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$obre o Autor :
Romanc|sta, cont|sta e ensa|sta, a|dous Leonar hux|ey nasceu em 26 de |u|ho
de 1894, no condado de $urrey, |ng|aterra, e morreu em Los Ange|es, EUA,
em 22 de novembro de 1963. |rmo de s|r Ju||an hux|ey e neto de Thomas
henry hux|ey, em|nentes b|o|ogos, estudou em 0xford, de onde sa|u para dar
au|as de ||teratura |ng|esa. 6u|to e ref|nado, hux|ey teve grande ace|tao
como romanc|sta nas dcadas de 30 e 40. Pub||cou 3 co|etneas de poemas e
um ||vro de contos antes de dar |n|c|o a sr|e de obras que o tornaram
famoso. 0entre e|as destacam-se os romances A ||ha, 6ontraponto, Adm|rve|
Hundo Novo, $em 0|hos em Caza e os ensa|os, Portas da Percepo, 6u e
|nferno e 0 Hacaco e a Essnc|a, todos pub||cados no ras||.
$obre a d|g|ta||zao desta obra :
$e os ||vros t|vessem preos acess|ve|s, todos poder|am compr-|os. A
d|g|ta||zao desta obra um protesto contra a exc|uso cu|tura|, e por
conseqnc|a soc|a|, causada pe|os preos abus|vos dos ||vros ed|tados e
pub||cados no ras||. Ass|m, tota|mente condenve| a venda deste e-||vro
em qua|quer c|rcunstnc|a. 0|str|bua-o ||vremente.
(P+RPHQDJHPD:LQVWRQ6PLWK
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.:: TALLIS ::.
Lra o dia do assassinato de Gandhi: mas no (alario os
excursionistas estaam mais interessados no contedo de suas
cestas de piquenique do que no possel alcance do
acontecimento, ainal bastante corriqueiro, que lhes sucedera
presenciar. Nao importa o que digam os astronomos, Ptolomeu
estaa pereitamente certo: o centro do Unierso aqui, nao la.
Gandhi podia estar morto: mas, sentado a escrianinha em seu
escritrio ou a mesa do almoco no reeitrio do estdio, Bob
Briggs ocupaa-se em alar unicamente dele mesmo.
- Voc tem me ajudado tanto - assegurou-me Bob,
preparando-se para contar, nao sem um certo deleite, o mais
recente episdio da histria da sua ida.
Mas no undo, como eu sabia muito bem e como o prprio Bob
sabia ainda melhor do que eu, ele nao queria realmente ajuda.
Gostaa de se er metido numa encrenca, e gostaa ainda mais de
discorrer sobre os seus apuros. A encrenca e a respectia
dramatizacao erbal tornaam-lhe possel er-se a si
mesmo como todos os poetas romanticos reunidos em um
Beddoes se matando, Bvron ornicando, Keats morrendo por
lannv Brawne, Harriet morrendo por Shellev.
L, endo-se como a sntese dos poetas romanticos, ele podia
esquecer por um pouco as duas ontes primarias de seus prprios
males - o ato de que nao tinha nenhum dos talentos deles e
muito pouco da sua potncia sexual.
- (hegamos ao ponto - disse tao tragicamente que me
ocorreu que se teria sado melhor como ator do que como
escritor de ilmes, - chegamos ao ponto, Llaine e eu, em que nos
sentimos como... como Martinho Lutero.
- Martinho Lutero - repeti com algum espanto.
- Voc sabe: Ich kann nicht anders.
1
Ns nao podamos,
simplesmente nao podamos, azer outra coisa senao
partir juntos para Acapulco.
1
v atevao vo origivat: ^ao poo agir e ovtra vaveira. t^. o ).,
L Gandhi, releti, simplesmente nao podia azer outra
coisa senao resistir a opressao pela nao-iolncia, ir para a prisao
e por im lear um tiro.
- L pronto - continuou ele. - Pegamos um aiao e
oamos para Acapulco.
- linalmente!
- (omo assim, inalmente`
- Bem, oc andou pensando nisso um bocado de tempo,
nao
Bob pareceu aborrecido. Mas eu me lembraa de todas as
ocasioes anteriores em que ele me haia alado sobre o problema.
Deia ou nao azer de Llaine sua amante Lsta era a sua maneira
surpreendentemente antiquada de expressa-lo., Deia ou nao
pedir a Mriam o dircio
Pedir dircio a uma mulher que, num sentido bem real,
era ainda o que sempre tinha sido - o seu nico amor: mas num
outro sentido muito real, Llaine tambm era o seu nico amor - e
o seria ainda mais se ele ainal se decidisse e era por isso que nao
se decidira, a az-la sua amante`. Ser ou nao ser - o solilquio
tinha se prolongado por quase dois anos inteiros e, se dependesse
dele, continuaria por dez anos mais. Lle preeria que as suas
trapalhadas ossem cronicas e sobretudo erbais, nao agudas, nao
carnais a ponto de submeterem a sua incerta irilidade a mais
outra humilhante proa. Mas, sob a inluncia da eloquncia dele,
daquela achada barroca de um belo peril e de uma cabeleira
prematuramente prateada, Llaine eidentemente tinha se cansado
de uma trapalhada meramente cronica e platonica. Bob iu-se em
ace de um ultimato: ou Acapulco ou um rompimento sumario.
Li-lo, pois, compelido e condenado ao adultrio nao menos
irreogaelmente do que Gandhi a nao-iolncia, a prisao e ao
assassinato, mas, lcito suspeitar, com mais e maiores
apreensoes. Apreensoes que o desenrolar dos acontecimentos
tinha justiicado plenamente. Pois, embora o pobre Bob nao me
tiesse contado o que se passara em Acapulco, o ato de que
Llaine inha agora, segundo suas palaras, agindo de modo
estranho` e ora ista arias ezes em companhia daquele
inqualiicael barao moldaio, cujo nome por sorte esqueci,
parecia dizer toda a grotesca e pattica histria. L nesse meio
tempo Mriam nao apenas lhe recusara o dircio como se
aproeitara da ausncia de Bob e da posse de sua procuracao para
transerir do nome dele para o dela o ttulo de propriedade da
casa de campo, os dois automeis, os quatro prdios de
apartamentos, os lotes de esquina em Palm Springs e todas as
aplices. Para completar, ele deia ao goerno 33 mil dlares de
imposto de renda atrasado. L quando perguntara ao seu
produtor por aquele aumento de 250 dlares semanais que
lhe haia sido praticamente prometido, houera apenas um longo
e carregado silncio.
- L entao, Lou
Medindo as palaras com nase solene, Lou Lublin deu a
resposta.
- Bob - disse ele -, neste estdio, a esta altura dos
acontecimentos, nem o prprio Jesus (risto arranjaria um
aumento.
O tom ora amigael: mas quando Bob tentara insistir,
Lou esmurrara a mesa e dissera-lhe que ele estaa sendo anti-
americano. Isto encerrou o caso.
Bob continuaa a alar. Mas que motio, pensaa eu, para uma
grande pintura religiosa! (risto diante de Lublin, suplicando um
msero aumento de 250 pratas por semana e endo suas
pretensoes sumariamente rechacadas. 1eria sido um dos temas
aoritos de Rembrandt, desenhado, graado, pintado uma dzia
de ezes. Jesus retirando-se tristemente para as sombras do
imposto de renda encido, enquanto no oco de luz dourada,
coruscante de gemas e relexos metalicos, Lou, num enorme
turbante, gozaria ainda, numa risadinha triunante, o que izera ao
(ordeiro de Deus.
L depois haeria a ersao de Breughel para o tema. Uma
grandiosa isao sinptica de todo o estdio: um musical de trs
milhoes de dlares em plena producao, com cada detalhe tcnico
ielmente reproduzido: duas ou trs mil iguras, todas
pereitamente caracterizadas: e no canto inerior direito uma
longa pesquisa reelaria por im um Lublin, nao maior que um
gaanhoto, a cobrir de inectias um Jesus ainda mais diminuto.
- Mas eu tenho uma idia estupenda para um original -
estaa dizendo Bob com o entusiasmo otimista que para o
homem desesperado a alternatia do suicdio. - Meu agente icou
maluco com ela. Acha que eu posso end-la por cinqenta ou
sessenta mil.
(omecou a contar a histria.
Ainda pensando em (risto diante de Lublin, isualizei a
cena como Piero a teria pintado - a composicao luminosamente
explcita, uma equacao de azios e slidos em equilbrio, de
matizes harmonicos e contrastantes: as iguras em repouso
adamantino. Lou e seus assistentes de producao usariam todas
aquelas coias araonicas, aqueles ormidaeis cones inertidos de
eltro branco ou colorido que no mundo de Piero serem ao
duplo objetio de destacar a natureza slido-geomtrica do corpo
humano e o exotismo dos orientais. A par de sua maciez sedosa,
as dobras de cada estimenta teriam a ineitabilidade e a ixidez
de silogismos entalhados em priro e, impregnando todo
o conjunto, sentir-se-ia a presenca do Deus de
Platao, matematizando para sempre o caos na ordem e na beleza
da arte.
Mas do Partenon e do 1imeu uma lgica especiosa
conduz a tirania que, na Repblica, apontada como a orma
ideal de goerno. No campo da poltica o equialente de um
teorema um exrcito pereitamente disciplinado: o de um
soneto ou de um quadro, um estado policial sob uma ditadura. O
marxista chama a si mesmo cientico, e a esta presuncao o
ascista acrescenta outra: ele o poeta - o poeta cientico - de
uma noa mitologia. Ambos sao justiicados em suas pretensoes:
pois um e outro aplicam a situacoes humanas os processos que
deram resultado no laboratrio e na torre de marim. Lles
simpliicam, abstraem, eliminam tudo o que, para os seus
propsitos, irreleante, e ignoram o que quer que lhes pareca
mais coneniente considerar como nao essencial: eles impoem
um estilo, obrigam os atos a eriicar a hiptese aorita, atiram a
cesta de papis tudo o que, no seu entendimento, careca de
pereicao. L por assim agirem como bons artistas, pensadores
ntegros e experimentadores competentes, as prisoes
estao repletas, hereges polticos morrem no trabalho escrao, os
direitos e preerncias de meros indiduos sao ignorados, os
Gandhis sao trucidados e, de manha a noite, um milhao de
mestres-escolas e locutores proclamam a inalibilidade dos chees
que por acaso detm momentaneamente o poder.
- L ainal de contas - estaa dizendo Bob - nao ha razao
por que um ilme nao dea ser uma obra de arte. L esse maldito
comercialismo...
lalaa com toda a irtuosa indignacao do artista
maldotado denunciando o bode expiatrio que escolheu para
culpar pelas conseqncias lamentaeis da sua prpria alta de
talento.
- Voc acha que Gandhi se interessaa pela arte -
perguntei.
- Gandhi Nao, claro que nao.
- (reio que tem razao - concordei. - Nem pela arte, nem
pela cincia. L oi por isso que ns o matamos.
- Ns
- Sim, ns. Os inteligentes, os atios, os preidentes, os
deotos da Ordem e da Pereicao, enquanto Gandhi era um
reacionario que acreditaa apenas nos homens. Sujeitinhos
esqualidos goernando-se por si em cada aldeia, e adorando
Brahma que tambm Atman. Lra intolerael. Nao de admirar
que tenhamos dado cabo dele.
Mas, mesmo enquanto alaa, eu reletia que essa nao era toda a
histria. A histria completa inclua uma inconsistncia, quase
uma traicao. Lsse homem que acreditaa apenas nos homens
deixara-se enoler na loucura coletia subumana do
nacionalismo, nas instituicoes pretensamente sobre-humanas, mas
em realidade diablicas, da Nacao-Lstado. Deixara-se enoler
nessas coisas, imaginando que poderia mitigar a loucura e
conerter o que haia de satanico no Lstado em algo humano.
Mas o nacionalismo e a poltica do poder oram demais para ele.
Nao no centro, nao de dentro da organizacao que o santo
pode curar a nossa insania regimentada: somente de ora, na
perieria. Se ele prprio se torna uma parte da maquina, na qual a
loucura coletia esta encarnada, de duas coisas uma orcosamente
sucedera: ou ele permanece iel a si mesmo, caso em que a
maquina se utilizara dele enquanto puder e, quando ele se tornar
intil, o rejeitara ou destruira: ou sera transormado a semelhanca
do mecanismo com e contra o qual trabalha, e neste
caso eremos Santas Inquisicoes e aliancas com qualquer tirano
disposto a garantir priilgios eclesiasticos.
- L por alar no reoltante comercialismo dessa gente -
Bob disse por im -, deixe-me dar-lhe um exemplo...
Mas eu reletia que o sonho da Ordem produz tirania, o
sonho da Beleza, monstros e iolncia. Atena, a padroeira das
artes, tambm a deusa da guerra cientica, o comandante
celeste de cada Lstado-Maior. Ns o matamos porque, depois de
ter jogado emera e atalmente o jogo poltico, ele se recusou a
continuar sonhando o nosso sonho de uma Ordem nacional,
de uma Beleza social e economica: porque tentou trazer-nos de
olta aos atos concretos e csmicos de homens de carne e osso e
a Luz interior.
As manchetes que eu ira essa manha eram parabolas: o
acontecimento que elas registraam, uma alegoria e uma proecia.
Nesse ato simblico, ns que tanto ansiamos pela paz
rejeitaramos a nica maneira possel de t-la e proclamaramos
uma adertncia a quantos, no uturo, pudessem adogar
quaisquer rumos que nao aqueles que conduzem ineitaelmente
a guerra.
- Bem, se oc acabou o seu ca - disse Bob -, amos
indo.
Leantamo-nos e samos para o sol. Bob tomou-me o
braco e o apertou.
- Voc me tem sido de uma ajuda enorme - assegurou-
me outra ez.
- Desejaria poder acredita-lo, Bob.
- Mas erdade, erdade.
L talez osse erdade, no sentido de que remexer a sua
encrenca ante um pblico simpatizante azia-o sentir-se melhor,
mais como os poetas romanticos.
(ontinuamos a andar por algum tempo em silncio,
passando pelas salas de projecao e por entre os bangalos
churriguerescos dos produtores. Por cima da entrada do maior
deles, uma grande placa de bronze ostentaa a inscricao LOU
LUBLIN PRODU(1IONS.
- L quanto ao aumento de salario - perguntei.
- Vamos entrar e azer mais uma tentatia
Bob deu uma risadinha mortiicada e seguiu-se noo
silncio. Quando por im alou, oi num tom pensatio.
- Uma pena, essa histria com o elho Gandhi - disse. -
Suponho que o seu grande segredo era nao querer nada para si
mesmo.
- Sim, suponho que era um dos seus segredos.
- Sabe Deus que eu desejaria nao querer tanto as coisas.
- O mesmo digo eu - erorosamente concordei.
- L quando ainal a gente consegue o que quer, nunca
como se imaginaa que osse.
Bob suspirou e calou-se de noo. Pensaa, sem dida,
em Acapulco, na horrel necessidade de passar do cronico para o
agudo, do agamente erbal para o deinida e concretamente
carnal.
Deixamos a rua dos bangalos, cruzamos uma area de
estacionamento e penetramos num canvon entre gigantescos
estdios de som. Um trator passou, rebocando uma carreta com a
metade inerior da porta ocidental de uma catedral italiana do
sculo XIII.
- Aquilo para (atarina de Siena.
- O que em a ser isso
- O noo ilme de Hedda Boddv. Lu trabalhei no roteiro,
dois anos atras. Depois deram-no ao Streicher.
L mais tarde ele oi rescrito pela equipe O`1oole-
Menndez-Boguslaski. L uma droga.
Outro reboque passou roncando, com a metade superior
da porta da catedral e um plpito de Niccol Pisano.
- Pensando bem - disse eu -, ela se parece bastante com
Gandhi em certos pontos.
- Quem, Hedda
- Nao, (atarina.
- Ah. Pensei que oc se estiesse reerindo a tanga.
- Lstaa me reerindo aos santos na poltica - expliquei. -
Lla nao chegou a ser linchada, claro: mas somente porque
morreu muito joem. As conseqncias da sua poltica nao
tieram tempo de maniestar-se. Vocs nao tratam disso no
roteiro
Bob sacudiu a cabeca.
- Muito deprimente - disse. - O pblico quer que seus
astros sejam bem-sucedidos. Adernais, como se pode alar da
poltica da Igreja Seria com certeza anti-catlico e bem
possielmente anti-americano. Nao, ns nao nos arriscamos:
concentramo-nos no rapaz a quem ela ditaa suas cartas. Lle esta
perdidamente apaixonado, mas tudo sublimado e espiritual, e
depois que ela morre ele entra para um eremitrio e reza diante
do retrato dela. L ha tambm o outro rapaz que a cortejou de
ato. Ha mencao disso nas cartas dela. Ns o exploramos ao
maximo. Lles podem esperar ainda contratar o Humphrev...
Uma orte buzinada ez-nos saltar.
- (uidado!
Bob agarrou-me o braco e puxou-me para tras. Do patio
ao undo do almoxariado um caminhao de duas toneladas
desembocou na rua.
- Por que nao olham onde andam - ocierou o
motorista.
- Idiota! - Bob berrou em resposta: depois, oltando-se
para mim: - Voc iu o que ele carrega
Roteiros. - Balancou a cabeca. - Para o incinerador.
Que alias o lugar deles. Um milhao de dlares
de literatura.
Riu com amargura melodramatica.
Vinte metros adiante, o caminhao irou bruscamente a
direita. Sua elocidade dee ter sido excessia: arrancados do alto
da pilha pela orca centruga, meia dzia de roteiros espalharam-
se pela rua. (omo prisioneiros da Inquisicao, pensei, escapando
milagrosamente a caminho da ogueira.
- O sujeito nao sabe guiar - Bob estaa resmungando. -
Qualquer dia desses ai matar algum.
- Lntretanto, ejamos o que se salou.
Apanhei o mais prximo dos manuscritos.
- As louras merecem os louros, adaptacao por Albertine
Krebs.
Bob lembraa-se dele. Uma porcaria.
- Bem, que tal Amanda - Virei algumas paginas. - Dee
ter sido um musical. Aqui temos alguma poesia:
Maria quer marido,
Mas Amanda quer amar...
Bob nao me deixou prosseguir.
- (hega, chega! Isso rendeu quatro milhoes e meio
durante a Batalha das Ardenas.
Deixei cair Amanda e apanhei outro dos
olumes esparramados. Notei que este era encadernado em erde
e nao no carmesim padronizado do estdio.
- O macaco e a essncia - li em oz alta o ttulo manuscrito na
capa.
- O macaco e a essncia - repetiu Bob, algo surpreso.
Passei ao rontispcio.
- Um roteiro original de \illiam 1allis, (ottonwood
Ranch, Murcia, (alirnia.` L aqui ha uma nota a lapis. Aiso de
rejeicao em 26-11-4. Sem enelope-resposta. Para o
incinerador.` Duas ezes sublinhada.
- Lles recebem milhares dessas coisas - explicou Bob.
Abri a esmo o manuscrito.
- Mais poesia.
- (risto! - exclamou Bob em tom de desgosto.
- L claro, bio` - comecei a ler:
L claro, bio.
Que menino de escola o desconhece
Os macacos escolhem os ins: s os meios sao
do homem.
Proxeneta de Papio, lacaia de babunos, A Razao em
pressurosa, na ansia de ratiicar: Vem, seril, cem a
lilosoia, lamber os ps aos tiranos: Vem, alcoiteira da
Prssia, com a Histria hegeliana: Vem com a Medicina
ministrar o arodisaco do Rei-Macaco:
Vem, com rimas e Retrica, escreer suas arengas: Vem
com o (alculo apontar seus oguetes (om precisao sobre
o oranato no alm-mar: Vem, tendo apontado, com
incenso Rogar deotamente a Virgem por um
impacto direto`.
Houe um silncio. Lntreolhamo-nos
interrogatiamente.
- Que pensa disto - perguntou Bob por im.
Dei de ombros. Lu realmente nao sabia o que pensai.
- De qualquer modo, nao jogue ora - ajuntou ele. -
Quero er que tal o resto.
(ontinuamos a andar, iramos uma ltima esquina e, um
conento ranciscano entre palmeiras, la estaa o edicio dos
escritores.
- 1allis - Bob alaa, como se consigo mesmo, ao
entrarmos - \illiam 1allis... - Balancou a cabeca. - Nunca oui
alar nele. L que lugar esse, Murcia
No domingo seguinte ns sabamos a resposta - nao
apenas em teoria e no mapa, mas na pratica, indo la, a 120
quilometros por hora, no Buick conersel de Bob ou melhor,
de Mriam,. Murcia, (alirnia, eram duas bombas de gasolina
ermelhas e uma minscula enda na orla sudoeste do deserto
Mojae.
Uma seca prolongada ora interrompida dois dias antes.
O cu mostraa-se ainda carregado e um ento rio sopraa,
persistente, do oeste. lantasmagricas sob um teta de nuens
cor-de-ardsia, as montanhas de San Gabriel ostentaam a
brancura da nee recentemente cada. Mas para o norte, muito ao
longe sobre o deserto, o sol brilhaa numa longa e estreita ita de
luz dourada. Ao nosso redor, os ricos tons suaes de cinza e
prata, o ouro-palido e o castanho-aermelhado da egetacao do
deserto - salas, luzernas, estucas, agpiros e, aqui e acola, um
cacto bizarramente gesticulante, de casca rugosa ou ericada de
espinhos secos, os bracos tortuosos terminando em espessos
tuos erdes de pontas aceradas.
Um elho surdo, a quem tiemos de gritar nossas
perguntas, acabou por entender o que queramos. Rancho
(ottonwood - claro que conhecia. O senhor toma aquela estrada
de terra: segue rumo ao sul, por uma milha: depois ira a leste,
acompanha a ala de irrigacao por mais trs quartos de milha e la
estara. O elho queria contar-nos muito mais acerca do lugar:
mas Bob estaa impaciente demais para escutar. Lngrenou o
carro e prosseguimos.
Ao longo da ala de irrigacao, os choupos e os salgueiros
eram aliengenas, apegando-se precariamente, em meio aquelas
idas duras e ascticas do deserto, a um modo dierso de
existncia, mais acil e mais oluptuoso. Agora estaam nus,
meros esqueletos de arores, branquejando contra o cu: mas
podia-se imaginar como seria intenso, trs meses mais tarde, sob
o sol ardente, o erde-esmeralda de suas olhas noas.
O carro, conduzido em elocidade excessia, deu um
baque iolento numa aleta inesperada. Bob praguejou.
- Que um homem em seu juzo resola morar no im de
uma estrada destas, coisa que nao posso imaginar.
- 1alez ele nao costume correr tanto - aenturei-me a
sugerir.
Bob nem se dignou olhar-me. O automel continuou
roncando com elocidade inalterada. Procurei concentrar-me na
paisagem.
Alm, sobre a extensao do deserto, ocorrera
uma silenciosa mas quase explosia transormacao: as nuens
haiam se dispersado e o sol resplandecia agora sobre o mais
prximo daqueles picos abruptos e escalarados que se projetam
tao inexplicaelmente, como ilhas, acima da imensa planura. Um
momento antes pareciam negros e inanimados. Agora,
repentinamente, tinham oltado a ida, entre um primeiro plano
sombrio e um undo de nebulosa escuridao. Brilhaam como se
ossem eles prprios incandescentes.
1oquei o braco de Bob e apontei.
- Voc compreende agora por que 1allis resoleu morar
no im desta estrada
Lle relanceou um olhar, desiou-se de um cacto tombado,
olhou noamente por uma racao de segundo e oltou a itar a
estrada.
- Lembra-me aquela graura de Gova, oc sabe qual. A
mulher caalgando um garanhao e o animal, com a cabeca torcida
e com o estido dela entre os dentes, tentando derruba-la,
tentando arrancar-lhe as roupas. L ela esta rindo como uma
doida, num renesi de prazer. L no undo ha uma plancie, com
picos que se destacam, exatamente como aqui. S que olhando
com atencao os picos de Gova, -se que em realidade sao
animais encolhidos, meio ratos, meio lagartos, grandes como
montanhas. (omprei uma reproducao para Llaine.
Mas Llaine, releti no silncio que se seguiu, ignorara a
alusao. Deixara que o garanhao a lancasse por terra: abandonara-
se, rindo, rindo incontrolaelmente, enquanto os grandes dentes
lhe arrancaam a blusa, estracalhaam-lhe a saia, rocando a pele
macia, numa ameaca a um tempo terrel e deliciosa, na pungente
iminncia da dor. L entao, em Acapulco, aqueles enormes ratos-
lagartos tinham despertado do seu sono de pedra e de repente o
nosso pobre Bob achara-se cercado, nao de gracas deliciosamente
languidas, nao de um risonho bando de cupidos de nadegas
rosadas, mas de monstros.
Lnquanto isso chegaramos ao nosso destino. Por entre as
arores ao longo da ala, aistei uma casa de madeira branca a
sombra de um enorme alamo: de um lado um cata-ento, do
outro um celeiro de chapas de erro corrugadas. O portao estaa
echado. Bob reou o carro e descemos. Uma tabuleta branca
haia sido pregada no portao. Nela, uma inabil mao pintara uma
longa inscricao em ermelho.

O abraco do polo, o beijo do gusano,
Do macaco lascio o toque imundo:
Aprecias porentura o ser humano
Nao, nao muito.
IS1O L PARA VO(L, NAO LN1RL!
- Bem, eidentemente estamos no lugar certo.
- obserei.
Bob assentiu. Abrimos o portao, atraessamos um amplo
patio de chao batido e batemos a porta da casa.
Lsta oi aberta quase em seguida por uma mulher idosa e
corpulenta, de culos, trajando um estido de algodao azul
lorido e um casaco ermelho muito elho. Mostrou-nos um
sorriso cordial.
- (arro enguicado - perguntou.
Acenamos negatiamente e Bob explicou que iramos procurar
o Sr. 1allis.
- O Sr. 1allis
O sorriso desaneceu-se. (om expressao grae, ela
balancou a cabeca.
- Os senhores nao sabiam O Sr. 1allis passou ha seis
semanas.
- A senhora quer dizer que ele morreu
- Passou - insistiu ela, e em seguida pos-se a contar
erbosamente a sua histria.
O Sr. 1allis alugara a casa por um ano. Lla e o marido
passaram a morar no elho barracao atras do celeiro. A priada
era do lado de ora, mas eles ja tinham sido acostumados a isso
outrora, em Dakota do Norte, e elizmente o inerno nao ora
muito rio. De qualquer modo, o dinheiro tinha indo em boa
hora, ainda mais da maneira como andam os precos hoje em dia:
e nao podia haer pessoa mais simpatica do que o Sr. 1allis, uma
ez que se compreendesse que ele apreciaa a sua solidao.
- Suponho que oi ele quem pregou aquela placa no
portao
A elha ez que sim com a cabeca e disse que a achaa
bonitinha: pretendia deixa-la onde estaa.
- Lle estee doente muito tempo - perguntei.
- Nao tee doenca alguma - respondeu ela -, embora
dissesse sempre que soria do coracao.
L ora por isso que ele passara. No banheiro. Lla o
encontrara la uma manha, quando lhe ia lear a garraa de leite e
uma dzia de oos do armazm. lrio como gelo. (om certeza
tinha icado ali a noite inteira.
Nunca em sua ida ela leara um susto tao grande.
L depois, que conusao por nao haer nenhum parente de que
algum soubesse! loi chamado o mdico e depois o xerie e oi
preciso uma licenca do juiz para que o pobre homem pudesse ser
enterrado. L depois, todos os liros, papis e roupas tieram de
ser empacotados e as caixas lacradas, e tudo guardado em algum
lugar em Los Angeles, para o caso de haer por a
algum herdeiro. Bem, agora ela e o marido estaam de noo na
casa e ela se sentia muito contrariada porque o pobre Sr. 1allis
ainda tinha direito a quatro meses de aluguei e pagara tudo
adiantado. Mas, naturalmente, por outro lado estaa contente,
agora que a chua e a nee tinham enim chegado - deido a
priada ser dentro de casa e nao do lado de ora, como
quando estaam morando no barracao.
Lla ez uma pausa para tomar olego. Bob e eu trocamos
um olhar.
- Bem, neste caso - disse eu -, acho que melhor irmos
andando.
Mas a elha senhora se opos terminantemente.
- Vamos entrar - insistiu -, amos entrar.
Hesitamos: depois, cedendo ao conite, seguimos atras
dela por um corredor estreito at a sala de estar.
Uma estua de leo estaa acesa a um canto da peca.
O ar era abaado e um cheiro quase tangel de ritura e
de raldas enchia a casa. Um elhinho que parecia um gnomo
estaa sentado numa cadeira de balanco junto a janela, lendo as
histrias em quadrinhos do jornal de domingo. Perto dele uma
mocinha palida, de ar preocupado - nao podia ter mais que
dezessete anos -, seguraa uma crianca num dos bracos e, com a
outra mao, abotoaa a blusa cor-de-rosa. A crianca regurgitou:
uma bolha de leite surgiu-lhe no canto da boca. A joem mae
desistiu de abotoar o ltimo botao e ternamente enxugou-lhe os
labios ranzidos. Pela porta aberta de outra peca inha o som de
uma oz resca de soprano, cantando L chegada a hora` ao
acompanhamento de um iolao.
- Lste meu marido - apresentou a elha -, Sr. (oulton.
- Muito prazer - disse o gnomo, sem interromper a
leitura.
- L esta a nossa neta Katie. Lla se casou no ano
passado.
- Ah, pois nao! - exclamou Bob. Inclinou-se para a moca
e enderecou-lhe um daqueles seus sorrisos ascinantes por que era
tao amoso.
Katie olhou-o como se ele osse uma peca de moblia:
depois, dando inalmente conta daquele ltimo botao, oltou-se
sem uma palara e subiu os degraus ngremes que conduziam ao
andar superior.
- L estes - continuou a Sra. (oulton, indicando-nos - sao
dois amigos do Sr. 1allis.
1iemos de explicar que nao ramos
precisamente amigos. 1udo o que conhecamos de 1allis era
sua obra: mas ela nos interessara tanto que tnhamos indo na
esperanca de conhec-la - s entao tomando conhecimento da
tragica notcia de sua morte.
O Sr. (oulton leantou os olhos do jornal.
- Sessenta e seis - disse - era a idade dele.
Lu tenho setenta e dois. liz setenta e dois em outubro.
Lmitiu a risadinha triunante de quem ganhou uma
partida, depois oltou ao seu llash Gordo - llash o inulnerael,
llash o imortal, llash o perptuo caaleiro andante das donzelas,
nao como elas lamentaelmente sao, mas como os idealistas da
indstria de sutias proclamam que elas deeriam ser.
- Lu tie ocasiao de er o que o Sr. 1allis eniou ao
nosso estdio - disse Bob.
O gnomo leantou noamente o olhar.
- O senhor do cinema - inquiriu.
Bob conirmou.
Na peca contgua a msica interrompeu-se
inopinadamente no meio de uma rase.
- Um dos big-shots - quis saber o Sr. (oulton.
(om encantadora alsa modstia, Bob assegurou-lhe ser
apenas um escritor que ocasionalmente se entretinha em dirigir
ilmes.
O gnomo balancou a cabeca deagar.
- Lu li no jornal esse tal Goldwvn dizendo que todos os
big-shots iam sorer um corte de cinqenta por cento em seus
salarios.
Piscou alegremente e mais uma ez soltou sua risadinha
triunante. Lm seguida, desinteressando-se de repente da
realidade, oltou aos seus mitos.
(risto diante de Lublin! Procurei desiar esse assunto
penoso, perguntando a Sra. (oulton se ela sabia que 1allis se
haia interessado por cinema. Mas enquanto eu alaa, o som de
passos no comodo interior distraiu-lhe a atencao.
Voltei-me. A porta, estida num suter preto e numa saia
xadrez, surgira... quem Ladv Hamilton aos dezesseis anos, Ninon
de Lenclos ao entregar a irgindade a (olignv, la petite Morphil,
Ana Karenina nos bancos de escola.
- Lsta Rosie - disse a Sra. (oulton com orgulho -,
nossa outra neta. Rosie esta estudando canto - conidenciou a
Bob. - Lla quer entrar para o cinema.
- Mas que interessante! - gritou Bob entusiasticamente,
erguendo-se e apertando a mao da utura ladv Hamilton.
- 1alez o senhor pudesse dar-lhe alguns conselhos -
sugeriu a a.
- Lu teria imenso prazer...
- 1raga outra cadeira, Rosie.
A garota ergueu os clios e lancou a Bob um olhar bree
mas intenso.
- A nao ser que o senhor nao se incomode de sentar-se
na cozinha - disse.
- Mas claro que nao!
Desapareceram juntos no interior da casa. Olhando pela
janela, i que as eleacoes estaam outra ez na sombra. Os
monstros tinham echado os olhos e ingiam-se de mortos - mas
s para induzir sua tima a um sentimento de alsa seguranca.
- Isto mais do que sorte - estaa dizendo a Sra. (oulton
-, a Proidncia. Um igurao do cinema ir aqui, justamente
quando Rosie precisa de quem lhe d uma mao.
- Justamente quando o cinema ai lear a breca, como o
audeille - o gnomo alou sem tirar os olhos da pagina diante de
si.
- O que que o lea a dizer isso
- Nao sou eu quem diz - retrucou o elho. - L. esse
camarada Goldwvn.
Da cozinha eio o som de uma risada
surpreendentemente inantil. Bob eidentemente estaa
azendo progressos. Antei uma noa iagem a Acapulco,
com conseqncias ainda mais desastrosas do que a primeira.
Alcoiteira inocente, a Sra. (oulton sorriu com satisacao.
- Mas que interessante! - gritou Bob entusiasticamente,
erguendo-se e apertando a mao da utura ladv Hamilton.
- 1alez o senhor pudesse dar-lhe alguns conselhos -
sugeriu a a.
- Lu teria imenso prazer...
- 1raga outra cadeira, Rosie.
A garota ergueu os clios e lancou a Bob um olhar bree
mas intenso.
- A nao ser que o senhor nao se incomode de sentar-se
na cozinha - disse.
- Mas claro que nao!
Desapareceram juntos no interior da casa. Olhando pela
janela, i que as eleacoes estaam outra ez na sombra. Os
monstros tinham echado os olhos e ingiam-se de mortos - mas
s para induzir sua tima a um sentimento de alsa seguranca.
- Isto mais do que sorte - estaa dizendo a Sra. (oulton
-, a Proidncia. Um igurao do cinema ir aqui, justamente
quando Rosie precisa de quem lhe d uma mao.
- Justamente quando o cinema ai lear a breca, como o
audeille - o gnomo alou sem tirar os olhos da pagina diante de
si.
- O que que o lea a dizer isso
- Nao sou eu quem diz - retrucou o elho. - L, esse
camarada Goldwvn.
Da cozinha eio o som de uma risada
surpreendentemente inantil. Bob eidentemente estaa
azendo progressos. Antei uma noa iagem a Acapulco,
com conseqncias ainda mais desastrosas do que a primeira.
Alcoiteira inocente, a Sra. (oulton sorriu com satisacao.
- Simpatizo muito com seu amigo - disse ela.
- Da-se bem com as criancas. L nao se da ares
de importancia.
Aceitei sem comentario a censura implcita e perguntei-
lhe outra ez se ela sabia que 1allis estiera interessado em
cinema.
Lla acenou airmatiamente. Sim, ele lhe haia dito que ia
mandar qualquer coisa a um dos estdios.
Queria ganhar algum dinheiro. Nao para si mesmo: pois
embora tiesse perdido a maior parte do que um dia possura,
ainda dispunha do suiciente para ier.
Nao, ele queria algum dinheiro a mais para mandar para a
Luropa. (asara-se com uma alema, muito tempo atras, antes da
Primeira Guerra. Depois tinham se diorciado e ela icara na
Alemanha, com a crianca.
L agora nao restaa mais ningum a nao ser uma neta.
O Sr. 1allis queria traz-la para ca: mas o pessoal
de \ashington nao dera permissao. Assim, o melhor que ele
podia azer era eniar-lhe algum dinheiro, de maneira que ela
pudesse alimentar-se conenientemente e terminar os estudos.
lora por isso que escreera aquela coisa para o cinema.
Suas palaras izeram-me de sbito lembrar uma passagem no
manuscrito de 1allis - qualquer coisa sobre criancas na Luropa
de aps-guerra, prostituindo-se por barras de chocolate. A neta -
teria sido talez uma dessas criancas Ich te dar Schokolade, du
me dar Liebe. (ompreende Llas compreendiam bem demais.
Uma barra agora: mais duas depois.
- Que oi eito da esposa - perguntei. - L os pais da
menina
- Passaram - respondeu a Sra. (oulton. - (reio que eram
judeus ou coisa que o alha.
- Lscute aqui - disse o gnomo de repente -, eu nao tenho
nada contra os judeus. Mas de qualquer maneira... - lez uma
pausa. - 1alez Hitler nao osse tao estpido, apesar de tudo.
Desta ez, pude obserar, oi aos Katzenjammer Kids
que ele retornou.
Outra casquinada inantil explodiu na cozinha.
Ladv Hamilton aos dezesseis anos soaa como se tiesse
onze. L no entanto, quao maduro, quao tecnicamente pereito
ora o olhar com que ela saudara Bob!
Sem dida, o mais inquietante em Rosie era o ato de ser
ela a um tempo inocente e astuta, uma aentureira calculista e
uma colegial de trancas.
- Lle casou-se outra ez - continuou a elha, ignorando
tanto a hilaridade como o anti-semitismo.
- (om uma artista de teatro. Lle me disse o nome mas eu
o esqueci. O ato que a coisa nao durou muito.
Lla ugiu com outro tipo qualquer. Bem eito para ele, na
minha opiniao, por engracar-se com ela, tendo uma esposa la na
Alemanha. Lu nao acho direito isso de andar se diorciando e
casando com os maridos das outras.
No silncio que se seguiu, constru uma
biograia completa para esse homem que eu nunca ira. O
joem nortista de boa amlia, cuidadosamente educado, mas nao
ao ponto do pedantismo. Naturalmente dotado, mas sem uma
ocacao irresistel que o leasse a trocar uma ida ociosa pelas
adigas do escritor proissional.
De Harard partira para a Luropa, iera com
reinamento, reqentara em toda parte as melhores rodas.
L entao - em Munique, eu estaa certo - tinha
se apaixonado. Visualizei a moca, trajando o
equialente teutonico dos estidos do Libertv - ilha de
algum artista de sucesso ou protetor das artes. Um daqueles quase
incorpreos, como que lutuantes produtos da prosperidade e da
cultura da poca guilhermina: uma criatura a um tempo aga e
intensa, ascinantemente impreisel e enlouquecedoramente
idealista, tie
1
e germanica. 1allis se apaixonara, casara-se, gerara
um ilho apesar da rigidez da esposa, ora quase asixiado pelo
animismo opressio da atmosera domstica. Quao resco e
saudael tinham lhe parecido o ar de Paris e a ambincia pessoal
daquela joem atriz da Broadwav que ele la encontrou passando
as rias!
La belle Amricaine,
Qui rend les hommes ous,
Dans deux ou trois semaines
Partira pour (orou.
2
Mas aquela nao partiu para (orou - ou, se o ez, -lo
em companhia de 1allis. L ela nao era rgida, nao lutuaa, nao
era nem aga, nem intensa, nem prounda, nem espiritual, nem
uma esnobe da arte. O que, inelizmente, ela era, era um tantinho
cadela. L esse tantinho ora aumentando com o passar dos anos.
Ao tempo em que ele se diorciou dela, tinha se tornado o animal
inteiro.
Lm minha imaginacao, o 1allis de 194 podia olhar para
tras e er precisamente o que haia eito: pela satisacao de um
prazer sico, e para a um tempo excitar e aplacar uma imaginacao
ertica, condenara uma esposa e uma ilha a morrer as maos de
manacos, e uma neta as carcias de qualquer soldado ou
traicante de mercado negro com um punhado de coneitos ou o
preco de uma reeicao decente.
lantasias romanticas! Voltei-me para a Sra. (oulton.
1
v atevao vo origivat: protvva. t^. o ).,
2
v travc vo origivat: . beta avericavaOve eia o
lovev tovcov va ov tr evavaPartira para Cortov.
- L, eu gostaria de t-lo conhecido.
- O senhor teria gostado dele - ela assegurou-me. -
1odos ns gostaamos do Sr. 1allis. Vou contar-lhe uma coisa -
conidenciou. - 1oda ez que iajo para Lancaster, para ir ao
(lube leminino de Bridge, ou ao cemitrio, s para azer-lhe
uma isita.
- L eu aposto que ele nao sente nenhum prazer com isso
- interpos o gnomo.
- Ora, Llmer - protestou a mulher.
- Mas era ele mesmo quem dizia - insistiu o Sr. (oulton.
- Mais de uma ez. Se eu morrer aqui`, dizia, quero ser
enterrado la longe, no deserto.`
- Lle escreeu a mesma coisa na peca que eniou ao
estdio - obserei.
- L mesmo - O tom da Sra. (oulton era
de incredulidade.
- Sim, ele at descree o tmulo em que pretendia ser
sepultado. (ompletamente isolado, ao p de um cacto.
- Lu podia ter lhe dito que seria ilegal - tornou o gnomo.
- Desde quando os agentes unerarios conseguiram azer passar
aquela lei na (amara de Sacramento. Sei de um homem que tee
de ser desenterrado inte anos depois de sepultado... la atras das
montanhas. - Abanou com a mao na direcao dos ratossaurios de
Gova. - (ustou ao sobrinho trezentos dlares at acabarem de
transporta-lo todo.
Suocou o riso ante a reminiscncia.
- Lu que nao haia de querer ser enterrada no deserto -
airmou enaticamente a esposa.
- Por que nao
- Solitario demais - respondeu ela. - Lu acharia horrel.
Lnquanto eu procuraa alguma coisa mais para dizer, a
joem mae palida desceu a escada, trazendo uma ralda. Parou
por um momento a porta da cozinha.
- Lscute aqui, Rosie - alou numa oz baixa
e encolerizada -, ja tempo de oc trabalhar um pouco, para
ariar.
Depois irou-se e caminhou para o corredor de entrada,
onde uma porta aberta reelaa as comodidades modernas do tal
banheiro interno.
- Lle esta com diarria outra ez - disse com amargura ao
passar pela a.
(orada, os olhos brilhantes de excitacao, a utura ladv
Hamilton assomou da cozinha. Atras dela, de p junto a porta,
estaa o uturo Hamilton, iamente ocupado em imaginar-se
lord Nelson.
- Vo - anunciou a menina -, o Sr. Briggs acha que
podera arranjar-me um teste.
O cretino! Leantei-me.
- L, tempo de irmos, Bob - disse eu, consciente de que
era ja tarde demais.
Pela porta entreaberta do banheiro chegou-nos o som
chapinhante de raldas enxaguadas no laatrio.
- Lscute! - sussurrei a Bob ao passarmos.
- Lscute o qu
Dei de ombros. 1m ouidos e nao ouem.
Bem, isso oi o mais que nos aproximamos de 1allis em
matria. No que se segue o leitor podera descobrir o relexo de
sua mente. Reproduzo o texto de O macaco e a essncia` tal
como o encontrei, sem alteracoes e sem comentarios.
2
.:: O ROTLIRO ::.
1tulos, crditos e inalmente, com o acompanhamento de
trombetas e de um coro de anjos triunantes, o nome do
PRODU1OR.
A msica muda de carater e, se Debussv osse io para
escre-la, quao delicada seria, quao aristocratica, quao
cristalinamente pura de toda a lubricidade e arrogancia
wagnerianas, de toda a ulgaridade straussiana! Pois na tela, em
algo melhor do que tecnicolor, a hora antes do amanhecer. A
noite parece relutar na escuridao de um mar quase imel: mas
das mbrias do cu um palor transparente alastra-se, passando do
erde a um azul mais e mais proundo, at o znite. No oriente, a
estrela da manha ainda isel.
NARRADOR
Beleza inexprimel, paz alm do entendimento...
Mas, ai de ns, em nossa tela
Lste smbolo de um smbolo
Parecera com certeza
A ilustracao de lulana
Para um poema de Llla
\heeler \ilcox.
(om a sublime pereicao da natureza A arte abrica quase
sempre
Apenas o grotesco.
O risco tem, porm, de ser corrido:
Pois que s, s da platia,
De algum modo e a qualquer preco,
\ilcox ou pior,
De algum modo tendes de ser lembrados,
Ser induzidos a eocar
Ser implorados a tentar
(ompreender a Verdade erdadeira.
Lnquanto o Narrador ala, desanece-se o nosso smbolo de
um smbolo da Lternidade, dando lugar ao interior de um cinema
completamente lotado. A luz torna-se um pouco menos
imprecisa e de sbito damo-nos conta de que a platia toda ela
composta de babunos bem estidos, de ambos os sexos e de
todas as idades, da primeira a segunda inancia.
NARRADOR
But man, proud man,
Drest in a little brie authoritv -
Most ignorant o what he is most assur`d,
His glassv essence - like an angrv ape,
Plavs such antastic tricks beore high heaen
As make the angels weep.
1
(orte para a tela, que os macacos ixam tao atentos. Num
cenario como s Semramis ou Metro-Goldwvn-Maver poderiam
ter imaginado, emos uma joem babuna de busto saliente, num
estido de noite cor-de-nacar, a boca pintada de prpura, o
ocinho empoado de mala, os aiscantes olhos ermelhos
aureolados de mascara. Bamboleando-se tao oluptuosamente
quanto lhe permite a curteza das pernas, ela aanca para o palco
deslumbrantemente iluminado de um nightclub e, sob as palmas
de duzentos ou trezentos pares de maos peludas, aproxima-se do
microone estilo Lus XV. Atras dela, de quatro e seguro por uma
lee corrente de aco presa a uma coleira de cao, em Miguel
laradav.
1
Ma o lovev, o lovev orgvtloo,vretio e brere, ra avtoriae
- ^aa abevo o qve tev por certo,va rtrea vcia - qvat vovo
evtvrecio,|a. avte o cev egare tao ivcrreiOve arravca tagriva ao
avo. t!. laepeare, Meia por veia, 2. ato, ceva , t^. o ).,
NARRADOR
Nada sabendo do que tem por certo... ` L quase
desnecessario acrescentar que o que ns chamamos de
conhecimento nada mais que uma outra orma de Ignorancia -
altamente organizada, certo, e eminentemente cientica, mas
por isso mesmo tanto mais completa, tanto mais produtora de
smios enurecidos. Quando a Ignorancia era simplesmente
ignorancia, ns ramos equialentes a lmures, sagis e macacos
urradores. Hoje, gracas a Ignorancia Superior que o nosso
conhecimento, a estatura do homem cresceu a um ponto tal que
o menor dentre ns agora um babuno, o maior um
orangotango, ou at mesmo, se se alca a categoria de Salador da
Sociedade, um legtimo gorila.
Lntrementes, a joem babuna alcancou o microone.
Voltando a cabeca, ela surpreende laradav de joelhos, no ato de
endireitar as costas arqueadas e doloridas.
- Abaixo, sir, abaixo!
O tom peremptrio: ela aplica ao anciao uma lambada
com seu rebente de cabo de coral. laradav estremece e obedece,
os macacos do auditrio riem deliciados. Lla lhes atira um beijo,
em seguida, puxando para si o microone, arreganha os dentes
ormidaeis e comeca a cantar, num expirante contralto de
alcoa, o mais recente sucesso popular:
Amor, amor, amar...
Amor a erdadeira essncia
De tudo que penso, de tudo que aco na ida.
Da-me, da-me, da-me,
Da-me detumescncia.
Me chama de querida.
Primeiro plano do rosto de laradav, enquanto ele exprime
perplexidade, desgosto, indignacao e, por im, tamanha ergonha
e angstia que as lagrimas comecam a correr pelas aces sulcadas.
Plano de montagem de ouintes do Pessoal da Radiolandia,
escutando.
Uma corpulenta babuna dona-de-casa ritando salsichas,
enquanto o alto-alante lhe proporciona a realizacao imaginaria e
a exacerbacao real dos seus mais inconessaeis desejos.
Um babuno ilhote, em p no seu berco, estendendo o
braco para o radio portatil sobre a comoda e sintonizando a
promessa de detumescncia.
Um babuno inancista de meia-idade, interrompendo a
leitura das cotacoes da Bolsa para escutar, com os olhos cerrados
e um sorriso de xtase: Da-me, da-me, da-me, da-me`.
Um casal de babunos adolescentes, trocando carcias ao
som da msica, num carro estacionado. Me chama de querida.`
Primeiro plano de beicos e patas.
(orte, oltando as lagrimas de laradav. A cantora olta-se,
-lhe a ace agoniada, solta um grito de raia e comeca a
espanca-lo, golpe aps golpe selagem, enquanto o auditrio
aplaude tumultuosamente. As paredes de ouro e jaspe do
nightclub se eaporam e, por um momento, em-se as silhuetas
da macaca e do intelecto prisioneiro recortadas contra o
crepsculo matutino da primeira seqncia. Depois elas tambm
se desanecem e resta apenas o smbolo de um smbolo da
Lternidade.
NARRADOR
O mar, o planeta reulgente, o ilimitado cristal do cu -
certamente estais lembrados! (ertamente! Ou sera que olidastes,
sera que jamais sequer notastes o que existe alm do zoolgico
mental e do hospcio interior e de toda essa Broadwav de teatros
imaginarios em que o nico nome em luzes sempre o osso
prprio
A camera percorre o cu e agora a massa escura e denteada
de uma ilha rochosa quebra a linha do horizonte. Velejando ao
longo da ilha, -se uma grande escuna de quatro mastros.
Aproximamo-nos, emos que o barco lea a bandeira da Noa
Zelandia e se chama (anterburv. O capitao e um grupo de
passageiros estao junto a amurada, obserando atentamente em
direcao a leste. Olhamos atras dos seus binculos e diisamos
uma linha de costa arida. Lntao, quase de repente, o sol desponta
por detras da silhueta de montanhas distantes.
NARRADOR
Lste noo dia luminoso o dia 20 de eereiro de 2018, e
estes homens e mulheres sao membros da Lxpedicao
Neozelandesa de Redescobrimento da Amrica do Norte.
Poupada pelos beligerantes da 1erceira Guerra Mundial - nao,
ocioso dizer, por qualquer razao humanitaria, mas simplesmente
porque, como a Arica equatorial, era remota demais para que
algum se desse o trabalho de oblitera-la - a Noa Zelandia
sobreieu e at mesmo loresceu modestamente num isolamento
que, dadas as condicoes perigosamente radioatias do resto do
mundo, mantee-se por mais de um sculo quase absoluto. Agora
que o perigo passou, eis que chegam os primeiros exploradores,
redescobrindo a Amrica pelo oeste. Nesse meio tempo, do outro
lado do mundo, os negros aancaram Nilo abaixo e cruzaram o
Mediterraneo. Que esplndidas dancas tribais nos saloes
inestados de morcegos da Mae dos Parlamentos! L o labirinto do
Vaticano - que magnico local para os ritos demorados e
complexos da circuncisao eminina! A gente colhe exatamente
aquilo que plantou.
A cena escurece: oue-se o estrondejar de um canhoneio.
Quando a luz retorna, la esta, de ccoras, o Dr. Albert Linstein,
atado a um cabresto, atras de um grupo de babunos
uniormizados.
A camera percorre uma estreita terra-de-ningum coberta de
runas, arores destrocadas e cadaeres, e em deter-se num
segundo grupo de animais que usam insgnias dierentes sob uma
outra bandeira, mas com o mesmo Albert Linstein, preso a um
cabresto exatamente igual, agachado junto aos calcanhares de
suas botas de campanha. Sob a aurola de cabelos desgrenhados,
a isionomia bondosa e inocente exibe uma expressao de
doloroso espanto. A camera desloca-se para la e para ca, de
Linstein para Linstein. Plano prximo dos dois rostos idnticos,
olhando-se consternadamente por entre as botas de couro polido
de seus respectios senhores.
Na trilha sonora, a oz, os saxoones e os ioloncelos
continuam a implorar detumescncia.
- L oc, Albert - um dos Linsteins pergunta, hesitante.
O outro acena lentamente com a cabeca.
- L, Albert, sou eu.
No alto, as bandeiras dos exrcitos oponentes comecam de
repente a agitar-se na brisa resca. Os desenhos coloridos se
desdobram, enrolam-se de noo sobre si mesmos, reelam-se e
mais uma ez se ocultam.
NARRADOR
Listas erticais, listas horizontais, crculos e cruzes, aguias e
martelos. Meros smbolos arbitrarios. Mas toda realidade a que
oi associado um smbolo torna-se dessa orma subordinada a
esse smbolo. Goswami e Ali iiam em paz. Mas eu arranjei uma
bandeira, tu arranjaste uma bandeira, todos os ilhos do Deus-
Macaco arranjaram bandeiras. Assim at Ali e Goswami
arranjaram bandeiras: e por causa das bandeiras passou
imediatamente a ser justo e correto que quem tem prepcio
estripe quem nao o tem e que o circunciso uzile o incircunciso,
iole sua mulher e asse seus ilhos em ogo lento.
Lnquanto isso, acima daqueles pedacos de estopa lutuam
castelos de nuens, e alm das nuens esta aquele acuo azul que
o smbolo da nossa Lssncia trea, e ao p do mastro cresce o
trigo e o arroz erde-esmeralda e o centeio. Pao para o corpo e
pao para o esprito. Nossa escolha entre o pao e a estopa. L oi
a estopa, nao preciso acrescentar, que ns quase unanimemente
escolhemos.
A camera desce das bandeiras para os Linsteins e passa dos
Linsteins para os estados-maiores carregados de medalhas no
segundo plano. De sbito e simultaneamente os dois
marechalssimos-de-campo gritam uma ordem. No mesmo
instante, de cada lado, surgem tcnicos babunos com apetrechos
completos para o lancamento de aerossis. Nos tanques de
pressao de um dos exrcitos esta pintado SUPLR1ULARLMIA,
nos do adersario, MORMO A1IVADO, PURLZA
GARAN1IDA 99,44. (ada grupo de tcnicos se az
acompanhar de sua mascote, Louis Pasteur, preso a uma corrente.
Na aixa sonora, uma reminiscncia da cantora. Da-me, da-me,
da-me detumescncia... Depois os oluptuosos acordes
modulam-se na "1erra de Lsperanca e Glria`, executada por
uma gigantesca banda militar e cantada por um coro de catorze
mil ozes.
NARRADOR
Que terra, perguntais L eu respondo,
Uma terra qualquer.
L a teoria, certamente, a do Rei-Macaco.
Quanto a Lsperanca -
Valha-nos Deus, nao ha mais esperanca,
Somente a perspectia quase certa
De consumar-se repentinamente,
Ou entao pouco a pouco, em agonia,
A derradeira e atal
Detumescncia.
Plano prximo de patas manobrando as alulas: em
seguida a camera recua. lluindo dos tanques de pressao, duas
ondas de neblina amarelada comecam a rolar, uma contra a outra,
mansamente, por sobre a terra-de-ningum.
NARRADOR
Mormo, meus amigos, mormo - uma doenca de caalos,
pouco comum em homens. Mas, nao importa, a (incia pode
acilmente torna-la uniersal. L estes sao os sintomas: dores
iolentas em todas as articulacoes. Pstulas por todo o corpo.
Sob a pele, inchacoes duras que por im rebentam e se
transormam em lceras gangrenosas. Ao mesmo tempo, a
membrana mucosa do nariz se inlama e exsuda uma abundante
secrecao de pus tido. As lceras ormam-se rapidamente nas
narinas, corroendo o osso e a cartilagem que as enole. Do nariz
a ineccao alastra-se para os olhos, boca, garganta e bronquios.
Dentro de trs semanas sobreem a morte na maioria dos casos,
Assegurar a morte em todos os casos tem sido a incumbncia
desses joens e brilhantes Doutores em (incia, ora a serico do
osso goerno. L nao do osso goerno unicamente:
de todos os outros organizadores, eleitos ou auto-arorados, da
esquizorenia coletia no mundo. Bilogos, patologistas,
isiologistas - ei-los aps um dia arduo no laboratrio, oltando a
casa, ao seio da amlia. Um abraco da doce esposinha. Uma
brincadeira com as criancas. Um jantar tranqilo com os amigos,
seguido de uma noite de msica de camara ou de uma
conersacao inteligente sobre poltica ou ilosoia. Depois, cama
as onze horas e os xtases amiliares do amor conjugal. L na
manha seguinte, depois do suco de laranja com torradas, la ao
eles de olta a sua aina de descobrir como um nmero maior
ainda de amlias exatamente como as suas podem ser inetadas
por uma acao ainda mais mortera do Baccilus mallei.
Noo ganido de comando dos marechalssimos. Lntre os
monos de botas encarregados do suprimento de Gnio em cada
um dos exrcitos ha um iolento estalar de chicotadas, um esticar
de cabrestos.
Plano prximo dos Linsteins, que tentam resistir.
- Nao, nao... eu nao posso.
- Digolhe que nao posso.
- Desleal!
- 1raidor da patria!
- (omunista imundo!
- (ao burgus-ascista!
- Vermelho imperialista!
- (apitalista monopolista!
- 1ome!
- 1ome!
Pisado, acoitado, semi-asixiado, cada um dos
Linsteins inalmente arrastado a uma espcie de guarita. No
interior das mesmas ha painis de instrumentos, com
mostradores, chaes e botoes.
NARRADOR
L claro, bio.
Que menino de escola o desconhece
Os macacos escolhem os ins: s os meios sao do
homem.
Proxeneta de Papio, lacaia de babunos,
A Razao em pressurosa, na ansia de ratiicar:
Vem, seril, com a lilosoia, lamber os ps aos tiranos:
Vem, alcoiteira da Prssia, com a Histria hegeliana:
Vem com a Medicina ministrar o arodisaco do Rei-
Macaco:
Vem, com rimas e Retrica, escreer suas arengas:
Vem com o (alculo apontar seus oguetes
(om precisao sobre o oranato no alm-mar:
Vem, tendo apontado, com incenso
Rogar deotamente a Virgem por um impacto direto.
A banda militar cede lugar ao mais iscoso dos \urlitzers,
1erra de Lsperanca e Glria` ao Aante, Soldados de (risto`.
Seguido do seu reerendo deao e do seu cabido, o
Reerendssimo Bispo-Babuno do Bronx aanca majestoso, o
baculo na pata carregada de jias, para lancar a bncao sobre os
dois marechalssimos-de-campo e sobre os seus patriticos
empreendimentos.
NARRADOR
Igreja e Lstado,
Ganancia e dio: -
Duas Pessoas-Smias num s Gorila Supremo.
1ODOS
Amm, amm.
O BISPO
In nomine Babuini...
Na trilha sonora tudo ox humana e as azes anglicas de
coro.
(om a dim, (ruz de pp, Jesus, , sempre a
anguarda.`
Lnormes patas suspendem os Linsteins obrigando-os a por-se de
p e, num primeiro plano, erram-lhes os pulsos. Guiados por
macacos, esses dedos, que escreeram equacoes e tocaram a
msica de Johann Sebastian Bach, echam-se sobre as chaes de
comando e, com horrorizada relutancia, lentamente as
pressionam para baixo. Oue-se um lee estalido, depois um
longo silncio, quebrado ainal pela oz do narrador.
NARRADOR
Mesmo a elocidades supersonicas os oguetes learao um
tempo apreciael para alcancar seu destino. Portanto, rapazes,
que tal um almocozinho enquanto esperamos pelo Juzo linal
Os macacos abrem suas mochilas, atiram um pouco de pao,
algumas cenouras e dois ou trs torroes de accar aos Linsteins e
lancam-se a um repasto de aguardente e chouricos.
lusao para o cons da escuna, onde os cientistas da
Lxpedicao de Redescobrimento estao tambm almocando.
NARRADOR
L estes sao alguns dos sobreientes daquele Juzo. Pessoas
assaz agradaeis. L a ciilizacao que elas representam -
agradael, tambm. Nada de muito excitante ou espetacular,
erdade. Nao tem Partenons nem (apelas Sistinas, nao tem
Newtons nem Mozarts nem Shakespeares: mas tambm nao tem
Lzzelinos, nao tem Napoleoes nem Hitlers nem Jav Goulds, nao
tem Inquisicoes nem NKVD, nao tem expurgos, pogroms ou
linchamentos. Nem alturas, nem abismos, mas leite em
abundancia para as criancas, um QI mdio razoaelmente
eleado, e tudo duma maneira tranqila e proinciana,
plenamente conortael, sensata e humana.
Um dos homens assesta seu binculo e perscruta a costa,
que dista agora apenas um par de milhas. De sbito, deixa escapar
uma exclamacao de jubilosa surpresa.
- Olhe! - Lle estende as lentes a um dos companheiros. -
Na crista da colina.
O outro olha.
1omada telescpica de colinas rasas. No ponto mais alto da
lombada, as silhuetas de trs torres de petrleo erguem-se contra
o cu, como o equipamento de um moderno e mais eiciente
(alario.
Petrleo! - grita o segundo obserador excitadamente. -
L as torres ainda estao de p.
- De p
O assombro geral.
- Isto signiica - diz o elho proessor (raigie, o gelogo -
que nao pode ter haido uma explosao muito orte nas
redondezas.
- Mas nao necessario que tenha haido explosoes -
explica o seu colega do departamento de sica. - Gases
radioatios azem o serico com a mesma eicincia e sobre areas
muito mais extensas.
- Vocs parecem esquecer as bactrias e os rus - interm
o proessor Grampian, o bilogo. Seu tom o de quem sente
terem eito pouco caso dele.
Sua joem esposa, que apenas uma antroploga e portanto
nao tem com que contribuir para a discussao, contenta-se em
lancar ao sico um olhar eroz.
Atltica em suas calcas de tweed, mas ao mesmo tempo
brilhantemente inteligente por detras dos culos de aros de
tartaruga, a Sra. Lthel Hook, do departamento de botanica,
lembra-lhes ser quase certo ter ocorrido o emprego em larga
escala de doencas das plantas. Lla se olta para pedir conirmacao
das suas palaras ao seu colega, Dr. Poole, que acena em sinal
L
de aproacao.
- Doencas das plantas alimentcias - diz ele a com seu ar
proessoral - teriam um eeito de longo alcance, nao menos
decisio do que o produzido por material issionael ou por
epidemias artiicialmente proocadas. (onsiderem, por exemplo,
a batata...
- Mas por que perder tempo com qualquer dessas rioleiras
- troeja rudemente o engenheiro do grupo, Dr. (udworth. -
(ortem-se os aquedutos e numa semana esta tudo liquidado. Sem
aguinha, adeus idinha. - Deliciado com a prpria pilhria, ele ri
as gargalhadas.
Lntrementes o Dr. Schneeglock, o psiclogo, escuta
sentado, com um sorriso de mal disarcado desdm.
- L por que perder tempo com os aquedutos
- pergunta ele. - 1udo o que se tem a azer simplesmente
ameacar o izinho com qualquer das armas de destruicao em
massa. O seu prprio panico ara o resto. Lembrem-se do que o
processo psicolgico ez em Noa \ork, por exemplo. As
irradiacoes em ondas curtas de alm-mar, os cabecalhos nos
espertinos. L no mesmo instante oito milhoes de pessoas
espezinhando-se nas pontes e nos tneis. L os
sobreientes espalhados pelos campos, como gaanhotos, como
uma horda de ratos pesteados. (ontaminando os reseratrios de
agua. Disseminando o tio, a diteria e as doencas enreas.
Mordendo, arranhando, saqueando, assassinando, estuprando.
Deorando os caes e os cadaeres das criancas. Baleados a
primeira ista pelos camponeses, esbordoados pela polcia,
metralhados pela Guarda Lstadual, enorcados pelos Vigilantes.
L a mesma coisa estaa acontecendo em (hicago,
Detroit, liladlia, \ashington: em Londres, em Paris:
em Bombaim e em Xangai e em 1quio: em Moscou, em Kie,
em Stalingrado: em cada capital, cada centro industrial, cada
porto, cada entroncamento erroiario, no mundo inteiro. Nem
um tiro ora disparado e a ciilizacao ja estaa em runas. Por que
os soldados ainda acharam necessario usar suas bombas, eu
realmente nao posso imaginar.
NARRADOR
O amor elimina o medo: mas reciprocamente o medo
elimina o amor. L nao apenas o amor. O medo elimina a
inteligncia, elimina a bondade, elimina todo pensamento de
beleza e erdade. S persiste o desespe ro mudo ou orcadamente
joial de quem pressente a obscena Presenca no canto do
quarto e sabe que a porta esta trancada, que nao ha janelas.
L entao a coisa o acomete. Lle sente uma mao na sua
manga, respira um bao tido, quando o ajudante do carrasco se
inclina quase amorosamente para ele. L a sua ez, irmao. Por
aqui, tenha a bondade.` L num instante o seu terror silencioso se
transorma em renesi tao iolento quanto intil. Nao mais um
homem entre os seus semelhantes, nao mais um ser racional
alando articuladamente a outros seres racionais: somente um
animal erido, ululando e se debatendo na armadilha. Pois,
no im, o medo elimina no homem a prpria humanidade. L o
medo, meus bons amigos, o medo a prpria base e undamento
da ida moderna. Medo da tao apregoada tecnologia que,
enquanto elea o nosso padrao de ida, aumenta a
probabilidade de nossa morte iolenta. Medo da cincia
que tira com uma das maos ainda mais do que tao prodigamente
distribui com a outra. Medo das instituicoes maniestamente
atais pelas quais, em nossa lealdade suicida, estamos prontos a
matar ou morrer. Medo dos Grandes Homens que eleamos, por
aclamacao popular, a um poder que eles usam, ineitaelmente,
para nos massacrar e escraizar. Medo da guerra que ns nao
queremos mas tudo azemos para desencadear.
Lnquanto o Narrador ala, a cena dissole para o
piquenique ao ar lire dos babunos e Linsteins prisioneiros. Lles
comem e bebem regaladamente, enquanto os dois primeiros
ersos do Aante, Soldados de (risto` se repetem
incessantemente, mais e mais depressa, mais e mais alto. Sbito, a
msica interrompida pela primeira de uma sucessao de enormes
explosoes. 1reas. Um ragor prolongado, ensurdecedor, de
desmoronamentos, estalas, gritos, gemidos. Depois, silncio: a luz
olta gradualmente e mais uma ez a hora antes do amanhecer,
com a estrela matutina e a msica delicada, pura.

NARRADOR
Beleza inexprimel, paz alm do entendimento...
Ao longe, alm do horizonte, uma coluna de umaca rosada
elea-se para o cu, expande-se a eicao de um enorme cogumelo
e ica lutuando no espaco, eclipsando o planeta solitario.
Dissolemos mais uma ez para a cena do piquenique. Os
babunos estao todos mortos. Horrielmente desigurados por
queimaduras, os dois Linsteins jazem lado a lado, sob o que resta
de uma macieira em lor. Nao muito longe, um tanque de pressao
exala ainda o seu mormo atiado.
PRIMLIRO LINS1LIN
L injusto, nao esta certo...
SLGUNDO LINS1LIN
Ns, que nunca izemos mal a ningum.
PRIMLIRO LINS1LIN
Ns, que iemos s para a Verdade.
NARRADOR
L precisamente por isso que estais morrendo a serico de
macacos assassinos. Pascal ja o explicou bem claramente, ha mais
de trezentos anos: lazemos da erdade um dolo: pois a erdade
sem caridade nao Deus, mas sua imagem e dolo, que ns nao
deemos nem amar nem adorar`. Vs iestes para a adoracao de
um dolo. Mas, em ltima analise, o nome de todo dolo
Moloque. L assim, meus amigos, deu no que deu.
Impelida por uma sbita rajada de ento, a neblina pestilenta at
entao estagnada aanca silenciosa mente, projeta uma espiral de
apor cor-de-pus redemoinhando por entre as lores de macieira,
depois desce para engolar os dois ultos prostrados. Um grito
suocado anuncia a morte, por suicdio, da cincia do sculo XX.
lusao para um ponto da costa do sul da (alirnia, umas inte
milhas a oeste de Los Angeles. Os cientistas da Lxpedicao de
Redescobrimento sao istos no ato de desembarcar de uma
baleeira. Ao undo, um enorme conduto de esgoto, semidestrudo
no ponto em que mergulha no mar.
NARRADOR
Partenon, (oliseu
Glria da Grcia, grandeza, etctera.
L a estao todas as demais -
1ebas e (opan, Arezzo e Ajanta:
Bourges, arremetendo contra o cu,
L a Santa Sapincia, lutuando imel.
Porm a glria itoriana
L ainda, indiscutielmente, o \.(.:
A grandeza de lranklin Delano
L este imenso esgoto, o maior jamais construdo -
Seco agora e destrocado, Ichabod, Ichabod:
L o seu enxurro de condons boiando irreprimielmente,
(omo a esperanca, como a concupiscncia,
Nao mais branqueia esta praia solitaria
(om uma galaxia como que de anmonas
Ou margaridas estiais.
Lnquanto isso, os cientistas, com o Dr. (raigie a rente,
cruzaram a praia, escalaram a baixa penedia e aancam agora,
atras da planura arenosa e erodida, em direcao aos pocos de
petrleo sobre as colinas alm.
A camera detm-se sobre o Dr. Poole, o botanico-chee da
expedicao. (omo uma oelha pastando, ele se moe de uma
planta para outra, examinando lores atras da sua lupa,
recolhendo espcimes no seu estojo de colecionador, tomando
notas num lirinho preto.
NARRADOR
Bem, aqui o temos, o nosso heri, Dr. Alred Poole, doutor
em (incia. Mais conhecido entre os seus alunos e colegas mais
joens por Poole Boc. L o apelido, ai de ns, dolorosamente
apropriado. Pois embora nao seja mal-apessoado, como podeis
obserar, embora membro da Real Sociedade da Noa Zelandia e
de maneira alguma um paro, nas conjunturas da ida pratica sua
inteligncia parece ser apenas potencial, seus atratios nao mais
que latentes. L como se ele iesse por detras de uma placa de
idro, pudesse er e ser isto, porm jamais estabelecer contato.
L a culpa, como o Dr. Schneeglock do departamento de
psicologia esta mais que apto a os explicar, a culpa cabe aquela
mae tao deotada e tao intensamente ia - aquela santa, aquele
pilar de ortaleza, aquele ampiro, que ainda preside a sua mesa
de almoco, laa q com as prprias maos as suas camisas de seda e
abnegadamente remenda as suas meias. A Srta. Hook entra agora
em cena - entra numa explosao de entusiasmo.
- Nao emocionante, Alred - exclama ela.
- Muito - concorda o Dr. Poole polidamente.
- Ver a \ucca gloriosa em seu habitat natio...
Quem poderia imaginar que tissemos esta oportunidade L a
Artemisia tridentata.
- Restam ainda algumas lores na Artemisia - diz o Dr.
Poole. - Nota nelas alguma coisa ora do comum
A Sra. Hook examina as lores, abana a cabeca.
- Sao bem maiores que nas descricoes dos elhos
compndios - obsera ele, com excitacao estudadamente
reprimida.
- Bem maiores... - repete ela. Seu rosto se
ilumina. - Alred, oc acha...
O Dr. Poole assente.
- Sou capaz de apostar - diz ele. - 1etraploidismo.
Induzido por irradiacao de raios gama.
- Oh, Alred! - grita ela extaticamente.
NARRADOR
(om seus teeds e com seus culos de aros de tartaruga,
Lthel Hook uma dessas mocas extraordinariamente saudaeis,
surpreendentemente eicientes e intensamente britanicas, com
quem, a menos que se seja igualmente saudael, igualmente
britanico e ainda mais eiciente, se acha muito preerel nao
casar.
Razao proael por que, aos 35 anos, Lthel se encontra ainda
sem marido. Sem marido, sim, mas -ela espera - nao por muito
tempo. Pois embora o querido Alred na erdade ainda nao se
tenha declarado, ela sabe e sabe que ele sabe, que o mais caro
desejo de sua mae que ele o aca - e Alred o mais obediente
dos ilhos. Adernais, eles tm tanto em comum - a botanica, a
uniersidade, a poesia de \ordsworth. Lla conia em que, antes
do regresso a Auckland, tudo se tera arranjado - a cerimonia
simples, com o elho Dr. 1rilliams oiciando, a lua-de-mel nos
Alpes Meridionais, a olta a sua linda casinha em Mount Lden, e
depois, dezoito meses mais tarde, o primeiro ilhinho...
(orte para os outros membros da expedicao, que galgam a colina
rumo aos pocos de petrleo. O proessor (raigie, que os
comanda, az alto para enxugar a testa e passar em reista os seus
pupilos.
- Onde esta o Poole - pergunta ele. - L Lthel Hook
Algum aponta e, num plano geral, emos os ultos distantes dos
dois botanicos.
(orte, oltando ao proessor (raigie, que ajunta as maos em
concha sobre a boca e grita: - Poole, Poole!
- Por que nao os deixa em paz com o seu romancezinho
- pergunta o joial (udworth.
- Romance, pois sim! - O Dr. Schneeglock bua com
escarnio.
- Mas eidente que ela esta cada por ele.
- Sao precisos dois para um romance.
- Uma mulher sabe lear o seu homem a por o p no
laco.
- L mais acil ele cometer incesto com a mae dele -
airma o Dr. Schneeglock enaticamente.
- Poole! - berra mais uma ez o proessor (raigie.
Depois, oltando-se para os outros: - Nao me agrada que ique
ningum para tras - diz em tom irritado. - Numa terra estranha...
nunca se sabe.
Lle renoa o berreiro.
(orte para o Dr. Poole e a Srta. Hook. Lles ouem o chamado
distante, leantam os olhos da sua Artemisia tetraplide, abanam
os bracos e lancam-se ao encalco dos demais. De repente o Dr.
Poole aista algo que o az gritar alto: - Olhe! - Lle aponta um
indicador.
- O que
- Lchinocactus hexaedrophorus. Um belssimo exemplar.
Meio plano geral do seu ponto de ista para um bangalo
arruinado entre as salas. Depois um plano prximo do cacto,
crescendo entre duas lajes de paimento, prximo a porta de
entrada. (orte para o Dr. Poole. Da bainha de couro que traz ao
cinto, ele saca uma longa colher de jardineiro de lamina estreita.
- Voc nao ai desencaa-lo, ai
A nica resposta dele caminhar para o cacto e acocorar-se junto
ao mesmo.
- O proessor (raigie ai icar zangado - protesta a Srta.
Hook.
- Pois bem, siga adiante e aca-o icar quieto.
Lla o contempla por alguns segundos com uma expressao de
solicitude.
- Lu nao queria deixar oc sozinho, Alred.
- Voc ala como se eu tiesse cinco anos - retruca ele
com irritacao. - Siga adiante, estou lhe dizendo.
Lle ira as costas e comeca a caar.
A Srta. Hook nao obedece de pronto, e continua a olha-lo em
silncio por mais alguns instantes.
NARRADOR
1ragdia a arsa que enole as nossas simpatias, arsa, a
tragdia que sucede aos que nos sao estranhos. Lsportia e airosa,
saudael e eiciente, este objeto do gnero mais acil de satira
tambm o objeto de um Diario ntimo. Que poentes lamejantes
ela contemplou e em ao tentou descreer! Que eludosas e
oluptuosas noites de erao! Que idlicas manhas de primaera!
L, oh! as torrentes de emocao, as tentacoes, as esperancas, o
apaixonado palpitar do coracao, as desilusoes mortiicantes! L
agora, depois de tantos anos, depois de tantas reunioes de
comissao assistidas, tantas aulas proeridas, tantas proas
corrigidas, agora enim, em Seus misteriosos desgnios, Deus a
tornou, ela o sente, responsael por esse homem desamparado e
ineliz. L porque ele ineliz e desamparado, ela o ama - nao
romanticamente, erdade, nao como amou aquele tratante de
cabelos encaracolados que, quinze anos atras, lhe irou a cabeca e
depois casou com a ilha do rico empreiteiro, mas nao menos
genuinamente, com uma ternura orte e protetora.
- Lsta bem - diz ela por im. - Lu ou an dando. Mas
prometa-me que nao ai se demorar.
- (laro que nao ou me demorar.
Lla ira as costas e se aasta, O Dr. Poole a segue com o olhar:
depois, com um suspiro de alio ao erse outra ez s, recomeca
a caar.
NARRADOR
Nunca`, ele esta repetindo a si mesmo, nunca!`
Diga o que disser a minha mae.` Pois embora ele respeite a Srta.
Hook como cientista, conie nela como organizadora e a admire
como pessoa de carater, a idia de ser eito com ela uma s carne
lhe tao impensael como uma iolacao do Imperatio
(ategrico.
Sbito, por detras dele, trs homens mal-encarados, com grandes
barbas negras, sujos e maltrapilhos, esgueiram-se muito
silenciosamente de entre as runas da casa, por um momento
detm-se indecisos, depois lancam-se sobre o despreenido
botanico e, antes que ele possa sequer soltar um ai, eniam-lhe na
boca uma mordaca, amarram-lhe as maos as costas e arrastam-no
para dentro de um osso, ora da ista de seus companheiros.
lusao para uma ista panoramica do sul da (alirnia,
tomada da estratosera, de uma altura de cinqenta milhas.
Lnquanto a camera mergulha para a terra, oue-se a oz do
narrador.
NARRADOR
O mar e suas noas, as montanhas erde e ouro,
O anil dos ales ensombrados,
A aridez ula das plancies,
Os rios de seixos e de areias brancas,
L entre eles, se espraiando imensa,
A (idade dos Anjos.
Meio milhao de casas.
(inco mil milhas de ruas,
Um milhao e meio de carros a motor.
L mais artigos de borracha do que Akron,
Mais celulide do que os soiticos,
Mais meias de nailon do que New Rochelle,
Mais sutias que Bualo,
Mais desodorantes que Dener,
Mais laranjas que qualquer outro lugar, (om garotas
maiores e melhores
A grande Metrollopis do Oeste.
L agora estamos a somente cinco milhas de altitude, e ai-se
tornando cada ez mais eidente que a grande Metrollopis
1
uma
cidade-antasma, que o que oi um dia o mais asto oasis do
mundo agora o seu maior aglomerado de runas numa terra
deastada. Nada se moe nas ruas. Dunas amontoaram-se por
entre o concreto. Das aenidas de palmeiras e pimenteiras nao
resta estgio algum.
A camera desce sobre um grande cemitrio retangular entre
as torres de concreto armado de Hollvwood e as do \ilshire
Bouleard. Aterrissamos, passamos sob um portal em arco,
apreciamos um traelling de monumentos unerarios. Uma
piramide em miniatura. Uma guarita gtica. Um sarcago de
marmore encimado por serains em pranto. A estatua em
tamanho mais que natural de Hedda Boddv - carinhosamente
apelidada`, reza a inscricao do pedestal, a Namorada Pblica
Nmero Um`. Atrela o teu carro a uma estrela.` Atrelamos e
prosseguimos: e inesperadamente, em meio a toda essa desolacao,
la esta um pequeno grupo de seres humanos. Sao quatro homens,
com enormes barbas e mais do que sujos, e duas mulheres joens,
todos eles trabalhando com pas dentro e ao redor de uma
sepultura aberta, e todos identicamente estidos de calcas e
camisas de pano ordinario e esarrapado. Sobre essas estimentas
grosseiras cada um deles usa um pequeno aental quadrado sobre
o qual, em la ermelha, esta bordada a palara Nao. Alm dos
aentais, as mocas ostentam um remendo circular aplicado sobre
cada seio, e atras um par de remendos um pouco maiores sobre
os undilhos das calcas. 1rs inequocas negatias nos sadam
quando elas se aproximam, duas mais, a maneira das lechas dos
partos, quando se aastam.
liscalizando os trabalhadores de sobre a lapide de um
mausolu izinho, esta sentado um homem de seus quarenta
anos, alto, hercleo, com os olhos negros e o nariz aquilino de
um corsario argelino. Uma barba negra e encaracolada realca-lhe
o ermelho mido dos labios grossos.
1
O avtor ta. vv avagrava ivtrav.ret e Metrpoti, ogavo cov a
patarra ivgtea trottop - protitvta. Proraret atvao a Crave Protitvta`
e qve tata o captvto `1 o .pocatipe. t^. o ).,
Um tanto incongruentemente, ele este uma atiota do talhe
usado nos meados do sculo XX, um pouco pequena para ele.
No momento em que o surpreendemos, acha-se absorido em
aparar as unhas.
(orte para os coeiros. Um deles, o mais joem e de melhor
aparncia, leanta os olhos da sua pa, relanceia um olhar sub-
reptcio ao eitor sobre a lapide e, endo-o ocupado com as
prprias unhas, ole um olhar intensamente lbrico a joem
rechonchuda que, ao seu lado, se inclina sobre a erramenta.
Plano prximo dos dois rtulos proibitios. Nao e outra ez Nao,
crescendo mais e mais, quanto mais aidamente ele os ita. Ja
aconcheada para o contato deliciosamente imaginado, sua mao se
estende, tenteante, hesitante: depois, num arranco, quando
bruscamente a conscincia ence a tentacao, recolhe-se de noo.
Mordendo o labio, o rapaz ira as costas e, com zelo redobrado,
aplica-se mais uma ez ao trabalho.
De repente uma pa se choca contra um objeto duro. Ha um
brado de jbilo, um aa de atiidade combinada. Alguns
momentos mais tarde um belo esquie de mogno guindado para
a supercie.
- Arrombem-no.
- O.K., (hee.
Oue-se o ranger e estalar de madeira despedacada.
- Homem ou mulher
- Homem.
- timo! Despejem-no ora.
(om um um-dois-ja!` embarcam o caixao e o cadaer rola
na areia. O mais elho dos caouqueiros barbudos ajoelha-se ao
lado dele e passa a despoja-lo metodicamente do relgio e das
jias.
NARRADOR
Gracas ao clima seco e a arte do embalsamador, os restos do
diretor-gerente da (erejaria Regra Aurea parecem como se ele
tiesse sido enterrado na spera. As aces estao ainda rosadas
com o ruge aplicado pelo preparador para a camara ardente.
Suturados num sorriso perptuo, os cantos dos labios, repuxados,
dao a cara gorda a expressao irritantemente enigmatica de uma
Madona de Boltraio.
De repente, a ponta de um enorme chicote estala nas costas
do coeiro ajoelhado. A camera recua para reelar o (hee que se
inclina ameacador, latego em mpunho, como a encarnacao da
Vinganca diina, do alto do seu Sinai de marmore.
- Deola o anel!
- Que anel - o homem gagueja.
Lm resposta, o (hee lhe aplica mais duas ou trs
ergastadas.
- Nao, nao, por aor! Ai! Lu deolo. Pare!
O culpado introduz dois dedos na boca e, depois de
remexer um pouco, retira o belo anel de diamantes que o deunto
cerejeiro adquiriu durante a Segunda Guerra, quando os
negcios iam de ento em popa.
- Ponha a com o resto - manda o (hee: e depois que o
homem obedece: - Vinte e cinco acoites - continua com
satisacao perersa - o que oc ai lear esta noite.
(horamingando, o homem suplica indulgncia - c s por
esta ez. (onsiderando que amanha Dia de Belial... L ademais
ele esta elho, trabalhou dedicadamente a ida toda, chegou ao
posto de inspetor adjunto...
O (hee nao o deixa continuar.
- Isto uma Democracia - diz ele. - Ns somos todos
iguais perante a Lei. L a Lei diz que tudo pertence ao
Proletariado: ale dizer, ao Lstado. L qual a pena para quem
rouba o Lstado - O homem ergue os olhos para ele em mudo
desamparo. -
Qual a pena - berra o (hee, leantando o chicote.
- Vinte e cinco acoites - em a resposta quase inaudel.
- (erto! Bem, isto resole o caso, nao mesmo
L agora, que tal a roupa
A mais joem c mais esbelta das mocas inclinase,
e apalpa com os dedos o jaquetao preto do cadaer.
- Boa azenda - inorma ela. - L sem manchas. Lle nao
azou, nem nada.
- Vou experimenta-la - diz o (hee.
(om alguma diiculdade, desestem do cadaer as calcas, o
casaco e a camisa, depois atiram-no outra ez dentro da coa e
despejam a terra sobre a sua roupa de baixo de uma s peca.
Lntretanto, o (hee pega a atiota, cheira-a criticamente, depois
despe o palet cinza-prola que pertenceu outrora ao gerente de
producao da \estern-Shakespeare Pictures Incorporated e enia
os bracos no modelo mais conserador, que harmoniza com
bebidas maltadas e com a Regra aurea.
NARRADOR
(olocai-os em seu lugar. 1alez nao o saibais, mas uma
emborradora ou primeira carda completa compoe-se de um
alimentador ou carretel e dois tambores, com os respectios
trabalhadores, separadores, catanas, descartadores etc. L se nao se
dispoe de maquinaria de cardacao, nem de teares mecanicos, se
nao se tem motores eltricos para impulsiona-los nem dnamos
para gerar a eletricidade, nem turbinas para rodar os dnamos,
nem carao para produzir apor, nem altos-ornos para abricar o
aco - ora, entao, claro, para ter boas roupas orcoso depender
dos cemitrios daqueles que um dia gozaram tais antagens. L
enquanto a radioatiidade persistiu, nao houe nem mesmo
cemitrios a explorar. Por trs geracoes, os remanescentes cada
ez mais reduzidos daqueles que sobreieram a consumacao do
progresso tecnolgico ieram precariamente nos ermos. S nos
ltimos trinta anos puderam eles, com seguranca, beneiciar-se
dos restos enterrados do conort moderne.
Plano prximo do (hee, grotesco na jaqueta herdada de
um homem cujos bracos eram muito mais curtos que os seus e
cuja barriga era muito maior. O som de passos que se aproximam
a-lo oltar a cabeca.
Num plano geral do seu ponto de ista, emos o Dr. Poole
com as maos atadas as costas, aancando tropega e
desconsoladamente pela areia. Atras dele m os seus trs
captares. (ada ez que ele tropeca ou retarda o passo, eles lhe
espetam o traseiro com agudssimas olhas de ica e riem-se
estrondosamente ao -la saltar.
O (hee os contempla em atonito silncio enquanto se
aproximam.
- Lm nome de Belial, o que isso - articula ele por im.
O pequeno grupo az alto ao p do mausolu. Os trs
membros da escolta do Dr. Poole azem ao (hee uma reerncia
e contam a sua histria: tinham estado a pescar em sua pelota ao
largo de Redondo Beach: tinham isto de repente um enorme e
estranho barco surgir da cerracao: imediatamente tinham remado
para terra, de modo a nao serem percebidos. Das runas de uma
elha casa, obseraram o desembarque dos orasteiros. 1reze
deles. L depois este homem iera perambulando com uma
mulher, precisamente para a rente do seu esconderijo. A mulher
oltara e, enquanto o homem estaa remexendo a terra com uma
pazinha, saltaram sobre ele por detras, amordacaram-no,
manietaram-no e agora traziam-no para ser interrogado.
Ha um longo silncio, ainal quebrado pelo (hee.
- Voc ala ingls
- Sim, alo ingls - gagueja o Dr. Poole.
- Bom. Desamarrem-no: ponham-no aqui em cima.
Lle se guindado - com tanta sem-cerimonia que aterrissa
de quatro aos ps do (hee.
- Voc sacerdote
- Sacerdote - ecoa o Dr. Poole com espanto apreensio.
Lle sacode a cabeca.
- Lntao por que que nao tem barba
- Lu... eu me barbeio.
- Ah, entao oc nao ... - O (hee passa um dedo pelo
queixo e pelo rosto do Dr. Poole.
- (ompreendo, compreendo. Leantese.
O Dr. Poole obedece.
- De onde em oc
- Da Noa Zelandia, sir.
O Dr. Poole engole com diiculdade, deseja que sua boca
estiesse menos seca, sua oz menos trmula de medo.
- Noa Zelandia longe
- Muito longe.
- Voc eio num naio grande (om elas
O Dr. Poole acena airmatiamente e, adotando-a pose de
conerencista que sempre constitui o seu regio quando contatos
pessoais ameacam tornar-se diceis, passa a explicar por que nao
lhe seria possel cruzar o Pacico a apor.
- Nao haeria lugar para reabastecer. Unicamente para o
traego costeiro estao as nossas companhias de naegacao em
condicoes de utilizar barcos a apor.
- A apor - repete o (hee, o rosto iluminado pelo
interesse. - Vocs ainda tm barcos a apor
Mas isto quer dizer que ocs nao tieram a (oisa
O Dr. Poole mostra-se conuso.
- Nao compreendi bem. Que coisa
- A (oisa. Voc sabe... Quando Lle tomou conta.
Leando as maos a testa, ele az o sinal dos cornos com os
indicadores estendidos. Deotamente, seus subordinados o
imitam.
- O senhor se reere ao Diabo - pergunta o Dr. Poole
dubitatiamente.
O outro assente.
- Mas, mas... ora...
NARRADOR
Nosso amigo um bom congregacionalista, mas, ai da ala
liberal. O que signiica que nunca atribuiu ao Prncipe deste
mundo a sua realidade ontolgica. Numa palara - nao acredita
Nele.
- L, Lle assumiu o controle - o (hee explica.
- Lle ganhou a batalha e apossou-se de todo o mundo.
loi quando izeram tudo isto.
Num gesto largo e abrangente, abarca a desolacao que oi
um dia a cidade de Los Angeles. A isionomia do Dr. Poole
ilumina-se de compreensao.
- Ah, percebo. O senhor se reere a 1erceira Guerra
Mundial. Nao, ns tiemos sorte: escapamos sem um arranhao.
Deido a sua situacao geograica peculiar - acrescenta em tom
proessoral -, a Noa Zelandia carecia de importancia estratgica
para...
O (hee interrompe uma promissora prelecao.
- Lntao ocs ainda tm trens - interroga.
- Sim, ns ainda temos trens - responde o Dr. Poole, um
pouco irritado. - Mas, como eu estaa dizendo...
- L as locomotias uncionam
- 6 claro que uncionam. (omo eu estaa dizendo...
O (hee solta um berro assustador de exultacao e lhe aplica
uma palmada nas costas.
- Lntao oc pode nos ajudar a por tudo em ordem outra
ez. (omo nos elhos tempos, antes da... - ele az o sinal dos
cornos. - 1eremos trens de erdade. - L num xtase de
jubilosa antecipacao, agarra o Dr. Poole, passa-lhe um braco em
torno do pescoco e beija-o nas duas aces.
Lncolhendo-se num embaraco intensiicado pela
repugnancia pois o grande homem raramente se laa e tem um
mau halito horrel,, o Dr. Poole se desencilha.
- Mas eu nao sou engenheiro - protesta. - Lu sou botanico.
- O que isso
- Botanico um homem que entende de plantas.
- Plantas de maquinas - pergunta o (hee,
esperancoso.
- Nao, nao, plantas simplesmente. (oisas com olhas, caules
e lores. Se bem que, claro - acrescenta depressa -, nao se
deam esquecer os criptgamos. L por sinal, os criptgamos sao
a minha especialidade. A Noa Zelandia, como o senhor dee
saber, particularmente rica em criptgamos...
- Mas, e as locomotias
- Locomotias - repete o Dr. Poole com desdm. - Lstou
lhe dizendo, eu nao distingo uma turbina a apor de um diesel.
- Lntao oc nao pode azer nada para nos ajudar a por os
trens outra ez em moimento
- Nada.
Sem uma palara, o (hee leanta a perna direita, apoia o p
contra a boca do estomago do Dr. Poole, depois distende
iolentamente o joelho dobrado.
Plano prximo do Dr. Poole, enquanto ele se leanta,
abalado e contundido, mas sem nenhum osso quebrado, do
monte de areia sobre o qual oi parar.
De ora da cena, oue-se o (hee gritando pelos seus
comandados.
Plano mdio dos coeiros e pescadores, que m correndo
em atencao aos chamados.
O (hee aponta o Dr. Poole.
- Lnterrem-no.
- Vio ou morto - pergunta a mais gorducha das mocas
em sua rica oz de contralto.
O (hee baixa os olhos para ela. 1omada do seu ponto de
ista. (om um esorco, ele desia o olhar.
Seus labios se moem. Lle esta repetindo a passagem adequada
do Pequeno (atecismo: Qual a natureza da mulher Resposta:
A mulher o aso do Lsprito Satanico, a onte de todas as
deormidades, a inimiga da raca, a...`
- Vio ou morto - insiste a gorducha.
O (hee da de ombros.
- 1anto az - responde com estudada indierenca.
A gorducha bate palmas.
- Oba, oba! - ela grita e ira-se para os companheiros. -
Vamos, rapazes, amos nos diertir um bocado.
Lles cercam o Dr. Poole, erguem-no, aos gritos, do chao e
deixam-no cair de p dentro da coa parcialmente cheia do
diretor-gerente da (erejaria Regra Aurea. Lnquanto a gorducha
o mantm na posicao, os homens pegam as pas e poem-se a jogar
para dentro a terra oa e seca. Lm muito pouco tempo ele se
enterrado at a cintura.
Na trilha sonora, os gritos da tima e os risos excitados dos
algozes decrescem gradualmente para um silncio que quebrado
pela oz do narrador.
NARRADOR
(rueldade e compaixao m com os cromossomas:
1odos os homens sao bons e todos assassinos.
Aeicoados a caes, constroem seus Dachaus: Queimam
cidades inteiras e acariciam os raos: (lamam contra os
linchamentos, mas apiam Oakridge: lazem projetos de
ilantropia, mas hoje a NKVD.
Quem deemos perseguir, quem lamentar
L tudo uma questao das modas do momento,
De palaras no papel, de radios ozeirando,
De jardins de inancia comunistas ou primeiras-
comunhoes :
S no conhecimento de sua prpria Lssncia
Deixam de ser os homens um bando de macacos.
Os risos e as splicas oltam a aixa de som.
Depois, subitamente, oue-se a oz do (hee.
- Aastem-se - grita ele. - Lu nao posso er.
Lles obedecem. Lm silncio, o (hee demora o olhar sobre
o Dr. Poole.
- Voc sabe tudo sobre plantas - diz ele por im. - Por que
oc nao planta umas batatas a embaixo
O dito aplaudido por enormes gargalhadas.
- Por que nao az brotar umas lindas lorzinhas cor-de-rosa
Num primeiro plano emos o rosto agoniado do botanico.
- Piedade, piedade...
A oz se embarga, grotescamente: ha uma noa explosao de
hilaridade.
- Lu lhes poderia ser til. Lu poderia ensinar lhes a obter
colheitas melhores. Vocs teriam mais o que comer.
- Mais o que comer - repete o (hee com sbito interesse.
Depois ranze selagemente o sobro lho. - Voc esta mentindo!
- Nao estou. Juro por Deus 1odo Poderoso.
Ha um murmrio de protesto escandalizado.
- Lle pode ser todo poderoso na Noa Zelandia - diz o
(hee. - Mas nao aqui. Nao desde que a (oisa aconteceu.
- Mas eu sei que posso ajuda-los.
- Voc esta disposto a jurar por Belial
O pai do Dr. Poole era pastor e ele prprio reqenta
regularmente a igreja: mas com eror indo do undo do
coracao que az o que lhe pedem.
- Por Belial. Juro por Belial 1odo Poderoso.
1odos azem o sinal dos cornos. Ha um noo silncio.
- Desenterrem-no.
- Ah, (hee - protesta a gorducha -, isto nao coisa que se
aca!
- Desenterrem-no, seu aso do Diabo!
Seu tom os conence de pronto: eles caam com tamanho
ardor que em menos de um minuto o Dr. Poole se encontra ora
de sua coa e de p, um tanto acilante, junto ao mausolu.
- Obrigado - consegue articular: depois os joelhos cedem e
ele cai desmaiado.
Ha um coro de risos desdenhosamente bem-humorados.
O (hee se inclina do seu poleiro de marmore.
- Li, oc a, o aso de cabelos ruios. - Lle estende a
joem moca uma garraa. - lacao beber um pouco disto -
ordena. - Lle precisa poder andar.
Vamos oltar para a base.
Lla se abaixa junto ao Dr. Poole, ergue-lhe o corpo lacido,
apia a cabeca pendida contra as interdicoes do seu peito e
administra o reconstituinte.
lusao para uma rua. Quatro dos barbudos carregam o
(hee numa liteira. Os outros m dispersos atras, caminhando
deagar sobre a areia amontoada pelo ento. Aqui e ali, sob os
prticos de postos de gasolina arruinados, nos portais azios de
prdios de escritrios, em-se pilhas de ossos humanos.
Meio plano prximo do Dr. Poole. (om a garraa ainda na
mao direita, ele caminha um pouco instael mente, cantando para
si mesmo Annie Laurie, com intenso sentimento. Bebido com o
estomago azio - alm do mais o estomago de um homem cuja
mae sempre ez objecoes de conscincia ao alcool - o orte
inho tinto produziu prontamente os seus eeitos.
And or bonnv Annie Laurie
I`d lav me doon and dee...
1
No meio do ltimo erso, as duas joens coeiras entram
em cena. Aproximando-se do cantor por detras, a gorducha da-
lhe uma palmada amigael nas costas.
O Dr. Poole tem um sobressalto, olta-se e mostra-se de sbito
apreensio. Mas o sorriso dela tranqilizador.
- Lu me chamo llossie - diz ela - e espero que oc nao
esteja zangado comigo porque eu queria enterra-la.
- Oh! Nao, nao, nem um pouco - assegura-lhe o Dr. Poole,
no tom de quem diz nao azer nenhuma objecao a que a
senhorita acenda um cigarro.
- Nao que eu tiesse nada contra oc - asseera-lhe ela.
- (laro que nao.
- Lu s queria me diertir um pouco, nada mais.
- (laro, claro.
- As pessoas icam tao engracadas quando estao sendo
enterradas.
1
peta gvapa .vvie |avriev ve eitaria e vorreria.
- Lngracadssimas - concorda o Dr. Poole, e orca uma
risadinha nerosa.
Sentindo que precisa de mais coragem, ele se reigora com
mais um gole da garraa.
- Bem, at loguinho - diz a gorducha. - Lu tenho de ir alar
com o (hee sobre o alongamento das mangas de sua jaqueta
noa.
Lla lhe da mais uma palmada nas costas e aasta-se as
pressas.
O Dr. Poole ica a ss com a outra companheira.
Relanceia-lhe um olhar. Lla tem dezoito anos: tem cabelos ruios
e coinhas, um rosto encantador e um corpo esguio de
adolescente.
- Meu nome Loola - inorma ela espontaneamente. - L o
seu
- Alred - responde o Dr. Poole. - Minha mae era grande
admiradora do In Memoriam - acrescenta, a guisa de explicacao.
- Alred - repete a ruia. - Lu lhe chamarei Alie. Deixe-me
dizer-lhe uma coisa, Alie: eu nao gosto muito desses enterros
pblicos. Nao sei por que eu dea ser dierente das outras
pessoas, mas eles nao me azem rir. Nao consigo er nada de
engracado neles.
- lolgo em oui-la - diz o Dr. Poole.
- Sabe de uma coisa, Alie - torna ela depois de uma pausa
-, oc mesmo um homem de muita sorte.
- Sorte
Loola conirma.
- Primeiro oc desenterrado e eu nunca i isso
acontecer antes, e agora ai direto para as (erimonias da
Puriicacao.
- (erimonias da Puriicacao
- L, amanha Dia de Belial... Dia de Belial - insiste ela em
resposta ao ar de perturbada incompreensao na ace do outro. -
Nao me diga que oc nao sabe o que acontece na Vspera de
Belial.
O Dr. Poole sacode a cabeca.
- Mas quando que ocs azem a sua Puriicacao
- Bem, ns tornamos banho todos os dias - diz o Dr.
Poole, que acaba de notar, mais uma ez, que Loola
decididamente nao o az.
- Nao, nao - exclama ela impaciente. - Lstou alando da
Puriicacao da Raca.
- Da Raca
- Bolas, os seus sacerdotes nao deixam as criancas
deormadas continuar iendo, deixam
Ha um silncio: o Dr. Poole rebate com outra pergunta.
- Nascem muitas criancas deormadas aqui
Lla acena airmatiamente.
- Desde a (oisa... desde quando Lle passou a mandar. - Lla
az o sinal dos cornos. - Dizem que antes disso nao haia
nenhuma.
- Algum ja lhe alou sobre os eeitos dos raios
gama
- Raios gama O que isso
- L. a causa de todas essas criancas deormadas.
- Voc nao esta querendo sugerir que nao oi Belial, esta -
Seu tom de indignada suspeita: ela o encara como Sao
Domingos poderia ter itado um hertico albigense.
- Nao, nao, claro que nao - o Dr. Poole apressa-se a
garantir. - Lle a causa primaria, isto esta subentendido. -
(anhestra e desajeitadamente, ele az o sinal dos cornos. - Lu
estaa apenas sugerindo a natureza das causas secundarias... dos
meios que Lle usou para lear a cabo o Seu... os Seus
proidenciais propsitos, o que eu quero dizer.
Suas palaras e, mais ainda, seu gesto piedoso, aastam as
desconiancas de Loola. A isionomia dela se aclara: ela lhe dirige
o mais encantador dos seus sorrisos. As coinhas em suas aces
ganham ida, como um par de criaturinhas que leassem
transitoriamente uma existncia secreta e autonoma,
independente do resto da ace de Loola. O Dr. Poole retribui o
sorriso mas quase instantaneamente desia o olhar,
enrubescendo, ao mesmo tempo, at a raiz dos cabelos.
NARRADOR
(omo resultado da enormidade do seu respeito a mae, o
nosso pobre amigo ainda, aos 38 anos, um celibatario. Por
demais imbudo de piedade anti-natural para casar-se, ele passou
metade do seu tempo de ida ardendo secretamente. Achando
que seria um sacrilgio conidar uma joem dama irtuosa a
partilhar a sua cama, ele habita, sob a carapaca da respeitabilidade
acadmica, um mundo abrasado e urtio, em que antasias
erticas geram remorsos angustiantes e pruridos de adolescente
se chocam em perptuo conlito com os preceitos maternos. L
agora aqui esta Loola - Loola sem a menor pretensao de cultura
ou boa educacao, Loola au naturel, com uma ragrancia
almiscarada que, notando bem, tem uma certa qualidade
positiamente sedutora. Nao admira que ele se ruborize e contra
a ontade, pois deseja com eemncia continuar a contempla-la,
desie o seu olhar.
Para consolarse, e na esperanca de um acesso de ousadia, ele
recorre mais uma ez a garraa. De sbito o bulear se estreita,
reduzindo-se a uma mera trilha entre dois montes de areia.
- 1enha a bondade - diz o Dr. Poole, com uma mesura
polida.
Lla sorri em reconhecimento a cortesia a que, neste lugar
onde os aroes tm precedncia e os asos do Lsprito Satanico
marcham a retaguarda, ela esta de todo desacostumada.
1raelling, do ponto de ista do Dr. Poole, para as costas de
Loola. Nao, Nao, Nao, Nao, Nao, Nao, passo a passo, em
ondulante alternacao. (orte, oltando a um plano prximo do
Dr. Poole, de olhos ixos, arregalados, e do rosto do Dr. Poole
ainda uma ez para as costas de Loola.
NARRADOR
L o smbolo, exterior, isel, tangel, da sua prpria
conscincia ntima. Os princpios leando a melhor sobre a
concupiscncia, a mae e o Sexto Mandamento prealecendo
sobre as suas antasias e sobre os latos da Vida.
As dunas se aastam. Mais uma ez o caminho
suicientemente amplo para dois andarem lado a lado.
O Dr. Poole lanca um olhar de esguelha ao rosto da companheira
e o anuiado por uma expressao de tristeza.
- O que - pergunta solcito e, com grande audacia,
acrescenta: - Loola - e segura-lhe o braco.
- L. horrel - murmura ela em tom de manso desespero.
- O que horrel
- 1udo. Voc nao quer pensar nessas coisas: mas oc
uma das inelizes, nao pode se impedir de pensar. L ica quase
doida. Pensando e pensando em algum, querendo e querendo. L
sabe que nao dee.
L esta apaorada com o que eles ariam se descobrissem. Mas
oc daria tudo no mundo por cinco minutos apenas, para ser
lire por cinco minutos. Mas nao, nao, nao. L oc cerra os
punhos e se contm:
e como se estiesse se quebrando em pedacos. L entao, de
repente, depois de todo esse sorimento, de repente... - Lla nao
conclui.
- De repente o qu - pergunta o Dr. Poole.
Lla lhe ixa um olhar penetrante, mas s no rosto dele
uma expressao de incompreensao sincera mente inocente.
- Lu nao consigo entender oc - diz ela por im. - L
erdade o que oc disse ao (hee Que oc nao sacerdote
No mesmo instante ela se ruboriza.
- Se oc nao me acredita - replica o Dr. Poole com
galanteria oriunda do inho -, eu estou pronto a proa-lo.
Lla o encara por um momento, depois sacode a cabeca e,
numa espcie de terror, olha para outro lado.
Nerosamente, alisa o aental.
- Mas ainal - continua ele, encorajado pela impreista
timidez dela - oc nao me explicou o que que acontece de
repente.
Loola relanceia um olhar em torno para certiicar-se de que
ningum pode oui-la, depois resole-se a alar, quase num
sussurro.
- De repente Lle se apossa de todo o mundo.
Durante semanas Lle az a gente pensar nessas coisas, e isso
contra a Lei, abominacao. Os homens icam tao uriosos que
comecam a espancar a gente e a chamar a gente de aso, como os
sacerdotes.
- Vaso
Lla assente.
- Vaso do Lsprito Satanico.
- Ah, compreendo.
- L depois em o Dia de Belial - ela prossegue aps um
momento. - L entao... bem, oc sabe o que isto quer dizer. L
mais tarde, se a gente tem um beb, o mais proael que Lle
castigue a gente pelo que Lle mesmo obrigou a gente a azer. -
Lla tem um estremecimento e az o sinal dos cornos. - Lu sei
que ns temos de aceitar a Sua ontade - acrescenta. - Mas ah!
eu espero tanto, se algum dia tier bebs, que eles sejam pereitas.
- Mas claro que eles serao pereitos - grita o Dr. Poole. -
Ainal de contas, nao ha nada de erra do com oc.
Deliciado com o prprio atreimento, ele baixa os olhos
para ela.
Plano prximo do seu ponto de ista. Nao, Nao, Nao, Nao,
Nao, Nao...
Desconsoladamente, Loola sacode a cabeca.
- A que oc se engana - diz ela. - Lu tenho um par de
mamilos a mais.
- Oh! - exclama o Dr. Poole num tom que nos da a
perceber que a lembranca da mae neutralizou momentaneamente
os eeitos do inho.
- Nao que haja nada de mal nisto - Loola acrescenta
depressa. - At os melhores tm. L, pereitamente legal. Sao
permitidos at trs pares. L at sete dedos nas maos ou nos ps.
Acima disso, sao todos liquidados na Puriicacao. Minha amiga
Pollv...
ela tee um beb nesta temporada. O seu primeiro. L ele nasceu
com quatro pares e sem polegares. Nao ha salacao para ele.
Alias, ja oi condenado. Ja rasparam a cabeca dela.
- Rasparam a cabeca
- Lles azem isso a todas as mocas cujos bebs sao
liquidados.
- Mas por qu
Loola da de ombros.
- Apenas para lembra-las de que Lle o Inimigo.
NARRADOR
Para expressa-la`, como disse Schroedinger,
drasticamente, ainda que talez um pouco ingenuamente, as
conseqncias malicas de um casamento entre primos em
primeiro grau podem muito bem ser agraadas pelo ato de sua
a ter serido por um perodo longo como enermeira de raios-
X. Nao uma questao que dea preocupar a ningum
indiidualmente. Mas qualquer possibilidade de aetar a espcie
humana com mutacoes latentes indesejaeis deeria ser motio
de preocupacao para a comunidade.` Deeria ser: mas,
desnecessario dizer, nao . Oakridge trabalha em trs turnos
diarios: uma usina atomica esta sendo construda no litoral de
(umberland: e do outro lado da (ortina, s Deus sabe o que
andara azendo .Kapitza no topo do monte Ararat, que surpresas
essa admirael Alma Russa, sobre a qual Dostoiski escreeu tao
liricamente, tem reseradas para corpos russos e para as carcacas
dos (apitalistas e dos Social-Democratas.
Mais uma ez a areia barra o caminho. Lles penetram
noutra ereda sinuosa entre as dunas e encontram-se de repente
ss, como se no meio do Saara. 1raelling do ponto de ista do
Dr. Poole. Nao, Nao, Nao, Nao... Loola para e ira-se para ele.
Nao, Nao, Nao. A camera sobe para o rosto dela e ele nota de
pronto que a sua expressao tragica.
NARRADOR
O Sexto Mandamento, os latos da Vida. Mas ha tambm
um outro lato, ao qual nao se pode reagir com uma mera
negacao departamentalizada ou por uma nao menos ragmentaria
ostentacao de sensualidade - o lato da Personalidade.
- Lu nao quero que me cortem o cabelo - dize-la numa oz
suocada.
- Lles nao ao azer isso.
- Vao, sim.
- Lles nao podem, nao deem. - Depois, marailhado ante
a prpria audacia, ele acrescenta: - Lle lindo demais.
Ainda tragicamente, Loola sacode a cabeca.
- Lu sinto - diz ela - dentro de mim. Lu sei que ele ai ter
mais de sete dedos. Lles o matarao, eles me cortarao o cabelo, me
acoitarao... e Lle nos orca a azer essas coisas.
- Que coisas
Por um momento ela o olha sem alar: depois,com uma
expressao de quase terror, baixa os olhos.
- L porque Lle quer que sejamos desgracados.
(obrindo o rosto com as maos, desata a solucar
incontrolaelmente.
NARRADOR
O inho por dentro e, por ora, a almiscarada sugestao
Desses tao prximos, calidos, trgidos, maduros
L quase comesteis latos da Vida...
L agora essas lagrimas, essas lagrimas...
O Dr. Poole enole a rapariga nos bracos e, enquanto ela
soluca contra o seu ombro, aaga-lhe os cabelos com toda a
ternura do macho normal que momentaneamente se tornou.
- Nao chore - sussurra -, nao chore. 1udo acabara bem. Lu
estarei sempre ao seu lado. Lu nao permitirei que lhe acam
nenhum mal.
Aos poucos ela se deixa conortar. Os solucos diminuem de
iolncia e inalmente cessam de todo.
Lla leanta os olhos, e o sorriso que lhe dirige atras das
lagrimas tao inequiocamente amoroso que qual quer um que
nao o Dr. Poole teria aceito de pronto o conite. Os segundos
passam e, enquanto ele ainda hesita, a expressao dela muda, ela
baixa os clios sobre uma conissao que sente de sbito ter sido
por demais ranca, e se esquia.
- Desculpe - murmura, e poe-se a esregar os olhos com o
dorso de uma mao suja como a de uma crianca.
O Dr. Poole tira o lenco e ternamente lhe enxuga as
lagrimas.
- Voc tao bonzinho - diz ela. - Nem um pouco como os
homens daqui.
Sorri de noo para ele. (omo um par de encantadoras
erazinhas emergindo do esconderijo, surgem as coinhas. 1ao
impulsiamente que nem tem tempo de espantar-se com o que
esta azendo, o Dr. Poole toma-lhe o rosto entre as maos e a beija
nos labios.
Loola resiste um momento, depois abandona-se numa
rendicao tao completa que em a ser mais atia que o assalto dele.
Na trilha sonora, Da-me detumescncia` modula-se no
Liebestod do 1ristao.
De repente, Loola se inteirica em trmula rigidez.
Repelindo-o, ela o encara desairadamente: depois olta-se e
olha-o de soslaio com uma expressao de terror culpado.
- Loola!
Lle tenta atrala outra ez, mas ela se desencilha e sai a
correr pela trilha estreita.
Nao, Nao, Nao, Nao, Nao, Nao...
lusao para a esquina da Rua (inco com a Pershing Square.
(omo antigamente, a praca o centro da ida cultural da cidade.
De um chaariz raso, ronteiro ao Philharmonic Auditorium, duas
mulheres tiram agua com um odre de couro de cabra, que
esaziam em cantaros de barro para outras mulheres que os
leam. De uma barra suspensa entre dois postes de iluminacao
enerrujados pende a carcaca de um boi recm-abatido. Lm meio
a uma nuem de moscas, um homem munido de uma aca
remoe as entranhas.
- Isso esta com bom aspecto - comenta o (hee
prazenteiramente.
O magaree arreganha um sorriso e, com os dedos
ensangentados, az o sinal dos cornos.
Alguns metros alm, em-se os ornos comunais.
O (hee ordena um alto e complacentemente aceita um pedaco
de pao recm-assado. Lnquanto ele come, dez ou doze meninos
entram em cena, cambaleando sob enormes cargas de
combustel proeniente da izinha Biblioteca Pblica. Atiram as
cargas ao chao e, incitados pelas pancadas e imprecacoes dos
mais elhos, oltam correndo a buscar mais. Um dos padeiros
abre a porta de uma ornalha e, com uma pa, poe-se a lancar os
liros as chamas.
1udo o que ha de acadmico, de bibliilo no Dr. Poole,
reolta-se ante o espetaculo.
- Mas isso um horror! - protesta ele.
O (hee limita-se a rir.
- Para dentro a lenomenologia do Lsprito. Para ora o pao
de milho. L um pao danado de bom.
Da uma noa dentada.
Lntretanto, o Dr. Poole abaixou-se e, de a um passo da
destruicao, surrupiou um pequeno e encantador in-duodecimo de
Shellev.
- Gracas a D... - comeca ele, mas por elicidade lembra-se
de onde esta e consegue deter-se a tempo.
Lnia o olume no bolso e, oltando-se para o (hee:
- Mas, e a cultura - pergunta. - L a heranca social da
sabedoria humana tao penosamente adquirida L a ina lor do
pensamento L...
- Lles nao sabem ler - replica o (hee com a boca cheia. -
Isto , nao bem assim. Ns ensinamos todos a ler aquilo.
Lle aponta. Plano mdio do seu ponto de ista para Loola -
Loola com as coinhas e tudo o mais, mas tambm com o grande
Nao ermelho no aental e os dois Naos menores no peito da
camisa.
- Isso tudo o que eles precisam saber. L agora - ordena
aos carregadores - toquem adiante.
1raelling da liteira, que atraessa a entrada sem porta do
que oi outrora o Biltmore (oee Shop.
Aqui, na penumbra malcheirosa, inte ou trinta mulheres, umas
de meia-idade, outras joens, algumas nao mais que meninas,
tecem laboriosamente em rocas primitias do tipo usado pelos
ndios da Amrica (entral.
- Nenhum desses asos deu a luz nesta temporada - o
(hee explica ao Dr. Poole. Lle ranze o sobrolho e balanca a
cabeca. - Quando nao estao produzindo monstros, sao estreis.
(omo nos iremos arranjar com a mao-de-obra, s Belial sabe...
Lles prosseguem ca adentro, passam por um grupo de
criancas de trs e quatro anos igiado por um aso idoso de
palato endido e catorze dedos, e param no ao de um arco que
da acesso a um segundo restaurante um pouco menor que o
primeiro.
De ora da cena, oue-se o som de um coro de ozes
juenis recitando em unssono as rases iniciais do Pequeno
(atecismo.
Pergunta: Qual o im primordial do Homem
Resposta: O im primordial do Homem serir a Belial, conjurar
Sua inimizade e eitar a destruicao por tanto tempo quanto
possel.`
(orte para um plano prximo do Dr. Poole, cujo semblante
exprime espanto misturado com crescente horror. Depois um
plano geral do seu ponto de ista.
Lm cinco ileiras de doze, sessenta meninos e meninas entre os
treze e os quinze anos de idade estao em rgida posicao de
sentido, engrolando o mais depressa que podem uma estridente e
dissonante ladainha. Derontando-os, sobre um estrado, esta
sentado um homem baixo e gordo, estindo uma longa tnica
eita de couros de cabra brancos e pretos e um gorro de pele com
uma aba de couro, a qual oram aixados dois chires de tamanho
mdio. Glabro e macilento, o rosto brilha com uma perspiracao
prousa, que ele enxuga a todo instante com a manga peluda da
sotaina.
(orte, oltando ao (hee, que se inclina e toca no ombro
do Dr. Poole.
- Aquele - cochicha - o nosso praticante chee de (incia
Satanica. lique sabendo que ele um cobra em Magnetismo
Animal Maligno.
De ora da cena oue-se o papaguear inconsciente das
criancas.
Pergunta: A que im o Homem predestinado
Resposta: Belial, a Seu bel-prazer, de toda a Lternidade escolheu
os que iem no presente para a perdicao eterna.`
- Por que ele usa chires - quer saber o Dr. Poole.
- Lle um arquimandrita - esclarece o (hee.
- Lsta para receber o seu terceiro chire a qualquer momento.
(orte para um plano mdio do estrado.
- Lxcelente - esta dizendo o praticante de (incia Satanica
com sua oz aguda e sibilante, que parece a de um garoto
extraordinariamente pedante e cheio de si. - Lxcelente! - Lle
enxuga a testa. - L agora digam-me por que ocs merecem a
perdicao eterna.
Ha um silncio momentaneo. Lm seguida, num coro que comeca
meio desordenado mas logo cresce para uma ruidosa
unanimidade, as criancas respondem.
- Belial nos pererteu e corrompeu em todas as partes de nosso
ser. Por isso omos, meramente a conta mi dessa corrupcao,
merecidamente condenados por Belial.
O mestre acena a sua aproacao.
- 1al - guincha untuosamente - a inescrutael justica do
Senhor das Moscas.
- Amm - respondem as criancas. 1odos azem o sinal dos
cornos.
- L quais sao os deeres para com o prximo
- O meu deer para com o meu prximo - em a resposta
coral - esorcar-me ao maximo para eitar que ele aca a mim o
que eu gostaria de azer a ele: submeter-me a todos os meus
goernantes: conserar o meu corpo em castidade absoluta,
exceto durante as duas semanas seguintes ao Dia de Belial: e
cumprir o meu deer nesta condicao de ida a que proue a Belial
condenar-me.
- O que a Igreja
- A Igreja o corpo de que Belial a cabeca e todos os
possessos sao os membros.
- Muito bem - diz o praticante, enxugando o rosto mais
uma ez. - L agora eu preciso de um joem aso.
Lle corre o olhar pelas ilas de alunos, depois aponta o
dedo.
- Voc a. 1erceira da esquerda na Segunda ila. O aso de
cabelo amarelo. Venha ca.
(orte, oltando ao grupo que rodeia a liteira.
Os carregadores sorriem arreganhadamente em alegre
expectatia. Intensamente ermelhos, midos e carnudos entre os
anis negros do bigode e da barba, at os beicos do (hee
curamse num sorriso. Mas nao ha sorriso na ace de Loola.
Palida, a mao sobre os labios, os olhos abertos e esgazeados, ela
obsera os preparatios com o horror de quem ja passou pela
mesma proacao. O Dr. Poole olha para ela de soslaio, depois de
noo para a tima, que emos agora, do seu ponto de ista,
aancando lentamente em direcao ao estrado.
- Suba aqui - guincha a oz quase inantil em tom
autoritario. - Aqui perto de mim. Agora ire-se para a classe.
A crianca az o que lhe mandam.
Meio plano prximo de uma menina de quinze anos, alta e
delgada, com um rosto de Madona nrdica.
NaO, proclama o aental preso ao cs das calcas esarrapadas:
Nao, Nao, os remendos sobre os seios em botao.
O praticante aponta acusadoramente.
- Olhem isto - diz ele, ranzindo o rosto numa careta de
repugnancia. - Ja iram coisa mais nojenta
Lle se olta para a classe.
- Meninos - esganica. - Quem de ocs sentir qualquer
Magnetismo Animal Maligno emanado deste aso, leante a mao.
(orte para um plano geral da classe. Sem excecao, todos os
rapazes estao com as maos leantadas. As isionomias tm aquela
expressao de lascio e malolo diertimento que os ortodoxas
sempre mostram enquanto os seus pastores espirituais
atormentam os bodes expiatrios hereditarios ou, ainda mais
seeramente, castigam os hereges que ameacam os interesses do
Lstabelecimento.
(orte para o praticante. Lle suspira hipocritamente e meneia
a cabeca.
- Lra o que eu receaa - diz. Depois olta-se para a
mocinha ao seu lado sobre o estrado. - Agora diga-me, qual a
Natureza da Mulher
- A Natureza da Mulher - repete a menina, acilante.
- Sim, a Natureza da Mulher. Vamos logo!
Lla o encara com uma expressao de terror nos olhos azuis,
depois desia o olhar. Seu rosto torna-se mortalmente palido. Os
labios tremem: ela engole com esorco.
- A mulher - comeca - a mulher...
A oz se quebra, os olhos enchem-se de lagrimas: num
esorco desesperado para controlar os sentimentos, ela cerra os
punhos e morde o labio.
- (ontinue! - berra o praticante estridentemente. L,
apanhando do chao uma ara de salgueiro, aplica uma orte
ergastada nas barrigas das pernas nuas da crianca. - (ontinue!
- A mulher - recomeca a menina mais uma ez - o aso
do Lsprito Satanico, a onte de todas as deormidades, a... a... ai!
Lla se encolhe sob um noo golpe.
O praticante de (incia ri e toda a classe o acompanha.
- A inimiga... - ele auxilia.
- Ah, sim, a inimiga da raca, punida por Belial e atraindo
punicao sobre todos os que sucumbem a Belial nela.
Segue-se um longo silncio.
- Bem - diz por im o praticante - isto o que oc . Isto
o que todos os asos sao. L agora a, a! - ele gane, e com ria
repentina poe-se a espanca-la outra ez.
Gritando de dor, a crianca salta do estrado e olta a correr
para o seu lugar nas ileiras.
(orte, oltando ao (hee. Lste tem a testa ranzida numa
expressao de desagrado.
- Lssa educacao moderna! - comenta com o Dr. Poole. -
Nao ha mais disciplina. Nao sei onde amos parar. Pois olhe,
quando eu era menino, o nosso elho praticante costumaa
amarra-las sobre um banco e azer uncionar uma ara de btula.
Isto lhe ensinara a ser um aso`, ele dizia, e lept, lept, lept!
Belial, como berraam! Isso sim o que eu chamo de educacao.
Bem, ja chega - inaliza ele. - Acelerado, marche!
Lnquanto a liteira ai saindo da cena, a camera detm-se
sobre Loola, que se deixou icar contemplando, numa agonia de
solidariedade, a ace molhada de lagrimas e os ombros sacudidos
por solucos da peque na tima na segunda ila. Uma mao toca-
lhe o braco.
Lla estremece, olta-se apreensia e encontra com alio a ace
amael do Dr. Poole.
- Lu concordo inteiramente com oc - ele sussurra. - L
errado, injusto.
S depois de atirar um rapido olhar por cima do ombro,
Loola se aentura a dirigir-lhe um lee sorriso de gratidao.
- Agora precisamos ir - diz ela.
Lles se apressam a seguir os demais. Acompanhando a
liteira, azem o caminho de olta atras do ca, depois
quebram a direita e entram no salao do bar.
Num dos extremos da peca, uma pilha de ossos humanos
ergue-se quase at o teta. Acocorados no chao, sobre uma
espessa camada de p branco, um grupo de artices ocupa-se em
modelar tigelas de cranios, agulhas de tecer de cbitos, lautas e
lautins das tbias mais compridas, colheres, calcadeiras e pedras
de domin de plis, batoques de mures.
Um alto comandado e, enquanto um dos operarios toca
Da-me detumescncia` numa lauta de tbia, outro presenteia o
(hee com um soberbo colar de rtebras graduadas, ariando
em tamanho desde as cericais de uma crianca de colo at as
lombares de um lutador peso-pesado.
NARRADOR
L o Senhor me depos no meio do ale que estaa cheio de
ossos: e eis que eles eram muito secos.` Os ossos secos de
alguns dos que morreram aos milhares, aos milhoes, no curso
daqueles trs luminosos dias de erao que, para s, pertencem
ainda ao uturo. L Lle me alou: lilho do homem, podem estes
ossos ier` A resposta, digo eu, negatia. Pois ainda que
Baruque pudesse salar-nos talez, de tomar nossos lugares
num ossuario como esse, ele nada pode azer para eitar esta
outra morte, mais lenta e mais asquerosa...
1raelling da liteira sendo carregada escada acima para o
estbulo principal. Aqui o edor insuportael, a imundcie
indescritel. Primeiro plano de duas ratazanas roendo um osso
de carneiro, de moscas sobre as palpebras purulentas de uma
menininha. A camera recua para abarcar um campo maior.
Quarenta ou cinqenta mulheres, metade delas com as cabecas
raspadas, estao sentadas nos degraus, em meio ao lixo que cobre
o assoalho, sobre os restos destrocados de antigas camas e soas.
(ada uma delas tem no colo uma crianca, todas as criancas tm
dez semanas de idade, e todas as que pertencem a maes
tosquiadas sao aleijadas. Sobre primeiro plano de pequenos
rostos com labios leporinos, minsculos troncos com cotos em
lugar de pernas e bracos, maozinhas com pencas de dedos
supranumerarios, pequenos corpos adornados com uma dupla
ila de mamilos, oue-se a oz do narrador.
NARRADOR
Pois esta outra morte - nao pela peste, desta ez, nao pelo
eneno, nao pelo ogo, nao por cancer artiicialmente produzido,
mas pela esqualida desintegracao da prpria substancia da espcie
- esta horrenda e ininitamente nao-herica morte-ao-nascer
poderia ser produto da indstria atomica tanto quanto da guerra
atomica. Pois, num mundo moido pela issao nuclear, a a de
cada um teria sido uma tcnica de raios-X. L nao apenas a a de
cada um - mas igualmente o ao, o pai, a mae, todos os ancestrais
at trs e quatro e cinco geracoes daqueles que Me odeiam.
Da ltima das criancas disormes, a camera recua para o Dr.
Poole que, com o lenco no nariz ainda por demais sensel,
contempla com perplexidade horrorizada a cena que o rodeia.
- 1odos os bebs parecem ter exatamente a mesma idade -
obsera ele oltando-se para Loola, que ainda o acompanha.
- Ora, que que oc queria Se praticamente todos
nasceram entre dez e dezessete de dezembro.
- Mas entao quer dizer que... - Lle se interrompe,
proundamente embaracado. - Parece - conclui apressadamente
- que as coisas aqui sao um pouco dierentes do que na Noa
Zelandia...
Apesar do inho, ele recorda a mae grisalha do outro lado
do Pacico e, corando de ergonha, tosse e desia os olhos.
- La esta Pollv - exclama a sua companheira, e sai correndo
atras do salao.
Balbuciando desculpas enquanto abre caminho por entre as
maes acocoradas ou recostadas, o Dr. Poole ai-lhe no encalco.
Pollv esta sentada sobre um saco cheio de palha, junto ao
que oi outrora o balcao do caixa. L uma mocinha de dezoito ou
dezenoe anos, pequena e ragil, acabe raspada como a de um
criminoso preparado para a execucao. 1em um rosto cuja beleza
esta toda nos ossos delicados e nos grandes olhos luminosos. L
com uma expressao de tragico desamparo que esses olhos se
eleam para o rosto de Loola, e passam, sem curiosidade, quase
sem compreensao, para o do estranho que a acompanha.
- Querida!
Loola inclina-se para beijar a amiga. Nao, Nao, do ponto de
ista do Dr. Poole. Depois senta-se junto a Pollv e passa-lhe em
torno um braco conortador.
Pollv esconde a ace de encontro ao ombro da outra e as duas
comecam a chorar. (omo que contagiado pelo seu sorimento, o
pequeno monstro nos bracos de Pollv desperta e emite um
agido ino e lastimoso. Pollv ergue a cabeca do ombro da amiga
e, com a ace molhada de lagrimas, baixa os olhos para a
criancinha disorme, em seguida a6omHoledm a6oldperandoKs rur em
wvque wda cas v
sao conspicuamente imberbes, suarentos e cadeirudos e, quando
qual quer deles ala sempre num contralto alautado.
O (hee leanta-se da sua liteira e aanca ao encontro da
encarnacao da autoridade espiritual.
NARRADOR
Igreja e Lstado,
Ganancia e Odio: -
Duas Pessoas-Smias
Num s Gorila Supremo.
O (hee inclina a cabeca respeitosamente. O Arquiigario
lea as maos a sua tiara, toca os dois cornos anteriores, depois
encosta as pontas dos dedos espiritualmente carregados na testa
do (hee.
- Possas tu jamais ser empalado em Seus (ornos.
- Amm - responde o (hee: depois, endireitando-se e
mudando o tom deoto para o rispidamente uncional: - 1udo
pronto para a noite - pergunta.
(om a oz de um menino de dez anos, mas com a
astidiosa e polissilabica untuosidade de um eterano eclesiastico,
de ha muito habituado a desempenhar o papel de um ser superior
posto a parte e acima dos seus semelhantes, o Arquiigario
comunica que tudo esta em ordem. Sob a superisao pessoal do
tricrnio inquisidor e do patriarca de Pasadena, um deotado
grupo de amiliares e postulantes iajou de pooado em pooado,
azendo o recenseamento anual. (ada mae de um monstro oi
marcada. As cabecas oram raspadas e os acoites preliminares
administradas. A essa altura, todas as culpadas oram
transportadas para um ou outro dos trs (entros de Puriicacao
em Rierside, San Diego e Los Angeles. As acas e os ergalhos
consagrados oram aprestados e, se Belial quiser, as cerimonias
comecarao a hora marcada. Antes do nascer do sol, a puriicacao
do territrio deera estar completa.
Mais uma ez o Arquiigario az o sinal dos cornos,
depois ica por alguns segundos em silncio recolhido. Reabrindo
os olhos, olta-se para os eclesiasticos da comitia.
- Ide buscar as tosquiadas - ele grunhe. - 1razei esses
asos corrompidos, esses testemunhos ios da inimizade de
Belial, e conduzias ao local da ! sua ignomnia.
Uma dzia de presbteros e postulantes descem
rapidamente os degraus e dirigem-se para o magote de maes.
- Depressa, depressa!
- Lm nome de Belial.
Lenta e relutantemente, as mulheres tosadas poem-se de
p. (om seus pequeninos ardos de deormidade estreitados de
encontro aos seios pejados de leite, elas caminham para a porta
num silncio mais carregado de angstia que quaisquer
lamentacoes.
Plano mdio de Pollv sobre o seu saco de palha. Um
joem postulante aproxima-se e a obriga a leantar-se com um
puxao brutal.
- De p! - berra ele com a oz de uma crianca malola e
raiosa. - De p, sua parideira de imundcie!
L da-lhe uma boetada. Lsquiando-se a um segundo
golpe, Pollv ai quase correndo reunir-se as demais timas junto
a porta de entrada.
lusao para um cu noturno, com estrelas por entre
estreitas aixas. de nuens e uma lua minguante ja baixa no oeste.
Ha um longo silncio: depois comeca-se a ouir o som de um
cantico distante. Gradualmente, ele se articula nas palaras
Glria a Belial, a Belial nas proundezas`, incessantemente
repetidas.
NARRADOR
A um palmo dos olhos a pata negra do macaco
Lclipsa a lua, as estrelas, e at
O prprio espaco. (inco dedos tidos
Sao o mundo inteiro.
A silhueta de uma mao de babuno aanca para a camera,
cresce mais e mais ameacadora e inalmente engola tudo em
treas.
(orte para o interior do Los Angeles (oliseum. A luz
umarenta e bruxuleante de tochas, em-se os rostos de uma
grande multidao. lila aps ila, qual uma massa de gargulas,
jorrando a insensata, a subumana excitacao, a imbecilidade
coletia que sao os produtos da religiao ritual - jorrando-as de
negras rbitas, de narinas rementes, de labios entreabertos,
enquanto o cantico prossegue monotonamente: Gloria a Belial, a
Belial nas proundezas`. Lmbaixo, na arena, centenas de
raparigas e mulheres tosquiadas, cada qual com seu pequeno
monstro nos bracos, estao ajoelhadas deronte aos degraus do
altar-mor. 1erricos em suas casulas de peles anglonbias, em
suas tiaras de cornos dourados, patriarcas e arquimandritas,
presbteros e postulantes renem-se em dois grupos no alto dos
degraus do altar, cantando antionadamente num agudo estrdulo,
acompanhados pela msica de lautins de osso e de uma bateria
de xiloones.
SLMI(ORO I
Glria a Belial,
SLMI(ORO II
A Belial nas proundezas!
Lntao, aps uma pausa, a msica do cantochao muda e uma
noa ase do ocio comeca.
SLMI(ORO I
L uma coisa terrel,
SLMI(ORO II
1errel, terrel,
SLMI(ORO I
(air-se nas maos,
SLMI(ORO II
Nas maos horrendas e peludas,
SLMI(ORO I
Nas maos do Demonio io,
SLMI(ORO II
Aleluia!
SLMI(ORO I
Nas maos do Inimigo do homem,
SLMI(ORO II
Nossas alegres companheiras:
SLMI(ORO I
Do Rebelde contra a Ordem das (oisas -
SLMI(ORO II
(om quem, contra ns prprios, conspiramos:
SLMI(ORO I
Da grande Varejeira que o Senhor das Moscas,
SLMI(ORO II
Rastejando dentro do coracao:
SLMI(ORO I
Do Verme nu que nao perece,
SLMI(ORO II
L, sendo imperecel, a onte da nossa ida eterna:
SLMI(ORO I
Do Prncipe das Potncias do Ar -
SLMI(ORO II
Spitire e Stuka, Belzebu e Azazel, Aleluia!
SLMI(ORO I
Do Senhor deste mundo:
SLMI(ORO II
L seu corruptor:
SLMI(ORO I
Do grande deus Moleque,
SLMI(ORO II
Padroeiro de todas as nacoes:
SLMI(ORO I
De Mamon nosso mestre,
SLMI(ORO II
Onipresente:
SLMI(ORO I
De Lcier o todopoderoso,
SLMI(ORO II
Na Igreja, no Lstado:
SLMI(ORO I
De Belial,
SLMI(ORO II
1ranscendente,
SLMI(ORO I
Mas, oh! quao imanente,
1ODOS JUN1OS
De Belial, Belial, Belial, Belial.
Quando o coro se extingue, dois postulantes sem cornos
descem, agarram a mais prxima das mulheres raspadas, poem-na
de p e arrastamna, muda de terror, pelos degraus do altar acima,
para onde se encontra o patriarca de Pasadena, aiando a lamina
de uma longa aca de acougueiro. A robusta mae mexicana ica a
miralo com ascinado horror, boquiaberta. Lm seguida, um dos
postulantes arrancalhe dos bracos a crianca e a ergue diante do
patriarca.
Plano prximo de um produto caracterstico da tecnologia
progressista - um idiota mongolide de labio leporino. De ora
da cena ouemse as azes do coro.
SLMI(ORO I
Lu os mostro o sinal da inimizade de Belial,
SLMI(ORO II
Podridao, podridao:
SLMI(ORO I
Lu os mostro o ruto da graca de Bclial,
SLMI(ORO II
Imundcie inusa em imundcie.
SLMI(ORO I
Lu os mostro a pena pela obedincia a Sua Vontade,
SLMI(ORO II
Assim na 1erra como no Inerno.
SLMI(ORO I
Qual a onte de todas as deormidades
SLMI(ORO II
A Mae.
SLMI(ORO I
Qual o aso escolhido da Impiedade
SLMI(ORO II
A Mae.
SLMI(ORO I
L a maldicao que pesa sobre a nossa raca
SLMI(ORO II
A Mae.
SLMI(DRO I
Possuda, possuda,
SLMI(ORO II
Interiormente, exteriormente :
SLMI(ORO I
Seu ncubo um objeto, seu sujeito um scubo -
SLMI(ORO II
L ambos sao Belial:
SLMI(ORO I
Possuda pela Varejeira,
SLMI(ORO II
Rastejante, aguilhoante,
SLMI(ORO I
Possuda daquilo que irresistielmente
SLMI(ORO II
A instiga, a conduz
SLMI(ORO I
(omo a nojenta doninha,
SLMI(ORO II
(omo a porca no cio,
SLMI(ORO I
Para o undo de um charco,
SLMI(ORO II
Para imundcie inexprimel
SLMI(ORO I
De onde, aps muito chaurdar,
SLMI(ORO II
Aps longos tragos do enxurro,
SLMI(ORO I
A mae, emergindo, noe meses mais tarde,
SLMI(ORO II
Pare esta monstruosa caricatura de homem.
SLMI(ORO I
(omo pois haera expiacao
SLMI(ORO II
Pelo sangue.
SLMI(ORO I
(omo sera Belial propiciado
SLMI(ORO II
Somente pelo sangue.
A camera moe-se do altar para onde, ila acima de ila, as
lidas gargulas olham ixamente, em aida antecipacao, para a
cena que se desenrola embaixo.
L de sbito, as caras abrem suas bocas negras e comecam a
cantar em unssono, hesitantes a princpio, depois com seguranca
crescente e olume cada ez maior.
- Sangue, sangue, sangue, o sangue, o sangue, sangue,
sangue, o sangue...
(orte, oltando ao altar. O som da cantilena estpida,
subumana, continua monotonamente ora da cena.
O patriarca entrega a sua pedra de amolar a um dos
arquimandritas ajudantes, depois, com a mao esquerda, suspende
pelo pescoco a crianca deormada e a traspassa com a aca. Lla
deixa escapar dois ou trs gritinhos dbeis, e silencia.
O patriarca oltase, deixa um pouco de sangue derramar-se
sobre o altar, depois atira o minsculo cadaer na escuridao ao
undo. A ladainha se altera num crescendo selagem. Sangue,
sangue, sangue, o sangue, o sangue, sangue, o sangue... `
- Leem-na daqui! - grita o patriarca num guincho de
comando.
Aterrorizada, a mae ira as costas e se precipita degraus
abaixo. Os postulantes seguem-na, acoitando-a selagemente com
os seus ergalhos consagrados. O canto pontuado por gritos
lancinantes. Da assistncia elea-se um rumor que meio gemido
de comiseracao, meio grunhido de prazer. Vermelhos e um
pouco oegantes por um exerccio tao desusadamente iolento, os
joens e gordos postulantes agarram outra mulher - uma rapariga
desta ez, delgada e ragil, quase uma crianca. Seu rosto nao
isel enquanto eles a arrastam pelos degraus. Depois um deles
recua um pouco e reconhecemos Pollv.
Sem polegares, com oito mamas, a crianca suspendida
diante do patriarca.
SLMI(ORO I
Podridao, podridao! (omo haera expiacao
SLMI(ORO II
Pelo sangue.
SLMI(ORO I
(omo sera Belial propiciado
Desta ez a congregacao inteira que responde. Somente
pelo sangue, sangue, sangue, o sangue...`
A mao esquerda do patriarca echa-se sobre o pescoco do
inante.
- Nao, nao, nao aca isso! Por aor!
Pollv az um moimento em sua direcao, mas detida pelos
postulantes. Muito deliberadamente, enquanto ela soluca, o
patriarca atraessa a crianca na aca, depois lanca o corpo para a
obscuridade atras do altar.
Oue-se um grito estridente. (orte para um meio plano
prximo do Dr. Poole. (onspcuo em seu assento da primeira
ila, ele perdeu os sentidos.
lusao para o interior do 1abernaculo de Belial.
O santuario, que se situa num dos extremos do eixo menor da
arena, para o lado do altar-mor, uma pequena peca oblonga de
tijolos de adobe, com um altar numa das extremidades e, na
outra, portas corredicas, no momento echadas, exceto por uma
nesga no centro, atras da qual se pode er o que se passa na
arena. Sobre um leito no centro da capela, esta reclinado o
Arquiigario. Nao muito longe, um postulante sem cornos rita
ps de porco sobre um braseiro de carao e, perto dele, um
arquimandrita bicrnio se esorca por azer oltar a si o Dr.
Poole, que jaz inanimado sobre uma padiola. Agua ria e duas ou
trs ortes boetadas produzem por im o eeito desejado. O
botanico suspira, abre os olhos, deende-se de uma noa boetada
e se senta.
- Onde estou - pergunta ele.
- No 1abernaculo de Belial - responde o arquimandrita - e
ali esta Sua Lminncia.
O Dr. Poole reconhece o grande homem e tem presenca de
esprito bastante para inclinar a cabeca respeitosamente.
- 1ragam um tamborete - comanda o Arquiigario.
O tamborete trazido. Lle acena para o Dr. Poole, que se
poe de p com esorco, atraessa a sala um pouco cambaleante e
se assenta. Ao mesmo tempo, um grito agudo a-la oler a
cabeca.
Plano geral do seu ponto de ista, para o altar-mor. O
patriarca isto no ato de arremessar mais um pequeno monstro
nas treas, enquanto os seus aclitos choem pancadas sobre a
mae aos gritos.
(orte, oltando ao Dr. Poole, que estremece e cobre o rosto
com as maos. De ora da cena oue-se o cantochao montono da
congregacao. Sangue, sangue, sangue.`
- Horrel! - exclama o Dr. Poole. - Horrel!
- L no entanto ha sangue na sua religiao tambm - obsera
o Arquiigario, sorrindo ironicamente. - Laado no sangue do
(ordeiro.` Nao issomesmo
- Sem dida - admite o Dr. Poole. - Mas ns nao
praticamos de ato a laagem. Limitamo-nos a alar sobre ela, ou,
mais requentemente, a canta-la, em hinos.
O Dr. Poole aasta o olhar. Ha um silncio. Neste momento
o postulante se aproxima com uma grande bandeja e um par de
garraas, que depoe sobre uma mesa junto ao leito. Lspetando
um dos ps de porco com a genuinamente antiga alsiicacao
sculo XX de um garo georgiano, o Arquiigario poe-se a
mastigar.
- Sira-se - guincha ele entre duas dentadas.
- L aqui temos inho - acrescenta, indicando uma das garraas.
O Dr. Poole, que se acha aminto ao extremo, obedece com
alacridade, e segue-se noo silncio, quebrado apenas pelo rudo
da mastigacao e pelo canto de sangue.
- Voc, naturalmente, nao cr - diz por im o Arquiigario,
com a boca cheia.
- Lu lhe asseguro... - protesta o Dr. Poole.
Seu zelo em conormar-se excessio, e o outro leanta
uma mao rolica e engordurada.
- Ora, ora, ora! Mas eu quero demonstrar-lhe que ns
temos boas razoes para acreditar no que acreditamos. A nossa,
meu amigo, uma racional e realista. - Ha uma pausa
enquanto ele toma um gole da garraa e se sere de outro p de
porco. - Suponho que oc conheca bem a Histria Uniersal
- Puramente como diletante - responde o Dr. Poole com
modstia. Mas ele cr poder airmar que leu a maior parte dos
liros mais bios sobre o tema
- Lxpansao e extincao da Rssia, de Grae, por exemplo: O
colapso da ciilizacao ocidental, de Basedow: a inimitael obra de
Bright, Luropa, uma autpsia: e, nao preciso dizer, aquela
deliciosssima histria, embora uma simples noela,
genuinamente erdica: Os ltimos dias de (onev Island, do
elho Percial Pott.
O senhor a conhece, decerto
O Arquiigario sacode a cabeca.
- Lu nao conheco nada do que oi publicado depois da
(oisa - responde secamente.
- Mas que estupidez a minha! - exclama o Dr. Poole,
lamentando, como tantas ezes no passado, essa loquacidade
erbosa com a qual ele super-compensa a timidez que, de outra
orma, reduzi-lo-ia quase ao mutismo.
- Mas li um bocado do que oi escrito antes - o
Arquiigario continua. - Haia algumas bibliotecas bem boas
aqui no sul da (alirnia. (onsumidas agora na maior parte. No
uturo, receio, teremos que andar mais longe para conseguir o
nosso combustel. Mas at aqui iemos assando o nosso pao e
eu ainda dei jeito de salar uns trs ou quatro mil olumes para o
nosso Seminario.
- (omo a Igreja na Idade das 1reas - comenta o Dr.
Poole, com entusiasmo erudito. - A ciilizacao nao tem melhor
protetor que a religiao. Isto o que os meus amigos agnsticos
nunca... - Lembrando-se de repente de que os dogmas daquela
Igreja nao eram bem os proessados por esta, ele se detm e, para
ocultar o embaraco, sore um longo trago da garraa.
Mas por sorte o Arquiigario esta por demais absorido em
suas prprias idias para oender-se como aux pas ou sequer
nota-lo.
- A Histria, pelo que tenho lido - prossegue ele - resume-
se nisto: o homem em luta contra a Natureza, o Lgo contra a
Ordem das (oisas, Belial um perunctrio sinal dos cornos,
contra o Outro. Durante cem mil anos, pouco mais ou menos, a
batalha mantm-se indecisa. Depois, trs sculos atras, quase da
noite para o dia, a mar comeca a rolar ininterruptamente em
uma s direcao. Aceite mais um destes ps de porco, nao quer
O Dr. Poole sere-se do seu segundo, enquanto o outro
ataca um terceiro.
- Lentamente a princpio, depois com mpeto aassalador, o
homem arremete contra a Ordem das (oisas. - O Arquiigario
az uma pausa para cuspir um pedaco de cartilagem. - (om
parcelas cada ez maiores da espcie humana cerrando ileiras
atras de si, o Senhor das Moscas, que tambm a Varejeira no
coracao de cada indiduo, inaugura a sua marcha triunal atras
do mundo, do qual muito pronto ira tornar-se o soberano
indiscutido.
Arrastado por sua prpria estridente eloqncia e por um
momento esquecido de que nao se encontra no plpito de Santo
Azazel, o Arquiigario az um gesto largo. O p de porco salta do
garo. (om uma risada bem-humorada a prpria custa, ele o
apanha do chao, esrega-o na manga do seu balandrau caprino,
Da-lhe uma noa dentada e continua.
- (omecou com as maquinas, e com os primeiros naios de
cereais do Noo Mundo. Alimento para os amintos e uma carga
aliiada dos ombros dos homens. O Deus, ns 1e rendemos
gracas por todas as bncaos que na 1ua muniicncia... ` etctera,
etctera. - O Arquiigario ri com escarnio. - Lxcusado dizer que
ningum jamais recebe alguma coisa a troco de nada. As dadias
de Deus tm o seu preco, e Belial sempre toma suas proidncias
para que ele seja bem salgado. (onsidere as tais maquinas, por
exemplo. Belial sabia pereitamente que, encontrando um
pequeno alio das adigas do trabalho, a carne tornar-se-ia
subordinada ao erro, e a mente, escraa de rodas. Lle sabia que,
se uma maquina a proa de erros, tambm necessariamente a
proa de percia, a proa de talento, a proa de inspiracao. O seu
dinheiro de olta se o produto or deiciente, e deolido em
dobro se or encontrado nele o menor traco de gnio ou de
indiidualidade! L depois chegou aquela boa comida do Noo
Mundo. O Deus, ns 1e rendemos gracas...` Mas Belial sabia
que alimentacao quer dizer multiplicacao. Nos tempos de outrora,
quando as pessoas praticaam o amor, aziam tao-somente
aumentar a taxa de mortalidade inantil e baixar as probabilidades
de ida. Mas depois da chegada dos naios de mantimentos oi
dierente. (opulacao resultou em populacao, alm de toda
expectatia! Mais uma ez o Arquiigario solta a sua risada aguda.
lusao para uma tomada, atras de um microscpio
poderoso, de espermatozides lutando reneticamente para
alcancar o seu lim Supremo, o asto ulo, semelhante a uma
lua, no canto esquerdo superior da lamina. Na aixa sonora oue-
se a oz do tenor no ltimo moimento da Sinonia lausto de
Liszt: La emme ternelle toujours nous lee, la emme ternelle
tou jours... (orte para uma ista area de Londres em 1800. Lm
seguida noamente para a corrida darwiniana pela sobreincia e
autoperpetuacao. Depois para uma ista de Londres em 1900 - e
outra ez para os espermatozides - e de noo para Londres,
como os pilotos alemaes a iam em 1940. lusao para um plano
prximo do Arquiigario.
- O Deus` - entoa ele com a oz ligeira mente trmula
que sempre se considera apropriada a tais inocacoes - ns 1e
rendemos gracas por todas essas almas imortais.` - Depois,
mudando de tom:
- Lssas almas imortais - prossegue - alojadas em corpos que se
tornam cada ez mais doentios, mais enezados, mais sarnentos,
de ano para ano, como todas as coisas preistas por Belial
ineitaelmente acabam por suceder. A superpopulacao do
planeta. Quinhentas, oitocentas, as ezes duas mil pessoas por
milha quadrada de terreno produtio - e a terra em ias de
arruinar-se pelo mau cultio. Por toda a parte a erosao, por toda a
parte a perda dos sais minerais. L os desertos se alastrando, as
lorestas minguando. At mesmo na Amrica, at mesmo nesse
Noo Mundo que oi um dia a esperanca do Velho. Para cima
cresce a espiral da indstria, para baixo a espiral da ertilidade do
solo. Maiores e melhores, mais ricos e mais poderosos e depois,
quase de repente, mais e mais amintos. Sim, Belial preiu tudo
isso - a passagem da ome aos alimentos importados, dos
alimentos importados a explosao demograica e da explosao
demograica de olta a ome outra ez. De noo a ome. A Noa
lome, a Grande lome, a ome de enormes proletariados
industrializados, a ome de habitantes das cidades com dinheiro,
com todas as utilidades modernas, com automeis e radios e
todas as engenhocas imaginaeis, a ome que a causa das
guerras totais e as guerras totais que sao a causa de mais ome
ainda.
O Arquiigario se interrompe para tomar mais um gole da
garraa.
- L tome nota - ajunta depois. - Mesmo sem mormo sinttico,
mesmo sem a bomba atomica, Belial teria leado a cabo todos os
Seus propsitos. Um pouco mais demoradamente, talez, mas
nao menos atal mente, os homens ter-se-iam destrudo ao
destruir o mundo em que iiam. Nao haia salacao. Lle os
tinha nas pontas dos seus dois cornos. Se lograssem saar-se do
corno da guerra total, er-se-iam empalados no da inanicao. L,
amintos, seriam tentados a recorrer a guerra. L ainda que,
porentura, procurassem encontrar um meio pacico e racional
de sair-se do dilema, Lle tinha um outro corno, mais sutil, de
autodestruicao, pronto para receb-los. Desde o comeco da
reolucao industrial, Lle preiu que os homens se tornariam tao
presuncosos e arrogantes ante os milagres da sua tecnologia que
logo perderiam todo o senso de realidade. L oi precisamente o
que se deu. Lsses miseraeis escraos de rodas e de liros de
contabilidade comecaram a jactar-se de serem os (onquistadores
da Natureza. (onquistadores da Natureza, pois sim! O que eles
haiam eito, claro, ora perturbar o equilbrio da natureza, e
estaam em ias de sorer as conseqncias. Pense um pouco no
que estieram a azer durante o sculo e meio antes da (oisa.
Poluindo os rios, exterminando os animais selagens, destruindo
as lorestas, arrendo o hmus para o mar, queimando um
oceano de petrleo, esbanjando os minerais que oi preciso o
tempo geolgico inteiro para depositar. Uma orgia de
imbecilidade criminosa. L a isso eles chamaam Progresso.
Progresso - ele repete. - Progresso!
(reia-me, essa oi uma inencao por demais increl
para ter sido o produto de qualquer crebro meramente humano.
Por demais diabolicamente ironica! 1inha que haer um Auxlio
Lxterior para isso. 1inha que existir a Graca de Belial que,
naturalmente, esta sempre ao alcance: isto , para quem quer que
esteja pronto a cooperar com ela. L quem nao esta
- Quem nao esta - ecoa o Dr. Poole com uma risadinha
ina: pois sente que dee de algum modo com pensar o seu
equoco a respeito da Igreja na Idade das 1reas.
- Progresso e Nacionalismo: oram essas as duas grandes
idias que Lle lhes incutiu nas cabecas.
Progresso: a teoria de que oc pode receber alguma coisa a troco
de nada: a teoria de que oc pode ganhar num terreno sem pagar
pelo seu ganho num outro: a teoria de que s oc compreende a
signiicacao da Histria: a teoria de que oc sabe o que ai
acontecer daqui a cinqenta anos: a teoria de que, em oposicao a
toda a experincia, oc pode preer todas as conseqncias das
suas acoes presentes: a teoria de que a Utopia se encontra um
passo a rente e, desde que ins ideais justiicam os mais
abominaeis meios, seu priilgio e seu deer roubar, deraudar,
torturar, escraizar e assassinar todos os que, na sua opiniao que
, por deinicao, inalel,, obstruem a marcha aante rumo ao
paraso terrestre. Lembre-se daquela rase de Karl Marx: A
lorca a parteira do Progresso`. Lle poderia ter acrescentado
mas por certo Belial nao quis mostrar as cartas nessa ase inicial
dos preparatios, que o Progresso a parteira da lorca. Dupla
mente a parteira, pelo ato de que o progresso tecnolgico
ornece aos homens os instrumentos de destruicao cada ez mais
indiscriminada, enquanto o mito do progresso poltico e moral
sere de pretexto para o uso desses meios at o ltimo limite. Lu
lhe airmo, meu amigo, um historiador incrdulo um louco.
Quanto mais se estuda a histria moderna, tanto mais eidncia
se encontra da Mao Guiadora de Belial. - O Arquiigario az o
sinal dos cornos, reresca-se com outro gole de inho, e continua:
- Depois houe o Nacionalismo: a teoria de que o estado
do qual por acaso oc sdito o nico deus erdadeiro, e de
que todos os outros estados sao deuses alsos: de que todos esses
deuses, quer erdadeiros, quer alsos, tm a mentalidade de
delinqentes juenis: e de que cada conlito por prestgio, poder
ou dinheiro uma cruzada pelo Bom, pelo Verdadeiro e pelo
Belo. O ato de que tais teorias ieram, num dado momento da
Histria, a ser uniersalmente aceitas, a maior proa da
existncia de Belial, a maior proa de que, por im, Lle ganhou a
batalha.
- Nao compreendi bem - diz o Dr. Poole.
- Mas claro, bio. 1emos duas idias. Ambas sao
absurdas e ambas conduzem a modos de agir demonstraelmente
atais. L ainda assim, a humanidade ciilizada em peso decide,
quase de repente, aceitar essas idias como normas de conduta.
Por qu L por sugestao de Quem Por instigacao de Quem Por
inspiracao de Quem S pode haer uma resposta.
- O senhor quer dizer, o senhor acha que oi...
que oi o Diabo
- Quem mais deseja a degradacao e a destruicao
da espcie humana
- (erto, certo - concorda o Dr. Poole. - Mas seja como or,
eu, como cristao protestante, nao posso...
- Ah! nao pode - atalha o Arquiigario sarcasticamente. -
Lntao oc nega Lutero, nega toda a Igreja crista. Ja reparou,
meu caro, que do segundo sculo em diante nenhum cristao
ortodoxo jamais acreditou pudesse um homem ser possudo por
Deus S podia ser possudo pelo Demonio. L por que
acreditaam isto Porque os atos lhes tornaram impossel
acreditar de outra maneira. Belial um ato, Moloque um ato, a
possessao diablica um ato.
- Protesto - exclama o Dr. Poole. - (omo homem de
cincia...
- (omo homem de cincia, oc obrigado a aceitar a
hiptese que explica os atos mais plausielmente. Muito bem, e
quais sao os atos O primeiro um ato da experincia e da
obseracao, a saber, que ningum quer sorer, ningum quer ser
degradado, ningum quer ser estropiado ou assassinado. O
segundo um ato histrico, o ato de que, numa certa poca, a
esmagadora maioria dos seres humanos aceitou crencas e adotou
ormas de conduta que nao podiam de modo algum resultar em
outra coisa que nao o sorimento uniersal, a degradacao geral e a
destruicao por atacado. A nica explicacao plausel que eles
estaam inspirados ou possudos por uma conscincia estranha,
uma conscincia que queria a sua runa e a queria mais ortemente
do que eles eram capazes de querer a sua prpria elicidade e
sobreincia.
Ha um silncio.
- Sem dida - o Dr. Poole aentura-se inalmente a sugerir -
esses atos poderiam ser explicados de outras maneiras.
- Mas nao tao plausielmente, nem de longe com a mesma
simplicidade - insiste o Arquiigario. - L depois, pense em todas
as outras proas. Veja a Primeira Grande Guerra, por exemplo.
Se o poo e os polticos nao tiessem estado possessos, teriam
ouido Bento XV ou lord Lansdowne, teriam chegado a termos,
teriam negociado a paz sem itria. Mas nao podiam, nao
podiam. Lra-lhes impossel agir em seu prprio interesse.
1inham que azer o que Belial neles lhes ditaa, e o Belial neles
queria a reolucao comunista, queria a reacao ascista a essa
reolucao, queria Mussolini e Hitler e o Politburo, queria ome,
inlacao e depressao: queria armamentos como remdio para o
desemprego: queria a perseguicao dos judeus e dos kulaks: queria
que nazistas e comunistas diidissem a Polonia e depois
guerreassem entre si. Sim, e queria o ressurgimento macico da
escraidao na sua orma mais brutal. Queria as migracoes
orcadas e a pauperizacao das massas. Queria campos de
concentracao e camaras de gas e ornos crematrios. Queria
bombarbeios de saturacao que rase deliciosamente suculenta!,,
queria a destruicao, da noite para o dia, de um sculo de riquezas
acumuladas, de todas as potencialidades de utura prosperidade,
decncia, liberdade e cultura. Belial queria tudo isso e, sendo a
Grande Varejeira nos coracoes dos polticos e dos generais, dos
jornalistas e do Homem (omum, oi-lhe acil azer com que o
Papa osse ignorado pelos prprios catlicos e Lansdowne
condenado como mau patriota, quase um traidor. L assim a
guerra arrastou-se por quatro anos inteiros: e depois tudo
continuou ponto por ponto em conormidade com o Plano. A
situacao do mundo oi sistematicamente de mal a pior, e, a
medida que pioraa, homens e mulheres tornaam-se mais e mais
dceis as diretrizes do Lsprito Satanico. As elhas crencas no
alor da alma espiritual se dissiparam: as elhas restricoes icaram
sem eeito: as elhas compuncoes e compaixoes se eaporaram.
1udo o que jamais o Outro houera posto nas cabecas das
pessoas esaiu-se, e o acuo resultante oi enchido pelos sonhos
lunaticos do Progresso e do Nacionalismo. (oncedida a alidade
desses sonhos, seguia-se que meros indiduos, iendo aqui e
agora, nao eram melhores que ormigas e perceejos e podiam ser
tratados de acordo. L eles oram tratados de acordo,
positiamente oram!
O Arquiigario sacode-se de riso e lanca mao do ltimo dos ps
de porco.
- Para a sua poca - continua - o elho Hitler oi um
bom exemplo de endemoninhado. Nao tao totalmente possesso,
certo, como muitos dos grandes lderes nacionais dos anos
entre 1945 e o incio da 1erceira Guerra, mas decididamente
acima da mdia do seu tempo. Mais do que quase qualquer um
dos seus contemporaneos, ele tinha o direito de dizer: Nao eu,
mas Belial em mim`. Os outros eram possessos apenas por
interalos, apenas em certas horas. Veja os cientistas, por
exemplo. Homens bons, bem intencionados, na sua maioria. Mas
Lle deitou-lhes as maos assim mesmo, deitou-lhes as maos no
instante em que eles deixaram de ser seres humanos para
tornarem-se especialistas. Da o mormo e aquelas bombas. L
depois, lembre-se daquele homem como era mesmo o nome
dele, o que oi presidente dos Lstados Unidos por tanto tempo...
- Rooseelt - sugere o Dr. Poole.
- L isso: Rooseelt. Voc se recorda daquela rase que ele
iia a repetir durante toda a Segunda Guerra Rendicao
incondicional, rendicao incondicional.` Inspiracao Plenaria, o
que aquilo era. Direta e plenaria inspiracao.
- L o que o senhor diz - objeta o Dr. Poole.
- Mas qual a sua proa
- A proa - repete o Arquiigario. - 1oda a histria
subseqente a proa. Veja o que aconteceu quando a rase
tornou-se uma poltica e oi eetiamente posta em pratica.
Rendicao incondicional: quantos milhoes de noos casos de
tuberculose Quantos milhoes de criancas orcadas a roubar ou a
prostituir-se por barras de chocolate Belial tinha uma preerncia
toda especial pelas criancas. L outra ez, rendicao incondicional:
a runa da Luropa, o caos na Asia, a ome em toda a parte, as
reolucoes, as tiranias. Rendicao incondicional: e mais inocentes
tieram que suportar padecimentos piores que em qualquer outro
perodo da Histria. L, como oc muito bem sabe, nao ha nada
que agrade mais a Belial do que os padecimentos de inocentes. L
por im, naturalmente, a (oisa. Rendicao incondicional e bum!,
exatamente sem nenhum milagre ou interencao especial, como
de ha muito Lle haia planejado. L tudo se passou por meios
puramente naturais. Quanto mais se pensa nos caminhos da Sua
Proidncia, tanto mais inescrutaeis e prodigiosos eles nos
parecem. - Deotamente, o Arquiigario az o sinal dos cornos.
Seguese uma ligeira pausa. - Lscute - diz ele, leantando a mao.
Por alguns segundos eles permanecem sentados, sem alar.
O som impreciso, abaado, do cantochao montono torna-se
audel. Sangue, sangue, sangue, o sangue...` Oue-se um dbil
gemido quando mais um pequeno monstro espetado na aca do
patriarca, depois as pancadas dos ergalhos golpeando carnes e,
atras do clamor excitado da congregacao, uma sucessao de
gritos horrssonos, quase inumanos.
- (usta crer que Lle nos tenha produzido a ns sem um
milagre - o Arquiigario continua pensatiamente. - Mas Lle o
ez, Lle o ez. Por meios puramente naturais, usando os seres
humanos e a sua cincia como Seus instrumentos, Lle criou uma
raca inteiramente noa de homens, com a deormidade no
sangue, com misria a cerca-los por todos os lados e, no uturo,
nenhuma perspectia senao de mais misria, pior deormidade e,
por im, a completa extincao.
Sim, uma coisa terrel cair nas maos do Demonio Vio.
- Lntao por que - pergunta o Dr. Poole - continuam a
adoralo
- Por que se atira comida a um tigre urioso
Para ganhar um mnimo de tempo. Para retardar o horror do
ineitael, ainda que por alguns minutos. Assim na 1erra como
no Inerno... mas ao menos ainda se esta na 1erra.
- Nao me parece que alha a pena - diz o Dr. Poole no tom
ilosico de quem acabou de jantar.
Mais outro grito excepcionalmente cruciante a-lo oltar a
cabeca para a porta. Lle olha por um momento em silncio.
Desta ez, com uma expressao em que o horror oi
consideraelmente atenuado pela curiosidade cientica.
- Ja esta se acostumando, heim - nota o Arquiigario com
bom humor.
NARRADOR
(onscincia, costume - a primeira az coardes, laz de
ns santos as ezes, az seres humanos. O segundo az
Patriotas, Papistas, Protestantes, laz Babbitts, Sadicos,
Suecos ou Lsloacos,
laz matadores de kulaks, cloradores de judeus,
laz todos os que atormentam, por causas gloriosas,
A carne tremente, sem dida ou escrpulo
A ensombrar sua certeza de Supremos Beneitores.
Sim, meus amigos, lembrai-os de como os sentistes
certa ez indignados quando os turcos massacraram mais do que
a quota ordinaria de armnios, como agradecestes a Deus
ierdes num pas cristao e progressista, onde tais coisas
simplesmente nao podiam suceder - nao podiam, porque os
homens usaam chapu coco e iajaam diariamente pelo trem
das oito e inte e trs. L depois releti por um momento em
alguns dos horrores que agora admitis: os ultrajes contra o mais
rudimentar decoro humano que oram perpetrados em osso
nome ou talez por ossas prprias maos,: as atrocidades que
leais ossa ilhinha a er duas ezes por semana nos cinejornais
- e ela as acha banais e aborrecidas. Mais inte anos neste andar e
os ossos netos estarao ligando seus aparelhos de teleisao para
uma olhadela aos jogos gladiatrios: e quando estes comecarem a
icar inspidos, haera a cruciicacao em massa, pelas lorcas
Armadas, dos objetantes de conscincia, ou o esolamento em
ida, em belo colorido, das setenta mil pessoas suspeitas, em
1egucigalpa, de atiidades antihondurenhas.
Lnquanto isso, no 1abernaculo de Belial, o Dr. Poole esta
ainda olhando pela enda entre as portas corredicas. O
Arquiigario palita os dentes. Ha um silncio conortael, ps-
prandial. De sbito o Dr. Poole olta-se para o companheiro.
- Algo esta acontecendo - grita excitadamente.
- Lles estao abandonando os lugares.
- Lstie esperando por isso ja az tempo - replica o
Arquiigario, sem deixar de palitar os dentes.
- L o sangue que o prooca. O sangue e, naturalmente, a
lagelacao.
- Lstao pulando para a arena - continua o Dr. Poole. -
Lstao correndo uns atras dos outros. Mas o que que... Oh,
meu Deus! Desculpe - acrescenta depressa. - Mas com eeito,
com eeito...
Muito agitado, ele se aasta da porta.
- 1udo tem um limite - exclama.
- A que oc se engana - retruca o Arquiigario. - Nao
ha limites. 1odo o mundo capaz de tudo... De tudo.
O Dr. Poole nao responde. Arrastado irresistielmente por
uma orca superior a sua ontade, ele tornou ao seu posto e
contempla, aidamente e com horror, o que esta se passando na
arena.
- L monstruoso! - brade ele com indignacao.
- L absolutamente reoltante!
O Arquiigario leanta-se pesadamente do leito e, abrindo
um pequeno armario na parede, tira um binculo e o estende ao
Dr. Poole.
- Use isto - diz ele. - Lentes noturnas. Lquipamento
padrao da Marinha de antes da (oisa. Voc podera er tudo.
- Mas o senhor nao imagina que...
- Lu nao imagino apenas - diz o Arquiigario, com um
sorriso ironicamente benolo -, eu ejo com meus prprios
olhos. Vamos, homem. Olhe. Voc nunca iu nada parecido na
Noa Zelandia.
- (ertamente que nao - diz o Dr. Poole com o gnero de
entonacao que a sua mae teria usado.
Mas mesmo assim lea o binculo aos olhos.
Plano geral do seu ponto de ista. L um espetaculo de
satiros e ninas, de perseguicoes e capturas, resistncias
proocantes seguidas de entusiasticas rendicoes de labios a labios
barbudos, de seios palpitantes a impacincia de maos rudes, tudo
acompanhado de uma babel de gritos, ganidos e risos estridentes.
(orte para o Arquiigario, cujo rosto se acha ranzido numa
careta de repugnancia e desprezo.
- (omo gatos - diz ele por im. - S que os gatos tm o
decoro de nao serem gregarios em sua corte.
L oc ainda tem didas a respeito de Belial, mesmo depois
disto
Ha uma pausa.
- Isso oi algo que aconteceu depois... depois da (oisa -
pergunta o Dr. Poole.
- Lm duas geracoes.
- Duas geracoes! - O Dr. Poole deixa escapar um assoio. -
Nada de recessio nessa mutacao. L eles nao... bem, quero dizer,
eles nao tm ontade de azer essa espcie de coisas em qualquer
outra poca
- S nessas cinco semanas, tudo. L ns s permitimos
duas semanas de acasalamento propriamente dito.
- Por qu
O Arquiigario az o sinal dos cornos.
- Por princpio. Lles tm de ser punidos por terem sido
punidos. L a Lei de Belial. L, posso adiantar-lhe, ns os azemos
passar por maus bocados se eles transgridem as regras.
- Percebo, percebo - diz o Dr. Poole, lembrando com
desconorto o episdio com Loola entre as dunas.
- L. um bocado duro para os que reertem aos padroes de
acasalamento no elho estilo.
- Ha muitos desses
- Lntre cinco e dez por cento da populacao. Ns os
chamamos hots`..
- L os senhores nao permitem...
- Ns os moemos de pancada quando os apanhamos.
- Mas isso monstruoso!
- De ato - o Arquiigario concorda. - Mas lembre-se da
sua Histria. Se oc quer solidariedade social, oc tem que ter
ou um inimigo externo, ou uma minoria oprimida. Ns nao
temos inimigos externos, logo temos que explorar ao maximo os
nossos hots. Lles sao o que oram os judeus sob Hitler, o que
oram os burgueses sob Lenin e Stalin, o que oram outrora os
hereges nos pases catlicos e os papistas entre os protestantes. Se
algo ai mal, a culpa sempre dos hots. Nao sei o que aramos
sem eles.
- Mas o senhor nunca se detee a pensar no que eles deem
sentir
- L por que haeria Primeiro que tudo, a Lei. Punicao
condigna por terem sido punidos. Segundo, se eles orem
discretos, nao serao punidos. 1udo o que tm a azer eitar
ilhos ora da poca deida e dissimular o ato de se apaixonarem
e estabelecerem ligacoes permanentes com pessoas do sexo
oposto. L, se nao quiserem ser discretos, sempre lhes resta ugir.
- lugir Para onde
- Lxiste uma pequena comunidade ao norte, perto de
lresno. Oitenta e cinco por cento de hots. L uma jornada
perigosa, sem dida. Muito pouca agua no caminho. L se ns os
agarramos, enterramo-los ios. Mas se eles se dispoem a aceitar
o risco, sao pereitamente lires de az-la. L, por ltimo, ha
ainda o sacerdcio.
- Lle az o sinal dos cornos. - Qualquer rapaz inteligente, que
apresente sinais precoces de ser um hot, tem seu uturo
assegurado: azemos dele um sacerdote.
Varios segundos se escoam antes que o Dr. Poole se atrea
a azer a sua pergunta seguinte:
- O senhor quer dizer...
- Precisamente - diz o Arquiigario. - Por amor do Reino
do Inerno. Para nao alar nas razoes estritamente praticas. Ainal
de contas, os interesses da comunidade tm de ser cuidados de
algum modo, e bio que o laicado nao esta em condicoes de
az-lo.
A balbrdia da arena cresce para um clmax momentaneo.
- Nauseante! - guincha o Arquiigario com aersao
subitamente intensiicada. - L isto nao nada em comparacao
com o que ira mais tarde. (omo sou grato por ter sido
preserado de uma tal ignomnia! Nao eles, mas o Inimigo da
Lspcie encarnado em seus asquerosos corpos. 1enha a bondade
de olhar para ali. - Lle puxa o Dr. Poole para si e aponta um
grosso indicador. - A esquerda do altar-mor - com o aso de
cabelo ermelho. L, o (hee. O (hee - repete com nase
zombeteira. - Que espcie de goernante ai ser ele durante as
duas prximas semanas
Resistindo a tentacao de azer comentarios pessoais sobre
um homem que, embora temporariamente aastado, esta
destinado a reassumir o poder, o Dr. Poole emite um risinho
neroso.
- L, sem dida ele parece estar se espairecendo das
preocupacoes do Lstado.
NARRADOR
Mas por que, por que ha de ele se espairecer com Loola
Patie brutamontes e prostituta iniel! Mas resta pelo menos um
consolo - e para um homem tmido, atormentado por desejos
que nao ousa por em pratica, um consolo muito grande: a
conduta de Loola a proa de uma acessibilidade que, na Noa
Zelandia, nos crculos acadmicos, na izinhanca da Mae, podia
ser nao mais que urtiamente sonhada como algo, sob todos os
aspectos, bom demais para ser erdade. L nao Loola a nica
que demonstra ser acessel. A mesma coisa esta sendo
eidenciada, nao menos atiamente, nao menos ocalmente, por
aquelas joens mulatas, por llossie, a gorducha teutona cor-de-
mel, pela enorme matrona armnia, pela pequena adolescente de
cabelos de estopa e grandes olhos azuis.
- Sim, aquele o nosso (hee - diz o Arquiigario com
amargura. - At que ele e os outros porcos cessem de estar
possessos, a Igreja simplesmente assume o goerno.
Incorrigielmente erudito, a despeito do seu eemente
desejo de estar la ora com Loola - ou quase com outra qualquer,
se or o caso - o Dr. Poole az um comentario inteligente sobre a
Autoridade Lspiritual e o Poder 1emporal.
O Arquiigario nao presta atencao.
- Bem - diz bruscamente -, tempo de ir ao
trabalho.
Lle chama um postulante, que lhe entrega uma ela de sebo,
depois dirige-se para o altar no extremo leste da capela. Sobre
este ha um nico crio amarelo de cera de abelha, com trs ou
quatro ps de altura e desproporcionalmente grosso. O
Arquiigario az uma genulexao, acende o crio, az o sinal dos
cornos, depois olta para onde se encontra o Dr. Poole a mirar,
de olhos arregalados, com ascinado horror e escandalizada
excitacao, o espetaculo da arena.
- Aaste-se um pouco, por aor.
O Dr. Poole obedece.
Um postulante az deslizar primeiro uma porta, depois a
outra. O Arquiigario se adianta e posta-se no centro da abertura,
tocando os cornos dourados da sua tiara. Dos msicos sobre os
degraus do altar-mor em o rangido agudo de lautins de tbia. Os
rudos da multidao ao-se extinguindo para um silncio apenas
ocasionalmente pontuado por uma ou outra eusao bestial de
exultacao ou angstia por demais iolenta para ser contida.
Antionadamente, os sacerdotes comecam a cantar.
SLMI(ORO I
O tempo chegado,
SLMI(ORO II
Pois que Belial implacael,
SLMI(ORO I
1empo para a consumacao dos 1empos
SLMI(ORO II
No caos da luxria.
SLMI(ORO I
O tempo chegado,
SLMI(ORO II
Pois que Belial esta no osso sangue,
SLMI(ORO I
1empo para o nascimento em s
SLMI(ORO II
Dos Outros, dos Lstranhos,
SLMI(ORO I
Da Sarna, da Impigem
SLMI(ORO II
Do tmido Verme.
SLMI(ORO I
O tempo chegado,
SLMI(ORO II
Pois que Belial os odeia,
SLMI(ORO I
1empo para a morte da Alma,
SLMI(ORO II
Para que o Ser pereca,
SLMI(ORO I
(ondenado pelo desejo,
SLMI(ORO II
L o prazer o algoz:
SLMI(ORO I
1empo para o triuno
SLMI(ORO II
1otal do Inimigo,
SLMI(ORO I
Para a dominacao do Babuno,
SLMI(ORO II
Para que monstros sejam gerados.
SLMI(ORO I
Nao a ossa ontade, Mas a Sua,
SLMI(ORO II
Para que sejais lancados a perdicao eterna.
Da multidao sobe um orte e unanime Amm`. Que a Sua
maldicao caia sobre s entoa o Arquiigario na sua oz aguda:
depois dirige-se noamente para o extremo da capela e galga o
trono colocado prximo ao altar. De ora oue-se uma grita que
ai se tornando cada ez mais orte, e de repente o tabernaculo
inadido por um tropel de adoradores coribanticos. Lles se
precipitam para o altar, arrancam uns aos outros os aentais e os
lancam numa pilha crescente ao p do trono do Arquiigario.
Nao, Nao, Nao. L para cada Nao ha um brado triunante de
Sim!` seguido de um gesto inequoco cm direcao a mais
prxima pessoa do sexo oposto. Ao longe, os sacerdotes cantam:
Nao a ossa ontade, mas a Sua, para que sejais lancados a
perdicao eterna` em montona repeticao. Plano prximo do Dr.
Poole, enquanto ele obsera os acontecimentos de um canto do
oratrio. (orte oltando a multidao: rosto aps rosto alar,
extatico, entra no campo de isao e desaparece. L la, subitamente,
esta o semblante de Loola os olhos brilhantes, os labios
entreabertos, as coinhas sela gemente ias. Lla ole a cabeca,
da com o Dr. Poole. Alie! ela grita. O seu tom e expressao
proocam uma resposta igualmente eusia. Loola!
Lles se precipitam um para o outro num abraco apaixonado.
Os segundos passam. (omo aselina, os acordes da msica de
Sexta-eira Santa do Parsial azem-se ouir na aixa de som.
Depois os rostos se aastam, a camera recua.
- Depressa, depressa!
Loola agarra-lhe o braco e arrasta-o para o altar.
- O aental - diz ela.
O Dr. Poole baixa os olhos para o aental, depois,
tornando-se tao ermelho quanto o NaO bordado nele, desia o
olhar.
- Parece tao... tao indecoroso - diz.
Lle estende a mao, recolhe-a, muda de idia outra ez.
1omando uma ponta do aental entre o polegar e o indicador,
da-lhe um par de puxoes rouxos, que nao produzem eeito.
- (om orca - grita ela - com muita orca!
(om iolncia quase rentica - pois nao s o aental que
ele esta arrancando, tambm a inluncia da mae, sao todas as
inibicoes, todas as conencoes em que oi educado - o Dr. Poole
az o que lhe dito.
A costura cede mais acilmente do que ele esperaa e ele
quase cai de costas. Recobrando o equilbrio, deixa-se icar
parado olhando, com energonhado enleio, do pequeno aental
que representa o Sexto Mandamento para a ace sorridente de
Loola e depois para baixo, para a rubra proibicao. (ortes
sucessios: NaO, coinhas, Nao, coinhas, Nao...
- Sim! - grita Loola triunante. - Sim!
Arrebatando da mao dele o aental, ela o atira ao p do
trono. Depois, com um Sim!` e mais outro Sim!` arranca os
remendos do peito e, oltando-se para o altar, az a sua
reerncia a Vela.
Meio plano prximo das costas de Loola genulexa.
Subitamente, um homem de meia-idade, com uma barba grisalha,
arremete excitadamente para a cena, rasga-lhe os Naos gmeos
dos undilhos e comeca a arrasta-la para a porta da capela.
(om uma boetada e um igoroso repelao, Loola se
desencilha e pela segunda ez atira-se nos bracos do Dr. Poole.
- Sim - ela sussurra.
L enaticamente ele responde:
- Sim!
Lles se beijam, sorriem enleadamente um para o outro,
depois encaminham-se para a escuridao alm das portas
corredicas. Ao passarem pelo trono, o Arquiigario se inclina e,
sorrindo ironicamente, bate no ombro do Dr. Poole.
- L o meu binculo - pergunta.
lusao para uma cena noturna de sombras negras como
piche e aixas de luar. Ao undo ergue-se o esqueleto arruinado
do Los Angeles (ountv Museum. Amorosamente entrelacados,
Loola e o Dr. Poole surgem em cena, em seguida mergulham nas
treas impenetraeis. Silhuetas de homens perseguindo mulheres,
ou de mulheres atirando-se a homens, aparecem por um
momento e desaparecem. Ao acompanhamento da msica de
Sexta-eira Santa, oue-se um coro, ora mais orte, ora abaado,
de rosnados e gemidos, de obscenidades explosiamente berradas
e prolongados uios de agoniado deleite.
NARRADOR
(onsiderai as aes. Que delicadeza na sua corte, que
caalheirismo a moda antiga! Pois embora os hormonios
produzidos no organismo da mea reprodutriz a predisponham
para a emocao sexual, o seu eeito nao nem tao intenso, nem de
tao bree duracao como o dos hormonios oarianos no sangue
das meas dos mameros durante o cio. Adernais, por razoes
bias, a ae macho nao esta em condicoes de submeter aos seus
desejos uma mea relutante. Da a prealncia entre os machos
das plumagens brilhantes e de um instinto para o galanteio. L da
a eidente ausncia dessas coisas encantadoras entre os machos
dos mameros. Pois quando, como nos mameros, os desejos
amorosos da mea e os seus atratios para o sexo oposto sao
inteiramente determinados por meios qumicos, qual a
necessidade da beleza masculina, das delicadezas da corte
preliminar
Na espcie humana, cada dia do ano potencialmente a
quadra do acasalamento. As raparigas nao sao quimicamente
predestinadas a, durante uns poucos dias, aceitar os aancos do
primeiro macho que se apresente. Seus corpos abricam
hormonios em doses suicientemente pequenas para deixar,
mesmo as mais temperamentais, uma certa liberdade de escolha.
L por isso que, diersamente dos demais mameros, o homem
oi sempre um cortejador. Mas agora os raios gama mudaram
tudo isso. Aos padroes hereditarios do comportamento sico e
mental do homem oi dada uma noa orma. Gracas ao supremo
1riuno da (incia Moderna, o sexo tornou-se peridico, o
romance oi aniquilado pelo estro, e a compulsao qumica da
mea para a cpula aboliu a galanteria, o caalheirismo, a
ternura, o prprio amor.
Neste momento, uma Loola radiante e um Dr. Poole
consideraelmente desgrenhado emergem das sombras. Um
indiduo corpulento, temporariamente desacompanhado, entra a
passos largos na cena. A ista de Loola, ele se detm. O queixo
lhe cai, os olhos se arregalam, ele respira com orca.
O Dr. Poole lanca um olhar ao recm-chegado, depois
oltase nerosamente para a companheira.
- Lu acho que talez osse bom seguirmos por ali...
Sem uma palara o estranho ineste para ele, da-lhe um
saanao que o az oar longe, e toma Loola nos bracos. Por um
momento ela resiste: depois os agentes qumicos no sangue
impoem o seu Imperatio (ategrico e ela cessa de debater-se.
Produzindo um rudo como o de um tigre a hora do
repasto, o estranho a ergue do chao e desaparece com ela na
escuridao.
O Dr. Poole, que tee tempo de por-se de p, esboca um
moimento como para perseguir, para buscar inganca, para
salar a desolada tima. Depois, um misto de apreensao e recato
a-lo arouxar o passo. Se ele aanca, s Deus sabe em que
situacao ira se intrometer. L depois aquele homem, aquela massa
cabeluda de ossos e msculos... Pensando bem, seria talez mais
prudente... Lle para e ica hesitante, sem saber o que azer. De
repente, duas joens e belas mulatas saem correndo do (ountv
Museum e simultaneamente lancam-lhe os bracos trigueiros em
torno do pescoco e cobrem-lhe o rosto de beijos.
- Seu malandrao bonitao simpatico - sussurram elas em
rouquenho unssono.
Por um momento o Dr. Poole hesita entre a lembranca
inibidora da mae, a idelidade a Loola, prescrita por todos os
poetas e romancistas, e os calidos, elasticos latos da Vida. Aps
cerca de quatro segundos de conlito moral, resole-se, como era
de esperar, pelos latos da Vida. Lle sorri, deole os beijos,
murmura palaras que, ouidas, encheriam de assombro a Sra.
Hook e talez matassem sua mae, enole um corpo com cada
um dos bracos, acaricia seios com maos que jamais izeram nada
parecido, a nao ser em inconessaeis deaneios. Os rudos da
orgia crescem para um bree clmax, depois diminuem. Por
algum tempo reina silncio absoluto.
Acompanhados por um squito de arquimandritas,
amiliares, presbteros e postulantes, o Arquiigario e o patriarca
de Pasadena surgem na cena, caminhando majestosamente. A
ista do Dr. Poole com as mulatas, eles se detm. (om uma
careta de nojo, o patriarca cospe no chao. Mais tolerante, o
Arquiigario limita-se a sorrir ironicamente.
- Dr. Poole! - lauteia ele no seu alsete desigual.
(om ar culpado, como se ouisse o chamado da mae, o Dr.
Poole deixa cair as suas atareadas maos e, oltando-se para o
Arquiigario, procura assumir uma expressao de area inocncia.
Lssas meninas - seu sorriso pretende signiicar - quem sao essas
meninas
Ora eja, eu nem sei o nome delas. Ns estaamos apenas
conersando um pouco sobre os criptgamos superiores, nada
mais.
- Seu malandro bonitao... - comeca uma oz rouquenha.
O Dr. Poole tosse alto e se esquia ao abraco que
acompanha as palaras.
- Nao se incomode conosco - diz o Arquiigario
amaelmente. - Ainal de contas, o Dia de Belial em s uma ez
por ano.
Aproximando-se, toca os chaelhos dourados da sua tiara,
depois pousa as maos sobre a cabeca do Dr. Poole.
- A rapidez - diz com sbita uncao proissional - da sua
conersao oi quase milagrosa. Sim, quase milagrosa. - Depois,
mudando de tom: - A propsito - acrescenta -, tiemos uma
ligeira encrenca com os seus amigos da Noa Zelandia. Lsta tarde
algum localizou um grupo deles em Beerlv Hills. Imagino que
estaam procurando por oc.
- Sim, suponho que sim.
- Mas nao ao encontra-lo - continua o Arquiigario
joialmente. - Um dos nossos inquisidores saiu com um pelotao
de amiliares para air-se com eles.
- L o que aconteceu - pergunta o Dr. Poole, ansioso.
- Nossos homens armaram uma emboscada e dispararam
lechas. Um oi morto, os outros ugiram com os eridos. Nao
creio que oltem a nos incomodar. Mas por ia das didas... -
Lle acena para dois dos seus assistentes. - Lscutem: nao ai haer
nenhum salamento e nao ai haer nenhuma uga. Lu os aco
responsaeis, entendido
Os dois postulantes inclinam a cabeca.
- L agora - torna o Arquiigario, dirigindo-se noamente
ao Dr. Poole - ns o deixaremos em paz para procriar todos os
monstrinhos que puder.
Lle pisca, da um tapinha na bochecha do Dr. Poole, depois
toma o patriarca pelo braco e, seguido da comitia, retira-se.
O Dr. Poole acompanha com o olhar as iguras que se
aastam, depois relanceia com inquietacao os dois postulantes
designados para igia-lo.
Bracos morenos enlacam-lhe o pescoco.
- Seu malandro bonitao...
- Nao, que isso Lm pblico, nao. Nao com esses homens
a!
- Que dierenca az
L antes que ele tenha tempo de responder, rouquenhos,
almiscarados, trigueiros, os latos da Vida enroscam-se mais uma
ez sobre ele e, num abraco complicado, como um Laocoonte
meio relutante, meio prazerosamente complacente, ele arrastado
para as sombras. (om uma expressao de nojo, os dois
postulantes cospem simultaneamente.
NARRADOR
Lembre tait nuptiale, auguste et solennelle...
1
Lle interrompido pela explosao de uma algazarra de
miados renticos.
NARRADOR
Se olho para o undo das ontes do meu jardim Nao s
do meu, que todo jardim pontilhado De buracos de enguias e
luas reletidas,. (reio er uma (oisa, armada de um orcado, Que
parece, emergindo do lodo, da imanncia, De entre as enguias do
cu, rojar-se contra mim - (ontra Mim sagrado, Mim diino! L
se deeras 1ao triste ter culpada a conscincia! (omo
Lnadonho tambm, por outro lado, t-la pura! Que admira que
o horror das ontes nos arraste Ao encontro do orcado L eis
que a (oisa ataca, L eu, a Pessoa atormentada, em meio a lama
Ou no lquido luar, cheio de gratidao, Vejo outros que, como eu,
tambm tm esse cego Ou radiante ser.
2
1
. trera ao vvpciai, avgvta e oteve... . trae e o oo.
evorvi, e 1ictor vgo. t^. o ).,
2
^o rero 1, 1, :, e o avtor paratraeia rero a trageia
. vqvea e Matti, e olv !ebter: !lev too ivto tle tilpov
iv vy garevMetliv ec a )livg arve ritl a raetlat eev
to trie at ve.or teiov i a gvitty covcievce. t^. o ).,
lusao para um plano mdio do Dr. Poole adormecido
sobre a areia amontoada ao p de uma gigantesca parede de
concreto. Alguns metros alm, um dos seus guardas tambm
dorme. O outro acha-se absorido num elho exemplar de
loreer Amber. O sol ja ai alto no cu e um plano prximo
reela um pequeno lagarto erde rastejando sobre uma das maos
estendidas do Dr. Poole. Lle jaz imel, como se estiesse morto.
NARRADOR
L este, tambm, o beatico ser de algum que, com toda a
certeza, nao Alred Poole, doutor em (incias. Pois o sono
uma das pr-condicoes da Lncarnacao, o instrumento primario
da diina imanncia. Dormindo, ns cessamos de ier para
sermos habitados quao bem-aenturadamente!, por algum Outro
ignoto que se ale do ensejo para restaurar a sanidade da mente e
curar o corpo maltratado e auto-atormentado.
Do ca da manha a hora de deitar, podemos estar azendo
tudo ao nosso alcance para agredir a Natureza e negar o ato da
nossa Lssncia Vtrea. Mas mesmo o mais enurecido dos
macacos se cansa das suas tropelias e tem de dormir. L enquanto
dorme, a (ompaixao que nele mora presera-o, a sua reelia, do
suicdio que, durante as horas despertas, com ansia tao rentica,
ele tentou cometer. Depois o sol nasce outra ez, e o nosso
macaco acorda uma ez mais para o seu prprio eu e para a
liberdade do seu arbtrio pessoal - para mais outro dia de
maleitorias, ou, se quiser, para os primrdios do auto-
conhecimento, para os primeiros passos no sentido da sua
salacao.
Um estridular de risos emininos excitados corta a palara
do narrador. O dorminhoco se agita e, a uma segunda explosao
mais orte, desperta de todo em sobressalto e senta-se, olhando
em torno perplexo, sem saber onde se encontra. Outra ez as
risadas. Lle ole a cabeca na direcao do som. Num plano geral
do seu ponto de ista, emos as suas duas trigueiras amigas da
noite anterior surgirem a toda elocidade de tras de uma duna,
correndo em disparada para as runas do (ountv Museum. Aos
seus calcanhares, em silncio concentrado, corre o (hee. Os trs
desaparecem de ista.
O postulante adormecido acorda e dirige-se ao
companheiro.
- O que oi isso - pergunta.
- O mesmo de sempre - responde o outro, sem tirar os
olhos de loreer Amber.
No mesmo instante, gritos agudos e estridentes ecoam nos
saloes caernosos do Museu. Os postulantes se entreolham e
simultaneamente cospem.
(orte, oltando ao Dr. Poole.
- Meu Deus - diz ele alto -, meu Deus!
L cobre o rosto com as maos.
NARRADOR
Na saciedade desta manha seguinte, dem-se largas a uma
conscincia remordida e aos princpios aprendidos sobre os
joelhos de uma mae - e nao raro atraessado sobre eles cabeca
para baixo e as raldas da camisa bem arregacadas,, em
espancamentos condignos, triste e piedosamente ministrados,
mas lembrados, bastante ironicamente, como pretexto e
acompanhamento de incontaeis deaneios erticos, cada qual
deidamente seguido pelo seu remorso, e cada remorso trazendo
consigo a idia do castigo com todas as concomitantes olpias.
L assim por diante, indeinidamente. Ora, como dizia, libertem-se
aqueles contra estes, e o resultado pode muito bem ser uma
conersao religiosa. Mas conersao a qu Nada sabendo do que
tem por certo, o nosso pobre amigo o ignora. L a em quase a
ltima pessoa que ele teria imaginado lhe ajudasse a descobrir.
Lnquanto o narrador pronuncia esta ltima sentenca, Loola
surge na cena.
- Alie! - grita ela contente. - Lu estaa procurando por
oc.
(orte rapido para os dois postulantes, que a itam um
momento com toda a aersao da continncia orca da, depois
iram a cara e expectoram.
Lntretanto, aps um bree olhar aqueles lineamentos do
desejo satiseito`, o Dr. Poole desia os olhos com ar
energonhado.
- Bom dia - diz num tom de polidez ormal.
- Lspero que oc... que oc tenha dormido bem.
Loola sentase ao lado dele, abre um saco de couro que traz a
tiracolo e tira a metade de um pao e cinco ou seis grandes
laranjas.
- Ningum pode pensar em cozinhar grande coisa estes dias
- ela explica. - L, como um longo piquenique at que comece de
noo a estacao ria.
- Sem dida, sem dida - diz o Dr. Poole.
- Voc dee estar com uma ome terrel - ela continua. -
Depois da noite passada...
As coinhas saem do esconderijo, quando ela sorri para ele.
Aogueado e ermelho de embaraco, o Dr. Poole procura
apressadamente desiar o assunto da conersa.
- Belas laranjas, essas - obsera. - Na Noa Zelandia elas
nao sao tao boas, exceto no extremo...
- 1ome - diz Loola, interrompendo-o.
Lla lhe estende um grande naco de pao, arranca outro para
si mesma e craa-lhe os dentes brancos e ortes.
- Lsta bom - diz com a boca cheia. - Por que oc nao
come
O Dr. Poole, que se da conta de estar, de ato, com uma
ome oraz, mas que nao deseja, em atencao ao decoro, admitir o
ato muito abertamente, belisca com delicadeza a sua codea.
Loola aconchega-se a ele e reclina a cabeca no seu ombro.
- loi gostoso, nao oi, Alie - Lla da outra dentada no pao
e, sem esperar resposta, continua: - Muito mais gostoso com
oc do que com qualquer dos outros. Voc tambm achou
Lla leanta ternamente os olhos para ele.
Plano prximo do seu ponto de ista para a expressao de
agoniado desconorto moral do Dr. Poole.
- Alie! - exclama ela. - O que ha com oc
- 1alez osse melhor - ele consegue ainal articular -
alarmos de outra coisa.
Loola endireita o corpo e o encara durante alguns segundos
em silncio atento.
- Voc pensa demais - diz ela por im. - Voc nao dee
pensar. Se a gente pensa, deixa de ser gostoso. - De repente o
rosto dela se ensombrece.
- Se a gente pensa - prossegue em oz baixa - terrel, terrel.
L. uma coisa terrel cair nas maos do Demonio Vio. Quando
me lembro do que izeram a Pollv e ao seu beb...
Lla tem um estremecimento, os olhos enchem-se de
lagrimas e ela esconde o rosto.
NARRADOR
Outra ez essas lagrimas, esses sintomas de personalidade...
Sua ista eoca uma pena mais orte que o sentimento de culpa.
Lsquecendo os postulantes, o Dr. Poole atrai Loola para si
e, com palaras sussurradas, com as carcias que se usam para
sossegar uma crianca que chora, procura consola-la. L tao bem-
sucedido que, ao im de um ou dois minutos, ela descansa bem
quieta no angulo do seu braco. (om um suspiro eliz, abre os
olhos, ergue-os para ele e sorri com uma expressao de ternura, a
que as coinhas acrescentam com encantadora incongruncia um
qu de traesso.
- Isto o que eu sempre sonhei.
- L mesmo
- Mas nunca aconteceu... nunca poderia acontecer. Nunca,
at que oc chegou... - Lla aaga o rosto dele. - Lu gostaria que
a sua barba nao tiesse de crescer - acrescenta. - Voc ai icar
parecido com os outros. Mas oc nao como eles, oc
completamente dierente.
- Nem tanto assim - contesta o Dr. Poole.
Lle se inclina e beija-a nas palpebras, no pescoco, na boca:
depois recua e a contempla com ar de triunante masculinidade.
- Nao dierente naquilo - ela especiica. - Mas dierente
nisto. - Lla lhe passa noamente os dedos pela ace. - Voc e eu
aqui juntinhos, conersando e sentindo-nos elizes porque oc
oc e eu sou eu. Isto nao acontece aqui. A nao ser... a nao ser...
- Lla se interrompe. Seu semblante anuia-se.
- Voc sabe o que acontece as pessoas que sao hots
- cochicha.
Desta ez o Dr. Poole quem protesta contra o pensar
demais. Lle acompanha as palaras com acao. Plano prximo do
abraco. Lm seguida, corte para os dois postulantes, assistindo
com desgosto ao espetaculo. Lnquanto eles cospem, um outro
postulante entra na cena.
- Ordens de Sua Lminncia - anuncia azendo o sinal dos
cornos. - Lsta missao esta terminada.
Apresentem-se a base.
lusao para o (anterburv. Um marinheiro erido, com uma
seta ainda craada no ombro, esta sendo guindado numa linga, de
uma baleeira para o cons da escuna. No cons jazem duas
outras timas dos arqueiros caliornianos - o Dr. (udworth,
com um erimento na perna esquerda, e a Sra. Hook. Lsta tem
uma lecha proundamente alojada no lado direito.
O mdico, ao inclinar-se sobre ela, tem a isionomia grae.
- Morina - diz ele ao seu assistente. - Lm seguida amos
lea-la para a sala de cirurgia o mais depressa possel.
Nesse meio tempo, azes estieram gritando ordens e de
sbito oue-se o rudo do guincho e o tilintar da corrente da
ancora a enrolar-se no cabrestante.
Lthel Hook descerra as palpebras e olha em torno de si.
Uma expressao alita surge no seu rosto palido.
- Vocs ao partir sem ele - diz ela. - Mas ocs nao
podem, nao podem! - Lla az um esorco para leantar-se da
maca: mas o moimento lhe causa tanta dor que ela cai para tras
outra ez, com um gemido.
- (alma, calma - diz o doutor docemente, enquanto lhe
esrega o braco com alcool.
- Mas ele pode ainda estar io - protesta ela com oz
dbil. - Lles nao podem abandona-lo: nao podem simplesmente
laar as maos.
- Nao se mexa - diz o mdico e, tomando do assistente a
seringa, espeta a agulha na carne.
O retirir da corrente da ancora elea-se num crescendo,
enquanto dissolemos para Loola e o Dr. Poole.
- Lstou com ome - diz Loola, soerguendo-se.
Alcancando o seu arnel, tira o que restou do pao, diide-o
em dois pedacos, estende o maior ao Dr. Poole e craa os dentes
no outro. Lla termina o seu bocado e esta para morder outro,
quando muda de idia.
Virando-se para o companheiro, toma-lhe a mao e a beija.
- Por que isto - pergunta ele.
Loola da de ombros.
- Nao sei. Simplesmente me deu ontade, de repente. - Lla
come mais um pouco de pao e, aps um silncio ruminatio,
olta-se para ele com o ar de quem acabou de azer uma
importante e inesperada descoberta.
- Alie - anuncia -, eu acho que nunca mais ou querer
dizer sim a ningum que nao a oc.
Grandemente comoido, o Dr. Poole inclina-se para a
rente, toma-lhe a mao e aperta-a contra o coracao.
- Lu sinto que somente agora descobri para que ale esta
ida - diz ele.
- Lu tambm.
Lla se recosta contra ele e, como um aarento
irresistielmente leado a contar uma ez mais o seu tesouro, o
Dr. Poole corre os dedos por entre os cabelos dela, separando
um por um os grossos caracis, leantando um cabo e deixando-
o cair silenciosamente em seu lugar.
NARRADOR
L assim, pela dialtica do sentimento, estes dois
redescobriram por si mesmos essa sntese do qumico e do
pessoal a que ns damos os nomes de monogamia e amor
romantico. No caso dela, eram os hormonios que excluam a
pessoa: no dele, a pessoa que nao podia entender-se com os
hormonios. Mas agora o comeco de uma noa plenitude.
O Dr. Poole enia a mao no bolso e tira o lirinho que na
spera salou da ornalha. Abre-o, ira as paginas e comeca a
ler alto.
\arm ragrance seems to ali rom her light dress
And her loose hair: and bere some heav tress
1he air o her otan speed has disentined,
1he seetness seems to satiate the aint sind:
And in tbc soul a wild adour is elt
Bevond the sense, like deus that melt
Into the bosom o a rozen bud.
1
- O que isso - pergunta Loola.
- Voc! - Lle se inclina e beija-lhe os cabelos. - L na
alma` - sussurra - um perume agreste percebido alm dos
sentidos.` Na alma - repete.
- O que alma - pergunta Loola.
- Bem... - Lle hesita: depois, decidindo deixar que Shellev
d a resposta, continua a ler:
See bere she stands, a mortal shape indued \ith loe and
lie and light and deitv,
And motion which mav change but neer die, An image o
some bright Lternitv,
A shadow o some golden dream: a Splendour Leaing the
third sphere pilotless: a tender Relection o the eternal
Moon o Loe...
2
- Mas eu nao compreendo nem uma palara - queixa-se
Loola.
- L at hoje - diz o Dr. Poole sorrindo para ela - at hoje
eu tambm nao compreendia.
lusao para o exterior do 1abernaculo de Belial, duas
semanas depois. Varias centenas de homens barbudos e mulheres
desmazeladas alinham-se, numa dupla ila, esperando a ez de
entrar no oratrio. A camera percorre a longa sucessao de caras
sujas e em botadas, depois detm-se sobre Loola e o Dr. Poole,
que sao istos no ato de transpor as portas corredicas.
Dentro tudo penumbra e silncio. Dois a dois, as ninas e
os lpidos aunos de poucos dias antes desilam
desanimadamente, a passos arrastados, diante de um altar cuja
enorme ela esta agora oculta por um abaador. Ao p do trono
azio do Arquiigario jaz a pilha de Sextos Mandamentos
descartados. Lnquanto a procissao ai passando agarosamente,
o arquimandrita encarregado da Moral Pblica entrega um aental
1
Catia tragrvcia parece ttvir o ev retio teree o cabeto otto: e
ove atgvva epea travcao ar a va prpria tigeire.a evavclov,a
ocvra parece atvrar o revto bravo:e va atva vv pertvve agrete e
percebioatev o evtio, covo gota e rocio arevte qve e tvvevvo
eio e vv botao getao. tP. . lettey - pipycliiov, rr. 1(:111,. t^.
o ).,
2
Covtevptaia, vva torva vortat reretiae avor e ria e tv. e
irivae,e vorivevto qve poe travtorvare va avai vorrer,vva
ivagev e atgvva tvvivoa terviaevva ovbra e atgvv ovrao
ovlo: vv ptevorqve eia a terceira etera ev pitoto: vv
vareretteo a eterva |va o .vor... tP. . lettey - pipycliiov, r.
11211,, t^. o ).,
a cada homem, e a cada mulher um aental e quatro etiquetas
redondas.
- Pela porta do lado - ele repete a cada entrega.
L pela porta do lado, ao chegar a sua ez, saem
deidamente Loola e o Dr. Poole. lora, ao sol, uma equipe de
postulantes trabalha aanosamente, com agulha e linha, cosendo
aentais em cintas e etiquetas em undilhos de calcas e rentes de
camisas.
A camera ocaliza Loola. 1rs joens seminaristas em
sotainas de 1oggenberg rodeiam-na quando ela sai para o ar lire.
Lla entrega o aental ao primeiro, uma etiqueta
a cada um dos outros. Os trs poem-se a trabalhar
simultaneamente e com extraordinaria rapidez. NaO, NaO e NaO.
- Vire-se, por aor.
Lstendendo as ltimas etiquetas, ela obedece: e, enquanto o
especialista em aentais se aasta para atender ao Dr. Poole, os
outros manejam suas agulhas com diligncia tal que em meio
minuto ela esta nao menos proibitia por detras do que quando
ista de rente.
- Pronto!
- L pronto!
Os dois alaiates clericais recuam e reelam um plano
prximo do seu trabalho. Nao Nao. (orte para os postulantes,
que expressam seus sentimentos cuspindo em unssono, depois
oltam-se para a porta do sacrario.
- A seguinte, por aor.
Ostentando um ar de extrema abjecao, as duas inseparaeis
mulatas adiantam-se juntas.
(orte para o Dr. Poole. De aental e hirsuto com uma
barba de quinze dias, ele se dirige para onde se encontra Loola a
sua espera.
- Por aqui, acam o aor - diz uma oz estridente.
Lm silncio eles tornam seus lugares na cauda de uma noa
ila. Resignadamente, duzentas ou trezentas pessoas aguardam
que lhes sejam designadas as respectias tareas pelo assistente-
chee do Grande Inquisidor, encarregado das Obras Pblicas.
1ricrnio suntuosamente paramentado numa batina branca de
Saanen, o grande homem esta sentado com um par de amiliares
bicrnios a uma grande mesa, sobre a qual se alinha uma srie de
icharios de aco, salados dos escritrios da (ompanhia
Proidenciai de Seguros de Vida.
Uma srie de planos de montagem exibe, em inte
segundos, o lento e demorado aanco de Loola e o Dr. Poole
rumo ao manancial da Autoridade. L agora, enim, eles chegaram
ao destino. Plano prximo do assistente especial do Grande
Inquisidor, enquanto ele ordena ao Dr. Poole apresentar-se ao
diretor do Abastecimento, em seu escritrio nas runas do
Ldicio da Administracao da Uniersidade do Sul da (alirnia.
Aquele caalheiro proidenciara para que o botanico disponha de
um laboratrio, uma area de terreno para plantacoes
experimentais e um maximo de quatro operarios para execucao
do trabalho bracal.
- At quatro operarios no maximo - repete o prelado -,
embora em pocas normais...
Sem ser autorizada, Loola intromete-se na conersa.
- Oh! Deixe-me ser um dos operarios - ela implora. - Por
aor.
O assistente especial do Grande Inquisidor dardeja-lhe um
olhar prolongado e ulminante, depois olta-se para os amiliares.
- L quem, se me azem o aor, esse joem aso do
Lsprito Satanico - inquire.
Um dos amiliares extrai do arquio a icha de Loola e
ornece a respectia inormacao. (om dezoito anos de idade e at
o presente estril, o aso em questao consta haer-se ligado ora
da quadra a um notrio hot, o qual eio a ser posteriormente
liquidado ao tentar resistir a prisao. Nada entretanto oi proado
contra o dito aso, e a sua conduta tem sido de um modo geral
satisatria. O dito aso oi empregado, durante o ano passado,
na mineracao de cemitrios e deera ser analogamente
empregado na temporada indoura.
- Mas eu quero trabalhar com Alie - ela protesta.
- Voc parece esquecer - diz o primeiro amiliar - que
estamos numa democracia...
- Uma democracia - acrescenta o seu colega - onde o
proletario goza plena liberdade.
- Verdadeira liberdade.
- (umprindo liremente a ontade do Proletariado.
- L ox proletariatus, ox Diaboli.
- Sendo que, naturalmente, ox Diaboli, ox Lcclesiae.
- L ns somos os representantes da Igreja.
- A esta.
- Mas eu estou arta de cemitrios - a rapariga insiste. - Lu
gostaria de desenterrar coisas ias, para ariar.
Ha um bree silncio. Depois o assistente especial do
Grande Inquisidor inclina-se para a rente e, de sob a sua cadeira,
az surgir um enorme ergalho consagrado, que depoe diante de
si sobre a mesa. Depois dirige-se aos seus subordinados.
- (orrijam-me se eu estier errado - diz ele.
- Mas a minha impressao que todo o aso que rejeite a
liberdade proletaria passel de 25 acoites por todos e cada um
de tais delitos.
Segue-se noo silncio. Palida e com os olhos muito
abertos, Loola ita o instrumento de tortura, depois desia o
olhar, az um esorco para alar, sente que a oz lhe alta e,
engolindo em seco, tenta outra ez.
- Lu nao quero resistir - consegue balbuciar.
- Lu quero ser lire.
- Lire para continuar minerando cemitrios
Lla az que sim com a cabeca.
- Lis a um bom aso! - diz o assistente especial.
Loola olta-se para o Dr. Poole e, por alguns segundos, eles
se olham nos olhos sem alar.
- Adeus, Alie - ela sussurra por im.
- Adeus, Loola.
Passam-se mais dois segundos: depois ela baixa os olhos e
parte.
- L agora - diz o assistente especial ao Dr.
Poole - oltando ao que interessa: em pocas normais, como eu
ia dizendo, oc deeria dispor de nao mais que dois operarios.
Lstou sendo claro
O Dr. Poole inclina a cabeca, concordando.
lusao para um laboratrio onde outrora os segundanistas da
Uniersidade do Sul da (alirnia se dedicaam ao estudo da
Biologia Llementar. La estao as pias e mesas usuais, bicos de
Bunsen e balancas, gaiolas para camundongos e cobaias, tanques
de idro para ras. Mas a poeira cobre tudo numa camada espessa
e, espalhados pela peca, em-se uma meia dzia de esqueletos,
enolidos ainda por restos esrangalhados de calcas e suteres,
de meias de nailon, berloques emininos e pecas de lingerie.
A porta se abre e entra o Dr. Poole, seguido do diretor do
Abastecimento, um homem idoso, de barba grisalha, estindo
calcas de estamenha, o aental regulamentar e uma casaca de aba
cortada que dee ter pertencido ao mordomo ingls de algum
produtor de cinema do sculo XX.
- Um pouco desarrumado, receio - obsera o diretor em
tom de desculpa. - Mas eu ou mandar retirar os ossos esta tarde
e amanha os asos axineiros poderao espanar as mesas e laar o
chao.
- Pereitamente - assente o Dr. Poole -, pereitamente.
lusao para a mesma sala uma semana mais tarde.
Os esqueletos oram remoidos e, gracas aos asos axineiros, os
pisos, paredes e meis estao quase limpos.
O Dr. Poole tem trs ilustres isitantes. Ostentando os seus
quatro cornos e o habito pardo anglonbio da Sociedade de
Moloque, o Arquiigario esta sentado ao lado do (hee, que traja
o uniorme prousamente condecorado de um ice-almirante da
Marinha dos Lstados Unidos, recentemente exumado de lorest
Lawn. A uma respeitosa distancia a retaguarda e para um lado dos
dois cabecas da Igreja e do Lstado, senta-se o diretor do
Abastecimento, ainda traestido de mordomo. Diante deles, na
postura de um acadmico rancs que se prepara para ler a sua
ltima producao ante um auditrio seleto e priilegiado, esta
sentado o Dr. Poole.
- Posso comecar - pergunta ele.
Os cabecas da Igreja e do Lstado trocam um olhar: depois
oltam-se para o Dr. Poole e simultaneamente acenam o seu
assentimento. Lle abre o seu caderno de notas e ajusta os culos.
- Notas sobre a Lrosao do Solo e a Patologia das Plantas no
Sul da (alirnia - l alto. - Seguido de um Relatrio Preliminar
sobre a Situacao Agrcola e de um Plano de Acao Reparadora
para o luturo.
Por Alred Poole, D. Sc., proessor-assistente de Botanica da
Uniersidade de Auckland.
Lnquanto ele l, dissolemos para uma ertente entre os
contraortes das montanhas de Sao Gabriel.
Nu, exceto por um ou outro cacto, o terreno pedregoso estende-
se morto e escalarado sob os raios do sol.
Uma trama de rainas ramiicadas sulca a encosta.
Algumas ainda estao na inancia da erosao, outras caaram seu
caminho proundamente no solo. As runas de uma slida casa,
metade da qual ja aundou, sustm-se em precario equilbrio na
orla de um desses canvons estranhamente recortados. Na plancie,
ao p da colina, nogueiras mortas emergem da lama ressequida
em que chuas sucessias as soterraram.
Durante a seqncia oue-se o zumbido sonoro da oz do
Dr. Poole.
- Na erdadeira simbiose - ele esta dizendo - existe uma
relacao mutuamente benica entre dois organismos associados.
A caracterstica peculiar do parasitismo, ao contrario, que um
organismo ie as expensas de outro. Ao cabo, essa relacao
unilateral resulta atal para ambas as partes: pois a morte do
hospedeiro nao pode senao redundar na morte do parasita que o
matou. A relacao entre o homem moderno e o planeta do qual,
at tao recentemente, ele se considerou o senhor, nao oi a de
parceiros simbiticos, mas a que existe entre a tnia e o cao
inestado, entre o ungo e a batata mangrada.
(orte para o (hee. Dentro do seu ninho de negras barbas
crespas, a boca de labios ermelhos abriu-se num enorme bocejo.
lora da cena, o Dr. Poole continua a ler.
- Ignorando o ato bio de que a deastacao dos recursos
naturais iria, no inal das contas, acarretar a runa da sua
ciilizacao e at mesmo a extincao da sua espcie, o homem
moderno continuou, geracao aps geracao, a explorar a terra de
uma maneira tal que...
- Voc nao podia encurtar essa histria -
pergunta o (hee.
O Dr. Poole comeca por mostrar-se oendido. De
pois lembra-se de que um prisioneiro condenado, posto a proa
entre selagens, e orca um sorriso neroso.
- 1alez osse melhor - diz ele - se passassemos sem mais
delongas a secao de Patologia das Plantas.
- 1anto az - replica o (hee - contanto que oc encurte a
histria.
- A impacincia - lauteia o Arquiigario sentenciosamente
- um dos cios aoritos de Belial.
Lnquanto isso, o Dr. Poole irou trs ou quatro paginas e
esta pronto para recomecar.
- Dadas as atuais condicoes do solo, a producao por acre
seria anormalmente baixa, ainda que as principais plantas
alimentcias ossem completamente sadias. Mas elas nao sao
sadias. Depois de obserar plantacoes no campo, depois de
inspecionar graos, rutos e tubrculos armazenados, depois de
examinar espcimes egetais a um microscpio de pr-(oisa
quase em pereito estado, posso airmar com seguranca que s
existe uma explicacao para a quantidade e ariedade das doencas
de plantas que grassam presentemente na area: a saber,
contaminacao deliberada das culturas por meio de bombas de
ungos, aerossis portadores de adios e outros insetos
transmissores de rus. De outro modo, como explicar a
prealncia e extrema irulncia da Giberella saubinettii e da
Puccinia graminis Da Phvtophthora inestans e do Svnchitrium
endobioticum De todas as doencas de mosaico deidas a rus
Do Bacillus amvloorus, do Bacillus carotoorus, do
Pseudomonas citri, do Pseudomonas tumeaciens, do
Bacterium...
(ortando o seu recitatio quase antes de comecado, o
Arquiigario o interrompe.
- L oc ainda sustenta - diz ele - que essa gente nao
estaa possessa por Belial! - Lle balanca a cabeca. - L increl
como o preconceito pode cegar at mesmo os mais inteligentes,
os mais cultos...
- Sim, sim, ns sabemos tudo isso - interm o (hee,
impaciente. - Mas agora amos deixar de lado a conersa iada e
tratar do que interessa. O que oc pode azer a respeito dessa
coisa toda
O Dr. Poole limpa a garganta.
- A tarea - diz com grandiloquncia - sera demorada e
extremamente ardua.
- Mas eu quero mais comida agora - diz o (hee
imperiosamente. - 1em que ser ainda este ano.
Um tanto apreensio, o Dr. Poole -se orcado a explicar-
lhe que as ariedades resistentes. de plantas nao podem ser
cultiadas e experimentadas em menos de dez ou doze anos. L ao
mesmo tempo existe o problema das terras: a erosao esta
destruindo as terras, tem de ser controlada a todo custo. Mas o
trabalho de terraceamento, drenagem e adubacao colossal e tera
de prosseguir inatigaelmente, ano aps ano. Mesmo no
passado, quando mao-de-obra e maquinaria eram abundantes, os
homens nao izeram o que era necessario para preserar a
ertilidade do solo.
- Nao oi porque nao pudessem - interpoe o Arquiigario.
- loi porque nao quiseram. Lntre a Segunda e a 1erceira Guerra
eles tieram todo o tempo e todo o equipamento de que
precisaam. Mas preeriram brincar com a poltica do poder, e
quais oram as conseqncias - Lle enumera as respostas nos
dedos grossos. - Maior subnutricao para mais gente.
Maior intranqilidade poltica. Resultando em nacionalismo e
imperialismo mais agressios. L inalmente a (oisa. L por que
preeriram destruir-se a si mesmos
Porque isso era o que Belial queria que izessem, por que Lle se
apoderara...
O (hee leanta a mao.
- Por aor, por aor - protesta. - Isto nao um curso de
Apologtica nem de Diabologia Natural.
Ns estamos tentando azer alguma coisa.
- L desgracadamente essa coisa leara muito tempo - diz o
Dr. Poole.
- Quanto tempo
- Bem, em cinco anos seria possel deter a marcha da
erosao. Lm dez, ja haeria uma melhora perceptel. Lm inte
anos, uma parte da terra poderia ter recuperado at uns setenta
por cento da ertilidade primitia. Lm cinqenta anos...
- Lm cinqenta anos - interm o Arquiigario - a taxa de
deormidade sera o dobro do que no presente. L em cem anos
o triuno de Belial sera completo. Absolutamente completo! -
repete com uma casquinada inantil. laz o sinal dos cornos e se
leanta da cadeira. - Lntretanto, sou inteiramente a aor de que
este caalheiro aca tudo o que puder.
lusao para o Hollvwood (emeterv. 1raelling dos
mausolus com que a nossa isita anterior ao campo-santo ja nos
amiliarizou.
Meio plano prximo da estatua de Hedda Boddv.
A camera desce da igura para o pedestal com sua inscricao.
... carinhosamente apelidada a Namorada Pblica Nmero
Um. Atrela o teu carro a uma estrela`.`
Simultaneamente oue-se o rudo de uma sapa ao ser
craada no solo, depois o crepitar de areia e cascalho quando a
terra lancada para longe.
A camera recua e emos Loola metida numa coa de trs
ps de undo, caando aborrecidamente.
O som de passos a-la erguer os olhos. llossie, a joem
gorducha da seqncia precedente, entra na cena.
- Vai indo tudo bem - pergunta.
Loola acena sem alar e enxuga a testa com as costas da
mao.
- Quando oc der na jazida - continua a gorducha - enha
aisar-nos.
- Ainda ou lear pelo menos uma hora mais - diz Loola
com oz desconsolada.
- Bem, a tocando, menina - diz llossie no tom
irritantemente cordial de quem recita um rerao animador. - D
tudo o que tem. Mostre-lhes que um aso pode azer tanto
quanto um homem! Se oc trabalhar direito - continua, em tom
encorajador - talez o superintendente deixe oc icar com as
meias de nailon. Veja o par que eu arranjei hoje de manha!
Lla tira do bolso os cobicados trous. A nao ser por uma
descoloracao eserdeada em torno dos artelhos, as meias estao
em pereitas condicoes
- Oh! - exclama Loola com inejosa admiracao.
- Mas nao tiemos sorte nenhuma com as jias - conta
llossie, guardando as meias. - S uma alianca e uma droga dum
braceletezinho. Lsperemos que esta aqui nao nos deixe na mao.
Lla da uma palmada no estomago marmreo da Namorada
Pblica Nmero Um.
- Bem, tenho de oltar - continua. - Ns estamos
desenterrando o aso que esta debaixo daquela cruz de pedra
ermelha. Voc sabe, aquela grandona, perto do portao norte.
Loola az que sim.
- Lu irei assim que der a primeira topada - diz ela.
Assobiando a melodia de Quando contemplo os
ormidaeis cornos`, a gorducha retira-se da cena.
Loola suspira e recomeca a caar.
Muito baixinho, uma oz pronuncia o seu nome.
Lla estremece com iolncia e olta-se para a direcao de
onde eio o som.
Plano mdio, do seu ponto de ista, para o Dr. Poole, que
em saindo cautelosamente de tras da sepultura de Rodolo
Valentino.
(orte, oltando a Loola.
Lla enrubesce, depois empalidece mortalmente e lea a mao
ao coracao.
- Alie - murmura.
Lle surge na cena, salta para dentro da coa junto dela e,
sem uma palara, toma-a nos bracos. O beijo apaixonado.
Depois ela esconde a ace no ombro dele.
- Lu pensei que nunca mais iria -la - diz com oz
entrecortada.
- Que idia oc azia de mim
Lle a beija outra ez, depois segura-a pelos ombros e
contempla-lhe o rosto.
- Por que esta chorando - pergunta.
- Nao posso eitar.
- Voc ainda mais linda do que eu me lembraa.
Lla sacode a cabeca, incapaz de alar.
- Sorria - ele ordena.
- Nao posso.
- Sorria, sorria. Lu quero -las outra ez.
- Ver o qu
- Sorria!
(om esorco, mas cheia de apaixonada ternura, Loola sorri
para ele.
Nas suas aces, as coinhas emergem da longa hibernacao
da sua tristeza.
- A estao elas - grita ele deliciado -, a estao elas!
Delicadamente, como um cego lendo Herrick em Braile, ele
passa um dedo pelo rosto dela. Loola sorri com menos esorco, a
coinha se aprounda sob o toque. Lle ri de prazer.
No mesmo instante, a msica assoiada de Quando
contemplo os ormidaeis cornos` cresce de um distante
pianssimo atras de um piano para mezzo orte.
Uma expressao de terror surge no semblante de Loola.
- Depressa, depressa! - sussurra ela.
(om espantosa agilidade o Dr. Poole barausta para ora do
buraco.
Quando a gorducha reaparece na cena, ele esta encostado
em atitude estudadamente casual contra o monumento a
Namorada Pblica Nmero Um. Abaixo dele, na coa, Loola
caa como louca.
- Lu me esqueci de aisa-la de que amos para o almoco
daqui a meia hora - comeca llossie.
Depois, aistando o Dr. Poole, deixa escapar uma
exclamacao de surpresa.
- Bom dia - diz o Dr. Poole polidamente.
Ha um silncio. llossie olha do Dr. Poole para Loola e de
Loola para o Dr. Poole.
- O que que oc esta azendo aqui - pergunta
suspeitosamente.
- Lstou a caminho de Santo Azazel - ele responde. - O
Arquiigario eniou um recado conidando-me a assistir as suas
trs conerncias para os seminaristas. Belial na Histria o seu
tema.
- Voc escolheu um caminho muito esquisito para ir a
Santo Azazel.
- Lu estaa procurando o (hee - explica o Dr. Poole.
- Bem, ele nao esta aqui - diz a gorducha.
Ha um noo silncio.
- Neste caso - diz o Dr. Poole - melhor eu ir andando.
Nao deo desiar nenhuma das duas senhoritas de suas
ocupacoes - acrescenta com iacidade artiicial e inteiramente
inconincente. - At logo. At logo.
Lle az uma mesura para as duas joens, depois, aetando
um ar despreocupado, se aasta.
llossie acompanha-o com o olhar, em silncio, depois
olta-se seeramente para Loola.
- Lscute aqui, menina - comeca.
Loola para de caar e leanta os olhos de dentro da coa.
- O que , llossie - pergunta com ar de candida
incompreensao.
- O que - a outra arremeda zombeteiramente. - Diga-
me, o que que esta escrito no seu aental
Loola olha para o aental, depois, ermelha de embaraco, de
noo para llossie. Seu rosto ruboriza-se de embaraco.
- O que que esta escrito nele - insiste a gorducha.
- Nao!`
- L o que que esta escrito nessas etiquetas
- Nao!` - repete Loola.
- L nas outras, quando oc ira as costas
- Nao!`
- Nao, nao, nao, nao, nao - diz a gorducha enaticamente. -
L quando a Lei diz nao, quer dizer nao. Voc sabe disso tao bem
quanto eu, nao sabe
Loola acena que sim com a cabeca, sem alar.
- Diga que sabe - a outra insiste. - Diga.
- Sim, eu sei - balbucia Loola por im, em oz quase
inaudel.
- Bom. Lntao nao a dizer que nao oi preenida. L se
aquele hot estrangeiro algum dia ier ronda-la outra ez, s me
dizer. Lu cuidarei dele.
lusao para o interior de Santo Azazel. Outrora a igreja de
Nossa Senhora de Guadalupe, Santo Azazel s passou por
alteracoes muito supericiais. Nas capelas, as imagens em gesso de
Sao Jos, da Madalena, de Santo Antonio de Padua e de Santa
Rosa de Lima oram simplesmente pintadas de ermelho e
equipadas com chires. Sobre o altar-mor nada oi mudado, com
excecao do cruciixo, que oi substitudo por um par de enormes
cornos esculpidos em madeira de cedro e ornamentados com
uma prousao de anis, relgios de pulso, braceletes, correntes,
brincos e colares, desenterrados dos cemitrios ou encontrados
de mistura com elhos ossos e com restos esarelados de
escrnios.
Na nae da igreja, cerca de cinqenta seminaristas em
habitos de 1oggenberg - com o Dr. Poole destoantemente
barbudo e num casaco de tweed no centro da primeira ila - estao
sentados e cabisbaixos enquanto, do plpito, o Arquiigario
pronuncia as palaras inais do seu sermao:
- Pois assim como na Ordem das (oisas todos poderiam, se
o tiessem desejado, ter iido, assim tambm em Belial todos
oram, ou serao, ineitaelmente, condenados a morrer. Amm.
Ha um silncio prolongado. Depois o mestre dos noicos se
leanta. (om um grande rocagar de peles, os seminaristas o
acompanham e poem-se a caminhar, dois a dois e com o mais
pereito decoro, em direcao a porta ocidental.
O Dr. Poole prepara-se para segui-los, quando oue uma
oz aguda e inantil chama-lo pelo nome.
Voltando-se, o Arquiigario a acenar de sobre os degraus
do plpito.
- Lntao, o que achou da prelecao - guincha o grande
homem, ao aproximar-se o Dr. Poole.
- Muito boa.
- Sem lisonja
- Verdadeira e sinceramente.
O Arquiigario sorri satiseito.
- lolgo em oui-lo - diz ele.
- Gostei especialmente do que o senhor disse a respeito da
religiao nos sculos XIX e XX: o recuo de Jeremias para o Liro
dos Juzes, do pessoal e portanto uniersal para o nacional e
portanto homicida.
O Arquiigario assente.
- Sim, oi por um triz - diz ele. - Se tiessem icado no
pessoal e no uniersal, teriam estado em harmonia com a Ordem
das (oisas, e o Senhor das Moscas estaria liquidado. Mas
elizmente Belial tee aliados em quantidade: as nacoes, as igrejas,
os partidos polticos. Lle se aproeitou dos seus preconceitos.
Lxplorou as suas ideologias. Ao tempo em que oi produzida a
bomba atomica. Lle tinha os homens de olta ao estado mental
anterior a 900 a.(.
- L depois - diz o Dr. Poole - gostei do que o senhor disse
sobre os contatos entre o Oriente e o Ocidente, de como Lle
persuadiu cada lado a aceitar somente o pior do que o outro tinha
para oerecer.
Assim o Oriente adota o nacionalismo ocidental, os armamentos
acidentais, o cinema ocidental e o marxismo ocidental: o
Ocidente adota o despotismo oriental, as supersticoes orientais e
a oriental indierenca para com a ida do indiduo. Numa
palara, Lle cuidou de que a humanidade combinasse o pior dos
dois mundos.
- Imagine se tiessem combinado o melhor! - guincha o
Arquiigario. - O misticismo oriental assegurando que a cincia
do Ocidente osse adequadamente aplicada: a arte de ier
oriental reinando a energia ocidental: o indiidualismo ocidental
temperando o totalitarismo oriental. - Lle meneia a cabeca com
piedoso horror. - Ora, teria sido o reino dos cus. lelizmente a
graca de Belial era mais orte que a graca do Outro.
Lle ri estridentemente: depois, descansando a mao no
ombro do Dr. Poole, dirige-se com ele para a sacristia.
- Sabe de uma coisa, Poole - diz ele -, eu o tenho em
grande apreco. - O Dr. Poole murmura o seu embaracado
reconhecimento.
- Voc inteligente, instrudo, sabe toda espcie de coisas
que ns jamais aprendemos. Voc me poderia ser muito til e eu,
por minha ez, poderia ser muito til a oc: isto - acrescenta -
se oc iesse a tornar-se um dos nossos.
- Um dos ossos - repete o Dr. Poole dubitatiamente.
- Sim, um dos nossos.
A compreensao desponta num expressio primeiro plano
do rosto do Dr. Poole. Lle deixa escapar um consternado Oh!`.
- Lu nao lhe esconderei - diz o Arquiigario - que a
cirurgia enolida nao totalmente indolor nem de todo isenta de
perigo. Mas as antagens aueridas em abracar o sacerdcio
seriam de tal monta que supercompensariam qualquer
insigniicante risco ou desconorto. L nao deemos esquecer...
- Mas, Lminncia... - protesta o Dr. Poole.
O Arquiigario leanta uma mao ndia e mida.
- Um momento, por aor - exclama seeramente.
Sua expressao de tal modo proibitia que o Dr. Poole se
da pressa em desculpar-se.
- Queira perdoar.
- Perdoado, meu caro Poole, perdoado.
Uma ez mais o Arquiigario todo aabilidade e
condescendncia.
- Bem, como eu ia dizendo - continua - nao deemos
esquecer que, passando pelo que podemos chamar uma
conersao isiolgica, oc seria preserado de todas as tentacoes
a que, como macho nao mutante, estara com toda certeza
exposto.
- Sem dida, sem dida - concorda o Dr. Poole. - Mas
posso aiancar-lhe...
- No que diz respeito a tentacoes - airma o Arquiigario
sentenciosamente - ningum pode aiancar coisa alguma a
ningum.
O Dr. Poole recorda a recente entreista com Loola no
cemitrio e sente-se ruborizar.
- Nao sera uma airmacao um tanto radical - replica sem
muita coniccao.
O Arquiigario sacode a cabeca. - Nesses assuntos - diz ele
- nunca se pode
ser radical demais. L permita-me lembrar-lhe o que sucede aos
que sucumbem a tais tentacoes. Os ergalhos e a esquadra de
enterro estao sempre de prontidao. L por isso que, no seu
prprio interesse, pela sua utura elicidade e paz de esprito, eu
lhe aconselho e mais, eu lhe rogo e imploro, que ingresse na
nossa Ordem.
Ha um silncio. O Dr. Poole engole em seco.
- Lu gostaria de ter tempo para pensar no assunto - diz por
im.
- Naturalmente, naturalmente - o Arquiigario concorda. -
Nao ha pressa. 1em uma semana para pensar.
- Uma semana Nao creio poder decidir em uma semana.
- Duas semanas - diz o Arquiigario e, como o Dr. Poole
continue abanando a cabeca: - Quatro - ajunta -, seis, se quiser.
Lu nao tenho pressa. L s por oc que eu me preocupo. - Lle
bate no ombro do Dr. Poole. - Sim, meu caro amigo, por oc.
lusao para o Dr. Poole trabalhando no seu horto
experimental, a transplantar mudas de tomateiros. Quase seis
semanas transcorreram. Sua barba castanha esta
consideraelmente mais luxuriante, o casaco de tweed e as calcas
de lanela consideraelmente mais sujos do que quando o imos
da ltima ez. Lle este uma camisa parda de estamenha e
mocassins de manuatura local.
Quando a ltima de suas plantinhas esta no solo, ele se
endireita, distende-se, esrega as costas doloridas, depois caminha
deagar at o extremo da horta e deixa-se icar imel,
contemplando o panorama.
Num plano geral emos, como se atras dos seus olhos,
uma asta perspectia de abricas desertas e casas desmoronadas,
emolduradas a distancia por uma cadeia de montanhas que
retrocede, crista aps crista, em direcao a leste. As sombras sao
pocas de anil, e na luz ricamente dourada os detalhes mais
remotos destacam-se ntidos, minsculos e pereitos, como as
imagens de objetos num espelho conexo. No primeiro plano,
delicadamente cinzeladas e pontilhadas pela luz quase horizontal,
mesmo as manchas mais nuas de terra crestada reelam uma
insuspeitada suntuosidade de textura.
NARRADOR
Ha ocasioes, e esta uma delas, em que o mundo parece
propositadamente belo, em que como se uma inteligncia nas
coisas resolesse de repente tornar maniesta, para todos os que
se dispoem a er, a realidade sobrenatural que se oculta no undo
de todas as aparncias.
O Dr. Poole moe os labios, e ns captamos o lee
murmrio de suas palaras:
lor loe and beautv and delight
1here is no death nor change: their might
Lxceeds our organs, which endure
No light, being themseles obscure.
1
1
Para o avor, a bete.a e o pra.ervao la vorte ov vvtacao:
o ev poerecee o voo rgao, qve vao vportava tv., evo
ete prprio obcvro. tP. . lettey - )le evitire Ptavt., t^. o ).,
Lle gira nos calcanhares e encaminha-se de olta a entrada o
horto. Antes de abrir o portao, olha cautelosamente em torno.
Nao ha sinal de qualquer obserador hostil. 1ranqilizado,
esgueira-se para ora e quase em seguida dobra uma senda
sinuosa entre dunas. Mais uma ez seus labios se moem:
I am the Larth,
1hv mother: she within whose stonv eins
1o the last ibre o the lotiest tree,
\hose'thin leaes trembled in the rozen air,
Jov ran, as blood ithin a liing ranc,
\hen thou didst rom her bosom, like a cloud
O glorv, arise, a spirit o keen jov.
1
Do atalho o Dr. Poole desemboca numa rua lanqueada de
pequenas iendas, cada qual com sua garagem e cada qual
cercada pelo espaco arido que oi outrora um jardim com
gramados e lores.
- Um esprito de ida alegria` - ele repete, depois suspira
e balanca a cabeca.
NARRADOR
Alegria Mas a alegria oi ha muito assassinada. Somente
sobreie o gargalhar de demonios em torno dos postes de
martrios, o uiar dos possessos a copular nas treas. A alegria s
existe para aqueles cuja ida harmoniza com a Ordem criada do
mundo. Para s, os iluminados que pensais poder melhorar, essa
Ordem, para s, os enurecidos, os rebeldes, os desobedientes, a
alegria esta se tornando rapidamente uma estranha. Os que sao
condenados a sorer as conseqncias dos ossos desatinos
jamais suspeitarao sequer a sua existncia. Amor, Alegria e Paz -
estes sao os rutos do esprito que a ossa essncia e a essncia
1
v ov a )erra,tva vae: aqveta ev cva reia e pera,ate a
vttiva tibra a vai attaveira arrore,cva totla tvve treviav vo ar
getao,a ategria ttviv, covo o avgve vvv orgavivo riro, qvavo tv o
tev eio, covo vva vvreve g1ria, acevete, vv eprito e rria
ategria. tP. . lettey - Provetlev |vbovv, 1. ato., t^. o ).,
do mundo. Porm os rutos da mente do macaco, os rutos da
simiesca presuncao e rebeldia, sao o dio, incessante inquietacao
e um desespero cronico temperado somente por delrios ainda
mais terreis do que ele prprio.
O Dr. Poole, entretanto, prossegue em seu caminho.
- 1he world is ull o woodmen - diz ele para si mesmo.
1he orld is ull o woodmen, who expel Loe`s gentle
drvads rom the trees o lie And ex the nightingales in
eerv dell.
2
NARRADOR
Lenhadores com machados, matadores de drades com
acas, atormentadores de rouxinis com escalpelos e tesouras
cirrgicas.
O Dr. Poole estremece e, como quem se sente acossado por
uma presenca maligna, estuga o passo. Sbito detm-se e mais
uma ez olha em torno.
NARRADOR
Numa cidade de dois milhoes e meio de esqueletos, a
presenca de uns poucos milhares de ientes diicilmente
perceptel. Nada se moe. O silncio total, em meio a todas
essas pequenas e conortaeis runas burguesas, parece consciente
e, de um certo modo, conspiratrio.
2
O vvvo eta cleio e tevlaore, qve epvtava gevti ra
e o avor a arrore a riae atorvevtav o rovivi ev caa
grota. tP. . lettey - )le !oovav av tbc ^igltivgate., t^. o ).,
(om as pulsacoes aceleradas pela esperanca e pelo temor da
decepcao, o Dr. Poole deixa a estrada e enereda apressadamente
pela calcada que conduz a garagem do nmero 1993. Pendendo
das dobradicas enerrujadas, as olhas da porta dupla acham-se
entreabertas. Lle desliza por entre elas para a penumbra
bolorenta. Atras de um oricio na parede ocidental da garagem,
uma delgada rstia do sol poente reela a roda dianteira esquerda
de um (herolet Sedan Super de Luxe de quatro portas e, no
chao junto dela, dois cranios, um de adulto, o outro
eidentemente de crianca.
O Dr. Poole abre a nica das quatro portas que nao esta
emperrada e escruta a escuridao do interior.
- Loola!
Lle entra no carro, senta-se ao lado dela sobre o
estoamento apodrecido do assento traseiro e toma-lhe a mao nas
suas.
- Querida!
Lla o ita sem alar. Nos seus olhos ha uma expressao de
quase terror.
- Lntao oc conseguiu escapar
- Mas llossie ainda esta desconiada.
- llossie que se dane! - diz o Dr. Poole num tom que
pretende ser despreocupado e tranquilizador.
- Lla icou azendo perguntas - Loola continua. - Lu disse
a ela que ia sair para procurar agulhas e talheres.
- Mas a nica coisa que oc encontrou oi este seu criado.
Lle lhe sorri ternamente e lea-lhe a mao aos labios: mas
Loola sacode a cabeca.
- Alie... por aor!
Seu tom uma splica. Lle lhe abaixa a mao sem beija-la.
- Mas oc ainda me ama, nao erdade
Lla o encara com olhos muito abertos, medrosa e indecisa,
depois ira o rosto.
- Nao sei, Alie, nao sei.
- Pois eu sei - diz o Dr. Poole com irmeza.
- Lu sei que a amo. Sei que quero estar junto de oc.
Para sempre. At que a morte nos separe - acrescenta com todo
o eror de um sensual introertido subitamente conertido a
objetiidade e a monogamia.
Loola sacode a cabeca outra ez.
- 1udo o que eu sei que nao deia estar aqui.
- Mas isso tolice!
- Nao, nao . Lu nao deia estar aqui agora.
Nao deia ter indo das outras ezes. L contra a Lei.
L. contra tudo o que as pessoas pensam. L contra Lle - ajunta
aps uma pausa momentanea. Uma expressao torturada contrai-
lhe o rosto. - Mas entao por que que Lle me ez de tal modo
que eu pudesse sentir o que sinto por oc Por que que Lle me
ez igual a esses... a esses... - Lla nao consegue decidir-se a
pronunciar a palara execrada. - Lu conheci um deles -
prossegue em oz baixa. - Lle era gentil... quase tao gentil como
oc. L eles o mataram.
- Que adianta icar pensando nos outros - torna o Dr.
Poole. - Pensemos em ns. Pensemos em como podemos ser
elizes, em como omos elizes dois meses atras. Voc se lembra.
O luar... L como era escuro nas sombras! L na alma um perume
agreste percebido alm dos sentidos...
- Mas ns nao estaamos agindo mal entao.
- Ns nao estamos agindo mal agora.
- Nao, nao, agora muito dierente.
- Nao dierente. - insiste ele. - Lu nao sinto nada
dierente do que sentia entao. L nem oc.
- Lu sim - ela protesta, alto demais para exprimir
coniccao.
- Nao, nao sente.
- Sinto, sim.
- Nao sente. Voc mesma acaba de dizer. Voc nao como
o resto dessa gente, gracas a Deus!
- Alie!
Lla az um sinal dos cornos propiciatrio.
- Lles se transormaram em animais - ele continua. - Voc
nao. Voc ainda um ser humano, um ser humano normal, com
sentimentos humanos normais.
- Nao sou.
- Sim, oc .
- Nao erdade - ela geme. - Nao erdade.
Lla cobre o rosto com as maos e poe-se a chorar.
- Lle ai me matar - soluca.
- Quem ai mata-la
Loola leanta a cabeca e olha ansiosa por cima do ombro,
atras do idro traseiro do carro.
- Lle. Lle sabe tudo o que azemos, tudo o que pensamos
ou sentimos.
- 1alez saiba - admite o Dr. Poole, cujas opinioes liberal-
protestantes acerca do Demonio mudaram consideraelmente no
decorrer das ltimas semanas.
- Mas se ns sentimos e pensamos e azemos o que certo, Lle
nao nos pode azer mal.
- Mas o que o certo - pergunta ela.
Durante um ou dois segundos ele sorri para ela sem alar.
- Aqui e agora - diz por im -, o certo isto.
Lle desliza um braco em torno dos ombros dela e a puxa
para si.
- Nao, Alie, nao!
1omada de panico, ela tenta libertar-se: mas ele a segura
com irmeza.
- Isto que o certo - repete. - 1alez nao o seja sempre e
em todos os lugares. Mas aqui e agora, , sem dida nenhuma.
Lle ala com a orca e autoridade da plena coniccao. Jamais
em toda a sua ida incerta e diidida ele pensou tao claramente
ou agiu com tanta decisao.
Loola de sbito deixa de resistir.
- Alie, oc tem certeza de que certo (erteza absoluta
- Absoluta - ele responde do undo da sua noa, auto-
assertia experincia. Muito carinhosamente, ele lhe aaga os
cabelos.
- Uma orma mortal` - sussurra - reestida de amor e
ida e luz e diindade. Uma Metaora de Primaera e Juentude e
Amanhecer, uma Visao como encarnado Abril.`
- (ontinue - ela cicia.
Suas palpebras estao cerradas, a ace tem aquela expressao
de sobrenatural serenidade que se na ace dos mortos.
O Dr. Poole recomeca:
And we will talk, until thought`s melodv
Become too sweet or utterance, and it die
In words, to lie again in looks, which dart
\ith thrilling tone into the oiceless heart,
Harmonizing silence without a sound.
Our breath shall intermix, our bosoms bound
And our eies beat together, and our lips
\ith other eloquence than words, eclipse
1he soul that burns beteen them, and the wells
\hich boil under our being`s inmost cells,
1he ountains o our deepest lie, shall be
(onused in Passion`s golden puritv:
As mountain springs under the morning sun,
\e shall become the same, me shall be one
Spirit within two rames, oh! whereore two
1
Ha um longo silncio. De repente Loola abre os olhos, ita-
o intensamente por alguns instantes, depois lanca-lhe os bracos
ao pescoco e beija-o apaixonadamente na boca. Mas assim que
ele a cinge mais estreitamente, ela se aparta e recua para o
extremo do assento.
Lle tenta aproximar-se mas ela o detm com os bracos
estendidos.
- Isto nao pode ser certo - diz ela.
- Mas .
Lla sacode a cabeca.
- L, bom demais para ser certo, eu seria eliz demais se
osse. Lle nao quer que sejamos elizes.
- Ha uma pausa. - Por que oc diz que Lle nao nos pode azer
mal
1
v larevo e tatar, ate qve a vetoia o pevavevtoea oce
evai para er evvvciaa, e vorrava patarra para rerirer ev otlare,
qve pevetravcov ribravte tov o coracao evvecio,evclevo e larvovia
o itvcio ev vv ov.^oo latito lao e vitvrare, voo peito
attarao,voa reia pvtarao vvta, voo tabiocov ovtra etoqiivcia
qve vao a a patarra, ectiparaoa atva qve qveiva evtre ete, e o
vavavciaiqve terrev ob a cetvta vai vtiva o voo er,a tovte a
voa ria vai protvva, lao e covtvvire va ovraa pvre.a a
Paiao:covo vacevte a vovtavla ob o ot a avrora,v erevo o
vevo, v erevo vveprito ev oi corpo, ol! por qve oi tP. .
lettey - pipycliiov, rr. :(:1., t^. o ).,
- Porque existe algo mais orte do que Lle.
- Algo mais orte - Lla sacode a cabeca.
- loi contra isso que Lle sempre lutou... e Lle enceu.
- Somente porque as pessoas O ajudaram a encer. Mas elas
nao precisam ajuda-lo. L, lembre-se, Lle nao pode jamais encer
para sempre.
- Por que nao
- Porque Lle nunca pode resistir a tentacao de lear o mal
at ao limite. L toda ez que o mal leado at ao limite, ele
destri-se a si mesmo. Aps o que, a Ordem das (oisas retorna a
supercie.
- Mas isso sera num uturo distante.
- Para o mundo inteiro, sim. Mas nao para indiduos
isolados, nao para oc ou para mim, por exemplo. O que quer
que Belial possa ter eito com o resto do mundo, oc e eu
poderemos sempre agir de acordo com a Ordem das (oisas, e
nao contra ela.
Segue-se outro silncio.
- Lu nao entendo muito bem o que oc diz - ela ala por
im - mas nao me importa. - Lla olta a aproximar-se dele e
reclina a cabeca no seu ombro.
- Nada mais me importa - continua. - Lle pode matar-me,
se quiser. Nao az mal. Agora nao az mal.
Lla ergue o rosto para o dele e, enquanto ele se inclina para
beija-la, a imagem na tela se desanece na escuridao de uma noite
sem lua.
NARRADOR
L`ombre tait nuptiale, auguste et solennelle. Mas desta ez
uma trea nupcial cuja solenidade nao perturbada por miados,
nem por Liebestods, nem por saxoones a implorar
detumescncia. A msica de que esta noite carregada clara,
mas nao descritia: precisa e deinida, mas sobre realidades sem
nome: enolentemente lquida, mas jamais iscosa, jamais com a
mais lee tendncia para grudar-se possessiamente ao que toca e
compreende. Uma msica com o esprito da de Mozart,
delicadamente joial por entre as constantes implicacoes de
tragdia: uma msica aim com a de \eber, aristocratica e
reinada, e todaia capaz da mais descuidosa alegria e do mais
completo sentimento da angstia do mundo. L haera talez um
islumbre daquilo que, no Ae Verum (orpus, no Quinteto em
Sol menor, esta alm do mundo de Don Gioanni Haera ja um
islumbre daquilo que em Bach, algumas ezes, e em Beethoen,
naquela plenitude inal da arte que se compara a santidade,
transcende a integracao romantica do tragico e do exultante, do
humano e do demonaco L quando, nas sombras, a oz do
amante sussurra uma ez mais sobre uma orma mortal reestida
de amor e ida e luz e diindade, haera ja o princpio de uma
compreensao de que para alm do Lpipsvchidion existe Adonais
e para alm de Adonais, a doutrina sem palaras dos Puros de
(oracao
lusao para o laboratrio do Dr. Poole. A luz do sol
derrama-se pelas janelas altas e poe um relexo ouscante no tubo
de aco inoxidael do microscpio sobre a mesa de trabalho. A
peca esta azia.
De repente o silncio quebrado pelo som de passos que se
aproximam: a porta se abre e, ainda um mordomo em mocassins,
o diretor do Abastecimento espia para dentro.
- Poole - ele comeca -, Sua Lminncia esta a para...
Lle se interrompe e uma expressao de espanto desenha-se
em seu rosto.
- Lle nao esta aqui - diz ele ao Arquiigario, que agora o
acompanha para dentro da sala.
O grande homem olta-se para os dois amiliares que o
assistem.
- Vao er se o Dr. Poole esta no horto experimental -
ordena.
Os amiliares se inclinam, guincham Sim, Lminncia` em
unssono, e saem.
O Arquiigario toma assento e beneolamente acena ao
diretor para que lhe siga o exemplo.
- Lu creio que nao lhe contei - diz ele - que estou tentando
persuadir o nosso amigo aqui a abracar a religiao.
- Lspero que Vossa Lminncia nao esteja pretendendo
priar-nos da sua inestimael colaboracao no campo da producao
de alimentos - diz o diretor ansiosamente.
O Arquiigario o tranqiliza.
- Lu cuidarei que ele tenha sempre tempo para dar-lhe os
pareceres que orem necessarios. Mas, entretanto, quero assegurar
que a Igreja se beneicie dos seus talentos e...
Os amiliares reentram na sala e se curam.
- L entao
- Lle nao se encontra no horto, Lminncia.
O Arquiigario ranze colericamente o sobrolho para o
diretor, que titubeia sob o seu olhar.
- Se nao me engano, o senhor me disse que hoje
era dia de ele trabalhar no laboratrio
- (om eeito, Lminncia.
- Lntao por que ele nao esta aqui
- Nao posso imaginar, Lminncia. Nunca soube que ele
mudasse o seu horario sem comunicar-me.
Ha um silncio.
- Nao me agrada - diz por im o Arquiigario.
- Nao me agrada nem um pouco. - Lle se ira para os amiliares:
- Voltem correndo para a base e mandem meia dzia de homens
a caalo a sua procura.
Os amiliares se inclinam, guincham simultaneamente e
desaparecem.
- L quanto ao senhor - diz o Arquiigario, oltando-se para
a palida e abjeta igura do diretor - se alguma coisa tier
acontecido, o senhor tera de explicar-se.
Lle se leanta com ira majestosa e encaminha-se a grandes
passadas para a porta.
lusao para uma srie de planos de montagem.
Loola com seu embornal de couro e o Dr. Poole com uma
mochila militar de pr-(oisa as costas estao escalando um
desmoronamento que bloqueia uma daquelas rodoias
soberbamente construdas, cujos restos ainda sulcam como
cicatrizes os lancos das montanhas de Sao Gabriel.
(orte para uma crista arrida pelo ento. Os dois ugitios
contemplam embaixo a enorme extensao do deserto Mojae.
Lm seguida encontramo-nos numa loresta de pinheiros na
ertente norte da serrania. L noite. Numa mancha de luar entre as
arores, o Dr. Poole e Loola dormem sob o mesmo grosseiro
cobertor.
(orte para um canvon rochoso, ao undo do qual corre uma
torrente. Os amantes izeram uma parada para beber e encher os
seus cantis.
L agora estamos nos contraortes acima da supercie do
deserto. Por entre as touceiras de salas, icas e zimbros a
caminhada acil. O Dr. Poole e Loola entram na cena e a
camera os acompanha enquanto eles descem a passos largos a
pendente.
- Ps doloridos - pergunta ele solicitamente.
- Nao muito.
Lla lhe dirige um sorriso corajoso e sacode a cabeca.
- Lu acho bom pararmos daqui a pouco e comermos
qualquer coisa.
- (omo oc achar melhor, Alie.
Lle puxa do bolso um elho mapa e o estuda enquanto
continua a caminhar.
- Lstamos ainda a umas boas trinta milhas de Lancaster -
diz ele. - Oito horas de caminhada. Precisamos poupar nossas
orcas.
- L at onde chegaremos amanha - pergunta Loola.
- Um pouco alm do Mojae. L pelas minhas contas
learemos pelo menos dois dias para cruzar o 1ehachapis e
chegar a Bakersield. - Lle torna a guardar o mapa no bolso. -
(onsegui arrancar uma porcao de inormacoes do diretor -
continua. - Diz ele que essa gente do norte recebe muito bem os
ugitios do sul da (alirnia. Nao os entregam, mesmo que o
goerno lhes solicite oicialmente.
- Gracas a Bel... gracas a Deus - diz Loola.
Ha um noo silncio. De repente Loola estaca.
- Olhe! O que aquilo
Lla aponta e, do seu ponto de ista, emos ao p de um
cacto muito alto uma laje de concreto corroda pelo tempo,
plantada obliquamente a cabeceira de uma antiga sepultura,
recoberta de estucas e trigo sarraceno.
- Algum dee ter sido enterrado aqui - diz o Dr. Poole.
Lles se aproximam e, num plano prximo da lapide, emos,
enquanto a oz do Dr. Poole l alto, a seguinte inscricao:
\ILLIAM 1ALLIS 1882 - 1948
\hv linger, whv turn back, whv shrink, mv Heart
1hv hopes are gone beore: rom ali things here
1hev hae departed, thou shouldst now depart!
1
(orte, oltando aos dois amantes.
- Lle dee ter sido um homem muito triste - diz Loola.
- 1alez nao tao triste quanto oc imagina - replica o Dr.
Poole, desembaracando-se da pesada mochila e sentando-se junto
ao tmulo.
L enquanto Loola abre o seu arnel e retira pao, rutas, oos
e tiras de carne seca, ele ira as paginas do seu in-duodecimo de
Shellev.
- Aqui esta - diz por im. - L, a estancia imediatamente
seguinte a esta que citada aqui.
1hat Light whose smile kindles the Unierse
1hat Beautv in which all things work and moe
1hat Benediction, which the eclipsing (urse
O birth can quench not, that sustaining Loe
\hich through the web o being blindlv moe
Bv man and beast and earth and air and sea,
Burns bright or dim, as each are mirrors o
1he ire or which all thirst, now beams on me
(onsuming the last clouds o cold mortalitv
2
1
Por qve leitar, por qve rotrere, por qve retvtar, vev Coracao)va
eperavca a e torav: e toa coia aqvieta partirav, agora er tv
partir! tP. . lettey - .ovai, et. |., t^. o ).,
2
a tv. cvo orrio aviva o |virero,ea ete.a ev qve tvo age e e
vore,ea vcao qve a Maticaoo vacivevto vao poe vtocar, ee
.vor ivetivgvret,qve atrare a trava o er, cegavevte teciapeto
lovev, peta beta, peta terra, peto ar e peto var,are britlavte ov ebit,
poi caa qvat e o epetloa clava por qve too aveiav, tvtge agora
obre viv,covvvivo a erraeira vvrev a tria vortatiae. tP. .
lettey - .ovai, et. |1., t^. o ).,
Ha um silncio. Depois Loola lhe estende um oo cozido. Lle
o estala de encontro a lapide e, ao descascala, espalha os
ragmentos brancos da casca sobre a tumba.
lIM
Aldous Huxlev, bem conhecido no Brasil atras de mais de
uma dzia de olumes traduzidos, tem sido apontado pela crtica
mundial como um dos escritores mais inteligentes deste sculo.
Dono de uma erudicao notael, psiclogo sagaz e estilista exmio,
esprito inquieto e ersatil empenhado numa experimentacao
constante de noas concepcoes e de noas ormas de expressao,
abarca em sua obra os mais ariados gneros literarios: o conto e
o romance, o ensaio ilosico, a biograia e a crtica, a poesia e o
drama.
Lm todos eles reela-se sempre antes de tudo o pensador
que escree premido pela urgncia de transmitir-nos a sua
compreensao dos grandes problemas humanos. L nos seus
ensaios que amos encontrar condensada a essncia da sua
dialtica. Nao obstante, de tal modo se combinam nele a
proundidade do ilsoo com o irtuosismo do artista e com a
riqueza da imaginacao criadora, que sem dida por meio da
iccao, onde a isao tragica do mundo se traduz num humorismo
amargo mas repleto de sensibilidade, que ele se airma em toda a
sua plenitude como uma das mais ascinantes personalidades da
literatura moderna.
O macaco e a essncia, publicado pela primeira ez nos
Lstados Unidos em 1948, um dos produtos mais caractersticos
da antasia huxlevana e uma pequena obra-prima de estilo,
engenhosidade e orca dramatica.
O tema e a tese nao sao noos. Desde os tempos bblicos,
boas tm-se empenhado em construir isoes do uturo. Mas
particularmente esta nossa era de transormacoes ertiginosas -
com o espantoso progresso tcnico-cientico dos ltimos cem
anos, com as noas ideologias que dele deriaram, com a
reolucao dos habitos de ida e de pensamento e dos alores
estabelecidos - que supre as mais inslitas matrias para as
especulacoes em torno do porir. Hoje, mais do que nunca,
pensadores de todas as escolas, seja pela analise riamente
discursia, seja em oos de antasia, procuram seguir as linhas da
eolucao da espcie humana at um desecho cuja natureza
preista aria, conorme o temperamento e as inclinacoes de cada
proeta, desde o reinado da Utopia, desde a conquista de uma
noa Idade de Ouro, at a auto-aniquilacao da raca, at a
consumacao do Juzo linal.
Huxlev, cujas preisoes se incluem nesta ltima categoria,
deu-nos conta, insistentemente, das suas proundas apreensoes, e
mostrou-se bom proeta quando, ja na dcada dos 20, oi uma
das primeiras ozes isoladas a agitar as questoes que hoje
mobilizam conseracionistas, naturistas, ecologistas e paciistas, e
a preer com notael precisao a onda de iolncia terrorista que
aassala o mundo em escala sem precedentes. No gnero
romance do uturo` ja nos abalou ha mais de trinta anos, com o
seu Admirael mundo noo, impressionante descricao de uma
sociedade leada a uma noa orma de barbarie pelo culto
desumanizante da maquina. Pessimista extremado, declara-se
repetidamente incapaz de imaginar uma solucao que desie a
histria da humanidade de um eplogo atal. A eolucao dos
acontecimentos desde entao, e de modo especial a Segunda
Grande Guerra, iriam nao apenas reorca-lo nessa coniccao,
como sugerir-lhe uma noa orma para o desenlace anunciado.
Lm O macaco e a essncia, que pode assim ser tomado por
um sucessor do Admirael mundo noo, a acao se situa em
princpios do sculo XXII, para expor a isao apocalptica das
runas de um mundo deastado, cento e tantos anos antes, pela
1erceira Guerra Mundial, guerra que o emprego das armas
atomicas e bacteriolgicas reduziu a duracao de trs brees dias.
O articio de compor o enredo sob a orma de um roteiro
cinematograico constitui aqui um achado excelente, adaptando-
se, por um lado, ao elemento antastico do argumento, por outro
permitindo o emprego da alegoria e de recursos prprios de uma
arte essencialmente plastica e dinamica, com o que se cria um
autntico processo de isualizacao.
O liro oi escrito em 194, portanto sob a inspiracao direta
da comocao que os ecos das explosoes de Hiroxima e Nagasaqui
abalaram o mundo, assinalando o adento da Lra Atomica. Nao
admira que os aticnios de Huxlev atinjam aqui o auge do
pessimismo, que o seu julgamento da natureza humana assuma
uma iolncia sem precedentes, que a sua ironia culmine no
gnero macabro.
A muitos o seu pessimismo parecera excessio. Leado em
suas crencas mais pelo desejo que pelo entendimento, o homem
em geral um otimista incorrigel. De resto, cabe considerar que
ainda relatiamente acil esperar pelo melhor quando se um dos
aortunados para quem as catastroes recentes se reduziram a
uma colecao de manchetes, a algumas otograias embacadas e
meia dzia de estatsticas inexpressias, essas mesmas ja um tanto
remotas na memria. 1odaia, esse otimismo tem que pressupor
um resto de nas irtudes humanas. L no mundo de hoje iem
milhoes de seres que iram com os prprios olhos ou sentiram na
prpria carne a injustica e a crueldade leadas aos extremos mais
abominaeis, e de quem sera sem dida dicil esperar tal espcie
de .
Seja como or, basta um relance aos cabecalhos dos jornais
do dia puras se eriicar que o romance nao perdeu uma parcela
sequer de sua atualidade. A histria que aqui se narra em tom de
arsa pertence aos domnios do possel e do proael, representa
em realidade os temores presentes, em maior ou menor grau, no
u.ndo da conscincia de cada criatura, e impossel
percorrerlhe as paginas sem um arrepio. Se algum reparo ha de
ser eito, que as preisoes dos especialistas quanto as
consequncias de uma guerra nuclear sao hoje muito mais negras.
Quem conhece a obra de Huxlev sabe que ele nao aponta
solucoes. Para ele, a marcha rumo ao abismo nao pode mais ser
detida, e os raros indiduos hoje capazes de reunir em si os
atributos de uma ida plena e harmoniosa estao
irremediaelmente condenados ao racasso e a proscricao na
sociedade moderna plutocratica e ulgarizada pelo domnio da
maquina. Apesar de tudo, insiste na necessidade do amor e da
tolerancia como nicas orcas capazes de se opor as potncias do
mal. L na coniguracao dessa tese que nos da as suas paginas mais
comoentes, e de notar como justamente na dicil superposicao
da ironia e do lirismo, na alternancia do grotesco e do potico
que nos az lembrar outro artista genial, (harles (haplin,, reside
o segredo do seu impacto dramatico. Mas os seus apelos tm o
tom de quem sabe que prega no deserto, e as nicas palaras de
esperanca que dele ouimos estao condicionadas a consumacao
da tragdia: 1oda ez que o mal leado at ao limite, ele
destri-se a si mesmo. Aps o que, a Ordem das (oisas retorna a
supercie`.
Nao acil deinir em poucas palaras uma personalidade
tao complexa e contraditria, tanto mais quando a sua doutrina
nao orma um corpo estratiicado, caracterizando-se antes por
uma eolucao contnua - em certos aspectos, as ezes, um tanto
paradoxal. - na qual podemos separar, ainda que sem tracar-lhes
limites deinidos, pelo menos trs ases distintas.
As satiras reolucionarias da sua juentude, que marcam a
sua ase destruidora`, sao arpas dirigidas contra a sociedade -
especialmente a chamada alta` sociedade, tal como ele a
conheceu de perto - com seus cios, seu esnobismo, seu
escapismo, sua inconscincia da realidade, seu tdio de ier.
Sobre o que resta da demolicao, procura Huxlev dar orma
ao seu ideal tico. laz declaracao de agnosticismo e, inocando
os cultos pantestas da Grcia Antiga e do Renascimento, traca a
sua ilosoia humanista do adorador da ida`: seus postulados
sao os de que a ida neste planeta preciosa em si,
independentemente de qualquer alusao a hipotticos mundos
superiores, a eternidades, a existncias uturas`: e que o im da
ida ier`. (orpo e alma, instinto e inteligncia, sao
maniestacoes igualmente diinas e tm o mesmo direito a
existncia. O homem, por natureza dierso e incoerente dentro
da sua unidade, dee ter o esprito aberto a todas as dierentes
ormas da erdade, dee aceitar os seus eus mltiplos e, com
todos eles, ier intensamente. Dos excessos equilibrados`
resultara a rica ida do homem integral. 1odos os excessos nao
equilibrados` - a mortiicacao asctica como a libertinagem
embrutecedora, o intelectualismo puro como a caca ao dinheiro
ou aos prazeres aceis - sao pecados contra a ida e portanto
outras tantas ormas de culto da morte.
Mas tal doutrina pensada e nao iida, um produto
elaborado da mente e nao uma maniestacao da sua natureza
pessoal. O Huxlev que se nos reela atras das patticas
conissoes de Philip Quarles, de Anthonv Beais ou de lrancis
(helier de natureza tmida, inadaptada e proundamente
introertida, dominada pela paixao intelectual, capaz de
compreender e racionalizar todas as emocoes e todos os
sentimentos, mas que se esquia perturbada as injuncoes
complexas da ida pratica e dos contatos pessoais, que s
encontra regio e liberdade no isolamento do seu prprio
mundo interior. A sua isao angustiada dos problemas da ida
nao encontra solucoes no espaco e no tempo. Lsse dramatico
conlito explicara talez o ltimo estagio da sua eolucao: as suas
tendncias msticas, de certo modo sempre maniestas, inalmente
predominam, leando-o a aproundar-se na pesquisa das idas e
dos escritos dos grandes msticos de todas as pocas, tanto do
Ocidente como da ndia e da (hina, a condensar-lhes o
pensamento em antologia e a iniciar-se experimentalmente nos
enomenos do xtase. A concepcao humanista cede lugar aos
postulados do que Leibniz chamou de lilosoia perene`, e que
constitui para Huxlev o maximo diisor comum de todas as
teologias`: o im supremo do homem sobre a 1erra o
conhecimento direto e unitio do diino princpio de toda a
existncia, e tal conhecimento s pode ser atingido pelos pobres
de esprito e puros de coracao. Nao mais a ida pelo amor da
ida` e a regra dos excessos equilibrados, mas a anulacao da
ontade, a negacao do eu e a comunhao beatica com o
Absoluto.
Por mais perturbadoras que possam parecer as contradicoes
enolidas nessa metamorose, elas nao nos impedem de ixar o
carater geral do pensamento huxlevano, porque, mesmo onde
mudaram as premissas, as inerncias praticas mantieram-se em
essncia inalteradas. Huxlev undamentalmente um
indiidualista e um aristocrata no melhor sentido do termo,, e
isto se eidencia na sua interpretacao da Histria, que ele por
sinal recusa admitir como cincia: em completa oposicao aos
materialistas histricos, para quem as acoes e criacoes indiiduais
nao sao mais que rutos de uma eolucao social regida por leis
que nada ou muito pouco tm a er com o indiduo isolado, e
que s tm alor a luz dessa eolucao, ele continua a acreditar na
mente humana indiidual como orca propulsora da ciilizacao e
como alor supremo em si mesma. Da o seu desprezo pelo
Homem (omum, pelo inexpressio (idadao Mdio cultor do
meio-termo, que para ele nao passa de elemento constitutio de
uma massa amora e ablica, cegamente conduzida pelas minorias
de indiduos - tiranos, pensadores ou santos - cujas idas nao se
restringem nos limites da moderacao: ... o enorme Leiata que
a humanidade dos medocres ostenta o seu asto traseiro, tao
pesado que quase nao pode se mexer: quando a ponta da bota o
atinge, ressalta com um rudo surdo. As ezes, quando os
pontaps sao mais iolentos e melhor dirigidos que
habitualmente, o monstro se mexe ligeiramente. Sao essas as
modiicacoes que, de ha uma centena de anos para ca, o bom-
tom conencionou denominar: Progresso`. Da tambm a plena
conscincia de que a sua tica nunca se aplicou a humanidade
como um todo: Para o moralista, as doutrinas do adorador da
ida podem parecer subersias e perigosas: de ato, o lav ce
que ouldras` de 1hleme se dirigia unicamente as gens liberes,
bien nez, bien instruictz, conersans en compagnies honnestes`.
Para os outros, as inibicoes indas de ora, sob a orma de
agentes de polcia, e indas de dentro, sob a orma de
supersticoes, serao sempre necessarias`. L mais: Vier
harmoniosamente uma questao de tato e de sensibilidade, de
raciocnio, de equilbrio, de incessante ajustamento: e isso exige
que se seja bem-educado e aristocratico, sob o ponto de ista
moral, por habito e por instinto`.
Ainda em oposicao aos historiadores cienticos, nega-se
Huxlev a colocar os destinos da humanidade em termos de atos
economicos e reolucoes sociais. O homem economico para ele
uma abstracao quimrica, ainda mais absurda por parecer tao
positiista. (omparar sistemas economicos como capitalismo e
comunismo em suas relacoes com a realidade social no mundo
moderno questao destituda de interesse, porque ambos se
apiam num artigo de comum, que a idolatria do progresso
industrial e da organizacao, e ambos conduzem a eeitos
idnticos: por um lado o proael nielamento de rendimentos
num padrao de prosperidade coletia razoaelmente eleado, ou
seja, uma uniersalizacao da burguesia, decorrncia esta de
mritos, em si, duidosos: por outro lado, a crescente
centralizacao do poder nas maos das minorias goernantes, tudo
resultando na progressia reducao da liherdade indiidual, na
estandardizacao do homem, no ailtamento dos alores
espirituais e numa estultiicacao geral da ida. Lncarado sob esse
aspecto, o ideal tecnicista de utilizar as conquistas da cincia na
reducao de algumas horas da jornada d trabalhador carece de
sentido, uma ez que esse cio suplementar ira ser preenchido
nao pela ida atia e criadora mas pelas diersoes mecanizadas do
tipo opiaceo proporcionadas pelo radio, pelo cinema, pela
teleisao ou por qualquer das modalidades do goodtime
moderno.
1al atitude tem, em grande parte, um undo psicolgico: o
prprio Huxlev quem, classiicando-se a si mesmo como um
subaquisitio` constitucional, se conessa incapaz de interessar-
se em pensamentos ou atiidades que tenham por mel o
dinheiro. Os problemas mesquinhos e cotidianos da chamada luta
pela ida nao constituem para ele material literario, e o homem
de negcios` estereotipado no Babbitt de Sinclair Leais
representa o objeto do seu supremo desdm. Aqui se explicam
tambm as personagens dos seus romances de idias` - pessoas
inamente educadas, que habitam o \est Lnd, possuem ilas
campestres na Italia, iem de rendas hereditarias e enchem seu
cio com aenturas galantes ou com discussoes ilosicas e
artsticas cheias de esprito e requinte. L erdade que em sua
maioria ele as maltrata duramente com a sua satira. Mas mesmo
as que merecem a sua simpatia, encarnando irtudes positias,
nao ogem muito a regra. Quase sempre artistas entre os
artistas que ele inclui a maioria desses raros seres humanos pelos
quais se pode sentir admiracao e respeito`,, sao pessoas que,
auerindo ou nao proentos de suas atiidades intelectuais,
parecem ier mais ou menos isentas de preocupacoes de
subsistncia material. Ademais, suas personagens tm por uncao
precpua simbolizar determinados padroes de pensamento ou de
comportamento - nao representam caracteres, mas
personiicacoes de idias: e, nessa qualidade, sao mais ou menos
irreais e mesmo, nas palaras de Philip Quarles, leemente
monstruosas`.
Indiidualismo e aristocratismo podem lear a doutrinas de
tirania e opressao. Lm Huxlev, pelo contrario, resultam num ideal
de liberdade, tolerancia e respeito mtuo. L desde que esses bens
sao colocados na dependncia de irtudes indiiduais, eidente
que nao se pode esperar dele nada que se assemelhe a pretensao
de reormador social. Porque, aceitando a complexidade e
diersidade do ser humano, ele desconia proundamente de
quantos julgam poder adaptar as normas de comportamento a
sistemas rgidos logicamente concebidos: porque, aceitando essa
complexidade e diersidade nao apenas como realidade ineitael,
mas como condicao de realizacao dos alores humanos
superiores, lhe repugnam as limitacoes e coacoes necessariamente
decorrentes da aplicacao de tais sistemas: e inalmente porque,
paciista eroroso, repudia toda iolncia perpetrada em nome
de problematicos ins de ideais.
Neste sentido poder-se-ia, em certa medida, arrola-la entre
os inspiradores das comunidades ditas alternatias que se
propoem protestar contra o sistema` e dele se libertar. Mas a sua
aga apologia de um arranjo social mais simples, mais rstico,
menos diorciado das origens e da natureza, menos dominado
pelas grandes organizacoes centralizadas, dee ser entendida antes
como diagacao nostalgica do que como proposicao pratica, que
ele sabe iniael na medida em que se opoe radicalmente as
prprias bases da sociedade moderna.
As relexoes de Huxlev situam-se num asto campo aberto
as mais desencontradas controrsias. Lntretanto, nao
necessario concordar com ele para reconhecer-lhe os tracos que
azem grande a sua obra: a honestidade e a coragem que poe
nesse impulso primordial da mente inteligente que o de
conhecer a erdade e eitar o erro: e a sua indiscutel posicao de
deensor dos alores basicos da ida e da dignidade essencial do
homem. Nesta poca de ansia por esquemas saladores, nao
altara quem o acuse de conormista e destruidor por considerar
os males do mundo sem remdio. Mas, nas palaras de Goethe,
ao homem cabe agitar e nao resoler os problemas`, e o
conhecimento do mal o primeiro passo para preeni-lo.
Nesse sentido, O macaco e a essncia uma entre as muitas
adertncias que hoje se leantam de todas as partes do mundo,
das graes ameacas que pairam sobre os destinos do homem e
sobre a sua prpria sobreincia. (omo tal, podera talez
contribuir para que a arsa nao se torne tragica realidade.
Joao Guilherme Linke

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