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ADAM SMITH

OS DOIS POSTULADOS FUNDAMENTAIS


Ana Jesus Aluno N 21140295

RESUMO: Este trabalho foi elaborado com o objectivo de dar a conhecer ao leitor o Pai da Cincia Econmica, Adam Smith, e os dois postulados fundamentais - o Postulado da Racionalidade e o Postulado do Equilbrio. Inclui-se neste trabalho uma abordagem ao conceito de Mo Invisvel.

INSTITUT0 POLITCNICO DE COIMBRA


INSTITUTO SUPERIOR DE ENGENHARIA DE COIMBRA
DEPARTAMENTO DE ENGENHARIA CIVIL MAIO DE 2007

1. ADAM SMITH, O PAI DA CIENCIA ECONOMICA

Foto 1: Adam Smith Pai da cincia economia H cerca de dois sculos, Adam Smith goza da reputao bem difundida de ser o fundador da cincia econmica. o pai da economia moderna e considerado o mais importante terico do liberalismo econmico. Autor de Uma investigao sobre a natureza e a causa da riqueza das naes, a sua obra mais conhecida e que continua a ser uma obra de referencia para geraes de economistas, procurou demonstrar que a riqueza das naes resultava da actuao de indivduos que, movidos apenas pelo seu prprio interesse egosta, promoviam o crescimento econmico e a inovao tecnolgica. Ou, como disse o prprio Adam Smith, no da benevolncia do padeiro, do aougueiro ou do cervejeiro que eu espero que saia o meu jantar, mas sim do empenho deles em promover seu prprio auto-interesse. Adam Smith acreditava que a iniciativa privada deveria deixar-se agir livremente, com pouca ou nenhuma interveno governamental. A livre competio entre os diversos fornecedores levaria forosamente no s queda do preo das mercadorias, mas tambm a constantes inovaes tecnolgicas. Adam Smith analisou a diviso do trabalho como um factor evolucionrio poderoso a propulsionar a economia. A ideia central de Adam Smith em A Riqueza das Naes de que o mercado, aparentemente catico, na verdade organizado e produz as espcies e quantidades de bens que so mais desejados pela populao. Um exemplo ilustrativo desta ideia: supondo que os habitantes de uma aldeia desejam muito comer gelados. Naquele momento s existe um fabricante de gelados. A partir do momento em que todos desejam comprar os seus gelados, ele pode cobrar preos muito altos. Outras pessoas na sociedade percebem que este fabricante est a ganhar muito dinheiro e ento decidem tambm entrar no negcio. Logo existiro diversos vendedores de gelados e todos vo querer atrair o maior nmero possvel de clientes. Para isso, eles vo desejar produzir o melhor gelado reduzindo o seu preo o mximo possvel. Este exemplo ilustra a premissa bsica de Adam Smith, o governo no tem necessidade de interferir na economia. Um mercado livre produzir bens na quantidade e no preo que a sociedade espera. Isto acontece porque a sociedade, na procura de lucros, ir responder s exigncias do mercado. Adam Smith ainda escreve: cada individuo procura apenas seu prprio ganho. Porm, como se fosse levado por uma mo

invisvel para produzir um resultado que no fazia parte da sua inteno Perseguindo seus prprios interesses, frequentemente promove os interesses da prpria sociedade, com mais eficincia do que se realmente tivesse a inteno de faze-lo. Adam Smith explica que a mo invisvel no funcionaria adequadamente se existissem impedimentos ao livre comrcio. Ele era, portanto, um forte oponente aos altos impostos e s intervenes do governo, que afirmava resultar numa economia menos eficiente, e assim fazendo gerar menos riqueza. Contudo, Adam Smith reconhecia que algumas restries do governo sobre a economia so necessrias. Este conceito de mo invisvel foi baseado numa expresso francesa, laissez faire, que significa que o governo deveria deixar o mercado e os indivduos livres para lidar com os seus prprios assuntos. Grande parte das contribuies de Adam Smith para o campo da economia no foi original. Porem, ele foi o primeiro a lanar os fundamentos para o campo desta cincia. Ele tornou o assunto compreensvel e sistemtico e o seu livro A Riqueza das Naes pode ser considerado como a origem do estudo da Economia. Nesta obra, ele demonstra que muitas crenas econmicas populares so na verdade errneas e auto-destrutivas. A Riqueza das Naes foi muito influente, uma vez que foi uma grande contribuio para o estudo da economia e para a tornar numa disciplina autnoma. Este livro iria se tornar, provavelmente, numa das obras mais influentes no mundo ocidental. Quando o livro, que se tornaria num manifesto contra o mercantilismo, foi publicado em 1776, havia um sentimento forte a favor do livre comrcio, quer no Reino Unido quer nos Estados Unidos. Esse novo sentimento teria nascido das dificuldades econmicas e das privaes causadas pela guerra. As teorias econmicas de Adam Smith foram amplamente aceites, e economistas famosos posteriormente utilizaram-nas em seus trabalhos. Sua obra, A Riqueza das Naes, foi escrita de forma clara e compreensvel e foi lida e reverenciada por muitos. Seus argumentos a favor da pouca interferncia governamental nos negcios, na taxao e tributao e livre comrcio influenciaram a economia mundial durante o sculo XIX, e continua a influenciar at aos dias de hoje. Adam Smith foi o fundador do estudo sistemtico e organizado da Economia e um dos principais pensadores na histria humana.

2. BIOGRAFIA

Foto 2: Adam Smith (1723 -1790)

Adam Smith, o famoso economista e filsofo escocs, nascido numa pequena cidade porturia na margem norte da enseada de Firth of Forth no mar do Norte, prxima a Edimburgo. Embora desconhecida a data do seu nascimento foi baptizado a 5 de Junho de 1723 em Kirkcaldy. Filho de outro Adam Smith e da sua segunda mulher Margarete Douglas. Seu pai era fiscal da alfndega e sua me era filha de um bem aquinhoado proprietrio de terras. Em sua poca o Reino Unido (Inglaterra unida Esccia desde 1707) vivia o perodo de grande actividade martima que antecedeu a Revoluo Industrial. Com a idade de 15 anos, Smith iniciou os estudos na Universidade de Glasgow, estudando filosofia moral com o "inesquecvel" (como lhe chamou) Francis Hutcheson. Em 1740 entrou para o Balliol College da Universidade de Oxford, mas como disse William Robert Scott, "o Oxford deste tempo deu-lhe pouca ajuda (se que a deu) para o que viria a ser a sua obra" e acabou por abdicar da sua bolsa em 1746. Em 1748 comeou a dar aulas em Edimburgo sob o patronado de Lord Kames. Algumas destas aulas eram de retrica e de literatura, mas mais tarde dedicou-se cadeira de "progresso da opulncia", e foi ento, em finais dos anos 40, que ele exps pela primeira vez a filosofia econmica do "sistema simples e bvio da liberdade natural" que ele viria a proclamar no seu Inqurito sobre a natureza e as causas da riqueza das Naes. Por volta de 1750 conheceu o fantstico David Hume, que se tornou num dos seus mais prximos amigos. Em 1751, Smith foi nomeado professor de lgica na Universidade de Glasgow, passando em 1752 a dar a cadeira de filosofia moral. Nas suas aulas, cobria os campos da tica, retrica, jurisprudncia e poltica econmica ou ainda "polcia e rendimento". Em 1759 publicou a sua "Teoria dos sentimentos morais", uma das suas mais conhecidas obras, incorporando algumas das suas aulas de Glasgow. Este trabalho, que estabeleceu a reputao de Smith durante a sua prpria vida, refere-se explicao da aprovao ou desaprovao moral. A sua capacidade de argumentao, fluncia e persuaso, mesmo que atravs de uso da retrica esto ali bem patenteados. Ele baseia a sua explicao, no como o terceiro Lord Shaftesbury e Hutcheson tinham feito, num "sentido moral", nem (como David Hume) com base num decisivo sentido de utilidade, mas sim na simpatia. Tem havido uma controvrsia considervel quanto a saber se h ou no uma contradio ou contraste entre a nfase de Smith na simpatia como motivao humana fundamental em "sentimentos morais", e o papel essencial do auto-interesse na "Riqueza das Naes". Este parece colocar mais nfase na harmonia geral dos motivos e actividades humanas sob uma providncia benigna no primeiro livro, enquanto que no segundo livro, apesar do tema geral da "mo invisvel" promovendo a harmonia de interesses, Smith encontra mais ocasies para apontar causas de conflitos e o egosmo estreito da motivao humana. Smith comeava agora a dar mais ateno jurisprudncia e economia nas suas aulas, e menos s suas teorias de moral. Esta ideia reforada pelas notas tomadas por um dos seus alunos em cerca de 1763, mais tarde editadas por Edwin Cannan Aulas de justia, polcia, rendimento e armas, 1896 e pelo que Scott, que o descobriu e publicou, descreve em "Um esboo inicial de parte da Riqueza das Naes" ("An early draft of part of the Wealth of Nations"), datado de 1763. No final de 1763, Smith obteve um posto bem remunerado como tutor do jovem duque de Buccleuch e deixou o cargo de professor.

De 1764 a 1766 viajou com o seu aluno, sobretudo em Frana, onde veio a conhecer lderes intelectuais como Turgot, dAlembert, Andr Morellet, Helvtius e, em particular, Franois Quesnay, o principal nome na escola fisiocrtica da economia, cuja obra, ele respeitava muito. Depois de regressar a casa para Kirkcaldy, dedicou muito do seu tempo nos 10 anos seguintes sua magnum opus, que surgiu em 1776. Em 1778 recebeu um posto confortvel como comissrio da alfndega da Esccia e foi viver com a sua me em Edimburgo. Faleceu a, a 17 de Julho de 1790, depois de uma doena dolorosa. Tinha aparentemente dedicado uma parte considervel dos seus rendimentos a numerosos actos secretos de caridade.

3. OS PRINCIPIOS BSICOS DA ECONOMIA


A teoria econmica enfrenta os grandes obstculos que se lhe apresentam e estuda este agente to varivel baseando-se na aplicao sistemtica de dois postulados de base. Estes dois princpios chamados, postulado da racionalidade e o postulado do equilbrio constituem o essencial da abordagem econmica e so os elementos caracterizadores da economia. a partir destes princpios que se obtm os resultados econmicos, e sua a riqueza tal que uma enorme quantidade de ideias, com grande interesse prtico e relevncia concreta. Estes postulados so justificados pelo facto de as teorias nele fundadas se terem mostrado eficientes.

3.1 Postulado da Racionalidade


A este postulado Adam Smith chama interesse prprio, que diz que cada pessoa, nas suas decises procura escolher o que lhe parece melhor, ou seja, racionalidade significa recusa do desperdcio. Uma escolha irracional se uma pessoa entre duas alternativas escolhe aquela que considera pior. No fundo a racionalidade a prpria natureza da escolha. Por isso a generalidade das coisas so racionais. A maioria das pessoas identifica a racionalidade e o interesse prprio com o egosmo. No era isso que Adam Smith pretendia transmitir, mas sim que cada pessoa para ser racional deveria satisfazer ao mximo os seus prprios desejos. A racionalidade no tem conotao tica ou moral, como o nosso comportamento moral, bom ou mau, e racional, logo racionalidade boa e racionalidade m. Quando uma pessoa pretende ajudar o prximo de uma forma adequada e eficaz racional. A economia, enquanto cincia, trata apenas da forma como cada um toma a sua deciso e dos meios que usa para a realizar. Se o objectivo for cumprido a pessoa est a ser racional. Como exemplo para a aplicao directa do princpio da racionalidade, a Economia supe que cada empresa maximize o lucro. O empresrio para ser racional no necessita de explorar os trabalhadores, enganar os fornecedores, burlar clientes e financiadores. O que a racionalidade pretende que o empresrio no desperdice recursos e procure a melhor forma de produzir e vender o produto.

Para ser racional necessrio que o agente econmico escolha, de entre as hipteses que reconhece, aquela que lhe parece a melhor. Se a maioria das decises racional como se explica a diferena entre estpido e irracional. Contudo, de notar que o Postulado da Racionalidade no nos livra da estupidez, das dvidas e do pecado.

3.2 Postulado do Equilbrio


O segundo postulado, o Postulado do Equilbrio, no se aplica s decises de um agente econmico, mas sim interaco entre vrias decises racionais efectuadas por agentes econmicos diferentes. O Postulado do Equilbrio diz simplesmente que os mercados equilibram. Este postulado exige apenas que as decises de vrios agentes se combinem entre si da melhor maneira possvel. Na verdade, este postulado resulta do anterior, se os agentes so racionais, vo aproveitar as decises dos outros. A mo invisvel, alm de incorporar a racionalidade apresenta um caso especial de equilbrio. O contrato de compra e venda de um bem o exemplo mais comum de equilbrio. A facilidade de aplicao de tcnicas econmicas a certos problemas leva a que se denominem de econmicos. Essa facilidade no nos deve limitar as questes no mbito da cincia. A nvel de mercado os vendedores procuram vender o mximo possvel de produtos a um preo elevado e os compradores tendem a comprar o mximo possvel a um preo mais baixo. Se os produtos aumentam de preo, os compradores deixam de comprar e os vendedores so forados a baixar o preo. Existe um preo de equilbrio, no qual a quantidade que os compradores querem comprar, a esse preo, igual quantidade que os vendedores desejam vender. O postulado do equilbrio diz-nos que, comunicando entre si, compradores e vendedores, sendo racionais, vo encontrar esse preo, esse preo o mais vantajoso e com ele no fica produto armazenado por vender. O equilbrio de funes, tarefas, cargos e responsabilidades dentro de uma organizao, uma empresa , muitas vezes, um exemplo de um equilbrio de decises de pessoas diferentes. O equilbrio de decises independentes tem como exemplo a actuao de uma equipa desportiva durante um jogo. Embora dependendo da interaco entre agentes diferentes a verificao pratica do postulado do equilbrio mais delicada do que a do postulado da racionalidade. No sendo o ideal, na verdade que, havendo interaco entre os agentes, cada um acaba por encontrar um arranjo equilibrado. Sem ser universal, a mo invisvel bem visvel em muitas situaes. Toda a teoria econmica sai destes dois postulados, as leis econmicas determinam qual deve ser a deciso racional ou qual o equilbrio de decises racionais. Estas leis no devem ser tomadas como leis rgidas e universais, visto que os agentes so racionais e os sistemas esto equilibrados. Estes dois postulados, tecnicamente, so apenas postulados. So apenas hipteses cientficas das quais se podem deduzir concluses e teoremas. H muitas situaes na realidade que no respeitam estes postulados, aqui a economia falha, visto estes serem os dois fundamentos da economia. Mas no por isso que a economia deixa de ser bem sucedida. No possvel fazer economia sem racionalidade e equilbrio.

O que se disse dos postulados deve tambm ser aplicado s leis e aos teoremas econmicos. O comportamento humano demasiado complexo para ser tomado como leis rgidas e universais. Na economia as leis s se verificam, a maior parte das vezes, para a maioria dos agentes. Deve-se ter em conta o que dizia Alfred Marshall, as leis da Economia devem ser comparadas com as leis das mars, e no com a lei, simples e exacta, da gravitao.

4. CONCEITOS-CHAVE INCLUDOS NO TRABALHO


Postulado da Racionalidade Postulado do Equilbrio Mo Invisvel.

5. BIBLIOGRAFIA
[1] Neves, Joo Lus Csar, O que a Economia?, Cascais, 2003 [2] Arroja, Pedro; Economia I [3] Neves, Joo Lus Csar, Introduo Economia

6. SITES CONSULTADOS INVESTIGAAO FUTURA


http://pt.wikipedia.org/wiki/Adam_Smith http://www.adamsmith.com.br/livros.html

RECOMENDADOS

PARA

http://www.cobra.pages.nom.br/fmp-smith.html http://www4.fe.uc.pt/pheuk/outros.html#smith http://www.10emtudo.com.br/artigos_1.asp?CodigoArtigo=34 http://www.geocities.com/Athens/4539/adamsmith.html http://socserv2.socsci.mcmaster.ca/~econ/ugcm/3ll3/smith/farrer.html