liberais e dos trabalhadores assalariados constituem uma importante fonte de acumulao, e foram as principais fontes de acumulao em todas as etapas primitivas da civilizao.253 Ademais, as classes mdias e especialmente as liberais sempre se privaram de muito
253 Ver JONES, Richard. Principles of Political Economy.
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a fim de empregar capital na educao dos filhos, enquanto grande parte dos salrios das classes operrias investida na sade e vigor fsico dos seus filhos. Os antigos economistas levaram em pouca conta o fato de serem as faculdades humanas meio de produo to importante como qualquer outra espcie de capital; e, no entanto, podemos concluir, em oposio a eles, que qualquer mudana na distribuio da riqueza que d mais aos que percebem salrios e menos aos capitalistas capaz, em igualdade de outras circunstncias, de acelerar o crescimento da riqueza material, e no retardar de forma perceptvel a sua acumulao. Naturalmente, as outras circunstncias no restariam iguais se a transformao viesse por meios violentos que pusessem em xeque a segurana pblica. Mas uma restrio moderada e temporria acumulao da riqueza no ser necessariamente um mal, mesmo de um ponto de vista puramente econmico, se, levada a efeito aos poucos e sem perturbaes, proporciona melhores oportunidades grande massa da populao, aumenta sua eficincia e desenvolve nela os hbitos de que resulte o crescimento de uma raa muito mais eficiente de produtores na gerao seguinte. Por esse modo se pode promover muito melhor, afinal de contas, o crescimento mesmo da riqueza material do que pela multiplicao do nmero de fbricas e de mquinas a vapor. Um povo no qual a riqueza bem distribuda e que tem altas ambies capaz de acumular grandes riquezas sob a forma de propriedade pblica; e s as economias feitas dessa forma pelas democracias ricas constituem uma parte no desprezvel dos melhores legados que a nossa poca herdou das precedentes. O progresso do movimento cooperativo em todas as suas mltiplas formas sociedades de construes residenciais, de socorros mtuos, sindicatos, caixas econmicas de trabalhadores etc. mostra que, mesmo quanto imediata acumulao da riqueza material, os recursos do pas no se perdem inteiramente, como supunham os antigos economistas, quando despendidos no pagamento de salrios.254 8. Tendo examinado os mtodos de poupana e a acumulao de riqueza, podemos agora voltar anlise das relaes entre as satisfaes imediatas e as diferidas, que iniciamos, sob outro ponto de vista, no estudo da procura.255 Vimos ali que quem quer que possua um estoque de uma mercadoria aplicvel a usos diversos se empenha em distribu-la entre eles todos, de modo a proporcionar-lhes a mxima satisfao. Se julga poder
254 preciso reconhecer, contudo, que os bens que passam como de domnio pblico so por vezes nada mais que riqueza privada emprestada sob penhor de futuras rendas pblicas. Os sistemas municipais de gs, por exemplo, no resultam geralmente de acumulaes pblicas. Foram construdos com as economias de particulares, emprestadas s municipalidades. 255 Acima, Livro Terceiro. Cap. V.
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conseguir maior vantagem transferindo uma parte dessa mercadoria de um uso para outro, assim o far. Dessa forma, se efetua a distribuio de maneira apropriada, destinar a cada uso a quantidade de mercadoria suficiente para obter a maior utilidade possvel (em outras palavras, distribuir suas disponibilidades entre os diversos usos de tal modo que obtenha a mesma utilidade marginal em cada um deles). Vimos, ainda, que o princpio permanece invarivel, sejam imediatos todos os usos, ou alguns atuais e outros diferidos; mas que, neste ltimo caso, entram em jogo algumas novas consideraes, das quais so preponderantes, em primeiro lugar, que o adiamento de uma satisfao necessariamente introduz um pouco de incerteza sobre se ela vir ou no a ser usufruda; e, em segundo lugar, que, da forma como constituda a natureza humana, um prazer imediato geralmente, embora no sempre, preferido a um outro que se espera ser igual a ele e to seguro como possa ser qualquer acontecimento futuro da vida humana. Uma pessoa prudente que pensa que vai obter satisfaes iguais dos mesmos recursos, em todos os perodos da sua vida, se preocupar talvez em distribuir uniformemente os seus recursos por toda a sua vida; e se cr que sua capacidade de produzir renda se enfraquecer algum dia, certamente economizar parte dos seus recursos para o futuro. Agir assim no s considerando que as suas economias cresceriam nas suas mos, mas mesmo acreditando que diminuiriam. Guardar alguns frutos e ovos para o inverno, porque nessa ocasio sero escassos, embora no aumentem por serem guardados. Se no v um meio de investir os seus ganhos num negcio ou num emprstimo, de maneira a obter proveito ou lucro, seguir o exemplo de alguns de nossos antepassados, que acumulavam pequenas reservas de guinus, que levavam para o interior do pas, quando se retiravam da vida ativa, estimulando que a satisfao adicional que obteriam do gasto de poucos guinus a mais, quando o dinheiro vinha em abundncia, lhes seria de menor proveito do que o conforto que os mesmos guinus lhes poderiam garantir na sua velhice. A guarda dos guinus lhes dava muita preocupao; e sem dvida eles estariam dispostos a pagar uma pequena soma a algum que os livrasse desse incmodo, sem acarretar nenhum risco. Podemos, assim, imaginar um estado de coisas no qual a riqueza acumulada s pudesse ser destinada a usos de muito pouca importncia; no qual muitas pessoas desejariam prover ao seu prprio futuro, e ao mesmo tempo, entre as que precisassem tomar bens emprestados, poucas fossem capazes de oferecer boas garantias de devolv-los, ou de dar bens equivalentes, numa data futura. Em tal situao, em vez de se obter uma vantagem, o retardamento, a espera dos prazeres, causaria um prejuzo, uma vez que, entregando os seus recursos a outros para guard-los, uma pessoa apenas podia esperar uma promessa segura
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de receber algo menos, e no alguma coisa a mais do que ela emprestara: a taxa de juros seria negativa.256 Tal estado de coisas concebvel, to concebvel e quase to provvel como haver gente to ansiosa de trabalhar, que suportasse alguma pena como uma condio para que a deixassem trabalhar; pois, do mesmo modo que o adiar o consumo de algum dos seus recursos coisa que uma pessoa prudente poderia desejar pelo simples prazer de faz-lo, assim, tambm, fazer algum trabalho algo desejvel por si mesmo para uma pessoa com sade. Os presos polticos, por exemplo, geralmente consideram um favor a permisso para fazerem um pequeno trabalho. E sendo a natureza humana como , temos razo em considerar o juro do capital como a recompensa do sacrifcio causado pela espera do gozo dos recursos materiais, porque poucas pessoas poupariam muito sem recompensa; justamente como dizemos que os salrios so a recompensa do trabalho, porque poucas pessoas trabalhariam seriamente sem retribuio. O sacrifcio do prazer atual no interesse do futuro foi chamado pelos economistas de abstinncia. Mas esta expresso foi mal compreendida: pois os maiores acumuladores de riqueza so pessoas muito ricas, muitas das quais vivem no luxo, e certamente no praticam abstinncia, no sentido em que esta palavra sinnimo de temperana. O que os economistas queriam dizer que, quando uma pessoa se abstm do consumo de alguma coisa que pode consumir, com o propsito de aumentar seus recursos para o futuro, sua abstinncia desse ato de consumo em particular aumenta a acumulao de riqueza. Desde que, contudo, o termo pode prestar-se confuso, podemos com vantagem evitar o seu uso, dizendo que a acumulao de riqueza geralmente o resultado de um adiamento do gozo, ou fruto de uma espera por ele.257 Ou ainda, em outras palavras, depende da previdncia humana, isto , da sua faculdade de prever o futuro. O preo de procura da acumulao, isto , o prazer futuro que uma pessoa pode obter do trabalho e da espera de satisfaes futuras, toma diversas formas, mas no fundo sempre o mesmo. O prazer adicional que um campons que construiu um casebre prova de intempries obtm de seu uso, enquanto a neve penetra nos dos seus vizinhos, que gastaram menos trabalho para constru-los, o preo
256 A sugesto de que a taxa de juros possa ser concebida como quantidade negativa foi discutida por Foxwell, num trabalho sobre Some Social Aspects of Banking, lido diante do Bankers Institute, em janeiro de 1886. 257 Karl Marx e seus seguidores acharam muito divertido contemplar as acumulaes de riqueza resultantes da abstinncia do Baro de Rothschild, as quais eles contrastaram com a extravagncia de um operrio que sustenta sua famlia de sete bocas com sete xelins por semana; e que, gastando tudo o que ganha, no pratica nenhuma abstinncia econmica. O argumento de que a espera e no a abstinncia que recompensada pelo juro e um fator de produo foi desenvolvido por Macvane, no Journal of Economics, da Harvard, de julho de 1887.
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ganho pelo seu trabalho e espera. Representa a produtividade adicional dos esforos avisadamente despendidos para prevenir males futuros, ou para a satisfao de futuras necessidades, em comparao com o que teria conseguido de uma impulsiva avidez de satisfaes imediatas. Assim, isto se assemelha, em todos os pontos fundamentais, ao juro que o mdico aposentado obtm do capital emprestado a uma fbrica a fim de possibilitar-lhe melhorar o maquinismo; e em vista da preciso numrica com a qual pode ser expresso, podemos tomar esse juro como tpico, representando a remunerao pelo uso da riqueza sob outras formas. No importa para o nosso objetivo imediato que a faculdade de desfrutar essa satisfao futura tenha sido adquirida diretamente pelo trabalho, que a fonte original de quase todas as satisfaes; ou adquirida de outros, por troca ou herana, pelo comrcio legtimo ou por meios inescrupulosos de especulao, pela espoliao ou pela fraude: os nicos pontos que nos interessam so que o crescimento da riqueza implica em geral uma espera deliberada de um prazer que uma pessoa tem a faculdade (justa ou injustamente) de desfrutar imediatamente, e que essa sua disposio de esperar depende do seu hbito de antever o futuro com clareza e de prevenir-se para ele. 9. Consideremos mais detidamente a afirmao que fizemos de que, tal como a natureza humana, um aumento do prazer futuro que pode ser assegurado por um dado sacrifcio atual elevar em geral a soma de sacrifcio atual que se far. Suponhamos, por exemplo, que aldees tm de arranjar madeira da floresta para construir suas casas: quanto mais distante estiver a floresta, menor ser o rendimento em conforto futuro de cada dia de trabalho em procurar a madeira, menor ser o lucro futuro da riqueza acumulada provavelmente em cada dia de trabalho: e essa exigidade de prazer futuro a ser obtido de um dado sacrifcio presente tender a desencoraj-los da ampliao de suas casas; e diminuir talvez no todo a soma de trabalho que eles gastam para conseguir a madeira. Mas essa regra tem exceo. Pois, se o costume os familiarizou com moradas de um s modelo, quanto mais longe estejam da mata, e quanto menor seja o aproveitamento a obter do produto de um dia de trabalho, tanto maior ser o nmero de dias que trabalharo. E, do mesmo modo, se uma pessoa espera no fazer ela prpria uso de sua riqueza, mas p-la a render, quanto mais alta a taxa de juros, maior a recompensa pela sua economia. Se a taxa de juros e investimentos seguros de 4%, uma pessoa que se priva de 100 libras de satisfaes imediatas pode esperar uma anuidade de 4 libras de satisfaes, mas apenas de 3 libras, se a taxa de 3%. E uma queda na taxa de juros geralmente reduzir a margem at a qual uma pessoa acha que vale a pena privar-se de satisfaes imediatas em troca de
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satisfaes futuras que podem ser proporcionadas pela quantidade economizada e, por conseguinte, far com que consuma um pouco mais agora e faa menos proviso para satisfao futura. Mas essa regra tambm tem exceo. Sir Josiah Child observou h mais de dois sculos que nos pases onde a taxa de juros alta os comerciantes, quando alcanam uma grande fortuna, deixam o comrcio e emprestam seu dinheiro a juro, sendo assim o lucro lquido, certo e grande; enquanto em outros pases onde a taxa de juros baixa eles continuam comerciantes de gerao a gerao, e enriquecem a si prprios e ao Estado. E tanto verdade hoje como o era naquela ocasio que muitos homens se afastam dos negcios quando ainda esto quase na plenitude da vida, e seu conhecimento dos homens e das coisas os habilita a conduzir os negcios mais eficientemente do que nunca. E ainda, como Sargant acentuou, se um homem se decidiu a trabalhar e economizar at que proveja certo rendimento para sua velhice, ou para sua famlia depois da morte, constatar que tem que economizar mais se a taxa de juros baixa, do que se for alta. Suponhamos, por exemplo, que ele deseja retirar-se dos negcios com uma renda anual de 400 libras ou fazer um seguro de vida de 400 libras anuais em benefcio da mulher e filhos: se ento a taxa corrente de juros de 5%, ele precisa apenas deixar de lado ou segurar sua vida por 8 mil libras; mas se for de 4%, precisa guardar ou segurar sua vida por 10 mil libras. ento possvel que a baixa contnua da taxa de juros possa ser acompanhada por um aumento contnuo nos acrscimos anuais ao capital mundial. Mas no menos verdadeiro que uma baixa dos benefcios remotos a serem ganhos com uma dada soma de trabalho e de espera tenda a reduzir a reserva que se faa para o futuro; ou, numa expresso mais moderna, uma queda da taxa tende a obstar a acumulao da riqueza. Pois, embora com a ampliao do poder do homem sobre os recursos da natureza ele possa continuar a poupar muito menos com uma baixa taxa de juros, contudo, enquanto a natureza humana for como , cada reduo dessa taxa importar em mais gente a economizar menos do que outra sorte o faria.258 10. As causas que regem a acumulao de riqueza e suas relaes com a taxa de juros tm tantos pontos de contato com vrias partes da cincia econmica, que difcil analis-las completamente numa s parte de nosso estudo. Se bem que no presente livro nos ocupemos sobretudo da oferta, pareceu necessrio indicar aqui, pro258 Ver tambm Livro VI, Cap. 6. Contudo, deve observar-se que a dependncia em que est o crescimento do capital da alta estimativa dos bens futuros parece ter sido superestimada pelos autores antigos, no subestimadas, como argumenta o prof. Bhm-Bawerk.
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visoriamente, algo das relaes gerais entre a procura e a oferta do capital. E vimos que: A acumulao de riqueza governada por grande variedade de causas: pelo costume, pelos hbitos de autocontrole e de anteviso do futuro, e sobretudo pelo poder do sentimento familiar. A segurana condio para ela, uma condio necessria, e o progresso dos conhecimentos e da inteligncia impulsiona-a de muitos modos. Um aumento na taxa de juros do capital, quer dizer, no preo de procura da poupana, tende a aumentar o volume desta ltima. Pois, a despeito do fato de que umas tantas pessoas que tenham decidido assegurar-se uma renda de certo montante fixo, para si e suas famlias, economizaro menos com uma taxa alta de juros, do que com uma baixa, uma regra quase universal que uma alta na taxa aumenta o desejo de poupar; e freqentemente aumenta a capacidade de poupar, ou, melhor dizendo, , muitas vezes, uma indicao de que a eficincia de nossos recursos produtivos aumentou. Mas os velhos economistas foram longe demais sugerindo que um aumento de juro (ou de lucros) a expensas dos salrios sempre aumenta a capacidade de poupar, pois esqueceram que, do ponto de vista nacional, o investimento de riqueza no filho do trabalhador to produtivo quanto o seu investimento em cavalos ou maquinaria. Deve-se, no entanto, recordar que a soma de riqueza investida num ano apenas uma parte reduzida do estoque j existente, e que, portanto, este no aumentaria sensivelmente num ano, mesmo com o aumento considervel na taxa anual de poupana. NOTA SOBRE AS ESTATSTICAS DO CRESCIMENTO DA RIQUEZA 11. A histria estatstica do crescimento da riqueza sumamente pobre e suscetvel de induzir a erro. Isso devido, em parte, a dificuldades inerentes a qualquer tentativa de dar uma medida numrica da riqueza, a qual possa ser aplicvel a diferentes lugares e tempos, e, em parte, por falta de tentativas sistemticas de coligir os dados necessrios. O Governo dos Estados Unidos, verdade, indaga do patrimnio de cada pessoa; embora os resultados assim obtidos no sejam satisfatrios, so contudo talvez os melhores que temos. Estimativas da riqueza de outros pases tm que ser baseadas quase exclusivamente em estimativas de rendimentos, ou rendas, que so capitalizadas a taxas diversas, escolhidas com referncia (I) taxa geral de juros corrente no ano; (II) classe de renda de que se trate, segundo seja devida: (a) permanente capacidade reprodutiva da prpria riqueza; e (b) ao trabalho empregado na sua aplicao ou ao desgaste do prprio capital. Esta ltima categoria especialmente importante no caso de usinas metalrgicas, que se depreciam rapidamente,
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e ainda mais no das minas que se espera fiquem logo exauridas; em ambos no podem ser concedidos muitos anos capitalizao. Por outro lado, a capacidade de rendimento da terra provavelmente aumenta; e onde for o caso, a renda da terra ser capitalizada em muitos anos (o que pode ser considerado fazendo uma proviso negativa, no item II, b). A terra, as casas e o gado so as trs formas de riqueza que ocuparam o primeiro plano de importncia, sempre e em toda a parte. Mas a terra difere das outras coisas no fato de o aumento do seu valor ser devido principalmente sua escassez; e por isso mais uma medida das necessidades crescentes do que dos crescentes meios de satisfazlas. Assim, a terra nos Estados Unidos, em 1880, era cotada a valor aproximadamente igual ao da terra no Reino Unido, e em cerca de metade do valor da Frana. Seu valor monetrio era insignificante h cem anos; e se a densidade da populao daqui a dois ou trs sculos for a mesma nos Estados Unidos e no Reino Unido, a terra do primeiro valer ao menos vinte vezes mais que a do ltimo. No princpio da Idade Mdia o valor global do solo na Inglaterra era menor do que o dos poucos animais de grande ossatura, mas de pequeno porte, que morriam de fome durante o inverno: atualmente, se bem que muitas das melhores terras sejam recenseadas como casas, ferrovias etc.; se bem que o gado seja provavelmente mais de dez vezes superior em peso total, e de melhor qualidade; e embora haja hoje um abundante capital agrcola em aplicaes outrora desconhecidas, as terras agrcolas valem hoje mais de trs vezes o valor do gado. Os poucos anos de presso da grande guerra com a Frana quase dobraram o valor nominal da terra na Inglaterra. Desde ento, a liberdade de comrcio, os melhoramentos nos transportes, a abertura de novas regies, e outras causas, rebaixaram o valor nominal da poro de terra destinada agricultura e fizeram com que o poder aquisitivo geral da moeda em termos de mercadorias subisse na Inglaterra relativamente ao do resto da Europa. No princpio do sculo passado, 25 francos comprariam mais, e especialmente mais coisas necessrias s classes populares, na Frana e na Alemanha, do que 1 libra na Inglaterra. Mas hoje a vantagem est do outro lado: e isso faz com que o recente desenvolvimento da riqueza da Frana e da Alemanha parea ser maior que o da Inglaterra, maior do que na realidade. Quando se levam em conta fatos dessa natureza, assim como o de que uma baixa na taxa de juros aumenta o nmero de anos nos quais uma renda ser capitalizada, e, portanto, o valor da propriedade que a produz, vemos que as estimativas da riqueza nacional so muito duvidosas, mesmo se as estatsticas das rendas, em que se baseiam, fossem exatas. No obstante, tais estimativas no so completamente desprovidas de valor.
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O Growth of Capital, de Sir R. Giffen, e Riches and Poverly, do sr. Chiozza Money, contm sugestivas discusses sobre muitas cifras do quadro da pg. 289. Mas as divergncias entre eles mostram a grande impreciso de tais estimativas. A estimativa de Money sobre o valor da terra, isto , a terra cultivvel com as construes rurais, provavelmente demasiado baixa. Sir R. Giffen avalia a propriedade pblica em 500 milhes de libras esterlinas, e omite os emprstimos pblicos cobertos no pas, sob o fundamento de que as receitas atravs deles se compensariam, sendo pelo mesmo importe debitada propriedade pblica e creditada propriedade privada. Mas Money calcula o valor bruto das estradas, parques, edifcios, pontes, esgotos, usinas eltricas etc., em 1,65 bilhes de libras, e, aps deduzir os emprstimos pblicos na importncia de 1,2 bilhes de libras, acha 450 milhes para o valor lquido da propriedade pblica; desta forma, se torna apto a computar a importncia dos emprstimos pblicos cobertos no pas como propriedade privada. Ele estima o valor de ttulos de bolsa, de emisso estrangeira, e outros bens estrangeiros, de que so titulares pessoas no Reino Unido, em 1,821 bilhes de libras. Essas avaliaes de riqueza so principalmente baseadas em estimativas de renda; e, a respeito das estatsticas de renda, devemos dirigir nossa ateno para a instrutiva anlise de Bowley no National progress since 1882, e no The Economic Journal, de setembro de 1904. Sir R. Giffen avalia a riqueza do Imprio Britnico em 1903 (Statistical Journal. v. 66, p. 584) assim, em milhes de libras: Reino Unido . . . . . . . . . . . . . . . . . 15 000 Canad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 350 Austrlia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 100 ndia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 000 frica do Sul . . . . . . . . . . . . . . . . 600 Outras partes do Imprio . . . . . . 1 200 Um ensaio histrico sobre as alteraes na riqueza relativa das diversas partes da Inglaterra foi extrado por Rogers dos assentamentos dos vrios condados para fins de tributao. A grande obra do Visconde dAvenel, LHistoire conomique de la Proprit etc. 1200-1800, contm grande cpia de material sobre a Frana; e estudos comparativos do crescimento da riqueza na Frana e em outras naes tm sido feitos por Levasseur, Leroy Beaulieu, Neymarck e de Foville. Crammond, falando ao Institute of Bankers, em maro de 1919, estimou a riqueza nacional do Reino Unido em 24 bilhes de libras, e a renda nacional em 3,6 bilhes. Estimou que o valor lquido das inverses do pas no estrangeiro caram para 1,6 bilhes, tendo sido recentemente vendidos ttulos no montante de 1,6 bilhes, e tomados de emprstimos outros 1,4 bilhes. No final, o pas parece credor da soma de 2,6 bilhes de libras; mas grande parte desse montante no se pode considerar suficientemente segura.
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CAPTULO VIII
Organizao Industrial

1. Todos os que escreveram sobre cincias sociais, desde o tempo de Plato, se comprazeram em insistir no aumento de eficincia que o trabalho obtm da organizao. Mas neste caso, como em tantos outros, Adam Smith deu a uma antiga doutrina um sentido novo e mais amplo, pela acuidade filosfica com que a explicou e pelo conhecimento prtico de que se serviu para ilustr-la. Depois de insistir nas vantagens provenientes da diviso do trabalho, e de ressaltar como esta torna possvel a uma populao maior viver confortavelmente num territrio restrito, argumentou que a presso da populao sobre os meios de subsistncia tende a eliminar as raas que, por falta de organizao ou por qualquer outro motivo, so incapazes de tirar todo o proveito possvel dos recursos existentes nos lugares em que vivem. Antes que o livro de Adam Smith tivesse alcanado um grande pblico, muitos bilogos j comeavam a fazer grandes progressos no sentido da compreenso da verdadeira natureza das diferenas de organizao que separam os animais superiores dos inferiores, e antes que duas geraes tivessem passado, o ensaio histrico de Malthus sobre a luta pela vida levou Darwin a pesquisar sobre o efeito que essa luta pela vida exercia sobre o mundo vegetal e animal, da resultando a descoberta da influncia seletiva que essa luta sempre exerceu. Desde ento a biologia j pagou, com juros, a sua dvida, e os economistas, por sua vez, se aproveitaram muito das analogias, numerosas e profundas, que foram descobertas entre a organizao social, especialmente a industrial, de um lado, e a organizao fsica dos animais superiores, de outro. certo que, em alguns poucos casos, essas analogias aparentes desapareceram ao serem examinadas mais detidamente; porm, muitas das que, a princpio, pareciam meras fantasias foram pouco a pouco completadas por outras, e acabaram por justificar
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sua pretenso de servir de exemplo unidade de ao fundamental que existe entre as leis da natureza no mundo fsico e no moral. Essa unidade central se exprime na regra geral, que no comporta grande nmero de excees, que diz que o desenvolvimento de um organismo, seja fsico ou social, envolve uma crescente subdiviso de funes das suas diferentes partes, ao mesmo tempo que aumenta a conexo ntima que existe entre elas.259 Cada uma das partes v diminuir sua auto-suficincia, e seu bem-estar passa a depender cada vez mais das outras partes, de modo que qualquer desordem em uma das partes de um organismo de desenvolvimento superior afetar tambm as demais partes. Essa crescente subdiviso de funes, ou diferenciao, como chamada, manifesta-se com respeito indstria sob diversas formas, tais como a diviso do trabalho e o desenvolvimento da especializao da mo-de-obra, do conhecimento e da maquinaria, ao passo que a integrao, ou seja, o aumento das relaes e a firmeza das conexes entre as diferentes partes de um organismo industrial, se manifesta no aumento da estabilidade do crdito comercial, nos meios e hbitos de comunicao por terra e mar, por estrada de ferro e por telgrafo, correio e imprensa. A teoria segundo a qual so os organismos mais desenvolvidos no sentido em que acabamos de usar essa expresso os mais aptos a sobreviver na luta pela existncia est, ela prpria, em processo de desenvolvimento. No est ainda completamente elaborada, tanto nas suas relaes biolgicas como nas econmicas, porm j podemos passar a considerar as principais conseqncias econmicas da lei, segundo a qual a luta pela existncia faz com que se multipliquem os organismos mais capazes de se aproveitarem das vantagens que o seu meio oferece. Essa lei requer interpretao cautelosa, pois o fato de uma coisa ser benfica ao seu meio no suficiente para assegurar sua sobrevivncia, quer no mundo fsico, quer no moral. A lei da sobrevivncia do mais apto diz que tendem a sobreviver os organismos mais aptos a utilizar o meio ambiente para os seus prprios fins. Os que mais se utilizam do meio so, na maior parte dos casos, os mesmos que mais beneficiam os que os cercam, mas, por vezes, trata-se de seres prejudiciais. Inversamente, a luta pela existncia no consegue por vezes fazer surgir organismos que seriam altamente benficos: e no mundo econmico a procura de uma organizao industrial no suscita, necessa259 Ver uma brilhante comunicao de Hckel sobre Arbeitstheilung in Menschen und Thierleben e Bau und Leben des socialen Krpers, de Schffle.
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riamente, uma oferta, a menos que se trate de algo mais que um desejo, ou seja, uma necessidade. preciso que se trate de uma procura eficiente, isto , uma procura que oferea uma remunerao adequada ou qualquer outra vantagem aos que estiverem aptos a satisfaz-la.260 O mero desejo, por parte dos empregados, de participar da administrao e dos lucros da fbrica em que trabalham, ou a necessidade, por parte de jovens inteligentes, de obter uma boa educao tcnica, no constituem uma procura, no sentido em que se usa o termo quando se diz que a oferta segue, natural e certamente, a procura. Essa parece ser uma dura verdade, mas alguns dos seus aspectos mais speros so suavizados pelo fato de que aquelas raas cujos membros se entreajudam, sem receber recompensa direta alguma, so as mais aptas no s a progredir mas tambm a ter grande nmero de descendentes que herdam seus hbitos benficos. 2. Mesmo no mundo vegetal, uma espcie de planta que negligenciasse os interesses de suas sementes acabaria por desaparecer da face da Terra, por mais vigoroso que fosse o seu crescimento. As obrigaes da famlia e da raa so freqentemente grandes no reino animal, e mesmo os animais predadores, os que estamos acostumados a considerar prottipos da crueldade, que se utilizam ferozmente do ambiente sem lhe dar nada em troca, esto sempre dispostos, como indivduos, a se esforarem por sua cria. E passando dos interesses limitados da famlia aos da raa vemos que, entre os animais que chamamos de sociais, como as abelhas e as formigas, as raas que sobrevivem so aquelas em que os indivduos so mais energticos na execuo dos diversos servios exigidos pela sociedade, sem se preocupar com um ganho individual direto. Mas quando chegamos aos seres humanos, dotados de raciocnio e de fala, a influncia que um sentido de dever tribal possa ter sobre o aumento da fora da tribo toma as mais variadas formas. verdade que, nos estgios mais primitivos da vida humana, muitos dos servios que um indivduo presta aos outros so motivados pelo hbito hereditrio e por um impulso sem nenhuma reflexo, como os que movem as formigas e as abelhas. Mas o sacrifcio deliberado, e portanto moral, no tarda em aparecer; ele alimentado pelos previdentes ensinamentos dos profetas, dos sacerdotes e dos legisladores, e inculcado por meio das parbolas e lendas. Pouco a pouco, a simpatia instintiva, da
260 Como todas as outras teorias da mesma espcie, esta requer ser interpretada luz do fato de que a procura efetiva de um comprador depende tanto de seus meios como de suas necessidades. Uma pequena necessidade de um homem rico freqentemente tem mais fora no controle dos arranjos comerciais do mundo do que uma grande necessidade por parte de um homem pobre.
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qual h germes entre os animais inferiores, estende seu campo de ao e passa a ser adotada deliberadamente, como base de ao. A afeio tribal, que se inicia num plano pouco mais elevado do que o existente entre uma alcatia de lobos ou uma quadrilha de salteadores, eleva-se at se transformar num patriotismo de carter nobre o ideal religioso se eleva e se purifica. As raas nas quais essas qualidades estiverem mais desenvolvidas sero, certamente, em igualdade de circunstncias, mais fortes que outras em guerras e em lutas contra a fome ou epidemias, e acabaro por sobreviver s demais. Assim, pois, a luta pela existncia faz que, a longo prazo, sobrevivam as raas em que o indivduo estiver mais disposto a se sacrificar pela coletividade, ou seja, as raas mais bem adaptadas coletivamente a se utilizarem do seu meio ambiente. Infelizmente, porm, nem todas as qualidades que fazem com que uma raa sobrepuje outra beneficiam a humanidade em seu conjunto. Naturalmente estaria errado acentuar demais o fato de terem os hbitos guerreiros, freqentemente, permitido que os povos brbaros dominassem outros povos que lhes eram muito superiores em todas as virtudes da paz, pois conquistas dessa espcie serviram para aumentar, pouco a pouco, o vigor fsico do mundo, sua capacidade para maiores empreendimentos, e os resultados finais foram antes benficos do que malficos. Mas possvel admitir, sem fazer as mesmas restries, que o simples fato de uma raa se ter desenvolvido no meio ou ao lado de outra no prova seu direito de benemerncia, pois, embora a biologia e as cincias sociais mostrem por vezes que alguns parasitas beneficiam, de maneira inesperada, a raa que exploram, na maioria dos casos eles se limitam a se aproveitar dos seres custa dos quais vivem, sem nada lhes dar em troca. O fato de haver, na Europa Oriental e na sia, uma procura econmica dos servios dos cambistas ou prestamistas armnios e judeus, e do trabalho dos chineses na Califrnia, no constitui por si uma prova, nem mesmo fornece uma base slida para se acreditar que tais arranjos tendam a elevar a qualidade da vida humana, tomada em conjunto. Pois, embora uma raa que dependa inteiramente de seus prprios recursos dificilmente prospere, a no ser que esteja amplamente dotada das mais importantes virtudes sociais, uma raa que no possua essas virtudes e que no seja capaz de progredir por si pode chegar a prosperar graas s suas relaes com outra raa. De maneira geral, porm, e dando margem a grandes excees, sobrevivem as raas nas quais as melhores qualidades atingiram maior grau de desenvolvimento. 3. Essa influncia da hereditariedade essencialmente acentuada numa organizao social, porquanto esta , necessariamente, o
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produto de muitas geraes, e deve se basear nos costumes e aptides da grande massa da populao, incapaz de transformaes sbitas. Nos perodos primitivos, quando as organizaes religiosa, poltica, militar e industrial estavam intimamente relacionadas entre si, sendo como aspectos diversos de uma mesma coisa, quase todas as naes que encabeavam o progresso humano tinham em comum um sistema mais ou menos rigoroso de castas. Esse fato basta para provar que o sistema de castas estava bem adaptado ao meio, e que fortalecia as raas ou naes que o adotavam, pois, como se tratava de um fator que dominava toda a existncia, as naes que o adotavam no teriam podido sobrepujar as demais se os resultados desse sistema no fossem notadamente benficos. Sua predominncia no prova que ele no tivesse defeitos, mas prova que as suas vantagens, em relao quele estgio do progresso humano, eram maiores do que os seus defeitos. Ademais, sabemos que uma espcie animal ou vegetal pode se diferenciar das concorrentes por duas qualidades, uma das quais constitui uma grande vantagem, ao passo que a outra desprovida de importncia, ou mesmo levemente prejudicial. Num caso desses, a primeira qualidade faz com que a espcie subsista, apesar de possuir a segunda, e essa sobrevivncia no prova que a espcie seja benfica. Da mesma forma, a luta pela existncia manteve na raa humana muitas qualidades e hbitos que no eram em si vantajosos, mas que estavam associados, por um liame mais ou menos permanente, a outras qualidades e hbitos que constituam grandes fontes de energia. Exemplo disso a tendncia que tm os povos que devem sua superioridade a vitrias militares de se portar como opressores, e de desprezar todo trabalho que dependa exclusivamente da pacincia; e, igualmente, a tendncia que tm as naes que se dedicam ao comrcio de dar grande valor riqueza e de utiliz-la por puro exibicionismo. Mas os exemplos mais notveis se encontram em matria de organizao: a excelente adaptao do sistema de castas para o trabalho especial que deviam fazer permitiu que ele florescesse, apesar de seus grandes defeitos, o principal dos quais era a sua rigidez e o sacrifcio do indivduo em benefcio da coletividade, ou antes, de certas exigncias especiais da sociedade. Deixando de lado os estgios intermedirios e tratando imediatamente da organizao moderna do mundo ocidental, vemos que ela apresenta um contraste surpreendente e uma semelhana no menos caracterstica com o sistema de castas. Por um lado, a rigidez foi substituda pela plasticidade: os processos industriais, estereotipados ento, evoluem agora com uma rapidez assombrosa; as relaes sociais entre as classes e a posio do indivduo dentro de sua classe, que eram
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ento estabelecidas definitivamente pelas regras tradicionais, so agora perfeitamente variveis e modificam suas formas com as circunstncias do dia. Mas, por outro lado, o sacrifcio do indivduo s exigncias da sociedade em relao produo de riqueza parece, em certos aspectos, ser um caso de atavismo, uma volta s condies que predominavam nas pocas remotas em que tudo estava submetido a um sistema de castas. Isso porque a diviso do trabalho entre as diferentes categorias da indstria e entre os diferentes indivduos na mesma categoria to completa e inflexvel que os reais interesses do produtor correm por vezes o risco de serem sacrificados, a fim de aumentar a soma que o seu trabalho acrescenta produo total da riqueza material. 4. Embora Adam Smith insistisse nas vantagens gerais dessa minuciosa diviso do trabalho e daquela sutil organizao industrial que estava se desenvolvendo, em sua poca, com rapidez inusitada, teve o cuidado de indicar muitos pontos nos quais o sistema apresentava falhas, e muitos males acidentais que ele acarretava.261 Mas muitos dos seus seguidores, com menos discernimento filosfico e, em alguns casos, com um conhecimento menos aprofundado do mundo, argumentaram ousadamente que tudo quanto existe est certo. Afirmavam, por exemplo, que um homem que tivesse talento para levar adiante um empreendimento comercial certamente utilizaria esse talento em benefcio da humanidade; e que, ao mesmo tempo, outros, perseguindo seus prprios fins, ver-se-iam induzidos a prov-lo do capital de que pudesse tirar melhor proveito; e que seu prprio interesse o levaria a organizar seu pessoal de tal forma que cada um dos seus empregados desenvolvesse o melhor trabalho de que fosse capaz, e no outro, e o induziria tambm a adquirir toda a maquinaria e todos os elementos de produo que pudessem, em suas mos, contribuir mais do que o equivalente do seu custo para suprir as necessidades do mundo. Essa teoria da organizao natural contm mais verdades da mxima importncia para a humanidade do que qualquer outra que, como ela, fuja compreenso daqueles que discutem graves problemas sociais sem um estudo adequado. Ela tinha um singular fascnio para os espritos sinceros e de pensamentos elevados, mas seus exageros causaram grandes danos, especialmente para aqueles que mais se compraziam nela, porque os impediu de ver, e portanto de evitar, os males que estavam unidos aos benefcios existentes nas transformaes que
261 Ver Livro Primeiro. Cap. IV, 8.
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se processavam em seu redor. Impediu que procurassem averiguar se muitas das aplicaes da indstria moderna no seriam transitrias, tendo grande valor na sua poca, como foi o caso do sistema de castas, mas que, como ele, prestariam maiores servios para abrir caminho a um perodo melhor. Alm disso, a teoria causou grandes males por ter ensejado uma reao exagerada contra ela. 5. Alm disso, a teoria no levou em considerao o fato de que o uso fortalece os rgos. Herbert Spencer insistiu na regra que diz que, se um determinado exerccio fsico ou mental causa prazer e, portanto, feito com freqncia, os rgos fsicos ou mentais nele utilizados provavelmente crescero com rapidez. Entre os animais inferiores a ao dessa regra est to intimamente ligada da sobrevivncia dos mais aptos, que freqentemente no necessrio dar nfase separao entre as duas. Como poderia ser presumido a priori e parece ficar provado pela observao, a luta pela sobrevivncia tende a impedir que os animais se comprazam no exerccio das funes que no contribuam para o seu bem-estar. O homem, porm, com sua forte individualidade, tem uma liberdade maior. Ele se compraz no exerccio de suas faculdades por elas mesmas; s vezes as utiliza nobremente, quer com o desprendimento dos gregos antigos, quer sob a ao de um esforo refletido e firme, em vista de fins importantes; outras vezes, faz mau uso delas, como no caso do desenvolvimento mrbido do gosto pela bebida. As faculdades religiosas, morais, intelectuais e artsticas de que depende o progresso da indstria no se desenvolvem apenas em vista das coisas que elas permitem obter. Pelo contrrio, desenvolvem-se por serem exercitadas graas ao prazer e felicidade que acarretam. Da mesma maneira, a boa organizao de um Estado, que o maior fator da prosperidade econmica, o produto de uma variedade infinita de motivos, muitos dos quais no tm nenhuma ligao com a procura de enriquecimento da Nao.262 Sem dvida, verdade que as peculiaridades fsicas adquiridas pelos pais durante a sua vida raramente, talvez mesmo nunca, se transmitem sua descendncia. Mas parece no haver motivo para negar que os filhos de pessoas que tiveram vida saudvel, fsica e moralmente, nascero com uma natureza mais vigorosa do que a que teriam se seus pais tivessem crescido em condies malss, capazes de enfraque262 O homem, com os diversos motivos que o movem, assim como pode encorajar o desenvolvimento de uma determinada peculiaridade tambm pode impedir o crescimento de outra. A lentido do progresso durante a Idade Mdia foi devida, em parte, a um deliberado horror ao estudo.
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cer seu esprito e seu corpo. verdade que no primeiro caso, as crianas, uma vez nascidas, sero mais bem alimentadas e mais bem-educadas, adquiriro instintos mais saudveis; e tero para com os outros maior respeito e amor-prprio, que constituem as molas do progresso humano.263 necessrio ento que procuremos examinar cuidadosamente se a organizao industrial atual no poderia ser modificada vantajosamente, de modo a aumentar as oportunidades que tm as categorias inferiores da indstria de utilizar as faculdades mentais latentes, de se comprazer nessa utilizao, e de, pelo seu uso, fortalec-las. O argumento segundo o qual uma tal transformao, se fosse vantajosa, j se teria operado atravs da luta pela vida deve ser considerado insuficiente. uma das prerrogativas do homem exercer um controle limitado, porm eficaz, sobre o desenvolvimento natural, por meio da previso do futuro, que lhe permite abrir caminho para o prximo passo. Assim, o progresso pode ser apressado pelo pensamento e pelo trabalho; pela aplicao de princpios eugnicos melhoria da raa, suprida de contingentes populacionais pelas camadas mais altas antes do que pelas mais baixas, e por uma educao apropriada s faculdades de ambos os sexos. Mas, por mais que seja estimulado, o progresso deve ser gradual e relativamente lento. Deve ser lento em relao ao poder crescente do homem sobre a tcnica e as foras da natureza, um poder que cada vez exige mais coragem e cautela, maiores recursos e maior constncia, maior perspiccia e viso mais ampla. E tambm no deve ser demasiado lento, de modo a poder acompanhar a rpida sucesso de novos sistemas propostos para a rpida reorganizao da sociedade sobre novas bases. De fato, nosso recente domnio sobre a natureza, ao mesmo tempo que permite que se estabeleam organizaes industriais muito maiores do que era fisicamente possvel alguns poucos anos atrs, aumenta as responsabilidades dos que advogam novos rumos para a estrutura social e industrial. Pois embora as instituies possam ser transformadas rapidamente, se elas pretendem permanecer preciso que sejam adequadas ao homem: no podem manter sua estabilidade, se se modificam mais rapidamente do que ele. Assim, o prprio progresso aumenta a urgncia de se
263 Consideraes dessa espcie tm pouca aplicao em relao ao desenvolvimento de animais como os ratos, e nenhuma em relao a ervilhas e outros vegetais. Assim, os maravilhosos resultados matemticos que foram estabelecidos, pelo menos provisoriamente, em relao hereditariedade nesses casos, tm pouca relao com os problemas da hereditariedade pelos quais os estudantes de Cincias Sociais se interessam. So um tanto arbitrrias as asseres negativas feitas sobre o assunto por eminentes adeptos da teoria de Mendel. Observaes excelentes a esse respeito encontram-se em Wealth and Welfare, Parte Primeira, cap. IV, do prof. Pigou.
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levar em considerao a advertncia de que no mundo econmico Natura non facit saltum. O progresso deve ser lento mas, mesmo de um ponto de vista puramente material, preciso que nos lembremos de que as modificaes que aumentam apenas a eficincia imediata da produo valem a pena ser feitas, caso faam com que a humanidade se torne mais apta a receber uma organizao mais eficaz na produo de riquezas e mais eqitativa na sua distribuio; e de que todo sistema que permite que se desperdicem as faculdades superiores das categorias inferiores da indstria deve ser encarado com suspeio.

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CAPTULO IX
Organizao Industrial (Continuao) Diviso do Trabalho A Influncia da Maquinaria

1. A primeira condio de uma organizao eficiente da indstria que mantenha cada empregado no trabalho para que esteja capacitado por suas aptides e preparo a desempenh-lo bem, e que o equipe com as melhores mquinas e os melhores instrumentos para sua tarefa. Deixemos de lado, no momento, a distribuio do trabalho entre os que se encarregam dos detalhes de produo, por um lado, e, por outro, dos que dirigem a organizao geral e assumem os riscos, e limitemo-nos diviso do trabalho entre as diferentes classes de operrios, referindo-nos especialmente influncia da maquinaria. No captulo seguinte consideraremos os efeitos recprocos da diviso do trabalho e da localizao da indstria; num terceiro captulo estudaremos em que medida as vantagens da diviso do trabalho dependem da concentrao de grandes capitais nas mos de indivduos ou empresas, ou, como se diz comumente, da produo em larga escala; e, por ltimo, examinaremos a crescente especializao do trabalho na administrao de empresas. A todo mundo familiar o fato de que a prtica leva perfeio, isto , que permite realizar, num tempo e com esforo relativamente pequenos, uma operao que a princpio parecia difcil, e at muito melhor que dantes; a fisiologia explica, em certa medida, esse fato. Pois ela d motivos para acreditar que a mudana devida ao gradual nascimento de novos hbitos, de ao automtica ou mais ou menos reflexa. Aes perfeitamente reflexas, como a de respirar durante o sono, efetuam-se por meio dos centros nervosos locais, sem nenhuma ligao com a suprema autoridade central do pensamento, que se supe residir no crebro. Mas todos os movimentos deliberados requerem a ateno da principal autoridade central: esta recebe informaes dos centros nervosos ou autoridades locais e talvez, em alguns casos, diretamente dos nervos sensitivos, e devolve instrues detalhadas e
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complexas s autoridades locais, ou em alguns casos diretamente aos nervos musculares, e assim coordena suas aes de forma que produzam os resultados requeridos.264 A base fisiolgica do trabalho puramente mental ainda no bem conhecida, mas o pouco que sabemos do crescimento da estrutura do crebro parece indicar-nos que a prtica, em qualquer ordem de pensamento, faz nascer relaes novas entre as diferentes partes do crebro. Seja como for, sabemos positivamente que a prtica permite a uma pessoa resolver prontamente, e sem nenhum esforo considervel, questes que ainda h pouco ela no podia tratar seno muito imperfeitamente, mesmo com maior esforo. A mente de um comerciante, de um jurista, de um mdico, de um homem de cincia, se torna paulatinamente aparelhada com certa massa de conhecimentos e faculdade de intuio, que um poderoso pensador no poderia obter seno por uma contnua aplicao dos melhores esforos por muitos anos numa classe de questes mais ou menos limitada. Naturalmente a mente no pode trabalhar rigorosamente muitas horas por dia num mesmo sentido, e um homem que trabalha muito encontra freqentemente distrao num trabalho que no pertence ao seu ofcio, mas que fatigaria bastante uma pessoa que o exercesse o dia inteiro. Alguns reformadores sociais tm na verdade sustentado que os que realizam os mais importantes trabalhos cerebrais podiam fazer
264 Por exemplo, a primeira vez que um homem ensaia patinar deve prestar muita ateno para manter o equilbrio, seu crebro deve exercer um controle direto sobre cada movimento, e no lhe resta muita energia mental para outras coisas. Mas depois de bastante prtica, a ao se torna semi-automtica, os centros nervosos locais efetuam quase todo o trabalho de regular os msculos, o crebro fica livre e o homem pode ter outra ordem de pensamentos; ele pode mesmo alterar a sua rota para evitar um obstculo no caminho, ou recompor o seu equilbrio afetado por um relevo do solo, sem interromper em nada o curso dos seus pensamentos. Parece que o exerccio da fora nervosa, sob o poder imediato da faculdade de pensar que reside no crebro, construiu aos poucos uma srie de conexes, implicando provavelmente uma troca fsica, entre os nervos e os centros nervosos relacionados; e essas novas ligaes podem ser consideradas uma espcie de capital de fora nervosa. H possivelmente alguma coisa semelhante a uma burocracia organizada dos centros nervosos locais: a medula, a espinha dorsal e os gnglios maiores tm geralmente o papel de autoridades provinciais, competentes depois de certo tempo para regular as autoridades dos distritos e vilas, sem incomodar o governo supremo. Muito provavelmente eles enviam relatos do que se passa: mas se nada acontece fora da normalidade, d-se-lhes pouca ateno. Quando, no entanto, preciso levar a efeito uma ao nova como, por exemplo, patinar de costas, toda a fora do pensamento requisitada no momento e poder agora, com a ajuda da organizao especial de patinar dos nervos e centros nervosos, que se formou ao patinar de modo comum, fazer o que teria sido impossvel sem a dita ajuda. Para tomar um exemplo mais alto: quando um artista est pintando nos seus melhores momentos, seu crebro est inteiramente absorvido no trabalho: toda a sua fora mental est voltada para isso e o esforo demasiado grande para ser mantido durante muito tempo. Em poucas horas de feliz inspirao, ele pode dar expresso a pensamentos que exeram uma influncia sensvel sobre o carter das geraes vindouras. Mas sua capacidade de expresso foi ganha por horas inumerveis de trabalho perseverante, no qual ele paulatinamente estabeleceu uma ntima ligao entre os olhos e a mo, o bastante para habilit-lo a fazer bons esforos de coisas que lhe so familiares, mesmo enquanto toma parte em uma conversa absorvente e quase no tem conscincia de ter um lpis na sua mo.
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tambm uma boa tarefa de trabalho manual sem diminuir a sua aptido de adquirir novos conhecimentos e de resolver questes difceis. Mas a experincia tem mostrado que o melhor alvio para a fadiga so ocupaes escolhidas conforme o estado de esprito do momento e abandonadas to logo este passe, isto , aquilo que o instinto popular classifica de distrao. Qualquer ocupao que seja to parecida a uma tarefa profissional que uma pessoa tem s vezes que obrigar-se a si mesma pela fora de vontade desgasta a sua fora nervosa e no uma distrao perfeita, e, por conseguinte, no econmica do ponto de vista da coletividade, a no ser que seu valor seja suficiente para compensar o dano causado ao trabalho principal.265 2. uma questo difcil e ainda no resolvida a de saber at onde deve ser levada a especializao nas categorias mais altas do trabalho. Na cincia parece ser uma regra comprovada que os estudos sejam gerais durante a juventude e se especializem gradualmente com o correr dos anos. Um mdico que sempre teve sua ateno voltada exclusivamente para uma classe de doenas pode dar um conselho menos avisado, mesmo na sua especialidade, do que um outro que, tendo aprendido atravs de larga experincia a considerar tais molstias em relao com a sade integral, aos poucos concentrou o seu estudo mais e mais sobre elas, e acumulou um grande nmero de experincias particulares e de sutis intuies. Mas no h dvida de que, nas ocupaes em que h muita necessidade de mera habilidade manual, uma eficincia largamente desenvolvida se pode atingir atravs da diviso do trabalho. Adam Smith observou que um rapaz que nada mais tem feito na vida que pregos pode faz-los duas vezes mais ligeiro que um ferreiro de primeira classe que s ocasionalmente cuide de fabric-los. Quem quer que tenha que executar exatamente a mesma srie de operaes dia aps dia, em coisas que tenham exatamente a mesma forma, pouco a pouco aprende a mover os seus dedos precisamente como convm, em ao quase automtica, e com rapidez maior do que seria possvel se cada movimento tivesse que esperar por uma deliberada instruo da vontade. Um exemplo corrente disso a rapidez com que as crianas atam os fios numa fiao de algodo. E ainda, numa fbrica de roupas ou de sapatos, uma pessoa que cose, seja a mo ou a mquina, sempre
265 J. S. Mill chegou at a sustentar que suas ocupaes no India Office no prejudicavam em nada seus estudos filosficos. Mas parece provvel que esse desvio das suas faculdades mais criadoras empobreceu a qualidade do seu melhor pensamento mais do que ele se apercebeu; e embora os considerveis servios que prestou sua poca no se tivessem reduzido seno muito pouco, teria sido afetada a sua capacidade para realizar aquela espcie de trabalho que influencia o curso do pensamento nas futuras geraes. Foi poupando cada tomo da sua reduzida energia fsica que Darwin pde realizar tanto trabalho dessa natureza: um reformador social que tivesse aproveitado as horas de lazer de Darwin num trabalho dito til para a coletividade teria feito para esta um mau negcio.
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a mesma costura, ora num pedao de pele, ora num pano do mesmo tamanho, hora aps hora, dia aps dia, capaz de o executar com muito menos esforo e muito mais rapidamente que um operrio de maior golpe de vista e destreza, e de um preparo muito mais elevado, que estivesse habituado a fazer uma roupa ou um sapato inteiramente.266 Do mesmo modo, nas indstrias da madeira e do metal, se um homem realiza exatamente as mesmas operaes incessantemente sobre a mesma pea, ele adquire o hbito de tom-la da maneira que conveniente, e de arrumar os instrumentos e outras coisas a manejar, em posies tais que possa mobiliz-los um aps outro com a menor perda possvel de tempo e de energia nos movimentos do seu prprio corpo. Habituado a encontr-los sempre na mesma ordem, suas mos trabalham uma em harmonia com a outra, quase automaticamente; e com o aumento da prtica seu gesto de fora nervosa diminui ainda mais rapidamente que o da fora muscular. Mas quando a ao foi desse modo reduzida mera rotina, aproximou-se do estgio em que pode ser feita pela mquina. A principal dificuldade a vencer permitir mquina ter o objeto exata e firmemente na posio em que a mquina-ferramenta possa aplicar-se a ele de forma correta e sem perder muito tempo em agarr-lo. Isso geralmente pode ser concebido quando valer a pena consagrar trabalho e despesa para esse fim; e ento toda a operao pode ser dirigida por um s operrio que, sentado diante da mquina, pega com a mo esquerda um pedao de madeira ou de metal de uma pilha e o coloca numa cavidade, enquanto com a direita ele abaixa uma alavanca ou por qualquer outro meio pe a mquina a funcionar, e finalmente com sua mo esquerda ele pe em outra pilha o material que foi cortado, perfurado, gravado ou aplainado, de acordo com um dado modelo. sobretudo nessas indstrias que vemos os relatrios dos sindicatos trabalhistas se queixarem de que operrios sem habilitao e mesmo suas mulheres e filhos so colocados em servios que exigiriam a habilidade e o conhecimento de um experimentado mecnico, mas que foram re266 As roupas melhores e mais caras so confeccionadas por alfaiates de grande habilidade e bem remunerados, cada um deles se encarregando inteiramente de uma pea do vesturio, e depois de outra; enquanto as roupas baratas e piores so feitas mediante salrios de fome por mulheres sem habilitao, que em suas prprias casas fazem elas mesmas todas as partes da costura. Mas as roupas de qualidade intermediria so feitas em oficinas ou fbricas, nas quais a diviso e a subdiviso do trabalho so levadas to longe quanto o permitir o pessoal de que se dispe; e esse mtodo rapidamente ganha terreno nos dois extremos, custa dos antigos. Lorde Lauderdale (Inquiry. p. 282) cita o argumento de Xenofonte, de que o melhor trabalho feito por quem se limita a uma nica atividade, e quando um homem faz sapatos para homens, e outro para mulheres; ou melhor, quando um s faz costurar sapatos e roupas, e outro os corta; a cozinha do rei muito melhor que qualquer outra, porque ele tem um cozinheiro que s faz carne cozida e outro que s faz assados; um que s cozinha peixe, e outro que s o frita: no h apenas um homem para todas as espcies de po, mas um especialista para os tipos especiais.
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duzidos a mera rotina pelo progresso da maquinaria e a sempre crescente atomizao da subdiviso do trabalho. 3. Isso nos leva a uma regra geral, cuja ao mais pronunciada em alguns ramos da manufatura do que em outros, mas que se aplica a todos. que qualquer operao fabril que possa ser reduzida uniformidade, de modo que tenha que fazer-se a mesma coisa inmeras vezes da mesma maneira, ser com certeza, mais cedo ou mais tarde, executada pela mquina. Pode haver retardamento e dificuldades, mas se o trabalho a ser feito por ela de uma escala suficiente, o dinheiro e a capacidade inventiva sero aplicados sem reserva at que a tarefa seja realizada.267 Assim os dois movimentos do aperfeioamento da maquinaria e da crescente subdiviso do trabalho marcharam paralelamente e esto de certo modo relacionados entre si. Mas a relao no to estreita como geralmente se supe. A extenso dos mercados, a crescente procura de grande nmero de coisas da mesma espcie e, em alguns casos, de coisas fabricadas com grande preciso so as principais causas da subdiviso do trabalho; o efeito principal do progresso da mquina baratear e tornar mais preciso o trabalho que, de qualquer sorte, seria subdividido. Por exemplo, organizando as oficinas de Soho, Boulton e Watt acharam necessrio levar a diviso do trabalho ao extremo praticvel. No havia tornos mecnicos, mquinas de aplainar ou de perfurar como os que hoje tornam o rigor da construo mecnica uma coisa quase exata. Tudo dependia da habilidade mecnica individual da mo e da vista, embora os mecnicos geralmente fossem ento muito menos hbeis do que hoje. O meio pelo qual Boulton e Watt conseguiram vencer parcialmente as dificuldades foi o de restringir seus operrios a classes especiais e faz-los to exmios
267 Um grande inventor consta ter despendido 300 mil libras em experincias relativas a mquinas txteis, e diz-se que seu gasto foi abundantemente recompensado. Algumas das suas invenes eram de tal natureza que s poderiam ter sido realizadas por um homem de gnio; e embora fossem muito necessrias tinham que esperar pelo homem capaz de torn-las conhecidas. Ele pediu, no sem razo, 1 000 libras de direitos de patente para cada uma das suas mquinas de cardar; e um fabricante de l fiada, sobrecarregado de servio, achou vantagem comprar uma mquina adicional e pagar por ela essa soma extra, apenas seis meses antes de expirar a patente. Mas tais casos so excepcionais: em regra, as mquinas patenteadas no so muito caras. Em alguns casos a economia em produzir todas elas num mesmo lugar com maquinaria especial to grande, que o inventor acha vantagem em vend-las a preo mais baixo que o das mquinas inferiores que elas substituram: pois esse antigo preo lhe daria um lucro to grande, que era mais vantajoso abaixar o preo a fim de introduzir o uso da mquina em novas aplicaes e em novos mercados. Em quase todas as indstrias muitas coisas so feitas a mo, embora seja bem sabido que elas poderiam ser feitas, mediante algumas adaptaes, por mquinas j em uso na mesma ou em outras indstrias, e que apenas no so feitas mecanicamente porque as mquinas no teriam emprego suficiente para remunerar o esforo e a despesa para fabric-las.
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nelas quanto possvel. Pelo contnuo exerccio no manejo dos mesmos instrumentos e no fabrico dos mesmos artigos, eles adquiriram ento uma grande proficincia individual.268 Assim, a mquina constantemente suplanta e torna desnecessria a habilidade puramente manual, cuja aquisio, mesmo no tempo de Adam Smith, era a principal vantagem da diviso do trabalho. Mas essa influncia mais do que contrabalanada pela sua tendncia de aumentar a escala dos estabelecimentos manufatureiros e faz-los mais complexos; e pois a aumentar as oportunidades para a diviso do trabalho de todos os gneros, especialmente no terreno da administrao das empresas. 4. As possibilidades de a maquinaria fazer trabalhos que exigem por demais preciso para serem feitos manualmente se destacam talvez melhor nos ramos das indstrias metalrgicas nos quais se desenvolveu rapidamente o sistema das peas padronizadas e substituveis. S depois de longa prtica, e com muito cuidado e trabalho, pode a mo fazer uma pea de metal que rigorosamente se iguale ou se encaixe em outra; e, ainda assim, a exatido no ser perfeita. Precisamente este o servio que uma boa mquina pode fazer com a maior facilidade e perfeio. Por exemplo, se as semeadeiras e as ceifadeiras tivessem que ser feitas a mo, seu preo de compra seria muito alto; e quando qualquer pea se quebrasse, s seria substituda a um grande custo, devolvendo-se a mquina ao fabricante, ou fazendo-se vir um mecnico muito hbil. Mas, atualmente, o fabricante tem em estoque muitos exemplares da pea quebrada, feitos pela mesma mquina e pois permutveis por ela. Um fazendeiro no noroeste da Amrica, talvez a cem milhas de qualquer boa oficina mecnica, pode usar tranqilamente uma complicada mquina, pois sabe que, telegrafando o nmero da mquina e da pea quebrada, pelo prximo trem lhe chegar uma nova pea que ele mesmo poder ajustar no lugar. A importncia desse princpio das peas intercambiveis s recentemente teve o devido reconhecimento; mas provvel que essa inovao contribua mais que qualquer outra para estender o uso das mquinas feitas mecanicamente a todos os ramos da produo, inclusive mesmo o trabalho domstico e agrcola.269 As influncias que a mquina exerce sobre o carter da indstria moderna so bem ilustradas pela manufatura de relgios. Alguns anos atrs, a principal sede desse fabrico era a Sua francesa, onde a sub268 SMILES. Boulton and Watt. pp. 170-171. 269 O sistema deve sua origem em grande parte s escalas-padro de Sir Joseph Whitworth; mas na Amrica que foi desenvolvido com mais iniciativa e amplitude. A padronizao mais til com respeito a coisas empregadas na construo de mquinas complexas, edifcios, pontes etc.
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diviso do trabalho foi levada muito longe, embora uma grande parte do trabalho fosse feita por uma populao mais ou menos dispersa. Havia cerca de cinqenta ramos distintos, cada um deles fazendo uma pequena parte da obra. Em quase todos se exigia um preparo manual altamente especializado, mas bem pouco discernimento; os ganhos eram geralmente baixos, porque a indstria estava montada h muito tempo para os seus artfices terem um como que monoplio, e nem havia dificuldade em introduzir no servio uma criana de inteligncia comum. Mas essa indstria hoje est cedendo terreno ao sistema americano de fabricar relgios mecanicamente, o qual requer habilidade manual muito pouco especializada. De fato, cada ano a mquina vai se tornando mais e mais automtica, exigindo sempre menos a assistncia da mo do homem. Quanto mais delicada, porm, a mquina, maior o discernimento e a ateno necessrios aos que a operam. Tomemos, por exemplo, uma bela mquina que numa extremidade se alimenta de fio de ao, e noutra entrega pequenos parafusos de forma aprimorada: ela dispensa um grande nmero de operrios que na verdade tinham adquirido uma habilidade manual muito elevada e especializada, mas que viviam sedentariamente, esgotando a vista atravs de microscpios, e no encontrando no seu trabalho objetivo para nenhuma faculdade exceto um mero domnio no uso dos dedos. Mas a mquina complicada e custosa, e a pessoa que a maneja deve ter inteligncia e um vivo sentimento de responsabilidade, que muito concorrem para a formao de um carter superior, qualidades que ainda so muito raras, apesar de mais freqentes que dantes, de sorte que fazem jus percepo de um alto salrio. Sem dvida, esse um caso extremo, sendo muito mais simples a maior parte do trabalho em uma fbrica de relgios. Contudo, muito dele exige qualidades mais elevadas que o sistema antigo, e os empregados ganham em mdia salrios altos; ao mesmo tempo, o processo atual j pe o preo de um relgio de confiana ao alcance das classes mais pobres, e parece poder em breve realizar trabalhos da mais alta classe.270 Os que acabam e renem as diferentes partes de um relgio devem sempre possuir uma habilidade muito especializada, mas a maioria das mquinas em uso numa fbrica de relgios no difere no seu carter geral das usadas em outras indstrias metalrgicas mais leves: de fato, muitas delas so meras modificaes de tornos, mquinas de abrir ranhuras, perfurar, aplainar, prensar e laminar comuns a todas as indstrias mecnicas. Esse um bom exemplo de que, enquanto se
270 A perfeio j atingida pela mquina demonstrada pelo fato de que na Exposio de Invenes de Londres, em 1885, o representante de uma fbrica americana de relgios desmontou cinqenta relgios diante de alguns representantes ingleses do velho sistema de fabricao, e depois de amontoar tudo em diversas pilhas, pediu-lhes para escolher uma pea de cada monte, e ento as colocou numa caixa de relgio, devolvendo-lhes um relgio em perfeito estado.
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opera um constante aumento da subdiviso do trabalho, muitas das linhas divisrias entre indstrias que so nominalmente distintas se fazem cada dia menos marcantes e mais fceis de transpor. Antigamente, teria sido de pouco consolo para os relojoeiros, quando acontecia sofrerem uma reduo na procura de seus artigos, se lhes dissessem que os fabricantes de armas estavam precisando de mo-de-obra extra; mas hoje a maioria dos operrios de uma fbrica de relgios encontraria mquinas muito semelhantes s que esto acostumados a utilizar, se se desviassem para uma fbrica de armas ou de mquinas de costura, ou, ainda, de mquinas de tecelagem. Uma fbrica de relgios, com todos os que nela trabalham, pode ser convertida sem grande perda numa fbrica de mquinas de costura; quase a nica condio seria de que ningum passasse a trabalhar na nova fbrica em um trabalho que exigisse um nvel de inteligncia geral mais elevado do que o requerido pela tarefa a que j se acostumara. 5. A indstria grfica fornece outro exemplo da forma como um aperfeioamento da maquinaria e um aumento do volume da produo causam uma subdiviso minuciosa do trabalho. Todos conhecem o pioneiro diretor de jornal das regies recm-colonizadas da Amrica, que faz a composio tipogrfica dos seus artigos medida que os concebe, e com a ajuda de um pequeno aprendiz imprime suas folhas e as distribui aos seus esparsos vizinhos. Quando ainda era recente o mistrio da impresso, o impressor tinha que fazer tudo por si, e, ainda por cima, fabricar at os seus instrumentos de trabalho.271 Estes lhe so agora fornecidos por indstrias subsidirias, das quais mesmo o impressor que esteja estabelecido em lugares isolados pode obter o de que precisar. Mas, a despeito da assistncia que recebe de fora, um grande estabelecimento grfico encontra lugar para acomodar muitas classes diferentes de trabalhadores entre as suas paredes. Sem contar os que organizam e superintendem o negcio, os que fazem servio de escritrio e almoxarifado, os hbeis revisores que corrigem quaisquer erros que tenham as provas, os maquinistas e reparadores de mquinas, os que fundem, os que corrigem e preparam as placas de estereotipia; os armazenistas, os rapazes e moas que os auxiliam, e outros vrios empregos de menor categoria; existem tambm os dois grupos de linotipistas que compem os tipos, e os operadores das mquinas e encarregados das impressoras que os imprimem. Cada um desses dois grupos est dividido em muitos grupos menores, especialmente nos maiores centros da indstria grfica. Em Londres, por exemplo, um
271 "O fundidor de tipos foi provavelmente o primeiro a separar-se do negcio de imprensa; em seguida, os impressores encarregaram outros de fazerem impressoras; depois a tinta e os rolos foram fabricados por manufaturas separadas e distintas; e surgiu uma categoria de pessoas que, pertencendo a outras indstrias, fizeram dos utenslios de impresso uma especialidade, tais como os forjadores, marceneiros e maquinistas de tipografia." (Southward, no verbete Typography da Encyclopaedia Britannica.)
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operador habituado a um tipo de mquina ou um linotipista acostumado a um tipo de trabalho, perdendo o emprego, no abandonaria voluntariamente a vantagem do seu preparo especializado, procurando emprego noutro gnero de trabalho ou em mquina diferente, valendo-se do seu conhecimento geral do ramo.272 Essas barreiras entre diminutas subdivises de uma indstria ocupam um importante lugar em muitas apreciaes da tendncia moderna para a especializao da indstria; e em certa medida com razo, embora muitas delas sejam to diminutas que um homem, deixando uma subdiviso, pode passar para uma das vizinhas sem grande perda de eficincia, se bem no o faa sem antes procurar emprego na sua velha especialidade; e assim as barreiras so to efetivas como as que mais fortemente o forem, no que se refere s flutuaes menores, de uma semana para outra, na indstria. Mas so de natureza totalmente diversa das profundas e extensas separaes que dividiam um grupo de artesos medievais de outro, e que levavam o tecelo a privaes por toda a vida quando dispensado de seu ofcio.273 Nas artes grficas, como na indstria relojoeira, vemos a aparelhagem mecnica e cientfica alcanando resultados que sem ela seriam impossveis; ao mesmo tempo, ela executa trabalhos que exigiam ha272 Diz-nos Southward, por exemplo, que um maquinista pode entender apenas de mquinas de livros ou s de mquinas de jornais; pode saber tudo sobre as mquinas que imprimem em superfcies planas ou as que imprimem em cilindros; ou pode conhecer apenas um tipo de cilindro. Mquinas inteiramente novas criam uma nova classe de operrios. H homens perfeitamente competentes para o manejo de uma impressora Walter, mas ignorantes de como manobrarem uma para duas cores ou para servio fino de livro. No departamento da composio, a diviso do trabalho levada a um ponto ainda mais minucioso. Um impressor antiga comporia indiferentemente um cartaz, um ttulo ou um livro. Atualmente, temos as mos para servios gerais, as mos para livros e as mos para jornais, a palavra mo indicando a natureza fabril do servio. H mos que se limitam aos cartazes. As mos para livros compreendem as que compem os ttulos e as que compem o texto da obra. Entre estes ltimos, ainda, enquanto um compe, outro, o paginador, arruma as pginas. 273 Sigamos mais alm o progresso da mquina em suplantar o trabalho manual em algumas direes e abrindo novos campos para o seu emprego em outras. Examinemos o processo pelo qual grandes edies de um jornal so compostas e impressas em poucas horas. Para comear, boa parte da composio feita por uma mquina; mas, de qualquer sorte, os tipos inicialmente se colocam numa superfcie plana que no permite imprimir rapidamente. O prximo passo grav-los num papelo, que se ajusta a um cilindro, e ento serve de molde para a nova placa de metal que, assim gravada, se adapta aos cilindros da impressora. Fixada nestes, ela gira alternativamente sobre os cilindros de tinta e o papel. O papel est disposto num enorme rolo por detrs da mquina, e se desenrola automaticamente, passando primeiro sobre os cilindros de umedecimento e depois nos de impresso, imprimindo o primeiro destes de um lado e o segundo do outro: da vai aos cilindros de cortar, que o cortam em tamanhos iguais, e em seguida ao aparelho de dobrar, que o dobra e apronta para a venda. Mais recentemente a fundio dos tipos vem sendo feita por novos mtodos. O compositor ou linotipista bate num teclado semelhante ao da mquina de escrever, e a matriz da letra correspondente se arruma na linha: da, depois de completa a linha de matrizes, sobre esta derramado chumbo derretido, e uma slida linha de tipo est pronta. Por um progresso posterior, cada letra fundida separadamente da sua matriz; a mquina conta o espao tomado pelas letras para, quando completam uma linha, dividir o espao livre entre os pequenos espaos necessrios entre as palavras; e finalmente funde a linha. Pretende-se que cada linotipista possa trabalhar muitas de tais mquinas, simultaneamente, em cidades diversas, pela corrente eltrica.
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bilidade manual e destreza, mas no muito raciocnio, enquanto deixa para as mos do homem todas as sortes de novas ocupaes nas quais h muita necessidade de discernimento. Cada aperfeioamento e barateamento do material de impresso aumenta a procura de discernimento, ponderao e conhecimentos literrios para o revisor, da habilidade e do gosto dos que sabem como compor um ttulo, ou como aprontar uma pgina com uma gravura de maneira que a luz e a sombra fiquem distribudas com propriedade. Aumenta a procura de artistas bem-dotados e altamente preparados, que desenhem ou gravem em madeira, pedra ou metal, e dos que sabem como dar em dez libras uma notcia rigorosa da substncia de uma palestra que durou dez minutos faanha intelectual cuja dificuldade subestimamos porque se realiza freqentemente. E ainda, tende a aumentar o trabalho dos fotgrafos, eletrotipistas, estereotipistas, dos fabricantes de maquinaria de impresso, e muitos outros que conseguem um aperfeioamento maior e maior renda nos seus servios do que os margeadores, cortadores e os dobradores de jornais que sentiam o seu trabalho manietado por dedos e braos de ferro. 6. Podemos passar agora a considerar os efeitos que a mquina produz sobre a diminuio do excessivo esforo muscular que, poucas geraes atrs, era um tributo pago por mais de metade dos trabalhadores, mesmo num pas como a Inglaterra. Os exemplos mais maravilhosos do poder da mquina se encontram nas grandes oficinas metalrgicas, especialmente nas que produzem placas de blindagem, onde a fora a ser empregada to grande que de nada valem os msculos humanos, e cada movimento seja horizontal, seja vertical, tem que ser efetuado pela fora hidrulica ou do vapor, restando ao homem apenas atender maquinaria, remover as cinzas ou realizar alguma outra tarefa secundria. A maquinaria desse gnero aumentou o nosso domnio sobre a natureza mas no alterou muito diretamente o carter do trabalho humano; pois o que ela faz, o homem no faria sem ela. Mas em outras indstrias, a mquina tem aliviado a labuta do homem. Os carpinteiros, por exemplo, fazem coisas da mesma espcie das usadas pelos nossos avs, com muito menos fadiga. Eles se entregam presentemente quelas partes da obra que so mais agradveis e interessantes; enquanto em todas as vilas e quase em todos os vilarejos se encontram mquinas a vapor para serrar, aplainar e moldar, que os livram daquela pesada fadiga que, no h muito tempo, os fazia prematuramente velhos.274
274 O cepilho usado para alisar as grandes tbuas para soalhos e outros fins causava doenas do corao, e em regra envelhecia os carpinteiros aos quarenta anos. Adam Smith nos diz que os trabalhadores, quando liberalmente pagos, so muito capazes de se excederem no trabalho e de arruinarem a sua sade em poucos anos. Um carpinteiro em Londres, e em alguns outros lugares, supe-se que no conserva o seu pleno vigor por mais de oito anos... Quase toda a classe de artfices sujeita a certas enfermidades especiais ocasionadas por um excessivo trabalho na especialidade. (Wealth of Nations. Livro Primeiro. Cap. VII.)
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As novas mquinas, logo que inventadas, requerem geralmente muito cuidado e ateno. Mas o trabalho dos seus operadores vai pouco a pouco se simplificando, j que o que se tornava uniforme e montono passa gradualmente a ser executado pela mquina, que assim se torna mais e mais automtica e com ao prpria, at que afinal nada mais fica para as mos, seno suprir matria-prima a certos intervalos e receber a obra quando concluda. Ainda resta a responsabilidade de olhar para que a mquina esteja em ordem e regulada; contudo, mesmo essa tarefa freqentemente facilitada pela introduo de um movimento automtico, que pra a mquina, desde que qualquer coisa vai mal. Nada podia ser mais limitado e montono do que a ocupao de um tecelo de panos comuns antigamente. Hoje, uma s mulher poder dirigir quatro ou mais teares, cada qual fazendo um trabalho muitas vezes maior do que o de um velho tear manual por dia; e seu trabalho muito menos montono e reclama muito mais raciocnio. De sorte que, por cem jardas de pano tecidas, o trabalho puramente montono feito por seres humanos no chega provavelmente a uma vigsima parte do que era antigamente.275 Fatos dessa natureza se encontram na histria recente de muitas indstrias: e so de grande importncia quando se considera que a organizao moderna da indstria tende a limitar a tarefa de cada pessoa, e, portanto, torn-la montona. As indstrias nas quais o trabalho mais subdividido so aquelas em que h mais possibilidade de ser substitudo pela mquina o principal esforo muscular e, desse modo, fica muito reduzido o trabalho montono. Como disse Roscher, a monotonia da vida, mais que a do trabalho, que preciso temer; a monotonia do trabalho um inconveniente de primeira ordem, apenas quando acarreta a monotonia da vida. Agora, quando o emprego da pessoa requer muito esforo fsico, ela no capaz para nada depois do trabalho; e a no ser que suas faculdades mentais sejam muito provocadas no trabalho, pouca oportunidade tero de se desenvolverem. Mas a fora nervosa no muito exaurida no trabalho ordinrio de uma fbrica, a menos que o barulho seja excessivo e as horas de trabalho se prolonguem demais. O ambiente social da vida numa fbrica estimula a atividade mental durante as horas de servio e fora, e muitos dos operrios fabris, cujas ocupaes so aparentemente as mais montonas, dispem de muita inteligncia e recursos mentais.276
275 O rendimento do trabalho na indstria de tecelagem foi aumentado doze vezes e na de fiao seis vezes durante os ltimos setenta anos. Nos setenta anos precedentes, os aperfeioamentos na fiao haviam aumentado a eficincia do trabalho em duzentas vezes. (Ver ELLISON. Cotton Trade of Great Britain. Cap. IV e V.) 276 As indstrias txteis oferecem talvez o melhor exemplo de trabalho que antes era manual e agora feito pela mquina. Elas so especialmente importantes na Inglaterra, onde do emprego a quase meio milho de homens e a mais de meio milho de mulheres, ou mais de 1/10 das pessoas que vivem de salrio. O esforo de que so poupados os msculos humanos, mesmo trabalhando nesses materiais macios, se mede pelo fato de, para cada
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certo que o agricultor americano um homem hbil e que seus filhos sobem rapidamente na vida. Mas, em parte, porque o solo feraz, e ele geralmente o proprietrio da fazenda que cultiva, suas condies sociais so melhores que as dos ingleses; sempre teve que decidir por si mesmo e h muito se acostumou a usar e consertar mquinas complexas. O trabalhador agrcola ingls tem grandes desvantagens a enfrentar. At recentemente tinha pouca educao, e vivia em grande parte sob um regime semifeudal, que no deixava de ter suas vantagens, mas que reprimia a iniciativa e mesmo at certo ponto o amor-prprio. Essas causas prejudiciais foram removidas. Presentemente, recebe boa educao na juventude. Aprende a manejar mquinas diversas, menos dependente da boa vontade de algum proprietrio rural em particular ou grupo de fazendeiros; e, uma vez que seu trabalho mais variado, e educa a inteligncia mais do que as categorias mais baixas de trabalhador urbano, ele tende a subir tanto de modo absoluto como relativo. 7. Devemos agora considerar quais as condies sob as quais podem ser melhor asseguradas na produo as economias decorrentes da diviso do trabalho. bvio que a eficincia da maquinaria ou da mo-de-obra especializadas uma condio do seu emprego; outra condio de que haja servio suficiente a dar-lhes para que sejam plenamente utilizadas. Como assinalou Babbage,277 numa grande fbrica, o gerente da fbrica, dividindo o trabalho a ser feito em diferentes processos, cada um fazendo mister de diversos graus de habilidade
um desse milho de operrios, se utilizar cerca de um cavalo-vapor, isto , cerca de dez vezes a fora que poderiam empregar se todos fossem homens fortes; e a histria dessas indstrias servir para lembrar-nos de que muitos dos que realizam as partes mais montonas do servio so, em regra, no trabalhadores qualificados que tenham descido, deixando atividades mais elevadas, mas trabalhadores sem habilitao que ascenderam a elas. Um grande nmero dos que trabalham nas fiaes de algodo de Lancashire procederam de zonas empobrecidas da Irlanda, enquanto outros so descendentes de indigentes e de constituio fraca, que para l se dirigiram em grande nmero no comeo do sculo passado, compelidos pelas mais miserveis condies de vida nos mais pobres distritos agrcolas, onde os trabalhadores eram albergados e alimentados quase pior do que os animais de que cuidavam. E ainda, embora haja queixa de que os trabalhadores das fbricas de algodo da Nova Inglaterra no tenham o alto nvel de cultura que entre eles prevalecia h um sculo, devemos lembrar que os descendentes desses antigos obreiros atingiram os postos de maior preeminncia e responsabilidade e incluem muitos dos mais capazes e ricos cidados da Amrica. Os que ocuparam os seus lugares esto em processo de elevao; so notadamente franco-canadenses e irlandeses, que, embora possam vir a adquirir nos seus novos ambientes alguns dos vcios da civilizao, esto, no entanto, muito melhor de vida e em suma com melhores oportunidades de desenvolver suas mais finas qualidades e as dos seus filhos, do que se estivessem nos seus velhos lares. 277 Charles Babbage (1792-1871), matemtico e inventor ingls, autor de um Tratado de Economia das Mquinas e das Manufaturas (1832). Participou do desenvolvimento da lgica matemtica na Inglaterra e pode ser considerado um dos precursores da informtica moderna, tendo concebido mquinas de calcular que combinavam as possibilidades de uma calculadora e de uma mquina de cartes perfurados (conhecida no Brasil como mquina Hollerith). (N. dos T.)
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ou fora, pode adquirir exatamente aquela quantidade precisa de cada uma, necessria para cada processo; enquanto, se todo o trabalho feito por um s, o homem precisa possuir a habilitao suficiente para realizar a mais difcil, e fora bastante para executar a mais laboriosa das operaes nas quais o servio se divide. A economia da produo requer no s que cada pessoa seja ocupada constantemente numa limitada tarefa, mas ainda que, quando lhe for necessrio empreender diferentes atividades, cada uma delas solicite o mais possvel do seu preparo e da sua capacidade. Do mesmo modo, a utilizao econmica da mquina exige que um potente torno, quando especialmente adaptado para um gnero de trabalho, possa ser empregado o maior tempo possvel nesse servio; e se h preciso de empreg-lo noutro trabalho, este deve ser tal que valha a pena ser feito pelo torno, e no um que podia ter sido igualmente feito por mquina muito menor. Nesse caso, pois, ao menos no que se refere economia da produo, homens e mquinas esto quase no mesmo plano: mas enquanto a mquina mero instrumento de produo, o bem-estar humano tambm seu ltimo fim. J nos ocupamos da questo de saber se a raa humana como um todo ganha em levar ao extremo a especializao de funes, que permite fazer por um pequeno nmero os trabalhos mais difceis, mas agora temos que consider-la mais de perto com referncia especial ao trabalho de administrao de empresa. O principal objetivo dos trs prximos captulos averiguar por que, entre as diferentes formas de administrao de empresas, uma so mais aptas a tirar partido do meio ambiente e de prevalecer sobre as outras; mas por enquanto conveniente que tenhamos em mente a questo de at que ponto elas so rigorosamente aptas a beneficiar o seu meio ambiente. Muitas das economias na utilizao de mo-de-obra e maquinaria especializadas, comumente consideradas peculiares aos estabelecimentos muito grandes, no dependem do tamanho das fbricas individuais. Algumas dependem do volume total da produo do mesmo gnero de fbricas na vizinhana; enquanto outras, especialmente as relacionadas com o adiantamento da cincia e o progresso das artes, dependem principalmente do volume global de produo em todo o mundo civilizado. E aqui podemos introduzir dois termos tcnicos. Podemos dividir as economias derivadas de um aumento da escala de produo de qualquer espcie de bens em duas classes: primeira, as dependentes do desenvolvimento geral da indstria; e segunda, as dependentes dos recursos das empresas que a ela se dedicam individualmente, das suas organizaes e eficincia de suas administraes. Podemos chamar as primeiras de economias externas, e as ltimas de
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economias internas. No presente captulo estudamos sobretudo as economias internas, mas agora vamos examinar aquelas economias externas muito importantes, que podem freqentemente ser conseguidas pela concentrao de muitas pequenas empresas similares em determinadas localidades, ou seja, como se diz comumente, pela localizao da indstria.

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CAPTULO X
Organizao Industrial (Continuao) Concentrao de Indstrias Especializadas em Certas Localidades

1. Em um estgio primitivo da civilizao, cada lugar tinha que depender de seus prprios recursos para a maioria das mercadorias pesadas que consumia, a menos que dispusesse de facilidades especiais para o transporte por gua. As necessidades e os costumes, porm, foram pouco a pouco se transformando, o que tornou fcil aos produtores ir ao encontro das necessidades de at mesmo consumidores com os quais tinha poucos meios de comunicao, e permitiu que pessoas relativamente pobres pudessem adquirir um certo nmero de mercadorias caras de lugares distantes, na certeza de que estas aumentariam o prazer das festas e feriados de toda uma vida, e talvez mesmo de duas ou trs geraes. Por conseguinte, os mais leves e mais caros artigos de vesturio e adorno pessoal, ao lado das especiarias e de alguns utenslios de metal, usados por todas as classes, alm de muitas outras coisas utilizadas exclusivamente pelas mais ricas, freqentemente provinham de distncias surpreendentes. Alguns desses artigos eram produzidos em alguns lugares apenas, ou mesmo num nico lugar, e se difundiram por toda a Europa, em parte por meio das feiras278 e dos mascates profissionais, e em parte pelos prprios produtores, que variavam de ocupao viajando, a p, atravs de vrios milhares de milhas, a fim de vender seus produtos e conhecer o mundo. Esses resolutos viajantes dispunham-se a correr os riscos de seu pequeno comrcio; permitiam que a produo de certas classes de bens seguisse o rumo necessrio para satisfazer as necessidades de compradores distantes e criavam entre os consumidores novas necessidades, mostrando-lhes nas feiras ou em suas
278 Assim, nos registros da Feira de Stourbridge, perto de Cambridge, encontra-se uma variedade enorme de objetos delicados e preciosos, provenientes dos mais antigos centros da civilizao no Oriente e no Mediterrneo, alguns dos quais tinham sido trazidos por navios italianos, e outros haviam viajado por terra at o litoral do Mar do Norte.
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prprias casas mercadorias provenientes de pases longnquos. Uma indstria concentrada em certas localidades comumente, embora no muito acertadamente, chamada de indstria localizada.279 Essa localizao elementar da indstria preparou gradualmente o caminho para muitos dos modernos avanos da diviso do trabalho nas artes mecnicas e na tarefa de administrao de empresa. Mesmo agora, encontramos indstrias de estilo primitivo, localizadas em vilas remotas da Europa Central, que enviam seus produtos at os mais importantes centros da indstria moderna. A expanso de um grupo familiar at formar uma aldeia foi, na Rssia, freqentemente, a origem de uma indstria localizada e existe um grande nmero de aldeias, cada uma das quais exerce apenas um ramo da produo, ou somente uma parte dele.280 2. So muitas as diversas causas que levaram localizao de indstrias, mas as principais foram as condies fsicas, tais como a natureza do clima e do solo, a existncia de minas e de pedreiras nas proximidades, ou um fcil acesso por terra ou mar. Assim, as indstrias metalrgicas situaram-se geralmente perto de minas ou em lugares em que o combustvel era barato. A indstria do ferro na Inglaterra procurou primeiro os distritos de carvo abundante, e depois situou-se na vizinhana das prprias minas.281 Em Staffordshire fabricam-se vrios tipos de cermica, com materiais importados de regies longnquas, porm nessa localidade h carvo barato e uma argila excelente para fazer os pesados potes de cozer porcelana (seggars), em que se colocam os objetos de cermica ao serem levados ao fogo. A indstria de tranado de palha tem seu centro principal em Bedfordshire, onde a palha tem precisamente a exata proporo de slex, capaz de fortalec-la sem a tornar quebradia. As faias de Buckinghamshire forneceram o material para a
279 At pouco tempo atrs as pessoas que viajavam pelo Tirol Oriental encontravam um remanescente estranho e caracterstico desse hbito, numa aldeia chamada Imst, cujos habitantes tinham adquirido uma habilidade especial em criar canrios, e os jovens dirigiam-se a regies distantes, na Europa, cada um com cerca de cinqenta gaiolinhas, penduradas numa vara que levavam no ombro, e andavam at vender todos. 280 H, por exemplo, mais de 500 aldeias que se dedicam aos diversos tipos de trabalhos em madeira. Uma aldeia se limita a fabricar os raios para as rodas das carroas, outra faz a carroceria do veculo e assim por diante. H indcios de um estado de coisas semelhante na histria das civilizaes orientais, e na histria da Europa medieval. Vemos, por exemplo (ROGERS. Six Centuries of Work and Wages. Cap. IV), na agenda de um advogado datada de 1250, que se fabricavam em Lincoln tecido escarlate; cobertores em Bligh; tecido de l marrom em Beverley; tecido rstico, castanho-avermelhado, em Colchester, tecido de linho em Shaftesbury, Lewes e Aylsham; cordes de veludo em Warwick e Bridport; facas em Marstead; agulhas em Wilton; navalhas em Leicester, sabo em Coventry; cilhas para cavalos em Doncaster; peles e couros em Chester e Shrewsbury, e assim por diante. A localizao das profisses na Inglaterra no incio do sculo XVIII est bem descrita no Plan of English Commerce, pp. 85-87 e no English Tradesman II, pp. 282-283 de Defoe. 281 As ltimas migraes da indstria do ferro no Pas de Gales, de Staffordshire e Shropshire para a Esccia e o norte da Inglaterra, so indicadas com muita preciso nas tabelas apresentadas por Sir Lowthian Bell recente Comisso sobre a Depresso do Comrcio e Indstria. (Ver o Segundo Relatrio, Parte I, p. 320.)
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fabricao de cadeiras em Wycombe. A cutelaria de Sheffield deve-se principalmente ao arenito de que so feitas suas pedras de amolar. Outro fator importante foi o patrocnio de uma corte. O rico contingente l reunido d lugar a uma procura para as mercadorias de uma qualidade excepcionalmente alta, e isso atrai operrios especializados, vindos de longe, ao mesmo tempo que educa os trabalhadores locais. Quando um potentado oriental mudava sua residncia e isso, em parte por motivos sanitrios, era feito constantemente a cidade abandonada costumava desenvolver a indstria especializada que surgira com a presena da corte. Mas muitas vezes os dirigentes convidavam deliberadamente os artesos que residiam em outras localidades, e os instalavam aos grupos. Assim, diz-se que a capacidade mecnica de Lancashire devida influncia dos ferreiros normandos, que tinham sido instalados em Warrington por Hugo de Lupus, no tempo de Guilherme, o Conquistador. E a maior parte da indstria manufatureira da Inglaterra, antes da era do algodo e do vapor, teve seu curso dirigido por colnias de flamengos e outros artesos, muitas das quais estabelecidas sob a direo imediata dos reis Plantagenetas e Tudors. Esses imigrantes ensinaram aos ingleses a tecelagem de l e seus artefatos, embora durante muito tempo esses tecidos continuassem a ser enviados para os Pases-Baixos, a fim de serem acabados e tingidos. Ensinaram os ingleses a defumar os arenques, a manufaturar a seda, a fazer renda, vidro, papel, e a atender a muitas outras necessidades.282 Mas como tinham esses imigrantes aprendido suas diversas especialidades? Seus antepassados, sem dvida, aproveitaram-se das artes tradicionais das civilizaes primitivas do litoral do Mediterrneo e do Extremo Oriente, pois quase todo conhecimento importante tem razes profundas que remontam a tempos recuados. Essas razes se estenderam tanto, estiveram sempre to prontas a brotar que talvez no haja nenhuma regio do Velho Mundo em que j no tivessem florescido, h longo tempo, muitas indstrias altamente especializadas, se o seu crescimento tivesse sido favorecido pelo carter do povo e por suas instituies polticas e sociais. O aparecimento de uma determinada indstria em uma cidade pode ter sido determinado por um outro acidente; o prprio carter industrial de todo um pas pode ter sido grandemente influenciado pela riqueza de seu solo e de suas minas, e por suas facilidades para o comrcio. Tais vantagens naturais podem ter estimulado por si mesmas a liberdade de indstria e de empresa, mas a existncia destas ltimas, qualquer que tenha sido o motivo
282 Fuller diz que os flamengos deram incio manufatura de panos e fustes tecidos em Norwich, baetas em Sudbury, sarjas em Colchester e Taunton, tecidos em Kent, Gloucestershire, Worcestershire, Westmorland, Yorkshire, Hants, Berks e Sussex, panos grossos em Devonshire e tecidos de algodo do Levante em Lancashire. Ver SMILES. Huguenots in England and Ireland. p. 109; LECKY. History of England in the eighteenth Century. cap. II.
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que as fez nascer, que constitui a condio suprema de desenvolvimento de nobres formas das artes da vida. Ao esboar a histria da indstria e das empresas livres j indicamos, incidentemente, as causas que determinaram a localizao das principais indstrias ora num pas, ora noutro. Vimos como a natureza fsica age sobre as energias do homem, como ele estimulado por um clima vigorizante, e como a abertura de novos campos para o seu trabalho o leva a enfrentar novas aventuras; mas vimos tambm como a utilizao dessas vantagens depende de seus ideais de vida, e como, portanto, na histria do mundo esto entrelaadas as influncias religiosas, polticas e econmicas, embora juntas se tenham inclinado para um ou outro lado em virtude de grandes acontecimentos polticos, ou atravs da influncia de indivduos dotados de forte personalidade. As causas que determinam o progresso econmico das naes pertencem ao estudo do comrcio internacional e, portanto, fogem ao escopo da presente obra. Poremos de lado, no momento, esses movimentos mais amplos da localizao industrial, e examinaremos o destino dos agrupamentos de trabalhadores especializados que se renem dentro dos estreitos limites de uma cidade manufatureira, ou de uma regio industrial densamente povoada. 3. So tais as vantagens que as pessoas que seguem uma mesma profisso especializada obtm de uma vizinhana prxima, que desde que uma indstria escolha uma localidade para se fixar, a permanece por longo espao de tempo. Os segredos da profisso deixam de ser segredos, e, por assim dizer, ficam soltos no ar, de modo que as crianas absorvem inconscientemente grande nmero deles. Aprecia-se devidamente um trabalho bem-feito, discutem-se imediatamente os mritos de inventos e melhorias na maquinaria, nos mtodos e na organizao geral da empresa. Se um lana uma idia nova, ela imediatamente adotada por outros, que a combinam com sugestes prprias e, assim, essa idia se torna uma fonte de outras idias novas. Acabam por surgir, nas proximidades desse local, atividades subsidirias que fornecem indstria principal instrumentos e matrias-primas, organizam seu comrcio e, por muitos meios, lhe proporcionam economia de material. Alm disso, a utilizao econmica de mquinas de alto preo pode muitas vezes ser realizada numa regio em que exista uma grande produo conjunta da mesma espcie, ainda que nenhuma das fbricas tenha um capital individual muito grande, pois as indstrias subsidirias, devotando-se cada uma a um pequeno ramo do processo da produo e trabalhando para muitas das grandes fbricas de suas vizinhas, podem empregar continuamente mquinas muito especializadas, conseguindo utiliz-las rendosamente, embora o seu custo original seja elevado e sua depreciao muito rpida. Alm disso, em todos os estgios do desenvolvimento econmico,
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exceto nos mais primitivos, uma indstria localizada obtm grande vantagem pelo fato de oferecer um mercado constante para mo-de-obra especializada. Os patres esto sempre dispostos a recorrer a qualquer lugar em que possam encontrar uma boa seleo de operrios dotados da habilidade especial de que necessitam e, ao mesmo tempo, todo indivduo procura de trabalho dirige-se naturalmente aos lugares em que h muitos patres procura de operrios dotados da sua especializao e onde, portanto, encontraro um bom mercado. O proprietrio de uma fbrica isolada, embora possa conseguir um grande nmero de operrios no especializados, geralmente tem grande dificuldade em obter operrios de uma determinada especializao; por outro lado, um operrio especializado, uma vez desempregado, tem dificuldade em encontrar outro emprego. Aqui as foras sociais cooperam com as econmicas: h freqentemente uma amizade profunda entre empregados e empregadores, mas nenhum dos lados gosta de sentir que, caso surja entre eles algum incidente desagradvel, tm que continuar a viver um perto do outro; ambos preferem estar certos de que no ser difcil romperem as antigas relaes caso elas se tornem desagradveis. Essas dificuldades continuam a ser um grande obstculo ao sucesso de qualquer empresa em que seja necessria uma determinada especialidade, e que no esteja situada nas proximidades de outras empresas similares. Porm tais dificuldades esto sendo atenuadas pelas estradas de ferro, pela imprensa e pelo telgrafo. Por outro lado, uma indstria localizada tem algumas desvantagens como mercado de trabalho, se a atividade que ela realiza de uma s classe, como, por exemplo, um trabalho que s pode ser feito por homens fortes. Nas regies siderrgicas, onde no h fbricas txteis nem quaisquer outras que dem emprego a mulheres e crianas, os salrios so elevados e o custo da mo-de-obra alto para o empregador, ao passo que a mdia do dinheiro ganho por famlia baixa. O remdio para esse mal evidente, e encontra-se no crescimento, na mesma vizinhana, de indstrias de carter supletivo. Assim, nas proximidades das indstrias de minerao e de construo esto freqentemente indstrias txteis, que em alguns casos foram atradas mediante gestes quase imperceptveis. Assim, as indstrias txteis agregam-se constantemente na vizinhana de indstrias de minerao, tendo sido atradas, por vezes, quase imperceptivelmente. Em outras regies, como por exemplo em Barrow, foram estabelecidas deliberadamente, e em grande escala, para oferecer uma variedade de empregos onde antes havia pouca procura para o trabalho de mulheres e crianas. Em algumas das cidades manufatureiras da Inglaterra as vantagens da variedade de emprego se combinam com as da localizao das indstrias, e isso constitui a causa principal do seu contnuo crescimento. Mas, por outro lado, o valor que o centro de uma grande cidade tem para fins comerciais permite que se exija pelo terreno um preo muito mais elevado do que ele valeria para uma fbrica, mesmo quando se leva em considerao essa combinao de vantagens. E h
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uma concorrncia semelhante entre os empregados do comrcio e os operrios em relao moradia, e o resultado que as fbricas se situam atualmente nos subrbios das grandes cidades, ou em seus distritos industriais, e nunca nas prprias cidades.283 Uma regio que possua exclusivamente uma nica indstria, caso diminua a procura dos produtos dessa indstria, ou caso haja uma interrupo no fornecimento da matria-prima, fica exposta a uma grave crise. Esse mal pode ser remediado, em grande parte, nas grandes cidades ou nas grandes regies manufatureiras em que se desenvolvem vrios tipos de indstria. Se uma das indstrias no produzir durante algum tempo, as outras a auxiliaro indiretamente, e isso permite que os lojistas locais continuem a auxiliar os operrios desempregados. At aqui discutimos a localizao do ponto de vista da economia da produo. Mas preciso tambm considerar a convenincia do consumidor. Ele ir loja prxima para uma compra insignificante, mas para uma compra de vulto se d ao trabalho de ir at o trecho da cidade em que sabe que esto situadas as melhores lojas do artigo que deseja. Conseqentemente, as lojas que negociam com objetos caros e selecionados tendem a se agrupar, e as que fornecem objetos de uso comum no precisam faz-lo.284 4. Qualquer barateamento nos meios de comunicao, qualquer facilidade que surja para a troca de idias entre regies distantes, altera a ao das foras que tendem a localizar as indstrias. Falando em termos gerais, podemos dizer que uma reduo de tarifas alfandegrias ou de fretes do transporte de mercadorias tende a fazer com que uma regio adquira de lugares distantes maior quantidade daquilo de que precisa, tendendo assim a concentrar determinadas indstrias em determinadas localidades. Mas, por outro lado, tudo quanto aumenta a disposio das pessoas a emigrar de um para outro lado, tende a fazer com que os operrios especializados se agrupem perto dos consumidores de seus produtos. Essas duas tendncias opostas ficam bem ilustradas atravs da histria recente do povo ingls. Por um lado, o barateamento constante dos fretes, a abertura de
283 Esse movimento foi especialmente evidente no caso dos fabricantes de tecidos. Manchester, Leeds e Lyons continuam a ser os principais centros do comrcio de tecidos de algodo, l e seda, respectivamente, mas eles no produzem sozinhos a maior parte das mercadorias s quais devem a sua fama. Por outro lado, Londres e Paris mantm as suas posies como as duas maiores cidades manufatureiras do mundo, ficando Filadlfia em terceiro lugar. As influncias recprocas da localizao das indstrias, crescimento das cidades e hbitos de vida urbanos, e desenvolvimento da maquinaria, so bem discutidas no livro de Hobson, Evolution of Capitalism.* * John Atkinson Hobson (1858-1940), economista e poltico ingls, primeiro do Partido Liberal e, depois, do Trabalhista. Oponente da teoria marginalista. Em seu estudo das crises econmicas atribui-lhes, como causa, o subconsumo. Sua anlise do Imperialismo (1902) granjeou-lhe grande notoriedade no s por mrito intrnseco mas, principalmente, por ter sido utilizada por Lnin no Imperialismo, Estgio Supremo do Capitalismo. autor, tambm, do Problema do Desemprego (1895). (N. dos T.) 284 Comparar com HOBSON. Op. cit., p. 114.
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estradas de ferro das regies agrcolas da Amrica e da ndia at o mar, e a adoo pela Inglaterra de uma poltica livre-cambista, levaram a um grande aumento da sua importao de matrias-primas. Mas, por outro lado, o barateamento constante, a rapidez e o conforto das viagens pelo exterior esto induzindo os seus homens de negcios e operrios especializados a servirem de pioneiros s indstrias de outros pases, auxiliando-as a produzir as mercadorias que estavam habituados a adquirir da Inglaterra. Mecnicos ingleses ensinaram a mecnicos de quase todas as partes do mundo a utilizar as mquinas inglesas, e mesmo a fabricar mquinas semelhantes, e os mineiros ingleses abriram minas que contriburam para diminuir a procura de muitos produtos ingleses. Um dos movimentos mais notveis que a histria registra, no sentido da especializao das indstrias de um pas, o rpido aumento da populao no-agrcola da Inglaterra, nos ltimos tempos. A natureza exata dessa transformao pode, no entanto, ser mal interpretada, e o seu interesse to grande, tanto por si mesma, como por fornecer um timo exemplo dos princpios gerais que expusemos neste captulo e no anterior, que convm determo-nos para examin-la. Em primeiro lugar, a diminuio real das indstrias agrcolas da Inglaterra no to grande como parece primeira vista. verdade que na Idade Mdia trs quartas partes da populao da Inglaterra eram consideradas agrcolas, e que, no ltimo recenseamento, s uma pessoa em nove se ocupava de agricultura, e que talvez no prximo recenseamento s esteja nessa situao uma pessoa em doze. Mas deve ser lembrado que a populao medieval que era considerada agrcola no se ocupava exclusivamente da agricultura: ela executava, por si mesma, grande parte do trabalho que atualmente feito por fabricantes de cerveja, padeiros, fiandeiros e teceles, pedreiros e carpinteiros, costureiras e alfaiates e muitos outros profissionais. Esse costume de se bastar a si mesmo morreu lentamente e a maior parte dele j tinha desaparecido quase que totalmente no incio do sculo passado. provvel que a soma do trabalho consagrado terra nessa poca no constitusse, em relao ao trabalho do pas, uma parte muito menor do que a existente na Idade Mdia. Com efeito, embora a Inglaterra deixasse de exportar l e trigo, houve um tal aumento na produo do solo que o rpido progresso dos seus mtodos agrcolas mal pde conter a ao da lei do rendimento decrescente, grande parte do trabalho se afastou dos campos para se dedicar ao fabrico de mquinas agrcolas, de preo elevado. Essa mudana no exerceu toda a sua influncia sobre o nmero dos que eram computados como agricultores, enquanto as mquinas continuaram a ser puxadas por cavalos, pois o trabalho de cuidar deles e aliment-los era considerado trabalho agrcola. Nos ltimos anos, porm, um rpido aumento no uso do vapor nas mquinas agrcolas veio coincidir com o aumento da importao de produtos agrcolas. Os mineiros que fornecem o combustvel para essas mquinas a vapor, e os mecnicos que as fabricam e as dirigem nos campos, no so recenseados como ocupados na terra, embora a finalidade ltima
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de seu trabalho seja o seu cultivo. Assim, a diminuio real da populao agrcola da Inglaterra no to grande quanto parece primeira vista: houve apenas uma transformao na sua distribuio. Muitas tarefas que antigamente eram executadas por trabalhadores agrcolas esto agora sendo executadas por trabalhadores especializados, que so classificados nos ramos da construo de edifcios e estradas, dos transportes etc. E, em parte, por essa razo que poucas vezes diminuiu rapidamente o nmero de pessoas residentes em regies exclusivamente agrcolas, e que esse nmero muitas vezes aumentou apesar da diminuio rpida do nmero de pessoas que se dedicam agricultura. J chamamos a ateno para a influncia que a importao de produtos agrcolas exerce, no sentido de alterar o valor relativo de diferentes tipos de solo; fez com que diminussem de valor os que dependiam exclusivamente da colheita do trigo, e que no eram naturalmente frteis, embora fossem capazes de dar uma colheita regular mediante custosos mtodos de cultivo. As regies em que predomina esse tipo de solo foram as que forneceram a maior parte dos operrios agrcolas que migraram para as grandes cidades; e assim a distribuio geogrfica das indstrias dentro do pas se alterou ainda mais. Um exemplo bem ilustrativo da influncia que um novo meio de transporte exerce dado pelas regies de pastoreio, nas partes mais remotas do Reino Unido, que enviam seus produtos para Londres, diariamente, por trem expresso, e recebem seu abastecimento de trigo das costas distantes do Atlntico, ou mesmo do oceano Pacfico. Por outro lado, as transformaes dos ltimos anos no tiveram por efeito, como primeira vista seria provvel, aumentar a proporo dos operrios industriais. A produo das fbricas inglesas , seguramente, muitas vezes maior do que era nos meados do sculo passado; mas as pessoas dedicadas indstria em seus diversos ramos representam a mesma porcentagem da populao em 1851 que em 1901, embora os que fabricam mquinas e utenslios que fazem grande parte do trabalho agrcola na Inglaterra contribuam para aumentar o nmero dos operrios industriais. A principal explicao desse resultado est no aumento prodigioso do poder da mquina nos ltimos tempos. Esse aperfeioamento permitiu que fossem produzidas quantidades crescentes de objetos manufaturados de toda espcie, seja para consumo interno, seja para a exportao, sem aumentar muito o nmero dos que cuidam das mquinas. E, por conseguinte, foi possvel utilizar a mo-de-obra de que a agricultura prescindiu, para satisfazer necessidades para as quais o progresso da maquinaria de pouco nos serviu: a eficincia da maquinaria tem impedido que as indstrias localizadas da Inglaterra se tornem to exclusivamente mecnicas como, de outro modo, poderia acontecer. Entre as profisses que se desenvolveram na Inglaterra, depois de 1851, custa da agricultura, tm o primeiro lugar os servios pblicos central e locais, o ensino de todos os graus, servios mdicos, msica, teatro e outros divertimentos, alm da minerao, da construo e das
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ocupaes ligadas ao transporte por estradas de ferro e de rodagem. Em nenhuma dessas profisses os novos inventos foram de grande ajuda; o trabalho do homem nelas no mais eficiente agora do que era h um sculo. Portanto, se as necessidades a que elas provem aumentam proporcionalmente riqueza geral, de se esperar que absorvam uma proporo cada vez maior da populao industrial. O nmero de empregados domsticos aumentou rapidamente durante alguns anos, e o total do trabalho que lhes cabe aumenta cada vez mais. A maior parte dele, porm, feita hoje geralmente com auxlio de mquinas, por pessoas que esto a servio de confeces de todas as espcies, confeiteiros e ainda entregadores de mercadorias dos armazns, peixeiros e outros que vo recolher os pedidos quando no so feitos por telefone. Essas transformaes tenderam a aumentar a especializao e a localizao das indstrias. Deixando de lado essa srie de exemplos sobre a ao que as foras modernas exercem sobre a distribuio geogrfica das indstrias, retomaremos nossa investigao sobre a que ponto podem chegar as economias da diviso do trabalho pela concentrao de grande nmero de pequenas empresas da mesma espcie numa mesma localidade, e at que ponto esse resultado pode ser obtido pela concentrao de grande parte do comrcio do pas em mos de um nmero relativamente pequeno de firmas ricas e poderosas ou, como se diz correntemente, atravs da produo em larga escala; ou, em outras palavras, at que ponto as economias de produo em larga escala devem ser internas, e at que ponto devem ser externas.285
285 A porcentagem de pessoas que trabalhavam nas indstrias txteis no Reino Unido caiu de 3,13 em 1881 para 2,43 em 1901. Isso se deve, em parte, ao fato de que muito do trabalho a fazer foi to simplificado por mquinas semi-automticas, que pode ser executado facilmente por povos que se acham numa situao industrial relativamente atrasada. Alm disso, os principais produtos txteis conservam quase o mesmo carter elementar que possuam h trinta, ou mesmo h trezentos anos. Por outro lado, as indstrias de ferro e ao (incluindo-se aqui a construo de navios) aumentaram a tal ponto, tanto em complexidade como no volume da produo, que a porcentagem da populao que se ocupa com essas indstrias elevou-se de 2,39 em 1881 para 3,01 em 1901, embora nesse meio tempo as mquinas empregadas nessas indstrias tenham progredido mais do que as do tipo txtil. As demais indstrias empregavam em 1901 quase que a mesma porcentagem de pessoas que empregavam em 1881. Nesse mesmo perodo, a tonelagem de navios britnicos que zarpou de portos ingleses aumentou de 50%; o nmero de estivadores duplicou, mas o de marinheiros diminuiu ligeiramente. Esses fatos explicam-se em parte pelo grande aperfeioamento na construo de navios e de toda a aparelhagem ligada a eles, e em parte por terem passado a ser feitas pelos estivadores quase todas as tarefas relacionadas com a carga e descarga do navio, que at h alguns anos eram feitas pela tripulao. Outra transformao acentuada o aumento de nmero de mulheres empregadas nas fbricas, embora o nmero de mulheres casadas parea ter diminudo, e o de crianas tenha se reduzido muito. As tabelas do Censo de 1911, publicadas em 1915, mostram grandes modificaes na classificao, a partir de 1901, de modo que no possvel dar uma viso geral das transformaes recentes. Mas a Tabela 64 desse Relatrio e os dados que o prof. D. Caradog Jones leu para a Royal Satistical Society em dezembro de 1914 mostram que os dados de 1901 a 1911 diferem dos anteriores apenas em questes de detalhe e no em seu carter geral.
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CAPTULO XI
Organizao Industrial (Continuao) Produo em Larga Escala

1. As vantagens da produo em larga escala se apreciam melhor na manufatura. Nessa categoria podemos incluir todas as atividades que se ocupam em elaborar o material em formas que o adaptem venda em mercados distantes. A caracterstica das indstrias manufatureiras, que faz com que estas ofeream geralmente os melhores exemplos das vantagens da produo em larga escala, a sua possibilidade de escolher livremente a localidade onde vo trabalhar. Diferenciam-se, assim, de um lado, da agricultura e de outras indstrias extrativas (minerao, pedreiras, pesca etc.), cuja distribuio geogrfica determinada pela natureza; e, de outro, das indstrias que fazem ou consertam coisas para atender s necessidades especiais dos consumidores individuais, dos quais no podem se afastar muito, sob o risco de grande perda.286 As principais vantagens da produo em massa so a economia de mo-de-obra, a economia de mquina e a economia de materiais: mas a ltima destas rapidamente vai perdendo importncia relativamente s duas outras. verdade que um trabalhador isolado por vezes desperdia uma certa quantidade de pequenas coisas que teriam sido coletadas e aproveitadas numa fbrica,287 mas semelhante desperdcio raro numa manufatura localizada, mesmo que ela esteja em mos de pequenos industriais; e tal desperdcio no ocorre com freqncia em nenhum ramo industrial da Inglaterra moderna, exceto na agri286 "Manufatura" um termo que h muito tempo perdeu qualquer vnculo com o seu significado original: e hoje aplicado aos ramos da produo nos quais o trabalho mecnico e no o manual predominante. Roscher tentou devolv-lo aproximadamente ao seu antigo uso, aplicando-o s indstrias domsticas, em contraposio s fabris: mas j tarde demais para isso. 287 Ver o exemplo de Babbage sobre a manufatura de artigos de chifre. Economy of Manufacture. Cap. XXII.
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cultura e na cozinha domstica. Sem dvida, muitos dos progressos mais importantes nos anos recentes foram devidos ao aproveitamento do que antes vinha sendo rejeitado como refugo; mas isso resultou, geralmente, depois de uma inveno especial, qumica ou mecnica, cujo emprego foi com efeito inspirado pela diviso minuciosa do trabalho, ainda que no tenha dependido diretamente dela.288 Igualmente, verdade que quando centenas de mveis ou de roupas ho de ser cortados exatamente pelo mesmo modelo ou molde, vale a pena estudar cuidadosamente o modo de cortar a madeira ou o pano para que no se desperdicem seno pequenos pedaos. Mas isso , propriamente, uma economia de trabalho; um s padro vai ser utilizado em muitas peas e, portanto, deve ser bem feito, cuidadosamente. Podemos, ento, passar economia do maquinismo. 2. A despeito da ajuda que as indstrias complementares podem prestar s pequenas manufaturas, onde muitas do mesmo ramo industrial esto reunidas num mesmo local,289 elas ainda ficam colocadas numa situao de grande desvantagem em face da crescente variedade e encarecimento da maquinaria. Pois num grande estabelecimento, h freqentemente muitas mquinas caras, cada uma feita especialmente para um uso restrito. Cada qual exige espao com boa luz, e assim aumenta consideravelmente o valor locativo e as despesas gerais da fbrica; e fora os juros do capital nela empatado e os gastos de sua conservao, uma pesada verba deve ser destacada para a depreciao, pois provvel que ela seja suplantada em breve por um tipo mais aperfeioado.290 Por conseguinte, um pequeno fabricante tem que ter muitas coisas feitas mo ou por mquinas imperfeitas, embora saiba como faz-las melhor e mais baratas com maquinaria especial, se pudesse encontrar um emprego constante para ela. Mas, alm disso, um pequeno industrial nem sempre pode estar a par da melhor maquinaria para o fim que tem em vista. certo que se a indstria a que se dedica j h muito tempo tomou a forma de produo em massa, sua maquinaria nada deixar a desejar, supondo que ele possa comprar as melhores do mercado. Na agricultura e nas indstrias do algodo, por exemplo, os aperfeioamentos das mquinas
288 o caso do aproveitamento das sobras de algodo, l, seda e outros materiais txteis; e dos subprodutos nas indstrias metalrgicas, na manufatura de soda e gs, e nas indstrias americanas de leo mineral e de carne em conserva. 289 Ver captulo precedente, 3. 290 O tempo mdio de durao de uma mquina antes de ficar obsoleta em muitas indstrias no mais que 15 anos, enquanto em outras de 10 e at menos. O uso de uma mquina freqentemente d prejuzo se ela no tira por ano 20% do seu custo; e quando, no caso de mquina que custe 500 libras, a operao que ela realiza acrescenta apenas 1/100 ao valor do material que trabalhado e este no um caso extremo haver prejuzos na sua utilizao se ela no estiver produzindo mercadorias ao menos no valor de 10 mil libras anualmente.
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so devidos quase exclusivamente aos fabricantes destas, e elas so acessveis a todos, mediante o pagamento de uma taxa pela utilizao da patente (royalty). Esse no , porm, o caso nas indstrias ainda em fase inicial de desenvolvimento ou que esto se transformando rapidamente, tais como as indstrias qumicas, a relojoeira e alguns ramos das manufaturas da juta e da seda, e um grande nmero de indstrias que esto surgindo constantemente para atender a novas necessidades ou para trabalhar algum novo material. Em todas essas indstrias, as novas mquinas e os novos processos so na maior parte ideados pelos industriais para seu prprio uso. Cada inovao uma experincia que pode fracassar. As que logram sucesso devem pagar os gastos originados por elas mesmas e pelas que fracassaram, e, ainda que o pequeno industrial conceba algum aperfeioamento, tem que contar que ter de submet-lo prova, com risco e despesa considerveis, interrompendo o seu trabalho corrente; e mesmo que o leve a efeito, no provvel que tire disso grande proveito. Por exemplo, ele pode ter concebido uma nova especialidade, que teria uma grande venda se fosse amplamente divulgada. Mas para isso seriam precisos muitos milhares de libras esterlinas. E, assim sendo, provavelmente teria que abandon-la, pois lhe impossvel realizar aquilo que Roscher considera uma tarefa caracterstica do industrial moderno, ou seja, criar novas necessidades, mostrando ao pblico algo em que no havia pensado antes em obter mas que deseja to logo lhe sugiram. Na indstria cermica, por exemplo, o pequeno industrial no pode mesmo se dar a experincias de novos modelos ou desenhos, exceto de maneira muito aleatria. Sua possibilidade maior no aperfeioamento de objetos que j tm um bom mercado. Mesmo aqui, porm, no se poder beneficiar inteiramente da sua inveno, salvo se a patentear e vender o direito de export-la, ou tomar algum capital e expandir seu negcio, ou finalmente mudar o carter de sua indstria, e dedicar o seu capital apenas quela parte especial da produo qual se aplica o seu melhoramento. Mas afinal tais casos so excepcionais: o crescimento da maquinaria em variedade e custo pressiona fortemente o pequeno industrial em toda parte: j o excluiu de certos ramos e o est afastando rapidamente de outros.291
291 Em muitas indstrias patenteada apenas uma reduzida porcentagem dos aperfeioamentos, pois eles consistem em pequenas adies que no valeriam a pena patentear uma de cada vez. Ou, ento, seu ponto caracterstico consiste em assinalar algo que deve ser feito ou um modo de operar, e nesse caso a patente seria inexeqvel, pois no impediria que outras pessoas procurassem fazer a mesma coisa por outros meios. Se se tira uma patente, , freqentemente, necessrio bloque-la patenteando outros mtodos de chegar ao mesmo resultado. O titular da patente no espera us-la ele prprio mas sim impedir que outros o faam. Tudo isso implica sacrifcios, perda de tempo e dinheiro: e o grande industrial prefere guardar a inveno para si, tirando quanto benefcio possa da sua utilizao. Quanto ao pequeno, se obtm uma patente, ele est sujeito a ser embaraado pelas contrafaes, e mesmo que possa ganhar, com as custas, as aes movidas em defesa de seu privilgio,
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H, contudo, algumas indstrias nas quais as vantagens advindas da economia de maquinaria para uma grande fbrica desaparecem logo que ela atinge um tamanho moderado. Por exemplo, na fiao de algodo e na tecelagem de chita, uma fbrica relativamente pequena pode manter-se e dar um emprego contnuo s melhores mquinas conhecidas para os vrios processos, de modo que uma grande fbrica nada mais que a reunio de diversas fbricas pequenas sob um mesmo teto; e na verdade algumas fiaes de algodo, quando se amplia o estabelecimento, consideram que o melhor que tm a fazer acrescentar um departamento de tecelagem. Em tais casos, os grandes estabelecimentos ganham pouca ou nenhuma economia na maquinaria, embora, de ordinrio, economizem alguma coisa nas construes, especialmente no que se refere s chamins, no consumo do vapor, e na administrao e conservao do ferramental e maquinismos. As grandes fbricas de tecidos tm oficinas de carpintaria e de mecnica, que diminuem o custo dos consertos, e evitam os retardamentos devidos a acidentes na instalao.292 Ao lado dessas, existem muitas outras vantagens que uma grande fbrica, ou mesmo uma grande empresa de um gnero qualquer, quase sempre leva sobre uma pequena. Uma grande empresa compra em grandes quantidades e, por conseguinte, mais barato, paga baixos fretes e economiza no transporte de muitas maneiras, particularmente se tem um desvio ferrovirio. Ela vende comumente em grandes quantidades, e assim evita contratempos, vendendo entretanto a bom preo, porque oferece ao fregus as vantagens de ter um grande estoque, no qual ele pode escolher e de uma vez preencher um pedido variado, enquanto a reputao da empresa lhe confere confiana. Ela pode gastar grandes somas em propaganda, atravs de viajantes e outros meios; seus agentes lhe fornecem informaes seguras sobre negcios e pessoas em lugares distantes, e suas mercadorias fazem propaganda umas das outras. As economias obtidas por uma boa organizao de compras e de vendas figuram entre as principais causas da tendncia atual para a
ele se arruinar se estas forem numerosas. geralmente do interesse pblico que seja publicado todo melhoramento, mesmo que ao mesmo tempo seja patenteado. Mas se for patenteado na Inglaterra e no em outros pases, como no raro acontece, os industriais ingleses no o podem usar, mesmo que estivessem a ponto de descobri-lo para si prprios antes de ser patenteado, enquanto os industriais estrangeiros lem a descrio do aperfeioamento e podem us-lo livremente. 292 um fato notvel que as fbricas de tecidos de algodo e de outros txteis formam uma exceo regra geral de que o capital exigido por cabea de trabalhadores geralmente maior numa grande fbrica do que numa pequena. A razo que, na maioria das outras indstrias, as grandes fbricas fazem com mquinas caras muitas coisas feitas a mo nas pequenas; de sorte que, enquanto a folha de salrios menor em proporo produo numa grande fbrica do que numa menor, o valor da maquinaria e do espao ocupado pela maquinaria muito maior. Mas nos ramos mais simples das indstrias txteis os pequenos estabelecimentos tm o mesmo maquinismo que os grandes; e desde que as pequenas mquinas a vapor etc. so proporcionalmente mais caras do que as grandes, exigem um maior capital fixo, em proporo ao seu rendimento, do que as grandes fbricas, e provavelmente necessitaro de capital circulante tambm maior proporcionalmente.
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fuso de muitas empresas da mesma indstria ou comrcio em uma nica entidade gigantesca; e tambm das federaes comerciais de vrias ordens, inclusive os cartis alemes e cooperativas centrais. Elas tambm tm encorajado a concentrao dos riscos dos negcios nas mos de grandes capitalistas que subempreitam o trabalho a ser feito por pessoas de menor porte.293 3. Encaremos, a seguir, a economia de mo-de-obra. Tudo o que ficou dito das vantagens obtidas por um grande estabelecimento, no uso de mquinas altamente especializadas, se aplica igualmente mo-de-obra altamente especializada. Ela pode empregar continuamente os seus empregados nos trabalhos mais difceis de que sejam capazes, e, ainda assim, limitar a tal ponto suas tarefas que possam conseguir a facilidade e perfeio que s se alcanam atravs de uma longa prtica. Mas j dissemos o suficiente sobre as vantagens da diviso do trabalho e podemos agora passar a tratar da muito importante, ainda que indireta, vantagem que um industrial obtm em manter a seu servio um grande nmero de pessoas. O grande industrial tem muito mais probabilidades que um pequeno de conseguir homens com excepcionais aptides naturais para que executem a parte mais difcil de seu trabalho, aquela de que mais depende a reputao do seu estabelecimento. Isso por vezes importante, mesmo a respeito de simples trabalho manual, nas indstrias que requerem muito gosto e originalidade, como so, por exemplo, as de decorao de interiores, e nas que reclamam mo-de-obra excepcionalmente hbil, como a do fabricante de mecanismo delicado.294 Mas na maioria dos negcios a importncia maior da referida vantagem reside na facilidade que d ao empregador para a escolha de homens hbeis e experientes, nos quais ele confie e que confiem nele, para seus capatazes e chefes de seo. Chegamos assim ao problema central da moderna organizao de indstria, a saber, o que se refere s vantagens e desvantagens da subdiviso do trabalho de administrao de empresas. 4. O dirigente de uma grande empresa pode reservar toda a sua energia para os maiores e mais fundamentais problemas de sua
293 Ver Livro Quarto. Cap. XII, 3. 294 Assim Boulton, em 1770, quando tinha de 700 a 800 pessoas empregadas como artistas operrios nos ramos de metais, artigos de tartaruga, pedras, vidro e esmalte, escreveu: Tenho preparado muitos bons operrios de simples moos do campo e estou preparando outros mais; e sempre que encontro indcios de aptido e habilidade, eu os estimulo. Estou igualmente em correspondncia com quase todas as cidades mercantis da Europa, e assim recebo regularmente pedidos dos artigos de procura mais comum, o que me possibilita empregar tal nmero de mos que posso fazer uma escolha ampla de artistas para as funes mais delicadas do servio: e assim sou encorajado a erigir e aplicar um aparelhamento maior do que seria prudente empregar para a produo apenas dos artigos mais finos. SMILES. Life of Boulton. p. 128.
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indstria: ele deve, na verdade, estar seguro de que seus gerentes, empregados e capatazes so os homens qualificados para os respectivos servios, e os esto realizando bem, mas, afora isso, no precisa se preocupar muito com detalhes. Pode manter sua mente clara e fria para pensar sobre os mais difceis e vitais problemas do seu negcio; estudar os grandes movimentos do mercado, as conseqncias ainda indefinidas dos acontecimentos correntes no pas e no exterior; e imaginar como melhorar a organizao das relaes internas e externas da sua empresa. Para grande parte dessas funes, o pequeno empresrio, se tiver capacidade, no tem tempo; no pode fazer um estudo to amplo do setor de sua indstria nem olhar to longe; deve freqentemente contentar-se em seguir os outros. Tem que despender muito tempo em trabalho relativamente inferior, pois, para ter xito, seu esprito deve ser sob certos aspectos de uma alta qualidade, e deve ter uma certa capacidade de criao e de organizao; e, contudo, ainda tem que efetuar muito trabalho de rotina. Por outro lado, o pequeno empresrio tem vantagens que lhe so prprias. O olho do patro est em toda a parte; seus contramestres e operrios no se esquivam s obrigaes, a responsabilidade no se divide, no h um vaivm de ordens mal compreendidas de um departamento para outro. Economiza muita contabilidade e quase todo o incmodo sistema de papelrio necessrio a uma grande firma; e o ganho que da advm de grande importncia em indstrias que utilizam os metais mais valiosos e outros materiais caros. Se bem que sempre fique em grande desvantagem quanto obteno de informaes e realizao de experincias, nesse terreno o curso geral do progresso vem em seu favor. Pois as economias externas esto constantemente crescendo em importncia relativamente s internas, em todos os campos da cincia dos negcios: jornais, publicaes profissionais e tcnicas de todos os gneros esto permanentemente observando por ele e trazendo-lhe os conhecimentos de que precisa conhecimentos que h pouco tempo estavam alm do alcance de quem quer que no pudesse ter agentes bem pagos em muitas localidades distantes. Da mesma sorte, do seu interesse que, em geral, o segredo dos negcios esteja diminuindo e que os mais importantes aperfeioamentos nos mtodos raros permaneam secretos depois de passada a fase experimental. de sua convenincia que as transformaes na manufatura dependam menos de simples regras empricas e mais dos largos desenvolvimentos de princpios cientficos, e muitos destes so realizados por estudiosos na procura do conhecimento em si, e so prontamente publicados no interesse geral. Assim, pois, ainda que o pequeno industrial raramente possa estar frente na corrida do progresso, ele no precisa estar distanciado, se tem tempo e capacidade para aproveitar por si as facilidades modernas de obter conhecimentos.
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Mas certo que precisa ser excepcionalmente dotado para fazer isso, sem negligenciar os detalhes menores, mas necessrios, do seu negcio. 5. Na agricultura e outros negcios nos quais um homem no obtm grandes economias pelo aumento da escala de sua produo, freqentemente ocorre permanecer a empresa do mesmo tamanho por muitos anos, se no por muitas geraes. Mas outra coisa o que acontece em outros negcios nos quais uma grande empresa pode alcanar vantagens muito importantes, que esto alm do alcance de uma pequena empresa. Um homem novo, abrindo caminho em tal ramo de negcio, tem que aplicar toda a sua energia e versatilidade, sua atividade e seu zelo pelos pequenos detalhes, contra as maiores economias que seus rivais sacam do capital maior, da mais elevada especializao do maquinrio e da mo-de-obra, e das suas maiores relaes comerciais. Se ento puder dobrar sua produo e vend-la aos nveis de preo anteriores, ter mais que duplicado o seu lucro. Isso aumentar o seu crdito com os banqueiros e outros prestamistas avisados, o habilitar a expandir mais o negcio, e a obter tambm novas economias, e ainda lucros mais elevados: e isso por sua vez far crescer a empresa, e assim por diante. Parece primeira vista que no fixado um ponto em que precise parar. E verdade que se, medida que a empresa cresceu, suas aptides se adaptaram esfera mais ampla como se haviam adaptado mais estreita, se ele conservou a originalidade, a flexibilidade e a capacidade de iniciativa, a perseverana, o tato e a boa sorte por muitos anos ainda, ento ele pode abarcar todo o volume da produo do ramo, na sua regio. E se seus produtos no so de transporte ou de venda muito difcil, ele pode estender muito sua rea, e atingir qui um limitado monoplio; monoplio limitado porque um preo muito alto traria produtores rivais ao seu campo. Mas bem antes que atinja esse fim, seu progresso est sujeito a ser suspenso pela decadncia, se no de suas faculdades, ao menos da disposio para o trabalho rigoroso. O progresso de sua firma pode ser prolongado, se ele a pode passar a um sucessor aproximadamente to enrgico quanto ele.295 Mas o contnuo e rpido crescimento de sua firma requer a presena de duas condies que raro esto associadas numa mesma indstria. Em muitas indstrias um produtor individual pode conseguir considerveis economias internas mediante um grande aumento de sua produo; em muitas ele pode dar sada facilmente a essa produo; h poucas, entretanto, em que ele possa fazer as duas coisas. E isso no um resultado acidental, mas quase necessrio. Com efeito, na maioria das indstrias nas quais as economias
295 Os meios para isso e suas limitaes prticas so estudados na ltima parte do captulo seguinte.
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da produo em larga escala so de importncia primordial, a comercializao difcil. H, sem dvida, excees importantes. Um produtor pode, por exemplo, obter acesso a todo um grande mercado, no caso de mercadorias to simples e uniformes que possam ser vendidas por atacado em vastas quantidades. Mas a maioria dos bens dessa classe constituda de matrias-primas; e quase todos os demais so simples e comuns, como os trilhos de ao ou a chita, e sua produo pode ser reduzida rotina, justamente porque so simples e comuns. Portanto, nas indstrias que os produzem, nenhuma firma se pode manter se no estiver equipada com custoso aparelhamento aproximadamente do ltimo tipo para o seu principal trabalho, enquanto as operaes secundrias podem ser realizadas por indstrias subsidirias. Em suma, no resta grande diferena entre as economias possveis a uma firma grande e uma muito grande. A tendncia das grandes firmas a eliminar as pequenas j foi to longe a ponto de esgotar aquelas foras que originalmente promoviam tais diferenas. Muitas mercadorias, porm, a cujo respeito a tendncia do rendimento crescente atua fortemente, so mais ou menos especialidades: algumas delas objetivam criar novas necessidades ou satisfazer antigas de maneira nova. Algumas outras so adaptadas a gostos especiais e nunca podem ter um mercado muito grande, e outras tm qualidades que no so facilmente apreciveis, e s lentamente conquistam o favor pblico. Em todos esses casos, as vendas de cada empresa so limitadas, mais ou menos de acordo com as circunstncias, ao mercado especial que ela lenta e custosamente conquistou; e embora a produo pudesse ser aumentada economicamente de maneira muito rpida, as vendas no o poderiam. Finalmente, as mesmas condies de uma indstria que habilitam uma firma nova a conseguir prontamente efetuar novas economias de produo, tornam tal firma suscetvel de ser suplantada rapidamente por firmas ainda mais recentes com mtodos ainda mais novos. Notadamente onde as poderosas economias da produo em larga escala so associadas ao uso de novos instrumentos e novos mtodos, uma firma que perdeu a excepcional energia com que se pde elevar est sujeita em breve tempo a decair rapidamente. A plena prosperidade de uma grande firma raramente dura muito. 6. As vantagens que uma grande empresa tem sobre uma pequena so manifestas na indstria manufatureira porque, como observamos, ela tem facilidades especiais para concentrar uma grande soma de trabalho numa pequena rea. Mas h uma forte tendncia para os grandes estabelecimentos eliminarem os pequenos em muitas outras indstrias. Em particular o comrcio a varejo est sendo transformado, perdendo lugar dia a dia o pequeno lojista. Vejamos as vantagens que uma grande loja de varejo ou emprio
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tem ao concorrer com seus vizinhos menores. Para comear, ela pode evidentemente comprar em melhores condies, pode transportar suas mercadorias mais barato, e pode oferecer uma variedade maior para atender ao gosto dos consumidores. Depois, ela faz uma grande economia de mo-de-obra: o pequeno lojista, tal como o pequeno industrial, gasta muito do seu tempo em trabalho de rotina que no requer ponderao, enquanto o chefe de um grande estabelecimento, e mesmo em muitos casos seus assistentes, passam todo o tempo a usar do seu discernimento. At recentemente essas desvantagens eram compensadas de ordinrio pelas maiores facilidades de que dispe um lojista para levar suas mercadorias porta dos consumidores, de atender s suas variadas preferncias e de conhec-los suficientemente para com segurana emprestar-lhes capital, sob a forma de venda a prazo. Mas nos ltimos anos houve muitas transformaes, todas favorveis aos grandes estabelecimentos. O hbito de comprar a crdito est passando, e as relaes pessoais entre lojista e cliente se tornam mais remotas. A primeira mudana representa um grande passo para a frente; a segunda de lamentar-se, sob certos aspectos, mas no de todo, pois em parte devida ao fato de que, tendo aumentado o respeito de si mesmo entre as classes mais ricas, estas no cuidam das atenes pessoais subservientes que costumavam exigir. Outrossim, o crescente valor do tempo torna as pessoas menos dispostas a gastar horas seguidas em compras; agora elas preferem gastar poucos minutos fazendo sua lista de pedidos atravs de um variado e detalhado catlogo, e isso pode ser feito facilmente graas s grandes facilidades para fazer as encomendas e receber os pacotes pelo correio e outros meios. E quando se dispem a correr as lojas, carros e bondes esto freqentemente mo para conduzi-las facilmente e barato s grandes lojas centrais de uma cidade vizinha. Todas essas transformaes tornam mais difcil do que era para o pequeno varejista manter-se, mesmo no comrcio de proviso e em outros, nos quais no se exige grande variedade de estoque. Em muitos ramos, porm, a variedade sempre crescente das mercadorias e essas mudanas rpidas de moda que hoje estendem sua perniciosa influncia a quase todas as camadas sociais, fazem pender a balana ainda mais contra o pequeno negociante, pois ele no pode manter um estoque suficiente para muita variedade de escolha, e se ele tenta seguir de perto os movimentos da moda, a proporo do seu estoque rejeitada pelo refluxo da mar ser maior do que no caso do grande varejista. Ademais, em certos ramos, como o das roupas e moblias, o crescente barateamento das mercadorias feitas a mquina conduz o povo a comprar coisas prontas numa grande loja, ao invs de mandar faz-las de encomenda em algum pequeno fabricante ou negociante da sua vizinhana. Do mesmo modo, o grande lojista, no contente de receber os caixeiros-viajantes dos industriais, faz excurses
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em pessoa ou por intermdio de seu agente s mais importantes regies industriais no pas e no exterior; e assim dispensa intermedirio entre ele e o industrial. Um alfaiate com capital moderado oferece aos seus fregueses muitas centenas de exemplares dos mais modernos tecidos, e talvez pea pelo telgrafo que lhe seja remetida, como encomenda postal, a fazenda escolhida. Alm disso, as senhoras no raro compram as suas fazendas para vestidos diretamente do fabricante, e os mandam confeccionar por costureiras que dificilmente tm algum capital. Parece provvel que os pequenos lojistas conservaro sempre uma parte dos trabalhos de consertos de pouca monta e continuem mantendo uma boa posio na venda de alimentos deteriorveis, especialmente s classes populares, parte em conseqncia de lhes ser possvel vender fiado e de cobrar pequenos dbitos. Em muitos ramos, entretanto, uma firma com um grande capital prefere ter muitas lojas pequenas a ter uma grande. As compras, e qualquer produo que for necessria, so centralizadas sob uma direo nica, e os pedidos excepcionais so atendidos por uma reserva central, de sorte que cada filial tem largos recursos, sem o nus da manuteno de um grande estoque. O gerente da filial no tem por que desviar a sua ateno dos clientes, e se um homem ativo, com interesse direto no sucesso da sua filial, pode revelar-se um formidvel concorrente para o pequeno lojista, como tem sucedido em muitos negcios relacionados com vesturio e alimentao. 7. Podemos agora considerar as indstrias cuja posio geogrfica determinada pela natureza do seu trabalho. Os carroceiros do interior e alguns poucos cocheiros so praticamente os nicos remanescentes do pequeno empresariado no ramo do transporte. Os sistemas ferrovirios e de carris esto continuamente aumentando de tamanho, e o capital exigido para oper-los aumenta numa proporo ainda maior. A crescente complexidade e variedade do comrcio vem aumentar as vantagens que uma grande frota de navios sob a mesma direo tira da sua capacidade de pronta entrega de mercadorias, e sem diviso de responsabilidade, em muitos portos diferentes; e no que se refere propriamente s embarcaes, o tempo est do lado dos grandes navios, especialmente no transporte de passageiros.296 Em conseqncia, os argumentos a favor das empresas do Estado so mais fortes em alguns ramos da indstria dos transportes
296 A capacidade de transporte de um navio varia proporcionalmente ao cubo de suas dimenses, enquanto a resistncia oferecida pela gua aumenta somente um pouco mais rpido que o quadrado de suas dimenses, de sorte que um grande navio exige menos carvo proporcionalmente sua tonelagem do que um pequeno. Exige tambm, relativamente, menor tripulao, especialmente de navegao: quanto aos passageiros, oferece-lhes maior segurana e conforto, escolha de relaes num meio social mais amplo, e um melhor servio de atendimento. Em suma, o pequeno navio no tem possibilidade de competir com um grande entre portos praticveis facilmente por estes, e que oferecem um trfego recproco bastante para lot-los constante e rapidamente.
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do que em qualquer outra indstria, salvo nos sistemas de esgotos, gua, gs etc.297 A concorrncia entre as grandes e as pequenas minas e pedreiras no manifestou uma tendncia to claramente acentuada. A histria da administrao estatal das minas cheia de pontos sombrios; pois a explorao das minas depende bastante da probidade dos que a dirigem e da energia e discernimento tanto em matria de detalhes como em questes de princpio, para que possa ser bem desempenhada por funcionrios; e pela mesma razo, podemos esperar, em igualdade de outras circunstncias, que a pequena mina ou pedreira se mantenha bem em face da grande. Mas em alguns casos o custo das profundas perfuraes, da maquinaria e do estabelecimento dos meios de comunicao so to avultados que s grandes empresas podem suportar. Na agricultura no h muita diviso de trabalho, nem produo em escala muito grande; pois uma chamada grande fazenda no emprega a dcima parte do trabalho congregado numa fbrica de dimenses moderadas. Isso devido em parte s condies naturais, s mudanas das estaes e dificuldade de concentrar um grande nmero de trabalhadores num mesmo lugar; mas em parte devido tambm s causas relacionadas com as modalidades da propriedade fundiria. Ser melhor adiar o estudo de todo esse assunto at que abordemos a procura e a oferta em relao com a terra, no Livro Sexto.

297 caracterstico da grande transformao econmica dos ltimos cem anos terem as primeiras leis promulgadas sobre estradas de ferro concedido aos particulares a permisso para ligarem nos trens seus vages privados, como se fosse uma estrada de rodagem ou um canal; enquanto hoje achamos difcil imaginar como se podia crer, e se acreditou, com efeito, na praticabilidade desse dispositivo.
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CAPTULO XII
Organizao Industrial (Continuao) A Direo das Empresas

1. At aqui estivemos considerando o trabalho de direo das empresas, principalmente em relao s operaes de uma fbrica ou de outro tipo de negcio que empregue grande contingente de trabalhadores manuais. Temos agora que considerar mais cuidadosamente as diversas funes que os homens de negcio desempenham, a maneira pela qual essas funes so distribudas entre os dirigentes de uma grande empresa, bem como entre as diferentes empresas que cooperam em ramos associados de produo e distribuio. Incidentemente procuraremos indagar da razo por que, sendo na indstria pelo menos os negcios individuais de tendncia a se fortalecer medida que crescem, enquanto bem dirigidos, e assim se pudesse supor que as grandes firmas expulsariam as pequenas rivais, isto no se realiza na extenso suposta. Estamos tomando aqui o termo negcio num sentido amplo, de modo a incluir tudo o que prov as necessidades de outrem, na expectativa de obter um pagamento direto ou indireto daqueles a quem beneficia. Utilizamos o termo, portanto, em contraste satisfao das prprias necessidades que cada um promove por si mesmo e com os graciosos servios prestados por amizade ou por afeio familiar. O arteso primitivo dirigia ele prprio todo o seu negcio, mas como seus fregueses, com pouqussimas excees, eram todos seus vizinhos, como necessitava de um capital muito pequeno, como o plano de produo j estava estabelecido pelos costumes e como no tinha pessoal que supervisionar fora de sua casa, essas tarefas no constituam para ele nenhum esforo mental. Estava longe de gozar de uma prosperidade ininterrupta: a guerra e a escassez constantemente pressionavam a ele e a seus vizinhos, obstaculizando o seu trabalho e diminuindo a procura de seus produtos. Mas estava acostumado a aceitar a boa e a m sorte, o mesmo que a chuva e o sol, como coisas fora
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de seu controle, de modo que, embora seus dedos trabalhassem sempre, o crebro raramente se cansava. Mesmo na Inglaterra de hoje, encontramos por vezes um arteso de aldeia que prossegue com esses mtodos primitivos: fabrica coisas por sua prpria conta e as vende para os vizinhos, dirige seu prprio negcio e corre todos os riscos. Mas tais casos so raros. Os exemplos mais salientes das antigas formas de negociar encontram-se entre as profisses liberais, pois um mdico ou um advogado geralmente dirige sozinho o seu negcio, e realiza todo o trabalho. Esse sistema no deixa de ter seus inconvenientes: muita atividade valiosa desperdiada ou mal aproveitada por profissionais que tm uma capacidade de primeira ordem, mas no a aptido especial para fazer relaes comerciais. Ele seriam mais bem pagos, viveriam uma existncia mais feliz e prestariam maiores servios humanidade se seu trabalho lhes pudesse ser arranjado por uma espcie de agente de negcios. Mas, afinal de contas, talvez as coisas estejam melhor como esto: h boas razes por detrs do instinto popular que desconfia da intromisso de um intermedirio para prestao de servios que exigem as mais elevadas e mais delicadas qualidades mentais e que somente podem chegar a adquirir seu verdadeiro valor quando existe uma confiana pessoal absoluta. Os procuradores ingleses, no entanto, agem, se no como empregadores ou empresrios, pelo menos como agentes para contratar nesse ramo da profisso liberal que ocupa o mais alto posto e cujo trabalho implica no maior esforo mental. Da mesma forma, muitos dos melhores educadores vendem os seus servios no diretamente ao consumidor mas diretoria de um colgio, ou a um diretor, que os contrata. O empregador fornece ao professor um mercado para o seu trabalho e d ao comprador, que talvez no seja um bom juiz na questo, uma espcie de garantia quanto qualidade do ensino ministrado. Os artistas de toda espcie, por eminentes que sejam, acham freqentemente vantajoso empregar uma pessoa para tratar, em seu nome, com os clientes, da mesma forma que os menos conhecidos s vezes dependem, para viver, de negociantes capitalistas, que embora no sejam artistas, sabem como vender o trabalho artstico com o maior proveito. 2. Na maior parte dos negcios do mundo moderno, a tarefa de dirigir a produo de modo que um dado esforo possa ser o mais eficaz para a satisfao das necessidades humanas precisa ser dividida e entregue s mos de um corpo especializado de empregadores ou, para usar um termo genrico, de homens de negcios. Eles assumem ou correm os riscos, renem o capital e a mo-de-obra necessria ao trabalho; organizam o plano geral e o superintendem em seus menores detalhes. De um certo ponto de vista, os empresrios podem ser considerados uma categoria industrial altamente especializada; de outro
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ponto de vista podemos consider-los intermedirios entre o trabalhador manual e o consumidor. H uma classe de homens de negcios que assumem grandes riscos e exercem grande influncia sobre o bem-estar tanto dos produtores como dos consumidores dos produtos com os quais negociam, mas que no so, em grau considervel, empregadores de mo-de-obra. O tipo extremo dessa espcie o corretor da Bolsa de Valores ou de mercadorias, cujas compras e vendas dirias so de amplas propores, e que, no entanto, no possui nem fbrica nem armazm, tendo no mximo um escritrio, com uns poucos empregados. Os efeitos benficos e malficos da atuao dos especuladores desse gnero so muito complexos e podemos, agora, dedicar nossa ateno aos tipos de negcio em que a administrao tem uma importncia maior do que as formas mais sutis de especulao. Tomemos, portanto, alguns exemplos dos tipos mais comuns de negcios e observemos a posio em que se encontra o assumir riscos, em relao s demais atividades dos homens de negcios. 3. A indstria de construo ser um bom exemplo, para o nosso objetivo, em parte porque se adere, sob certos aspectos, aos mtodos primitivos de negcios. At o fim da Idade Mdia era muito comum que um particular construsse sua prpria casa, sem o auxlio de um mestre-de-obras, e mesmo agora o hbito no se extinguiu de todo. Uma pessoa que resolva construir sozinha precisa contratar separadamente todos os operrios de que necessita, vigiar o trabalho deles e controlar os pedidos de pagamento; deve adquirir material de diferentes origens e alugar, ou ento deixar de utilizar, equipamento de alto preo. Provavelmente pagar mais do que os salrios habituais, mas onde ele perde outros ganham. H, no entanto, um grande desperdcio no tempo que perde contratando os operrios, experimentando e dirigindo um servio do qual tem um conhecimento imperfeito, bem como no tempo que gasta procurando saber a quantidade e qualidade dos diferentes materiais que precisa adquirir, o lugar onde adquiri-los, e assim por diante. Esse desperdcio evitado pela diviso do trabalho, que confere ao construtor profissional a tarefa de superintender esses detalhes e ao arquiteto profissional a tarefa de desenhar a planta da obra. Quando as casas so construdas no para moradia dos seus donos, mas como uma aplicao de capital, a diviso do trabalho levada ainda alm. Quando isso feito em grande escala, como, por exemplo, quando se abre um novo subrbio, os riscos e as oportunidades so suficientemente grandes para constituir uma atrao para os grandes capitalistas, dotados de tino comercial, mas que talvez no possuam grande conhecimento da indstria de construo. Confiam em seu prprio julgamento para decidir qual ser a relao futura entre a oferta e a procura dos diferentes tipos de casas, mas entregam a outras pessoas
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a direo dos detalhes. Empregam arquitetos e topgrafos para elaborar planos de acordo com suas instrues gerais e, ento, contratam construtores profissionais para executarem os planos. So eles prprios, porm, que correm os principais riscos do negcio e que lhe controlam a direo geral. 4. sabido que na indstria de l, pouco antes do incio da era das grandes fbricas, j havia essa diviso de responsabilidades: o trabalho mais especulativo e os maiores riscos de compra e venda eram assumidos por empresrios que no eram os empregadores da mo-de-obra, ao passo que o trabalho minucioso de superintendncia e os riscos mais limitados de executar os contratos obtidos eram entregues a mestres-teceles. Esse sistema continua a ser seguido em alguns ramos da indstria txtil, especialmente naqueles em que h uma grande dificuldade de prever o futuro. Os atacadistas de Manchester se dedicam ao estudo dos movimentos da moda, dos mercados de matria-prima, do estado geral do comrcio, do mercado monetrio, da poltica e de todos os demais fatores que podem influir nos preos dos diferentes tipos de mercadorias na prxima estao. Se for necessrio, empregam depois desenhistas especializados para executar suas idias (da mesma maneira que o especulador em edifcios emprega arquitetos, no caso precedente) e fazem contratos com fabricantes, de diversas partes do mundo, para a manufatura dos bens nos quais decidiram arriscar seu capital. especialmente nas indstrias de vesturio que vemos um renascimento do que se chamava indstria domstica, que prevaleceu h muito nas indstrias txteis, isto , o sistema no qual grandes empreendedores do trabalho para ser executado em casa, ou em pequenas oficinas, por pessoas que trabalham sozinhas ou auxiliadas por algum membro da famlia, ou que talvez empreguem dois ou trs auxiliares remunerados.298 Em aldeias longnquas de quase todos os condados da Inglaterra, os agentes de grandes empreendedores dirigem-se aos seus habitantes, entregando-lhes materiais parcialmente preparados para a elaborao de toda classe de bens, especialmente de ves298 Os economistas alemes chamam essa indstria domstica de tipo fbrica (fabrikmssig) para distingui-la da indstria domstica nacional, que utiliza os intervalos de outros trabalhos (especialmente a interrupo, durante o inverno, dos trabalhos agrcolas) para trabalhos complementares, na fabricao de txteis e de outras mercadorias (ver Schnberg, em seu Handbuch, quando trata de Gewerbe). Trabalhadores domsticos desse ltimo tipo eram comuns na Idade Mdia, por toda a Europa, mas agora esto se tornando raros, a no ser nas montanhas e na Europa oriental. Nem sempre sabem escolher bem o seu trabalho, e muito do que eles fazem poderia ser feito melhor, e com menos mo-de-obra, em fbricas, para ser vendido com lucro num mercado livre. Mas a maior parte do que fabricam feito para seu prprio uso, ou dos vizinhos, e eles economizam assim os lucros de uma srie de intermedirios. Comparar com o artigo de GONNER. Survival of Domestic Industries. In: Economic Journal. v. II.
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turio, tais como camisas, colarinhos e luvas, e levam consigo, de volta, os artigos confeccionados. No entanto, nas capitais mais importantes do mundo e em outras grandes cidades, especialmente nas antigas, onde h grande quantidade de mo-de-obra no especializada e no organizada, em condies fsicas e morais geralmente baixas, que esse sistema est mais desenvolvido, especialmente nos ramos de vesturio que, s em Londres, empregam 200 mil pessoas, e nos de mveis baratos. H sempre uma luta entre o sistema domstico e o de fbricas, ora vencendo um, ora outro. Por exemplo, no momento atual, o uso crescente das mquinas de costura movidas a vapor est fortalecendo a posio das fbricas de calado, ao mesmo tempo que as fbricas e oficinas esto dominando cada vez mais o ramo de confeco. Por outro lado, a indstria de malharia est voltando a ser feita a domiclio, pelas recentes inovaes nas mquinas de tric manuais, e possvel que novos mtodos de distribuio de energia por meio do gs e petrleo, bem como de motores eltricos, venham a introduzir modificaes semelhantes em muitas outras indstrias. Talvez surja um movimento em direo a sistemas intermedirios, semelhantes aos utilizados nas indstrias de Sheffield. Muitas cutelarias, por exemplo, l distribuem a afiao e outras partes do seu trabalho, a preos por tarefa, a trabalhadores que alugam a fora motriz de que necessitam, quer da prpria firma que os contrata, quer de outra firma qualquer. Esses trabalhadores por vezes empregam auxiliares, outras vezes trabalham sozinhos. Do mesmo modo, aquele que comercia com o exterior muitas vezes no possui navios; ele se dedica ao estudo das tendncias dos negcios e assume os principais riscos, porm entrega o transporte de suas mercadorias a homens que possuem maior habilidade administrativa mas no precisam ter o mesmo poder de prever as menores mudanas no comrcio internacional, mesmo correndo, por sua vez, como armadores, grandes e delicados riscos comerciais. Assim, tambm, os maiores riscos da publicao de um livro correm por conta do editor, por vezes associado ao autor, ao passo que o impressor quem emprega a mode-obra e fornece os tipos e a maquinaria de alto preo que o negcio exige. Um sistema algo semelhante adotado em muitos ramos das indstrias metalrgicas e nas que fornecem mveis, vesturio etc. Assim, h muitas maneiras pelas quais os que correm os principais riscos de compra e venda podem evitar o trabalho de alojar e superintender os que trabalham para eles. Todas elas tm as suas vantagens e, quando os operrios so homens de carter forte, como os de Sheffield, os resultados no deixam de ser satisfatrios. Infelizmente, quase sempre a pior classe de operrios, os que possuem menos recursos e menos autocontrole, os que derivam para trabalhos dessa espcie. A elasticidade do sistema, que o recomenda ao empre343

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srio, fornece-lhe o meio de exercer uma indesejvel presso sobre os que trabalham para ele, caso queira. Com efeito, ao passo que o xito de uma fbrica depende em grande parte de um quadro de operrios que a ela se dediquem estavelmente, o capitalista que distribui trabalho para ser feito em casa tem interesse em dispor de um grande nmero de pessoas, fica tentado a dar a cada uma pequenas tarefas ocasionalmente e faz-las competir umas com as outras, o que consegue facilmente, pois elas no se conhecem e, portanto, no podem organizar uma ao conjunta. 5. Quando se discutem os lucros de uma empresa, o vulgo associa-os pessoa que emprega mo-de-obra: empregador considerado freqentemente um termo equivalente a beneficirio dos lucros do negcio. Mas os exemplos que acabamos de estudar so suficientes para provar que a superviso da mo-de-obra constitui apenas uma parte e, freqentemente, a menos importante, da direo de uma empresa, e que o empregador que corre todos os riscos de seu negcio realiza, na verdade, em benefcio da comunidade, dois servios diferentes, e precisa possuir uma dupla aptido. Voltando a consideraes j feitas (Livro Quarto. Cap. XI, 4 e 5), o fabricante que no produz para atender a encomendas mas para o mercado em geral, precisa, em seu papel primordial de comerciante e de organizador da produo, ter um conhecimento completo das coisas de sua prpria indstria. Deve ter a faculdade de poder prever os amplos movimentos da produo e do consumo, saber onde h probabilidade de fornecer uma nova mercadoria, que ir ao encontro de uma necessidade real, ou saber melhorar o sistema de produo de um velho artigo. Deve ser capaz de julgar com prudncia e de correr riscos corajosamente, alm de entender dos materiais e maquinismos utilizados em seu ramo. Em segundo lugar, no papel de empregador, deve ser um condutor de homens. Deve ter a faculdade de, primeiro, escolher acertadamente os seus auxiliares e, depois, confiar inteiramente neles; interess-los no negcio e fazer com que confiem nele, de modo a que utilizem todas as faculdades de iniciativa e inveno que possurem enquanto ele prprio exerce a direo geral de todas as operaes e mantm a ordem e a unidade na finalidade principal do negcio. As aptides necessrias para ser empregador ideal so to grandes e to numerosas que poucas pessoas podem possu-las todas em alto grau. Sua importncia relativa, no entanto, varia com a natureza da indstria e as propores do negcio, e enquanto um empregador possui em alto grau um certo nmero de qualidades, um segundo empregador possui outras. Dificilmente encontraremos dois que devem seu sucesso mesma combinao de qualidades. Alguns homens abrem caminho atravs de qualidades nobres, enquanto outros devem sua
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prosperidade a qualidades muito pouco admirveis, a no ser sagacidade e fora de vontade. Sendo essa, pois, a natureza geral do trabalho de administrao de empresa, temos agora que averiguar que oportunidades possuem as diferentes classes de pessoas de desenvolver capacidade gerencial, e, tendo-a obtido, quais as oportunidades que tm de conseguir o controle do capital necessrio para realizar-se plenamente. Podemos, desse modo, aproximar-nos um pouco mais do problema exposto no incio deste captulo e examinar de perto o curso do desenvolvimento de uma firma, durante vrias geraes consecutivas. E essa investigao pode ser convenientemente combinada com um exame das diferentes formas de direo empresarial. At aqui, consideramos quasel exclusivamente a forma em que toda a responsabilidade e controle recai sobre um nico indivduo, mas essa forma est cedendo terreno a outras, nas quais a autoridade suprema distribuda entre vrios scios, ou mesmo entre grande nmero de acionistas. Empresas privadas e sociedades por aes, sociedades cooperativas e empresas estatais assumem uma parte cada vez maior na direo da economia. Um dos principais motivos disso que elas constituem um atrativo para os indivduos dotados de grande habilidade para negcios, mas que no herdaram grandes oportunidades comerciais. 6. evidente que o filho de um homem que j est estabelecido num negcio tem grandes vantagens sobre os demais. Desde a juventude possui facilidades especiais para adquirir certos conhecimentos e para desenvolver as faculdades necessrias direo da firma paterna. Aprende, calma e quase inconscientemente, o que h a aprender sobre indivduos que fazem parte da firma do pai e sua maneira de agir, bem como tudo quanto possvel saber sobre as firmas com as quais transaciona; aprende a importncia relativa e o significado real dos diferentes problemas e preocupaes que ocupam a mente do pai, e adquire um conhecimento tcnico dos processos de fabricao e do maquinrio da indstria.299 Parte do que aprende se aplica apenas ao negcio do pai, mas a maior parte lhe ser til em qualquer negcio semelhante; enquanto as faculdades gerais de discernimento e de iniciativa, de esprito de empresa, de empreendimento e de cautela, de firmeza e de cortesia, exercitadas na convivncia com os que dirigem grandes empresas de qualquer tipo. Alm disso, os filhos de um homem de negcios bem-sucedido tm, de incio, um capital material maior do que qualquer outro indivduo, exceto os filhos de famlias ricas; estes,
299 J assinalamos que quase a nica aprendizagem perfeita existente nos tempos modernos a dos filhos de industriais, que praticam quase todas as operaes de importncia levadas a efeito na fbrica, de modo a se tornarem capazes de, no futuro, compreender as dificuldades que seus empregados tm de enfrentar e poder julgar abalizadamente o trabalho destes.
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porm, por nascimento ou por educao, geralmente no gostam muito da vida comercial, nem tm aptides para ela. Os filhos de empresrios, se continuam o trabalho do pai, possuem ainda a vantagem de ter relaes comerciais j estabelecidas. Pareceria, portanto, primeira vista, que os filhos de empresrios deveriam constituir uma espcie de casta, distribuindo entre seus filhos os principais postos da direo das empresas e fundando dinastias hereditrias que regeriam certos ramos de negcios durante vrias geraes. Mas o atual estado de coisas muito diferente, pois quando um homem conseguiu montar um grande negcio, comum que seus descendentes no logrem, apesar das vantagens de que falamos, desenvolver a habilidade e a feio mental indispensveis para continuar a empresa com o mesmo sucesso. O fundador da empresa provavelmente foi criado por pais dotados de um carter enrgico, sob cuja influncia pessoal foi educado, e entrou desde cedo em contato com as lutas e dificuldades da vida. Seus filhos, porm, principalmente se nasceram depois de ter ele enriquecido, e de qualquer sorte seus netos, so entregues aos cuidados de empregados domsticos que no possuem a mesma fibra dos que o educaram. E, ao passo que a sua maior ambio talvez tenha sido ser bem-sucedido nos negcios, a dos filhos provavelmente ser distinguir-se nos estudos ou na vida social.300 Durante algum tempo tudo pode correr bem. Os filhos encontram relaes comerciais solidamente estabelecidas e, o que talvez seja mais importante ainda, empregados bem escolhidos e interessados no negcio. Um pouco de assiduidade e de cautela conservar a firma durante muito tempo, graas s tradies que esta possui. Mas, depois de passada uma gerao, quando as velhas tradies deixarem de ser um guia seguro, e quando os liames que uniam os antigos empregados j se tiverem dissolvido, o negcio se desmantelar, a no ser que a direo seja entregue a outros homens, que tenham se tornado scios da firma. Mas, na maioria dos casos, seus descendentes chegam a esse resultado por um caminho mais curto. Preferem ter uma renda, sem ser preciso despender nenhum esforo, embora pudessem duplicar essa renda, dedicando-se ao trabalho. Assim, vendem a firma a particulares ou a uma sociedade annima, ou ento tornam-se scios comanditrios da firma, ou seja, compartilham dos riscos e dos lucros, mas no tm
300 At pouco tempo havia na Inglaterra uma espcie de antagonismo entre os estudos acadmicos e a vida comercial. Esse antagonismo est agora diminuindo, graas ao esprito mais amplo de nossas universidades e graas ao aumento do nmero de colgios em nossos principais centros industriais. Os filhos de empresrios, quando enviados s universidades, no aprendem a desprezar a profisso dos pais, como costumava acontecer at a gerao passada. Na verdade, muitos deles deixam de se dedicar aos negcios por desejarem aumentar os seus conhecimentos. Mas as formas mais elevadas da atividade mental, as que so construtivas e no apenas crticas, tendem a uma justa apreciao da nobreza de um empreendimento comercial bem realizado.
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parte ativa na sua direo. Em qualquer desses casos, o controle efetivo da antiga firma passa s mos de outros homens. 7. O sistema mais antigo e mais simples para renovar as energias de uma empresa tornar scios alguns dos empregados mais capazes. O autocrtico proprietrio e diretor de um grande estabelecimento industrial ou comercial, medida que os anos passam, verifica que precisa delegar a seus principais subordinados responsabilidades cada vez maiores, em parte porque o trabalho a ser feito cada vez mais pesado e em parte porque sua prpria resistncia no mais o que era. Continua a exercer a direo suprema, mas muita coisa passa a depender da energia e da probidade dos subordinados. Assim, se os seus filhos no tiverem idade suficiente, ou se, por qualquer motivo, no forem capazes de tomar a si os encargos da firma, ele acaba por decidir-se a associar ao negcio algum dos auxiliares de maior confiana, aliviando assim seu prprio trabalho e, ao mesmo tempo, assegurando que a tarefa de sua vida ser continuada por pessoas cujos hbitos moldou, e pelas quais pode ter chegado a sentir uma espcie de afeio paternal.301 Mas existem agora, e sempre existiram, sociedades de pessoas (private partner ship) constitudas em termos mais igualitrios: duas ou mais pessoas, com igualdade de meios e de aptides, renem os seus recursos para um grande e difcil empreendimento. Em tais casos, h freqentemente uma diviso ntida no trabalho da direo: na indstria, por exemplo, um dos scios se dedicar quase exclusivamente ao trabalho de aquisio de matria-prima e venda do produto manufaturado, enquanto o outro se responsabilizar pela direo da fbrica; e num estabelecimento comercial, um dos scios controlar a venda por atacado, e o outro, o varejo. Dessa forma e de outras anlogas, as sociedades particulares se adaptam a uma grande variedade de problemas; essas associaes so fortes e elsticas; tiveram um grande papel no passado e esto atualmente em pleno vigor. 8. Mas, do fim da Idade Mdia at o momento atual, tem havido, em alguns ramos de negcios, um movimento para substituio por sociedades annimas, cujas aes podem ser vendidas a qualquer pessoa num mercado aberto, as sociedades de pessoas, nas quais as participaes somente so transferveis com o consentimento de todos os interessados. O efeito dessa transformao foi induzir o pblico, sem
301 Muito dos mais felizes romances da vida, muito do que mais agradvel repisar na histria social da Inglaterra, da Idade Mdia aos nossos dias, est relacionado com a histria das associaes desse tipo. Muito jovem foi estimulado a seguir uma carreira corajosa por influncia de baladas e contos que narram as dificuldades e o triunfo final do aprendiz fiel, que acabou por se tornar scio do negcio e, s vezes, por se casar com a filha do seu patro. No h influncias de maior alcance sobre o carter nacional do que aquelas que assim do forma aos ideais de uma juventude esperanosa.
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grandes conhecimentos comerciais, a entregar seus capitais a outras pessoas a seu servio, tendo surgido assim uma nova distribuio das diferentes tarefas de direo dos negcios. So os acionistas que, em ltima instncia, correm os riscos de uma sociedade annima, mas em regra geral eles no tomam parte muito ativa na organizao do negcio nem no controle de sua poltica geral, e no participam da superviso dos seus detalhes. Desde que o negcio saia das mos dos seus promotores primitivos, o controle entregue principalmente a diretores que, se a companhia for muito grande, provavelmente possuem apenas um pequeno nmero de aes, no tendo a maior parte deles o conhecimento tcnico necessrio para o trabalho a ser feito. No se espera que eles dediquem ao negcio todo o tempo, mas, sim, que contribuam com amplos conhecimentos gerias e discernimento para resolver os grandes problemas relacionados com a poltica que a sociedade deve seguir. Exige-se tambm que eles verifiquem se os gerentes da companhia esto executando devidamente o seu trabalho.302 Grande parte do trabalho da organizao entregue aos gerentes e seus auxiliares, bem como todo o trabalho de superintendncia, no sendo necessrio que tenham capital empatado na empresa. Geralmente trata-se de empregados que vo sendo promovidos aos altos postos, pelo seu zelo e habilidade. Como as sociedades annimas do Reino Unido tm em suas mos grande parte de todos os tipos dos negcios no pas, elas oferecem grandes oportunidades a homens dotados de um talento natural para a administrao de empresa mas que no herdaram nenhum capital material, nem relaes comerciais. 9. As sociedades por aes tm grande elasticidade e podem se expandir ilimitadamente, quando o trabalho a que se dedicam oferece um campo vasto; e esto ganhando terreno em quase todas as direes. No entanto, elas tm grande ponto fraco na ausncia de um conhecimento adequado do negcio por parte dos acionistas, que correm os riscos principais. verdade que o chefe de uma grande firma particular corre os principais riscos do negcio e entrega os detalhes a terceiros, mas a sua posio assegurada pelo poder que possui de opinar sobre a fidelidade e discrio de seus subordinados. Se as pessoas a quem entregou a compra e venda de mercadorias aceitarem comisses da302 Bagehot gostava de afirmar (ver, por exemplo, English Constitution. Cap. VII) que um ministro freqentemente tira alguma vantagem de no ter conhecimento tcnico dos negcios de seu departamento. Com efeito, ele pode obter informaes sobre questes de detalhe do seu secretrio permanente e de outros funcionrios sob suas ordens. E conquanto no seja provvel que se lhes oponha sua opinio pessoal, nos assuntos em que a competncia deles lhes d vantagem, o seu bom senso sem preconceitos pode muito bem se libertar das tradies administrativas nos grandes problemas de interesse geral. Da mesma maneira, os interesses de uma companhia podem, por vezes, ser melhor atendidos por diretores que no possuem conhecimento tcnico dos detalhes do seu negcio.
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queles com quem negociam, ele pode descobrir o fato e punir a fraude. Se mostrarem algum favoritismo e promoverem amigos incompetentes, ou se eles prprios se tornarem ociosos e negligentes em seu trabalho, ou mesmo se no cumprirem a promessa de capacidade que o induz a dar-lhes suas primeiras ascenses, ele pode descobrir o que est havendo de errado e pr-lhe cobro. Em todos esses assuntos, porm, os acionistas de uma sociedade annima so, salvo casos excepcionais, quase impotentes, embora alguns dos principais acionistas empenhem-se freqentemente em averiguar o que est acontecendo e, assim, exercer um controle efetivo e inteligente sobre a administrao geral da empresa. O fato de os altos escales das grandes sociedades annimas cederem to raramente s tentaes de cometer fraudes uma forte prova do aumento, nos ltimos tempos, do esprito de honestidade e retido em assuntos comerciais. Se demonstrassem a sofreguido em aproveitar as oportunidades de agir mal, sequer aproximada da que constatamos na histria econmica das civilizaes primitivas, o abuso da confiana neles depositada teria sido em to larga escala que impediria o desenvolvimento dessa forma democrtica de empresa. H todos os motivos para a esperana de que essa moralidade nos negcios continue a progredir, com a ajuda no futuro, como no passado, da diminuio do segredo comercial e do aumento da publicidade de toda espcie. Assim, as formas coletivas e democrticas de administrao empresarial podero expandir-se com segurana em muitas direes em que no o puderam fazer at agora, e podero exceder de muito os servios que j prestaram, abrindo um amplo caminho a todos aqueles que no possuem vantagens por nascimento. O mesmo pode ser dito das empresas oficiais, tanto do Governo central como dos Governos locais: elas tambm tm um grande futuro diante de si, mas at o presente o contribuinte, que quem corre os principais riscos, no conseguiu exercer um controle eficiente sobre elas, nem funcionrios que faam o seu trabalho com tanta energia e iniciativa como se verifica nas organizaes privadas. Os problemas da administrao das grandes sociedades annimas, como os das empresas governamentais, tm, no entanto, muitos aspectos complexos em que no podemos entrar agora. So problemas urgentes, porque o nmero de grandes empresas aumentou ultimamente com grande rapidez, embora no to rapidamente como se supe comumente. A transformao teve lugar principalmente devido ao desenvolvimento de mtodos e processos industriais e de minerao, dos transportes e de direo dos bancos, que s podem ser postos em prtica por grandes capitais; outro fator foi o aumento do campo de ao e das funes dos mercados e das facilidades tcnicas de manejo de grandes volumes de mercadorias. O elemento democrtico nas empresas governamentais era, a princpio, extremamente animador, mas a ex349

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perincia mostrou que as idias e experincias criadoras na tcnica comercial e na organizao empresarial so muito raras nos empreendimentos governamentais, e no muito comuns em empreendimentos particulares que, em conseqncia da avanada idade e do grande tamanho, adotaram mtodos burocrticos. Assim, um novo perigo se desenha na diminuio do campo da indstria aberto vigorosa iniciativa de empresas menores. A produo na mais larga escala encontra-se nos Estados Unidos, onde empresas gigantes, com algo de monoplio, so geralmente chamadas trustes. Alguns desses trustes nasceram de uma nica raiz, mas a maioria deles se desenvolveu pelo amlgama de muitos negcios independentes e um primeiro passo para essa combinao foi geralmente uma associao ou cartel, para usar uma expresso alem, um tanto vaga. 10. O sistema de cooperativas procura evitar os inconvenientes desses dois mtodos de administrao de empresa. Na forma ideal de associao cooperativa, em que muitos ainda depositam grandes esperanas, mas que at agora pouco foi posta em prtica, todos ou parte dos cotistas que correm os riscos da empresa so empregados por ela. Os empregados, quer contribuam ou no para o capital, material da empresa, tm uma cota nos lucros e um certo nmero de votos nas assemblias gerais, nas quais so expostas as diretrizes da empresa e onde se indicam os encarregados de executar a poltica que se deliberou adotar. Assim, eles so os empregadores e chefes dos seus prprios